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Escola Secundria Ea de Queirs

Ano Lectivo 2009/2010


Design de Comunicao e Audiovisuais |10 M | Leonel Cunha
DE 1851 A WILLIAM MORRIS E S ARTES E OFCIOS

Por volta de 1850, a atitude intelectual dominante na Inglaterra era de um optimismo pachorrento e complacente. Inglaterra era a oficina do mundo e o paraso de uma prspera burguesia. Em consequncia surge a ideia de organizar uma exposio de matrias-primas e produtos tcnicos de naes de todo o mundo. O plano realizou-se em 1851, sob patrocnio do prncipe Alberto, a grande exposio de Londres, teve no Palcio de Cristal. Tinha por tema o progresso nada mais adequado em pleno sculo XIX e por emblema, o Palcio de Cristal. Expresso tecnolgica da Inglaterra superpotncia da poca e montra do Imprio Britnico, a exposio representava a Revoluo Industrial e a burguesia triunfante. A afluncia (mais de 6 milhes de visitantes), o tamanho dos pavilhes (foram ocupados 11 hectares) e a quantidade dos produtos foi enorme. Porm a qualidade dos produtos era m. Nos objectos produzidos industrialmente, tanto nos mveis como nos utenslios, artes aplicadas e nalguns elementos de construo urbana (colunas de ferro fundido, pontes metlicas, etc.), a esttica era obtida atravs da sobrecarga de elementos ornamentais. Os produtos sados da mquina ainda no eram concebidos como algo capaz de possuir uma esttica prpria, derivada da conjugao harmoniosa da forma com a funo, sem que lhe fosse acrescentado um factor decorativo, que tornava visualmente o objecto pesado. Havia uma grande falta de sensibilidade, relativamente s formas, aos materiais e aos padres decorativos. Porqu que que isto aconteceu? Por que razo a mquina acabou por ser to prejudicial arte? De entre as vrias razes possveis destacam-se as seguintes:

- o desenvolvimento rpido e desordenado levou a um sbito aumento da produo, exigindo cada vez mais braos e levando assim a um desenvolvimento populacional igualmente rpido. As cidades cresceram a alta velocidade, criando novos mercados a satisfazer. No meio de tudo isto no havia tempo para aperfeioar o manuseamento e a adaptao perante as inovaes tecnolgicas.

- o sistema social medieval tinha sido destrudo e com ele a classe dos patres cultos e ociosos. O arteso d lugar ao operrio, dando-se a fragmentao do corpo de conhecimento e da manualidade prpria de quem at ento detinha o controlo na manufactura do objecto.

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-os desenhadores de certo valor recusavam-se a participar naquela produo industrial desordenada e os operrios no tinham direito a pronunciar-se sobre a matria artstica.

-a filosofia ensinava que dar livre curso energia de cada um era a nica maneira s e natural de conseguir o progresso. O liberalismo dominava tanto na filosofia como na indstria e implicava a completa liberdade para produzir todo o gnero de objectos horrveis e pretensiosos, desde que se conseguisse vend-los. E era fcil, pois o consumidor no tinha tradio, nem educao nem tempo livre, e era tal como o produtor uma vtima deste crculo vicioso. Todos estes factos tm de ser levados em conta para se compreender a exposio de 1851, organizada por, Henry Cole, Owen Jones e Matthew REdgrave. Segundo eles a exposio deveria ser uma tentativa de reforma no plano esttico. Porm, no perceberam que a utilizao da mquina colocava novos problemas e que no bastava simplesmente, melhorar o aspecto dos objectos. Era necessrio ir s razes da questo! Era necessrio utilizar novos mtodos face aos novos materiais utilizados. Os primeiros a compreender at que ponto os fundamentos sociais da arte se tinham tornado frgeis e decadentes desde a poca do renascimento, sobretudo desde a revoluo industrial foram, Ruskin (terico da arte, filsofo, reformador social e escritor) e William Morris (escritor e pintor interessado pela arquitectura, artes grficas, mobilirio e artes decorativas). Ruskin (1818/1900), compreendeu a decadncia da arte e do gosto como smbolo da crise geral da cultura A arte no privilgio dos artistas, especialistas e eruditos, mas sim propriedade e produto de cada homem Ruskin As concepes utpicas de Ruskin, pressupunham que a responsabilidade da situao social e a monstruosidade esttica da poca pertenciam industrializao. Explicava a decadncia da qualidade dos produtos pela produo mecanizada e diviso do trabalho que impediam uma relao ntima entre o trabalhador e o produto. Facto que implicava a despiritualizao do trabalho e a alienao do produtor face ao produto criado pelas suas prprias mos. Este combate industrializao converte-se num entusiasmo romntico pelo trabalho manual, cujo perodo ureo remete para as corporaes medievais. As mquinas e a massificao por elas produzida, tornaram-se no bode expiatrio dos objectos industriais da poca. Ruskin e Morris foram os primeiros a chamar ateno para os tristes efeitos da contnua degradao que a produo industrial, atravs dos seus produtos, introduzia no gosto e na

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cultura de uma tradio de artesos e compradores regidos de humanidade e justia. Valores bsicos para a qualidade esttica de qualquer obra. O momento de execuo do produto banalizou-se at se tornar no gesto repetitivo do operrio, na linha de produo. Este, executava gestos impessoais dos quais no tinha qualquer conscincia, nem era responsvel pelo produto final. A indstria produtora realizava objectos, como uma qualquer mercadoria confeccionada em formas que a elite considerava de bom gosto. Movida pelo lucro, a industria, punha a circular coisas sem beleza e carregadas de toda a espcie de ornamentos.

O ornamento fora-trabalho desperdiada e, por isso, desperdcio de sade. Hoje, porm, significa desperdcio de materiais, e as duas coisas juntas significam desperdcio de capital. Adolf Loos

William Morris, (1834/1896), herdou de Ruskin a paixo pela idade mdia e pretendia que a sociedade industrial fosse revigorada pela adaptao aos princpios e usos que anteriormente existiam. Imaginava uma idade de ouro onde os artistas tomariam o lugar dos chefes de indstria fazendo o bem-estar e a eficincia na conduo do trabalho. Considerava a mquina e a produo industrial como calamidades do mundo moderno. Tanto no plano esttico como no plano social. A afirmao de Morris de que os artistas so os representantes do artesanato que se extinguiu com a produo industrial, e a sua exortao para quetentem tornar-se os melhores artesos que puderem (1889) exprime na sua essncia, o contraponto do gosto relativo riqueza, em que a arte auxilia o gosto. Nalgumas reunies em casa de Engels, faz inflamados discursos sobre a actividade artesanal, anunciando um reino de utopia com valores prprios da idade mdia. Com a defesa do carcter social do operrio de arte, a principal paixo que anima Morris o dio pela civilizao moderna: a proposta de uma sociedade regida pela justia dos que sabem e fazem, em lugar dos que governam sem saber nem fazer, surge assim, surge assim mais do que utpica. Morris a figura tipo do promotor das Arts and Crafts no confronto com os falsos objectivos e os produtos desonestos da indstria. A vulgaridade dos objectos de mercado merece desprezo, porque so a expresso da injustia que est na base dos mtodos de produo.

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No vos digo para recusarem esses objectos s porque so feios, estpidos e inteis, mas sobretudo porque so smbolos concretos do veneno que contm William Morris

Morris recusava a principal fora criadora do seu tempo, a fora industrial, porque para ele a arte era o modo como cada homem exprime a alegria no seu trabalho. No havendo a unio homem/trabalho, est atacada a possibilidade de uma existncia feliz e moralmente aceitvel. Por isso ataca a mquina. Esta tambm, segundo Morris, a causadora do capitalismo, ao qual ele ope um socialismo caracterizado pela existncia de pequenas comunidades rurais auto-suficientes, atravs da sua produo artesanal. Podemos, de algum modo, incluir Morris num tipo de socialismo utpico dos finais do sculo XIX. Procurou pr em prtica as ideias de Ruskin. Sentia que era preciso dar o exemplo pessoal, era o artista transformar-se em artfice-desenhador. Com a colaborao do seu amigo Philip Webb construiu em Londres a Red House (casa vermelha) -1859-, em tijolos vermelhos da regio, onde cada elemento corresponde a uma concepo original. Tanto no exterior como no interior tudo artesanal. Pintores amigos decoraram-na e foi o prprio Morris que se encarregou de desenhar os mveis e utenslios. Em 1861, Morris abriu uma loja em Londres, na qual tinha venda, pela primeira vez na histria, tudo o que pode participar na decorao de uma casa. Associou a sua experincia aos seus amigos, fundando a sociedade Morris & Co. A aco deste grupo foi significativa no s pela novidade de estilo, mas, sobretudo, porque era fruto de uma corporao de artistas, que aceitavam a disciplina requerida pela aliana do belo com o til. Assim, era abolida a distino entre artes maiores e artes menores. No entanto, as suas produes eram postas venda por um preo demasiado elevado, o que tornava impossvel a competio com os objectos da produo industrial, tornando-se acessvel, apenas, a sectores privilegiados da sociedade.

A unidade da arte... como uma casa de um grupo de pessoas, bem construda, agradvel, adaptada aos seus fins e decorada de maneira apropriada ao gnero de vida que a se leve; ou pode tambm ser um esplndido e nobre edifcio pblico construdo para durar eternamente, pouco decorado, com o fim de exprimir a vida e as aspiraes dos cidados; este ltimo constitui tambm um importante ramo da histria dos esforos dos prprios cidados para edificar uma casa digna de uma vida respeitvel e a sua decorao simples como um trabalho pico feito para o prazer e a educao no s das geraes presentes, mas tambm das futuras. Este o trabalho artstico, verdadeira obra-prima de homens sensatos e

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decididos, cientes das obrigaes de uma verdadeira sociedade, na qual o que se faz de importante serve para todos os outros. Eis o que a unidade artstica: essa casa, esse palcio municipal, construdos e decorados pelos esforos unidos de um povo livre; tudo o que nunca poderia ser feito por um homem s, por muito dotado que fosse de qualidades intelectuais William Morris (1889)

Nesta passagem emerge, de modo evidente, o conceito de arquitectura como arte para cuja definio concorrem todas as artes, sejam elas maiores ou menores. Tal conceito chave vai estar na raiz do Bauhaus.

...sei que, para algumas pessoas cultas, pessoas com mentalidade artstica, a mquina particularmente desagradvel... (mas) o que tanto prejudica a vida de todos os dias permitir s mquinas que sejam os nossos patres e no os nossos servos. Por outras palavras, o sinal do terrvel crime que cometemos, utilizando o nosso controlo sobre as foras da natureza para escravizar o povo, sem ter em conta, ao mesmo tempo, a felicidade que lhe retirada William Morris, citado in Williams, 1961

A fundao da sociedade Morris & Co., em 1861, para a fabricao de objectos artsticos e de uso quotidiano, foi o ponto de partida para um movimento com objectivos mais amplos que culminou, trinta anos mais tarde na constituio do Artes & Crafts society (sociedade artes e ofcios), levada a cabo em 1888, sendo os principais seguidores de Morris: Philip Webb, Walter Crane, Ashbee, Lethaby e Voysey. As ideias fundamentais de Morris, alicerces do Arts & crafts, foram as seguintes: -recusa do que resultava da mquina e da industrializao; -o esprito de associao (inspirado na corporao medieval), onde cada artista se integra e no se encerra na sua experincia, mas antes procura difundi-la e transmiti-la; -a satisfao das exigncias das classes abastadas e massas pobres, abandonando narcisismos, prprios da misso abstracta e superior. Os artistas deveriam descer do pedestal, da arte pela arte, e abraar os temas da sociedade, assim como participar na vida moral poltica, e religiosa da poca. Uma maior modstia unida responsabilidade social e paixo pelo trabalho; -estabelecer a conexo entre artista e arteso; -introduo do elemento esttico no campo da produo em srie.

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-estabelecer um modo de fazer prprio da produo artesanal, onde o homem criador da obra; -humanizar os objectos, tanto ao nvel da produo como do seu uso; -atacar o produto industrial e enaltecer o produto artesanal.

O fascnio do objecto artesanal provm do facto de ter passado pelas mos de algum que nele deixou uma marca com o seu trabalho; o fascnio do que foi criado (e que por isso nico, uma vez que o momento de criao irrepetvel Jean Baudrillard (1968)

Porm, esta luta contra a mquina em favor da produo artesanal rumava contra a histria e fazia com que a produo se tornasse demasiado morosa. Morris ao condenar a mquina pretendia condenar acima de tudo a produo de m qualidade produzida por ela, defendendo o artesanato pela sua simplicidade, honestidade e funcionalidade das formas. Cabe-lhe o mrito de ter regressado a figuras simples, a cores simples e a uma decorao mais simples. Nos seus trabalhos importante o regresso honestidade da decorao mais do que a relao com estilos antigos. Assim como, o ter levado os artistas a dedicarem-se s artes aplicadas e a trabalharem num esprito de associao. A produo industrial, as to odiadas mquinas -muito pelo seu mau emprego , no era facto que pudesse ser ignorado por muito tempo. A produo industrial permitia o controlo de tempo, bem como a reduo dos preos. Ashbee, discpulo de Morris, nos finais do sculo XIX, princpio do sculo XX, dizia: ...no repudiamos a mquina, acolhemo-la at muito bem. Desejamos simplesmente que seja dominada. Mais tarde em 1910 referiu: A civilizao moderna depende da mquina, e no possvel a qualquer sistema que pretenda encorajar ou favorecer o ensino das artes deixar de reconhecer este facto. Ao dizer isto, Ashbee, abandonava a doutrina das artes e ofcios e adoptava uma das premissas do movimento moderno.

(...) O rpido desenvolvimento da indstria provoca a crise do artesanato: a indstria repete os seus tipos mecanicamente, destri a espiritualidade do fazer artstico, provoca um declnio pavoroso da cultura e do gosto; portanto, necessrio restituir ao artesanato o seu prestgio artstico e a sua funo econmica. Mas a concorrncia excessiva no a nica causa da depresso do artesanato; h outra mais antiga e interna, que a concepo classicista e acadmica da arte, a qual relegou o artesanato para um plano inferior e

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secundrio, reduzindo-o a aplicao estilstica servil, separando-o da antiga idealidade religiosa. O individualismo fez da arte, que era expresso de humildade perante o milagre da criao, uma expresso de orgulho e domnio; o orgulho esprito de mentira; para reconquistar o esprito de verdade necessrio renunciar ao individualismo, voltar moralidade artstica dos primitivos, colaborao, comunidade dos artistas. A insero deste factor social na produo artstica garantir a sua eficcia na esfera social. O movimento Arts and Crafts pretende ser a reconstruo de uma comunidade artstica capaz de realizar um estilo na produo.

in, Walter Gropius e a Bauhaus, Giulio Carlo Argan