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PSICOLOGIA DO DESENVOLVIMENTO III 1. Im nobody! Who are you? Are you nobody, too?

Then theres a pair of us - dont tell! Theyd banish us, you know How dreary to be somebody! How public, like a frog To tell your name the livelong day To an admiring bog!* Emily Dickinson UMA POSIO TERICA No existe uma teoria que abranja todas as variedades de comportamento desviante na adolescncia. Existe um certo nmero de teorias da delinqncia, da depresso, da atuao sexual, e assim por diante. Nenhuma dessas teorias, considerada per se, pode explicar o comportamento inadequado como um todo. Entretanto, possvel estabelecer um quadro de referncia suscetvel de ajudar a explicar as principais metas e tarefas de desenvolvimento da adolescncia. Assim, vrias psicopatologias especficas podem ser vistas como fracassos na tentativa de realizao dessas metas e tarefas. Recorreremos de novo teoria psicossocial de Erik Erikson, cujo principal postulado a respeito dos adolescentes que eles esto se defrontando com a necessidade de uniformidade pessoal, ou seja, de continuidade entre suas experincias prvias e suas fantasias acerca do futuro. Erikson explica esse fenmeno referindo-se a uma luta pela identidade, isto , uma busca de um sentido de identidade do eu. A luta entre identidade e difuso ou confuso de identidade pode assumir propores de crise para os adolescentes. Um certo nmero de eventos ocorrendo simultaneamente desafia a identidade previamente estvel. O rpido desenvolvimento fsico, o crescimento desproporcional dos rgos sexuais, o incio do funcionamento sexual e os impulsos sexuais recm-despertados, assim como o conseqente remanejamento das relaes interpessoais e a luta pela independncia daquelas pessoas a quem os adolescentes estavam mais intimamente ligados, isto , a famlia. Tais mudanas estimulam novas interrogaes sobre eles mesmos e seus valores. Basicamente, a pergunta que formulada esta: Afinal, quem sou eu? Valores que se mantiveram inalterados e indiscutveis durante toda a infncia so agora submetidos mais minuciosa inquirio; metas que no eram sequer cogitadas tornam-se agora possibilidades reais. Tudo isso ocorre em conjunto com o desenvolvimento de uma nova estrutura cognitiva. Os adolescentes constroem uma lgica formal que, como sabemos, lhes permite considerar a qualidade hipottica de muitas dessas questes. Podem assumir novos papis e vari-los dia aps dia. Enquanto que para os adultos essa inconsistncia poderia constituir um sinal de sria instabilidade, nos adolescentes apenas parte de uma atividade que consiste em ensaiar vrios papis sociais para descobrir aquele que se ajusta melhor. Erikson defende para esse grupo etrio uma moratria psicossocial, um perodo de tempo durante o qual uma variedade de papis podem ser testados e uma variedade de comportamentos adotados, sem se prestar grande ateno s conseqncias, como ocorreria no caso dos adultos. Da mesma forma, podemos falar de uma moratria psicossocial na vida profissional. Os estudantes podem optar por diversos cursos e testar assim um certo nmero de diferentes ocupaes profissionais, uma das quais poder finalmente ser adotada. Isso lhes d tempo para examinarem sua idias acerca das prprias foras fraquezas, assim como as idias que os outros tem deles. Podero tambm harmonizar seus planos para o futuro com suas aptides atuais e suas realizaes passadas. O que afirmamos at aqui pressupe que o adolescente est adquirindo um certo sentido de

PSICOLOGIA DO DESENVOLVIMENTO III estabilidade, de constncia ou de continuidade que a marca registrada do sentido de identidade. Mas como que os adolescentes enfrentam a ameaa de difuso, ou de confuso da identidade? Um adolescente saudvel enfrenta-a definindo seu eu no contexto de um meio ambiente social e fsico relativamente estvel. Ele encara suas realizaes como parte de um sistema social mais amplo. De um modo geral, o adolescente normal pode manter um equilbrio entre a preocupao com suas prprias experincias e desejos subjetivos, e a preocupao com a reao do meio ao seu comportamento. Para os adolescentes perturbados, a tarefa no to simples. Erikson observou um certo nmero de estilos de resposta ao problema da difuso de identidade. Um desses estilos envolve o desenvolvimento de uma identidade negativa. Ser um ningum, como nos jocosos versos de Emily Dickinson, realmente no ter identidade alguma. A poetiza, por exemplo, encontra imediatamente um outro ningum - o leitor - com quem se identifica. Juntos, os dois podem agora deleitar-se em sua joo-ninguncidade, olhando depreciativamente para todos aqueles que pensam ser algum. Segundo Erikson, muitos adolescentes, defrontando-se com uma difuso contnua, prefeririam ser ningum ou algum muito ruim, ou at estarem mortos - e isso de uma forma total e por livre escolha - a no serem, de maneira integral e absoluta, algum ( Erikson, 1959). Erikson sublinha a importncia que atribui palavra total na citao acima. Basicamente, ele quer dizer que os adolescentes adotam com muita freqncia posies extremas, numa tentativa de aclarar seu prprio espao vital. Esse ponto de vista tambm foi expresso na teoria de Kurt Lewin (1939), que descreveu a adolescncia nos termos sociolgicos de um homem marginal. Uma caracterstica do homem marginal essa tendncia para assumir posies extremas ou agir totalmente numa tentativa de esclarecer uma rea que, sob outros aspectos, ambgua em seu espao vital. Muito embora os pontos de vista dos adolescentes sobre um dado assunto possam mudar com razovel freqncia, a posio que eles assumem em qualquer momento dado tende a ser abraada com uma boa dose de paixo. Isso um exemplo da espcie de totalidade a que Erikson e Lewin se referem. Apresentando um arremedo de autocerteza, os adolescentes tendem a tornar-se dogmticos e a aderir apaixonadamente a um determinado ponto de vista. Erikson sugere que alguns adolescentes aderem tenazmente viso catastrfica de que, se uma pessoa realmente um joo-ningum ento ela deve comportar-se de acordo e pr fim vida. Em sua opinio, alguns adolescentes buscaro at uma identidade negativa na tentativa de auto-esclarecimento. Isso explicaria a sbita mudana para a delinqncia em alguns adolescentes que no haviam mostrado tais tendncias alguns anos antes; ou a sbita mudana para a depresso e o isolamento, mesmo ao ponto de suicdio, em outros adolescentes. A identidade negativa tambm se manifesta em algumas formas de esnobismo. Erikson sugere que um adolescente pode assim negar a difuso de identidade, mediante a identificao com aquilo que no possui, seja uma posio social, uma fortuna herdada, uma origem estrangeira etc. Uma espcie inversa de esnobismo pode servir mesma funo. Isso pode ser apreciado no poema de Emily Dickinson a respeito de ser ningum ou, tambm, no ato de se mostrar um orgulho desdenhoso por ter nascido nas camadas scio-culturais mais baixas da populao. Um aspecto da difuso da identidade que merece ateno a incapacidade para avaliar as prprias foras e fraquezas, e para traar planos de acordo com as mesmas. comum, em maior ou menor grau, um disturbio na perspectiva de tempo na maioria dos adolescentes.