Você está na página 1de 321

P SE TA

INTERV
Ian Hacking
i
~ I I ~
PAIDS
MXICO
Buenos Alrc:;
Barcelona
Universidad Nacional Autnoma MxIco
Paids. PROBLEMAS CIENTFICOS FILOSFICOS
1. lan Hacking, Representar e intervenir
2. Ba,> Fraassen, La cientfica
I . ", ~ " ' "
',;,
i
/)/RF.C('/(')N m: I COI,ECCIN
Scnlillllrln ,le' !'r"hlrIllIlN ('j("lIlf1icoN Filosficos, UNAM
-', . .., .
I'IIlIlu .. 1I1jlI\'I.: Imll Inlervening
e '1",111 111111' t 1 .. 1983
Serlio Mart(nez
I\", "" MurjclI Rojo I ngel Garca Domnguez
f
'" edicin, 1996
t,Jtwdan rivutl!lIlJlk'ntc prohibidas. sin autorizacin escrita de Jos titulares del
'ol,yrl-.III", bUlo eSlable;das en kyes, reproduct:\n tOlal
Uc c:slu obr., por l:ualquier medio o procedirruemo. comprendidos la
'''I,,,,_,.lTo y el '""nmiemo infanntico. y la distribucin de eiempllll'e< de ella
mediame alquiler prstamQ ptlblico
de la presente edicin:
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Coedtan: Semi nano de Problemas Cientficos y Filosficos, UNAM;
Instituto de Investigaciones Filosficas, UNAM,
Circuito Mario de la Cueva, Ciudad la lflvcstigacn en Hwnanidades
Ciudad Universitaria, 04510, Mxico, D.F.
Ediciones Paids Ibrica. S.A,
Mariano Cub, 92-08021 Barcelona, y
Editorial Paids Mexicana, S.A.
Rubn Daro 118, 03510 Col. Moderna, Mxico, D.F.
579-5922,579-5113. Fax: 590-4361
ISBN: 968-853-329-7
Derechos reservados conforme a ley
Impreso en Mxico-Printed in Mcxico
.. /
"realidad ...
para Raquel
concepto!" S.v.
, o
.'0
,l.j
"
AGRADECIMIENTOS
Lo que sigue fue escrito cuando Nancy Cartwright, deL Departamento de
Filosofa de la Universidad de Stanford, estaba elaborando las ideas para
su libro How he Laws 01 Physics Le. Hay varios paralelos entre su libro y
el mo. Ambos le restan importancia a la atribucin de verdad a las teoras
pero favorecen algunas entidades tericas. Ella insiste en que slo las leyes
fenomenlogicas de la fsica llegan iI la verdad, mientras que en la parte B,
ms adelante, yo que la ciencia experimental
vida ms independiente de Jo.que usualmente se
bastante a su examen Tenemos diferentes puntos
antitericos, ya modelos y aproximaciones,
yo hago nfasis en convergemos en filosofas
Mi inters en desarroll en una conversacin
cis Everitt, del LaboratOrio de Fs H': a IIanson, en Stanford.
un trabajo largo, "Qu viene primero, la teora o el experimento?" Durante
el curso de esta colaboracin aprend bastante de un talentoso experimen-
tador con intereses amplios en la historia. (Everitt dirigi el proyecto gyro,
que pronto pondr a prueba la teora general de la relatividad estudiando
un giroscopio en un satlite. Es tambin el autor de James Clerk Maxwell y
de numerosos ensayos del Dictionary 01 Scientific Biography.) Mi deuda a
Everitt es especialmente notoria en el captulo 9. Las secciones que se deben
en gran parte a como (E). Le agradezeo
esmerada lectura
Richard Skaer, Cambridge, me introdujo
copios cuando l una investigacin en el
Hematologa de Cambridge, y as facilit
captulo 2. MeJissa Aeelerador Lineal de Stanford.
acerca de PEGGY 1I Y a ~ rne con el ncleo del malerial del
tulo 16. Finalmente le agradezco a larevisora..de.Ja_c.ditori.aL.Mary Hesse,
por una serie de sugerencias perspicaces.
El captulo 2 es del Pacific Philosophical Quarterly, 1981, pp. 305-322.
El captulo 16 es una adaptacin de un artculo en Philosophieal Topies.
".1 i,'
8 PARTE A: REPRESENTAR
2, 1982. Partes los captulos 10, 13 son adaptaciones de Ver-
suchungen: ll.ufsiitze zur Philosophie Paul Feyerabends, Pete! Ducrr (ed.),
Suhrkamp, Frankfurt, 1981, tomo 2, pp. ) 26--158. El captulo 9 utiliza partes
mi artculo en coautola con Everitt, y captulo 8 desarrolla mi resea
Lakatos, British Journal for Philosophy 01 no, 3D, 1979,
pp, 381-410. El libro empez por la mitad, lo que he llamado Intermedio.
Esto fue una pltica con la que inaugur la conferencia de filosofa para
estudiantes Stanford Berkeley, en abn.1 1979. Todava seales
de haber sido escrita en Delfos unas semanas antes.
NDICE
Tabla analtica de contenido. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Prefacio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
Introduccin: la racionalidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .... 19
PARTE A: REPRESENTAR
l. Qu es el realismo cientfico? ....................... 39
2. Construir y causar .............................. 51
3. El positivismo ................................. 61
4. El pragmatismo ............................... 79
5. La inconmensurabilidad .......................... 87
6. La referencia ................................ 97
7. El realismo interno ............................. 115
8. Un sustituto de la verdad ......................... 137
Intermedio: lo real y las representaciones. . . . . . . . . . . . . . . . . 157
PARTE B: INTERVENIR
9. El experimento ............................... 177
1 O. La observacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195
11. Los microscopios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215
12. Especulacin, clculo, modelos, aproximaciones . . . . . . . . . . 239
13. La creacin de fenmenos ....................... 249
14. La medicin ................................ 261
15. Temas baconianos ............................ 275
16. La experimentacin y el realismo cientfico . . . . . . . . . . . . . 291
Lecturas adicionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 305
ndice analtico .............................. ". 315
, o
.'0
,l.j
"
.,
TABLA ANALTICA DE CONTENIDO
INTRODUCCIN: LA RACIONALIDAD
La racionalidad realismo los dos principales los filsofos de
la ciencia contemporneos. Esto es, hay problemas acerca dela razn, laevi-
dencia y el mtodo, y hay preguntas acerca de lo que es el mundo, de lo que
hay en l y de lo que es verdadero de l. Este libro trata de la realidad, no de la
La introduccin es acerca de lo que brono tratar. Como
se resumen algunos problemas acercade la racionalidad que
ron del libro clsico de Kuhn, La estructura de las revoluciones cientficas.
PARTE REPRESENTAR
l. QU ES EL REALISMO CIENTFICO?
El realismo acerca de las teoras dice que el objetivo de las teora!) es la
verdad, y que a veces se acercan a ella. El realismo acerca de las entidades
dice que los objetos mencionados en las teoras deberan existir realmente.
El antirrealismo acerca de las teoras dice nuestras no deben ser
literalmente, y que en el mejor los casos, tiles,
y buenas para hacer predicciones. El antirrealismo acerca de las entidades
dice que las entidades postuladas por las teoras son, en el mejor de los
casos, ficciones intelectuales tiles.
2. CONSTRUIR y CAUSAR
ne. Smart y
si forman parte
1;
"l' '
materialistas dicen
los elementos a partir
las entidades tericas existen
los cuales construido el
)
12 TABLA ANALTICA DE CONTENIDO
universo. Cartwright sostiene la existencia de aquellas cuyas
propiedades causales son bien conocidas. Ninguno de estos realistas acerca
de las entidades tiene por qu ser un realista acerca de las teoras.
3. EL POSI11VISMO
I
positivistas corno A. Cornlc, E. Mach y B. Fraassen son anlirrea-
listas acerca de las teoras y acerca de las entidades. Slo las proposiciones
cuya verdad puede ser estable,cida por medio de ohservaciones son crebles.
dudan de conceptos como causalidad explicacin.
Sostienen que las teoras son instrumentos para la prediccin de fenmenos
y para la organizacin de nuestros pensamientos. Se elabora una crtica de
"inferencia hacia mejor
EL PRAGMATISMO
C.S. Peirce dijo que algo es real si una comunidad de investigadores tenni-
ponindose de acuerdo que existe, l pensaba que la verdad lo
el mtodo cientfico termina por asentar, si la investigacin contina lo
suficiente. W. James y 1. Dewey hacen menos hincapi en lo que sucede a
la larga, y ms en aquello que ahora nos hace sentir cmodos al creerlo y
hablar de De filsofos recientes. H. Putnam se del de
Peirce, mientras que Rorty se inclina por James y Dewey. son dos
tipos de antirrealismo.
5. LA INCONMENSURABILIDAD
T.S. Kuhn y P. Feyerabend dijeron en una ocasin que las teoras que compi-
,ten entre s no pueden compararse viendo cul encaja mejor con los hechos.
Esta idea refuerza tipo de antirrealismo. Hay aqu por lo menos tres
ideas. La ncomensurabilidad temtica: teorras pueden traslaparse slo
parcialmente, por lo que uno no puede comparar sus xitos globalmente.
La disociacin: despus de tiempo suficiente de un cambio de
visin mundo puede casi totalmente ininteligible para una
posterior. La inconmensurabilidad por significado: algunas ideas acerca
del lenguaje implican que las teoras rivales son siempre mutuamente in-
TABLA ANALTICA DE CONTENIDO 13
y nunca traducibles una otra, por 10 que comparacin
racional de Ieoras es en principio imposible.
6. REFERENCIA
,
H. Putnam tiene teora del significado de "signi'ficado" que evita la in-
conmensurabilidad significado. Los xitos y los fracasos esta se
ilustran con relatos sobre la referencia de trminos tales como: gliptodonte.
electrn, cido, calrico, mun, mesn.
7. EL REALISMO INTERNO
leora del significado empez como un de realismo, se ha
to ms y ms pragmtica y antirrealista. Estos cambios se describen y se
comparan con la filosofa de Kant. Tanto Putnam como se a
lo que puede llamarse nominalismo trascendental.
8. UN SUSTITUTO DE LA VERDAD
l. Lakatos elabor una metodologa de los programas de investigacin cien-
tfica como un antdoto contra Kuhn. Parece una teora de la racionalidad,
es ms bien una explicacin de objetividad cientfica tiene
por qu depender de una teora correspondentista de la verdad.
INTERMEDIO: LO REAL Y LAS REPRESEl\'TACIONES
Este captulo es una fantasa antropolgica acerca de las ideas de reali-
y representacin desde los habitantes de las cavernas H. Herlz.
Es una parbola que pretende mostrar por qu el debate entre realistas
y antirrealistas queda siempre inconcluso al nivel de la representacin.
ello, pasamos de verdad la representacin la experimentaci6n
y manipnlacin.
,
14 TABLA ANALTICA DE CONTENIDO
PARTE B: INTERVENIR
9. EXPERIMENTO
La teora y el experimento tienen diferentes relaciones en diferentes den-
cias y en diferentes estadios de desarrollo. No hay una respuesta nica a la
pregunta: "Qu viene primero, el experimento. la teora, la invencin. la
tecnologa, ... ?" Se extraen ilustraciones de la la termodinmica.
la estado slido radioastronoma.
10. LA OBSERVACIN
N.R. Hanson sugiri que todos los enunciados observacionales estn carga-
~ o s de teora. De hecho, la observacin no es una cuestin de lengujc, y es
una Algunas observaciones son previas a la
El C. Herschel a,tronoma y el HerscheJ sobre
radiante emplean para trivialidades la observaci6n.
jos de ser visin sin apoyo, con frecuencia hablamos de observar cuando no
"vemos" literalmente sino que usamos informacin transmitida por objetos
postulados por las teoras.
11. MICROSCOPIOS
Vemos con el microscopio? Hay muchos tipos de microscopios que uti-
lizan las propiedades de la luz de diferentes maneras. Creemos en lo que
vemos en gran parte porque sistemas fsicos muy diferentes nos proporcio-
imagen. "vemos" con acstico
en lugar de
12. ESPECULACIN, CLCULO, MODELOS, APROXIMACIONES
No hay s610 una actividad, teorizar. Hay varios tipos y niveles de teoras,
que relacionan de diferentes maneras con el La historia
y de la teora efecto magnetoptico ilustra este hecho.
ideas Cartwright los modelos aproximaciones
adicionalmente las variedades de la teora.
,
:fABLA ANALTICA DE CONTENIDO
15 ..
13. LA CREACIN DE FENMENOS
Muchos experimentos crean fenmenos que no existan previamente en
estado puro en el universo. Hablar de la repeticin de experimentos es en-
gaoso. No es que los experimentos se repitan, sino que se van mejorando
hasta que los fenmenos pueden generarse regularmente. Algunos efectos
electromagnticos ilustran esta creacin de fenmenos.
14. LA MEDICIN
La medicin desempea diferentes funciones en la ciencia. Hay medicio-
nes para contrastar teoras, pero hay tambin determinaciones puras de las
constantes de la naturaleza. T.S. Kuhn tambin tiene una teora importan-
te acerca del papel funcional inesperado que representa la medicin en el
crecimiento del conocimiento. "
15. TEMAS BACONIANOS
F. Bacon escribi la primera taxonoma de los tipos de experimentos. Pre-
dijo que la ciencia sera la colaboracin de dos habilidades diferentes: la
racional y la e{Cperimental. De esta manera respondi a la pregunta de Fe-
yerabend: "Qu es tan importante en la ciencia?" Bacon tiene una buena
relacin de experimentos cruciales, en la que resulta claro que no son de-
cisivos. Un ejemplo de la qumica muestra que en la prctica no podemos,
en general, introducir hiptesis auxiliares para rescatar teoras refutadas
por experimentos cruciales. La descripcin incorrecta que hace l. Lakatos
del experimento de Michelson y Morley se utiliza para ilustrar la manera
en que la teora puede deformar la filosofa del experimento.
16. LA EXPERIMENTACIN Y EL REALISMO CiENTFICO
La experimentacin tiene una vida propia que interacta con la especula-
cin, el clculo, la construccin de modelos, la invencin y la tecnologa
de diferentes maneras. Pero mientras que el especulador, el calculista y el
constructor de modelos pueden ser antirrealistas, el experimentador debe
ser un realista. Esta tesis se ilustra por medio de una descripcin detallada
de un mecanismo que produce haces concentrados de electrones polariza-
, '.
tj,_
,
16
dos, que se
de corriente
realidad se da
lo que al final
TABLA ANALTICA DE CONTENIDO
n"'''Ad'''''violaciones a la paridad
se convierten as en
pensar acerca del mundo,
realistas cientficos.
..
..
PREFACIO
Este libro tiene dos partes. Se puede empezar a leer por la segunda parte,
Intervenir. Es acerca de experimentos. Han sido descuidados durante tanto
tiempo por los filsofos de la ciencia que lo que se escriba sobre ellos tiene
que ser novedoso. Los filsofos comnmente piensan acerca de teoras.
Representar es acerca de tef)ras, y por lo tanto es una descripcin parcial de
trabajos con los que estn familiarizados los filsofos. Los ltimos captulos
de la parte A les pueden interesar sobre todo a los filsofos, mientras que
algunos de la parte B sern ms llamativos para alguien con una inclinacin
cientfica. Escoja: la tabla analtica de contenido dice qu hay en cada
captulo. El orden de los captulos es deliberado, pero no tienen que leerse
en ese orden.
Los llamo temas introductorios. Esto es lo que literalmente son para
mL Fueron los temas que trat en mi curso anual introductorio de filosofa
de la ciencia en la Universidad de Stanford. Por "introductorio" no quiero
decir simplificado. Los temas introductorios deberan ser claros y lo sufi-
cientemente serios para atraer a alguien para quien resulten novedosos, y
tambin suficientemente abrasivos para sacarles chispas a quienes hayan
pensado por aos sobre estas cosas.
\,'
\
lNTRODUCCIN: LA RACIONALIDAD
pregunta usted son idiosincrasia
en los filsofos? .. Por ejemplo: su falta de sentido
histrico, su odio a la nocin misma de devenir, su
egipcismo.
Ellos creen mostrar respeto por una cosa cuando
deshistorizan --cullndo de ella una momIa.
dolos, "La
Durante mucho tiempo los filsofos hicieron de la ciencia una momia.
Cuando finalmente desenvolvieron el cadver y vieron los restos de un
proceso histrico de devtnir y descubrimiento, crearon para s la crisis de
la racionalidad. Esto sucedi de 1960.
Fue porque sacudi nuestra antigua
conocimiento cientfico es de la razn
siempre han desafiado el cmodo panorama de un conocimiento hUll]l.no
a\.:umulativo, pero ahora cargaron sus armas con los detalles de la historia.
Despus de mirar muchos de los srdidos incidentes en la investigacin
\.:ientfica del pasado, algunos filsofos empezaron a preocuparse por qu ha
sido tan el papel en confrontaciones intelectuales.
la razn decide qu
proseguir") Result no estar claro que la jugar un
en tales decisiones. Algunas personas, quizs aquellos que ya sostenan
4ue la moral es relativa y dependiente de la cultura, sugirieron que "la
veruad cientfica" es un producto social que no tiene ningn ttulo de validez
ahsoluta y ni siquiera de pertinencia.
A esta crisis la racionalidad ha sido un
ohsesivo filsofos ciencia. Qu es
realmente sabemos? Qu creer? evidencia?
SOI1 huenas razones? Es la ciencia tan racional como la gente pensaha?
Es todo este hablar acerca de razones una pura cortina de humo para los
20 REPRESENTAR E INTERVENIR
tecncratas? Tales preguntas acerca de la racionalidad y la creencia son
tradicionalmente llamados lgica epistemologa. Este libro no trala acerca
de eso.
El realismo cientfico es el otro tema principal. Nos preguntamos: Qu
es mundo? Qu clase cosas hay en l? es verdadero acerca
estas cosas? Qu es la verdad? Son reales las entidades postuladas por
la fsica terica, o slo son construcciones de la mente humana? stas son
preguntas acerca la realidad. preguntas rnclafsicas. En libro
emplean para organizar mis temas introductorios a la fIlosofa de la ciencia.
Controversias acerca la razn y la realidad han a los
lsofos de la ciencia. Los argumentos estn a la orden del da, ya que.la
mayorfa de los debates filosficos acerca de la ciencia natural ahora giran
alrededor una otra. ninguno de los dos nuevo. Ambos se puec
den encontrar en la Grecia antigua, en donde empez el filosofar acerca de
la ciencia Yo he escogido el realismo, pero la racionalidad hubiera sido
tambin una buena eleccin. Los dos entrelazados. Concentrarse en
uno no es excluir al otro.
Son este de Lo dudo. Queremos saber
es realmente real y qu es realmente racional. Aun as, se ver que dejo
de lado muchas preguntas acerca de la racionalidad y soy un realista
sobre la basc ms pragmtica. Esta actitud no disminuye resI1cto por
profundidades de nuestra necesidad de la razn y de la realidad, ni el valor
de cada de esas ideas como punto de partida.
Hablar acerca de lo que es real, pero antes de arrancar trataremos de
ver cmo surgi una "crisis de racionalidad" en la filosofa de la ciencia
reciente. ser "historia de un error"" la historia de cmo
ferencias ligeramente fuera de lugar fueron derivadas de trabajos de primera
magnitud.
acerca de la razn afedan muchas corrcntes de la vda
contempornea, pero, en lo que concierne a filosofa de la ciencia, em-
pezaron a tomarse en serio con un famoso enunciado publicado veinte
lios:
Si se considera histora algo que depsito de ancdotas cronolo-
ga, puede producir uria transformacin decisiva de la imagen que poseemos
actualmente de ciencia.
rransformacin decisiva-ancdotas o cronologa-imagen de la ciencia- '\.
lO.leemos: stas son las primeras palabras del famoso libro de T"omas
INTRODUCCiN: RACIONALIDAD 21
Kuhn lA estructura de las revoluciones cientficas. El libro mismo produ-
jo una transformacin decisiva e inintencionalmente inspir una crisis de
racionalidad.
UNA IMAGEN DIVIDIDA
podra la historia producir crisis? En parte como consecuencia
previa imagen momificada ciencia princIpIO parece que
hubiera habido una imagen nica. Tomemos a algunos de los filsofos prin-
cipales a manera de i1ustraci6n. Rudolf Camap y Karl Popper empezaron
sus carreras en Viena y huyeron de ah en la dcada de los treinta de este
Camap, en y 1.09 Y en Londres. montaron
el escenario para muchos debates
Estaban en desacuerdo acerca de muchas cosas, pero slo porque estaban
de acuerdo en cuestiones bsicas. Pensaban que las ciencias naturales son
grandiosas, y quc fsica es la ejemplifica racionalidad humana.
Sera tener cliterio que permitiera distinguir la ciencia
del mal sinsentido o de la especulacin deforme.
Aqu entra el primer desacuerdo: Camap pensaba que es importante ha-
cer la distincin en trminos de lenguaje, que Popper pensaba que
el de no es para entender la Camap
deca que el discurso cientfico significativo; el habla metafsica no
lo es. Las proposiciones significativas deben ser verificables en principio,
o de lo contrario no nos dicen nada acerc'a del mundo. Popper pensaba que
la verifIcacin va desencaminada, porque las cientficas importantes
nunca pueden verificarse. Abarcan demasiado para que sea posi-
hle. Pueden, sin embargo, contrastarse, e incluso puede mostrarse que son
falsas. Una proposicin es cientfica si es falsable. En opinin de Popper,
no es tan malo ser precientficamente metafsico, ya que la metafsica es
con frecuencia la especulativa de la ciencia falsable.
diferencia aqu otra diferencia ms profunda. La verificacin
para Camap es de abajo para arriba: hagamos observaciones y veamos c-
mo van adquiriendo sentido para confirmar o verificar un enunciado ms
La falsabilldad de es de arrina para abajo, Primero for-
mamos una terica, entonces deducimos consecuencias y las
contrastamos para ver si son verdaderas.
Camap escribe dentro de una tradicin que es comn desde el siglo XVII,
una tradicin que habla de las "ciencias inductivas". Originalmente esto
dccir que investigador hacer observaciones llevar
22 REPRESENTAR E INTERVENIR
cabo experimentos con cuidado y registrar honestamente 103 resultados;
entonces se hacen generalizaciones y se extraen analogas y gradualmen-
te se da forma a hiptesis y teoras, desarrollando todo el tiempo nuevos
conceptos para dar sentido los hechos. Si teoras se sostie-
nen para una contrastacin subsiguiente, entonces sabemos algo acerca del
Inundo. Podemos incluso llegar las subyacentes la naturaleza. La
filosofa de Camap es una versin del veinte de esta actitud. l pensaba
que nuestras observaciones son los fundamentos de nuestro conocimiento,
dedic los ltimos aos de su vida a tratar de inventar una lgica inductiva
que explicara cmo las pruebas observacionales podran apoyar hiptesis
de gran aplicacin.
Existe una tradicin temprana. viejo racionalista Platn admiraba
la geometra y no tena en tan alta estima la metalurgia, la medicina o
astronoma su tiempo. Este respeto por la deduccin interioriz
las enseanzas de Aristteles de que el conocirrucnto verdadero-la
ciencia- es cuestin de derivar consecuencias a partir de los primeros
por medio demostraciones. Justamente, Popper ahorrece la
idea de primeros principios. pero es comn llamarlo deductivsta. Esto se
debe a que l piensa que hay slo una lgica: la lgica deductiva. Popper
est de aCllerdo David Hume, quien 1739 propona vehementemcnte
que a lo mucho tenemos una propensin psicolgica a generalizar a partir
de la experienci a. Esto no es ni razn ni base para nuestras generalizaciones
lo es tanto como la propensin de unJoven a no creerle su
es una razn para creerle al joven y no al viejo. De acuerdo con Popper.
racionalidad tiene que con tan bien las pruebas "apoyan"
nuestras hiptesis. La racionalidad es una cuestin dc mtodo; este mtodo
es conjetura y refutacin. Formemos suposiciones de largo alcance acerca
mundo, deduzcamos consecuencias observables. Contrastemos para ver
si son verdaderas. Si es as, procedamos a contrastarlas nuevamente. Si no
pasan la contrastacin, revisemos la conjetura o. mejor an, inventemos otra
nueva.
De acuerdo con Popper. podemos decir que una hiptesis que ha si-
cOn!rastada varias veces con xito sido "corroborada". Pero esto no
quiere decir quc est bien apoyada por las pruebas que hemos adquirido.
Slo significa que la hiptesis se ha mantenido a flote en los mares borras-
cosos de la contrastacin crtica. Camap, por otro Jado, trat elaborar
una teora de la confirmacin, y analiz la manera como la evidencia hace
ms probables !as hiptesis. Los popperianos se burlan de los camapianos
porque han logrado producir una teora aceptable la confirmacg'm.
Los carnapianos en venganza dicen que el discurso de Popper sobre la co-
INTRODUCCiN: LA RACIONALIDAD
rroboracin es vaco, o bien se trata de una manera velada de hablar acerca
de la confirmacin.
CAMPOS DE BATALLA
Carnap pensaba que los significados y una teora del lenguaje eran i mportan-
tes para la filosofa de la ciencia. Popper los desdeaba como escolsticos.
Camap favoreca verificacin para distinguir la ciencia lo que
ciencia. Popper lafalsabilidad. trat de las
razones desde el punto de vista de una teora de la confirmacin; Popper
sostena qul: la racionalidad consiste en el mtodo. Camap pens que el
conocimiento tienefimdamen/os: Popper que no fundamentos
y que nuestro conOCimiento falible. Camap la induccin;
Popper sostena que no hay otra lgica que la deduccin.
Con todo esto parece que no hubiera una "imagen" tradicional de la
ciencia en la dcada anterior a que Ku hn escrihiera. Por el contrario: cuando
encontramos a dos filsofos alinean los extremos opuestos
media docena de cuestiones, sabemos que de hecho estn de acuerqo en casi
todo. Comparten una imagen de la ciencia, una imagen que Kuhn rechaza.
Si dos personas estn genuinamente en desacuerdo acerca de cuestiones
importantes, no van encontrar campo para una por
cuestiones especficas.
BASECOMN
Popper y Carnap asumen que la ciencia natural es nuestro mejor ejemplo
de un pensamiento racional. Agreguemos algunas otras creencias comparti-
das. Lo que hacen con estas creencias difiere; el asunto es que las comparten.
hay una distincin observacilI teora.
hos que conOCImiento en gran medida, acumulativo.
pllCUC estar al acecho de refutaciones, pero picnsa que la ciencia evolucio-
na y tiende hacia la teora verdadera del universo. Ambos piensan que la '
deneia tiene una estructura deductiva muy definida, Ambos sostienen :)
qlle terminologa cientfica debe ser, bastante precisa, Ambos j \
t'n la I/lIidad de la Ciencia. Esto implica varias cosas. Todas las
empican el mismo mtodo, por lo que las ciencias humanas tienen la misma
Illelouologa que la fsica. -Es ms, por lo menos 1as ciencias naturales son
parte una ciencia, esperamos que la se reduzca a la
24
as qumica se reduce fsica. Popper pensar que
menos parte de I a psicologa y del mundo social no se reduca estrictamente.
al mundo fsico, pero Camap no tena tales preocupaciones. Camap fue el
fundador de una serie de volmenes titulada La enciclopedia de la ciencia
unificada.
estn de acuerdo hay una diferencia fundamental
contexto dejustificacin y de descubrimiento. Esta terminologa
se debe Rechenbach, tercer filsofo emigrado
aquella generacin. En el caso de un descubrimiento, los historiadores, los
economistas, los socilogos o los psiclogos se plantearn una serie de
preguntas: Quin hizo el descubrimiento? Cundo? Fue una casualidad,
una idea robada a alguien, o el producto de veinte aos de incesante trabajo?
Quin por la Qu medio o social
obstaculiz este desarrollo' son preguntas del contexto
descubrimiento.
Examinemos ahora el final: una teora o creencia.
Est razonablemente apoyada por las pruebas, confirmada por el expe-
rimento, corroborada por contrastaciones estrictas? stas son preguntas
acerca de lajustificacin o la correccin. Los filsofos se preocupan por la
justifieacin, la lgica, la la validez, la . Las circunslan-
cias del descubrimiento, sus giros sus interacciones
sociales, medio econmco. son del inters profesional de
eamap. utilizan la s610 con el de establecer
cronologa o de ilustrar por medio de ancdotas, exactamente como dijo
Kuhn. Puesto que la concepcin de la ciencia de Popper es ms dinmica
y dialctica, congenia ms con el historicista Kuhn que las meras fonna-
lidades del trabajo de Carnap sobre la confirmacin, pero de una manera
esencial, filosofas de de Popper son intemporales: estn
del fuera de la historia.
BORRANDO UNA IMAGEN '
~ s de explicar..por qu Kuhn disiente de sus antecesores, podemos'f-
cilmenle generar una lista contrastes simplememe alravesando el
-comn y Carnap todo. Kuhn sostiene lo siguiente:
No distincin entre observacin teora.
La ciencia no es acumulativa.
Una ciencia en desarrollo no tiene una estructura deductiva frrea.
INTRODUCCiN: LA RACIONALIDAD 25
Los conceptos cientficos en uso no son particulannente precisos.
La unidad metodolgica
diferentes no relacionadas
ciones.
muchas herramientas
diferentes tipos de indaga-
Las ciencias mismas compuestas de un gran
nmero de disciplinas reducidas ligeramente, muchas
de las cuales pueden llegar ser mutuamente inte-
ligibles. (Irnicamente, el famoso libro de Kuhn apareci en la moribunda
serie La enciclopedia de la ciencia unificada.)
El contexto de justificacin no puede separarse del contexto de descu-
brimiento.
La ciencia est en el tiempo, y es esencialmente histrica.
EST LA RAZN EN ENTREDICHO?
Hasta ahora he ignorado
de acuerdo, a saber, que
la piedra angular de la
irracional? No exactamente.
Popper y Camap estn
de la 'racionalidad,
Kuhn que l.a ciencia es
decir que la tomaba como
"racional". No creo que asunto.
Ahora pasaremos revista a algunos de los principales temas de Kuhn, no
slo para entender la negacin de la lista de arriba, sino para ver ,de qu
manera se relaciona esto con la racionalidad. No espere usted que l sea tan
ajeno a sus antecesores como se podra pensar. Una oposicin, punto por
punto, entre filsofos indica un acuerdo en 10 bsico, y en ciertos aspectos
Kuhn se opone punto por punto a Camap-Popper.
LA CIENCIA NORMAL
La palabra ms famosa de
adelante. Primero tenemos
lucin de Kuhn: ciencia
La tesis de la ciencia
lo cual trataremos ms
estructura de la revo-
nueva ciencia normal.
establecida de la ciencia
se dedica en su mayor parte a modificaciones relativamente menores de la /
teora corriente. La ciencia normal consiste en la resolucin de acertijos.
Casi ninguna teora bien elaborada, sea sobre lo que sea, lograr encajar
punto por punto con los hechos del mundo. "Cada teora nace refutada."
26 REPRESENTAR E INTERVENIR
A tales defectos en una teora que de otra manera es atractiva y til se los
llama anomalas. Uno espera que por medio de modificaciones ms bien
menores la teorfa pueda ser remendada hasta que llegue a explicar estos
pequeos contraejemplos. Una parte de la ciencia normal se ocupa de la
articulacin matemtica de la teora, para que la teora sea ms inteligible,
y su conexin con los
normal es aplicacin
elaboracin de experimentos
Es tambin tarea de
de cantidades que la
objetivo es simplemente la
ingeniosos, algo que se hace
teora. La ciencia normal,
no tiene como confirmacin, la verificacin.
tarea de proponer conjeturas y refutaciones. Lo que s hace, por otra parte,
es acumular constructivamente un cuerpo de conocimientos y. conceptos en
dominios particulares.
CRISIS y REVOLUCiN
A veces las anomalas no desaparecen. Se acumulan. Algunas de ellas llegan
a considerarse particularmente problemticas. La energa de los miembros
ms activos de investigadores se concentra
embargo, mientras en las fallas de la teora,
de mal en peoL se acumulan. Una
entera se nubla.
enfoque totalmente utilice nuevos conceptos.
problemticos inteligibles a la luz de esl.as
Muchos menudo los ms jvenes.
las nuevas haber algunos focos
gente que no entienda los cambios radicales que estn tomando lugar en su
campo. Conforme la nueva teora avanza, las viejas ideas se dejan de lado.
Una revolucin ha tenidolugar.
La nueva teora, como cualquier otra, nace refutada. Una nueva genera-
cin de trabajadores se dedica a tratar de resolver las anomalas. Hay una
nueva ciencia normal. Una vez ms, resolucin de acertijos, realizacin de
aplicaciones, articulaciones matemticas, elaboracin de fenmenos expe-
rimentales, mediciones.
INTRODUCCIN: LA RACIONALIDAD 27
nueva ciencia normal p)lede tener intereses muy diferentes del cuerpo
de conocimientos que desplaz. Tomemos el ejemplo menos controverti-
ble, a saber, la medicin. La nueva ciencia normal puede escoger, medir
cosas, ser indiferente a mediciones precisas de sus antecesores.
siglo los qumicos analticos trabajaron arduamente para deter-
minar los pesos atmicos. Cada elemento era medido con una precisin de
por lo menos tres lugares decimales. Hacia 1920, la nueva fsica hizo ver
claramente los elementos aparecen naturalmente son mezclas
istopos. En muchas aplicaciones todava es til saber que el cloro terrestre
tiene un peso atmico de 35.453. Pero ste es un hecho ms bien fortuito
acerca de nuestro planeta. El hecho de fondo es que cloro dos
topos estables, 35 y 37. (stos no son nmeros exactos, debido a un factor
adicional llamado energa de enlace.) Estos istopos se mezclan aqu en la
Tierra en las proporciones de 75.53% y 24.47%
LA "REVOLUcrN" NO ES NOVEDOSA
La idea de una revolucin cientfica no es de Kuhn. Desde hace mucho
tiempo tenemos la idea de una revolucin copemicana, o de la "revolucin
cientfica" transform la vida intelectual en el XVII. la segunda
edicin de su Crtica de la razn pura (1787), Kant hahla de la "revolucin
intelectual" por medio de la cual Tales, o algn otro filsofo antiguo, trans-
las matemticas empricas en una ciencia demostrativa. Por cierto,
de la revolucin la esfera cientfica coetnea de la revolucin
poltica. Ambas se introdujeron con la Revolucin Francesa (1789) y con
la revolucin en la qumica (digamos, 17RS). Esto no fue el principio, por
supuesto. ngleseshabfantcnio-o su "gloriosa revolucin" (sin derra-
mamiento de sangre) en 1688, al mismo tiempo que se hizo cIaro que una
revolucin cientfica ocurra tambin en las mentes de hombres y mujeres.
l
Bajo la de Lavoisier, teora flogisto la combustin
reemplazada por la teora de la oxidacin. Por esa poca hubo, como
Kuhn hace hincapi, una transformacin total en muchos conceptos qu-
tales como mezcla, compuesto, elemento y sustancia. entender
adecuadamente a Kuhn no debemos pensar en revoluciones grandes como
sas. Es mejor pensar en revoluciones en la qumica. Lavoisier
el oxgeno es el principio esto que cada cido es
I LB. Cohen, "The Eighteenth Century Origin of the Concept of Scientific Revolution",
)ourmli!or Ihe Hislory ofldeas, no. 37.1976. pp. 257-288.
, .. /
28 REPRESENTAR E INTERVENIR
del Uno de cidos ms poderosos y ahora)
fue llamado cido muritico. En 1 se mostr cmo liberar gas a partir
de este cido. El gas fue llamado cido muritico desflogistado. Hacia 1811,
Humphry Davy mostr que este gas es un elemento, a saber, el cloro. El
cido muritico es ahora lcnguajecicrllfco se conoce como cido
clorhdrico, HC!. contiene De esta manera fue abandonada
concepcin de Lavoisier de la acidez. En su tiempo este suceso fue con-
~ ,siderado, y con razn, una revolucin. Incluso tena el rasgo kuhniano de
que se quedaron algunos focos de resistencia de la escuela anterior. El gran
qumico analtico Europa JJ. Bcrzelius ( 848) reconoci
phlcamcnte que cloro era un elemento, y compuesto oxgeno.
J.-- i<ka de la revolucin cientfica de por s no pone en entredicho la
racionalidad cientfica. Hemos tenido la idea de revolucin por largo tiempo,
yaun hemos sido buenos racionalistas, pero Kuhn sugiere idea de que
cada ciencia nonnal acarrea las semillas de propia destruccin. Aqu
hay una idea de revolucin perpetua. Ni siquiera esto tiene por qu ser
irracional. Podra la idea de Kuhn de que la revolucin constituye un
cambio de "paradigmas" constituir el desafo a la racionalidad?
EL PARADIGMA COMO LOGRO
"J?a&:adigma" ha sido una palabra en boga en los ltimos veinte aos, todo
gracias -Kuhn. palabra absolutamenl.e antigua, direc-
tamente del griego ingls hace 500 aos. patrn, ciemplar
modelo. La p ~ l a b r a tiene un uso tcnico. Cuando se aprende un lenguaje
extranjero, uno aprende de memoria, por ejemplo, cmo conjugar el verbo
amare (amar) como a.mo, amas, ama! . .. , y conjugar entonces lodos los
verhos esa clase siguiendo modelo, paradigma, Un santo,
segn cual modelar nuestras era tamhi,:n llamado un
paradigma. sta es la palabra antigua que Kuhn rescat de la oscuridad.
Se ha dicho que Kuhn utiliza la palabra "paradigma" de 22 maneras di-
ferentes, Posteriormente se concentr en dos sentidos, es el
como En el momento de la revolucin hay generalmente
algn x!o ejemplar que resuelve los viejos prohlemas de una manera no-
vedosa. utilizando nuevos conceptos. Este xito sirve como modelo para la
generacin siguiente de investigadores, que tratan de resol ver prohlcmas de
la manera, aqu un elemento de rutina, cumo cuando se: aprende
la conjugacin de verbos terminados -are. hay un
elemento ms liberal de modelado, como cuando uno loma un santo favo-
INTRODUCCiN: LA RACIONALIDAD
rilo como su paradigma, o como modelo. El paradigma como logro es el
modelo de una ciencia normal.
No hay nada la idea del paradigma como logro vaya contra la
racionalidad cientfica: todo contrario.
EL PARADIGMA COMO CONJUNTO DE VALORES COMPARTIDOS
Cuando Kuhn sobre la ccncia no rellere a la empresa
es la ciencia moderna, sino a pequeos grupos de investigadores que idean
una lnea de investigacin. l ha llamado a esto una matriz disciplinaria,
wmpuesta por grupos de investigacin que se influyen recprocamente, con
y comunes. Puede consisl.ir en unos cuantos cien/OS
en lnea, ms estudiantes y asistentes, grupo
ser identificado por un ignorante o por un socilogo que no sabe nada de la
ciencia en cuestin. El que no sabe nada simplemente anota quin mantiene
correspondencia qUIen, telefonea quin, quin est en las
de por a quin invita a reuniones
especialistas de la disciplina en donde se intercambia informacin aos
antes de que llegue a publicarse. La cantidad de menciones en cilas al final
de artculos publicados son buen indicio, Las solicitudes de dinero
evaluadas por revisores" Estos son una aproxllnada
dentro de un pas, pero tales matrices a menudo son intemacionales.
Dentro de cada grupo hay un conjunto de mtodos, normas y suposicio-
nes bsicas. stas se transmiten a los estudiantes, se inculcan en los libros
de se usan decidir investigaei6n debe apoyarse, qu
blemas importan, soluciones son admisibles, quin promocin,
quin arbitra trabajos en una revista, quin publica, quin perece. ste es
un paradigma como conjunto de valores compartidos.
paradigma conjunto de valores compartidos est tan
mente ligado al paradigma como logro que parece natural usar la
palabra "paradigma". Uno de los valores compartidos es e110gro. El logro
inicial impone normas de excelencia, un modelo de investigacin, una clase
de anomalas para cual resolver acertijos considera recompensa,
Aqu "recompensa" es ambiguo, Quiere que dentro un marco
reslricciones conceptuales impuestas por el logro original, este tipo de tra-
bajo recompensa intelectualmente. Tambin quiere decir que es el tipo de
trabajo que la disciplina recompensa con promocin, financiamiento, estu-
diantes de investigacin, etctera,
30
REPRESENTAR E INTERVENIR
Percibimos finalmente un olor de irracionalidad? Son estos valores
meras construcciones sociales? Son los ritos de iniciacin y pasaje pre-
cisamente de la clase estudiada por los antroplogos sociales en partes de
nuestra propia cultura y de otras culturas que no pretenden ser muy ra-
cionales? Tal vez, pero y qu? La bsqueda de la verdad y de la razn
indudablemente se organizar de acuerdo con las mismas frmulas sociales
de otras bsquedas, como la felicidad o el genocidio. El hecho de que los
cientficos sean gente, y de que las sociedades cientficas sean sociedades.
no tiene por qu arrojar dudas sobre la racionalidad cientfica.
CONVERSIN
La amenaza a la racionalidad proviene principalmente de la concepcin
de Kuhn del cambio revolucionario en los paradigmas. l lo compara con
una conversin religiosa y con el fenmeno de un cambio gestltico. Si se
dibuja en un papel la figura de un cubo en perspectiva, uno puede ver el
cubo a veces orientado de una manera y a veces de otra. Wittgenstein utiliz
una figura que poda verse a veces como un conejo, a veces como un pato.
Se dice que la conversin religiosa es una versin notable de un fenmeno
similar, que trae consigo un cambio radical en la manera como percibimos
la vida.
Los cambios gestlticos no involucran razonamiento. Puede haber con-
versin religiosa razonada -un hecho quizs ms recalcado en la tradicin
catlica que en la protestante. Kuhn ms bien parece tener en mente la idea
del "nacido de nuevo". Podra recordarse a Pascal, quien pensaba que una
buena manera de convertirse en creyente es vivir entre creyentes descuida-
damente, participando en el ritual hasta que sea verdadero.
Tales reflexiones no muestran que un cambio no racional de creencia no
pueda ser tambin un cambio de algo menos razonable a una doctrina mas
razonable. Kuhn mismo nos incitaa hacer un cambio gcstltico, que dejemos
de verel desarrollo de la ciencia como sujeto nicamente a los viejos cnones
de racionalidad y de lgica. Todava ms importante es su sugerencia de
una nueva concepcin: despus de un cambio de paradigma, los miembros
de una nueva matriz disciplinaria "viven en un mundo diferente" del de sus
predecesores.
32 REPRESENTAR E INTERVENIR
primer que sus cinco y otros del tipo nunca son
competencia.
pueden, en
cientes hacer una eleccin decisiva entre tcor as
cualidades JUICIO entran cualidades
no ser un algoritmo formal. En segundo lugar:
Los proponentes de las diferentes teonas son, como he sostenido, hablantes
nativos de lenguas diferentes r .. '.] Yo simplemente alinno que existen lmites
para lo que proponentes de teonas di ferentes pueden
carse l ... ] Sin pesar de lo de su comunicacin,
los proponentes de teonas di fcrcnles pueden siempre fci Imente,
los resultados tcnicos concretos que quienes practican las respectivas teoras
han hecho disponibles.
2
Cuando uno acepta una teora, contina Kuhn, "empieza a hablar el lenguaje
N ada parecido eleccin ha , pero uno
lenguaje como de todas Uno no tiene
teoras cabeza y.las punto por -son demasiado
ferentes para eso. Uno se convierte gradualmente, y esto se muestra en el
movimiento hacia una nueva comunidad lingstica.
ANARCORACIONALISMO
Creo que originalmente, no estaba interesado en cuestiones de ra-
cionalidad. El caso de Paul Feyerabend, su es diferente.
Sus ideas radicales se traslapan con las de Kuhn a-menudo, pero l es un
enemigo acrrimo de la racionalidad dogmtica. Se ha llamado a s mismo
pero como 105 a menudo hacen dao a la
nombre de Que no haya eanon de
ni una privilegiada de razones, ni ciencia preferida
radigma. Estos preceptos morales provienen en parte de una concepcin de
la naturaleza humana. Los racionalistas tratan de limitar sistemticamente
el espritu libre de la mente humana. Hay muchas racionalidades, muchos
estilos de razn, y tambin muchas buenas maneras de vivir donde nada
que merezca llamarse razn mucho. Por parte, Feyerabend
excluye de todo estilo razn, y l ciertamente tiene el suyo.
2 "Objectivity, Value Judgement, and Theory Choice", en T.S. Kuhn, Tire Essential
Tension, Chicago, 1977, pp. 320--339.
\
INTRODUCCIN: LA RACIONALIDAD 33
REACCIONES
A diferencia de algunas polmicas l;eyerabend, las
(;orricnlcs libro de Kuhn oponen a la racionalidad
cientficii, Ofrecen una visi6n diferente de lacienea que hasido cuestionada
punto por punto. Su historia ha sido puesta en duda, sus generalizaciones
han sido cuestionadas y sus ideas acerca del lenguaje y la inconmensu-
rahilidad han sido ferozmente criticadas. Algunos filsofos han adoptado
posturas defensivas, tratando de preservar viejas ideas. Otros atacan desde
una nueva concepcin, mejorar a lrnre Lakatos de
ellos. se examina adelante en captulo 8. l 'consideraba
que proponiendo revisin de tomara en el
trabajo de Kuhn. Quera ,tina racionalidad cientfica libre de la "psicologa
de masas" de Kuhn. Invent una intrigante "metodologa de los programas
de investigacin cientfica", no tanto para refutar a Kuhn, sino para ofrecer
una visin alternativa, racionalista, de la ciencia. .
Mi actitud hacia racionalidad demasiado parecida de
Feyerahend como para la pena con ms lo
que acerca del cientfico, de la racionalidad. El
mejor resumen del estado actual de la razn proviene de Larry Laudan.
A partir de la evidencia histrica existente podemos concluir que: I..--v,
l. Las transiciones entre teoras son PQrJo general no acumulativas, esto
contenido emprico las consecuencias
de teoras anteriores se preservan completamente cuando
se suplanlan otras ms nuevas.
2. Las teoras, generalmente, no se rechazan por el simple hecho de pre-
sentar an6malas, y generalmente tampoco se aceptan slo porque se las
confinne empricamente.
en las teoras cientficas, y las controversias acerca
menudo cuestiones y no de
apoyo cmprico.
4. Los principios especficos y "locales" de la racionalidad cientfica que
los cientficos utilizan para la evaluacin de teoras no estn fijados per-
manentemente, sino que se han alterado significativamente a lo del
curso de la ciencia.
5. Hay amplio espectro actitudes que los
hacia las incluyendo aceptar, rechazar, seguir, a
consideracin, etc. Cualquier teora de la racionalidad que se restrinja a
34 REPRESENTAR E INTERVENIR
examinar dos primeras ser incapaz de dirigirse la vasta mayora de
las situaciones que enfrentan los cientficos.
6. Dadas las notorias dificultades con las nociones de "aproximacin a la
verdad" el nivel tanto semntico como epistmico- no es plau-
sible que caracterizaciones del progreso cientiico que. consideran
la evolucin hacia una mayor verosimilitud como el objetivo principal
de ciencia permllan uno representar la ciencia como una actividad
racional.
La coexistencia teoras riva.les es regla. ms la as
que la evaluacin de teoras es principalmente un asunto comparativo.
3
Laudan piensa la racionalidad cientfica reside en poder de la
ciencia para resolver problemas. La teora T debe preferirse a la teora T*
:u ando resuelve prohlemas que . No debemos preocuparnos por
si T est ms cerca de la verdad que T* (punto 6). Las teoras pueden
evaluadas slo comparamos su habilidad para resolver problemas
(punto 7). La adecuacin a los datos experimentales no es lo nico que
cuenta. cuenta tambin la habilidad para resolver problemas conceptuales
(punto Puede ser racional la prosecusin de una investigaci6n basada en
ideas que no se adecuan a la infonnacin presente, ya que la investigacin
oh tiene su valor de solucin de problemas que se lleva a caho conforme
la investigacin avanza (punto 2).
No tenemos por suscribir todos los pumos de Laudan. Yo comparto
con los crticos la duda de que se puedan comparar habilidades para resolver
problemas. Para m, la observacin ms importante de Ludan es (punto 5):
la aceptacin y el rechazo de las teoras es una cuestin relativamente menor
en la ciencia. Un cientfico no va por la vida oecidiendl'l si rechaza o acepta
una teora. Yo extraigo una opuesta la de Laudan: la racicma
Iidad tiene poca importancia en la ciencia. El filsofo del lenguaje Gilbert
hizo nolar hace ya mucho tiempo que no la palabra "racional" la
que nos sirve de algo, sino ms bien la palabra "irracional". Nunca digo
que mi sabia Patricia es racional (ms bien dira que es sensible. sabia,
imaginativa, perceptiva). Digo que mi tonto to Pedro es a veces irracional
(adems de ser haragn, desconsiderado, irresponsable).
tejes enseaba que los seres humanos son seres racionales, lo que quiere
decir que tienen la capacidad de razonar. Podemos estar de acuerdo con
esto sin pensar que "racional" es una palahra evaluativa. Slo "irracional",
3 L. L,audall, "A Problem Sotving Approach 10 Scemific Progress", en 1. HJcking
(comp.), Scientific Revolutions. Oxford, 1981. pp. l44 Y ss.
INTRODUCCIN: LA RACIONALIDAD 3S
en nuestro lenguaje actual, es evaluativo, y puede querer decir fastidioso,
incorrecto, titubeante, inseguro, falto de conocimiento de s mismo, y mu-
cho ms. La "racionalidad" de la ciencia tiene tan
poco encanto para m como realidad es ms divertida,
no es que "realidad" s ~ a .. qu concepto.
Sea como sea, ntese cun vuelto. Laudan extrae
sus conclusiones "de la . El discurso de la
li losofa de la ciencia se poca en que Kuhn
escribi. Ya no mostramos nuestro respeto por la ciencia, como Nietzsche
deca, deshistorizndola. '.
LA RACIONALIDAD Y EL REALISMO CIENTFICO
Esto es todo lo que diremos acerca de los temas introductorios tradicionales
de la filosofa de la ciencia que examinaremos en los captulos siguien-
tes. Pero por supuesto que no son tan separables.
Cuando s retome cuestiones introduccin, el hincapi
siempre ser en el realismo. de la inconmensura-
hilidad, pero nicamente germen del irrealismo. El
captu 10.8 trata acerca de como un campen
de la racionalidad, pero l crea que est mostrando
Hna manera de ser realista sin sostener una teora correspondenSla de la
verdad.
Otros filsofos acercan ms la razn y la realidad. Laudan, por ejemplo,
es un racionalista que ataca las teorias realistas. Esto se debe a que muchos
desean usar el realismo como base para una teora de la racionalidad, y
l ,audan sostiene que ste es un error tremendo. Al final yo sostengo un tipo
dc realismo, pero esto no se contrapone a Laudan, ya que yo nunca u s . ~ a
el realismo como fundamento
A la inversa, Hilary Putnam Truth and History,
publicado en 1982, insistiendo
entre las nociones de verdad
bajo el cual se habla sobre
crudamente, el nico criterio es lo que es racional
aceptar" (p. x). Si acaso Putnam est o no en lo correcto, de todas maneras
Nietzsche otra vez parece vindicado. Los libros de filosofa en ingls antes
tenan ttulos como el de AJ. f'.yer publicado en 1936, Lenguaje, verdad y
lgica. En 1982 tenemos ReaJon, Truth and History.
36 REPRESENTAR E INTERVENIR
Sin embargo, no es en la historia donde nos embarcaremos ahora. Utili-
zar ejemplos histricos para dar lecciones, y asumir que el conocimiento
mismo es una entidad en evolucin histrica. Todo esto puede ser parte
de la historia de las ideas, o de la historia intelectual. Hay un concepto
de historia ms simple y historia de lo que hace-
mos, no de 10 que pensarnos. las ideas, sino historia
(sin puntualizaciones). Yo rcalidad ms tajantemente
que como 10 hacen Laudan que la realidad t i e n ~
_que ver ms con 10 que con lo que pensamos
acerca de l.
I
r
PARTE REPRESENTAR
;
40 PARTE A REPRESENTAR
Do a ~ u e r d o con el antirrcalista, hemos intentado dominar muchas cosas
en la naturaleza. La ingenicra gentica se est volviendo algo tan habitual
como manufactura acero, pero nos engaemos. No pensemos que
largas cadenas de molculas estn realmente all para partidas. bi-
logos pueden pensar ms claramente acerca de un aminocido si construyen
un modelo molecular con alambres y bolas coloreadas. El modelo puede
ayudamos a ordenar los fenmenos en nuestras mentes. Puede sugerir nue-
va microlecnologa, no es una representacin de cmo las
cosas en la realidad. Yo podra hacer un modelo de la economa a partir
de poleas, palancas y bolas de cojinetes y pesos. Cada disminucin en el
peso M (el "suministro de dinero") produce una disminucin en el ngulo
J (la inflacin") un incremento en el nmero de bolas ban-
deja nmero de trabajadores desempleados). Obtenemos los insumos
y productos correctos, pero nadie pensara que este modelo es lo que la
economfa es.
SI PUEDEN ROCIARSE, ENTONCES REALES
Por mi parte, yo nunca reflcxion sobre el realismo cientfico hasta que un
amigo mencion experimenlo se estaba llevando a para
detectar existenCia cargas elctricas fraccionarias. Estas frac-
cionarias se llaman quarks. Pcro no fueron los quarks los que me hicieron
realista, sino los electrones. Permtanme contar la historia. No tiene por
qu ser historia que conecte con la investigacin
cientfica cotidiana. con viejo expcrinu:nto con electrones.
Durante mucho tiempo se pens que la unidad fundamental de carga era
el electrn. En 1908, J.A. Millikan ide un bello experimento para medir
esta cantidad. Una gota minscula de aceite cargada negativamente se sus-
pende dos placas cargadas elctricamente. Pnmero se que
caiga I.:on el campo c1ctriw desactivado. Entonces se aplica el campo para
apresurar la velocidad de la cada. Las dos velocidades terminales de la
gotita observadas se combinan con el coeficiente de viscosidad del aire y
las densdades del del aceite. junto valor de
la y del elctrico, permiten wmputar la la
gotita. En una serie de experimcntos, las cargas de estas gotas son pequeos
mltiplos enteros de una cantidad definida. Esto se toma como la carga m-
nima, como carga de los electrones. Como todo experimento,
ste sUpOSICIOnes tan slo aproximadarnente correctas: que
las gOlas son esfricas, por ejemplo. Millikan al principio ignor el hecho
QU ES EL REALISMO CIENTfFICO? 4.1
de las gotas, comparadas la trayectoria media molculas de
ail":, no son grandes, as que las gotas reciben uno que otro choque en su
camino. Pero la idea del experimento es definitiva.
Durante mucho tiempo, el electrn fue la unidd de carga.
Utilizamos e como nombre esta carga. fsica partculas
ias. embargo. sugiere cada ms una entidad, el que tiene una
carga de 1 j3e. Nada de la teora sugiere que los quarks tengan existencia
Independiente; si stos llegan a existir efectivamente, la teora implica que
n:accionan y desaparecen de inmediato. Esto ha desanimado un
so experimento imciado por Fairbank Hebard Stanford.
estn a la caza de quarks "libres" utilizando la idea bsica de Millikan.
Puesto que los quarks pueden ser raros o de muy corta duracin, es
til tener una gota grande en lugar de una gola pequea, pues as hay una
probabilidad ms de que quark se adhiera. La usada,
pesa menos de 1 gramos, 07 veces ms pesada que las gotas de
Millikan. Si estuviera hecha de aceite caera casi como una piedra. El)
vez de eso est hecha de una sustancia llamada niobio, a la que se enfra
por de su temperatura transicin superconducliva de 9 K Una
vez una carga elctrica pone a darle vueltas bola tan
sigue dndole vueltas sin parar. As, la gota puede mantenerse flotando en.
un campo magntico, y de hecho ser llevada de arriba para abajo variando el
..:ampo. Uno puede tambin un magnetrnetro para exactamente
dnde est la gota qu tan se est moviendo.
La carga inicial colocada en la gota se cambia gradualmente, y aplicando
nuestra tecnologa actual a la manera de Millikan, uno determina si el paso
de la carga positiva a la negativa ocurre en cero o en + l j3e. Si sucede
esto ltimo, entonces seguramente debe un quark suelto en la
En escrito indito ms reeienle, Fairbank sus asociados informan
cuatro cargas fraccionales compatibles con +1 j3e, cuatro con -1 j3e y 13
con cero.
bien, alteramos carga bola de niobio? Pues
"en estadio", mi amigo, "la rociamos con positrones para aumentar
la carga o con electrones para disminuir la carga". A partir de ese da he
sido un realista cientfico. Hasta donde a m concierne, si se puede rociar
algo con ellos, entonces son reales.
cargas fraCCionarias larga son un controvenido.
No son los quarks los que me convencieron del realismo. Quizs yo no
me hubiera convencido acerca de los electrones en 1908. Haba siempre
tantas otras cosas que el escptico poda encontrar: haba aquella duda
tremenda acerca las ntcrrnolcculares que en las
42 PARTE A: REPRESENTAR
de aceite. Podra eso lo que Millikan meda') .De modo sus cifras
no probaban absolutamente nada acerca de los llamados electrones? De ser
as, MilJikan no avanza ni un paso para probar la realidad de los electrones.
Puede haber cargas elctricas mnimas, pero no electrones? En nuestro
ejemplo los encontramos el mismo de dudas. Marinelli
Morpurgo, en un indito reccnte, que lo grupo
Fairbank mide es una nueva fuerza electromagntica, no los quarks.
me convenci del realismo no tiene nada que ver con ellos. Es el hecho de que
ahora emisores estandarizados los que podemos rociar elcctronesy
positrones -y es precisamente que hacemos con ellos. Entendemos
los efectos, entendemos las causas, y las utilizamos para averiguar algo
ms. Desde luego. lo mismo vale para otras herramientas de la profesin,
Tos mecanismos para ohtener el circuito en la hola de niobio superenfriada
yen otras manipulaciones interminables de lo "terico".
EN QU CQNSISTE EL ARGUMENTO?
La persona prctica considere lo que usted para hacer que hace.
Si uno roca electrones, entonces son reales. sta es una reacGn sana, pero
desafortunadamente los problemas no pueden descartarse tan fcilmente.
Los antirrealistas pueden parecerle necios al experimentalista. pero las pre-
guntas acerca del son recurrentes en historia del conocimiento.
Adems las serias dificultades verflales sobre significado
ro" y "real", hay cuestiones sustantivas. Algunas surgen del entrelazamiento
del realismo con otras filosofas. Por ejemplo, histricamente el realismo
se ha mezclado con materialismo. que en sus versiones nos dice
que lo que existe cst compuesto de pequellos bloques materiales. Tal
materialismo sera realista acerea de los tomos, pero podra ser antima-
teri.alista acerca de los campos "inmateriales" de fuerza. El materialismo
dialctico de algunos marxistas les dio malos ratos a muchas entidades te-
ricas modernas. rechaz gentica mendeliana parte porque
dudaha la realidad los "genes" postulados.
El realismo tambin va en contra de algunas. teoras de la causalidad.
Es comn que a las entidades tericas se les atribuyan poderes causales:
los electrones neutralizan las pOSItivas las bolas niobio. Los
primeros posItIvIstas siglo diecinueve hacer ciencia sin hablar
nUllca de "causas', por lo que tambin tendieron a rechazar las entidades
tericas. Este tipo de ant(rrealismo.:est actualmente en boga.
44 PARTE A: RI;PRESENTAR
t u m b a ~ , pregunto si rpidamente camino el
y el anlirrcalismo. \
MOVIMIENTOS. NO DOCTRINAS
Las definiciones de "realismo cientfico" slo sealan el camino. Es ms
bien que una claramente Es una manera
del contenido literatura y el arte
como puntos comparaclOn. ya palabra "realismo"
no solamente ha recogido una serie de connotaciones filosficas: tambin
designa varios movimientos artsticos. Durante el siglo XIX muchos pin-
tores trataron de escapar a las convenciones que los constrean a pintar
temas idealizados. romnticos, histricos o religiosos en enormes lienzos.
Estos se decidieron escenas de diaria. Rechazaban
la de la escena. Aceptaban material fuera trivial
a elevarlo Idealzarlo: no siquiera de
"pintorescas" sus pinturas. Los novelistas adoptaron esta actitud realista,
a consecuencia de lo cual tenemos la gran tradicin en literatura francesa
que pasa por F1aubert y que culmina en las atormentadas descripciones de
la Europa industrial de Zol. Para citar una definicin desdeosa de
tiempo, aquel deliberadamente seleccin de
mas de armonioso y. especialmente, describe cosas
y destaca detalles ofensivos".
Tales movimientos no carecen de doctrinas. Muchos publicaron mani-
fiestos. Todos estaban imbuidos de las sensibil idades filosficas de la poca
y contribuyeron a ellas. En la literatura, un realismo tardo fue llamado po-
hablamos movimientos ms doctrinas. Hahlamos
creativo que una familia motivaciones. y
parte a s mismo a otras de pensamiento.
realismo cientfico y el antirrealismo son as: ellos tambin son movimien-
tos. Podemos entrar en la discusin armados con un par de definiciones
de un prrafo de extensin, pero una vez adentro encontraremos una serie
de opiniones rivales y divergentes que abarcan la filosofa de la ciencia
moderna agitado estado
1
"
46
DOs REALISMOS
El realismo acerca de las muchas entidades tericas
realmenTe existen. El yelice que son ficciones.
construcciones lgicas, o partes de un instrumento intelectual para razonar
acerca del mundo. Menos dogmticamente, puede decirse que no tenemos
ninguna razn, y no podemos tener ninguna razn, para suponer que no son
ficciones. Pueden existir, pero no necesitamos esta suposicin para entender
el mundo.
El realismo acerca de las teoras nos dice que las teoras cientficas
son verdaderas o falsas independientemente de lo que sabemos: la cien-
cia cuando menos aspira como es el mundo. El
antirrealismo nos dice mucho legtimas, adecuadas,
buenos instrumentos de increbles, o qu s yo.
SUBDIVISIONES
He introducido paralelamente la realidad y una tesis
acerca de lo que sabemos. Mi rl'alismo acerca de las entidades implica que
una entidad terica satisfactoria sera una que existiera (y que no fuera me-
ramente una til herramienta intelectual). sta es una tesis accrca de las
entidades y la realidad. Tambin implica que efectivamente sabcmos', o te-
nemos buenas razones para creer, que por lo menos algunas entidades dc este
tipo estn presentes en la ciencia. sta es una tesis acerca del conocimiento.
He introducido juntos la realidad y el conocimiento porque el problema
se esfumara si no hubiera que algunos de nosotros
creemos que realmente hablando de una utopa
cientfica futura, me retirara dos corrientes que tra-
to juntas pueden fcilmente siguiente esquema de
W. Newton-Smith.
1
l del realismo denltico:
l. Un ingrediente ontolgco:
o bien falsas, y lo que
son () hien verdaderas
de c6mo es el mundo.
2. Un ingrediente causal: si una teora es vcnJatlera, 1m trminos toricos
de la teora denotan entidades tericas que son causalrnentc rcsponsables
de los fenmenos observables.
I W. NewtonSmith, "The Undetermination of Theory by Data", Proceedings 011he
ArislOlelj/1I/ Sociely. ~ o t u m e n suplementario no. 52,1978, p. 72.
QU ES EL REALISMO CIENTfFICO? 47
3. Un ingrediente epistemolgit;..o: podemos tener creencias justificadas en
teoras o en entidades
A grandes rasgos, los
ton-Smith corresponden
hay dos ingredientes. puede
(1) Y el otro rechaza (3 ).
epistemolgicos de New-
entidades. Puesto qe
antirrealismo. Uno,rechaza
Uno puede negar el puede negar que las teoras
deban entenderse literalmente; verdaderas o bien falsas; son
herramientas intelectuales para la prediccin de fenmenos; son reglas para
averiguar qu pasar en casos particulares. Hay muchas versiones de esta.
idea. Una idea de este tipo es a menudo llamada instrumentalismo porque
dice que las teoras son solamente instrumentos.
El instrumentalismo niega (1). Uno puede alternativamente negar (3). Un
ejemplo es Bas van Fraassen en su libro La imagen cientfica (1980).2 l
piensa que las teoras deben tomarse literalmente -no hay otra manera de
entenderlas. Son verdaderas depende del mundo -no
hay una semntica alternativa. tenemos ninguna garanta
o necesidad de creer en observable para darle
sentido a la ciencia. Esto epistemolgico.
Mi realismo acerca de menos (\) y (3). pero
mi realismo acerca de las exactamente (2) y (3). El ingre:'
diente causal de Newton es una teora verdadera,
entonces los trminos tericos denotan entidades que son causalmente res-
ponsables de lo que observamos. Implica que la creencia en tales entidades
depende de la creencia en una teora en la que estn inmersas. Pero uno
puede creer en algunas entidades sin creer en ninguna teora particular en
la que estas entidades estn inmersas. Uno puede incluso sostener que no
puede haber una teora general verdadera acerca de las entidades, puesto que
no hay tal verdad. Nancy Cartwright explica esta idea en su libro How the
Laws 01 Physics Lie (1983). el ttulo literalmente.
Las leyes son engaosas. son posiblemen-
te verdaderas, pero de a saber de entidades
tericas causalmente efectivas.
Naturalmente, todas a ser ventiladas en lo
que sigue. A van Fraasscn lugares, especialmente
en el captulo III. Cartwflght 11 y XII. La tenden-
cia general del libro es apartarse de un realismo acerca de las teoras e ir
2 Versin en castellano: La imagen cientfica, trad. Sergio Martfnez, UNAM-Paid6s,
Mxico, 1996. VrAIv\
48
hacia un realismo
experimental. Esto
a intervenir.
REPRESENTAR
enldades que pueden usarse
a alejarse de representar,
LA METAFSICA y LAS CIENCIAS PARTICULARES
Deberamos tambin distinguir un realismo-en-general de un
particular.
Podemos utilizar un ejemplo de Nancy Cartwright. A partir del trabajo
de Einstein sobre el efecto fotoelctrico, el fotn ha sido una parte integral
de nuestra comprensin de lo que es la luz. No obstante, hay investigadores
serios de la ptica, 1.amb y sus asociados,
realidad de los fotones que una teora ms
que el fotn es un nuestras teoras presentes.
est diciendo que de la luz sea simplemente
teora ms profunda mayor parte de lo que sahemos
la luz, pero mostrara asociados con los fotones rnnrh,rpn
en el anlisis, a un la naturaleza. Un
podra ser un realista en general, pero un antirrealista acerca de los fotones
en particular.
Tal antirrealismo localizado es un problema de la ptica, no de la filo-
sofa. N.K Hanson ha hecho ver una caracterstica curiosa de las nuevas
tendencias de las ciencias naturales. Primero una idea se propone como
una herramienta para calcular, no como una representacin de cmo son las
cosas. Las generaciones futuras llegan a tratar la teora y sus entidades de
manera ms realista. escptico en la direccin Con
frecuencia, los ambivalentes acerca de
As, James Clerk creadores de la mecnica
al principio era renuente gas realmente escompuesto
as bolas elsticas efectos de la temperatura
un "mero" modelo,
fenmenos macroscpicos. Se
cada vez ms realista. posteriores aparentemente
que la teora cintica es un buen esbozo de cmo son realmente las cosas.
iliastante comn en la ciencia que el antirreaJismo acerca de una teora
particular o de sus entidades abra paso al realismo.
La precaucin de Maxwell acerca de las molculas de un gas era parte
de una desconfianza generalizada hacia el atomismo. Slo en nuestro siglo
lleg la comunidad de fsicos y qumicos a convencerse totalmente de la
QU ES EL REALISMO CIENTFICO? 49
realidad de los tomos. Michael Gardner resume bien algunas de las co-
ITientes que forman parte de esta historia.
3
Esto termin. tal vez, cuando
el movimiento browniano analizado en trminos
Ilirias moleculares. importante no slo porquc
Jctalle cmo las molcn chocando con g r a ~ o s de polen.
logro fue una nueva
Jeterminar el nmero utilizando el anlisis de
movimiento browniano cxperimentales de lean
ste fue, por supuesto. descubrimiento "cientfico", no
Sin embargo, el realismo acerca de los tomos y las molculas fue en al-
gn momento el problema principal de la filosofa de la ciencia. Muy lejos
Je ser slo un problema local acerca de un tipo de entidad, los tomos y
las molculas eran los candidatos principales a entidades tericas reales (o
meramente ficticias). Muchas de nuestras posiciones actuales en el deba-
te acerca del realismo cientfico fueron desarrolladas entonces. Incluso el
nombre mismo de "realismo cientfico" empez a usarse en esa poca,
El realismo-en-gcncral distinguir del
lar, con la advertencia rcalismo-en-particular puede
nar la discusin de tal el curso del realismo-c1l>generaL
Un problema de un se resuelve por med()
vcstigacin y el desarrol particular. Al final,
acerca de los fotones tiene que seguir la comcnte
liarse. El realismo-en-general reverbera con la vieja metafsica y la nueva
filosofa del lenguaje. Es muchsimo menos dependiente de hechos natura-
les que cualquier realismo-en-particular. Aun as, los dos no son del todo
separables y. a menudo, en estadios formativos de nuestro pasado. han es-
tado ntimamente combinados.
REpRESENTACIN E INTERVENCIN
Se dice que la ciencia
ras tratan de decir
la teora y el experimento.
experimentacin y las
e intervenimos. '''''IIJlC,'CII
representaciones. La
del debate contempornco realismo cientfico se da
de teora, representacin y verdad, Estas discusiones son iluminadoras pero
3 M. Gardner, "Realism and Instrumentalism in 19th Cenlury Alomism", Philosophy 01 .
Science. no. 46,1979, pp. 1-34. .
I
50 PARTE A: REPRESENTAR
no decisivas. Esto en parte que estn infectadas de metaf-
sica intratable. Sospecho que no haber ningn argumento decisivo
en favor o en contra del realismo en el nivel de la representacin. Cuando
pasamos de la representacin a la intervencin, a rociar boJas de niobio con
positrones, el antirrealisrno tiene fuerza. En captulos
comienzo con un inters acerca del realismo de pasado moda.
Esto pronto nos llevar a los principales estudios modernos sobre la verdad
y la representacin, al realismo y al antirreaJismo acerca de teoras. Al final
volver al tema de la intervencin, el experimento y las entidades.
El final en filosofa no es pensamos, sino lo que hacemos.
2
CONSTRUIR Y CAUSAR
Tiene algn uso la palabra "real" en la cienci a natural? Ciertamente. Algu-
nas conversaciones sobre experimentos estn llenas de ella. Aqu tenemos
dos ejemplos reales. apunta hacia una red
se de clulas preparadas
manera. Parece sustancia del ncleo celular
protenas fundamentales,
matina. Es slo un
medio de glutaraldcdo,
duccin distintivo,
de la preparacin.
cromatina. Pero no es
de la fijacin del jugo
efectivamente, un patrcm
que ver con la clula. Es
Pasando de la biologa a la ffsica, algunos cnticos de la caza de
no creen quc Fairbank y sus colegas hayan aislado fraccionarias de
larga vida. Los resultados pueden ser importantes pero los quarks libres no
son reales. De hecho se ha descubierto algo bastante diferente: una nueva
fuerza electromagntica hasta ahora desconocida,
Qu quiere decir "real", despus de todo? Los mejores pensamientos
concisos al respecto son los de J.L. Austin, una de las figuras filosficas
ms poderosas de Oxford, donde muri-.en 1960 a la edad de 49 aos. /(
l le importaba mucho ordinario, y pensaba que a
regodeamos con teoras fantsticas sin entender lo
diciendo. En el conferencias,. Sense ami
cribe acerca de la debemos considerar con
comunes como 'no ".2 sta era su primera
dolgica. Su segunda "un nico significado
siempre-de-Ia-misrna previene en contra de buscar
I Por ejemplo, RJ. Skaer y S. Whytock, "Chromaln-Like Artifacts from Nuclear Sap",
Journal ofCell Science, no, 26,1977, pp. 301-305.
2 La palabra "real" en ingls se usa generalmente en situaciones en las que en espaol
se utilizara la frase "de verdad". Para hacer comprensible la discusin es necesario forzar un
poco el uso de la palabra "real" en castellano. [N. del 1.1
52 PARTE A: REPRESENTAR
-'
y al mismo tiempo nos insta a la bsqueda sistemtica de regularidades en
el uso de la palabra.
Hace cuatro observaciones acerca de la palabra "real". Dos de ellas me
parecen importantes a pesar de estar expresadas de una manera poco con-
vencional. Las dos observaciones interesantes son que la palabra "real" est
vida de sustantivos, es tambin lo que Austin
llama, de una manera palabra-pantaln.
La palabra est vida "eso es real" requiere un
sustantivo para ser esto es realmente crema, es
realmente un polica,
Se llama a lo "real" debido a usos negativos delas
palabras "ponte los es rosa, el mismo color que
un flamenco rosa. Pero crema no establece el mismo
tipo de aseveracin Lo que decimos que es realmente crema es,
tal vez, algo que no es un producto no lcteo para el caf. El cuero real es
piel, no plstico imitacin piel; los verdaderos diamantes no son de pasta;
los patos reales no son anzuelos, y as sucesivamente. La fuerza de "un S
real" deriva del negativo "un S no real". Estar vido de sustantivos y ser una
palabra-pantaln estn conectados. Para saber qu cosa lleva los pantalones
tenemos que conocer el sustantivo, para as poder saber qu es lo que se
niega (en un uso negativo). Un telfono real es, en cierto contexto, algo que
no es un juguete; en otro contexto, algo que no es una imitacin, o que no
es puramente decorativo. Esto no es porque la palabra sea ambigua, sino
porque si algo es un cuestin. La palabra "real"
desempea regularmente uno tiene que ver cul es
el N para ver cul es "real" es como un
de temporada en los es claro: recoger el cultivo
actual. Pero q es dnde se recoge? Cmo se
recoge? Esto depende estupefacientes, cerezas
o pasto.
La idea es que la sgnificado ambiguo que est
entre "cnmatina real", rcal" y "crema real". Una razn importante
para insistir en esta observacin gramatical es desalentar la opinin comn
de que debe haber diferentes clases de realidad slo porque la ralabra se usa
de muchas maneras. Bueno, tal vez haya diferentes tipos de realidad. No lo
s, pero no utilicemos un anlisis gramatical superlicial para conduir que
hay diferentes tipos de realidad. Es ms, debemos ahora forzar al filsofo a
aclarar el contraste que se hace mediante la palabra "real" en algn debate
especializado. Si las entidades tericas son, o no son, entidades reales, cul
es el contraste que se hace? '-
CONSTRUIR Y CAUSAR 53
EL MATERIALISMO
J.J.e. Smart enfrenta el desafo en su libro Philosophy and Scientific
Realism (1963). S, dice Smart, "real" debera marcar un contraste. No
todas las entidades tericas son reales. Las "lneas de fuerza, a diferencia
de los electrones, son ficciones tericas. Quiero decir que esta mesa est
compuesta de electrones, sentido en el que esta
puesta de ladrillos" enjambre est formado de
hay nada que es!(; de fuerza. Hay un
de abejas en un nmero definido de
botella, pero no
determinado; slo nos permite contarlas.
Bom, Smart nos dice que
sostiene que los en la serie siguiente:
netas, montaas, casas, mesas, granos de madera, cristales microscpicos,
microbios". Por el contrario, nos dice Smart, los cristales estn hechos de
molculas, las molculas de tomos y los tomos de electrones, entre otras
cosas. As, Smart infiere que el antirrealista est equivocado. Hay por lo
menos algunas entidades tericas. Por el otro lado, 'la palabra "real" marca
una distincin importante. En la concepcin de Smart, las lneas de fuerza
magntica no son "reales".
Michael Faraday, quien fue el primero en hablar de las lneas de fuerza, no
estaba de acuerdo con Smart. Al principio pensaba que las lneas de fuerza
eran una herramienta un modelo geomtrico
fsico. En 1852, de 60 aos, Faraday
"No puedo concchir fuerza sin la condicin
fsica en ese espaco Se dio cuenta dI(, que es
una presin en las por lo que, segUn l,
existencia fsica. escribe su bigrafo,
estaba firmemente las lneas de fuerza
no muestra que
algunas concepciones
equivocado. Nos recuerda,
realidad van {Tls all del
de la construccin con ladrillos.
Smart es un materialista, aunque ahora l prefiere el trmino fisicalista.
No quiero decir que l insistiera e ~ que los electrones son materia bruta. En
nuestro tiempo las viejas ideas de la materia han sido reemplazadas por no-
ciones ms sutiles. Su pensamiento, sin embargo, se sigue basando en la idea
3 Todas las citas y comentarios acerca de Faraday provienen de Michael FartuJy, A
Biography, de L Pearce Williams, Londres y Nueva York., 1965.
54 REPRESENTAR
de que las cosas materiales como las estrellas y las mesas estn conforma-'"
das (entre otras cosas) por electrones. El antimaterialista Berkeley, cuando
les pona objeciones a los corpsculos de Robert Boyle e Isaac Newton,
rechazaba, precisamente, esta manera de ver las cosas. Smart se conside-
fcnomenalismo, versin moderna nmaterialismo
lal vez significalivo Faraday no materialista.
fonna la tradicin fsica que no le mucha atencin
la funcin que desempea la materia y que hace hincapi en los campos
de fuerza y energa. Uno puede incluso preguntarse si el materialismo de
Smart es una tesis emprica. Supongamos que el modelo del mundo fsico
debido a Leibniz, a Boscovic, al joven Kant, a Faraday. a los energetistas
del de hecho ms que el atomismo. Supongamos que
construccin ladrllos ya no mantenerse en cierto
momento. Concluira entonces que las entidades fundamentales
la fsica son ficciones tericas?
La realit physique, el libro ms reciente del filsofo y terico cuntico
Bemard d'Espagnat, es una argumentacin de que podemos seguir siendo
realistas cientficos sin ser materialistas. As, "real" debe poder marcar otros
contrastes los escogidos Smart. Ntese que la distincin
de Smart nos ayuda a las entidades de las ciencias
sociales las ciencias son reales. supuesto, uno
proceder ulla manera hasta cierto De esta manera,
nos encontllamos con que el lingista Noam Chomsky, en su Ji bro Rules arul
Representations (1980), aboga por el realismo en la psicologa cognitiva.
Una parte de su tesis es que el material estructurado que se encuentra en el
cerebro, y que se transmite de generacin en generacin, ayuda a explicar
la del lenguaje. Chomsky no diciendo que
hecho de materia l piensa estructuras
algunos de fenmenos del Los tejidos
s i s t e m ~ arterial de nuestras cabezas causan que pensemos de cierta manera.
Esta palabra "causa;})os lleva a otra versin del realismo cientfico.
CAUSALISMO
Smart que hace hinca-
plC en causales es un David Hume
haber querido analizar la causalidad slo desde el punto de vista de la aso-
ciacin regular entrc causa y efecto. Pero los buenos humeanos saben que
de he haber
como sta:
CONSTRUIR Y CAUSAR
que una mera Todos los das
55
cosas
Si bien el Norteamericano dc Gincclogos y Obstetras reconoce que
se ha establecido una asociacin entre el sndrome del shock txico y el uso de
tampones durante la menstrua;in, no deberemos asumir que esto significa que
hay una relacin definida de causa y efecto sino hasta que entendamos mejor
el mecanismo genera esta condici6n. (Informacin de octubre
de 1980.)
Algunas emplean una ("Todo lo que siempre
quiso de un tampn ... o de una toalla femenina") vomitan, tienen diarrea
'y fiebre alta, algunas tienen erupciones cutneas y mueren. No es slo el
temor a juicios por difamacin lo que hace que el Colegio desee un mejor
entendimiento hablar de causas.
parte interesada que una asoccn muestre algo. Por
de septiemhre un proyecti I cabeza nuclear
de que algUien una llave de tuercas al silo. La cabeza nuclear no se
dispar, pero poco despus de la explosin qumica la pequea ciudad cer-
cana de Guy, Arkansas, se cubri de una niebla rojiza. Despus de una hora
de la explosin, los habitantes de Guy tenan los labios quemados, dificul-
tades para . dolor de pecho. Los sntomas por
semanas y en el mundo problema. efecto?
"La fuerza los Estados sostiene que no establecido
tal correlacin. (COIIlunicado de prensa, 11 de octubre de 1980.)
El Colegio de Obstetras y Gineclogos insiste en que no podrenos ha-
blar de causas sino hasta que sepamos cmo actan las causas del sndrome
del shock txico. La fuerza area. en cambio, est mintiendo descarada-
mente. Es para el causalsta de una
nguimos entre correlaciones
y aseveracioncs correlaciones. distinguimos correlacio-
nes y causas. El filsofo C.D. Broad formul esta idea no humeana de la
siguiente manera. Podemos observar que cada da el silbato de una fbri-
ca suena al medioda, y exactamente al medioda los trabajadores de una
fbrica de Leeds dejan sus herramientas por una hora. Hay una regulari-
dad perfecta, silbato en Manchcster no es la causa para
almorzar en
Nancy defiende el En su opinin, algo
una causa es una afirmacin fuerte. Debemos e ~ t e n d e r por qu cierto lipo
de suceso produce regularmente un efecto. Tal vez la prueha ms dara de
CONSTRUIR CAUSAR 57
es el caso. Niega que los modelos que tienen un papel central en la fsica
aplicada sean representaciones literales de cmo son las cosas. Ella es una
aotirrealista acerca las.teoras 'luna realsta acerca de las enlidades. Smart
podra, si quisiera, adoptar una postura similar. Puede ser que no tengamos
una leo ra verdadera acerca de cmo los electrones entran en la construccin
los tomos, y de molculas, luego de clulas. Tenemos esbozos
Je teodas y modelos. Cart wright recalca que en vanas ramas de la mecnica
cuntica el investigador regularmente utiliza una gran variedad de modelos
mismo fenmeno. Nadie piensa uno de ellos sea toda la verdad,
y los modelos pueden ser muluamente inconsislentes. Son herramientas
intelectuales que nos ayudan a entender los fenmenos y a construir partes
pi ezas tecnologa experimental. Nos pennilen intervenir en procesos
y erear fenmenos nuevos y hasta entonces no imaginados. Pero que
realmente hace "que las cosas funcionen" no es un conjunto de leyes, o
verdaderas. No hay leyes exactamente verdaderas que hagan que las
cosas sucedan. Son electrn sus congneres que produciendo
los efectos. Los electrones son reales, ellos producen los efectos.
ste es un brusco cambio de la tradicin empirista a partir de Hume. En
doctrina slo reales regularidades. Cartwright nos dice que en
la naturaleza no hay regularidades unifonnes profundas y completas. Las
regularidades son caractersticas de las maneras como construimos teoras,
pensar acerca las cosas, Esta doctrina radical slo ser evaluada
a la luz de su tratamiento detallado en How the Laws of Physics Lie. Un
aspecto de su enfoque se examina posterionnente en el captulo 12.
La posibilidad tal cambio debe mucho a Putnam, Como ve-
remos en los captulos 6 y 7, l haba modificado rpidamente sus 'ideas.
Lo que es importante aqu es que l rechaza la idea verosmil de que los.
trminos tericos, como "electrn", obtienen su signilicado dentro de
teora particular. Por el contrario, indica podemos nombrar lipos
de cosas que los fenmenos le insinan a una mente inquisitiva y curio-
A veces no nombraremos nada, pero con frecuencia tenemos xito en
formular idea de tipo cosa se conserva en elahoraeiones su- .
cesivas de la teora. Y sobre todo, uno empieza a poder hacer cosas con la
entidad terica. Al principio uno puede empezar por medirla; ms tarde,
puede rociar con ella, Tendremos toda serie explicaciones
de el.la incompatibles, todas las cuales, sin embargo, van a coincidir en la
descripcin de los poderes causales que estamos en posibilidad de utilizar
intervenir en la naturaleza. menudo las ideas de Pulnam se presentan
junto con ideas acerca Qe la esencia y la neceSidad ms atribuibles a Saul
58
PARTE REPRESENTAR
Kripke. Aqu subrayo slo la parte pragmtica y prctica de la explicacin
de Putnam sobre el nombrar.)
Ms ALL DE LA FSICA
A diferencia del materialista, el causalista puede someter a consideracin
si acaso el supery o el capitalismo tardo son reales. Cada caso debe eva-
luarse por separado. Uno puede concluir que el inconsciente colectivo
lung no es real, mientras que la conciencia colectiva de Durkheml es reaL
Entendemos bien qu hacen estos objetos o procesos? Podemos interve-
nir desplegarlos de nuevo? Las mediciones no son sufcientes, Podemos
mcdr el IQ [coeficiente intelectuaJ] y alardear de que una docena de tc-
nicas diferentes nos dan el mismo resultado estable, pero no tenemos la
menor comprensin causal. En una polmica reciente, lay Gould habla de
la "falacia de reificacin" en la historia IQ: yo de acuerdo.
El causalismo no es desconocido en las ciencias sociales. Un ejemplo
es Max Weber (1864---1920), uno de sus fundadores. l tiene una doctrina
fanlOsa de los tipos ideales. Al la palabra "ideal" era muy consciente
de su historia filosfica. El uso que l le da contrasta con lo "rcal", Lo ideal
es una concepcin de la mente humana, un instrumento del pensamiento (y
nO nada en As Cartwright en nuestro l
opona "al prejuicio naturalista que la finalidad de ciencias sociales
deOe ser reducir la realidad a 'leyes' ", En una precavida observacin acerca
de Marx, Weber escribe:
Todas las "leyes" especficamente marxistas y los constructo s desarrollistas,
en tanto que son tericamente correctos, son tipos ideales, El significado emI-
nente, ciertamente heurstico de estos tipos Ideales. cuando se los utiliza para
evaluacin de la realidad. lo conocen todos que empleado conceptos
e hiptesis marxistas. Similarmente, en cuanto se los piensa como "ferzas
efectivas", o "tendencias", etc" vlidas empricamente o reales (Le., verdade-
ramente metafsicas), IOdos los los han utilizado saben cun perniciosos
pueden ser.
No puede provocar controversia que rilando Marx y a Weber uno
detrs de!' otro. Lo que queremos ilustrar sin embargo, algo modesto.
Podemos enumerar las recciones:
" "Objectivit)i in Social Se1ence
Weber, The MelllOdology 011he Social
Nueva York, 1949, p. 103,
Social Polie)!", original alemn, en },oIax
EA y H. Fmch (comps. y trads.),
CONSTRUIR CAUSAR 59
1. El materialista, como Smart, no puede asignarle un significado directo
a la realidad de las entidades de las ciencias sociales.
2. El causalista lo pllede hacer.
3. causalista hecho la realidad cualquier entidad
que se haya propuesto en la teora de las ciencias sociales; materialistas
y causalistas pueden ser igualmente escpticos, aunque no ms que
los padres fundadores.
4. doctrina de de los ideales promueve una actitud cau-
con res pecio las leyes las ciencias sociales. l en
un sentido negativo. l sostiene que, por ejemplo, los tipos ideales de
Marx no son reales precisamente porque no tienen poderes causales.
5. causalista ciencia de alguna ciencia
sobre la base que la ha encontrado algunas entidades
cuyas propiedades causales se entienden bien, mientras que la primera
no las ha encontrado.
La ms aqu por lo ciertas versiones
del realismo cientfico pueden utilizar palabra de manera si-
milar a la que Austin considera corriente. La palabra no es notonamente
ambigua. No es particularmente profunda. Es una palabra-pantaln- vida-
de-sustantivos. Marca un contraste. El contraste que marca depende del
nombre la frase sustantiva N que modifica se considera que
modifica. depende la manera la que candidatos N
no consiguen ser N. S el filsofo est sugiriendo una nueva doctrina, o
un nuevo contexto, entonces uno debera especificar por qu las lneas de
fuerza. o el inconsciente, no consiguen ser entidades reales. Smart nos dice
que bIS entidades son construir. Cartwright que son C:ausas.
Ambos autores niegan, diferentes razones, que candidatos en-
tidades reales sean, de hecho, reales. Ambos son realistas cientficos acerca
de ciertas entidades, pero puesto que usan la palabra "rcal" para generar
diferentcs contrastes. contenido "realismos" diferentc. Ahora
"eremos lo mismo pasar los antirrealistas.
EL POSITIVISMO
Durante tiempo ha habido tradicin que, a primera
preocuparse significa la "real".
electrones, otra entidad terica. De manera
menos dogmtica, dice que no tenemos buenas razones para suponer que
tales cosas existan; tampoco tenemos esperanza de mostrar quc s existan.
De nada puede saberse que es real excepto de lo que puede ser observado.
La tradicin puede incluir al Tratado de la naturaleza humana (1739)
de David Su ms ejemplo es La imaNen
cientfica Encontramos precursores de Hume
incluso anligedad, y encontrando Iradicin en
futuro. La llamar positivismo. No hay nada en el nombre, salvo que hace
recordar algunas ,cosas. El nombre ni siquiera se haba inventado en los
tiempos de Hume. A Hume por lo general se lo clasifica como un empirista.
Van Fraasscn lama a s miSlIlO Ciertamente;
cada de fi lsofos les da
nueva las ideas con frecuencia selecciona una nueva
etiqueta. Todo lo que quiero es una manera fcil de referirme a esas ideas,
y ninguna me sirve mejor que "positivismo".
SEIS INSTINTOS POSITIVISTAS
Las ideas son las (1) Un hincapi la verificacin
(o alguna variante como lafalsabilidad): las proposiciones significativas
son aquellas cuya verdad o falsedad puede determinarse de alguna manera.
(2) Proobservacin: lo que podemos ver, tocar y recibir por los dems sen-
tidos proporciona el mejor contenido o fundamento para el resto de nuestro
matemtico. Anlcausa: no hay causalidad en la natu-
raleza, la constancia los sucesos son segidos
por sucesos de otro tipo. (4) Restar importancia a las explicaciones: las
62 PARTE A: REPRESENTAR
pueden pero no .urmr,rr,
sobre porqu." Cx.ccpto
para que los fenmenos ocurren de tal y cual manera.
(5) Entidades antitericas: los tienden a ser no realistas, no slo
porque restringen la realidad a lo que es observable, sino tambin PQrque
estn en contra de las causas y de explicaciones dudosas. No van a inferir la
existencia de electrones a partir de sus efectos causales porque rechazan las
causas, sostienen que hay constantes fen-
positivistas recapitulan los del (1) al (5) oponerse
a la Las no contrastables, las entidades ob-
servables, las causas, las explicaciones profundas: stas, dice el positivista,
son metafsica y deben dejarse de lado.
Ilustrar versiones de estos seis temas a travs de cuatro periodos: Hume
(1739), Comte (1830-1842), el positivismo lgico (1920-1940) y van Fra-
assen
LOS POSITIVISTAS DECLARADOS
El nombre "positivismo" fue inventado por el filsofo frDCs Augusto
Comte, Su Curso de filosofa positiva fue publicado en gruesos volmenes
entre 1 1842. Ms l dijo que elegido la "po-
sitivo" capturar una de valores requeran recalcarse esa
poca. dice que eligi palabra "positivo" debido a sus connotaciones
afortunadas. En las principales lenguas de Europa Occidental, "positivo" te-
na connotaciones de realidad, utilidad, certeza, precisin y otras cualdade"s
que Comtt( tena en estima,
Hoy en da, cuando los filsofos hablan de "los positivistas" no se re-
fieren, lo general, a de Comte, los positivistas
que un famoso de discusin dosftca en Viena alrededor
de.1 Moritz Schlick. Camap y Neurath estaban sus
miembros Ins famosos. Karl Popper, Kurt Gadel y Ludwig Wittgenstein
tambin asistieron a algunas de sus reuniones. El Crculo ele Viena tena
vnculos cercanos con el grupo de Berln, en donde Hans Reichenbach era
una figura central. Durante el rgimen nazi estos trabajadores se fueron a
Estados lJndos o a Inglatcrra formaron una ITadlcn filosfica totalmen-
te nueva. Adems de las que ya he mencionado, tenemos Herbert
Feigl Hempel. el joven . Ayer fue al
prmcipio de la dcada de los treinta y regres para t!scribir su maraVilloso
tratado del positivismo lgico ingls, Lenguaje. verdad y lgica (1936). Al
POSITIVISMO 63
mismo tiempo, Willard v.O. Quine hizo una visita a Viena que plant las
semillas de sus dudas acerca de algunas de las tesis positivistas, semillas
que despus florecieron en la famosa negacin de Quine de la distincin
entre lo analtico y lo sinttico yen la doctrina de la indeterminacin de la
traduce in.
Tan extendida influencia
simplemente positivistas.
dado, y sin xito Pero cuando estrictamente a
usar nombre completo de "positivismo lgico", guardando la etiqueta de
"positivismo" para el sentido ms antiguo. Entre los rasgos caractersticos
del positivismo lgico. adems de los puntos del (1) al (6), tenemos la im-
portancia que otorgan a la lgica. el significado y el anlisis del lenguaje.
Estos son extraos Para la de
la ciencia realidad yo slo porque est
obsesionado por una teora significado.
La reaccin edpica usual se ha establecido. A pesar del impacto del
positivismo lgico en la filosofa de lengua inglesa, ahora nadie quiere
llamarse positivista. Incluso los lgicos favorecen la etiqueta de
"empirismo lgico". En Alemania y Francia el "positivismo" es, en muchos
Crcu los, trmino oprobioso se refiere obsesin con
naturales desprecio
ciencias Se tiende asociar, con una
conservadora reaccionaria.
En La disputa positivista en la sociologa alemana, compilada por Theo-
dore Adorno, vemos a ,profesores de sociologa alemanes y a sus colegas
filsofos -Adorno, Jrgen Habermas y otros- atacando a Karl Popper, al
que ellos llaman positivista. Popper rechaza esta etiqueta porque siempre se
quiso del positivismo Popper comparte suficientes los
puntos como para positivista. un realista de
las enlldades tericas, y que la ciencia de descubrl
ciones y l no tiene obsesin positiVIsta con la observaCin y los
datos de los sentidos. A diferencia de los positivistas lgicos, l pensllba
que la teora del significado es un desastre para la filosoffa de la ciencia. Es
cierto que define la ciencia como la clase de las proposiciones contrastables,
pero, lejos de rechazar la piensa que la especulacin metafsica
no contrastable es un primer en la formacin conjeturas
bIes ms arriesgadas.
por qu 105 de antipositivista llaman
a Popper un positivista? Porque cree en la unidad del mtodo cientfico.
Plantear hiptesis, deducir consecuencias, contrastarlas: ste es el mtodo
66 PARTE A: REPRESENTAR
palabra "sociologfa", trat disear una nueva metodologa, un nuevo
estilo de razonamiento, para el estudio de la sociedad y de la "ciencia moral".
Estaba equivocado en su propia visin de Jo que era la sociologa, pero en lo
correcto su metaconcepcin de lo estaba haciendo: nuevo estilo
de razonamiento para traer la positividad -verdad-o-falsedad- a un nuevo
dominio de discurso.
La teologa y la metafsica, deca fueron estadios iniciales en el
desarrollo humano, y deben abandonarse como algo perteneciente a nuestra
niez. Esto no equivale a decir que debemos habitar un mundo desprovis-
de valores, En la ltima parte de su Comle fund iglesia positi-
vista que establecera las virtudes humanistas. Esta iglesia no est totalmente
extinta: algunos edificios medio derruidos pueden encontrarse en Pars, y
han dicho que Brasil todava reductos esta inslitucin, Hace
mucho floreci, en colaboracin eon muchas otras sociedades hu-
manistas, en muchas partes del mundo. As, el positivismo no fue slo una
filosofa cientificista, sino que fue tambin una nueva religin humanista.
ANTICAUSA
Hume notonamente dijo que causa slo conjuncin constante.
Decir que A caus B no quiere decir que A. debido a algn poder o caracte-
rstica interna, llev cabo B, Slo quiere decir las cosas del tipo A son
seguidas por del B. Los detalles argumenlo de
Hume se analizan en cientos de libros de filosofa. Podemos, sin embargo,
perdemos de mucho si leemos a Hume fuera de su contexto histrico"
Hume, hecho, no es responsable la aceptacin filosfica am-
plia que ha tenido la idea de que la causalidad puede entenderse como
conjuncin constante. Issac Newton fue, sin querer, el responsable de esta
aceptacin" En los [cmpos Hume considcraba que gran triunfo
del espritu humano era la teora de la gravitacin de Newton. Newton era
tan circunspecto respecto a la metafsica de la gravedad que los eruditos
seguirn discutiendo hasta el de los tiempos acerca de que Newton
realmente pensaba, Inmediatamente antes de Ncwton, todos los cientficos
progresistas pensaban que el mundo deba entenderse en trminos de empu-
jes y jalones mecnicos. Pero la gravedad no pareca ser "mecnica", puesto
era accin distancia, Por esta razn, Leibniz, el nico contempo-
rneo comparable a Newton, rechaz totalmente la gravitacin
el espritu positivista triunf sobre Leibniz. Aprendimos a pensar que las
de son que describen que pasa en el
EL POSITIVISMO 67
mundo. Entonces decidimos que todas l a ~ leyes causales son meras r e g u ~
landades!
Para personas con una mente empirista, la actitud posnewtoniana era,
entonces, no debemos buscar causas la naturaleza, slo regularida-
No deberamos considerar leyes naturaleza reveladoras de
que tiene que pasar en el universo, sino slo de lo que efectivamente pasa.
El cientfico natural trata de encontrar enunciados universales -teonas y
que abarquen lodos los fenmenos como especiales. Decir
que hemos encontrado una explicacin de un suceso es slo decir que el
suceso puede deducirse de una regularidad general.
muchos enunciados clsicos de es la idea. He uno Essays
Active Powers of Human Mind dc Thomas (1788), Reid
uno de los fundadores de lo que a menudo se llama la Escuela Escocesa
del Sentido Comn. Fue importada a Estados Unidos y all lleg a ser
filosofa principal hasta el advenimiento del pragmatismo, final
siglo XIX.
Los filsofos naturales, que son pensadores cuidadosos, tienen significado
preciso los trminos que en la Ciencia; y cuando pretenden mostrar
la causa de cualquier fenmeno de la naturaleza, c\los por causa quIeren decir
una ley de la naturaleza de la cual el fenmeno es una consecuencia necesaria.
Todo objetivo la filosofa natural, como Ncwlon ha expresa
mente, reducible estas dos divisiones: primero, descubrir leyes de
naturaleza slo por induccin a partir del experimento y de la observacin; y
luego aplicar estas leyes a la solucin de los fenmenos de la naturaleza. Esto
fue todo que este filsofo 111 tent , lo que consideraba akmzable.
(1. vii.
Comte dice algo similar en su Curso de filosofa positiva:
La primera caracterslca de la filosofa positiva es que considera que todos los
fenmenos estn sujetos a leyes naturales invariables. Nuestra tarea consiste
en descubrir con estas leyes -teniendo cuenta lo valla que
cualquier sobre llamadas causas, sean stas primeras
ltimas- con miras a reducirlas al menor nmero posible. Especular sobre
las causas no resuelve ninguna dificultad acerca de su origen y propsita. _
Nuestra verdadera es analizar cuidadosamente circunstancias de
fenmenos, y coneclarlas a de las relaciones nalurales sucesin
semejanza. La mejor ilustracin de esto la tenemos en el caso de la doctrina de
la gravitacin, Decimos que los fenmenos generales del universo se explican
por esta porque unifica la inmensa variedad de hechos astronmicos; exhibe
la tendencia constante de los 110mOS de acercarse mutuamente proporcIn
68 REPRESENTAR
directa a sus masas, y en proporcin inversa a los cuadrados de la distancia
entre ellos, si bien el hecho general es una mera extensin de algo que nos es
muy familiar, el peso de los cuerpos en la superficie de la tierra, y que por ello
decimos conocer. Consideramos insolubles las preguntas acerca de lo que son
el atraccin, no parte de la tiloso ra positiva y con razn
la imaginacin telogos y a la de los metafsicos.
pp. 14-16.)
El positivismo lgico acept tambin la explicacin humean a de las causas
como conjuncin constante. Las leyes de la naturaleza, en la mxima de
Moritz Schlick, describen lo que pasa, pero no lo prescriben. Dan cuenta de
regularidades y nada ms. La concepcin de la explicacin del positivismo
lgico finalmente resumida el modelo "nomolgico-deductivo"
. explicacin c.G. Hempel. explicar un cuya ocurrencia
describe una oracin O la presencia algunas leyes
la naturaleza (i.e. regularidades) L y de algunos hechos particulares y
mostrar que la oracin O se deduce de las oraciones que formulan L y
H. Van Fraassen, quien tiene una teora de la explicacin interesantemente
ms sofisticada, comparte la hostilidad tradicional del positivismo hacia las
causas. En su libro las llama despectivamente de la imaginacin"
(ya que causas son todava la explicaci6n).
ENTIDADES ANTITERICAS
La oposicin a las entidades no observables va de la mano con una oposicin
a las causas. El desdn de Hume por las ciencia,> postuladoras de entidades
de sus formulado prosa irnica, l admira
qumico por sus
de razonar, corpuscular
el mundo compuesto bolas resortes. En
captulo LXII de su gran libro History of England, nos dice que "Boyle .
era muy partidario de la filosofa mecnica, una teora que, al descubrir
algunos de los secretos de la naturaleza y permitimos imaginar el resto, es
muy compatible con la vanidad natural y la curiosidad de los hombres".
Isaac "el ms raro grande de los que jams
ornamento instruccin de la . es mejor maestro
quc "Mientras que pareca estar algunos de
misterios de la naturaleza, al mismo tiempo, las imperfecciones
de la filosofa mecnica, y por lo tanto devolvi estos secretos ltimos a la
oscuridad en la que siempre han estado y siempre estarn."
POSITIVISMO
Hume muy pocas veces niega que el mundo est gobernado por causas
ocultas y secretas. l niega que sean de nuestra incumbencia. La vanidad
natural y la curiosidad de nuestra especie orillamos a la
de paltculas fundamentales, la fsica va a tener Las
fundamentales siempre han estado refundidas en la oscuridad, y all perma-
necern.
La oposicin entidades te6ricas se encuentra a lo
del positivismo, Comte admita que no simplemente
a partir de las observaciones, sino que debemos proceder por medio de hi-
ptesis, stas deben ser consideradas, sin embargo, slo como hiptesis,
y mie,ntras ms cosas postulan. ms se alejan de la ciencia positiva. En
trminos prctiws, Comte se al ter ncwtoniano, pronto se
vertira en el ter electromagntico que llenaba todo el Se
igualmente a la hiptesis atomista. Ganas una, pierdes una.
Los positivistas lgicos desconfiaban de las entidades tericas de mane-
ra diferente. La estrategia era el de la y'el
Les llam la atencin una cuaderno Bertrand RusselL Russell
pensaba que en tanto que fuera posible, las entidades inferidas deban
reemplazarse por construcciones lgicas. Esto es, un enunciado que im-
plica una entidad cuya existencia es meramente inferida de los datos, debe
reemplazarse por enunciado lgicamente equivalente de los
En estos dalos estn ntimamente conectados observacin.
De esta manera surgi un gran programa reduccionista para los lgicos po-
sitivistas, quc esperaban que todos los enunciados que contenan trminos
tericos pudieran rcducirse medio de lgica a enunciados
hacan referencia esas entidades, El fracaso este proyecto fue
mayor que el fracaso en tratar de enunciar el principio de la verificacin.
Van Fraassen mantiene la antipata positivista hacia las entidades teri-
cas, Es ms, no nos permite ni siquiera hahlar de entidades tericas:
l, que nos queremos referir a entidades no observahles. stas,
to que no pueden verse, deben ser inferidas. La estrategia de van Fraassen
consiste en bloquear cualquier inferencia hacia la verdad de nuestras teoras
o hacia la existencia de sus entidades.
CREER
Hume no crea en las bolitas elsticas invisibles o tomos de la filosofa
meClnica de Robert Boyle.
restringirnos a hsqueda
nos mostrado tenemos
leyes naturales que conectan los
70 PARTE A: REPRESENTAR
menos, No deberfamos pennitir que nuestra vanidad que podemos
buscar exitosamente las causas,
Comte tampoco crea en Jos tomos ni en el ter de la cIencia de su tiem-
po. Necesitamos hacer hiptesis para saber cmo investigar la naturaleza,
pero el conocimiento positivo debe estar al nivel de los fenmenos cuyas
puedan delerrninarse precisin, no quiere decir que
fuera un ignorante la cienCia, Fue instruido por los fsicos
ricos y estudiosos de las matemticas aplicadas de su tiempo. Crea en las
leyes fenomenolgicas pero desconfiaba de cualquier ofensiva encaminada
a postular nuevas entidades.
positivismo lgico no oportunidades tan Los
bros del Crculo Viena en la fsica su tiempo: algunos
incluso hecho contribuciones a ella, El atomismo y el electromagnetismo
haban sido establecidos mucho tiempo atrs, la relatividad era un xito
comprobado y teoras cUntlcas avanzaban a grandes zancadas.
ambiente surgi verslOn del positivismo lgico, una doctrina
duccionista. Se propona que en principio hay transfonnaciones lingsticas
y lgicas en los enunciados de las teoras que las reduciran a enunciados
acerca de fenmenos. Tal vez, cuando hablamos dc tomos y de corrien-
tes cargas elctricas no de:hemos ser entendidos literalrnente, puesto que
los enunciados usamos reducibles enunciados acerca de
nos. I,os lgicos de cierta manera mostraron el camino. F.P. Ramsey mostr6
cmo eliminar los nombres de entidades tericas en las teoras, utilizando
en Jugar un de cuantllkadores, am Craig demostr
ra cualquier teora axiomatizable que trminos observacionales y
tericos, existe una teora axomatizablc que slo incluye trminos obser-
vaciona\es. Pero estos resultados no tenn exactamente el efecto deseado
por los positivistas lgicos. Tampoco haba una sola reduccin lingstica
de ciencia genuina. contrastaba en gran con
xitos por de los las teoras cientficas
superficiales haban sido reducidas a teoras ms profundas, por ejemplo,
la manera como la qumica analtica se fundamentaba en la qumica cun-
la manera como la teora los genes transformaba en la
molecular. Los intentos de reduccin cientfica -reduccin de una
empflca a una ms profunda- contaban con una serie de xitos
pero los intentos de reduccin lingstica no llevaban a ningn lado.
POSITIVISMO
ACEIYJACIN
Hume y Comte juntaron todo lo referente a las partculas fundamentales
y no creemos en positivismo lgico en eso,
deca que en un sentido no entenderse literalmente; nuestras
realmente hablan acerca de fenmenos. Ninguna de estas opciones est
abierta al positivismo contemporneo, ya que los programas de reduccin
lingstica fallaron, mientras que por el otro lado uno no puede rechazar
en la ciencia terica moderna. Aun van Fraassen encuentra
manera, distinguiendo entre creencia y
En contra de los positivistas lgicos, van f'raassen dice que la teoras
deben tomarse literalmente. iNo hay otra manera de entenderlas! En contra
de.l realista, nos dice que no tenemos por qu creer que las teoras son ver-
. daderas. Nos invita en vez de utiliZa! dos conceptos: aceptacin
y adecuacin l el realismo cientfico como la
que sostiene que "la ciencia se propone darnos, en sus teoras, un relato
literalmente verdadero de cmo es el mundo; y la aceptacin de una teo-
ra cientfica conlleva la creencia de que es verdadera" (p. 24). Su
constructivo asevera en vez de que "la se propone
ofrecernos teoras son empricamente y
teora conlleva solamente la creencia de que es empricamente adecuada"
(p. 28).
Fraassen dice que hay necesidad de
teoras son verdaderas, ni de ipsofac/o, las entidades que
eXIsten realmente". El "ipso Jacto" nos recuerda que van Fraassen no hace
mucha distincin entre el realismo acerca de las teoras y el realismo acerca
de las entidades. Yo digo que uno podra creer que las entidades son reales,
pero porque crea que alguna teora verdadera, sino por
ra/ones,
Un poco ms adelante van haassen explica esta idea aS: "aceptar una
teora es (para nosotros) creer que es empricamente adecuada: que todo
cuanto la teora dice acerca de lo que es observable (por nosotros) es ver-
dadero" (p. 35), teoras instrumentos intelectuales de prediccin,
control. investigacin y mero deleite. La aceptacin un compro-
miso, entre otras cosas. La aceptacin de una teora en nuestra rea de
investigacin nos compromete con el desarrollo del programa de investiga-
cin que sugiere. Podemos aceptar incluso que proporciona explicaciones .
Pero debemos rechazar 10 que sido llamado la inferencia hacia
jo!" explicacin: una porque algo debe llevarnos
pensar que lo que la teora dice es literalmente verdadero:
72 PARTE A: REPRESENTAR
Van Fraassen es el contemporneo coherente.
los seIs por medio cuales defino lamhn
comparten Hume, Comte pOSitiVistas Naturalmenle, faltan
la psicologa de Hume, el historicismo de Comte y las teoras del significa-
do del positivismo lgico, pero estas doctrinas no son esenciales al espritu
positivista. Van Fraassen comparte con sus predecesores su antimetafsica:
"La afinnacin de adecuacin emprica es ms dbil que la afinna-
cin de y la resistencia aceptar nos la metafsica" 94).
l es y Concede
piensa explicacin lleve a la verdad. cierto, como y
eOmle, cita el caso clsico de la incapacidad de Newton para explicar la
gravedad como la prueba de que la ciencia no es esencialmente una cuestin
de explicacin (p. 122). Claramente est en contra de las entidades teri-
cas. pues, sostiene cinco de las seis doctrinas l.a nica
que la que se la verificacin alguna de sus variantes.
Van Fraassen no suscribe verificacionista significado
t1vlsmo Tampoco Ni Hume, aunque Hume tena
una mxima no verificable para quemar libros. El entusiasmo positivista
por la verificacin estuvo s610 temporalmente asociado con el significado,
en los das del positivismo lgico. Ms generalmente. representa un deseo
por una positiva, eonocimiento tomarse
dadero, hechos detenninarse precisi<n. El
constmctivsta de van comparte este enIUSiSmo.
ANTIEXPLlCACIN
positivistas ms atractivas
ra. En las entidades postuladas totalmentc
yel por lo meramente postulado es de mucha filosofa
de calidad. Pero, l:ada ve l. mduso hemos a ver lo que en un
momento simpk:mente se postul: microbios, genes, incluso molculas.
Tambin hemos aprendido l'(mo utilizar las entidades tericas para mani-
pular otras partes del mundo. lisIa hase para el realismo de las entidades
se examinar ms adelanle, cllpltlllos Sin embargo, tema
destaca muy l'lIidllllll la explicacin.
"inferenl:ia 111 l', 1"1 es bastante
C.S. Pcrcc (1839-1914) la llamaba el Illl'tlldn dl' 111 111p(llcsis, o abduccin.
La idea es que si, enfrentados a algn fclHllleno, ClIl"lIIlrarnos una explica-
ci(lII (tal vez con cierta plausibilidad inicial) que Ic d IIcnlido a lo quede otra
POSITIVISMO
manera es inexplicahle, deberamos concluir que la
probablemente de su carrera, Peirce
tres modos fundamentales inferencia en la ciencia: dedllccin,
cin e hiptesis. viejo se volvi ms
de la tercera categora, y hacia el final de su vida no le otorgaba ninguna
importancia de peso a la "inferencia hacia la mejor explicacin".
Estaba Peirce en lo correcto al retractarse por completo? Creo que s,
pero no lo tenemos que decidir ahora. Lo que nos interesa es nicamente la
inferencia hacia la mejor explicacin como un argumento para el realismo.
Ca idea bsica fue enunciada por H. Helmholtz ( 1821 - 1894), el gran con-
tribuyente a la fisiologa, la ptica, la electrodinmica y otras ciencias en el
siglo XIX. Helmholtz era tambin filsofo que llamaba al realismo "una
hiptesis admirablemente .1 Parece haber tres
distintos en circulacin. el argumento de la inferencia
el argumento del el argumento del xito
Soy escptico Debo empezar por decir
plicacin puede funcin menos central en el
cientfico de lo se imaginan. La
fenmeno tampoco ingredientes del universo,
Autor de la Naturaleza hubiera escrito varias cosas en el Libro del Mun-
do -las entidades, los fenmenos, las cantidades, las cualidades, las le-
yes, las constantes numricas y tambin las explicaciones de los sucesos:
Las explicaciones son relativas a Los intereses humanos. No niego que haya
explicaciones en la vida intelectual -"sentir que la llave da vuelta en la
cerradura", como lo expresa Peirce. Pero esto es en gran medida una ca-
racterstica de las circunstancias histricas o psicolgicas de un momento.
Hay momentos en ganamos algo importante
de la organizacin explicativas. Pero este
no es una base hiptesis es verdadera.
y Cartwright recalcan explicacin nunca es base para
menos estricto que parece, como a Peirce,
que una base dbiL explic el efecto fotoelctrico
una teora de fotones. hizo atractiva la nocin
luz cuantificado. Pero la base para creer en la teora es su poder predictvo
y otras cosas por el estilo, no su poder explicativo. Sentir que li llave da
vueltas en la cerradura nos da una sensacin de que tenemos una nueva
1 "On the Aim and Progress of Physical Science" (original alemn, 1871), en H. von
Helmholtz, Popular LeClures and Addresses on Scientijic SlIbjects, trad. D. Atkinson, lon-
dres, 1873, p. 247.
74 PARTE A: REPRESENTAR
idea con que trabajar. No es una base para la verdad de la idea: eso viene
despus.
LA INFERENCIA SIMPLE
El argumento de la inferencia simple dice que sera un perfecto milagro si,
por ejemplo, el efecto fotoelctrico funcionara sin que hubiera fotones. La
explicacin persistencia fenmeno medio del cual
informacin televisin imgenes en elctricos
se transforman ondas electromagnticas, que a recibidas
el aparato receptor casero- es que los fotones existen. J.J.c. Smart expre-
sa as la idea: "Uno tendra que suponer que hay innumerables accidentes
afortunados acerca del comportamiento mencionado en el vocabulario ob-
servacional, de tal manera que se comportaran milagrosamente como si
fueran de las cosas existentes de las aparentemente se
bla en el vocabulario terico. realista infiere que los fotones
son reales no podramos de otra manera las imgenes
se transforman en mensajes electrnicos.
Incluso si, al contrario de lo que he dicho, la explicacin fuera una base
para la creencia, esto no parece una inferencia hacia la mejor explicacin
en absoluto. Esto se debe a que la realidad de los fotones no forma parte de
la explicacllL hay, despus Enstein, una ulterior, corno
"y los fotones existen" ine lino a hacer
de Kan!, decir que la es un mero lgico que
le agrega nada al sujeto. Agregar que "los fotones son reales", despus de
que Einstein termin, no agrega nada a nuestro entendimiento. De ninguna
manera aumenta o mejora la explicacin.
Si el que explica protesta diciendo que Einstein mismo crea en la exis-
tencia de entonces haCiendo una petiCin principio, pues
el debate realistas y antirrealistas se centra problema de si
adecuacin teora del Einstein efecto, que
fotones sean reales.
2 for Realism in of Science", Methodn/ogy
Philnsophy of Science VI, PlOceedings of Ihe 6th Internationa1 Congress of Logic, Melho-
dology and Philosophy of Science, Hannover, 1979. pp. 363-375.
posrnVISMO
ACCIDENTES CSMICOS
El argumento de la inferencia simple considera slo una teora, un fenmeno
y un tipo de entidad. El argumento del accidente csmico hace notar que a
menudo, aumento del una buena explica diversos
fenmenos antes no se pensado que estuvieran conectados.
inversa. menudo llegamos Inismas entidades modos de razona-
miento muy diferentes. Hans Reichenbach llamaba a esto el argumento de
la causa comn, y ha sido revivido por Wes\ey Salman.:; Su ejemplo favorito
no es el efecto fotoelctrico, sino otro de los triunfos de Einstein. En 1905,
Einstein explic tambin el movimiento browniano -la manera en la que,
como ahora, las de polen saltan lado a otro
debido a los de molculas movimiento. Cuando
los Einstein se con los resultados experimentado-
res podemos, calcular el de Avogrado.
nmero de molculas de un gas arbitrario contenido en un volumen a una
temperatura y presin establecidas. Este nmero se ha ca\culado de muchas
y muy distintas maneras a partir de 1815. 1..0 asombroso es que siempre lle-
gamos esencialmente al mismo nmero por rutas muy diferentes. La nica
explicacin que hay que hay, en aproximadamente
6.023 molculas por mol de cualquier
Una me parece da por sentada cuestin que es el
tro del debate entre realistas y antrrealistas. El antirrealista est de acuerdo
en que la descripcin de Einstein y otros acerca de la trayectoria media de
las molculas es un triunfo. Es un ejemplo maravilloso de una hiptesis
empricamente adecuada. El realista se pregunta por qu es empricamen-
te adecuada -no es porque hay El antirrealista
replica explicacin marca distintiva verdad, y
todas pruebas apuntan nicamente a la emprica.
resumen. argumento va (que es, creo que hacen todos
los argumentos empleados en este nivel de discusin de teoras).
EL TEMA.DEL XITO
Las consideraciones previas que ver sobre
de las ahora consideraremos la verdad
con la existencia
teoras. Reflexio-
3 Wesley Salmon, "Why Ask, 'Why'?" An Inquiry Concerning ScienLific Explana-
tion", Procceedings and Addresses oftheAmerican PhilosophicalAssociation, no. 51,1978,
pp. 683-705.
76 PARTE A: REPRESENTAR
namos, no sobre un pedacito de la ciencia, sino sobre la "Ciencia", que,
dice Hilary Putnam, xito. se conecta con la tesis
que Ciencia converge en la verdad, como muchos sostienen, incluyendo
W. Newton-Smith en su libro Rationality (1982). Por qu es Exitosa la
Ciencia? Debe ser porque estamos convergiendo en la verdad. La cuestin
ha sido ya ampliamente discutida, y remito al lector a discusiones
recienles.
4
La afi rmacin de aqu tenemos un "argu mento" me
las siguientes reconvenciones adconales:
1. El fenmeno del aumento es, a lo mucho, un incremento monotnico
en el conocimiento, no una convergencia. Esta observacin trivial es
importante, la "convergencia" de manera,
hay una a la que converge, "incremento" no tiene
implicacin. Puede haber pilas de conocimiento sin que haya una unidad
de la ciencia que sea resultado de la suma de todas. Tambin puede haber
aumento del entendimiento ms profundo, y una generalizacin ms
extensa, sin haya algo propiamente llamado convergencia. La
siglo xx testigo de
2. Hay varias explicaciones meramente sociolgicas del aumento del cono-
cimiento, libres de implicaciones realistas. Algunas de ellas convierten
deliberadamente en una pretensin "el del conocimiento"
an;hsis de Kuhn en La estructura de las revoluciones dentficas.
do la ciencia nonnal funciona bien, resuelve los acertijos que considera
resolubles, y as el crecimiento ya est all implcitamente. Despus de
la transicin revolucionaria, las historias se reescriben de tal forma que
l ~ x i t o s anleriores se interesan les, mientras
"interesantes" son precisamente que interesan a la
posterior al cataclismo. As, el milagroso aumento uniforme es un arte-
facto de la instruccin y de los libros de texto.
3. que aumenta no es el estrictamente creciente la teora
a la Los filsofos inclinados por las teoras se estancan
la acumulacin del conocimiento terico -una afirmacin bastante du-
dosa. Muchas cosas s se acumulan. (a) Los fenmenos se acumulan. Por
Entre muchos argumentos en favor idea de convergencia,
R.N Boyd, "Scienlillc Realism and Naturalistic Epstemology", en Asquith y
(comps.),PSA /980, vol. 11, PhilosophyofScience Association. East Lansmg, Mich., pp.613-
662, Y W.H. Newton Smith, The Rationality ofScience, Londres, 1981 [versin en castellano:
La racionalidad de In ciencia, trad. Marco' Aurelio Galmarini, Paids, Barcelona, 1987].
Una formulacin ellcaz del punto vista opUCSIl1 puede encontrarse en L. Laudan,
Confutalon of Convergelll Realism". Philosophy 01 Se/ellee, no. 48, pp. 19-49.
EL POSITIVISMO 77
permanecer
y se acumulan,
efecto fotoelctrico continuar abriendo las puertas de los supermerca-
dos. (c) Algo ms interesante para el filsofo es que los estilos de razona-
miento cientfico tienden a acumularse. Hemos acumulado gradualmente
de mtodos, los geomtricos, postulacionales,
modelos, los estadsticos y quizs
hay aumento tipos (a),
ninguno de una implicacin acerca de la realidad
de las entidades tericas o de la verdad de las teoras.
4. Hay quiz una buena idea, que atribuyo a Imre Lakatos, y que Peirce
y el pragmatismo, al que describir ms adelante, presagiaron. Es una
5.
al poskantiano. poshegeliano, que abandonado una teora
de la lIno toma el del conocimiento
hecho, y trata caracterizar la verdad trminos de
sta no es una explicacin que asuma una realidad, sino una definicin
de la realidad como "aquello hacia lo que crecemos". Esto puede estar
equivocado, pero por lo menos tiene una coherencia inicial. Hablo de
esto en el captulo 8, ms adelante.
inferencias deducirse
conocimiento.
para las expectativas o menos correctas acerca del mundo
al nivel humano pueden entenderse a partir de la teora de la evolucin.
Si regularmente formramos las expectativas equivocadas, todos esta-
ramos muertos. Pero parecemos tener una habilidad extraordinaria para
formular estructuras que explican y predicen tanto la estructura interna
de naturaleza como estructura de los sistemas 4i:osmolgicos
En qu nos beneficiar, desde de vista de
que tenglunos cerebro adaptado el universo
pequefio y para el universo ms grande? Tal vez deberamos sospechar
que las personas son en efecto seres racionales que viven en un universo
racional. Peirce hizo una propuesta ms instructiva, si bien improbable.
Sostuvo que un materialismo estricto y una posicin necesitarista son
mundo entero l llam estril" que
hbitos. Los inferencia formamos acerca
crean de conformidad con los mismos que el mundo
utiliz mientras fue adquiriendo su espectro de regularidades. sta es
I
78 PARTE A: REPRESENTAR
una conjetura metafsica extraa y fascinante que puede convertirse en
una explicacin del "xito de la ciencia".
Cmo contrasta la imaginacin de Peirce con el vaCo trivial del cuento
del xito o del argumento de la convergencia en favor del realismo! Creo
que Popper es un realista autoproclamado ms sabio que la mayora cuan-
do escribe que nunca tiene sentido preguntarnos por la explicacin de nues-
tro xito. Slo podemos tener fe para esperar que contine. Si se necesita
una explicacin del xito de la ciencia, entonces digamos lo que dijo Aris-
tteles, que somos seres racionales que viven en un universo racional.
4
EL PRA(JMATISMO
El pragmatismo es la filosofa estadounidense fundada por Charles Sanders
Peirce (1839-1914) y popularizada por WilliamJames (1842-1910). Peirce
era un inquieto gracias a obtuvo en el Observa-
torio Harvard y Estudio Costero y Geodsico de Estados Unidos.
Su padre era uno de los pocos matemticos estadounidenses distinguidos
en ese entonces. En una poca en que los filsofos se estaban transforman-
do en profesores, James le consigui un trabajo en la Universidad Johns
Hopkins, Peirce un escndalo por mal comportamiento p-
blico tirar un a una en la calle), lo que el
de la universidad aboli todo el Departamento de Filosofa, cre un nuevo
departamento y contrat de nuevo a todos, con la excepcin de Peirce. A
Peirce gustaba popularizacin del pragmatismo de James, por lo
que un nuevo nombre para ideas -pragmallcismo- nombre
tan feo que, como l deca, nadie intentara apropirselo. La relacin entre
el pragmaticismo y la realidad est bien formulada en su ensayo, muchas
veces reimpreso. "Sorne Consequences of Four Incapacities" ("Algunas
consecuencias de cuatro incapacidades", 1868).
y qu es lo que queremos decir con lo.real? Es una concepcin que debe-
mos haber tenido antes de descubrir que hay cosas no reales. ilusiones; esto
es. cuando nos a nosotros mismos por vez [ . J real,
es aquello que, tarde temprano. informaci6n razona-
micntofinalmentc llOS conducirn, y que es, por lo tanto, independiente de mis
fantasas o de las de usted. As. el origen mismo de la concepcin de la realidad
muestra que esta concepcin implica esencialmente la nocin de una COMUNI
lmites y capaz aumento definido de conocimiento.
dos senes cogmclOn real y lo irreal consisten aquellos
hechos que, en un tiempo suficientemente futuro, la comunidad va a continuar
reafinnando; y aquellos que, en las mismas condiciones, siempre va a negar.
Ahora bien, una proposicin cuya falsedad no puede ser nunca descubierta, y
error es, por absolutamente no cognos.cihlc, no conticne. segn
principio. error. Consecuentemente, que se en
tnninos de estos hechos estables en un tiempo suficientemente futuro es lo
real, es como son las csas realmente. No hay nada, entonces, que obstaculi-
ce nuestro conocimiento de las cosas externas como son realmente, y lo ms
probable es que las cantidad innumerable de casos,
aunque no podemos as sea en cualquier caso
en especal. (J. Buchler oI Peirce, pp. 247 ss.)
Precisamente esta nocin
cuyo "realismo interno"
EL CAMINO A PEIRCE
das por Hilary Putnam,
Peirce y Nietzsche son los dos filsofos ms memorables de los que escri-
ban hace un siglo. Ambos son herederos de Kant y Hegel. Representan
maneras alternativas de responderles a estos filsofos. Ambos dieron por
sentado que Kant haba mostrado que la verdad no poda consistir en algn
tipo de correspondencia Ambos dieron por sentado
que la caracterizacin de progreso son ca-
ractersticas esenciales conocimiento humano. Esto lo
aprendieron de Hegel.
Nietzsche nos recuerda c6mo el mundo real lleg a
ser una fbula. Un aforismo los dolos principia con
el "mundo verdadero de Platn -accesible al sabio, al virtuoso". Con Kant
se llega a algo "evasivo, plido, nrdico, konigsbergiano". Entonces llega
la extraa versin del subjetivismo de Zaratustra. sta no es la nica ruta
poskantiana. Peirce tral de reemplazar la verdad por el mtodo. La verdad
es el producto final de una comunidad de investigadores que persiguen cierto
fin de cierta manera.
As, pues, Peirce encuentra un sustituto objevo para la idea de que la
verdad es la correspondencia mdependiente de la mente. A
veces l llama a su fi losara muy impresionado con
la necesidad de la gente conjunto estable de creencias.
En un ensayo famoso considera con toda la
seriedad del caso la nocin nuestras ideas siguiendo a la
autoridad, o creyendo lo aferrndonos aeso. Los
lectores actuales con frecuencia tienen problemas con ese ensayo porque no
toman en serio que Peirce crea que una Iglesia Establecida (y poderosa) era
una manera muy buena de fijar nuestras creencias. Si no hay nada a lo que
corresponda una creencia verdadera, por qu no dejar que una iglesia fije
EL PRAGMATISMO 81
nuestras creencias? Puede ser muy reconfortante saber que nuestro partido
tiene vcrdad. Peircc rechaza esta posibilidad sostiene es un
hecho la naturaleza humana (no la verdad prehumana) siempre
habr disidentes. As, pues, queremos una manera de fijar creencias que se
adecue a este rasgo humano. Si podemos tener un mtodo que se estabilice
internamente, que reconozca la permanente falibilidad y al mismo tiempo
tienda asentarse, cntonces habremos cncontrado mejor manera de fijar
nuestras creencias.
MEDrCrONES REPETIDAS COMO UN MODELO DE RAZONAMIENTO
Peirce tal vez el filsofo tiempos modernos que sido un
buen experimentador. Hizo muchas mediciones, incluyendo una determi-
nacin de la constante gravitacional. Escribi extensamente sobre la teoa
del Estaba familiarizado con manera la que una sucesin de
mediciones poda I asentar vaJor bsico. medicin, expe-
riencia, converge, y aqucllo en lo quc converge es correcto por definicin .
Pensaba que todas las creencias humanas deberan tener esa caracterstica.
De continuarse la investigacin por un tiempo suficientemente largo, debe-
ra llevarnos a estable de cosa que interese.
eeirce pensaba correspondeneia con los hechos: las
verdades son las conclusiones estables alcanzadas por esa COMUNIDAD inter-
minable de investigadores.
Esta propuesta de sustituir la verdad por el mtodo --que seguia ga-
rant/,ando la objellllidad cientfica- de repente ha vuelto nuevamente
popular. Creo que es el ncleo la metodologa de los programas
de investigacin de Imre Lakatos. que se explica en el captulo 8. A dife-
rencia de Pcirce, Lakatos se ocupa de la ab1garrada variedad de prcticas
por lo tiene la simplista conocimiento que se
estabiliza travs proceso mecnico de y error. recien-
temente, Hilary PUlnam se ha vuello un peircis!a. Putnam no cree que la
formulacin de Peirce de lo que es el mtodo de investigacin sea la ltima
palabra, ni plantea que haya una ltima palabra. Piensa que hay una nocin'
de investigacin en y que la verdad es lo resultar
de los resultados a la investigacin tiende. Putnam, doble
proceso limitante. Para Peirce haba un mtodo de investigacin, basado
en la deduccn, la induccin y, hasta cierto punto, en la inferencia hacia
la explicacit'n. La verdad grandes la estahilizacin a
cualquier de hiptesis, induccin contrastac(m. se es
..
82 PARTE A: REPRESENTAR
un proceso limitante. Para Putnam, los mtodos mismos de la investigacin
pueden crecer, y nuevos esti los del razonamiento pueden construirse a partir
de otros anteriores. Pero l ,espera que haya algn lipo de acumulaci6n, no
meramente el desplazamiento de un estilo de razonamiento por otro. Puede
haber dos procesos de lmite: uno a largo plazo que lleva a. la estabilizacin
de una "racionalidad" de modos acumulados de pensamiento, y otro, la es-
tabilizacin de hechos sobre los que hay consenso, a travs de estos tipos
de razn en evoluci6n.
LA VISIN
Peirce escribi sobre toda la gama de temas filosficos. Se rode de una
serie de grupos de seguidores que apenas y hablaban entre s. Algunos lo
consideran un predecesor de Karl Popper, ya que en ninguna otra parte
encontramos una formulacin tan aguda del mtodo de la autocorreccin
en la ciencia. A los lgicos les parece que tuvo muchas premoniciones
acerca de cmo se desarrollara la lgica moderna. Los estudiosos de la
probabilidad y la induccin atinadamente piensan que Peirce tena una
comprensin profunda del razonamiento probabilstico, hasta donde eso
era posible en su tiempo. Peirce escribi mucho sobre una teora de los
. signos oscura pero fascinante, y toda una disciplina que se autodenomi-
mi semitica lo reverencia com.o su fundador. Yo creo que es importante
porque fue la primera persona en articular la idea de que vivimos en un
universo azaroso, un azar indeterminista que debido a las leyes de la pro-
babilidad permite explicarnos nuestra falsa conviccin de que la naturaleza
est gobernada por leyes regulares. Una mirada al ndice al final de este libro
remitir al lector a otras cosas que podemos aprebder de Peirce. Peirce ha
padecido lectores con una visin estrecha, as que se lo alaba por haber te-
nido un pensamiento preciso en la lgica, o una idea inescrutable acerca de
los signos. Deberamos verlo ms bien como un hombre impetuoso, uno de
los pocos que entendi los sucesos filosficos de su siglo y trat de. ponerles
su sello. No tuvo xito. No concluy casi nada, pero comenz c a ~ i todo.
LA RAMIRCACIN DE LOS CAMINOS
Peirce haca hincapi en el mtodo racional y en la comunidad de investi-
gadores que gradualmente llegara a estabilizar una forma de creencia. La
verdad es el resultado final. Los otros dos grandes pragmatistas. William
EL PRAGMATISMO
James y John Dewey, tenan instintos muy diferentes. Ellos vivan, si no por
el presente, por lo menos para el futuro prximo. Apenas se preguntaban por
lo poda pasar final, si hubiera tal cosa. verdad a nuestras
necesidades presenles, o por menos a las necesidades tenemos
ca. La necesidad puede ser profunda y variada, como se puede observar en
las excelentes conferencias The Varieties of Religious Experience. Dewey
idea de la verdad aceptabilidad garantizada. Conceba el
como un instrumento utilizamos para moldear nuestras
riendas, con el objeto de adecuamos a ciertos fines. As, el mundo y nuestra
representacin del mismo parece convertirse, en las manos de Dewey, en
algo muy parecido a un constructo social. Dewey despreciaba todos los dua-
lismos teora/prctica, pensamlento/acci6n, hecho/valor.
Se de lo llamaba leora del conocimiento espectador.
Deca que sta era el resultado de la existencia de una clase acomodada que
pensaba y escriba filosofa, opuesta a una clase de empresarios y trabaja-
dores, no tenan tiempo para 5610 ver. Mi opinin, saber,
realsmo es un asunto de intervcnir en el mundo, ms quc representarlo
en palabras y pensamiento, ciertamente le debe mucho a Dewey.
En James y Dewey hay, sin embargo, una indiferencia hacia la visin
peirciana de la investigacin. No les interesaban las creencias que estable-
cemos la larga. fijacin de la creencia les . una quimera.
En por esto, se resisti la reformulacin del pragmatismo
parte de James. El mismo desacuerdo tiene lugar en el tiempo actual. Hila!)'
Putnam es el peirceano del presente. Richard Rorty, en su libro PhiTosophy
aru1 Mirror (1979)1 acta algunos de los representa-
dos James y Explcitamente dice la historia reciente
filosofa estadounidense ha puesto el nfasis en el lugar equivocado. Cuan-
40 se elogia a Peirce es por cosas pequeas. (Mi seccin anterior sobre la
visin de Peirce est obviamente en desacuerdo.) Dewey y James son los
verdaderos maestros; Dewey al nivel Heidegger Wittgenstein,
juntos los tres del xx. Sin Rorty escribe
para admirar. No tiene el inters de Peirce y Putnam en lo que sucede a la
larga, ni en el desarrollo de los cnones de la No hay una cosa
ms razonable que olra, a la James en lo La razn
algo est en conversaciones de nuestro tiempo, es suficien-
te. Puede ser sublime por lo que inspira en nosotros y entre nosotros. No
hay nada que haga una conversacin intrnsicarnente ms racional que otra.
I Versin en Lafilosofia el espejo naturaleza, Jess Femndez
Zulaica, Cledra, Madrid, 1989.
84
entre teoras
signo de que la
de la verdad.
REPRESENTAR
es cualquier cosa en
entre teoras literarias
es asunto para la
mejor mtodo, ni de que
As, el pragmatismo se ramifica: por un lado Peirce y Putnam, por el
otro James, Dewey y Rorty. Ambas ramificaciones son antirrealistas. pero
de manera diferente. Peirce y Putnam esperan con optimismo algo en lo que
tarde o temprano convergern la informacin y el razonamiento. Esto, para
ellos. es lo real y verdadero. Para Peirce y Putnam es interesante definir lo
real y saber que, dentro de nuestro esquema de las cosas, va a tornarse real.
Esto no tiene mucho airo tipo de pragmatismo.
es lo que cuenta en No es slo que no haya
tampoco hay cnones cnones de la racionalidad
La versin del
lenguaje, que considera
en lo correcto al
hubiera pensado
correcto en Dewcy dc.struir la concepcin de!
y la realidad como una cuestIn de pensamiento y representacin. Debera
haber dirigido a los filsofos hacia la ciencia experimental, pero en lugar
de eso sus seguidores alaban la conversacin.
Dewey distingua su filosofa de la de otros filsofos pragmatistas ante-
riores llamndola inslrumefllalismo. Esto in'dicaba en parte la manera en la
que, en su opinin, las cosas que hacemos (incluidas todas las herramientas,
e incluido el lenguaje como herramienta) son instrumentos que intervienen
cuando convertimos nueslTas experiencias en pensamientos y en hechos que
sirven a nuestros pronto "el instrumentalisrno"
notar una filosofa nstrumentalista, en la
de la mayora de es un tipo particular
acerca de la ciencia sostiene que las teoras son
o mecanismos dc organizacin de descripciones
nos, y para hacer al futuro. Las teoras
son intrnsecamente slo instrumentos que
derse como aserciones literales. Los trminos que aparentemente denotan
entidades invisibles no funcionan como trminos referenciales. As pues,
el instrumentalismo debe contrastarse con la idea de van Fraassen segn la
cual las expresiones tericas deben tomarse literalmente, pero no creerse,
sino meramente "aceptarse" y usarse.
EL PRAGMATISMO
EN QU DIFIEREN EL POSITIVISMO Y EL PRAGMATISMO?
Las diferencas provienen de las El es una doctrina he-
geliana que pone toda su fe cn el proceso del conocimiento. El positivismo
surge de la concepcin de que ver es creer. El pragmatista no quiere .reir
con sentido comn: seguramente las y los electrones igual
mente reales si efectivamente nunca ms llegamos a dudar de su valor para
nosotros. El positivista dice que no podemos creer en los electrones, por-
que nunca podemos verlos. Yas toda letana positivista. Mientras
que POslltvlsta niega causalidad y la pragmatista, por
lo menos en la tradicin peirciana, las acepta con mucho gusto siempre y
cuando sean tiles y duraderas para futuros investigadores.
5
LA INCONMENSURABILIDAD
Cmo es tema tan gastado se ha
vuelto tan en la filosofa El realismo gran
batalla cuando la; visiones del mundo copencanas y tolemaicas estaban en
la balanza haca ya bastante tiempo. Al final del siglo XIX las preocupaciones
acerca del atomismo contribuyeron al antirrealismo entre los filsofos de la
ciencia. Hay un tema de discusin comparable en la ciencia actualmente?
Tal vez. Una entender la cuntica es tomar posicin
idealista. personas sostienen observacin humana representa
una funci6n en la manera concibe la misma
de un sisterna fsico; piensan que un sistema cambia simplemente por el
hecho de ser medido. Discusiones acerca del "problema de la medicin
en la mecnica cuntica", la "interpretacin por ignorancia" y el "colapso
de la funcin de onda" dejan claro que las contribuciones de la mecnica
cuntica a desempean importante en de
las figuras en el debate el realismo. Gran
ideas de Hil;lry Bas van Nancy Cartwright ser
el resultado de considerar la mecnica cuntica el modelo de toda la ciencia.
. A la inversa, muchos fsicos se vuelven filosficos. Bernard d'Espagnat
ha hecho una de las ms importantes contribuciones recientes al nuevo
realismo. l est motivado, en parte, por la disolucin, en algunas reas de
la fsica moderna, las viejas realistas sobre y las
entidades. motivado en gran algunos resultados reCientes
que se conocen el nombre desigualdad de que se
ha pensado que ponen en duda conceptos tan diversos como la lgica, el
orden temporal de la causalidad y la accin a distancia. Al final defiende
un realismo diferente de cualquiera de los que se tratan en este libro.
Hay, enlonces, problemas con la estimulan las actuales
acerca del Pero los una ciencia nunca
pueden filosfica. Observemos que el
debate entre a su clmax condena
PARTE A: REPRESENTAR
eJ e Galileo, tena sus races en la religin. Comprometa nuestra concepcin
eje la posicin de la humanidad en el universo: estamos en su centro o en
zt. periferia? antirrealismo antatomisrno eran parte del positivismo
a fines del siglo XIX. De manera similar, en nuestro tiempo, el
tr-blljo hIstrico-filosfico de Kuhn ha sido elemento imporlante la
renovacin del debate en tomo al realismo. No es que l solo haya llevado a
ctJ
bo
Una transformacin en la historia y la filosofa de la ciencia. Cuando su
t>r? estrUctura de revoluciones cientficas se public en 962, temas
si ,nl.lares haban sido expresados por otros autores. Adems, una nueva
dj sClplina, la historia de la ciencia, estaba en proceso de formacin. En los
arJs cincuenta era ms que nada un tema para aficionados brillantes. En
19
80
era ya Una industria. El joven Kuhn, entrenado como fsico, fue atrado
a J a historia precisamente en el momento en el que otras personas dirigfan
sIJ atencin en misma direccin. COIno ya afirm en la introduccin
de este libro, la transformacin fundamental de la perspectiva filosfica fue
la transformacin de ciencia en un fenmeno histrico. '
Esta revolucin tuvo sobre los filsofos dos efectos interconectados. Hu-
bO una crisis de la racionalidad que ya he descrito. Hubo tambin una gran
preOCupacin por el realsmo cientfico. Con cada cambio dc paradigma,
nOs. sugiere Kuhn, pasamos a ver el mundo de manera diferente: tal vez
vivImos en Un mundo diferente. Tampoco estamos convergiendo en una
Verdadera del mundo, pues no hay ninguna. No progreso
hacIa la verdad, sino slo un aumento de la tecnologa, y tal vez haya pro-
greSO en el sentido de "alejamos" de quz: nunca vol vern tentarnos.
,ft
ay
mundo real despus de lodo?
En esta familia de ideas una palabra muy llamativa ha estado en boga:
inconmensurabilidad. ha dicbo que teoras sucesivas y rivales dentro
del mIsmo dOminio "hablan lenguajes di ferentes". No pueden estrictamente
ser ni traducidas una a la otra. Los lenguajes de teoras diferen-
teS son las COntrapartes lingsticas de mundos difercntes que habitamos.
pasar de un mundo de un lenguaje al otro por medio de un cambio
gestaltlco, pero no por medio un proceso del entendimiento.
f.1 realista aCerca de las teoras no puede darle la bienvenida a esta idea
en la qUe el objetivo del descubrimiento de la verdad acerca del mundo se
dispersa. Tampoco el realista acerca las entdades siente satisfecbo,
puesto que tOdas las entidades parecen depender totalmente de teoras. Pue-
de l1
a
ber electrones en nuestra teora presente, pero no ti ene sentido afirmar
que sImplemente hay electrones, independientemente lo que pensemos.
Ha)' muchas teoras acerca de electrones propuestas por distinguidos cient-
ficOS: RA. Millikan, HA. Lorenz y Nielo; Bohr tenan ideas muy diferentes.
LA INCONMENSURABILIDAD 89
El creyente en la inconmensurabilidad dice que queran en cada
caso diferente la palabra "electrn". Estaban hablando cosas di-
ferentes, dice el creyente en la inconmensurabi ldad, mientras que el realista
acerca de las entidades piensa que hablan acerca de electrones. As. pues, si
bien la inconmensurabilidad es un tema importante para el debate sobre la
racionalidad, se tambin realismo cientfico. Un poco cuidado.
sin ver que es tan como frecuentemente
se supone.
TIpos INCONMENSIJRABIL1DAD
El nuevo uso filosfico de la palabra "inconmensurable" es el producto de
conversaciones entre Paul Feyerabend y Thomas Kuhn en la Avenida del
Telgrafo de Berkeley. hacia 1960. Cul era su significado antes de que
estos hombres lo reformularan') la matenutca griega un signi-
ficado preciso. "sin comun medidas longitud
tienen medida comn si es posible poner m de la primera longitud junto a
exactamente n de la segunda longitud, y por lo tanto medir una mediante
la otra. No todas las longitudes son conmensurables. La diagonal en un
cuadrado no tiene medida con la de los lados, o
como expresamos este hecho, j2 no es fraccin m/n.
Los filsofos no tienen nada tan preciso en la mente cuando usan la me-
tfora de la inconmensurabilidad. Piensan en comparar teoras cientficas,
pero supuesto puede haber medida exacta para propsito:
~ .. ,.,v",-" de veinte de acalorado debate, ia "inconmensurabili-
dad" parece apuntar a tres ideas distintas. Las llamar inconmensurabilidad
de temas, disociacin e inconmensurabilidad de significado. Las primeras
dos pueden explicarse fcilmente, pero la tercera no.
ACUMULACIN Y SUBSUNCIN
El libro de Emest Nagel, The Structure of Science (1961), I fue una formu-
lacin clsica de parte de la filosoffa de la ciencia que se escrito
en recientemente, (Los ttulos pueden decir mucho. El que tuvo
mayorxto en 1962 fue La estructura de las revoluciones cientficas.) Na-
gel nos habla de estructuras estables y de continuidad. l dio por sentado
Versin en casldlano: La estructura de la ciencia, trad, Nstor Miguel, Pads, Buenos
Aires,
90 PARTE A: REPRESENTAR
que el conocimiento tiende a acumularse. De cuando en cuando una teOla
T se reemplaza por una sucesora T*. Cundo es racional el cambio de
teoras? La idea de Nagel es que la nueva teora T* debe poder explicar los
fenmenos que T explica, y debera tambin generar todas las predicciones
verdaderas que genera T. Adems. debera excluir algunas partes de T que
son errneas, o abarcar una amplia variedad de fenmenos y predicciones.
Idealmente, T* realiza T* subsume a T.
Cuando T* subsume
comparar las dos teoras;
T*. As que podramos
rabies. Esta conmensurabilidad nr,'nc,e"""n
racional de teoras.
INCONMENSURABILIDAD
una medida comn para
correcta de T est incluida en
T y T* son conmensu-
base para la comparacin
Feyerabend y Kuhn dejaron ver claramente que Nagel no agot las posibili-
dades del cambio de teoras. tJna.teora sucesora puede confrontar diferentes
problemas, usar nuevos conceptos y tener aplicaciones diferentes de las de
la teora vieja. Puede simplemente olvidar muchos de los xitos anteriores.
Las maneras en las que reconoce. clasifica y. sobre todo, produce fenme-
nos pueden no encajar con la explicacin ms vieja. Por ejemplo. la teora
del oxgcno de quemar y blanquear, al principio no se aplicaba a todos los
fenmenos que se acomodaban con el flogisto. Como hecho histrico, no
era cierto que la nueva
En opinin de Nagel,
abarcarlos por lo menos
temas nuevos. El hecho
conmensurabilidad entre
hay un cambio radical
el mismo trabajo mejor
La concepcin de la
mismos temas que T, Y
tambin abarcar algunos
mismos temas contribuye a la
dicen que a menudo
que la sucesora T* hace
diferentes.
normal, hace bastante inconmensurabilidad de temas. Ocurre
una crisis en T cuando una familia de contraejemplos atrae generalizada-
mente la atcncin, pero se rehsa a dar lugar a una revisin de T. Una
revolucin redescribe los contraejemplos y genera una teora que explica
los fenmenos problemticos previos. La revolucin triunfa si los nuevos
conceptos resuelven viejos problemas y si genera nuevos enfoques y te-
mas de investigacin. La ciencia normal resultante puede ignorar muchos
triunfos de la ciencia normal precedente. Por lo tanto, aunque puede haber
LA INCONMENSURABILIDAD 91
algn haya nada subsuncin
de la Nagel. Es ms, cuando haya un las maneras
como algunos fenmenos pueden ser tan de la des-
cripcin ofrecida por T que podemos sentir que los fenmenos ni siquiera
se entienden de la misma manera.
En 1960, cuando la mayora de los filsofos anglosajones habran es-
tado de acuerdo con Nagel, Kuhn y Feyerabend fueron una sacudida. Sin
embargo, la inconmensurabil"lad de temas por parece bastan-
te sencilla, una cuestin la teora del su mayor
parte transform en una serie temas diferentes estudiados por
el f1ogsto. Sin lugar a dudas habra una gran variedad de ejemplos hist-
ricos, que principian en un extremo con la sub suncin pura a la manera de
Nagel, y terminan en el cxtremo opuesto donde quisiramos decir que la
teora sucesora reemplaza totalmente los temas, conceptos y problemas de
T. Eu extremo, estudiantes generaclOn educados en
T* encontrar T simplemente ininteligible hasta tomen el papel
de e intrpretes. T desde
DISOCIACIN
Un tiempo suficientemente
teora, hacer el trabajo ininteligible para
fico Aqu es impor!4m!e una distincin.
puede pero an ser para el lector que est
dispuesto a dedicar tiempo a -reaprenderla. Por otra parte, algunas teoras
indican un cambio tan radical que se requiere algo ms que simplemente
aprender la teora. Dos ejemplos bastarn para hacer el contraste.
La Mecnica celeste en cinco volmenes que Laplace escribi alrededor
de l gran libro de newloniana. El moderno de
matemticas aplicadas puede
Laplace, el final del acerea del calrico. calrico es
una sustancia, la sustancia del calor, y supuestamente consiste en partcu-
las pequeas con una fuerza repulsiva que decae muy rpidamente con la
distancia. Laplace est orgulloso de resolver algunos problemas importan-
tes con su modelo del calrico. Logra hacer la primera derivacin de la
velocidad sonido en el aire. obtiene un muy cercano
a la observada, mientras las derivaciones Newton daban
una bastante alejada resultado correcto. creemos que
exista una sustancia tal como el calrico, y hemos reemplazado por com-
92
pleto la teora del
qu es lo que Laplacc
En constraste,
REPRESENTAR
Pero podemos remediarlo
muri en 1541. l tradicin renacentista
Europa, tradicin con una serie de intereses hennticos: medicina, tisio-
loga, alquimia, herbolaria, astrologa, adivinacin. Como muchos otros
"doctores" de su tiempo, practic todas estas disciplinas como parte de un
mismo arte. El historiador puede encontrar en Paracelso anticipaciones de la
medicina y la qumica posteriores. El herbolario puede encontraren sus co-
mentarios tradiciones olvidadas. Pero si tratamos de leerlo, encontraremos
a alguien totalmente diferente de nosotros.
No es que no podamos entender sus palabras, una por una. Escribi en
latn vulgar yen no es un problema
lo traduce al alemn de sus trabajos pueden
en este pasaje, ya
inteligible para nosotros.
evocan el tono: "La naturaleza
imgenes, piedras, hierbas,
halos y otros productos no
lo que no podemos
un sistema de categoras
Aun cuando parecemos entender perfectamente bien las palabras, nos
quedamos confundidos. Escritor claramente renacentista, de gran seriedad
e inteligencia, Paracelso fonnula enunciados extraordinarios acerca de los
orgenes de los patos, gansos o cisnes. Los maderos podridos que flotan en
la haha de Npoles generan los gansos. Los patos son generados por per-
cebes. La gente en aquel entonces saba todo lo que haba que saber acerca
de los patos y los sus patios. Las clases
prcticamente criaban Cul es el peso de esas
absurdas acerca de No nos faltan oraciones
presar estos pensamientos. las tenemos, por
se encuentra tanto Johnson (1755) como
English Dictionary: [anatiferous]--que produce
sos, esto es, percebes, supona que crecan en los
caan al agua para convertirse en gansos-rboles." La definicin es bastante
simple. Pero cul es de,esa idea?
Paracelso no es un libro cerrado. Uno puede aprender a leerlo. Uno puede
incluso imitarlo. Hubo en su tiempo muchos imitadores a quienes ahora
llamamos pseudo Paracelso. Uno podra penetrar tanto en su manera de
pensar como para fraguar otro volumen de pseudo Paracelso. Pero para hacer
esto se tendra que recrear un sistema de pensamiento que nos es extrao
LA INCONMENSURABILIDAD 93
y que apenas rememoramos, por ejemplo, en la medicina homeoptica. El
problema no es que nosotros pensemos simplemente que Paracelso escribi
falsamente, sino que no atribuir verdad o falsedad a muchas de
Su estilo La sfilis con
un de este metal, porque
el metal mercurio es el planeta, y ste es un
signo del mercado, y la sfilis se contrae en el mercado. Entender esto es un
ejercicio muy diferente que el de aprender la teora del calrico de Laplace.
El discurso de Paracelso es incomensurable con el nuestro, porque no hay
manera contrastar lo quiso decir con que nosotros queramos
decir. espaol, pero podernos afirmar negar
lo "que los casos, uno empezar la
manera de Paracelso si se enajena o se disocia del pensamiento de nuestro
tiempo. Por lo tanto, dir que el contraste entre nosotros y Paracelso es la
disociacin.
No forzamos la metfora si decirnos que Paracelso vivi en un mundo
diferente nuestro. fuertes correlatos lingsticos diso-
ciacin. es que enunciados paracclsianos no entre
nuestros candidatos a verdad-o-falsedad. El que estilos olvidados
de razonamiento son fundamentales para su pensamiento. En otra parte
!K>stengo que estos dos aspectos estn ntimamente conectados. Una pro-
posicin interesante es por lo general verdadera-o-falsa si hay un estilo
de razonamiento que nos a establecer valor de verdad
2
Quine
y otros autores escriben los esquemas conceptuales, con se
refieren conjunto oraciones que consideran verdadera:;. Creo
que esto es una caracterizacin equivocada. Un esquema conceptual es una
red de posibilidades cuya formulacin lingstica es una clase de oraciones
del ttulo de verdaderas o falsas. Paracelso vio el mundo corno
una red diferente de posibilidades, encajadas en estilos de razonamiento
diferentes los nuestros, esto se debe estemos disociados
que Paul ha hablado lainconmensurahilidad
en dominios de ciencia, sus maduros Cofltra
el mtodo son, en su mayor parte, acerca de lo que llamo disociacin. Su
ejemplo tpico es el del cambio de la Grecia arcaica a la Grecia clsica.
Basndose sobre todo en la poesa pica y las pinturas en nforas, sostiene
que homricos literalmente vean cosas de manera distinta
Hacking. "Lal1guage, Trulh and Reasol1",
Rationality and Relativi.rm. Oxford. 1982, pp. 48--66.
Hollis y S. Lukes (comps.),
PARTE REPRE<;ENTAR
que los atenienses. Sea esto correcto o no, es una tesis mucho menos sor-
prendente la que por ejemplo, cada cohorte de fsicos
estado refinendo a cosas diferentes cuando habla de electrones.
Hay muchos ejemplos intermedios entre los extremos de Laplace y Pa-
racclso. El historiador muy pronto se da cuenta de los antiguos
constantemente nos ocultan qu medida estn disociados de nuestras
maneras de pensar. Kuhn nos dice, por ejemplo, que la fsica de Aristteles
descansa sohre ideas del movimiento que estn disociadas de las nuestras,
uno entenderlo a travs del reconocimiento la red
sus palabras. Kuhn es uno de los muchos historiadores que ensean la ne-
cesidad de repensar los trabajos de nuestros predecesores a su manera, no
nuestra.
INCONMENSURABILIDAD DE SIGNIFICADO
El tercer tipo de inconmensurabilidad no es histrica, sino filosfica. Prin-
cipia cuando nos preguntamos acerca del significado de los trminos que
representan entidades tericas observahles.
Cmo obtienen significado los nombres entidades procesos
tericos? Podemos tener la idea de que un nio llega a comprender el uso de
palabras tales como "mano", "enfermo", "triste" y "horrib\c" mostrndole
a las estas palabras aplican (nc\uyendo sus propias manos,
su propia tristeza). Independientemente de cul sea nuestra teora de la
adquisicin del lenguaje, la presencia o ausencia manifiesta de manos y
tristeza dehe ser una ayuda para caer en cuenla lo que las palahras
significan. Pero los trminos tericos se refieren --<:asi por definicin- a
lo que no puede observarse. Cmo obtienen entonces su significado?
Podemos dar algunos significados por medio definiclnes'- Pero
caso de teoras profundas, cualquier definicin supondra trminos
tericos. Es ms, muy pocas veces utilizamos definiciones para empezar
a ent.ender algo. Explicamos trminos tericos cuando usamos la teora al
hahlar. Desde hace esto sugerido que el sentido de trminos
est dado por una sucesin de palabras de la misma teora. El significado
de trminos individuales en la teora est dado por la posicin dentro de la
ructura la teora ntegra.
Bajo esta concepcin del significado parecera que "masa" en la teora
newtoniana no significara lo mismo que "masa" en la mecnica relativista.
"Planeta" teora no significara lo m i ~ m o que "planeta"
teora de Tolomeo, de hecho. el Sol planeta para Tolomeo pero
LA INCONMENSURABILIDAD 95
para Copmico. Tales conclusiones no son necesariamente problemticas.
No significaba el Sol mismo algo diferente cuando Copmico lo puso en
el centro de nuestro sistema planetario? Por qu tendra que importar si
decimos que "planeta" o "masa" adquirieron significados nuevos conforme
la gente pens ms acerca de los planetas y la masa? Por qu tenemos que
quejamos del cambio de significado? Porque parece cobrar importancia
cuando empezamos a comparar teoras.
Sea s una oracin acerca de la masa, afinnada por la mecnica relativista
y negada por la mecnica newtoniana. Si la palabra "masa" obtiene su
significado a partir de su lugar en la teora, significar algo distinto si se usa
en la mecnica newtoniana o en la relativista. As, la oracin 0, sostenida
por Einstein, debe diferir en significado de la oracin negada por Newton.
En efecto, sea n otra oracin que utiliza la palabra "masa", pero que, a
di ferencia de o, la afirman tanto Newton como Einstein. No podemos decir
que la oracin n, que figura en la teora newtoniana, est subsumida en la
teora relativista, pues "masa" no significar lo mismo en ambos contextos.
No hay una proposicin, el significado compartido de n, que sea comn
tanto a Newton como a Einstein.
Esto es inconmensurabilidad en su mxima expresin. No hay una me-
dida c o ~ n para cualesquiera dos teonas que empleen terminologa terica
porque, en principio, nunca pueden discutir los mismos temas. No puede
haber proposiciones tericas que una teora comparta con su sucesora. La
doctrina de la subsuncin de Nagel se vuelve entonces lgicamente impo-
sible, ya que lo que T dice no puede ni siquiera afirmarse (o negarse) en la
teora sucesora T*. Tales son las notables afirmaciones de la inconmensu-
rabilidad de significado. Uno puede incluso comenzar a preguntarse si los
experimentos cruciales son lgicamente posibles. Si un experimento ha de
decidir entre teoras, no tendra que haber una oracin que afirmara lo que
una teora predice y lo que la otra niega? Acaso puede haber una oracin
semejante?
La doctrina de la inconmensurabilidad por significado se enfrent a
gritos de indignacin. Se deca que toda la idea era incoherente. Por ejem-
plo: nadie negara que la astronoma y la gentica son inconmensurables
-tratan acerca de dominios diferentes. Pero la inconmensurabilidad de
significado dice que las teoras rivales o sucesivas son inconmensurables.
Cmo podramos siquiera llamarlas teoras rivales o sucesivas si no re-
conociramos que hablan de los mismos tpicos, y por lo tanto hacer una
comparacin entre ellas? Hay otras respuestas a la inconmensurabilidad de
significado igualmente superficiales. Hay tambin otras profundas, la me-
jor de las cuales es la de Donald Davidson. Davidson da a entender que
96 PARTE A: REPRESENTAR
la inconmensurabilidad no tiene sentido porque descansa en la idea de es-
quemas conceptuales diferentes e incomparables. Pero la idea misma de
esquema conceptual, insiste l, es incoherente.
3
De una manera ms directa, se ha argumentado cuidadosamente, como
hace por ejemplo Dudley Shapere, que hay suficiente identidad de signifi-
cado entre teoras sucesivas como para permitir la comparacin de teoras.
4
,
Shapere est entre aquellos, entre quienes se encuentra ahora Feyerabend,
que suponen que tales cuestiones pueden examinarse mejor sin traer en ab-
soluto a colacin la idea de significado. Estoy de acuerdo. Pero en el fondo
de la inconmensurabilidad de significado hay una pregunta acerca de c-
mo obtienen su significado los trminos que denotan entidades tericas. La
pregunta presupone una concepcin aproximada del significado. Dado que
la pregunta ha sido planteada y ha generado tal tempestad, estamos obli-
gados a producir una mejor concepcin aproximada del significado. Hilary
Putnam ha cumplido con esta obligacin, y ahora pasaremos a examinar
su teora de la referencia para eludir totalmente la inconmensurabilidad de
significado.
/"'
] D. Davidson, "On the Very Idea ofa Conceptual Scheme", Proceedings and Addressel
ol/he American Philosophical Associa/ion, no. 57,1974, pp. 5-20.
4 D. Shapere, "Meaning and Scientific Change", en R. Colodny (comp.), Mind and
Cosmos: Essays in Con/emporary Science and Philosophy, Pitlsburgh, 1966, pp. 41-85.
Si los filsofos de la ciencia no se hubieran inquietado con el significado,
no tendramos una doctrina de la inconmensurabilidad de significado. Tal
y como estn las cosas, necesitamos una teora alternativa del significado
que permita a la gente que sostiene teoras sucesivas o rivales hablar acerca
de la misma cosa. La alternativa ms viable es la de f!ilary Putnam.
1
l la
consideraba parte de su anterior concepcin realista de la ciencia. Desde
entonces Putnam se ha vuelto cada vez ms antirrealista, pero esto es una
historia que reservo para pronto consideremos
su significado de "significado".
SENTIDO y REFERENCIA
La palabra "significado" de los cuales son ms
evocativos que precisos. Aun si nos restringimos al significado comn de
las palabras, en oposicin al de los poemas, hay por lo menos dos diferentes
tipos de significado. La distincin se establece en un famoso ensayo de
Gottlob Frege, "Sobre el sentido y la referencia".
Consideremos dos tipos diferentes de respuesta a la pregunta qu quiere
usted decir?,o qu sig'nifica eso? Supongamos que le acabo de decir que el
gliptodonte que Richard Owen de Buenos Aires ha sido restaurado. La
mayora de la gente no conoce "glptodonte" y preguntar
qu quiere usted decir? o
Si estamos en un II1Useo
queleto de forma ridcula.
sefialar hacia un largo es-
esto es el significado
I Todas las citas de Hilary 'Meaning' n. [Versin en
castellano: "El significado de 'significado' ", trad. Jorge G. F1emalli, Instituto de Investiga-
ciones Filosficas, UNAM, Mxico, 1984 (Coleccin Cuadernos de Crtica, no. 28)1 y de
otros ensayos.eimpresos en el volumen 2 de su libro Philosophical Papers. Mind, Language
and Reality, Cambridge, 1979.
98 PARTE REPRESBNTAR
de lo que deca. En la terminologa de Frege, el esqueleto es la referencia
de mis palabras "el gliptodonte trado por Richard Owen de Buenos Aires".
Por parte, puesto que muy posiblemente no tiene indi-
cio acerca del significado de la palabra "gliptodonle", le puedo decir que el
gliptodonte es un enorme reptil extinto de Sudamrica, semejante al arma-
dillo, pero con dientes aflautados. Con esta definicin indico lo que Frege
hubiera llamado el de la "gliptodonle".
Es nalural que se que frase tiene sentido, a lo que
entendemos con ella, que nos permite extraer la referencia, si hay alguna. Si
oigo la definicin de "gliptodonte" puedo ir a un museo y tratar de encontrar
los en caso que hubiera alguno, sin las etiquetas bajo los
especmenes. Frege pensaba quc palabra un sentido estndar,
que es lo que hace posible una tradicin cicntfica. El sentido es lo que
comparten todos los comunicadores, y puede transmitirse de una generacin
de estudiantes a otra.
EL SENTIDO Y LA INCONMENSURABILIDAD DE SIGNIFICADO
Frege menospreciado la inconmensurabilidad signi fieado, pero su
manera ver las ayud a a esa Nos que la
expresin debera tener un sentido definido y preciso, el cual aprehendemos,
y el cual nos permite extraer la referencia. Agreguemos a eso la idea no
fregeana que captar sentido de trminos slo
considerando su una red proposiciones tericas. Parece seguirse
que el sentido de detenninado trmino debe cambIar conforme la teora
sufre cambios.
Podemos evitar conclusin de varias maneras, Una es evitando des-
componer el significado en dos componentes, y referencia, atribu-
yendo todo el trabajo a sentidos abstractos objetivos. Despus de todo, la
idea de significado no viene en dos escru pulosos paquetes que la naturaleza
ha clasificado como sentido y referencia La clasificacin y la envoltura es el
trabajo lgicos y lingistas. J.S, lo hizo manera ligeramente
distinta (connotacin y denotacin), Algo similar hicieron los gramticos
escolsticos (intensin y extensin). Los escritores franceses seguidores de
Ferdinand de Saussure tenan una manera diferente de hacer la separacin
y significante). Podemos aflojar los cordeles fregeanos y ama-
rrar paquetes de manera diferente. Sin lugar hay modos
de hacerlo. La manera como Hilary Putnarn lo hace es especialmente til
REFERENCIA 99
porque, a diferencia de todos los otros escritores, no tiene slo un par de
componentes de "significado".
EL SIGNIFICADO DE "SIGNIFICADO" DE PUTNAM
Los diccionarios son fuentes informacin, exponen slo sentidos
abstractos fregeanos que omiten los hechos no lingsticos acerca del mun-
do. Abra uno al azar, y se enterar de que, por ejemplo, la moneda de oro
francesa, el Luis de oro, fue hecha en 1640, y que se sigui haciendo hasta
la Revolucin, Se enterar que el arte de Egipto In-
dia representaciones rituales de un llamado loto. la
fruta mtico rbol supuestamente un contentamien-
to de ensueno. Un diccionario empieza una entrada con alguna nota sobre
pronunciacin y gramtica, despus de pasar por la etimologa procede a
dar un montn de informacin, y puede concluir con ejemplos de uso. Mi
diccionario compacto termina la entrada "eso" con el ejemplo "eso parece".
PUlnam construye su significado de una serie
de componentes. Podemos que inici
diccionario. Usar dos como ejemplos.
"aguan, y la otra es nuestra palabra "gliptodonte
n
.
Para Putnam, el primer componente del significado es gramatical. Lo
llama un marcador sintctico. "Gliptodonte" es un sustantivo contable,
y "agua" es un sustantivo masa, Esto tiene que ver, por ejemplo. con la
formacin los plurales. Decimos que hay agua en el pero
decimos. bien que hay glplodonte en o bien que varios
gliptodonles en el foso. tienen gramtica, Putnarn
incluira tambin entre los marcadores sintcticos las indicaciones de que
ambas palabras son nombres concretos (en oposicin a nombres abstractos).
El segundo componente de Putnarn es un marcador semntico. En nues-
tros mostrar de los que se las
palabras. "agua" "glptodonte", son de cosas en-
cuentran naturaleza, que Putnam introduce "trmino clase
natural" entre los marcadores semnticos. Bajo "agua" l aade "lquido".
Bajo "gliptodonte" l pondra "reptil".
lOO REPRESENTAR
ESTEREOTIPOS
Putnam es el tercer cOlrnponent.e,
tereotipo. El
que puede ser su ejemplo, una persona
la palabra "tigre" en nuestra comunidad debe saber que pensamps que los
tigres son rayados. Las ilustraciones de los libros infantiles hacen hincapi
en que los tigres tienen rayas; eso es importante para mostrar que son ilus-
traciones de tigres. Aun cuando uno pensara que ser rayado es algn tipo
de accidente, y que los tigres se adaptarn pronto a la destruccin de sus
bosques cambiando a un color bronceado uniforme, aun as, es verdad que
los tigres que conocemos son rayados. Esto es algo que debemos saber para
poder comunicamos acerca de los tigres.
autocontradicci6n que perdi sus rayas.
un tigre completamente la misma manera, parte
de los perros es aun cuando mi perro
tres patas.
Como parte "agua", Putnam menciona
paren te, insabora. sed, etc. Bajo "gliptodonte"
incluir extinto, enonne, sudamericano, semejante al annadillo, con dienles
afl au tados.
Observemos que algunos de estos elementos pueden estar equivocados.
La palabra "gliptodonte" proviene de las palabras griegas para flauta +
diente. Fue inventada por el paleontlogo que descubri los restos de un
gliptodonte en 1839, Richard Owen. Pero tal vez los dientes aflautados ep-
nimos sean una caracterstica de s610 algunos gliptodontes. Cada uno de los
elementos del estereotipo podra estar equivocado. Tal vez encontraremos
gliptodontes g 1 i ptodontes tambin en
z la especie no que sobrevive en el Amazonas
Andes. Tal vez equivocado con respecto a su
armadillo.
al estereotipo. Los
con pas y con bolas al
utilizar como mazos. cosa en la que
dientes aflautados. He notado que los libros de referencia escritos hace 70
aos hacen hincapi en caractersticas del gliptodonte muy diferentes de los
que encuentro ahora.
LA REFERENCIA 101
LA DIVISIN DEL TRABAJO LINGSTICO
Los elementos de los estereotipos de Putnam no son criterios permanentes
para uso de la en cuestin, Una persona puede el signi-
ficado de la palabra, y saber cmo se usa en muchas situaciones, sin saber
cul es el mejor criterio presente para la aplicacin de la palabra. Yo puedo
saber cundo estoy viendo un esqueleto de gliptodonte, pero puede ser que
no conozca el criterio corriente los paleontlogos. Putnam habla de
la divsiR del lingstico, Nos apoyamos en expertos para saber
cules son los mejores criterios y cmo se aplican. Este tipo de habilidad
no es cuestin de conocer el significado, sino de conocer el mundo.
sugiere especie jerarqua de nuestro entendi miento. Es
similar laque Leihniz present mucho en sus MeditaciofU!s
concernientes a la verdad y a las ideas (1684).
En el peor de los casos, una persona puede simplemente no saber lo
que significa una palahra. As, en uno de sus trahajos Putnam afirma que
la "brezo" sinnimo "tojo". Se de una equi-
vocacin inocente ilustra manera encantadora las distinciones del
propio Putnam. Tanto el tojo como el brezo son plantas caractersticas de
Escocia, por ejemplo, pero el tojo es un arbusto grande, con pas y flo-
res lIas brillantes, El brezo suave, diminutas
flores prpuras acampanadas. conocido, deba ha-
ber olvidado, los estereotipos para estos arbustos. Pero es sin lugar a dudas
una equivocacin: debera haber dicho que "aulaga" es sinnimo de "tojo".
El diccionario Modern English Usage, de Fowler, dice que estas palabras
en son el sinnimos perfectos raro, utilizadas ntercam-
biablemente en las mismas regiones. por los mismos hablantes, ninguna
sombra de diferencia en el significado.
Adems, uno puede saber lo que una palabra significa sin poder aplicarla
correctamente. continuando sus cndidas confesiones botnicas,
nos que no diferenciar una haya de olmo. As, tiene lo que
Leibniz llamaba una idea oscura de una haya: en palabras de Leibniz,
"cuando mi vaga idea de una flor o un animal que anterionnente he visto
no suficiente reconocer nuevo cuando lo encuentro".
Ad::ms, uno puede ser capaz distinguir de olmos, distinguir el
oro de otras sustancas, sin conocer los criterios estndar o cmo apl icarIos.
Esto es lo que Leibniz llama tener una idea clara. Uno tiene una idea distinta
cuando conoce los criterios y sabe cmo emplearlos. Putnam y Le.ibniz usan
el ejemplo: valuador experto conoce los para
102 PARTE A: REPRESENTAR
el oro, y que puede aplicar
idea distinta del oro.
pruebas. valuador tiene
Slo unos cuantos expertos tienen ideas distintas, esto conocen
criterios apropiados para un cierto dominio, Pero en general todos sabemos
los significados de palabras comunes como "oro" o "haya", para los que sr
existen criterios definidos, Tal vcz estas palabras no tendran su significa-
do corriente si no hubiera expertos de por medio. Putnam conjetura que la
divisin del trabajo lingstico es una parte importante de comu-
nidad lingstica. Ntese tambin que los criterios de los expertos pueden
cambiar. Los valuadores usan hoy da mismas tcnicas que usa-
ban en tiempos de Leibniz. Tambin es comn fallar en el primer intento
definir una especie. Las caractersticas estereotpicas son reconocidas,
pero no se sabe 10 suficiente acerca de las cosas como para reconocer qu
es importante, Entonces, qu es constante en el significado? Putnam hace
que todo gire alrededor de la referencia y la extensin.
LA REFERENCIA Y LA EXTENSIN
La referencia de un trmino de clase natural es la clase natural en cuestin
~ s i efectivamente hay tal clase natural, La referencia de "agua" cierto
tipo de cosa, a saber, H
2
0. La eXlensin de un trmino es el conjunto de
cosas de las que el trmino es verdadero. As, la extensin del trmino
gliptodonte el conjunto de todos los gliptodontes presentes y
futuros. Y si "gliptodonte" no es una clase natural? Imaginemos que los
paleontlogos cometieron terri ble error y que todos los dientes aflautados
eran de un tipo de animal, mientras que los caparazones tipo armadillo eran
otro. Nunca existi un gliptodonte. Entonces "gliptodonte" es
clase natural y la pregunta sobre su extensin simplemente no surge. Si
tiene que surgir, su extensin es el vaco.
La teora del signficado de Putnam difiere de teoras anteriores en que
incluye la extensin o la referencia (o ambas) como parte del significado,
stas, y no el sentido de Frege, lo se mantiene constante g e n e ~
racin en generacin.
EL SIGNIFICADO DE "SIGNIFICADO"
Cul es el significado de la palabra "gliptodonte"? La respuesta de Putnam
un vector con cuatro componentes: marcadores marcadores
104 PARTE A: REPRESENTAR
realista la respuesta obvia: Millikan midi la
RUlherford, Sehrodinger y ha-
teoras diferentes acerca
de los electrones. Diferentes estereotipos electrones han estado en
boga, pero es el referente lo que fija la identidad de lo que estamos hablando.
Esta respuesta va peligrosamente un paso ms all de 10 que hasta aqu se
ha dicho. En el caso del agua y los gliptodontes, parece que hay una manera
simple enganchar con el mundo. Podemos al menos apuntar
hacia agua; podemos hacia un de
uno gliptodonte, fotografiarlo o reconstruirlo.
No apuntar hacia electrn. Tenemos que ver cmo funciona la
teora de Putnam con los trminos tericos.
En las prximas secciones describo algunos actos de nombrar, o nom-
bramientos, de la vida real. Uno debe tener un sentido de las cosas raras que
pasan la ciencia, en al rango limitado de sucesos imaginati-
pueblan la ciencia ficcin. Los ensayos Putnam tienen defecto
favorece la ficcin encima de hechos. Los hechos revelan
algunos defectos del de "significado" de Putnam
Aun as, nos ha permitido superar el seudoproblema de la inconmensurabi-
lidad de significado. No necesitamos ninguna teora acerca de los nombres
para nombrar los electrones. (Secretamente sostengo, sobre fundamentos
filosficos, que en principio no puede haher una teora general completa
del o del Slo necesitamos asegurarnos
teora obviamente falsa nica teora Putnam
tambin adve11.rle lector que cuestiones opcIona-
les extra que a veces se le aaden a la teora de Putnam. Las ideas de Putnam
se generaron al mismo tiempo que Saul Kripke present independientemen-
te una serie notable de conferencias que ahora han sido publicadas con el
nombre de Naming and Nece,uity.2 Kripke sostiene que cuando uno tiene
xito nombrar la clase de una cosa de esa debe,
como de su misma de su misma naturaleza, ser clase.
Esto remonta a una atribuida Aristteles llamada esencialis-
mo. De acuerdo con Kripke, si el agua es de hecho H
2
0, entonces el agua
es necesariamente H
2
0. Como una cuestin de necesidad metafsica, no
puede ser ninguna otra cosa. Por supuesto, tomando en cuenta todo lo que
sabemos, podra ser alguna otra cosa, pero esto es una cuestin epistmica.
Este esencialismo est accidentalmente conectado con
en castellano: nombrar y la necesidad, Margarita Valds, Instituto de
Investigaciones Flos6ficas-UNAM, 2a. ed., Mxico, 1996.
REr'ERENCIA
de "significado" de Putnam. Sus referencias no tienen que ser "esencias".
D.H. Mellar ha dado poderosas razones para resistirse a esta idea, por lo
concierne a filosofa de la ciencia.
3
es otro ejemplo
de los filsofos ciencia de ser con las teoras
A pesar del intrnseco de de Kripke
los estudiantes de lgica, no deben agregarse a mi versin de las nociones
de Putnam.
NOMBRAR EL ELECfRN
Nuevas naturales, tales los electrones, frecuencia son
resultado especulaciones que se van artIculando y convirtiendo
gradualmente en teora y experimento.
Putnam insiste en quc no es necesario apuntar hacia un caso de una clase
natural para escogerlo y nombrarlo. Es ms, sealar nunca es suficiente.
Una tesis conocida, atribuida Wittgenstein, cualquier
tidad de apuntar hacia particulares manzanas
consistente varias --{) indefinidamente maneras de
la palabra "manzana" posteriormente. Ms an, ninguna cantidad de actos
de definir las manzanas evita, en principio, la posibilidad de que la regla
para usar la palabra "manzana" se ramifique de indefinidamente muchas
maneras diferentes -por no mencionar metforas curiosas, como aquel
pedazo humano manzana de manzana
cuatro importa cul nuestra opinin de esta doctrina
supuestamente wittgensteiniana, lo menos est que apuntar
ca es suficiente. Lo que apuntar s hace es damos una conexin causal,
histrica, entre nuestra palabra "manzana" y cierto tipo de fruta, a saber,
las manzanas. Esa conexin podra establecerse de otras maneras, como se
ilustra por la evolucin de la teora el experimento alrededor de la palabra
"electrn".
Putnam una historia Bohr y el e1eclrn. segn Putnam,
tena una acerca de los eleclrones. No era una estrictamente co-
rrecta, pero llam la atencin hacia esta clase natural de cosas. Deberamos,
dice Putnam, aplicar una especie de principio de caridad. Putnam lo llama el
principio del beneficio dc la duda, o ms juguetonamente, el principio de los
nombrados. Podemos tener acerca de lo que estaba haciendo,
3 DH. "Nalllral Kinds''. Joumal for Ihe of Science, no.
1977, pp. 299-312.
106 PARTE A: REPRESENTAR
pero dado su lugar en nuestra tradicin histrica, deberamos conceder que
hablaba efectivamente sobre electrones, si bien con una teora inadecuada.
Como prefero la verdad a la eiencia ficcin. Bohr invent
palabra "electrn", sino que adopt un uso establecido. Especul acerca de
una partcula ya desde entonces bastante comprendida. La historia correcta
siguientc. "Electrn" fue nombre sugerido 1891 la unidad
natural de la c1eetricidad. Ya en Johnstone Stoney haba
escribiendo acerca de esta unidad natural. a la que llam "electrn" en 1891.
En 1897 J.J. Thomson mostr que los rayos catdicos consisten en lo que en
tiempo llamaban "partculas ultratmcas", portadoras una
negativa mnima. Durante mucho tiempo, Thomson, quien pens con razn
que haba aislado algn tipo de materia ltima, llam "corpsculos" a esas
partcul as. deternun su masa. Mientras tanto, Lorentz estaba elaborando
teora una partcula de carga mnima a la qm: rpidamente llam
electrn. Cerca de 1908 Millikan midi esta carga. Se mostr que la teora
de Lorentz y otros encajaba adecuadamente con el trahajo experimental.
En mi opinin, Johnstone estaba especulando cuando dijo
hay una unidad mnima de carga elctrica. Le damos el beneficio de la duda
o, ms bien, el beneficio del nombrador, pues l fue quien invent el nom-
Si se l tambin estaba hablando acerca de electrones
importa?). embargo, en relacin con Thomson y MiJlikan no tengo
menor duda. Ellos haban avanzado bastante hacia el establecimiento de la
realidad de estas partculas ultraalmicas cargadas, por medio de la deter-
minacin de la y la Thomson tena una
falsa del tomo, comnmente llamada el modelo del pudn. Su tomo te-
na electrones como las pasas de un pudn britnico. Pero el creyente en la
inconmensurabilidad eSlara loco si dijera.que Thomson midi la masa
diferente del electrn -nuestro eleclrn, el electrn de l\IiIJikan, el
electrn de Bohr.
El electrn proporciona una ilustracin afortunada de la teora de Putnam
la referencia. Sahemos ahora mucho ms acerca de electrones
de lo que Thomson saba. Regularmente hemos encontrado que las es-
peculaciones acerca de los electrones y los experimentos con electrones
engranar. Al principio dcada de los un experimento
O. Stem y Gerlach sugiri que los electrones tienen impulso angular, y
poco tiempo despus, en 1925, S.A. Goudsmit y G.E. Uhlenbeck tenan una
del del electrn. En presente nadie que electrn
clase natural de importancia fundamental. Muchos se imaginan
que el electrn no est cargado con la unidad mnima de carga elctrica.
Los quarks, se conjetura, tienen una carga de 1/3 e, pero esto no va contra
LA REFERENCIA 107
la o el genuino electrones, Slo significa que una
longevo dehc revisarse.
CIDOS: CLASES BlFURCANTES
Uno primeros ejemplos dc Putnam concierne a los cidos. "cido"
no denota una entidad terica, sino que es un trmmo de clase natural como
"agua". El creyente en la inconmensurabilidad dira que con la palabra
"cido" queremos decir algo diferente de lo que queran decir Lavoisier
o Dalton hacia 1880. Nuestras acerca cidos cambiado
sustanCialmente, dice Putnarn. todava hablando acerca del
mismo tipo de cosa de la que hablaban los pioneros de la nueva qumica.
Est Putnam en lo correcto? Sin lugar a dudas hay un ncleo importante
de propiedades en el e;;;tereotipo profesional de lo;;; cidos: los cidos son
sustancias que en solucin saben cambian color de
indicadores como tornasol. Reaccionan muchos melales para
formar hidrgeno y reaccionan con bases para formar sales.
Lavoisier y Dalton estaran completamente de acuerdo con este estereo-
tipo. Lavoisier result tener una falsa acerca pues
pensaba que cada contena De cidos de
esa manera, pero en 1810 Davy mostr que era un error, porque el cido
muritico es slo Hel, lo que ahora llamamos cido clorhdrico. Pero no
hay duda de que Lavoisier y Davy hablaban de la misma cosa.
Desafortunadamente para el que Putnam, cidos no
son historia tan exitosa como electrones. Todo iba muy bien hasta
1923. En ese ao, J.N. Br,;nsted en Noruega y TM. Lowry en Gran Bretaa
produjeron una nueva definicin de "cido", mientras que G.N. Lewis en
Estados Unidos propuso una definicin diferente. Hoy en da hay dos clases
naturales: cidos y cidos Lewis. Naturalmente
esta, "clases" todos cidos usuales. pero algunas sustancias
son cidos de slo una de las dos clases.
Un cido de Br,;nsted-Lowry es miembro de una especie que tiene una
tendenei a a perder un protn (mientras que las bases tienen una tendencia a
Un cido Lewis pertenece a que puede aceptar un
par e.lectrones base para formar una qumica compuesta
de un par de electrones compartidos. Las dos definiciones coinciden con
respecto a las bases pero no con respecto a los cidos, porque los cidos
de Lcwis tpicos contienen protones, lo cual una precondicin para
ser cido de Brl'\nstcd-Lowry. como yo entiendo, mayora de
108 PARTE A: REPRESENTAR
los qumicos prefieren la teora de Br!1lnsted-Lowry para muchos propsi-
tos, porque al parecer ofrece una explicacin ms satisfactoria de muchos
aspectos de la acidez. Por otro lado, la teora de Lewis se utza para algu-
nos propsitos y fue motivada originalmente por ciertas analogas con las
caractersticas fenomenolgicas de los cidos ms antiguas. Una autoridad
escribe: "Numerosos y largos intercambios polmicos han tenido lugar con
respecto a los mritos relativos de las definiciones de Br!1lnsted-Lowry y
Lewis para cidos y bases. La diferencia es esencialmente de nomenclatura
y tiene poco contenido cientfico." Aun as, el filsofo del nombrar debe
preguntarse si Lavoisier se refera al cido de Br0nsted-Lowry o al cido de
Lewis cuando hablaba de los cidos. Obviamente no se refera a ninguno
de los dos. Debemos ahora referimos a una u otra especie? No, slo para
algunos propsitos especializados. Creo que este ejemplo est dentro del
espritu del planteamiento de Putnam sobre el significado. Sin embargo,
hay un problema si lo entendemos literalmente. El significado de "cido"
en 1920 (i.e. antes de 1923) requiere que se llenen sus puntos de extensin.
Por Br0nsted y Lowry? O por Lewis? Puesto que las dos escuelas de
qumica estaban, en parte, desarrollando la teora de los cidos, podramos
tratar "todas las cosas en las que se estaba de acuerdo en que eran cidos en
1920, antes de que la extensin tuviera lugar". Pero esto casi con seguridad
no es una clase natural. Podramos tratar con la interseccin de las dos defi-
niciones, pero dudo tambin que eso sea una clase natural. Este ejemplo nos
recuerda que la nocin de significado no est bien adaptada a la filosoffa
de la ciencia. Deberamos preocupamos acerca de las clases de cidos, no
acerca de las clases de significado.
EL CALRICO: LA NO ENTIDAD
La gente habla del flogisto cuando quiere una clase natural no existente.
El calrico es ms interesante. Cuando Lavoisier rechaz la teora del f1o-
gisto, necesitaba todava una explicacin del calor. Esto lo proporcion el
calrico. As como sucede con la palabra "electrn", sabemos exactamente
cundo una sustancia se denominaba calrico. No sucedi de una manera
casual. En 1785 haba una comisin qumica francesa denominadora que
decretaba cmo deban ser llamadas las cosas. Muchas sustancias han sido
llamadas as desde entonces. Un nuevo nombre fue el de calorique, un tr-
mino preciso introducido para reemplazar uno de los sentidos de la antigua
palabra chaleur. Se supona que el calrico no tena masa (o que sta era
imponderable?) y que era la sustancia a la que llamamos calor. No todos
LA REFERENCIA 109
aceptaron la definicin francesa oficial. Los escritores britnicos hablaban
despectivamente de "lo que los franceses persisten en llamar calrico cuan-
do hay una palabra inglesa perfectamente adecuada Jire (fuego)"
tendenci a considerar como el est-
pidas. es un error Como hice el captulo el calrico desempea
un papel real en el volumen final del gran libro de Laplace. Mecnica ce-
les/e, y all el calrico no puede identificarse con el "fuego". Laplace era un
gran newtoniano, y ptica, haba especulado que es!mctura
fina universo esl.: compuesta partculas fuerzas de atraccin y de
repulsin. Las tasas de extincin de estas fuerzas variaran de un caso a otro
(la tasa de extincin para la fuerza gravitacional es como el cuadrado de
la distancia). Laplace postulaba diferentes tasas de extincin tanlo para la
atraccin como para repulsin calrico a otras A
partir esto pudo resolver uno problemas sonresalienlz:s del siglo.
Los intentos de la fsica newtoniana por explicar la velocidad del sonido en
el aire haban terminado en una gran confusin. A partir de sus presupues-
tos del calrico, Laplace obtener nmero muy
cercano las determinaciones experirnentales disponibles. tena
razn al estar orgulloso de su logro. Pero incluso antes de que publicara
su resultado, Rumford trataba de convencer a algunas personas de que no
poda haber tal cosa como el calrico,
Podra parecer calrico un problema para el de
"significado" de ste caso raro que
los puntos de la extensin. La extensin es el conjunto vaco. Pero esto
es demasiado simple. Recordemos que Putnam estaba tratando de explicar
cmo nosotros como Lavoser podramos hablando acerca de
los La mayor de la respuesta la proporcionaron puntos de
la exLensin. Qu hay acerca del calrico? La comunidad de los cientfi-
cos revolucionarios franceses -hombres como Berthollet, Lavoisier, Biot y
Laplace- tena diferentes teoras acerca del calrico, Aun as, ellos podan
comunicarse entre hablaban sobre lo mismo, La ob-
servacin simplista sobre mismo, a saber, nada. Pero cuatro
grandes hombres no hablaban sobre lo mismo que sus predecesores, quie-
nes hablaban sobre el flogisto, que tambin tiene extensin cero. Estaban
muy satisfechos de que el no es La de Put-
nam da una respuesta por qu "calrico" tiene mismo
significado para toda esta gente: un significado diferente del Ilogisto. Sus
estereotipos para el calrico eran diferentes de los del flogisto -pero no
tan diferentes. En la leora de Putnam, tampoco son los estereotipos los
que el significado, Creo que leccin es el juego de
110 PARTE A: REPRESENTAR
nombrar nuevas entidades hi potticas puede funcionar en ocasiones incluso
si no se est nombrando ninguna cosa real.
MESONES y MUONES: CMO LAS TEORAS ROBAN NOMBRES DE LOS
EXPERIMENTOS
Es ms fcil dar ejemplos viejos que recientes porque muchos ejemplos
viejos se han vuelto de conocimiento general. Pero la filosofa de la ciencia
pierde riqueza si se aferra al pasado. As que mi ltimo ejemplo va a ser un
poco ms actual, y por lo tanto ms difcil de entender. Ilustra algo simple.
Uno puede bautizar las x con el nuevo nombre N, y entonces se decide qu
cosas y completamente diferentes son N. Debe buscarse algn otro nombre
para las x. Los nombres no tienen por qu conservarse; pueden ser robados.
Cualquiera que crea que la referencia funciona por medio de una conexin
causal e histrica con la cosa nombrada debe reflexionar sobre el siguiente
ejemplo.
Un mesn es una partcula de peso medio, ms pesada que un electrn,
ms ligera que un protn. Hay muchas clases de mesones. Un mun es algo
similar a un electrn, pero 207 veces ms pesado. Los mesones son muy
inestables. Se descomponen en mesones y muones ms ligeros, y posterior-
mente en electrones, neutrinos y fotones. Los muones se descomponen en
electrones y en dos tipos de neutrinos. La mayora de los muones provienen
de la descomposicin de mesones. Puesto que los muones tienen carga,
tienen que perder la carga cuando se descomponen. Esto lo hacen mediante
ionizacin, es decir, expulsando electrones de los tomos. Puesto que esto
disipa poca energa, los muones son muy penetrantes. Se encuentran en los
rayos csmicos y son la parte de estos rayos que puede atravesar kilmetros
debajo de la superficie de la tierra para ser detectada en las profundidades
de una mina.
El hecho fundamental acerca de estas dos clases de entidad tiene que ver
con fuerzas y con interacciones. Hay cuatro clases de fuerzas en el universo:
electromagntica, gravitacional, dbil y fuerte. En el captulo 16 se dar
una explicacin ms amplia de la ltima clase de fuerza. Por lo pronto, son
slo nombres sugerentes. Las fuerzas fuertes unen a los electrones y a los
protones en el tomo, mientras que las fuerzas dbiles pueden ilustrarse en
la declinacin radiactiva. Los mesones tienen que ver con las fuerzas fuertes
y fueron originalmente postulados para explicar cmo se mantiene unido
el tomo. forman parte de interacciones fuertes. Los muones slo fonnan
parte de interacciones dbiles.
LA REFERENCIA 111
Cuando la mecnica cuntica se aplic a -la termodinmica, alrededor
de 1930, surgi la electrodinmica cuntica, que abreviaremos como EDC.
Desde entonces ha mostrado ser la mejor teora del universo que se haya
ideado, pues se aplica a una gama de fenmenos y tamaos de entidades ms
amplia que cualquier otra teora previamente conocida. (Tal vez sea la con-
crecin del sueo de Newton en la ptica.) Al principio, como toda ffsica,
haca presuposiciones simplificadoras, por ejemplo, que el electrn ocupa
un punto. Se asuma que algunas de sus ecuaciones tendran singularidades
que no daran solucin a problemas fsicos reales, y que uno rectificara esto
por medio de una serie de aproximaciones ad hoc, por ejemplo, agregando
trminos extra a una ecuacin.
En un principio se pens que la EDC disponible no se aplicaba a las par-
tculas altamente penetrantes en los rayos csmicos. Deben ser electrones
con mucha energa, y electrones con tanta energa produciran una singu-
laridad en las ecuaciones de la EDC. Nadie estaba muy preocupado acerca
de esto puesto que la fsica consiste en gran parte en hacer tales ajustes en
las ecuaciones.
En 1934, H.A. Bethe y W.H. HeitIer derivaron una consecuencia im-
portante de la EDC. Se llama la frmula de la prdida de energa y se
aplica a los electrones. En 1936. dos grupos de trabajadores (C.D. Anderson
y S.H. Neddermeyer; lC. Street y E.c. Stevenson), al estudiar los rayos
csmicos en cmaras de niebla, pudieron demostrar que las partculas ener-
gticas de los rayos csmicos no obedecan la frmula de prdida de energa
de Bethe-Heitler. De hecho, por ese tiempo la teora EDC fue confirmada
en contra de las expectativas. Las ecuaciones de la EDC estaban bien; haba,
sin embargo, una nueva partcula que nunca se haba soado. A sta se la
llam el mesotrn, porque su masa est entre la del electrn y la del protn.
Este nombre pronto se abrevi como mesn.
Entretanto, en 1935, H. Yukawa haba estado especulando acerca de lo
que mantiene unido al tomo. Postul que deba haber una nueva clase de
objeto, tambin con masa intermedia entre la del electrn y la del protn.
Evidentemente le preocupaba un problema enteramente diferente del de los
rayos csmicos, y no hay razn para suponer que Anderson, Neddermeyer,
Street o Stevenson supieran acerca de los problemas de las fuerzas fuertes.
Gente como Niels Bohr pronto junt la especulacin y el experimento y se
supuso que la teora de Yukawa se aplicaba a los mesones descubiertos por
los experimentadores.
Sabemos exactamente cundo y cmo tuvo lugar el nombramiento de
112 PARTE A: REPRESENTAR
la partcula experimental. Millikan escribi lo siguiente en The Physical
Review:
4
Despus de leer la conferencia que dio Bohr en la Asociacin Britnica el
pasado septiembre, en la que l tentativamente sugiere el nombre "yucn"
para la partcula recin descubierta, le escrib y le mencion incidentalmente el
hecho de que Anderson y Neddermeyer haban sugerido el nombre "mesotrn"
(partcula intermedia) como el nombre ms apropiado. Acabo de recibir la
respuesta de Bohr a esta carta, en la que dice:
"Me place comunicarle que todos los participantes de una pequea conferen-
cia sobre los problemas de los rayos csmicos que tuvo lugar en Copenhague,
entre los que se encontraban Auger, Blaclcett, Fermi, Heisenberg y Rossi, hubo
un total acuerdo en la propuesta de Anderson de darles el nombre de 'mesotrn'
a las partculas penetrantes de los rayos csmicos."
California Institute of Technology
Pasadena, California
7 de diciembre de 1938
Robert A. Millikan
Obsrvese que Bohr sugiri el nombre "yucn" en honor de Yukawa, pero
que el nombre del experimentador fue descartado por unanimidad. En reali-
dad haba problemas desde el principio acerca de si la partcula que Yukawa
necesitaba era la partcula de 1936, ya que los tiempos de vida calculados
eran muy diferentes de los reales. Mucho ms tarde, en 1947, se encontr
otra partcula en los rayos csmicos, mientras que los nuevos aceleradores
estaban empezando a verificar la existencia de una serie de partculas re-
lacionadas en experimentos de dispersin. stas eran el tipo de cosas que
Yukawa haba querido, y llegaron a llamarse mesones 11". La partcula de
1936 fue llamada mesn /J. Despus de un tiempo qued claro que eran dos
cosas muy diferentes: un mesn 11" y un mesn J1. son tan diferentes como
puede ser cualquier otro par de entidades en la naturaleza. El nombre me-
sn se qued para las partculas posteriores a 1947, y la partcula de 1936
se volvi un mun. Las historias sobre el tema implican que Anderson et
al. estaban realmente buscando un objeto que encajara con la conjetura de
Yukawa -una conjetura sobre la que nunca haban odo hablar!
4 Esta carta fue publicada en The Physical Reviews, no. 55,1939, p .. 105. Los trabajos
que utilizan la frmula de la prdidade energa de Belhe-Heitler para revelar los mesones
Illl:inalcs (muones) son de S.H. Nedermeyer y C.D. Anderson, ibid., no. 51,1937, pp. 884-
XX(,. hasados en dalOS y fOlografas en ibid., no. 50, 1936, pp. 263-267. Tambin de lC.
S trcc 1 '1 E.e. Slevenson, ibid., 00.51,1937, pp. IOO5A.
Regresar despus
mento? El captulo
REFERENCIA
con la teora transforman experimentales en
nes de una teora desconocida para los
res.
5
Por lo pronto, nuestra preocupacin es la referencia. La historia del
mesn/mun no encaja bien con el significado de "signi ficado" de Putnam.
Putnam quera, en el fondo, hacer de la referencia el punto de partida del
significado. El nombre se aplicara a una entidad que haba sido denominada
con ese nombre en una ocasin histrica particular, como en un bauzo. En
nuestro caso hubo un bautizo tal en 1938. Sin embargo, el nombre mismo de
"mesotrn" o "mesn" lleg a significar, para los tericos, "cualquier cosa
que satisface la conjetura de Yukawa". En resumen, el nombre adquiri un
tipo de sentido prevaleci, con o sin
do se dieron cuenta no se aplicaba al objeto
el bautizo fue anulado, una nueva denominacin.
EL SIGNIFICADO
La teora del funciona bien para historia,
como la del electrn. Es imperfecta en los bordes. Nos deja insatisfechos
acerca de conceptos que se bifurcan, como el de la acidez. No explica c-
mo es que gente con teoras diferentes acerca de una entidad inexistente
como el calrico puede comunicarse entre s tan bien como gente con teo-
ras diferentes acerca de entidades reales como los electrones. Descansa
parciaJmente en nombramientos histricos, el beneficio del nombrado, y en
una cadena causal del tipo adecuado que vaya del primer bautizo a nuestro
uso presente del nomhre. [,as comunidades reales ignoran alegremente un
bautizo si as lo quieren una teora del
real, en las ciencias
John Dupr.
6
Slo
dediquen a este
mejorar a Putnam. Tambin
de Putnam y lo que sucede
contraste ha sido muy bien
advertencia. Cuando los
las manos, en lo sucesivo,
5 En una carta dirigida a C.W.F. Everitl acerca de nuestro proyecto conjunto "Qu fue
primero: la teora o el experimento?", el fsico E. Purcell. premio Nobel. sugiere una serie de
ejemplos de la manera como la teora reescribe la historia experimental. Examinar su ejemplo
del mesn /1. me llev a usar este ejemplo como ilustracin de un robo del referente.
6 "Natural Kinds and Biological Taxa", The Philosophical Review, no. 90, 1981,
pp. 66-90.
114 PARTE A: REPRESENTAR
nombramientos y bautizos y cosas por el estilo. Que, como Dupr, exami-
nen, por ejemplo, la taxonoma. No hablemos de nombramientos abstractos,
sino acerca de sucesos en los que hayan sido bautizados los gliptodontes.
el calrico, los electrones o los mesones. Hay una historia verdadera que
decir para cada uno de ellos. Hay una carta real escrita por Millikan. Hay
reuniones reales que tuvieron lugar entre franceses para nombrar
incluyendo el calrico. un tal Johnstone Stoney
dades acerca de all de cualquier ficcin
No he querido leora del significado. Mi
sido slo negativo, teora del significado
natural para una prctica lingstica, y que
hablar de la Es la clase de teora que
entidades. Resultaespecialmenl.e
si uno es ms bien respecto del realismo acerca
pues si uno espera que nuestras teoras no sean estrictamente verdaderas. no
querr utilizarlas para definir entidades de manera permanente. Ms bien,
uno quiere una nocin de referencia que no est constreida por ninguna
teora especfica pero s apegada a lo referido. Una explicacin de la referen-
cia a la Putnam no nos obliga, de cualquier forma, a ser realistas. Debemos
ahora considerar por qu Putnam abandon el realismo cabal.
,
7
EL REALISMO INTERNO
Este captulo probablemente sea pertinente el tema del realismo
cientfico y puede, por lo tanto, omitirse. Es acerca del nuevo e importante
"realismo interno" de Putnam, aparentemente una especie de idealismo.
1
Un
cambio del realismo puede parecer fundamental para nuestra
discusin, pero no lo es. Putnam ya no est comprometido con el debate entre
el realismo cientfico y el antirrealismo acerca de la ciencia. Este debate
marca una distincin clara entre entidades tericas observacionales. Todo
lo que Putnam dice ahora esta distincin. Y as deberfa Su
filosofa est fundada en reflexiones sobre el lenguaje, y ninguna filosofa
de ese tipo puede ensear nada positivo acerca de la ciencia natural.
Omitir innovaciones de Putnam sera, sin embargo dejar de lado
cuestiones de inters actual. Es ms, puesto que l considera que Kant
es su predecesor, podemos traer a colacin el tipo de realismo e idealismo
de Kant. Kant es importante Putnam. Si ticamos suponemos
que Kant tambin era "realista interno" (o que Putnam un "idealista
trascendental") podemos imaginar a un Kant que, a diferencia de Putnam,
hace hincapi en la diferencia entre las entidades observadas y las inferi-
das. Putnanl parece un rea]sta cientfico dentro de su realismo
mientras que podemos inventar un Kant que es un antirrealista acerca de las
entidades tericas dentro de un contexto similar.
REALISMO INTERNO Y EXTERNO
Putnam distingue dos perspectivas filosficas. Una la del "realismo me-
tafsico", con una "perspectiva extcrnalsta" acerca de las entidades y de la
verdad: "el mundo consiste en alguna totalidad fija de objetos independien-
tes la mente. Hay exactamente una descripcin verdadera completa de
1 Todas las referencias a Hilary Putnam en este captulo son a Reason. Trulh and Hislory,
Cambridge. 1982.
116 PARTE A: REPRESENTAR
'la manera como es el mundo'. La verdad supone algn tipo de correspon-
dencia entre las palabras o signos del pensamiento y las cosas externas y los
conjuntos de cosas" (p. 49). Putnam en su lugar propone una "perspectiva
intemalista" que sostiene que la pregunta:
Cules son los objetos que constituyen el mundo? es una pregunta que slo
tiene sentido cuando se fonnula dentro de una teora o descripcin [ ... ] "Ver-
dad", en una concepcin internalista, es algn tipo de aceptabilidad racional
(idealizada) -algn tipo de coherencia ideal de nuestras creencias entre s
y con nuestras experiencias tal y como esas experiencias se representan en
nuestro sistema de creencias.
En este nivel el intemalismo y el pragmatismo tienen mucho en comn. La
posicin de Putnam depende adems de algunas ideas acerca de la referen-
cia. l rechaza el realismo metafsico porque nunca hay alguna conexin,
o correspondencia, entre mis palabras y un grupo particular de entidades
independientes de la mente. Los "objetos" no existen independientemente
de los esquemas conceptuales. "Recortamos el mundo en objetos cuando
introducimos un signo u otro. Puesto que los objetos y los signos son tam-
bin internos al esquema de la descripcin, es posible decir qu es lo que
corresponde a qu" (p. 52).
Putnam registra otra diferencia entre el realismo interno y el metaffsico.
El internalista dice que la verdad es la adecuacin ptima con la teora. El
extemalista dice que la verdad es, bueno, pues la verdad.
Internalista: Si tuviramos una teora completa de cada cosa que nos
interesa en el universo, y si la teora fuera completamente adecuada de
acuerdo con los cnones corrientes de la asertabilidad garantizada, de la
racionalidad, o de lo que sea. entonces esta teora sera, por definicin,
verdadera.
Extemalista: Tal teora muy probablemente sera verdadera. Pero es
concebible que la adecuacin sea una cuestin de suerte o demonologa. La
teora puede servimos, y aun as ser una teora falsa acerca del universo.
INTERROGANTES ACERCA DEL REALISMO METAFSICO
El intemalista de Putnam no puede darle sentido a una teora completa del
universo interesante que sea totalmente adecuada pero falsa. Yo soy ex ter-
nalista, y tampoco puedo darle sentido, pero por una razn diferente. No
puedo entender la idea de una teora completa ~ e nuestro universo interesan-
te. A fortiori, no entiendo la idea de que la teora pueda ser adecuada pero

falsa, pues la idea de semejante teora es incoherente. Puedo contemplar
una teora completa para aquellos miserables mundos posibles inventados
por los lgicos, pero para nuestro mundo? Disparates.
Cuatro artculos de la 5;,'ientific American abril de 1979
mano desnuda golpe de karate;
un la evolucin galaxias con de disco; huesos
utilizados como orculos en las dinastas Shang y Chow. Cmo podra
haber una teora completa y unificada de tan siquiera estos cuatro temas,
ya no se diga una teora unificada acerca de todo (incluidos estos cuatro
temas)?
haber descripcin de una cosa
lo siguiente libro Individuals.
idea de una exhaustiva' carece, de hecho,
sentido" (p. 120). Strawson estaba en aquel entonces escribiendo acerca
de Leibniz. Leibniz puede ser el mejor candidato para realista metafsico.
Pensaba que existe un cuerpo de verdades externas a nuestras creencias.
Probablemente pensaba que una descripcin era la mejor
descripcin divina, universo. Pensaba hay una totalidad
las mnadas, supongo que que eran
pendientes de la mente", puesto que las mnadas son mentes, ms o menos.
Pero Leibniz no sostena una teora correspondentista de la verdad. Ni si-
quiera Leibniz satisface los requisitos de Putnam. Algn pensador serio
ha sido realista metafsico?
Tal importe. Putnam describiendo
que definitiva de Reconocemos esta perspectiva
externalista, Pero tenemos cuidadosos. Podra algunos
plos de esta perspectiva -algunos tipos de realsmo externo-- que fueran .
inmunes a las objeciones de Putnam, porque sus objeciones estn dirigidas
al realismo metafsico tal como l lo defini.
Por ejemplo, consideremos su frase en la definicin "totalidad fija de
objetos independientes de Porqu fija? una totalidad?
Pinsese en el ejemplo Eddington:
mesa estoy escribiendo, eierta coleccin tomos. Un realista
acerca de las entidades puede muy bien sostener: (a) hay mesas indepen-
dientes de la mente; (b) hay tomos independientes de la mente, y (e) ningn
conjunto de tomos es idntico a esta mesa en este instante. Los tomos y
las tienen que ver maneras diferentes la realidad.
nueva,
castellano: Individuos, trad. Alfonso Garca
Madrid, 1989.
y Luis Valds
118 PARTE A: REPRESENTAR
hay una totalidad de objetos. cubo Rubik puede ser una totalidad
de 27 cubos pequeos, pero no tiene que ser el caso que cada uno de stos
sea una totalidad de tomos que cuando se loman juntos sean la totalidad
del cubo Rubik,
Acaso no estoy aceptando entonces la tesis de Putnam mencionada an-
teriormenlc') Recortamos mundo en objelos cuando introducimos un
quema u olro de descripcin. S, esto lo acepto, metafricamente hablando.
No acepto la oracin anterior, "Los 'objetos' no existen independientemen-
te los esquemas conceptuales" tanlo tomos como cubos Rubk.
Pala tomar otro ejemplo trillado, se dice que los esquimales distinguen entre
muchas clases de nieve que a nosotros nos parecen iguales. Ellos recortan
el norte congelado introduciendo esquema de descripcin. De ninguna
manera se sigue que no haya 22 tipos diferentes de nieve independientes
de la mente, precisamente aquellos que los esqlJimales distinguen, Hasta
donde yo la nieve en la nieve llamada maz, o cemento de
sierra, de las que hablan algunos esquiadores, no contienen ni estn conte-
nidas en ninguno de los de nieve de los esquimales. Los esquimales
no esquan, y puede ser que nunca les hayan hecho falta tales
Supongo que aun as hay nieve en polvo y todos los tipos de nieve de los
esquimales, todas ellas distinciones reales independientes de la mente
un mundo real.
Estas observaciones no demuestran que haya nieve en polvo, ya sea que
algUien piense en ella o Simplemente hacen ver que hecho de
recortemos el mundo en vanas categoras posiblemente inconmensurables
no implica por s solo que todas estas categoras sean dependientes de la
mente.
No nos fiemos entonces de la manera como Putnam rene una serie de
t e s i ~ diferentes como si hubiera una conexin lgica entre ellas.
TRABAJO DE CAMPO METAFSICO
Como he afinnado, Putnam era un realista cientfico que se transfonn en
un de antirrealisla. Cambi banuo? Podemos utilizar una
horrenda para decir que ms bien camhi de guerra.
El realismo cientfico. opuesto al anlil'realislOO acerca de la ciencia, es
una guerra colonial. El.rc lista eicntlico que mesones y los muones
son tan "nuestros" como los monos y las albndigas. Todas esas cosas exis-
ten, 1.0 sabemos. Sabemos algunas verdades acerca de cada tipo de cosa y
podemos averiguar ms. antirrealsta no est de acuerdo. En la tradicin
120 PARTE A: REPRESENTAR
KANT
Kant observ a sus predecesores combatir en una guerra civil. Por un la-
do estaba la tesis de a esta posicin realismo
trascendental: hay inferimos su existencia y
sus propiedades a partir sensible. Estaba tambin la
anttesis de Berkeley. idealismo emprico. La
materia en s misma no es mental.
Kant invent una esto al revs. Literalmente
invirti las etiquetas. Se realista emprico y un idealista
trascendental.
No lleg a su posicin final directamente. sino que se aproxim a ella
a travs de otra dualidad. Es el espacio una nocin meramente relativa,
tal y como Leibniz sostena y supuestamente Einstein estableci? O es
absoluto, como en el esquema newtoniano? Newton tena la tesis de que el
espacio y el tiempo son reales. Los objetos ocupan posiciones en un espacio
y un tiempo predeterminados, Leibniz formul una anttesis, que el espa-
cio y el tiempo no son es, construcciones a partir
de las propiedades relacionales Kant vacil entre ambos la
mayor parte de su vida sntesis. El espacio y el tiempo
son las precondiciones como objeto. No es un
hecho emprico que los espacio y el tiempo, aunque
podamos determinar relaciones espacio-temporales
en el marco del espacio y el tiempo. ste es un realismo emprico que con-
cede "la validez objetiva del espacio, con respecto a lo que se nos puede
presentar exteriormente como un objeto". Al mismo tiempo es un idea-
lismo trascendental que afirma que el espacio "no es nada [ ... ] una vez
que removemos [ ... ] su limitacin a la experiencia posible y tratamos de
verlo como algo que yace tras las cosas en s" (p. 72).3 Le tom a Kant otra
dcada hacer encajar su enfoque con todo el rango de conceptos filosfica-
mente problemticos. haba negado la existencia
de la materia y la externos. No hay ms que
mente y sucesos mentales. "La materia es [ ... ] s-
lo una especie de que son llamadas externas,
no porque estn en relacin sean externos en s mismos,
sino porque relacionan en el que todas I as cosas
son externas entre s, mientras que el espacio mismo est dentro de noso-
tros." As, el espacio mismo es ideal. "dentro de nosotros", y a la materia se
3 Kant, La crflica de la raz6n puro, Alfaguara, Madrid. 1984.
EL REALISMO INTERNO 121
1 a considera correctamente externa porque existe como parte de un sistema
de representacin dentro de este espacio ideal. Para alcanzar la realidad de
los objetos externos tengo tan poca necesidad de recurrir a la inferencia
como la tengo con de los objetos de mi
no, esto es, con respeclo de mis pensamientos. Pues
casos los objetos representaciones, la n",r,'pn".hn
mediata (conciencia) mismo tiempo una prueba
de su realidad.
El idealismo ello un realismo empirisla.
punto de vista de Kant es esencIal que lo que llamamos objetos estn cons-
tituidos dentro de un esquema, y que todo nuestro conocimiento pueda
pertenecer slo a objetos as constituidos. Nuestro conocimiento es de fe-
nmenos, y nuestros objetos estn en el mundo fenomnico. Hay tambin
nomcnos, o cosas en s, pero no podemos tener conocimiento de ellos.
Nuestros conceptos y categoras ni siquiera se aplican a cosas en s. Los
filsofos a partir de Hegel han rechazado las cosas en s de Kant. Putnam,
acercndose a Kant, simpata por la idea.
LA VERDAD
Segn Putnam, "a nunca dice que eso
haciendo, la mejor es pensar que lo que
que he llamado concepcin 'internalista' o 'realista interna' " de la verdad
(p. 60). Como muchos otros filsofos modernos, Putnam construye gran
parte de su filosofa en tomo a la idea de verdad. Dice de Kant que en su
filosofa "no hay una teora correspondentista de la verdad". Esto no es
sorprendente: no hay ninguna teora de la verdad en la filosofa de Kant.
Las preocupaciones de ste no son las preocupaciones de Putnam. En lo
tocante a los realismos, Kant tena dos problemas principales:
El espacio y el ideales, newtonianos o
Los objetos independientes de la mente y
todo es mental y
Su realismo
oposiciones y tiene
de Putnam de una
Putnam atribuye a
trascendental es una
la verdad. No obstante,
Kant no est totalmente
ideas:
122 PARTE A: REPRESENTAR
Kant no cree que tengamos conocimiento objetivo.
El uso de los trminos "conocimiento" y "objetivo" equivale a la aseveracin
de que todav[a hay una nocin de verdad.
Una porcin de conocimiento (i.e. "un enunciado verdadero") es un enunciado
que un ser racional aceptara sobre la base de suficiente experiencia del tipo
que para seres de nuestra naturaleza es posible tener.
La verdad es la con los datos (p. 64).
Tal vez Putnam
una idea pragmatista
encontrar coherente
futuro. Kant escribi:
ya que l mismo se
aquello que una comu nidad
a ponerse de acuerdo
Sostener que ulla ocurrencia en nuestro
que si bien bases objetivas, tambin
subjetivas en la que hace el juicio. Si el
para todos, asumiendo nicamente que se est en poder de la razn, su base es
objetivamente suficiente [ ... ] La verdad depende del acuerdo con el objeto, y
con respecto a l los juicios de todos y cada uno de los entendimientos deben
estar de acuerdo [ ... ] El criterio para decidir si nuestra afirmacin de que
algo es verdadero es objetiva, es la posibilidad de comunicarla y de encontrar
si es vlida para toda razn humana. Porque entonces tenemos por lo menos la
presuncin de que la base del acuerdo de todos los juicios entre s, a pesar de
los caracteres diferentes de los individuos, deseansa sobre una base comn, y
que a esta razn se debe que todos ellos estn de acuerdo con el objeto --con
lo cual se prueba la verdad del juicio. (p. 645)
Hasta qu pUnlO
se la dejo allectoL
la verdad van de la
esto es, declarar
salvo en tanto que
(p. 646)
se acerque a Putnam?
asertabilidad racional
tambin: "No puedo
necesariamente vlido para
universal entre personas
LAS ENTIDADES TERICAS Y LAS COSAS EN s
Los eruditos no estn de acuerdo acerca del mundo noumnico de las cosas
en s de Kant. Putnam interpreta a Kant como si sostuviera que no slo
no podemos describir cosas en s, sino que "no hay ni siquiera una corres-
pondencia uno a uno entre cosas para nosotros y cosas en s". No hay un
caballo en s que corresponda al caballo en el campo. Slo hay un mundo
EL REALISMO INTERNO 123
noumnico que, como una totalidad, de alguna manera "da lugar a" nuestro
sistema de representaciones.
Ha habido tradiciones de interpretacin muy diferentes. Una sostiene que
las entidades tericas son Encuentro esta interpre-
tacin por primera vez en fundador de la teora
del electromagnetismo. Kant, no poda tolerar
los impulsos antirrealislas el mundo. Insista en
que podemos postular que puedan contras-
tarse en la experiencia. hipottico-deductivo,
sostena Ampere, es una del mundo noumnico.
En nuestros das, Wilfred Sellars adopta una posicin parecida.
Puede haber incluso una conexin importante, en el desarrollo del pro-
pio pensamiento de Kant, entre nomeno y las entidades tericas. En 1755,
cuando era joven, Kant escribi un pequeo tratado de fsica llamado Mo-
nadologa. sta es una anticipacin admirable de nuestra moderna teora
de campos y fuerzas. Dos aos ms tarde, Boscovic elabor esta idea con
bastante ms habilidad matemtica y lanz por el mundo la teora de los
campos. En la fsica temprana est hecho de partculas
puntuales -mnadas- finitas y que despliegan
campos de fuerza en su propiedades de la materia
se explican a partir de la resultante. En 1755 estas
partlculas puntuales tericas Kant. Ms tarde revi-
s la idea, y se dio cuenta inconsistencia formal en sus
teoras. Slo poda resolverse elimnandolas cosas, las partculas puntua-
les, y dejando slo los campos de fuerza. Como resultado, en la estructura
subyacente del universo no hay cosas, no hay nomenos. Posteriormente
vino la famosa sntesis kantiana de estas proposiciones conflictivas: no hay
nomenos cognoscibles.
As, es tentador sugerir que la doctrina de Kant acerca de las cosas en
s surgi tanto de su fsica como de su metafsica. Kant no fue muy im-
portante como cientfico, miembro maravilloso de uno
de los comits de alguna la ciencia que reparten
dinero para la investigacin diferentes. l escogi ga-
nadores. Estaba lo que Kant-Laplace, acerca
de la formacin del sistema estuvo del lado de
las hiptesis evolucionistas especies y de la raza
humana. Prefiri las teoras de campo a las leoras atomistas. Ahora bien,
el estado del conocimiento apropiado para su siglo le otorgaba poca impor-
tancia al significado de los trminos tericos como cosas en s. Haba, en
efecto, cuestiones hipotticas de diversos tipos, como los fluidos elctricos
124 PARTE REPRESENTAR
de Franklin y muchos otros, o los polos magnticos de Coulomb. Se hablaba
mucho acerca de las partfculas y fuerzas newtonianas, pero fue slo despus
de la muerte de Kant. justo al principio del siglo XIX, cuando las entidades
tericas empezaron a circular vigorosamente. La actitud de Kant hacia la
cosa en reaccin cuasicentfica a las modificaciones de su
grama de Ampere, el que proclam de todo
nomenos cognoscibles, a saher, I entidades teflcas la nueva fsica
de la nueva qumica, refleja la tram;lonnacin en la ffsica. l empez su
carrera como qumico, y proclam los nomenos cognoscibles tan pronto
domin las nuevas conjeturas acerca de la estructura de los elementos.
Qu posicin debera haber tomado Kant acerca de las entidades tericas
que realmente cumplen alguna funci6n en la ciencia? habra hecho
en el cuando hemos a manipular rociar electrones
y positrones') propio realismo/idealismo estaba a los
observables familiares. Negaba los infiriramos nuestros datos
los sentidos. En cntraste, las entidades tericas se infieren de los datos.
Habra sido Kant un realista acerca de las sillas,queno requieren inferencia,
mientras que habra pennanecido como antirrealista emprico acerca de los
electrones? sa parece ser una posicin posible.
REFERENCIA
La contribucin ms original de Putnam concierne a la referencia ms que
a la verdad. Su significado de "significado", descrito en el captulo anterior,
contiene las semi lLas de su propia destruccin. Es fcil verlas, porque no son
otra cosa que lo que he llamado los "puntos de la extensin". El significado
de un trmino clase natural sucesin de que tenninan
en la extensin, pero no se
Putnam pens que, diferencia de los fregeanos,
referencia no era problemtica. La referencia de "gliptodonte" poda indi-
carse sealando un esqueleto y algunas caractersticas del estereotipo. Si
los gliptodontes fonnaran una clase natural, la naturaleza hara el resto y
detenninara la extensin. Las entidades tericas no podran simplemente
sealarse, se manejaran medio de una narracin histrica
bre la de los trminos las denotan, algunos principios
de caridad beneficio de la
Putnam se volvi escptico. El malestar acerca de los significados y los'
sentidos fregeanos debe mucho a la doctrina de W.v.O. Quine acerca de
la indctenninacin de la traduccin. Quine tena una tesis paralela acerca
EL REALISMO INTERNO 125
de la referencia: la inescrutabilidad de la referencia. Dicho crudamente, la
idea es que nunca podemos decir sobre qu est hablando alguien ms, ni
tampoco importa mucho. esto con ejemplos modestos:
hablo de conejos, ha.blar de rodajas
de "conejeidad". Pulnam nescrutabilidad real. Cuando
gatos y alfombras
de cerezas y rboles
relucir, porque '-u,u.njU"w'
alguna alfombra) oracin que bajo su
algo en lo que usted tiene la misma seguridad (alguna cereza est en algn
rbol).
Esto es ciertamente extraordinario. Tenemos dos dificultades. Necesi-
tamos ver esta extraa afirmacin con cierta verosimilitud, y necesitamos
entender su lugar en el argumento contra el realismo externo o metafsico.
Por lo tanto, necesitamos tener un argumento local para la conclusin acerca
del gato/cereza, y necesitamos tener un argumento global que nos muestre
cmo esto nos lleva anlmetafsica.
GAIDS y CEREZAS
Ninguna teora que slo el valor de verdad de oraciones en/eras
fijar la referencia, aun cuando sta especifique los valores de verdad para las
oraciones en todo mundo posible.
se es el teorema de Putnam (p. 33), que explicaremos a continuacin. Su
valor efectivo se presenta en trminos de gatos y cerezas. Cada vez que usted
habla de cerezas, se podra referir a lo que yo llamo gatos, y viceversa. Si yo
dijera seriamente que un gato est en una alfombra, usted asentira, porque
usted entendi que cereza estaba en un rbol.
estar totalmente de los hechos del mundo
que son verdaderas-,
podra ser que nunca cuando yo estoy hablando
gatos usted est que yo llamo cerezas.
sistema de referencia sistemticamente del mo
que la diferencia entre nosotros nunca podra salir a relucir, sin importar lo
que sea verdadero acerca de los gatos y las cerezas.
Esta conclusin sorprendente se sigue de un conocido resultado de la
lgica matemtica, llamado el teorema de LOwenheim-Skolem. La idea
EL REALISMO INTERNO 127
El teorema de l..Owenheim-Skolem pareci paradjico alguna vez, pero
ahora ya ha sido digerido. La mayora de los estudiantes de lgica lo encuen-
tran obvio, natural e inevitable, "en una formulacin de
primer orden tiene que haber
Putnam le devuelve Lleva a cabo una
generalizacin correcta. dominio de individuos, a los
gatos y a las cerezas, digamos, iomas todas las verdades
acerca de estas cosas -todas vez dir, o que la gente
alguna vez dir, o simplemente genuinas expresables en
el lenguaje de primer orden. Sin importar qu se escoja, siempre habr
interpretaciones no deseadas: es ms, cuando seleccionamos dos tipos de
objetos, gatos y cerezas, y utilizamos una breve lista de verdades, podemos
hacer que la interpretacin deseada acerca de los gatos sea mapeada en la
interpretacin no deseada acerca de las cerezas. Putnam proporciona los
detalles tanto para el ejemplo breve como para el teorema completo.
LAS IMPLICACIONES PARA
Putnam supone que estos perjudiciales para el rea-
lismo cientfico. Por qu'l piensa que el realismo
cientfico es finalmente correspondentista de la ver-
dad. Nuestras teoras son representan el mundo, y se
aferran al mundo por medio de su referencia a objetos -una referencia
que Putnam ahora piensa que slo tiene sentido dentro de un sistema de
creencias.
Oran parte de esta posicin es bastante conocida. Una antigua crtica a
las teoras correspondentistas es que los enunciados supuestamente corres-
ponden a los hechos, pero no hay manera de distinguir los hechos excepto
en trminos de los enunciados a los que corresponden. O.E. Moore no es
famoso por su antirrealismo, como expres esta idea
hace 80 aos, en un artculo public en el diccionario
de filosofa de Baldwin:
A menudo se asume consiste en alguna
relacin que sta tiene es la ausencia de es-
ta relacin. La relacin generalmente "correspondencia"
"acuerdo" y parece que generalmente se la concibe como una relacin de
similitud parcial; pero debe observarse que slo de las proposiciones puede
decirse que son verdaderas en virtud de su similitud parcial con algo ms, y
por lo tanto que es esencial a la teora que una verdad deba diferir, de alguna
EL 129
dos). Esta maana, al "Oye, tu, deja de cortar
mis cerezas, ven ac en dogma podra insistir en
que esta oracin ordinaria de primer orden.
4. La introduccin de indexicales avanza slo una parte del camino. Los
indexicales son sealadores, pero siguen siendo lingsticos. El lenguaje
est incrustado en un amplio rango de actividades en el mundo. Es extrao
que Putnam se refiera a Wittgenstein durante su discusin, recordndonos
el argumento de este ultimo segn el cual los significados no pueden
darse exhaustivamente por medio de reglas. Eso no quera decir, para
Wittgenstein, que hubiera algo intrnsicamente indeterminado y abierto
a la reinterpretacin en nuestra prctica lingstica. Quera decir que el
lenguaje es algo ms lugar para exponer una
versin de sus ideas, pero comerlas; los gatos, tal vez,
para acariciarlos. Una en la accin, hablar
del teorema de wwenhem-Skolem escolstico. Ellos estaban
enteramente en lo con'ecto
de los objetos matemticos,
Con numeros muy or:mr!pc
ellos. Con los gatos nos
habla.
de cierta concepcin
discutir sobre los gatos.
olra cosa que hablar de
maneras diferentes del
5. Putnam afirma que en cualquier teora que propongamos sobre la refe-
rencia y la denotacin, palabras tales como "denotar" y "referir" pueden
reinterpretarse. Supongamos que yo digo que "gato" denota animales
como stos que estn en mi regazo. l pregunta: cmo s que "denota"
denota denotar? Pero por supuesto que nunca uso palabras como "deno-
tar" cuando explico el uso de las palabras. Esta funcin puede cumplirla
"se es un esqueleto de gliptodonle" cuando se usa para explicar lo que
es un gliptodonte. No referencia para referir, y
por lo menos puede decirse, posiblemente aprendidos
de Wittgenstein, que no general de la referencia.
6. Putnam escribe acerca cientfico, por lo que es
correcto hablar de cerezas aceptar su afirmacin
para el caso de las entidades naturales? La atribu-
cin de nombres a las al nivel del lenguaje?
No. a menudo no es as. Vase por ejemplo el artculo de Anderson y
Neddermeyer publicado en 1936, mencionado en el captulo anterior.
ste es el que contiene los datos sobre la base de los cuales la comunidad
de fsicos nombr al mesotrn o mesn, ms tarde llamado mun. El
artculo est lleno de fotografas. No son instantneas de muones, sino
130
de trayectorias.
colisiones de esto
REPRESENTAR
"eso" para sealar ms tericas -no sealndolas
sino sealando es que all nos
qued claro en el captulo antenor, al principio la gente no estaba muy
segura que digamos acerca de esas cosas que despus se llamaron muo-
nes. Pero ahora, por ejemplo, sabemos que la masa del mun es 206.768
veces la del electrn.
Esta ltima oracin parecer agua para el molino de Putnam, yaque es el
ti po de verdad que podemos poner como ax i ama en una teora de los muones.
Podemos pues exponerlo a la reinterpretacin de LOwenheim-Skolem? No
lo creo, pues cmo este nmero exacto
decimales? Es un complicado en el que
montn de cantidades. momento magntico del
magnetn de Bohr y, en particular,
varias constantes de Ahora bien, si esto fuera
de oraciones y la fsica matemtica
la lgica de primer el teorema de LOwcnheim-Skolem.
Pero en todos los casos los nmeros y proporciones estn ntimamente co-
nectados a determinaciones experimentales especficas. Todas stas a su
vez estn conectadas con gente, con lugares y, sobre todo, con haceres. (Un
ejemplo tpico: el grupo de la Universidad de Washi ngton-Lawrence Radia-
tion Laboratory, i.e. K.M. Crowe, J.E Hague, lE. Rotherberg, A. Schenck,
D.L. Williams, R.W. Williams y K.K. Young, Phys. Rev. D. 2145, 1972.)
Tampoco es slo un conjunto de haccres, sino muchos haceres indepen-
dientes pero no totalmente lo largo del mundo.
7. Putnamsuscribc
interpretacin no
las interpretaciones
en trminos de
aeaso los seres humanos
"gato". l nota una
no deseadas: todo 10
un hecho importante que l ignora. El teorema
de LOwenheim-Skolem no es constructivo. Esto es, en principio no hay
una manera humanamente accesible de generar una interpretacin no
deseada.
8. Tampoco necesitamos ejemplos tcnicos para empezar a cuestionar la
seguridad de Putnam. Putnam cita a su colega Robert Nozick como si s-
te sugiriera que (en opinin de Putnam) todas las mujeres pueden querer
EL REALISMO INTERNO
decir gatos cuando hablan de cerezas, mientras que "nosotros" los hom-
bres querernos decir cerezas. Pero hay, por ejemplo, adjetivos nominales,
ilustrados por cerezas chinas y gatos persas. Adjetivos nominales tales
como no son modificadores ordinaros como "dulce",
las chinas dulces frutos dulces, son "frutos
Cmo contina entonces interpretacin Nozick y Putnam?
mujeres fantsticas quieren decir gatos persas cuando ellas hablan de
cerezas Reina Ana? Cada tipo de cereza se mapea con un tipo de gato?
Eso no funcionar, porque el nmero de tipos de cereza es diferente del
nmero tipos de gato, ningn esta clase
servar estructura de nominales. Sobre todo, las
Reina usan para mientras cerezas chinas
nan generalmente a comerse maduras del rbol. Cmo se manifestaran
estos hechos en la estructura de los hechos acerca de los gatos?
Putnam tal vez est cometiendo uno de los errores ms graves de la fi-
losofa. un teorema ahstracto. Entonces su contenido
tnninos antes de pronunciado,
mnmente tendra sentido pronunciar fuera lgica: "Alguna
est en algn rbol." Luego pasa a la aseveracn de que as como se puede
reinterpretar "cereza" se puede reinterpretar "denotar". Todo aquel flore-
ciente mundo ordinario en el que se hacen pasteles con cerezas Reina Ana
y se detennina la proporcin de las masas de los muones y los electrones,
todo eso fuera.
No Slo hincapi asegurar
cia no principalmente pronunciar sino en
con el mundo, y en que (b) incluso en el nivel del lenguaje hay mucho ms
estructura que la que Putnam examina, ya sean cuestiones profundas acerca
del lenguaje de la fsica matemtica, u observaciones triviales acerca de las
cerezas
EL NOMINALISMO
Las reflexiones anteriores no quieren decir que uno tenga que estar en des-
acuerdo con la filosofa subyacente de Putnam. Slo quieren decir que
lo que parece un argumento esplndido requiere pulirse ms de 10 que
hasta ha hecho. el punto subyacente')
guido en la de sus eon las de Kant,
hay una dferencia importante, Kant se llamaba mismo un
132 PARTE REPRESENTAR
trascendental. Yo llamara a Putnam un nominalista trascendental. Am-
bas son clases de antirrealismo. Antes de Kant, por realismo generalmente
se entenda antinominalismo. Despus de Kant, generalmente se entenda
antiidealismo.
El idealismo una tesis acerea existencia. En extrema
dice que existe es mental, produccin del humano.
El nominalismo es acerca de claslfcacin. Dice nuestras
maneras de pensar nos hacen distingUIr pasto de paja, carne de follaje. El
mundo no tiene por qu clasificarse de esta manera; no viene empacado en
"clases naturales". En constraste, el realista aristotlico (el antinominalista)
dice que el mundo slo viene en ciertas clases. Es el modo de la naturaleza,
no el del
El idealista (lene que tener opinin acerca
Puede sostener efectivamente una distincin y paja.
Slo dice que no hay cosas, pasto y paja; s610 hay ideas, entidades mentales.
Pero las ideas podran tener esencias reales.
A la inversa, el nominalista no niega que haya cosas reales que existan
independientes de la mente. Slo niega que estn intrnseca y naturalmente
ordenadas manera en paJ1icu 1 ar, independiente pensemos
acerca de
De hecho, nominalismo y tienden a del mismo
tipo de mente. sta es una de las razones por las cuales se ha usado la palabra
"realismo" para denotar la oposicin a cualquiera de las dos doctrinas. Pero
las dos son lgicamente distintas.
Yo interpreto a Kant de una manera tal vez extrema. l pensaba que el
espacio y son ideales. Literalmente no existen. de que
hay relaciones determinables dentro del espacio
relaciones. espaciotemporales, tienen existencia
mente. Kant era efectivamente un idealista trascendental. Putnam es, por el
contrario, un nominalista trascendental.
El realismo interno de Putnam puede resumirse de la siguiente manera:
en mi sistema de pensamiento me refiero a varios objetos y digo cosas
acerca de algunas y algunas embargo,
de mi sistema pcnsamiento y alguna base
para la que no sea parle propio sistema c1asil1cacin y
denominacin. Precisamente eso es el realismo emprico y el nominalismo
trascendental .
EL INTERNO
NOMINALISMO REVOLUCIONARIO
T.S. Kuhn tambin ha sido interpretado como idealista. Creo que a l tam-
bin se entiende mejor nominalista trascendental -alguien
I1eg que Putnam. mientras que las reflexiones de Putnam
estn un teorema sus supuesta, implicaciones para
lenguaje, Kuhn tiene para su posicin una base adquirida en la vida real.
Una revolucin cientfica, en opinin de Kuhn, produce una nueva ma-
nera de dirigirse a algunos aspectos de la naturaleza. Proporciona modelos,
supuestas leyes, clases de entidades, poderes causales que no tenan cabi-
da en precedente. sentido completamente incontrovertible
puede ahora vivamos mundo diferente edad
nnica un mundo los aviones todos lados
los ferrocarriles estn cayendo en bancarrota. Dicho ms filosficamente
(tal vez), es un mundo diferente, en tanto que se lo ha categorizado de nue-
vas maneras, se 10 piensa lleno de nuevas potencialidades, nuevas causas,
nuevos efectos. Pero esta novedad no es la produccin de nuevas entidades
en la la imposicin nuevo sistema categoras sobre
fenmenos, incluidos los fenmenos creados recientemente. Por eso lo
mo una nominalismo, una formulacin reciente del mismo
Kuhn:
Lo que caracteriza las revoluciones es, pues, un cambio en vanas de las ca-
tegOlas lax,onmicas que son un prerrequisito para las descripciones y las
,,,,,mLal.,,UlI'''' cientficas, ese cambio no slo de
criterios pertinentes para sino la manera en
que y las situaciones dadas son distribuidas enlre las categoras
preexistentes. Puesto que tal redistribucin siempre supone ms de una cate-
gora, y puesto que estas categoras son interdefinibles, este tipo de alteracin
es necesariamente holista.
4
Kuhn que pensara
clasificaciones un producto mente humana,
del mundo, que esas clasificaciones son, de todos rasgos abso-
lutamente estables de nuestra mente. Por ambas consideraciones, l puede
estar en desacuerdo con ese nominalista. l obviamente favorece la posibi-
lidad de un cambio revolucionario, y nos proporciona ejemplos de ello. De
"What Are Scientific Rcvolutions?", Centu for CO;nilive Science Occa-
siofUll Massachusscls of Technology, [Versin en
teIlano: Qu son las cientficas y trad, Jos Romo
Feito, Pads, Barcelona, 1989.]
134 PARTE A: REPRESENTAR
igual modo, afirmar que de nuestras
son clases gente y
simplemente caballos y importa qu pensemos nosotros,
cualquier esquema conceptual reconocer esto, No razn para pensar
que la historia de la ciencia deba negar que el mundo se clasifica a s mismo
de estas maneras. Tampoco hay mucha razn para suponer, en el estudio
comparativo de las culturas, que otras personas no ordenen el mundo de
manera similar, nominalismo Kuhn, en tan lo fundamenta
sus estudios histricos, solamente en'seamo:;
tras categoras cientficas pueden desalojadas, largamente
reverenciadas, como las de sustancia y fuerza, pueden sucumbir, El espa-
cio y el tiempo pueden incluso recibir unos cuantos golpes. Kuhn s ensea
cierto relativismo, que no hay una categorizacin singularmente correcta de
cualquier aspecto de la naturaleza. Efectivamente, la idea de un aspecto de
la naturaleza, comprende tales y tales es a su vez
variable. que los griegos tenan el conceplo la electricidad;
Franklin el concepto Incluso
"aspectos de la naturaleza" surgen, entran y salen a lo de nuestra histo-
ria, El nominalista revolucionario infiere que no hemos llegado al final del
camino, La nocin de un final del camino, o de una ciencia final, tampoco
es una nocin realmente comprensible,
El nominalista anticuado de clasificacin
son productos pudieran alterarse
radicalmente. ha cambiado eso, Las han sido alteradas
y pueden ser alteradas de nuevo. Difcilmente podremos evitar aproximar-
nos a la naturaleza con nuestras categoras, prob lemas, sistemas de anlisis,
mtodos de tecnologa y de aprendizaje presentes. De hecho somos realistas
empricos: pensamos como si de hecho estuviramos usando clases natu-
rales, verdaderos principios de ordenacin, No en el curso
reflexin nos percatarnos que las ms
pueden reemplazadas.
En resumcn, la idea es la siguicnte: investigamos la naturaleza como
si estuviera ordenada en las clases naturales que emiten nuestras cien-
cias actuales, pero al mismo tiempo sostenemos que estos mismos esque-
mas constituyen slo un suceso histrico, Es ms, no hay un concepto de
la representacin correcta y ltima mundo, Los comentarios de Putnam
pueden en la misma pero sentido en el
su formulacin presente es ms kantiana, Putnam ha vuelto
servador. Para Kant no haba ninguna posibilidad de salimos de nuestro
esquema conceptual. Putnam lampoco da razones para suponer que haya
alguna manera. Kuhn
profundas. Por lo tanto,
dental, mientras que
LA RACIONALIDAD
l\C,"IL1C>IVl.V INTERNO
como han tenido lugar
nominalismo revolucionaro
ms conservador.
Hay otra faceta de la posicin actual de Putnam, con reminiscencias de"
Peirce. l sostiene que lo verdadero es cualquier cosa en la que podamos
alcanzar un acuerdo por medios racionales, y reconoce que puede al menos
haber una evolucin conforme desarrollemos ms y ms estilos de razona-
miento. Me parece natural explicar esta idea no en trminos de la filosofa
de Putnam, sino ms de la de Imre Lakatos.
8
UN SUSTITUTO DE LA VERDAD
Imre Lakatos ( 1922-1974) caricaturiz la teora de la ciencia de Kuhn lla-
mndola "psicologa de masas". Segn Lakatos, con Kuhn desaparece el
"mtodo cientfico 'lgica descubrimienlO'), concebido como la
disciplina de la evaluacin racional las teoras cientficas ~ y los crite-
rios del progreso. Desde luego, de todos modos podemos tratar de explicar
los cambios en los 'paradigmas' desde el punto de vista de la psicologa
social es [ ... ] procedimiento Kuhn" 1),1 Lakatos se opuso
rotumhunente a la reduccin de filosofa de ciencia a sociologa,
segn l propuesta por Kuhn. Pensaba que no dejaba lugar para los sacro-
santos valores cientficos de objetividad, racionalidad y razn.
A pesar de que esto es una parodia de Kuhn, las ideas resultantes son
importantes. Los dos lemas de actualidad en la Illosofa de ciencia son
uno epistemolgico racionalidad) otro metafsico (la verdad la reali-
dad). Lakatos parece hablar acerca del primero. De hecho, universalmente
se considera que presenta una nueva teora del mtodo y de la razn, y unos
lo admiran y otros critican en a eso refiere. Si lo que
Lakaros pretende-, su de la racionalidad es extraa. ayuda
para nada a la hora de decidir qu es razonable ereer o hacer ahora. Est
totalmente dirigida hacia atrs. Nos puede decir qu decisiones en la ciencia
del pasado fueron racionales, pero no nos ayuda con el futuro. Cuando los
ensayos Lakatos que ver el futuro, una mezcla trivia-
lidades preJUlClOS. as, los son convincentes. Por razn,
sostengo que sus trabajos no son acerca del mtodo y la racionalidad, sino
acerca de algo diferente. l es importante precisamente porque aborda no
una cuestin epistemolgica, sino una metafsica. Est preocupado con la
verdad ausencia, Piensa que ciencia es modelo objetivi-
dad. Podemos tratar de explicar esto diciendo que proposicin cientfica
debe decir cmo son las cosas. Debe corresponder a la verdad. Eso es lo
las referencias a Imre Lakatm ell este captulo remiten a su Philosophical Papers,
2 tomos. Worral y G. (comps.), Cambridge, 1978.
138 PARTE A: REPRESENTAR
que hace objetiva a la ciencia. Lakatos, educado en Hungra en una tradi-
cin hegeliana y marxista, daba como un hecho la demolicin poskantiana
y hegeliana de las teoras correspondentistas. Como Peirce, se form en una
matriz hegeliana. y como Peirce y otros pragmatistas, no le vea ninguna
utilidad a lo que William James llamaba la teora copista de la verdad.
Al principio del siglo veinte, varios filsofos de Inglaterra y luego de
Estados Unidos denunciaron a Hegel y revivieron las teoras correspon-
dentistas de la verdad y las teoras referenciales del significado. stos son
todava temas centrales de la filosofa anglosajona. Hilary Putnam es un
buen ejemplo. En Reason, Truth and History, l hace su propio intento de
acabar con las teoras corresponden ti stas. Putnam se considera a s mismo
muy radical, y escribe que "lo que aqu tenemos es la desaparicin de una
teora que dur ms de dos mil aos" (p. 74). Lakatos y Peirce pensaban que
la muerte en la familia haba ocurrido cerca de doscientos aos antes. Sin
embargo, ambos queran encontrar una explicacin de los valores objetivos
de la ciencia occidental. Y de esta manera intentaron buscar un sustituto de
la verdad. Siendo de tradicin hegeliana, decan que este sustituto yace en
el proceso, en la naturaleza del crecimiento del conocimiento mismo.
HISTORIA DE LAS METODOLOGAS
Lakatos present su filosofa de la ciencia como el resultado de una su-
cesin histrica de filosofas. Esta secuencia incluye lo que ms se sabe
acerca de Popper, Carnap, Kuhn, acerca de la revolucin y la racionalidad,
que ya ha sido descrito en la introduccin. Pero tiene un alcance mayor y
es mucho ms estilizada. A continuacin presentar esta historia. Muchas
de sus aseveraciones perifricas estaban de moda entre los filsofos de la
ciencia en 1965. Se trata de opiniones simplistas tales como: no hay una
distincin, en principio, entre la exposicin de una teora y los resultados de
la observacin; no hay experimentos cruciales, ya que slo en retrospectiva
calificamos de crucial a un experimento; siempre se pueden inventar hip-
tesis auxiliares verosmiles que preservarn una teora; nunca es razonable
abandonar una teora si no se tiene otra mejor para reemplazarla. Lakatos
no da ningn buen argumento, ni siquiera uno detallado, en favor de estas
proposiciones. La mayora de ellas son consecuencia de una filosofa atada
a la teora y ms vale corregirlas o refutarlas reflexionando seriamente sobre
la experimentacin. Hago una evaluacin de ellas en la parte B, donde hablo
sobre la intervencin. En el captulo 15, hablo acerca de los experimentos
UN SUSTITUTO DE LA VERDAD 139
cruciales y las hiptesis auxiliares; en el captulo 10. sobre las distinciones
entre observacin teora.
EL MODELO EUCLIDIANO Y EL INDUCIWISMO
Al principio, nos dice Lakatos, la demostracin matemtica era el modelo
de la ciencia verdadera. Las conclusiones tenan que demostrarse y hacerse
absolutamente Cualquier alcanzara la total era
defectuosa. era por definicin infalible.
El siglo mtodo experimental razonamiento que esto
pareciera una meta imposible. Aun as, la historia slo se modifica cuando
pasamos de la deduccin a la induccin. Si no podemos tener un conoci-
miento seguro, tengamos por lo menos un conocimiento probable basado
en fundamentos firmes. Las observaciones hechas correctamente deberan
servir de de experimentos
haremos as sucesivamente, hasta llegar a
tficas. Mientras mayor sea la variedad cantidad de que
confirmen una conclusin, ms probable ser. Ya no tendremos certeza,
pero tendremos alta probabilidad.
As, los dos estadios en el camino real a la metodologa son la demostra-
cin y la Hume, conociendo la falla del pone
en duda el en 1739. Los particulares de
pueden "buenas razones" enunciados o
creencias acerca del futuro. Popper estaba de acuerdo, y Lakalos tambin.
LOS FALSACIONISMOS
Lakatos historias metodologa pero In-
, un Popper2 Popper) que denotaban versiones
cada vez de lo que aprendido de Popper. tres re-
calcan la puesta a prueba y la falsacin de las conjeturas, no su verificacin
o confirmacin. La idea ms simple sera: "la gente propone y la naturaleza
dispone". Esto es, nosotros ideamos una teora y la naturaleza la tira a la
basura si equivocada. Esto distincin bIen en-
observaciones la naturaleza. ltimas.
una vez son veredicto inapelable. Una que es
inconsistente con una observacin debe rechazarse.
140
Esta historia de la hace pensar en una cien-
funcionar. En primer
lugar, porque "todas las por lo menos es muy
comn que se proponga una teora aun cuando se sepa que no se adecua a
todos los hechos conocidos. Eso es lo que Kuhn plantea acerca de la ciencia
normal como resolucin de acertijos. En segundo lugar (segn Lakatos),
no hay una firme distincin entre teora y observacin. En tercer lugar, est
una afirmacin del gran historiador francs de la ciencia Pierre Duhem.
l observaba que las teoras se someten a prueba a travs de las hiptesis
auxiliares. Segn su ejemplo, si un astrnomo predice que un cuerpo celeste
se ha de encontrar en cierta posicin pero resulta que se encuentra en otra,
no necesita corregir toda va corregir la teora del
telescopio (o producir cmo los fenmenos
difieren de la realidad
nmica (G.G. Stokes), o funciona de manera
diferente en el espacio observacin recalcitrante
no necesariamente refuta probablemente pensaba que
es un asunto de eleccin o convcncn si una teora o una de sus hiptesis
auxiliares debe corregirse. Duhem era un antirrealista destacado, as que
tal conclusin era atractiva. Es repugnante para los acrrimos instintos en
favor del realismo cientfico que encontramos en Popper y en Lakatos.
De manera que el falsacionista agrega dos alegatos. En primer lugar,
ninguna teora se rechaza o se abandona a menos que exista una mejor teora
rival. En segundo lugar, una teora es mejor que otra si hace predicciones
ms novedosas. Tradicionalmente, las teoras dehan ser consistentes con
los elementos de prueba. Lakatos, no exige que la
teora sea consistente con sino que de hecho vaya
ms all de ellos.
Ntese que este ltimo controversia. Por lo
general, los inductivistas de prueba consistentes
con una teora la apoyan, si la teora precedi a
los elementos de prueba o los elementos de prueba precedieron a la teora.
Pensadores ms racionalistas y ms inclinados a la deduccin insisten en
lo que Lakatos llama "el requisito de Leibniz-Whewell-Popper de que la
construccin cuidadosamente planeada de las casillas proceda mucho ms
rpidamente que el registro de los hechos que van a ocuparlas" (1, p. 100).
UN 141
Los PROGRAMAS DE INVESTIGACiN
Distingamos entre "proyecto "programa de investiga-
cin". Con el primero se denotar lo que los investigadores llaman nor-
malmente un proyecto de investigacin, a saber, una manera especfica de
enfocar un problema utilizando alguna combinacin bien definida de ideas
tericas y experimentales. Un proyecto de investigacin lo lleva a cabo una
persona o un grupo de personas, solicitan fondos para l, obtienen ayuda
a partir de l, etctera. Un programa de investigacin es algo diferente. Es
ms abstracto, ms histrico. Es una sucesin de teoras que podran perdu-
rar siglos, y que podran caer en el olvido durante 80 aos para ser revividas
ms tarde por una infusin hechos o ideas.
En casos particulares es reconocer un continuo de
teoras en desarrollo. Es caracterizacin general.
Lakatos introduce la palabra Ahora "heurstico"
es un adjetivo que describe gua el descubrimiento
o la investigacin. Desde artificial" en los
aos cincuenta, la gente heursticos que ayuda-
ran a las mquinas a resolver problemas. En How 10 Solve Ir y en otros
libros maravillosos, el matemtico Georg Polya, compatriota y maestro de
Lakatos, ofreci ejemplos modemos clsicos de heurstica matemtica. El
trabajo de Lakatos en la filosofa de las matemticas le deba mucho a Pol-
ya. Posteriormente, Lakatos adapt la idea de heurstica como clave para
identificar los programas de investigacin. l sostiene que un programa de
investigacin se define por su heurstica positiva y negativa. La heurstica
negativa dice: manos fuera de aqu, no te entrometas. La heurstica positiva
dice: aqu hay un conjunto clasificadas por orden de
importancia; preocpense encuentran hasta arriba
de la lista.
EL NCLEO DURO Y LOS
La heurstica negativa es programa, un grupo de
principios centrales que nunca se deben desafiar. Se consideran irrefuta-
bles. As, en el programa newtoniano tenemos en el ncleo las tres leyes
de la dinmica y la ley de la gravitacin. Si los planetas se portan mal, un
newtoniano no va a corregir la ley de la gravitacin, sino que tratar de ex-
plicar la anomala postulando un planeta posiblemente invisible, un planeta
142 PARTE A: REPRESENTAR
que, de ser necesario, slo podr detectarse por medio de sus perturbaciones
en el sistema solar.
La heurstica positiva es una agenda que determina los prohlemas en Jos
que deber trabajarse. Lakatos se imagina un programa de investigacin
saludable nadando decididamente en un mar de anomalas, pero sin dejar
de ser exuberante. Segn l, opinin de Kuhn sobre la ciencia normal
hace casi azaroso cules anomalas se convierten en objeto de la resolucin
de acertijos. Lakatos por el contrario, hay una jerarquizacin de
los problemas. Unos cuantos se escogen sistemticamente para la investi-
gacin. Esta seleccin genera un "cinturn protector" alrededor de la teora,
pues slo ocupa de los problemas previamente ordenados. Otras re-
futaciones aparentes se ignoran simplemente. Lakatos usa esto para explicar
por qu, con el perdn de Popper, la verificacin parece ser importante en
cienca. La gente escoge algunos para trabajar en ellos, y se
siente justificada por una solucin; las refutaciones, por su parte, pueden
no ser interesantes.
EL PROGRESO Y LA DEGENERACIN
Qu es lo que hace que un programa de investigacin sea bueno o malo?
Los buenos son progresivos. malos estn en proceso de degeneracin.
Un programa ser una sucesin de teoras TI, T
2
, T
3
. .. Cada teora debe ser
por 10 menos tan consistente con los hechos conocidos como su predece-
sora. sucesin es tericamente progresiva cada teora predice algunos
hechos novedosos no previstos por sus predecesoras. Es empricamente
progresiva si algunas de esas predicciones resultan. Un programa es pro-
gresivo secas si es terica empricamente progresivo. De otra manera
est degenerndose.
El programa en degeneracin gradualmente se encierra en mismo. He
aqu un ejemplo.2 Una de las famosas historias acerca del xlo en la ciencia
es la de Pasteur. cuyo trabajo sobre microbios le permiti salvar la cerve-
za francesa, vino industria de seda que estaban amenazadas por
varios pequcfios organismos hostiles. Despus empezamos a pasteurizar la
leche. Pasteur tambin identific a los microorganismos que le permitieron
encontrar una vacuna contra ntrax y la rabia. Esto llev al desarro-
llo de un programa de investigacin cuyo ncleo duro sostena que todo
Codell Carter, Gem1 Theory, Bcri-Beri, ;nd the Deficiency Theory Dis-
case", Medical Hislory, no. 21. 1977, pp. 119-136.
UN SUSTITUTO DE LA VERDAD
dao orgnico que hasta la fecha no fuera explicable en tnninos de parsi-
tos rganos lesionados ex plicable trminos de microorganismos.
Cuando se descubri que muchas enfennedades no eran causadas por
teras, la heurstica positiva dirigi la bsqueda hacia ms pequeo,
el virus. Este programa de investigacin progresivo tena subprogramas de
investigacin en degeneracin. Tal fue el entusiasmo por los microbios que
lo ahora llamamos enfermedades carencial.es tenan ser causadas
por bichos. A de este la mxima autoridad enfermedades
tropicales, Patnck Manson, insista en que el beriberi y algunas otras en-
fennedades carenciales eran causadas por contagio bacteriano. Los nuevos
procesos de limpieza del arroz con vapor, importados de Europa, causaron
una epidemia beriberi que mat a millones de chinos de indonesios
para quienes el era la bsica. vitamina la cscara
arroz se destrua con la limpieza. En gran medida gracias a experimentos
dietticos llevados a cabo en la marina japonesa, la gente se empez a dar
gradualmente de que el arroz descascarillado problema
era presencia microbios. algo faltaba en . Cuando
dems fall, Manson insisti en que hay bacterias que viven y mueren en el
arroz descascarillado pero no en el arroz con cscara, y stas son la causa
del problema. Este paso fue tericamente degenerativo porque cada modi-
ficac6n en la de Manson vino slo de nuevas observaciones,
no ames, y era degenerativo porque no encuentran
organismos en el arroz descascarillado.
EN RETROSPECTIVA
No se puede saber con anticipacin si un programa de investigacin es
progresivo. Consideremos el esplndido problema de la modificacin del
programa de Pasteur, en el que a las bacterias como
fueme de la de los que en el desarrol
En 105 aos sesenta surgi la especulacin de que los cnceres -carcinomas
y linfomas- eran causados por virus. Se han registrado algunos xitos ex-
tremadamente raros. Por ejemplo, un linfoma tropical extrao y horrible
linfoma de que inflamaciones grotescas en las
midades de gente que vive altitud 500 metros en el ecuador,
es casi seguramente causado por un virus. Pero qu podemos decir del
programa de investigacin general del virus del cncer? Lakatos nos di-
ce que "debemos tomar con indulgencia los programas en ciemes; los
programas requerir deSeadas antes despegar convertirse
144
empricamente progresivos" pero'aun cuando hayan
sido progresivos en ejemplo que el programa de
Pasteur- esto no nos scamos dogmticos; si esta-
mosestancados, distintos de investigacin."
No solamente no nos ayuda a escoger entre programas que no hayan sido
ensayados antes. Sabemos de pocos programas ms progresivos que el de
Pasteur, aunque algunas de sus fallas slo se hicieran patentes en programas
de investigacin, por ejemplo en la teora de las enfermedades carenciales.
Son los intentos por encontrar virus del cncer progresivos o degenerati-
vos? Slo 10 sabremos ms tarde. Si estuviramos tratando de decidir qu
proporcin de la "guerra contra el cncer" debiera destinarse a la biologa
molecular y qu proporcin a los virus (que no necesariamente se excluyen
mutuamente, por decimos nada.
LA OBJETIVIDAD Y El.
Entonces qu estaba de este captulo sugiere
mi conjetura. Quera la idea de la verdad. Esto
se parece un poco a la Putnam segn la cual la teora
corresponden ti sta de la verdad est equivocada, y la verdad es aquello que
sea racional creer. Pero Lakatos es ms radical que Putnam. Lakatos no es
un pragmatista redivivo. Est en contra de la verdad, no slo de una teora
particular de la verdad. No quiere un sustituto de la teora correspondentista,
sino un sustituto de la verdad misma. Putnam tiene que alejarse de una
teora correspondentista de la verdad porque, en la filosoffa anglosajona,
a pesar del viejo asalto de los pragmatistas, las teoras correspondentistas
todava son populares. A Lakatos, educado en la tradicin hegeliana, casi
nunca se le ocurre pensar Sin embargo, como
Peirce, l valora en no es importante en el
discurso hegeliano. valoracin en tanto que
tiene la esperanza, como mtodo cientfico sobre el
cual llegaremos a ponernos su vez nos llevar a un
acuerdo, a la creencia es un simple peirciano,
si bien tiene menos ya estemos en la recta
final. La racionalidad Labtos fue un paso ms all.
No hay racionalidad que mire hacia adelante. pero podemos comprender la
objetividad de nuestras creencias presentes reconstruyendo la manera como
llegamos aqu. Por dnde comenzar? Por el aumento del conocimiento
mismo.
UN SUSTITUTO DE LA VERDAD 145
ELAUMENTO CONOCIMIENTO
La nica establecida del Lakatos es el hecho de
que el conocimiento s aumenta. Sobre esto trata de edificar su filosofa sin
representacin, a partir del hecho de que podemos ver que el conocimien-
to aumenta independientemente de lo que pensemos acerca de la "verdad" o
la "realidad". Debemos observar tres aspectos relacionados con este hecho.
En uno puede ver
sta no es
la historia, mera lectura de secuencias
textos. No de que hoy se de 10 que los genios
del pasado comprendieron. Tomemos un ejemplo del propio Lakatos. Es
obvio que despus del trabajo de Rutherford y Soddy y del descubrimiento
de los istopos, se supo muchsimo ms acerca de los pesos atmicos de 10
que haba soado un siglo de estudiosos, despus de que Prout propusiera
en 1850 la de que el elemento bsico universo
y los pesos son mltiplos peso atmico hidrgeno.
Digo esto recordar que Lakatos un punto de profundo
pero elemental. Ese punto de partida no es que hay conocimiento, sino que
hay aumento: sabemos ms acerca de los' pesos atmicos que lo que al-
guna vez supimos, aun cuando el futuro nos \leve a reconceptualizaciones
completamente nuevas expandidas de esos dominios.
En no puede que algunos sucesos histricos
del conocimiento. que se necesila anlisis
que nos consiste este y que nos diga el au-
mento al que llamamos ciencia y cul no lo es. Tal vez haya locos que
piensen que el descubrimiento de los istopos no es un verdadero aumento
del conocimiento. La actitud de Lakatos es no refutarlos; probablemente
sean holgazanes que nunca han ledo los textos ni han tomado parte en
los resultados experimentales de No deberamos con
esos incultos. hayan aprendido usar istopos, simplemente
hayan ledo descubrirn conocimiento s
Este pensamiento lIeva al tercer punto. El aumento del conocimiento
cientfico, dado un anlisis inteligente, podra proporcionar una demarca-
cin entre la actividad racional y el irracionalismo. A pesar de que Lakatos
expres Jos asuntos de esta manera, no es la manera adecuada de decir las
cosas. Nada crccido ms consistente persistentemente de los
aos que comentarios sobre el Es sa una
Vemos inmediatamente cun vaca palabra "racional" quere-
mos utilizar para evaluaciones positivas. Los comentarios son el cuerpo de
146 PARTE A: REPRESENTAR
textos ms razonado que conocemos, mucho ms razonado que la literatura
cientfica. Los filsofos se a veces pregunta de por
astrologa occidental del xx, tal como es, no es Pero
es aqu en donde reside el difcil problema de la demarcacin. Popper fue
en busca de presas mayores cuando cuestion el derecho del psicoanlisis
la historiografa marxista considerarse "ciencias". maquinaria
programas investigacin, ncleos y cinturones protectores,
progreso y degeneracin, debe, SI en algo vale, llevamos a una distincin,
no entre lo racional y el razonamiento y lo irracional y el no razonamiento,
sino entre los razonamientos que llevan a lo que Popper y Lakatos llaman
conocimiento y los persiguen diferentes que tienen
traycctorias intelectuales diferentes.
EVALUACiN DE LAS TEORAS CIENTFICAS
que Lakalos ofrece manera hacer aseveraciones sobre
futuro de las teoras del presente. A lo mucho, puede hacer ver hacia atrs y
decir por qu, de acuerdo con su criterio, este programa de investigacin era
y este otro lo era. Con relacin al muy Po;OS
indicadores derivarsc su . Dice deberamos
ser modestos en las esperanzas que ponemos en nuestros proyectos porque
los programas rivales pueden terminar por tener la ltima palabra. Hay lu-
gar para la testarudez cuando nuestro programa atraviesa un mal momento.
lemas son proliferacin teoras, indulgencia evaluacin
esfuerzo honesto por un registro los programas que produ-
cen resultados y encaran nuevos desafos. Estos lemas no son metodologa
propiamente dicha, sino ms bien una lista de los supuestos valores de una
ciencia supuestamente libre de ideologas.
Lakatos estuviera interesado en el problema de laevaluacin de teoras,
entunces yo tendra que estar de acuerdo con su crtico ms pntoresco, Pau 1
Feyerabend. El tema principal de las crticas a Lakatos en el captulo 17 de
su libro Contra el mtodo, es que la "metodologa" de Lakatos no sirve para
asesorar el cientfico Estoy acuerdo, pero supongamos
esto nunca el objetivo su anlisis, como era ms
radical. Lakatos era mordaz, tena opiniones fuertes y no poca seguridad en
s mismo. Hizo muchas observaciones amenas sobre diferentes proyectos
de investigacin, pero estos comentarios custicos eran incidentales en la
filosofa que atribuyo, independientes ella.
UN SUSTITUTO DE LA VERDAD 147
defecto de metodologa Lakatos slo sea ft?!roactiva? No
10 creo. No hay leyes generales significativas acerca de a qu parte actual
de una investigacin se le presagia un buen futuro. Slo hay perogrulla-
das. grupo de investigadores haya tenido buena menudo
dedica 10 menos algunos aos aplicndola fructferamente. Tales
grupos obtienen debidamente bastante dinero de corporaciones, gobiernos
y fundaciones. Hay otras inducciones sociolgicas dbiles, por ejemplo:
cuando un grupo est cada vez ms preocupado por defenderse de las crI-
ticas se atreve pisar terreno nuevo, entonces muy rara produce
nuevas investigaciones interesantes. Tal vez el problema prcco principal
pase desapcrcibido por los filsofos de la racionalidad. Cmo dejar de
apoyar un programa que se ha apoyado durante cinco o quince aos -un
programa al que jvenes dedicado carreras- que est
generando pocos resullados? Esa de la real tiene que ver
con la filosofa.
Ahora est de moda entre los filsofos de la ciencia 10 que Lakatos
hubiera podido llamar "nuevo jusli ficacionismo". Produce enteros
tratando mostrar se puede generar Ull sistema para evaluacin
de teoras a partir de reglas generales. Incluso se sugiere que los gobiernos
deber(an dar fondos a trabajos de la filosofa de la ciencia, para decidir
cmo y cundo apoyar proyectos de investigacin de la ciencia verdadera.
No confundir estas criaturas de la burocracia con intentos de
Lakatos por entender contenido juicio
LA HISTORIA INTERNA Y LA HISTORIA EXTERNA
La herramienta de Lakatos para entender la objetividad es algo a lo que l
llamaba historia. Los historiadores de la ciencia, incluso aquellos dados a
los grandes vuelos de la imaginacin especulativa, encuentran en Lakatos
slo parodia histrica que Jos pelos punta". caracteriza
Gerald Holton la historia de Lakatos The Imagina/ion (p. 106);
muchos colegas estn de acuerdo.
Lakatos principia con una "nueva demarcacin no ortodoxa entre 'his-
toria externa' e 'historia interna' 102), no est claro qu
es 10 ocurre. historia externa, por 10 trata factores
econmicos, sociales y tecnolgicos que no estn directamente Implicados
en el contenido de la ciencia, pero que se considera que influyen o explican
algunos sucesos de la historia del conocimiento. La historia externa puede
incluir suceso como primer sovitico se puso rbita--el
PARTE A REPRESENTAR
y que fue seguido por la inversin instantnea de vastas sumas
de dinero estadounidense en la educacin cientfica. La historia interna es
por lo general la historia de las ideas que guardan relacin con la ciencia,
y preocupa las motivaciones los investigadores. sus de
comunicacin y las Ifneas de afiliacin intelectual: quin aprendi qu de
quin.
La historia interna de Lakatos ha de ser un extremo de ese espectro. Ha
de excluir cualquier cosa del dominio subjetivo o Lo que la gcnte
crey no es pertinente: ha de ser la historia de algn tipo de abstraccin. Di-
cho brevemente, ha de ser la historia del conocimiento enajenado hegeliano,
la historia de los programas de investigacin annimos y autnomos.
Esta idea acerca del aumento del conocimiento para convertirse en algo
objetivo no humano vislumbraba ya el primer trabajo filosfico de
Lakatos, Proofs and Refutations. En la p. 146 de este maravilloso dilogo
sobre la naturaleza de las matemticas encontramos lo
La actividad matemtica actividad humana. Algunos aspectos de ac-
tividad --corno de toda actvidad humana- pueden ser estudiados por la
psicologa, otros por la historia. La heurstica no est principalmente intc-
resada en estos aspectos. la aCllvidad matemtica produce matemticas.
Las matemticas, ese producto de la actividad humana, "se enajenan" de la
actividad humana las estado produciendo. Se vuelven organismo
viviente en crecimiento que adquiere Celta autonoma de la actividad que lo
produjo.
Aqu est, pues, la semilla de la redefinicin de Lakatos de la "historia
interna", doctlina que subyace en sus "reconstrucciones racionales". Una
de las lecciones de Proofs and Refutations es que las matemticas pueden
ser la el produclo de la actividad humana y autnomas, su propia
caracterizacin interna de la objetividad que puede analizarse desde el punto
de vista de cmo ha aumentado el conocimiento matemtico. Popper ha
sugerido que tal conocimiento objetvo podra ser un "tercer mundo" de la
realidad, y Lakatos le daba vueltas a esta idea.
La metfora Popper de tercer mundo es En definicin
de Lakatos, "el 'primer mundo' es el mundo fsico; el 'segundo mundo' es
el mundo de la conciencia, los estados mentales y, particular, las
creencias; el 'tercer mundo' es el mundo platnico del espritu objetivo,
el mundo de las ideas" (Il, 108). Yo prefiero los textos de Popper en
los que dice que el tercer mundo es el mundo de los libros y las revistas
almacenados en las bibliotecas, de los de las tablas y memorias
de las computadoras. Estas cosas extrahumanas, oraciones pronunciadas,
UN SUSTITUTO DE LA VERDAD 149
son ms que cualquier que lo que Platn
sugerir.
Formulado como una lista mundos tenemos un misterio. Fonnu-
lado como la sucesin de tres tipos de entidades que van surgiendo con sus
leyes correspondientes es menos enigmtico. Primero tenamos un mundo
fsico. Luego, cuando seres sensibles y reflexivos surgieron del mundo f-
sico, segundo mundo descripciones reducirse
general a del mundo El tercer mundo
conjetural. que hay un del conocimien-
to humano (oraciones, impresos, grabaciones) que est sujeto
sus propias descripciones y leyes y que no puede reducirse a sucesos del
segundo mundo (tipo por tipo), as como los sucesos del segundo no pue-
den reducirse a los del primero. Lakatos persiste en la expresin metafrica
de esa idca: "Los productos del conocimiento humano; l a ~ proposiciones,
las teoras, sistemas de los problemas, cambios de proble-
programas de viven y crecen 'tercer mundo';
los del conocimiento viven en el segundo mundos"
(11, p. 108). No hay que ser tan metafrico. Es una pregunta difcil pero
directa la de si hayo no un cuerpo extenso y coherente de descripcin de
un conocimiento humano "alienado" y autnomo que no pueda reducirse
a historias y psicologas de creencias subjetivas. Una versin sustanciada
de una un "tercer puede proporcionarnos slo el dominio
para el de las matemticas. Admite que matemticas son
ducto humana, tambin son de todo
que es peculiar a la psicologa. Una extensin de este tema la proporciona
la concepcin de Lakatos de la historia interna "no psicolgica".
La historia interna consiste en una construccin racional de lo que real-
mente sucedi, que muestra por qu lo que sucedi en muchos de los
incidentes clebres de de la ciencia de designarse
y "objetivo". tiene una que suena bien,
una una de las expresiones de filosofa de
ciencia sin la historia de la ciencia est vaca; la historia de la ciencia sin
la filosofa de la ciencia es ciega." Suena bien, pero Kant haba hablado de
algo diferente. Todo lo que tiene que decirse acerca de la historia irreflexiva
de la ciencia lo dijo francamente el mismo Kant en sus escritos sobre la
Lgica: mcra polihistoria erudicin de que le falta
ojo, el filosofa." Lakatos quiere reescribir historia de la ciencia
de tal que los "mejores" incidentes de la la ciencia
ejemplos de programas de investigacin progresivos.
150 PARTE A: REPRESENTAR
LA RECONSTRUCCiN RACIONAL
Lakatos tiene un problema: caracterizar el aumento del conocimiento in-
ternamente por medio de un anlisis ejemplos lal aumento Hay una
conjetura, que la unidad del crecimiento es el programa de investigacin
(definido el ncleo el cinturn protector, heurstica) que los
programas de investigacin son progresivos o estn en proceso de dege-
neracin, y finalmente, que el conocimiento aumenta por el triunfo de los
programas progresivos por encima de los que estn en proceso de dege-
neracin. Para poner a prueba esta suposicin seleccionamos un ejemplo
que debe ilustrar prima Jacie quc los cientficos han descubierto. El
ejemplo debera pues ser admirado por los cientficos, o por la gente que
piensa acerca de rama apropiada conocimiento, no porque estemos
ligados a la ortodoxia, sino porque la gente que trabaja en un dominio en
particular tiende a tener mejor idea que los legos lo es
Feyerabend llama a esta actitud elitismo. Lo es? El otro mandamiento de
Lak alas es que nos pongamos a leer todos los textos que podamos encontrar
que abarquen una poca completa en la que se desarrolle el programa de
investigacin, as como a todos los practicantes del programa. S, esto es
elitismo porque pocos pueden darse tiempo para leer. Pero tiene una premisa
intelectual antielitista (en contraposicin a una premisa econmica elitista):
que los textos eSln disponibles, cualquiera puede leerlos,
De entre lo que leemos debemos seleccionar la clase de oraciones que
expresan lo que los trabajadores de la poca cuestin trataban encon-
trar, y cmo trataban de encontrarlo. Desechemos lo que la gente senta al
respecto, los momentos creatividad. incluso su motivacin o mode-
los de conducta. Despus de ponemos de acuerdo en restringimos a esta
parte "interna" de los datos, podemos intentar organizar el resultado en una
historia de los programas de investigacin lakatonianos.
Como en la mayora de las indagaciones, no debe esperarse un ajuste
inmediato entre la conjetura y los datos articulados. Tres de revisiones
pueden mejorar el ajuste entre la conjetura y los datos seleccionados. En
primer lugar, podemos ocuparnos con el anIisis de los datos; en segundo
lugar, podemos revisar la conjetura, y en tercer lugar, podemos concluir
que nuestro estudio de caso seleccionado no ejemplifica el crecimiento del
conocimiento. Discutir estos tres tipos de revisiones en orden.
Cuando hablo de mejorar el anlisis no me refiero a mentir. Lakatos hizo
una serie de comentarios tontos en su trabajo sobre la "falsaci6n": en el texto
sostiene que algo es un hecho histrico, pero se ret.racta en las notas a pie
de pgina, recome,ndndonos que aceptemos texto con mucha precaucin
UN SUSTITUTO DE LA VERDAD 151
(1, p. 55). El historiador tiene razn en irritarse de que se le tome el pelo de
esa manera. Eso no serva de nada. La pequea broma de Lakatos no fue
hecha en el curso de una reconstruccin racional, a pesar de que l as lo
aseguraba. Como en toda nada malo en tratar de volver
a analizar los datos. Esto Simplemente quiere decir
reconsiderar o seleccionar tratarse de imponer
un nuevo programa de histricos conocidos.
Si los datos y la reconciliarse, quedan
dos opciones. En primer puede considerarse como
algo diferente del crecimiento Esta opcin podra fcil-
mente alejar a los monstruos, pero all es donde entra la restriccin de la
historia externa. Lakatos siempre puede decir que un incidente en particular
en la historia de la ciencia no se ajusta a su modelo porque es "irracional",
pero impone el requisito de que esto slo se permite si podemos decir en qu
consiste este elemento irracional. Los elementos externos pueden ser pre-
siones polticas, valores corruptos o, tal vez, simple estupidez. Las historias
dc LakaLOs son nonmativas porque se puede concluir que un trozo dado de
investigacin "no debi manera como se hizo,
y que esto sucedi debido factores externos ajenos al
programa. Cuando se elegido no es "racional"
es posible que se vaya actual. Pero si bien,
en principio, Lakatos inclinado a respetar las eva-
luaciones implcitas de me imagino a Lakatos
aceptando que Einstein, Bohr, Lavoser o incluso Coprnico, participa-
ban en un programa irracional. "Gran parte de la historia de la ciencia" se
volvera entonces "irracional" (l, p. 172). No tenemos criterios a los cuales
acudir en el programa de Lakatos ms all de la historia del conocimiento
tal y como ha sido. Declarar que ese conocimiento es globalmente irracional
significa abandonar 1 a racionalidad. Vemos por qu Feyerabend hablaba del
elitismo de LakaLOs. La racionalidad se define simplemente desde el punto
de vista de lo que una considera correcto, y nada
puede servir de contrapeso un Einstein.
Lakatos, pues, define
programas de investigacin
historia de la ciencia
que un incidente en la
historia interna puede
de problemas.
152 REPRESENTAR
CATACLISMOS RAZONAMIENTO
Peirce defina que se alcanza al
la investigacin que la tarea de la
racterizar los principios de la investigacin. Hay un problema obvio: Qu
sucede si la investigacin no converge en nada? Peirce, tan familiarizado en
su tiempo con discusiones sobre las revoluciones cientficas como nosotros
en el nuestro, estaba convencido de que los "cataclismos" en el conocimien-
to (como l los llamaba) no han sido reemplazados por otros, sino que todo
es parte del mismo carcter autocorrectivo de la investigacin. Lakatos tiene
una actitud similar a la de Peirce. Estaba decidido a refutar la doctrina que
le atribua a Kuhn segn la cual el conocimiento cambia por "conversiones"
irracionales de
Como dije en creo que una lectura
tenga el aire relallvismo cultural que Lakalos
traro Hay sin realmente impmtanle
antipata de Lakatos de Kuhn, y no debemos
Est relacionada comentario importante de 'P\JPT.,np
las teoras de racionalidad cientfica,
los casos, encajan con los grandes logros "de los ltimos dos o tres siglos".
Un cuerpo de conocimiento puede romper con el pasado de dos maneras
distinguibles. Ahora ya estamos familiarizados con la posibilidad de que
nuevas teoras reemplacen completamente la organizacin conceptual de sus
predecesoras. La historia de Lakatos de programas progresivos yen proceso
de degeneracin es un buen comienzo para decidir cundo son "racionales"
tales reemplazos. Pero todo el razonamiento de Lakatos da por sentado
lo que podemos llamar el modelo hipottico deductivo del razonamiento.
A pesar de todas a Popper, sigue dando
las conjeturas a prueba cotejndolas
del cinturn protector. mucho ms radical en
ocurre cuando
de la burla de
el anlisis de no con respecto a
atemporal y una sino con respecto a
de conocimiento producido por un estilo particular de razonamiento. Ese
conocimiento y ese estilo tienen un comienzo especfico. As, el miedo
peirciano al cataclismo se convierte en: No podra haber otros estilos de
razonamiento que produzcan un nuevo tipo de conocimiento? No es el
sustituto de la verdad de Lakatos un fenmeno reciente y local?
154 PARTE A: REPRESENTAR
queda de esta preocupacin. Lakalos trataba
de caracterizar valores de cencia occidental sin apelar
a teoras correspondentistas de la verdad. Quizs esos valores objetivos son
lo suficientemente recientes para justificar su limitacin a los ltimos dos o
tres siglos. No tenemos una manera de evaluar externamente nuestra propia
pero qu deberamos querer as?
INTERMEDIO; LAS REPRESENTACIONES
INTERMEDIO:
LO REAL Y LAS REPRESENtACIONES
La inconmensurabilidad, el nominalismo trascendental, los sustitutos de la
verdad y los estilos del razonamiento fonnan parte de la jerga de los fil-
sofos. Surgen de contemplar la conexin entre la teora y el mundo. Todos
llevan a un callejn sin salida idealista. Ninguno sugiere un sano sentido
de la realidad. De hecho, mucha filosofa de la ciencia actual es similar a la
epistemologfa del siglo XVII. Si nos ocupamos solamente del conocimiento
como representacin de la naturaleza, nos preguntamos cmo podremos
alguna vez escapar de las representaciones y conectamos al mundo. En esa
direccin se encuentra el idealismo cuyo principal exponente era
En nuestro siglo John Dewey ha hablado sarcsticamente de una teora del
conocimiento del espectador que ha obsesionado a la filosofa occidental.
Si somos meros espectadores en el teatro de la vida, cmo podremos ja-
ms saber. sobre fundamentos internos al espectculo del momento, qu es
mera representacin de los actores y qu es lo autntico? Si hubiera una
distincin precisa entre la teora y la observacin, entonces tal vez podra-
mos considerar real lo observado, mientras que las teorfas, que simplemente
representan, son ideales. Pero cuando los filsofos empiezan a ensear
todas las observaciones estn cargadas de teora, parece que estamos com-
pletamente errados en la representacin y, por lo tanto, en alguna versin
del idealismo.
al pobre de Hilary Putnam, por ejemplo. Quien alguna
vez fuera uno de los filosfos ms realistas trat de salir de la representacin
agregando la "referencia" al final de la lista de los elementos que consti-
tuyen el significado de una palabra. Fue como si algn poderoso gancho
celeste referencial pennitiera incorporar a nuestro lenguaje un pedazo de
la mismsima cosa a la que se refiere. Pero Putnam no poda parar all y
termin como un "realista interno", slo que lleno de dudas trascendentales,
y dado a algn tipo de idealismo o nominalismo.
158 REPRESENTAR E INTERVENIR
acuerdo con en el rechazo esa falsa
pensar de la ese idealismo.
que he sean parte de teora del conocimiento de
espectadores ms ampla. Aun as, no creo que la idea del conocimiento co-
mei representacin del mundo propiamente dicha sea la fuente de ese mal.
El dao proviene de una decidida obsesin con la representacin, el pensa-
miento y la teora a costa de la intervencin, la accin y el experimento. Por
en la siguiente de este libro la ciencia
en ella la indiscutible.
la teora al pensemos poco ms
nOClOnes mismas de representacin y realidad.
EL ORIGEN DE LAS IDEAS '
re p re sentac in
parte de una
humana forma, enmarca o
constituye las ideas. Hay una ciencia legitima que estudia la maduracin
de las habilidades intelectuales humanas, pero los filsofos, por lo comn,
hacen algo muy diferente cuando examinan el origen de las ideas. Cuentan
a fin lecciones El propio imaginaba parbola
cuando pretenda ejercer hisloria natural la mente. Nuestras psicologas
modernas han aprendido disfrazarse con de la
emprica, pero estn menos alejadas del Locke fantstico de lo que creen.
Como filsofos, demos la bienvenida a las Puede que haya ms
verdad en una fantasa a priori promedio acerca de la mente humana que
en las observaciones supuestamente desinteresadas y en la construccin de
modelos matemticos ciencia cognilva.
LA ANTROPOLOGA FILOSFICA
Imagnese un texto filosfico de alrededor de 1850: "La realidad es una
creacin antropomrfica, tanto como el mismo Dios." Esto no debe pro-
nunciarse en un tono que diga est muerto realidad
tambin", IIa de ser afirmacin ms y prctica: reali-
dad un derivado hecho Dicho modesta-
mente, el concepto de realidad es un derivado de un hecho acerca de los
seres humanos.
INTERMEDIO 159
Por antropologa no etnologa, que es el tipo
de estudio a que se dedican actuales de antropologa,
y que en gran medida campo. Por antropologa me
refiero a la ciencia del en el siglo XIX. Kant al-
guna vez se plante tres preguntas filosficas. Qu tiene que ser el caso?
Qu debemos hacer? Qu podemos esperar? Tiempo despus agreg una
cuarta pregunta: Qu es el Hombre? Con esto inaugur la Anthropologie
philosophische, e incluso escribi un libro con el ttulo de Antropologa. El
realismo no ha de considerarse parte de la razn pura, ni del juicio, ni de
la metafsica de las costumbres, ni siquiera de la metafsica de la ciencia
natural. Si le vamos a dar una clasificacin acorde con los ttulos de los
grandes libros de Kant, el realismo debera de estudiarse como parte de la
Anthropologie misma.
Una Ciencia Pura de poco arriesgada. Cuando
Aristteles propuso que que vive en ciudades, por
lo que la polis es una parte por la que l lucha, su
pupilo Alejandro lo refutf\ Se nos ha dicho que el
hombre es un fabricante criatura que tiene un pulgar,
o que camina erecto. Se caractersticas fortuitas slo
se observan si se toma especie equivocadamente
llamada Hombre, y que las herramientas, los pulgares y la posicin erecta
a duras penas son lo que define la raza. Casi nunca resulta claro cul es la
base de estas aseveraciones, ya sean en favor o en contra. Supngase que
una persona define a los humanos como racionales, y que otra persona los
define como los fabricantes de herramientas, por qu diablos tendramos
que suponer que ser un animal racional es coextensivo con fabricar herra-
mientas?
Las especulaciones acerca de la naturaleza esencial de la humanidad
permiten ms de lo mismo. conjetura de que los seres
humanos son hablantes Se ha asegurado que la
racionalidad, por su lenguaje, por lo que los
humanos como seres racionales como hablantes son coexten-
sivos. ste es un teorema una disciplina tan dbil
como la antropologa fanlslica. de la manifiesta profundi-
dad de esta conclusin, alimentado libros inmensos, yo
propongo otra fantasa. Los seres humanos son representadores. No homo
faber, digo yo, sino homo depictor. La gente hace representaciones.
160 REPRESENTAR E INTERVENIR
Los DE LA
La gente semejanzas. cuadros, cloquear de
moldea el barro, esculpe estatuas y martilla el bronce. stos son los tipos
de representacin que empiezan a caracterizar a lbs seres humanos.
La palabra "representacin" tiene un pasado bastante filosfico. Fue
usada para traducir la palabra Vorstellung de Kant, algo que se coloca frente
a la una palabra imgenes como otros
Kant necesitaba una palabra reemplazar
franceses Esto es exactamente lo que quiero
decir con representacin. Todo lo que llamo representacin es pblico.
Una idea lockeana no se puede tocar, pero slo los guardias del museo
pueden evitar que toquemos algunas de las representaciones hechas por
nuestros antepasados. No quiero decir que todas las representaciones puedan
que todas De acuerdo Kant, un una
v ~ , ~ m a , " , c " , de una un poner a la mente
mente, doblemente privado. Eso doblemente
una representacin. Pero opmlOn, sucesos pblicos verbales
pueden ser representaciones. No estoy pensando en enunciados declarativos
simples, que seguramente no son representaciones, sino en especulaciones
complicadas que aspiran a representar nuestro mundo.
Cuando hablo dc representaciones quiero decir, antes que nada, objetos
fsicos: estatuillas, escu lturas, pinturas, obj:tos que hechos
exactamente para ser contemplados. En la poca remota
en que encuentre algo se encontrarn estos objetos. Ocasional-
mente algn suceso fortuito preserva fragmentos de madera o de paja que
de otra manera se hubieran podrido. Las representaciones son pblicas y
externas, ya sean el ms simple bosquejo en una pared, o, cuando estiro la
palabra "representacin", la ms elaborada teora acerca de fuerzas electro-
magnticas gravitacionales.
Las representaciones que se conservan son por lo visua-
les y pero no exduir nada pblicamente accesIble
a los otros sentidos. Los silbatos para pjaros y las mquinas de viento
tambin pueden producir semejanza, aunque lo comn es que llamemos
imitaciones a los sonidos que emiten. Sostengo que si una especie irrevoca-
blemente ciega fuera tan inteligente como la especie humana, habra hecho
muy representaciones tctiles y pues representar parte
de nucsl.ra mismsima Puesto que tenemos ojos, la de
las representaciones fueron visuales, las representaciones no
son visuales en esencia.
INTERMEDIO: LO REAL Y LAS REPRESENTACIONES 161
Las representaciones pretenden ser semejanzas ms o menos pblicas.
Excluyo las Vorstellungen de Kant y las ideas internas lockeanas que re-
presentan el mundo para el de la mente. Tambin excluyo las oraciones
pblicas ordinarias. burlaba de lo que llamaba
copista de la verdad, respetable etiqueta
rrespondentista de copista dice que las
verdaderas son las hace verdaderas en
El Tractatus de teora representacional
oracin verdadera es una que
correctamente los hechos. Wittgenstein estaba equivocado. Las oraciones
simples no son imgenes, copias o representaciones. Sin lugar a dudas, el
discurso filosfico sobre la representacin evoca recuerdos de las Siitze de
Wittgenstein. Olvidmoslas. La oracin "el gato est en el tapete" no es una
representacin de la realidad. Como Wittgenstein nos ense ms adelante,
es una oracin que puede usarse para toda clase de propsitos, ninguno de
los cuales es describir el mundo tal y como es. Por otro lado, las teoras
electromagnticas representar el mundo,
es. Las teoras, no individuales, son representaciones.
Algunos filsofos, que las oraciones no son
taciones, concluyen de representacin no
valor para la filosofa. Podemos emplear
oraciones complicadas Precisamente eso es
ordinario. Un abogado puede representar a su cliente, y puede representar
tambin que la polica colabor indebidamente en la preparacin de los in-
formes. Por lo general ~ sola oracin no representar. U na representacin
puede ser verbal, pero una representacin verbal emplear gran cantidad de
verbos.
Los HUMANOS
La primera proposicin filosfica es que
manos son representadores. me dijera que hay
no hace imgenes sino porque nadie haya
representar algo) la obligacin de decir que
no son gente, no son Jwmo depiclOr. Si estamos convencidos de que la raza
humana (y no sus predecesores) vivi en el desfiladero de Olduvai hace
tres millones de aos, y sin embargo no encontramos nada ms que viejos
crneos y huellas, preferira postular que las representaciones hechas por
REPRESENTAR E
esos antepasados africanos fueron borradas por la arena, y no que esa gente
no hubiera comenzado a representar.
Cmo lleva mi fantasa paleoltica priori la vieja idea de
los seres humanos son esencialmente racionales y que la racionalidad es
esencialmente lingstica? Debo sostener que la representacin necesita
lenguaje que humanidad no necesita ser raconal?
je tiene que embutirse en la raconaJidad, con gusto concluira que los
seres humanos pueden volverse animales racionales. Es decir, el homo
no siempre mereciO galardn racionalidad que
Aristteles, sino se lo fue ganando conforme fue volviendo
inteligente y comenz a hablar. Imaginemos, por un momento, a la gente
pictrica haciendo semejanzas antes de aprender a hahlar.
LOs COMIENZOS DEL LENGUAJB
especu ladn sobre los orgeues delleuguaje tieude a carecer de imagi "
nacin y a ser condescendiente. Escuchamos que el lenguaje debi haberse
inventado para ayudar en asuntos prcticos como la cacera y la labranza.
til hablar", dice el estribillo. "Cunto eficiente habra sido
la gente si hubiera sabido hablar. El habla hace mucho ms probable que
los cazadores y los labradores puedan sobrevivir."
Los estudiosos partidarios de estas tonteras obviamente nunca han arado
campo han ido caza, el silencio, no palabrera, est a
orden del da. La gente que desyerba los campos por lo general no habla.
Hahla slo cuando deseansa. En las planicies del frica oriental el cazador
mayor nmero de vctimas el perro salvaje, algunos profesores
de mediana edad, si convienen en no hablar ni hacerse seas, sern ms
eficaces en atrapar gacelas que cualquier perro salvaje. El len que ruge y
perros ladran moriran de hamhre si suficientes seres humanos
silenciosos pusieran cazar ayuda ningn anna.
El lenguaje no es para los asuntos prcti(;os. Jonathan Bennett cuenta
que el lenguaje comienza cuando un "miembro de una tribu" previene a
de que coco por caerle en la cabeza.! El nativo previene
al otro con una mmica sobreactuada de algo cayndole en la cabeza, y ms
tarde lo hace. pronunciando un sonido de advertencia, comenzando as el
lenguaje. que nunca le un a un miembro de tribu
1 J. Bennett, ''The Meaning-Nominalist Strategy", Foundalions o/ Language, no" lO,
1973, pp. 141-168.
INTERMEDIO: LO REAL Y LAS REPRESENTACIONFS 163
la cabeza ms que en tiras c6micas racistas, por lo que dudo de esta fantasa.
Prefiero la sugerencia acerca del origen del lenguaje atribuida a la familia
Leakey, quienes excavaron el desfi ladero OlduvaL La idea que la gente
invent6 el lenguaje por aburrimiento. Despus de obtuvimos el
no tenamos nada que hacer para pasar las largas tardes, as que empezamos
a contarnos chistes. Esta fantasa acerca del inicio del lenguaje tiene el
gran mrito considerar el habla como humano. No concentra en
miembros de tribus del tr6pico sino en gente.
Imagnese al horno depictor empezando a usar los sonidos que podemos
traducir como "real" "as son cosas", dicho una estatuilla de
o de una mancha en la pared. Supongamos que el discurso contina como
"esto real, entonces eso real", o ms idiornticamente, "si esto es como son
las cosas, entonces eso tambin como las cosas". Como la gentc le
gusta discutir, otros sonidos pronto expresan "no, no es pero este
otro s lo es".
En esta fantasa no llegamos primero a los nombres y las descripciones, o
al sentido y referencia a los los filsofos son aficionados. En vez
de eso comenzamos con los indexicales, las constantes lgicas y los juegos
de buscar y encontrar. El lenguaje descriptivo viene despus, no como un
sustituto de descripcin, sino conforme se inventan otros usos para el
habla.
Entonces el lenguaje empieza con "esto real", dicho de una representa-
cin. Dicha historia a su el hecho de que "esto no es para
nada como Tarzn, Jane", pues desempea el papel de pensamien-
to complicado, es decir, caractersticamente humano, a saber, que esta talla
en madera muestra algo real acerca de lo que representa.
vida imaginad;yntenta un antdoto cont.ra el carcter menospre-
ciativo de la cita con la que empec: la realidad es una creacin antropo-
mrfica. La realidad puede ser una creacin humana, pero no es un juguete;
por contraro, es la segunda de creaciones humanas. La primera
cin caractersticamente humana es la representacn. Una vez que hay una
prctica de representar, viene inmediatamente a continuacin un concepto
de segundo orden. ste el concepto de realidad, un coneeplo que tiene
contenido slo cuando representaciones de orden.
Puede alegarse que la realidad, o el mundo, estaban al! antes de cualquier
representacin o lenguaje humano. Por supuesto, pero su conceptualizacin
como realidad es secundaria. Prirnero se esta actividad humana, hacer
representaciones. Despus vinieron los juicIOS acerca de si las representa-
ciones son reales o no, verdaderas o falsas, fieles o infieles. Al final viene
el mundo; no primero, sino segundo, lercero cuarto
REPRESENTAR E INTERVENIR
liJo digo que la realidad es parsito de la representacin no me alo
quienes, corno Nelson Goodman o Richard Rorty, exclaman "el mun-
o se picrde..completarnente!" El mundo tiene un magnfico lugar. bien
no el pnmero. Se encontr por medio de la conceptualizacin de lo real
corno un atributo de las representaciones.
Existe la ms mnima prueba emprica favor mi verslOn acerca
del origen del lenguaje? No. Slo hay indicios leves. Digo que representar
es algo curiosamente humano. J.o considero especfico de la especie. Todo
que tenemos que hacer es ver el rbol evolutivo para darnos cuenta de
que hay algo de verdad en esto. Droguemos a un mandril y pintemos su
cara, que se vea el No nota nada fuera lo normal.
Hagamos lo mismo con un chimpanc. Se enoja muchsimo, ve que tiene
pintura en la cara y trata de quitrsela. A la gente, por su parte, le gustan los
espejos para examinar su maquillaje. Los mandriles nunca harn dibujos.
El estudIOSO del lenguaje David Premack le ha enseado a chimpancs una
especie de lenguaje que utiliza la representacin pictrica. El horno depictor
era que eso desde el principio, Seguimos sindolo.
SIMILITUD
Las reprcsentaciones son antes que nada similitudes, Decir csto haee caso
omiso las perogrulladas filosficas. Todos sabemos que hay repre-
sentacin sin estilo. Incluso las culturas menos instruidas tienen que tener
un sistema de representacin es que van representar algo en absoluto.
Puede alegarse entonces que no pudo haber al principio mera representa-
cin, creacin de similitud. Debe haber habido un estilo de representac.in
antes que hubiera representacin.
No tengo por qu estar en desacuerdo con esa doctrina, siempre y cuando
se admita que los estilos no preceden a la representacin. Crecen con la
representacin conforme los materiales se trabajan, y conforme los artesanos
producen artefactos que afectan la sensibilidad de sus clientes.
Un acertijo algo ms filosMico merodea aqu. Se dice que las cosas
son similares en uno u otro aspecto, y no pueden ser smilares a secas. Tiene
que haber algn concepto que podamos usar para expresar aquello en que
consiste la similitud. Dos personas caminan la misma manera, o tienen
la misma apariencia, o la misma nariz, o los mismos padres, o el mismo
carcter. Pero dos personas no pueden ser "similares" a secas. Tambin estoy
de acuerdo, pero soslengo tentalvamente que esto no la similitud
a secas.
INTERMEDIO: y LAS REPRESENTACIONES 165
La filosofa me ha lavado mucho el cerebro como para sostener que llS
,cosas en general pueden ser similares a secas, sin reservas. Deben ser si-
milares o disimilares en este o aquel aspecto. Sin embargo, una cosa en
particular, a saber, una representacin hecha por seres humanos, puede ser
sin reservas similar a lo pretende representar, Nuestra nocin
zada similitud es, como idea de realidad, dependiente
prcticas representacin. que haya manera inicial que
las representaciones sean similares a lo que representan. No cabe duda de
que algunos artefactos humanos de pueblos muy lejanos y ex.tranjeros se
reconocen inmediatamente como similitudes, aun cuando no sepamos simi-
litudes son. Esas esculturas, incrustaciones en
en cobre, rostros de arcilla, de mamut en
en miniatura empleadas ritos funerarios ~ t o d o s los restos artstlcoS
que encontramos en donde alguna vez vivieron seres humanos- son simi-
litudes. Puedo no saber de qu son smil o para qu servan. No comprendo
bien los sistemas de representacin, pero s que son representaciones. En
Delfos veo la escultura de una persona, tal vez de un dios, en lo que lla-
mamos estilo formal vida. Veo los de oro en piernas
y la la que se marfil. Est hasta en detalles
ms y "realistas" escenas de toros y leones. objeto
arcaico y los objetos realistas en medios diferentes estn hechos en lo que
los arquelogos dicen que es el mismo periodo. No s para qu son esos
objetos. S que ambos son similitudes. Veo el auriga arcaico en bronce,
con sus convincentemente humanos hechos de piedras semipreciosas.
Cmo posible, me pregunto, que pudieran trabajar juntos los artesanos
de lo llamamos formas vida y los que de vida creacio-
nes? debido a que artesanas que uliJzaban diferentes medios
evolucionaron de manera diferente? Debido a una combinacin olvida-
da de propsitos desconocidos? Estas preguntas sutiles se formulan en el
contexto de lo que damos por sentado. Sabemos por lo menos esto: esos
artefactos representaciones,
Reconocemos la simililud
responder pregunta: con qu? en las figu-
rillas de barro en la que estn pintados esbozos de vestimenta, pero que en
lugar de cabezas tienen pequeas depresiones con forma de plato que tal vez
sirvieran para aceite. Esos objetos del tamao de un dedo estn por todos
lados en Micenas. Dudo que representen algo en particular. Me recuerdan
las ngeles que los nios nieve, acostndose es-
paldas nieve y moviendo brazos y
de alas falda. Los hacen esas sabemos
166 REPRESENTAR E INTERVENIR
hacan los ciudadanos de Cnosos sus figurillas, pero sabemos que
ambas de alguna manera similitud, Las alas y falda como y
falda, si bien el ngel as representado no es como ninguna cosa en la tierra,
Las representaciones por lo general no pretenden decir cmo son las co-
sas. Pueden ser retratos o deleites. de nuestra obsesin reciente
on las palabras vale la pena relexionar sobre las pinturas y las escultu-
ras. Los filsofos dellenguaje.muy rara vez se resisten al impulso de decir
que el uso Ienguage es der la verdad, No dehcra haher tal
compulsin son las pinturas. Discutir acerca de dos dibujos de bisontes, "si
eso es como son las cosas, entonces eso otro es tambin como son las cosas",
hacer in,s6Iito. Los rara y las estatuas se emplean
para dedr cmo son las cosas, Al mismo tiempo un ncleo de la repre-
sentacin que permite a los arquelogos recoger milenios ms tarde ciertos
objetos entre las ruinas de sitio arqueolgico, verlos como similitud.
Sin lugar dudas "sunilitud" la palahra equivocada, porque los de
"arte" van seguramente a incluir productos de la imaginacin, cosas feas y
honitas hecnas porque s, o por venganza, por riqueza, entendimiento, corte-
o terror. Pero por dentro todos..ellos hay una nocin representacin
que tiene races en la similitud. La similitud est sola. No es una relacin,
Crea los trminos en una relacin, Antes que nada hay similitud, despus
similitud con respecto a Primero hay y luego est
lo real. Primero hay una representacin y mucho ms ~ r d e hay una creacn
de conceptos en trminos de los cuales podemos describir este u otro aspec-
en el hay similitud. Pero la simililud pueue sostenerse por s
sin la necesidad de conceptos yo z, que nos lleva a pensar en similitud
en la representacin de-z, pero no con x o con y, No es absurdo pensar que
hay una nocin burda y no refinada de similitud que surge de la actividad
hacer representaciones conforme la se ms hbil
para trabajar los materiales, genera todo tipo de maneras de notar qu es
como qu.
EL REALISMO NO ES PROBLEMA
la realidad fuera slo un atributo de representacin, hubiramos
concebido estilos alternativos de representacin, entonces el realismo no
sera un problema ni para los filsofos ni para la esttica, El problema surge
porque tenemos sistemas alternativos representanon.
sta es la clave para entender el actual inters tilosfico en el realsmo
cientfico. O t r ~ crisis "realistas" anteriores tenan por lo general sus races
168 REPRESENTAR E INTERVENIR
y la geometra. Los atomistas eran malos en lo primero y dbiles en lo
segundo, pero tuvieron intuicin extraordinaria. cosas, pensaban
ellos, tienen una constitucin interna sobre la que podemos reflexionar y
que incluso podemos llegar a descubrir. Por lo menos conjeturaron que los
tomos vaco son todo lo que existe, que lo tocarnds y omos sl'llo
son modificaciones de stos.
El es esencial este sueo conocimiento. Lo que
importa es una organizacin intelgble detrs de la que percibimos por me-
dio de los sentidos. A pesar del papel central de la cosmologa, la prueba
la medicina metalurgia la formacin la cultura occ
dental, nuestros problemas actuales acerca del realismo cientfico provienen
principalmente del sueo de Demcrito. Buscaun nuevo lipo de represen-
tacin. todava busca similitud. Me imagino a Dem6crito diciendo:
esta piedra no es como la vemos. Es as -y dibuja puntos en la arena o
una tablilla que se considera repn:senta el vaco. Estos puntos estn
en movimiento continuo y uniforme, nos dice, y empieza a contamos una
historia de partculas que sus descendientes transformaron en formas raras,
resortes, fuerzas, campos, todos dcmasiado pequcnos o dcmasiado
para que puedan ser vistos u odos excepto como agregados. Pero el agre-
gado, contina Demcrito, es nada menos que esta piedra, este brazo, este
planeta, univcrso.
Son de esperarse reflexiones filosficas conocidas. El escepticismo es
inevitable, pues los tomos y vado constituyen la realidad, cmo
podemos llegar a saberlo? Como nos dice Platn en el Gorgias, este escep-
ticismo tiene tres puntas. Todo escepticismo tiene tres puntas, desde que
Demcrito formul el atomismo. Primero que nada est duda que po-
damos verificar una versin particular del sueo de Demcrito. Si mucho
ms tarde 1 ,ucrecio les agrega ganchos a los tomos, cmo saber si l o al-
otro especulador est en lo correcto? Segundo, est el miedo de que cse
sueo sea slo eso, un sueo; que no haya tomos, ni vaco, slo piedras,
aeerca de las que podemos construir modelos difcrentes. para diferentes
propsitos, cuya nica piedra de toque, cuya nica base de comparacin,
cuya nica realidad, sea la piedra misma. Tercero, existe la duda de que, si
no posible creerle Demcrito, posibilidad misma de historia
nos muestra que no podemos darle crdito con seguridad a lo que vemos,
lo que quizs no deberamos tratar tener conocimiento sino slo
ignorancia contemplativa de la bar lera.
La filosofa es un producto del conocimiento, no importa qu tan esque-
mtica sca la idea que tengamos lo que conocemos. A
tipo "s que eso es una mano enfrente de mn" se les llama "ingenuos"
INTERMEDIO: LO REAL Y LAS REPRESENTACIONES 169
cuando mejor se les debera llamar degenerados. El escepticismo serio que
est asociado con la filosofa no es del tipo "Es sta una mano, una cabra
o una alucinacin?", sino el que se origina de la preocupacin con la ase-
veracin mucho ms desafante representada como carne
y hueso es falsa, mientras como tomos y vaco
es ms correcta. El atomismo y del surgi-
miento de otro conocimiento. la divisin filosfica
entre la apariencia y la realidad. sueo de Demcrito, los
tomos deben ser como piedra. Si lo "real" es
un atributo de lo representado, enuncia esta doctrina, De-
mcrito slo puede decir que su representacin de las partculas representa
. la realidad. Pero qu pasa con la representacin de la piedra como caf,
incrustada, irregular, sostenida en la mano? Eso, nos dice el atomista, debe
ser apariencia.
A diferencia de su opuesto, la realidad, la "apariencia" es un concepto
totalmente filosfico. Se impone sobre la primera separacin entre la repre-
sentacin y la realidad. Mucha filosofa pone de cabeza esta trada. Locke
pensaba que primero tenemos representacin mental,
y finalmente buscamos hacemos representa-
ciones pblicas, nos fonnamos realidad, y confonne los
sistemas de representacin volvemos escpticos y nos
formamos la idea de una
Nadie llama a Demcrto "atomismo" y el "ma-
terialismo" son los nicos "ismos" que encajan. Considero el atomismo
como el paso natural de la edad de piedra al realismo cientfico, porque
despliega la nocin de la "constitucin interna de las cosas". Con esta frase
del siglo XVI! especificamos una constitucin acerca de la cual pensamos, y
esperamos descubrir. Pero nadie supo nada de los tomos durante mucho,
mucho tiempo. Demcrito transmiti un sueo, pero no conocimiento. Los
conceptos complicados necesitan criterios d ~ aplicacin. Eso le haca falta
a Dem6crito. No tena all de sus especula-
ciones que le permitiera su representacin era
o no la realidad. La "real" y acusar del
mera apariencia la manera realismo cientfico 0
1
el antirrealismo no se convierten verosmiles hasta que no hay
citerios para juzgar si la cosas es tal y como se
representa.
170 REPRESENTAR E INTERVENIR
Los CRITERIOS DE LA REALiDAD
Dem6crito nos dio una representacin: el mUnO!l est de tomos.
observadores menos ocultistas nos dieron Pintaro'l piedras en la
playa, esculpieron formas humanas y se contaron cuentos. En mi opinin,
la palabra "real" signific primero similitud sin ninguna calificacin, Pero
posteriormente, gente inteligente lleg eoncebir similitud muchos sen-
tidos. Lo "real" deJ de ser inequvoco. Tan pronto como lo que J1amaramos
ahora la fsica especulativa nos dio visiones alternativas de la realidad, la me-
tafsica encontr su La metafsica trata de criterios de la realidad.
metafsica trata distinguir entre buenos sistemas representacin
y los malos. La metafsica sirve para clasificar representaciones cuando los
nicos criterios para las representaciones son supuestamente internos a la
represen taein misma,
sta es la historia de la vieja metafsica y la creacin del problema del
realismo. La nueva era en la ciencia pareca habernos salvado de todo esto.
pesar algunos liIsofos descontentos como Berkeley, nueva ciencia
del siglo XVII pudo suplantar incluso a la religin organizada y decirnos que
nos daba la verdadera representacin del mundo. A veces las cosas se iban
mal camino, pero el abandono de ideas falsas nos llevaba finalmente
la senda correcta" As, la revolucin qumica Lavoisier fue vista como
una verdadera revolucin. Lavoisier se equivoc en algunas cosas: ya he
usado dos veces antes el ejemplo de su confianza en que los cidos tenan
oxgeno. lo excluimos. 1816, nuevo profesor qumica en el
Colegio de Harvard les cuenta a los nuevos alumnos la historia de la qumica
en una sesin inaugural. Les recuerda las revoluciones del pasado reciente,
les dice ahora estamos el camino correcto. De ahora en adelante
va a haber com:ccibnes, Todo esto estuvo hasta empezamos
a darnos cuenta de que puede haber diversas maneras de representar los
mismos hl!chos.
No s eundo esta idea. En importante pstumo de
1894 de Heinrich l:!:rtz,' Los principios de la mecnica, ya es evidente.
Se trata de un trabajo extraordinario, que se dice llev a Wittgenstein a su
teora del significado, que es el ncleo de libro 'l,'actatus
Philosophicus de 1 Tal este o su traduccin ingls
ofrece por primera vez la terminologa explcita de una "imagen cierytfi-
ca" -inmortalizada en la primera oracin de La estructura de Kuhn y,
siguiendo Wilfred Sellars, usada como ttulo libro antirrealista van
Fraassen. Hertz presenta "tres imgenes de la mecnica" -tres maneras di-
ferentes de representar el conocimiento de entonces acerca del movimiento'
INTERMEDIO: LO REAL Y LAS REPRESENTACIONES 171
de los cuerpos. Aqu, quizs por primera vez, se nos muestran tres sistemas
diferentes de representacin. Sus mritos se evalan y Hertz se inclina por
uno de ellos.
As, aun con la ciencia
necesitaba criterios para
tistas de las dcadas de 1
-la mecnica-, Hertz
No son slo los ar-
representacin, ya sean u otros. La ciencia
misma tiene que producir "similar", o de lo que cuen
como una representacin correcta. Mientras que el arte aprende a vivir con
modos alternativos de representacin, Hertz trata valientemente de encon-
trar el modo correcto de representacin para la mecnica. Ninguno de los
valores tradicionales --en boga todava en 1983-, los valores de predic-
cin, simplicidad, fertilidad, y otros, nos permiten seleccionar uno de los
modos de representacin. Como nos dice Hertz, el problema es que todos
los modos de representar la mecnica son magnficos, uno es mejor en un
aspecto, otro es mejor en entonces la verdad acerca
del movimiento de los siguiente generacin de
positivistas. incluyendo no es una cuestin de lo
que es verdadero; que slo peores de representacin,
y que bien puede haber igualmente buenas de
la mecnica.
El trabajo de Hertz se Duhem en 1906. En ese
lapso toda la fsica se puso de cabeza. Cada vez ms, la gente que no saba
nada de fsica murmuraba que todo es relativo a la cultura en la que se vive,
pero otra vez, los fsicos estaban seguros de que ahora s iban por la nica
senda verdadera. No tenan dudas acerca de la representacin correcta de
la realidad. Tenemos slo una medida de similitud: el mtodo hipottico
deductivo. Proponemos hiptesis, deducimos consecuencias y vemos si son
verdaderas. Las de Hertz de que puede haber varias representa-
ciones del mismo fenmeno positivistas lgicos, los
hipottico-deductivistas, Popper, todos ellos se
conmovieron con la nueva el realismo cien-
tfico, aun cuando su filosofa
Slo cuando la fsica ya
esa historia. La ciencia Tiene hiptesis, hace
deducciones, pone a prueba conjeturas, pero ninguna de estas actividades
determina el movimiento de la teora. En una lectura extrema de Kuhn, no
hay cri'terios para decir qu representacin de la realidad es la mejor. Las
se escogen por presiones sociales. Lo que Hertz concibi
172 REPRESENTAR E INTERVENIR
como una posibilidad demasiado aterradora como para ruscutirla, Kuhn lo
fonnul como un hecho.
RESUMEN ANTROPOLGICO
gente representa. Esto es de lo es ser persona. Al principio,
representar era hacer un objeto como algo de nuestro entorno. La similitud
no era problemtica. Luego, diferentes tipos de representacin fueron po-
" sihles. era cul real? ciencia su filosofa confrontan
este problema desde el principio, con Demcrilo y sus lomos. Cuando
la ciencia se convirti en la ortodoxia del mundo moderno, un tiempo fue
posible ~ o s t e n e r la fantasa de que hay una sola verdad hacia la que nos di-
rigimos. que corresponde representacin correcta del mundo,
las semillas de las representaciones alternativas estaban all. Hertz hizo esto
explcito, incluso antes de la nueva era de ciencia revolucionaria que vino
con este Kuhn tom la revolucin como la de su ver;;in de
rrealismo. Debemos saber lo siguiente: cuando hay una verdad final acerca
de algo ---como que mi mquina de escribir est sobre la mesa-, entonces
que decimos es verdadero falso. No es un asunto de c<'T\rP'<PT,t",rul.n
Trae/alas de Wittgenstein est exactamente equivocado. oraciones
simples atmicas ordinarias no son representaciones de nada. Si Wittgen-
stein deriv su teora de las imgenes de Hertz, lo hizo equivocadamente.
Pero Hertz estaba lo corree lo respecto a la representacin. En la
y en muchas otras conversaciones interesantes hacemos representaciones
-imgenes en palabras, por as decirlo. En la fsica hacemos esto por me- .
dio de elaborados sistemas Inodelajc, desarrollo de estructuras,
clculos, aproximaciones. Estas actividades son representaciones reales y
articuladas de cmo es el mundo. Las representaciones de la fsica son to-
talmente diferentes de las aseveraciones simples y no representacionales
acerca localizacin de mquina de escribir. Hay verdad
es el caso acerca de mi mquina de escribir. En la fsica no hay una verdad
final, slo una variedad ms o menos instructiva de representaciones.
Aqu simplemente he repetido una buena parte los aforismos del asceta
talo-suizo de principios de Danlo Domodosala: "Cuando hay una
verdad final, entonces lo que decimos es breve, y es o bien verdadero O bien
falso. No es un asunto de representacin. Cuando damos representaciones
del mundo, como fsica, hay una verdad .. La ausencia de una
verdad final en la fsica debera ser exactamente lo opuesto a perturbadora.
Hegel en su prefacio de la Fenomenologa del espritu da una visil) correcta
INTERMEDIO: LO REAL Y LAS REPRESENTACIONES 173
de la investigacin vvida: "La Verdad es pues la orga bquica en la que no
hay alguien que no est ebrio; aunque, como cada miembro sufre un colapso
cuando cae, la orga sigue igualmente transparente y simplemente reposa." .
El realismo y el antirrealismo se deslinn por all, tratando de encontrar
algo en la naturaleza de permitir dominar al otro.
Pero all no hay nada ms, la representacin a la
intervencin.
ELHACER
Con espritu de irona juguetona, permtaseme introducir la parte experi-
mental de este libro citando al filsofo de tiempos recientes ms orientado
a la teora, a saber, Karl Popper:
Supongo que el uso ms importante del trmino "real" es su uso para caracte-
rizar las cosas materiales del tamao ordinario -las cosas que un beb puede
manipular y (preferemelIlcnte) partir de aqu, el uso del
trmino "real" se extiende, grandes -las cosas que
son demasiado grandes como los trenes, las
casas, las montaas, la tambin a las cosas pequeas
--cosas como partculas extiende, por supuesto, poste-
riormente a los lquidos molculas y a los tomos.
Cul es el principio sugiero que es que las
entidades que conjeturamos que son reales deben ejercer un efecto causal sobre
las cosas que son prima Jacie reales; esto es, sobre las cosas materiales del
tamao ordinario: que podemos explicar los cambios en el mundo material
ordinario de las cosas por el efecto causal de las entidades que conjeturamos
que son reales.
2
sta es la caracterizacin de Karl Popper de nuestro uso de la palabra "real".
Ntese el inicio tradicional Lo "rea]" es una nocin
que obtenemos de lo que boca cuando nios. sta
es una visin atractiva, es tan absurda como
la de mi ridcula historia lo real. Pero ~ o p p e r
apunta en la direccin ver con la causalidad,
y nuestras nociones de la de nuestras habilidades
. para cambiar el mundo.
2 Karl Popper y John Eccles, The Self and lIS Brain, BerHn, Nueva York y Londres,
1977, p. 9.
REPRESENTAR E INTERVENIR
Quizs haya dos orgenes mticos muy distintos de la idea "realidad".
Una la realidad la representacin, la otra la idea de
sobre y sobre podemos l!lf1uir. El cientli-
co se discute por lo general bajo el ttulo de representacin. Discutmoslo
ahora bajo el ttulo de intervencin. Mi conclusin es obvia, incluso trivial.
Cor;siderernos real lo que podemos usar para intervenir en el mundo para
algo ms, que el puede usar para afectarnos. La realidad
intervencin empieza mezclarse realidad represen-
tacin hasta la ciencia moderna. La ciencia natural dcsde el siglo XVII ha
sido la aventura del entrelazamiento de la representacin y la intervencin.
Ya es t.iernpo de que la filosofa se ponga al da de lo ocurrido en los ltimos
tres de su pasado.
PARTE INTERVENIR
EL EXPERIMENTO
Los filsofos ciencia constantemente discuten sobre
tepresentacn realidad, pero casi nada acerca
rimentos, la o el uso del conocimiento para la
mundo. Esto es extrao, porque era costumbre usar "mtodo experimen-
tal" simplemente como sinnimo de mtodo cientfico. La imagen popular,
ignara, del cientfico era la de alguien en una bata blanca de laboratorio.
Por supuesto, la ciencia precedi a los laboratorios. Los aristotlicos subes-
timaban los y favorecan deduccin a partir primeros
principios. revolucin cientfica XVII cambi para
siempre. El fue declarado ofcalmente el camino hacia el
conocimiento, y los acadmicos fueron desdeados porque argumentaban
a partir de los libros en lugar de observar el mundo que los rodeaba. El
filsofo de esta poca revolucionaria fue Francis Bacon (1561-1626). l
enseaba deberamos naturaleza en que
tambin , esto es,
sus secretos.
La revolucin en la ciencia trajo consigo nuevas instituciones. Una de las
primeras fue la Royal Society de Londres, fundada alrededor de 1660. Sirvi
como modelo para otras academias nacionales en Parfs, San Petersburgo y
Berln. Se nueva forma comunicacin: la cientfica.
Las primeras de las Philosophical Transactions oflhe
tenan un airc Si bien este impreso de trabajos pw;cntados
a la Sociedad tena siempre algo de matemticas y teora, era ms que
, todo una crnica de hechos, observaciones, experimentos y deducciones a
partir de experimentos. Los reportajes sobre monstruos marinos o sobre el
tiempo en l a ~ Hbridas se codeaban con los trabajos memorables de gente
como Roben Robert Hooke, ni Hooke a la
Royal Socicty demostracin nuevo aparato fenmeno
experimental presentarla delante personas reunidas.
178 PARTE B: INTERVENIR
tiempos han cambiado. historia de ciencias naturales se escribe
ahora casi siempre como una historia de teoras. Hasta tal punto la [Jo sofa
de ciencia se ha vuelto una filosofa de la teora que la misma existencia
de observaciones o experimentos pretericos ha sido negada. Espero que
los captulos siguientes inicien un movimiento de vuelta a Bacon, en el que
le pongamos ms atencin a la ciencia experimental. La experimentacin
tiencuna vida propia.
CLASE y CASTA
Segn la leyenda y quizs por naturalez.a, los filsofos estn ms acostum-
brados al escritorio que banco de artesanos. No es sorprendente que
nos hayamos entregado ciegamente a la teora y despreciado el experimento.
Aunque no hemos estado tan aislados, Se considerado Leibniz
el intelecto puro ms grande que el mundo haya conocido jams, Pens
acerca de todo. Aunque fue menos extoso en 1 a construccin de molinos de
viento para su uso en minera que en la coinvencin del clculo diferencial,
las observaciones de este superintelecto acerca del papel del experimento
son, sin lugar a dudas, ms fieles a la prctica cientfica, entonces como
ahora, que mucho de lo que figura en los textos modernos de filosofa, Fi-
lsofos como Bacon y Leibniz muestran que no tenemos por ir conlra
lo experimental.
Antes pensar en filosofa de los experimentos deberamos haeer
notar cierta diferencia de casta o de clase entre el terico y el experimentador.
Tiene poco que con filosofa. Encontramos en favor la
teora desde que surgi la cienCIa institucionalizada. Platn y Aristteles
frecuentaban la Academia de Atenas. Ese edificio est localizado a un lado
del gora, o mercado. Est casi tan lejos corno es posible del Herculaneum,
el templo de la diosa del fuego, patrona de los metalrgicos. Est "en la
zona privilegiada" Fieles a esta distincin de clase, todos sabemos
acerca de la geometra griega y de las enseanzas de los filsofos. Quin
sabe algo acerca la griega? vez los dioses nos hablan a
su manera. De todos los edificios que en un tiempo hermoseaban el gora
ateniense, slo uno se mantiene como siempre fue, intacto por el tiempo la
reconstruecin. se es el templo de los metalurgistas. La Aeademia se cay
hace mucho tiempo. Ha sido reconstruida --en parte con dinero ganado en
los altos hornos de Pittsburgh.
Incluso la nueva ciencia que se dedicaba al experimento privilegiaba a la
teora. Estoy seguro, por ejemplo, de que Roben (1627-1 es un
EL EXPERIMENTO
familiar en
que tambin
Boyle, que tambin experimentaba, se
textos en la escuela primaria.
mientras
todava en
179
Boyle tena una visin especulativa del mundo segn la cual estaba for-
mado por pequeas bolas que rebotaban como si fueran resortes. Fue el
vocero de la filosofa corpuscular y mecanicista, como se llamaba enton-
ces. Sus experimentos qumica se recuerdan menos, mientras
que Hooke reputacin experimentador ~ u y a s intuiciooes
tericas totalmente ignoradas. Hooke era el curador experimentos
para la Society, y un tipo intratable que se vva peleando con todo el
mundo ---en parte debido a su jerarqua menor como experimentador. Aun
as, seguramente se merece un lugar en el panten de la ciencia. l constru-
y el aparato con el que Boyle investig experimentalmente la expansin
del aire Boyle). Descubri leyes de la elasticidad y las utiliz,
construccin resortes espiniles relojes de bol
Hooke). Su modelo resortes interalmicos fue adoptado
por Newton, el primero construir un telescopio reflejante radical-
mente nuevo, con el que descubri importantes estrellas nuevas. Descubri
que el planeta Jpiter rotaba sobre su eje, una idea nueva. Su trabajo en
microscopa fue del ms alto nivel, y le debemos la palabra "clula" misma.
Su trabajo sohre fsiles microscpicos lo llev a ser uno de los primeros
en proponer teora de la Entendi utilizar un pndulo
para medir fuerza de la difraccin de la
(La luz alrededor de que las sombras
se hacen borrosas; pero lo ms importante es que se separa en sombras,
en bandas luminosas y oscuras.) Utiliz esto como la base para una teora
ondulatoria de la luz. Fonnul una ley de la gravitacin inversa al cuadrado
de la distancia, posiblemente antes que Newton, aunque en una fonna no
tan La lista hombre nos mucho acerca
del mundo la preferencia teora sobre "el
experimento que explica el por el que es desconocido. Se debe
tambin al hecho de que Boyle era noble, mientras que Hooke era pobre y
autodidacta. La diferencia de categora entre la teora y el experimento se
modela mediante el rango social.
Tal preferencia no es un una cuestin del pasado. Mi colega C.W.F. Eve-
ritt escribi dos hennanos Dictionary Biography.
Ambos contribuciones fundamentales a entendimiento
la superconductividad. Fritz 900-1953) distinguido ffsico
terico de bajas temperaturas. Heinz London (1907-1970) era un experi-
180 PARTE B: INTERVENIR
mentalista de bajas temperaturas que contribuy a la teora. Formaban un
gran equipo. La biografa de Frtz fue bienvenida en Dicconario, pero la
de Heinz fue mandada de regreso para que se abreviara. El editor (en este
caso Kuhn) mostr la preferenca usual por la teora experimento.
INDUCCIN y DEDUCCiN
.
Qu es el mtodo cientfico? Qu es el mtodo experimental? La pregunta
no est correctamente planteada. Por qu debera haber el mtodo de la
ciencia? No hay una nica manera de construir una casa, o incluso de
sembrar tomates. No deberamos esperar que algo tan abigarrado como el
crecimiento del conocimiento est atado a una metodologa. ..
Empecemos con dos metodologas. Parecen asignar papeles totalmente
diferentes al experimento. Como ejemplos tomo dos enunciados, cada uno
de ellos proferido por grandes qumicos del siglo pasado. La ctivisin entre
e1\os no ha terminado: es precisamente lo que separa Carnap y Popper.
Como mencion en la introduccin, Camap trat de desarrollar una lgica
inducti va, mientras que Popper insiste en no hay ms razonamiento que
el deductivo. Aqu est mi formulacin favorita del mtodo inductivo:
Los fundamentos de la filosofa qumica son la observacin, el experimento y
la Por medio de la observacin los hechos imprimen clara mi-
nuciosamente en la mente. Mediante la analoga se conectan hechos similares.
Por medio del experimento se descubren lluevas hechos: y as, en la progresin
del conocimiento, la observacin guiada pOr la analoga lleva al experimento,
y la analoga confirmada por experimento se loma verdad de ciencia.
Para dar un ejemplo: quien ponga atencin en los delicados filamentos ve-
get.ales verdes (ConferlJa rivularis) que encuentran en los veranos en casi
todos los ros, lagos y lagunas, en condiciones muy diferentes de sombra y sol,
descubrir glbulos de aire sobre los filamentos que estn sombreados. Encon-
trar que el efecto se debe a la presencia de la luz. ~ s t o es una observaci6n;
pero no da ninguna informacin respecto la naturale7i1 del Invirtamos un
vaso lleno de agua sobre la Conferva, el aire se concentrar en la parte superior
del vaso, cuando el vaso se llena aire, se tapa COIl la mano, se pone su
posiCIn usual, y se introduce una cerilla encendida; la cerilla va a quemarse
COIl ms fuerza que en atm6sfera, Esto es un experimento. Si pensamos sobre
el fenmeno y nos preguntamos si todos los vegetales de este tipo producen tal
aire en condiciones similares, en agua dulce o salada. el investigador se gua
por aTUllog{a: y cuando se determina por medio de nuevas pruebas que esto
es a$f, una verdad cient(fica general ha sido establecida: toda COllferva al sol
EL EXPERIMENTO 81
;roduce un tipo de aire que aviva la flama en m", ayor grado; algo que ha sido
(demostrado por una serie de cuidadosas investigaciones,
son las abras con que Humphry Davy 829)
su texto de qumica Elemenls of Chemical Philosophy (1812, pp, 2-3). l
fue uno de los qumicos ms hbiles de su tiempo, al que generalmente se le
recuerda por la invencin de lmpara de seguridad para mineros,
evi t muerte de muchos. pero c u y a ~ contribuciones conOCInuento
incluyen el anlisis qumico electroltico, una tcnica que le permiti de- ,
terminar qu sustancias son elementos (por ejemplo el cloro) y cules son
compuestos. No todos los qumicos compartan la visin inductivista de la
ciencia de Davy. Aqu estn palabras de von (1803-
el pionero qumica orgnica, indirectamente revolucion
la agricultura a1 promover el uso de fertilizantes nitrogenados artificiales.
En todas las investigaciones Bacon lc otorga un gran valor a los experimentos.
no entiende significado para nada. que son lipo de mecanis-
que una puesto en movimiento un resultado propio. en
la ciencia toda investigacin es deductiva o a priori. El experimento es slo
una ayuda al pensamiento, como un clculo: el pensamiento debe siempre y
nl:'A:esariamenle precederlo si va a tener algn significado, Una manera em-
de hacer investigacin. el sentido usual del no existe. Un
expelimento no es por una i.e. por idea, rml1ltiene
la misma relacin con la investigacin cientfica que una sonaja con la msi-
ca (ber Francis Bacon von Verulam und die Methode der Natuiforschung,
1863, p. 49).
tan es la entre dos citas anteriores?
dice que un experimento debe ser precedido por una teoria, esto es, por
una idea. Pero este enunciado es ambiguo. Tiene una versin dbil y una
fuertc. La versin dbil slo diec que se tienen que tener algunas ideas
acerca la naturaleza y los aparatos antes conducir experimento.
Una intervencin totalmente desprovista propsito, habilidad de
entender e interpretar el resultado, no nos ensea nada. Nadie disputa esta
versin dbil. Davy seguramente ten fa alguna idea cuando llev a cabo
sus experimentos algas. sospechaha las de gas
los filamentos de cierto especfico, Una pregunta era
si el gas alimentaba el fuego o lo extingua. Encuentra que la cerilla se
enciende (de lo que infiere que el gas es bastante rico en oxgeno?). Sin
este entendimiento el experimento no tendra mucho sentido. La flama de
la sera, a mucho, una observacin sentido. ms probahle es
182 PARTE B: INTERVENIR
que nadie le hubiera prestado atencin. Experimentos sin ideas como sta
no son experimentos en lo absoluto.
Hay sin embargo una versin fuerte del enunciado de Liebig. Dice que un
experimento es significativo slo si se pone a prueba una teora acerca de los
fenmenos bajo escrutinio. Slo si, por ejemplo, Davy tena la idea deque la
cerilla se apagara (o que se encendera) sera valioso su experimento. Creo
que esto es simplemente falso. Uno puede conducir un experimento por
mera curiosidad, para ver qu pasa. Naturalmente, muchos de nuestros
experimentQs estn hechos con conjeturas ms especficas en mente. As,
Davy se pregunta si todas las algas del mismo tipo, ya sea en agua fresca o
salada, producen este gas (que sin duda sospechaba que era oxgeno). Hace
nuevas pruebas que lo llevan a una "verdad cientfica general".
No me interesa saber si Davy realmente estaba haciendo una inferencia
inductiva. como Carnap podra haber dicho, o si est implfcitamente si-
guiendo en el fondo la metodologa de Popper de conjeturas y refutaciones.
No es importante para nosotros que el ejemplo de Davy no sea, como l
pensaba, una verdad cientfica. Nuestra reclasificacin de algas posterior
a Davy muestra que las Conferva no son ni siquiera una clase natural! No
hay tal gnero o especie.
Slo me interesa la cuestin generada por la versin fuerte: debe haber
una conjetura puesta a prueba para que un experimento tenga sentido? Creo
que no. Ni siquiera la versin dbil est fuera de dudas. El fsico George
Darwin deca que uno debera hacer de vez en cuando un experimento
totalmente loco, como sonarles una trompeta a los tulipanes cada maana
durante un mes. Tal vez nada va a pasar, pero si algo pasara, sera un
descubrimiento estupendo.
QU VIENE PRIMERO, LA TEORA O EL EXPERIMENTO?
No deberamos despreciar la brecha generacional que existe entre Davy y
Liebig. Tal vez la relacin entre la teora qumica y el experimento qumico
haban cambiado en los cincuenta aos que separan las dos citas. Cuando
Davy escribi, la teora atmica de Dalton y otros se estaba apenas for-
mulando. y el uso de modelos hipotticos de estructuras qumicas apenas
empezaba. En la poca de Liebig no se poda practicar la qumica descom-
poniendo compuestos elctricamente o identificando gases dependiendo de
si estimulaban la combustin. Slo una mente llena de modelos tericos
poda empezar a resolver los misterios de la qumica orgnica.
183
Veremos que las relaciones
rentes estadios de desarrollo,
difieren en dife-
naturales pasan por
ahora puede parecer
obvio, pero ha sido negado Popper, por ejemplo.
Naturalmente, e\ de esperarse que Popper sea uno de los ms decididos
exponentes de a preferir la teora al experimento. Aqu est lo
que l dice en La lgica de la investigacin cientfica:
El torico le plantea ciertas preguntas definidas al experimentador, y este lti-
mo trata, por medio de sus experimentos, de deducir una respuesta decisiva a
estas preguntas, y no a otras. Trata de excluir cualquier otra pregunta [, , .] es
un error pensar que el experimentador ... [busca] "aliviar la tarea del terico",
o ... sentar las bases para que el le,rico realice generalizaciones inductivas.
Por el contrario, el terico trabajo, o por lo
la parte ms importanle formulado ya sus preguntas de
la manera ms precisa !nuestra el camino al ex-
perimentador. Pero aun nteresado sobremanera en
hacer observaciones exaclas; medida, de tipo terico. La
teora domina el trabajo planeamiento inicial hasta los
retoques finales en el 1;1,.m;lm,o
sta era la idea de Popper en la edicin de 1934 de su libro. En la edicin
bastante ms desarrollada de 1959, agrega, en una nota a pie de pgi-
na, quc debera haber recalcado "la idea de que las observaciones, y ms
an los enunciados observacionales, y los enunciados de resultados experi-
mentales, son siempre interpretaciones de los hechos observados; que son
interpretaciones a la luz de teoras". En una breve inspeccin inicial de
las diferentes relaciones entre la teora y el experimento, seda bueno em-,
pezar con los contraejemplos obvios de la idea de Popper. El experimento
en el que Davy observa las algas es uno. No era
una "interpretacin a la luz inicialmente no tena
una teora. Ni ver inflamarse interpretacin. Tal vez si
l hubiera dicho "Ah, entonces estado haciendo una
interpretacin. Pero eso no
OBSERVACIONES DIGNAS DE (E)
La mayor parte del desarrollo temprano de la ptica, entre 1600 y 1800,
dependi simplemente de hacer notar algn fenmeno sorprendente. Quizs
el ms fructfero de todos fue el descubrimiento de la doble refraccin en
184 PARTE B: INTERVENIR
espato o calcita de Islandia, Erasmo Bartholin 1625-1698) examin
algunos de estos hermosos cristales trados de Islandia. Si se pusiera uno
de estos cristales sobre esta pgina impresa, se veran dobles las letras.
Todo mundo saba sobre la refracd(n ordinaria, y all por 689, cuando
Bartholin hizo su descubrimiento, las leyes de la refraccin eran ya muy
conocidas, y anteojos, el y el telescopio ya eran fami liares,
En este contexto el espato de Islandia es notable en dos niveles. Todavfa
hoy nos sorprendemos y nos deleitamos con esos cristales. Adems habfa
una sorpresa el fsico de aquelliempo, quien mnociendo las de
la refraccin, se dio cuenta de que adems del rayo ordinario refractado
haba otro rayo "extraordinario", como se lo llama todava.
El espato Islandia desernpea papel fundamental en la historia
de la ptica porque es el primer productor conocido de luz polarizada. El
fenmeno fue entendido de manera vaga por Huygens, quien propuso
que el rayo extraordinario terra una superficie elptica, y no esfrica. Sin'
embargo. nuestro entendimiento presente tuvo que esperar hasta que la
teora ondulatoria de luz fuera revivida.'Fresnel (1788-1 el fundador
de la teora ondulatoria moderna, hizo un magnfico anlisis en el que los
dos rayos se describen mediante una misma ecuacin cuya solucin es una
superficie de dos del cuarto grado. polarizacin nos lleva una
y otra vez, cada v(z. ms lejos. hacia un entendimiento terico de lo que
la lUlo
Hay una serie de observaciones "sorprendentes". Grimaldi (1613-1663)
y despus Hooke examinaron cuidadosamente algo que todos sabemos va-
gamente: que de iluminacin en la sombra de un cuerpo opaco.
Las observaciones cuidadosas revelaron bandas regularmente espaciadas en
la orilla de la sombra. Esto se llama difraccin, que originalmente quera
decir la luz de esas bandas se "rompa en pedazos". Estas observacio-
nes precedieron a la teora de una manera caracterstica. Sucedi lo mismo
con la ohservacln dc Newton de la dispersin de luz y con el trabajo
de Hooke y Newton sobre los colores en placas delgadas. Esto llev a que
los fenmenos de interferencia se llamaran anillos de Newton. La primera
explicacin cuantitativa de este fenmeno fue dada un ms tarde,
en 1802, por Thomas Young (1773-1829).
Por supuesto que Bartholin, Grimaldi, Hooke y Newton no eran empi-
ristas insensatos sin ninguna idea en cabeza, Ellos vieron lo que vieron
porque eran curiosos, inquisitivos, gente reflexiva. Estaban tratando de for-
mar teoras. Pero en todos estos casos est daro las observaciones
precedieron a cualquier formulacin terica.
EL EXPERIMENTO 185
LA ESTIMULACN DE TEORA (El
Ms encontramos observaciones similares dignas de que
estimulan teoras. Por 1808 fue descubierta la polarizacin por
reflexin. Un coronel del cuerpo de ingenieros de Napolen, E.L. Malus
(1775-1812), experimentaba con espato de Islandia cuando not los efectos
de la luz del atardecer que se reflejaba en las ventanas del cercano Palacio
de La luz atravesaba el cristal ste se
cuando
H e ~ c h e l ( en
notar fluorescencia en cuando "clpcz ponerle atencin luz
azul emitida por una solucin de sulfato de quinina iluminada de cierta
manera.
Las observaciones dignas de atencin, por su misma naturaleza, deben
ser slo el principio. Podramos aceptar que hay observaciones inicia-
les que a la teora, aun as sostener toda experimenlacin
deliberada est dominada teora, como dice? Creo
ConSidrese David BrcwSler 781-1868), experimentador en
su tiempo pero ahora totalmente olvidado. Brewster fue una de las figuras
ms importantes en la ptica experimental entre 18 JO Y 1840. Determin
las leyes de la reflexin y la refraccin para la luz polarizada. Fue capaz
de inducir hirrefringencia (i.e. propiedades de polarizacin) en cuerpos su-
jetos tensin. Descubri refraccin doble baxial y dio los
pasos fundamentales hacia complejas reflexin sobre metales.
Actualmente hablamos leyes de Fresncl, leyes del la
tangente para la intensidad de la luz polarizada reflejada. pero Brewster las
public en 1818. cinco aos antes de que Fresne1 las tratara dentro de su
teora ondulatoria. El trabajo de Brewster estableci las bases para muchos
desarrollos posteriores de la teora ondulatoria. En tanto que tena alguna
terica, Brewster un newtoniano convencido que que
consistan en Brewstcr contrastaba o
teoras. slo trataba Cmo comporta la luz.
Brewster se adhiri firmemente a la teora "equivocada" al tiempo que
creaba los fenmenos experimentales que slo podemos entender con la
teora "correcta", teora que l reiteradamente rechaz. No "interpret" sus
resultados experimentales a la luz de su teora equivocada. Hizo algunos
fenmenos que toda teora explicar. no es una
Un experimentador ms fue R.W. 868-1955),
rante I 1930 hizo contribuciones fundamentales a la ptica
sin tener casi ningn conocimiento de la teora y siendo un escptico acerca
186 PARTE B: INTERVENIR
de mecnica cuntica, Radiaci6n de resonancia, fluorescencia, espectros
de absorcin, espectros Raman: todo ello requiere un entendimiento de la
mecnica cuntica, pero la contribucin de Wood no surgi de la teora,
como Brewsler, surgi una hahilidad para hacer que
la naturaleza se comporte de nuevas maneras.
FENMENOS SIN SEN'l1IlO
No pretendo sostener que las observaciones dignas de atencin hagan algo
por mismas, Muchos fenmenos causan gran expectativa, tienen
que abandonarse porque nadie puede llegar a entender qu signit1can, cmo
se conectan con otras cosas o cmo pueden utilizarse para algn fin. En
1827 un Robcrt Brown. escribi acerca del movimiento irregular
polen suspendido el agua, Este movimiento browniano haha sido
observado por otros incluso 60 aos antes; algunos pensaron que era la
accin vital del polen mismo. Brown hizo ohservaciones cuidadosas sin
a nada, Hasta la dcada de este siglo el simultneo de
varios experimentadores, como J. Pernn, y tericos, como Einstein, mostr
que el polen se mova por los choques con las molculas cercanas. Estos
resultados convencieron finalmente ncluso los escpticos ms radicales
de la teora cintica de los gases.
Una historia similar puede contarse respecto al efecto fotoelctrico. En
1839 A.e. Becquerel algo curioso, Tena una pequea elec-
tovoltaica, es, un de placas de metal sumergidas en una solucin
de cido diluido. La iluminacin de una de las placas cambiaba el voltaje
de la pila. Durante un periodo de alrededor de dos aos esto atrajo la aten-
de muchos, Se nolaron otros fenmenos aislados" A ~ , la resistencia
del metal selenio decreca cuando se iluminaba (1873). Otra vez, Einstein
averigu lo que pasaba; a esto le debemos la teora del fotn y una gran can-
de aplicaciones conocidas, incluyendo la televisin la que
clulas fotoelctricas convierten la luz reflejada de un objeto en corrientes
elctricas).
No pretendo, pues, sostener que el trabajo experimental exisle indepen-
dientemente la teora" Esto el trabajo ciego aquellos "simples
empricos" de los que Bacon se burlaba" Lo que sigue siendo cierto es que
una gran cantidad de investigacin fundamental precede a cualquier teora
importante"
EL EXPERIMENTO 187
ENCUENTROS FELICES
A veces experimentales profundos que la genera en su
totalidad. teoras salen del preterico.
Algunas teoras languidecen por falta de conexiones con el mundo real,
mientras que algunos experimentos no tienen nada que hacer por falta de
teora. Hay tambin familias felices, en las que teoras y experimentos pro-
venientes de diferentes direcciones se encuentran. Voy a dar un ejemplo
en el que dedicacin a una experimental un hecho
firme repentinamente fue con teoras de una
tradicin diferente.
En los primeros das de la radio trasatlntica haba mucha esttica. Mu-
chas fuentes del ruido podan identificarse, aunque no se podan suprimir.
Algunos ruidos provenan de tormentas elctricas. Incluso ~ la dcada de
1930, Karl de los Laboratorios Telefnicos Bel], haba localizado
un "zumbido" proveniente del Va Lctea. fuentes
de el espacio contribuan a la esttica conocida.
radioastrnomos Penzias y R.W. adaptaron
un radiotelescopio para estudiar este fenmeno. Esperaban poder detectar
fuentes de energa, y as iue. Pero tambin fueron muy diligentes. Encon-
traron una pequea cantidad de energa que pareca estar en todas partes del
espacio, distribuida uniformemente. como si todo
fuera una de energa temperatura
no tena sentido, hicieron por encontrar nstrumen-
tales. Por pensaron que esta radiacin provenir de
las palomas que tenan su nido en el telescopio, y pasaron un rato molesto
tratando de deshacerse de las palomas. Pero despus de eliminar todas las
. fuentes posibles de ruido, todava se quedaron con una temperatura unifor-
me de atrevan a resultado porque radiacin
totalmente homognea de fondo mucho sentido.
justo cuando convencieron de fenmeno sin
sentido, un grupo de tericos de Princeton hizo circular un manuscrito que
sugerfa, de una manera cualitativa, que si el universo se haba originado en
una gran explosin (big-bang), debera haber una temperatura uniforme en
todo el espacio, la temperatura residual de la explosin primera. Es ms,
esta debera ser detectable forma de seales El trabajo
experimental Penzias y Wlson concordaba perfecu!mcnte con lo que
de otra hubiera sido pura Penzias haban
mostrado que la temperatura del universo es, casi en todas partes, cercana
a los tres grados sobre el cero absoluto; sta es la energa residual de la
PARTE B: INTERVENIR
creacin. Fue la primera razn verdaderamente convincente para creer en
el big-bang.
Se dice a veces que en la astronoma no se hacen experimentos; slo po-
demos observar. podemos interferir mucho
del espacio. pero empleadas por Penzias y Wilson
cas a las que utilIZan nlcnladores de laboratorios.
con Popper, a la que en general "el terico
haber hecho su la parte ms import<:mte
preguntas de la manera ms
el terico quien le mueslra el camino al experimentador''') d;b;ramos
decir que si bien algo de teora precede a algunos experimentos, algunos
experimentos y algo de ohservacin preceden a la tLOra, y pueden tener
una larga vida autnoma" La familia fcli/. que he descrito es la interseccin
de la teora y la observacin hbil. Penzias y Wilson estn entre aquellos
pocos experimentadores en la fsica que han recibido un premio Nobel. No
lo ohtuvieron por refutar algo, sino por la exploracin del universo.
HISTORIA DE LA
Puedc parccer
una filosofa de por la teora han distop,o!1ac!n
l1ercepcin del rcalidad no la he enunciado
que dehera. Por ejemplo, he contado la historia eJe los tres grados tal y
como la han contado Penzias y Wilson en su pelcula autohiogrfiea Tres
grados.
I
Ellos exploraban y en el procesoeneontraron la radiacin uniforme
de fondo anles de cualquier teora sohre ella. Pero ahora veremos lo que le
sucede a esle experimento cuando se vuelve "historia":
Los astrnomos tericos hahan predicho que, de haher hahido una explosin
hace mi les dc debi darse un proceso dc
contina desde enfriamientodchit redUCir
original de Imllones de grados a T' K
el cero absoluto.
de poder c/lfocor /JI1
Cldo. l//la regill 1/11(' Iwrulew
podra determinane estaban o no 1'11 lo correcto
a principios de los aos setenta. Dos cientlicos del I.ahoratorio Bell (el mis-
mo lugar donde Karl Jansky haha descuhierto las ondas de radio csmicas)
1 Information and Publication Division, Bell Laboratorics. I Y7Y.
FXPERIMENTO
recogieron las seales de radio del espacio "vaco", Despus de eliminar todas
las otras causas posibles de las seales, todava quedaba una seal de 3 o que
no podan explicar. Desde este primer experimento otros han sido llevados a
producen resultado: :lo de
no es totalmenle I..."a temperatura
exactamente lempcratura que el dcbera tener si
huhlera empezado hace 1 md millones de aos, con el hlgbang
2
Hcmos visto otro ejemplo de cmo se reescribe la historia en el caso del
mun o mesn descrito en el captulo 6. Dos grupos de trabajadores detec-
tamn sobre la baSe estudiOS de rayos en la cmara
hurhu con la frmula prdida de la Bethe-Heitkl"
La h I Ihora nos cuenta estaban en buscando el "me-
sn" dc Yukawa, y que incorrectamente creyeron haberlo hallado ---cuando
de hecho nunca hahan oJo hablar de la conjetura de Yukawa. No quiero
implicar quc un historiaJor competente de la ciencia pueda llegar a defor-
mar a lal grldo la historia, sino ms hien hacer ver el empuje constante de
la histOliJ lar y el t'olklore.
AMPRE, EL TERICO
No debe pensar,e que en l/na nueva ciencia el experimento y la observacin
preceden a L1 teora, aunljlll' mls larde la leora va a precedcr a la ohS'r
vacin. Ampcre de un gran
cienrfco empez sohre trabajado partieu
larmente qumica, y haba modelos ue lomos que
militaba para explicar y uesarrollar investigaciones experimentales. No tu-
vo mucho xito en esto, si bien fue uno de los que, independientemente,
alrededor de 181 S, se dieron cuenta de lo ljue ahora llamamos la ley de
dice que volr Iguales de gascls temperaturas
tendrn el miSIlH1 de molculas. independientemente
Como ya VI captulo 7, admiraba mucho
a Kant, e insista en que la (Iericia terica era el de los nomenos
detrs dc los fenmenos. Formamos teoras acerca de las <:osas en s, los
nomenos, y tenernos, ror lo tanto, la caracidad de explicar los t'enmenos.
Esto no era exactamente lo que Kant tena en mente, pero eso no importa.
Ampere terico cuyo culminante de septiembre
p. I DO (el sunrayado
es mo).
190 PARTE B: INTERVENIR
820. esta fecha vio una demostrac6n de 0crsted de cmo la aguja de
brjula mova debido una corriente elctrica. El septiembre
Ampere principi un curso semanal sobre los fundamentos de la teora del
electromagnetismo. Desarrollaba la teora conforme expona.
En todo caso, Sla cs la hisloria. CW.F. Everiu ha sena lado que dcbe
haber algo ms que esto, y que Ampere, sin tener una metodologa pos-
kantiana oficial propia, escribi su trabajo para llenar este hueco. El gran
experimentador y tct'lnco del elcctromagnetismo, James Clerk Maxwell, es-
cribi una comparacin de Ampere y Mchael Faraday, pupilo de Humphry
Davy, elogiando tanto al "inductivista" Faraday, como al "deductivista"
Ampere. Describi investigacin de Ampere como "uno de los
ms brillamcs de la ciencia [ ... J perfecto en la forma, insuperable en exac-
titud [ ... ] resumida en una frmula de la que todos los fenmenos podan
deducirse". Pero contina diciendo que mientras que los trabajos de
Faraday revelan cndidamente trabajo de su mente,
es muy difcil creer que Ampere realmente descubri la ley de la accin, por
lo menos mediante los experimentos l describe. Esto nos hace sospechar
que, como l msmo nos lo dIce, descubri la ley por un proceso que no nos
ha mostrado, y que, despus de haber construido una demostracin perfecta,
removi todos los lastros de andamios por medio los la construy.
Mary Hesse seala, en The Structure ofScientific Inference (pp, 2015, 262),
que Maxwellllam a Ampere el Newton de la electricidad. Esto hace alu-
a una Iradicin allematva acerca la naturaleza de induccin, la
cual se remonta a Newton. l hablaba de la deduccin a partir de los fen-
menos, y deca que era un proceso inductivo. De Jos fenmenos inferimos
que describen de una manera que nos permiten,
despus de reflexionar, la creacin de nuevos fenmenos que hasta enton-
ces no habamos pensado. En todo caso as era como Ampere proceda.
lo empezaba una sus clases semanales con un fenmeno que
demostraba frente al auditoro. A menudo, el experimento que creaba el
fenmeno an no exista al final de la clase anterior.
INVENCIN (E)
pregunla que formula trminos de la y el es
engaosa porque trata la teora como una clase de cosa ms bien uniforme
yal experimento como otra. En el captulo 12 examino las variedades de fa
]91
teoa. Hemos visto algunas pero hay otras cate-
goras relevantes, una de invencin. La historia de
la termodinmica es una que gradualmente
llevaron a un anlisis terico. desarrollar nueva tecnologa
es elaborar una teoa y su experimento que a su vez se aplican a problemas
prcticos. Otra manera es cuando las invenciones se desarrollan siguiendo
su propio ritmo prctico y la teora se deriva de manera indirecta. El ejemplo
ms obvio es el mejor: la mquina de vapor.
Hubo tres fases de la invencin y varios conceptos experimentales. Las
invenciones son la mquina atmosfrica de Newcomen (] 709-1715), la m-
quina de condensacin de Watl (1767-1784) y la mquina de alta presin
de Trevithick (\ 798). Detrs de la mitad de los desarrollos posteriores de
la invencin original de concepto que era tanto eco-
nmico corno fsico, el esto es, la cantidad de
metros-kilogramos de agua una fanega de carbn
mineral. No se sabe a Muy probablemente no
fue alguien registrado en sino la mentalidad prc-
tica de los capataces de acostumbrados a estimar
los beneficios que obtendran; de que algunas m-
quinas bombeaban con vean por qu deban
quedarse atrs cuando la mina vecina tena mejores resultados. Al princi-
pio, el xito de la mquina de Newcomen era incierto porque, excepto en
minas profundas, era slo ligeramente ms barata de operar que las bom-
bas movidas por caballos. El logro de Watt, despus de diecisiete aos de
pruebas y errores, fue la produccin de una mquina que garantizaba ren-
dir por lo menos cuatro veces ms que la mejor mquina de Newcomen
(imagnese un nuevo automvil en el mercado que tiene la misma po-
tencia que los actuales pero que es capaz de recorrer 40 km por litro
en lugar de lO).
Wau primero introdujo y despus hizo la m-
quina de doble accin, un lado del cilindro
mientras que haca vaco 782 introdujo el prin-
cipio del trabajo expansivo. el tlujo de vapor en
el cilindro en un momento dejar que se expanda
el resto de la carrera del presin. El trabajo expan-
sivo significaba algo de prdida de potencia para una mquina de cierto
tamao, pero un aumento en el "trabajo" total. La ms importante de estas
ideas para la ciencia pura fue la del trabajo expansivo. Algo muy til para
el trabajo prctico, diseado alrededor de 1790 por el asociado de Watt,
James Southem, fue el diagramtJ indicador. El indicador era un mecanismo
192 PARTE B: INTERVENIR
autmnlico que poda a la para una curva que
descrb'a la presin en el cilindro con respecto al volumen medido de la
earrera: el rea de as trpada era una medida del trabajo hecho en
cada carrera. El indicador se para afinar la mquina a la mxima
eficiencia. Precisamente este se incorpor en ciclo de
de la termodinmica terica.
La gran contribucin de Trevithick fue ms bien una cuestin de valor
de teora, pues se atrevi a construir una mquina de alta presin a
pesar del riesgo de una explosin. La primera ventaja de una mquina de
alta es la reduccin tamao: puede obtener ms
de mquina pequea. Trevithick la locomotora
exitosa en 1799. Pronto surgi otro resultado. Si la mquina de alta presin
se haca funcionar expansivamente deteniendo en una fase temprana el flujo
de vapor, su "trabajo" era mayor (finalmente mucho mayor) que la mejOl' de
las de Se requiri genio Camol 796-1832) para
entender realmente esle fenmeno ver que ventaja de Inquina alta
presin no slo tiene que ver con la presin, sino tambin con la elevacin
del punto de ebullicin del agua mediante la presin. La eficiencia de la
mquina no depende de diferencias de sino de diferencia la
temperatura del que entra cilindro la del vapur expandido que
deja el cilindro. As naci el ciclo de Carnol, el conceplo de la eficiencia
termodinmica, y finalmente, cuando las ideas de Camot se unificaron con
el principio de la conservacin de la energfa, laciencia de la termodinmica.
significa realidad "termodinmica"? El tema trata
lisis los flujos calor, que pueden llamarse dinmica, sino de que
podemos llamar fenmenos temlOstticos. Se le ha dado un nombre in-
apropiado? No. Kelvin introdujo el trmino de "mquina termodinmica"
en 1850 para describir cualquier mquina como la mquina de vapor o la
mquina ideal de Carnol. Estas mquinas llamadas dinmicas
convertan el calor trabajo. la palabra "termodinmica" nos
da que esta ciencia surgi del anlisis profundo de una sucesin notable
de invenciones. El desarrollo de esa tecnologa requiri una gran cantidad
de "experimento", pero no en el sentido de contrastacin popperiana de
teoras, en el de la induccin Los experimentos eran
intentos imaginativos requeridos para la perfeccin de tecnologa se
encuentra en el centro de la revolucin industrial.
EL EXPERIMENTO
UN SINNMERO DE LEYES EXPERIMENTALES
EN ESPERA DE UNA TEORA (E)
193
El libro Theory 01 the ,., .. "",,,,>'1.
estndar, cuyos
otras cosas, la conduccin
of Metals and AUoys (1936) es un texto
RF. Mott y H. Jones, examman,
electricidad y el calaren diversas
metlicas. Qu es
Mott y Jones dicen
explicar, entre otros.
una teorfa aceptable sobre
la conductividad metlica
resultados experimentales:
(J) La ley de Wiedemann-Franz, segn la cual la razn de la conductividad
trmica respecto a la elctrica es igual a LT, donde T es la temperatura
absoluta y L una constante, que es la misma para todos los metales.
(2) La magnitud absoluta de la conductividad elctrica de un metal puro, y
cmo esto depende del lugar que ocupa el metal en la tabla peridica; por
ejemplo, las altos valores de conductividad de los metales monovalentes
y los pequeos valores de los metales de transicin.
(3) Los incrementos
pequeas cantidades
thiessen, que establece
cantidades de
de la temperatura.
grandes en la resistencia
la solucin slida, y la
de resistencia debidos
solucin slida son
(4) La dependencia de la resistenca a la temperatura y la presin.
(5) El surgimiento de la supraconductividad [superconductividad].
Mott y Jones aaden que "con la excepcin de (5), la teora de la con-
ductividad basada en la mecnica cuntica ha permitido por lo menos un
entendimiento cualitativo de estos resultados" (p. 27) (en 1957 finalmen-
te se lleg a una explicacin de la supercon,ductividl!.d en el marco de la
mecnica cuntica).
Los resultados esta lista se establecieron
de que hubiera una encajaran. La ley de Wiedemann-Franz
(1 )fue formulada en Matthiessenen 1862 (3),
entre conductividad la tabla peridica en
superconductividad datos estaban todos all;
necesitaba era una teora que los relacionara. La diferencia de este caso con
los de la ptica y la termodinmica es que la teora no provino directamente
de los datos, sino de ideas mucho ms generales acerca de la estructura
atmica, La mecnica cuntica fue a la vez el estmulo y la solucin. Nadie
194 B: INTERVENIR
sugerira que' la organizacin de las leyes fenomenolgicas dentro de la
teora general es mera cuestin de induccin, analoga generalizacin,
La ha sido, fmal, crucial para el conocimiento, el crecimiento
del conocimiento y por sus aplicaciones. Dicho esto, no pretendamos que las
diversas leyes fenomenolgicas de la fsica del estado slido requieran una
teora -cualquier teorfa- antes de que se conozcan. La experimentacin
tiene muchas vidas propias.
DEMASIADOS EJEMPLOS?
de esta andanada baconiana de ejemplos de las diferentes relaciones
entre teora y experimento, parece que pueden hacerse enunciados
generales al respecto. Esto es ya un logro, porque como las citas de Davy
y Liebig muestran, cualquier visin unilateral del experimento est segu-
ramente equivocada, Procedamos ahora hacia fines positivos. Qu es una
observacin? la realidad travs microscopio? Hay
mentos cruciales? qu la gente ~ e dedica la medicin de unas cuantas
cantidades cuyo valor, al menos de tres decimales, no tiene ningn inters
intrnseco para la teora o para la tecnologa? Hay algo en la naturaleza
de que convierte a los experimentadores en realistas
cientficos? Empecemos por principio. es una observacin?
observacin en la ciencia est cargada de teora?
p.
10
LA OBSERVACIN
VariQs hechos de sentido comn acerca de la observacin han sido distor-
sionados por dos modas filosficas. Una es la moda de lo que Quine llama
el ascenso semntico (no hablemos acerca de las cosas, sino de la manera
como hablamos de las cosas). La otra consiste en la dominacin del expe-
rimento por la teOla. La primera dice que no debemos pensar acerca de la
observacin, sino acerca de enunciados observacionaies -las palabras que
se usan para infonnar acerca de observaciones. La segunda dice que cada
enunciado obscrvacional est cargado de teora -!lO hay observacn antes
de la teora. As pues, es mejor empezar con unos cuantos lugares comunes
que no son lericos ni lingsticos.
l. La observacin, como fuente primaria de datos, ha sido siempre una
parte de la ciencia natural, pero no muy importante. Aqu me refie-
ro a la concepcin de la observacin de los filsofos: la idea de que
el experimentador se pasa la vida haciendo las que pro-
porcionan los datos para la conrastacin dc teoras, o sohre los cuales
se construyen las teoras. Este tipo de observacin desempea un pa-
pel rclativamene pequeo en la mayora de los experimentos. Algunos
grandes experimentadores han sido malos observadores. Muchas veces
la larea experimental, y la prueba de ingenio e incluso de grandeza, no es
tanto observar e informar, sino construir una pieza de equipo que muestre
un fenmeno de una manera confiable.
2. Existe, sin embargo, un lipo de observacin ms importante. pero al que
se le presta menor atencin, y que es esencial para la experimentacin
fina. Con frecuencia el buen experimentador sahe observar y se da cuen-
ta de sutilezas instructivas o de inesperados resultados de este o aquel
equipo o pieza del equipo. El aparato no va a funcionar a menos que
uno sea observador. A veces, la atencin persistente puesta en una ra-
reza que otro experimentador de menor talento hubiera descartado es
precisamente lo que lleva a un conocimiento novedoso. Pero esto no
196 PARTE B: INTERVENIR
es tanlo (lna cuestin de la "observacin como informe de que ve"
que plantean los filsofos, como del sentido de la palabra que usamos
cuando decimos que alguien es buen observador y otro ng.
3. Las observaciones dignas de atencIn, como las descritas en el captulo
anterior, han sido a veces esenciales para iniciar una investigacin, pero
rara vez dominan trabajo posterior. La experimentacim supera a la
observacin cruda.
La observacin es habilidad. Algunas personas son en eso mejores
que otras. Por lo general se puede mejorar esta habilidad con entrena-
miento y prctica.
Hay numerosas dislnciones entre observacin y teora. La idea filosfica
e "enunciado observacional" puro ha sido criticada sobre la base de
que lodos los enunciados estn cargados teora. sta una manera
equivocada de abordar el tema. Hay muchos enunciados observacionales
pretericos, pero muy pocas veces aparecen .en los anales de la ciencia.
Si bien existe el concepto "ver simple vista", los cientficos rara
vez se restringen a observar de esta manera. Por lo general observamos
objetos o sucesos con instrumentos. Las cosas que "ven" en la ciencia
del siglo veinte muy pocas veces pueden verse directamente sin ayuda
de aparatos.
SE HA SOBREVALUADO LA OBSERVACIN
Una buena parte del debate acerca de la observacin, los enunciados ob-
servacionales la observabilidad se debe a herencia positivista. An-
tes del positivismo, la observacin no era un tema central. Francis Bacon
es el primer filsofo de las ciencias inductivas. Es de esperarse que diga
mucho acerca observaciones, De hecho siquiera usa palabra, El
positivismo no haba cuajado.
La palabra "observacin" era usual en ingls cuando Bacon escribi, y
aplicaba sobre todo las observaciones de altitud de objetos celestes,
tales como el Sol. As, desde el principio la observacin estaba asocia-
con uso instlUmentos. Bacon utilizaba un trmino general del
arte, frecuentemente traducido por medio de la curiosa frase de instancias
prerrogativas. En 1620 daba una lista de 27 tipos diferentes de instancias
que inclua lo ahora llamamos crucales y l llamaba
instancias cruciales o, ms correctamente, instancias de encrucijada (ins-
LA OBSERVACiN 197
tantiae crucis). Algunas de las 27 instancias de Bacon son observaciones
dignas atencin. estn motIvadas por un de con-
trastar teoras. estn hechas con instrumentos que "favorecen la
accin inmediata de los sentidos". stas incluyen no slo los nuevos mi-
croscopios y el telescopio de Galileo, sino tambin "varillas, astrolabios y
similares; que no aumentan el de la pero lo rectifican y lo
dirigen" Bacon "evocando" Jos instrumentos que lo no.
sensible a lo sensible; esto es, que hacen manifiestas las cosas que no son di-
rectamente perceptibles, por medio de otras que lo son" (Novum Organum.
secs. XXI-LII).
Bacon, pues, ya la diferencia entre es directamente per-
ceptible aquellos sucesos invisibles que slo ser "evocados". La
distincin es para Bacon obvia e importante. Hay evidencia de que esto es
realmente importante hasta despus de 1800, cuando la misma concepcin,
de "ver" sufre una transformacin. Despus de 1800, ver es ver la superficie
opaca las cosas. el conocimiento debe derivarse de ste es el
principio tanto del positivismo de la fenomenologa. s610 nos
interesa el primero. Al positivismo le debemos la necesidad de distinguir
tajantemente entre inferencia y ver a simple vista (o cualquier otro sentido
sin alguna).
LA OBSERVA'CIN POSITIVISTA
Recordemos que el positivista est contra de causas, en de las
explicaciones, en de las enlidades tericas contra de la metafsica.
Lo real se restringe a lo observable. Con una aprehensin finne de la realidad
observable el positivista puede hacer lo que quiera con el resto.
Lo que quiere para el resto depende de cada caso. A los positivistas
lgicos gustaba de utilizar lgica para "reducir" los enunciados
ceoncos; de tal manera que la teorfa convierte una lgica
para expresar hechos y organizar los pensamientos acerca de lo que puede
observarse. En una versin esto llevara a un r'alismo dbil: las teoras
pueden ser verdaderas, y las entidades de los hacen mencin pueden
exislir, tanto que se tome manera hablar literalmente.
En verslOn reduccin puede mostrarse que tnninos
que se refieren a las entidades tericas, una vez que son sometidos a anlisis,
no poseen la estructura lgica de trminos referenciales. Puesto que no son
referenciales, no se refieren a las entidades tericas reales.
Este la reduccin Ilevaa un antirrcalismo bastante estricto. como
198 PARTE B: INTERVENIR
nadie hecho reducci6n lgica ninguna ciencia natural int.eresante,
tales cuestiones son ftiles.
El positivista entonces toma otro camino. Puede decir con Comte o con
van Fraassen que los enunciados tericos deben entenderse literalmente,
pero no se debe creer en ellos. En La van Fraas-
sen lo pone as: "La propuesta de una nueva teora por un cientfico la ve
el realista como si afinnara (la verdad de) el postulado. Pero el antirrea-
lista al cientfico como desplegara esa t.eora, exhibindola, as
decirlo, mi entra, sostiene la teora tiene ciertas virtudes" (p. Una
teora puede aceptarse porque da cuenta de los fenmenos y ayuda en la
prediccin. Puede aceptarse debido a sus virtudes pragmticas sin que se
crea es verdadera.
Positivistas como Corrue, Mach, Carnap o van Fraassen insisten de estas
diferentes formas en que hay una distincin entre teora y observacin. As
es ellos aseguran que mundo salve de ataques de la
metafsica.
LA NEGACiN LA DISTINCIN
Una vez que la distincin entre la observacin y la teora se hizo tan im-
portante, era seguro que a ser rechazada. dos razones para esto.
Una conservadora y realista en tendencias. La es radical, ms
romntica, y a menudo se inclina hacia el idealismo. Hubo una explosin
de estos dos tipos de respuesta alrededor de 1960.
Grover Maxwell ejemplifica la respuesta realista. En escrito 962
dice que el contraste entre un ente observable y un ente terico es vago.
Frecuentemente depende de la tecnologa ms que de algo propio de la
constitucin del mundo.! Contina diciendo que distincin no es tampoco
tan importante en las ciencias naturales. No podemos usarla para arguir que
las entidades tericas realmente no existen.
En particular Maxwell dice que un continuo que empieza ver a
travs del vaco. Despus viene ver travs de atmsfera; posteriormente
ver mediante un microscopio luminoso. Actualmente este continuo podra
terminar con el tipo de ver que utiliza un microscopio electrnico, Objetos
I G. Maxwell, "The Ontological Status ofTheoretical Entities'" Minnesna SIL/dies on
Ihe Philosophy of Science, no. 3, 1962, pp. 3-27. [Traduccin castellana en la antologa
compilada por L. Oliv y A. Prez RanSa!1l, Filo.rafia ciencia,' leora y observocin,
Siglo -UNA.\rl,1989.]
como los genes. que antes
tidades observables. Ahora
ser observable no es una
son reales de los que no
199
se transforman en en-
As, la capacidad de
distinguir los objetos que
El caso de Maxwell no se ha cerrado. Deberamos prestarle ms atencin
a la misma tecnologa que l acepta. Esto es lo que tratar de hacer en el
prximo captulo sobre microscopios. Estoy de acuerdo con Maxwell en
que se debe restar importancia a la visibilidad como hase de la ontologa.
En un escrito que examinar ms adelante en este captulo, Dudley Shapere
hace notar que los fsicos regularmente hablan de observar, e incluso de
ver, cuando utilizan aparatos en los que ni el ojo ni ningn otro rgano sen-
sorial pueden desempear un papel esencial. Segn el ejemplo que utiliza,
tratamos de observar el neutrinos emi tidos por
procesos de fusin solar. observacin, nos dice,
depende de la teora en pero primero debemos
examinar el rechazo ms idealismo) de la distin-
cin entre teOla y observacin. observabilidad de las
entidades no tiene nada Otros filsofos,
al mismo tiempo, decan puramente observaciona-
les porque todos estn Considero esto una tendencia
idealista porque hace depender el contenido mismo de cualquier enunciado
cientfico de la manera como pensamos, ms que de una realidad indepen-
diente de la mente. Podemos poner esas diferencias en un diagrama como
sigue:
Positivismo
(una distincin bien
definida entre teora -----(
y observacin):
La respuesta conservadora (realis-
una distincin signifi-
entidades observables
observables
respuesta radical (idealista):
todos Jos enunciados observacio-
nales estn cargados de teora.
200 PARTE B: INTERVENIR
CARGADO DE TEORA
En 1959 N.R. Hansonacu la expresin "cargado de teora" en su espln-
dido lihro Patterns 01 Discovery, l,a idea es que cada lnnino y enunciado
observacional lleva supuestamente consIgo una carga de teora.
Un hecho acerca del lenguaje tiende a dominar aquellas partes de Pat-
terns 01 Discovery en el que figura la expresIn "cargado de teora". Nos
recuerda que hay reglas lingsticas muy sutiles acerca de las palabras ms
comunes; por ejemplo, acerca del verbo "herir" y el sustantivo 'herida".
Slo cOl1adas, heridas, etctera, en situaciones de tipos bastante
especficos cuentan como heridas. Si un cirujano describe una cortada larga
profunda la de un hombre como herida, esto puede implicar que
el hombre fue herido en una batalla o en una pelea. Estas implicaciones son
muy comunes, pero no vale la pena, en mi llamarlas suposiciones
tericas. Esta parte de la doctrina de la carga terica es una aseveracin
importante y nada excepcional acerca del lenguaje ordinario, De ninguna
manera implica que todos los informes observacionaJes deban llevar una
carga terica.
Hanson tambin hace notar que tendemos a damos cuenta de las cosas
cuando tenemos expectativas, por lo general tericas, que hacen que estas
cosas sean interesantes, o por lo menos que tengan sentido. Esto es correcto,
pero es diferente de la doctrina de la carga terica que paso a examinar. Pero
me ocupar de algunas ideas ms dudosas,
LA OBSERVACIN EN LAKATOS
Lakatos, por ejemplo. dice que el tipo ms simple de falsacionismo --el tipo
que se le atribuye cormnmcnte a Popper- funciona porque asume una
distincin entre teora y observacin. No puede aceptarse la regla simple
acerca de teoras que dice que la gente las propone y la naturaleza dispone.
Este principio, dice Lakatos, descansa en dos suposiciones falsas. Primero,
que hay una frontera psicolgica entre las proposiciones especulativas y las
observacionales, y segundo, que las proposiciones observacionales pueden
demostrarse mirando los hechos, En los ltimos 15 aos estas suposiciones
se han ridiculizado bastante, pero tenemos que tener tambin un argumen-
lo. Los argumentos de Lakatos son increlblcmentc ingenuos e
Dice que "con unos cuantos ejemplos tpicos se muestra la debilidad de la
primera suposicin". De hecho slo da un ejemplo, el uso de Galileo de un
I.elescopio para las manchas solares, un que no puede ser puramente
LA OBSERVACIN 201
observacional. Piensa que esto refuta, o por lo menos debilita. la distincin
entre observacin y teora?
En lo concerniente al segundo punto. que uno puede ver si las oraciones
observacionales son verdaderas, Lakatos escribe en cursivas "ninguna pro-
posicin fctica puede ser probada por un experimento [ ... J no es posible
probar enunciados a partir de la experiencia [ ... ] ste es un punto bsico de
la lgica elemental, que incluso actualmente slo lo entiende poca gente"
(J. p. 16). Tal equivocacin es particularmente
desalentadora cuando diversos sentidos de
ese verbo: que propiame.nte "contraste emprico" (1a
prueba del pudn se establece galeras), como cuando
decimos que ponemos a pruebas frecuente-
mente conducen a establecer indigesto; las galeras
plagadas de erratas).
ACERCA DE TENER SUPUESTOS TERICOS
Los ensayos de Paul Feyerabend, contemporneos del trabajo de Hanson,
tambin le restaron importancia a la distincin entre teora y observacin. l
abandona la obsesin filosfica con el lenguaje y los significados. Denuncia
la frase misma de "cargado de teora". Pero esto no es porque piense que
partes de lo que decimos estn libres de teora. Muy por el contrario. Lla-
mar a los enunciados cargados de teora, nos dice Feyerabend, sugiere que
hay algo como un camin observacional al que se le carga un componente
terico. No hay tal camin. partes.
En su libro mas famoso, Feyerabend dice que
no tiene sentido hacer la observacin. Curiosamen-
te, con su profundo rechazo todava habla
como si la distincin
nes. Sugiere que slo
obvias, o de oraciones largas
ciones pueden hacerse, pero en serio, porque no
desempean ningn papel la ciencia" (p. 168).
Tambin leemos algo que suena a la doctrina de "la carga terica" en toda su
fuerza: "Los informes observacionales. los resultados experimentales, 'las
oraciones fcticas'. o bien contienen supuestos tericos, o bien se afinnan
por la manera como se usan" (p. 31). Estoy en desacuerdo con lo que aqu
se dice. pero antes de explicar por qu, quiero anular algo que este tipo
de comentarios sugieren. Dan la idea de que los resultados experimentales
202
agotan
rimentales
que
con palabras.
PARTE B: INTERVENIR
importante en
formulan o incluso
"enunciados
no es describir
y que resuhados expe-
constituyen por medio informes de
a insistir en perogrullada de
sino hacer hacer cosas
ORACIONES, RELAClONES, RESULTADOS
el experimento la misma siquiera los
polos un continuo. Evidentemente muchas observaciones in-
teresantes no tienen nada que ver con experimentos. Claude Bemard en su
Introduccin al estudio de la medicina experimental (1865) es un ejemplo
clsico de cmo se hace la distincin entre los conceptos de experimento y
observacin. l pone a prueba su clasificacin en una serie de ejemplos de la
medicina la observaCin experimento se Tomemos
el ejemplo doctor Beauchamp. en la guerra de la buena
fortuna durante un penodo, la manera trabaja el
tracto digestivo de un hombre que tena una herida terrible en el estmago.
,Fue ste un experimento o slo una serie de observaciones que el destino
permiti en circunstancias casi nicas? No quiero proseguir el tema, sino
recalcar algo que es ms claro en fsica que en medicina.
El Michelson-Morley el mrito de conocido.
Es famoso en perspectiva, considerado por historiadores
como una refutacin de toda la ter electromagntico, convirtin-
dose en la predecesora de la teora de la relatividad de Einstem. El informe
publicado ms importante del experimento de 1887 tiene 12 pginas. Las
observaciones fueron hechas en el curso de unas cuantas horas el 8, 9, 11
Y 12 de julio. Los resultados del experimento son bastante controversia-
les; Michclson crea que el resultado importante era refutacin del
movimiento relativo de la tierra respecto al ter. mostrar en
el captulo adelante, tambin que desacreditaba una teora
utilizada para explicar por qu las estrellas no estn exactamente en donde
parecen estar. En todo caso el experimento dur todo el ao. Esto incluy
hacer y rehacer el aparato y hacerlo funcionar, y sobre todo adquirir esa
curiosa habilidad de saber cundo funciona el aparato. Es comn usar la
etiqueta experimento Michelsordl;1orley" para referirse serie de
trabajos intermitentes desde el de Michelson (o incluso
antes, cuenta unos imciales) hasta trabajo de
Miller en 10$ anos veinte de este siglo. Se podra decir que el experimento
OBSERVACIN 203
dur medio siglo. mientras que las observaciones duraron un da y medio.
Adems, el resultado importante del experimento, si bien no era un resulta-
do experimental, fue una transformacin radical en las posibilidades de una
medicin. Michelson gan un premio Nobel por esto, no por su impacto en
las ter.
En resumen, las "oraciones fcticas, los observacionales y los
resultados experimentales" Feyerabend el mismo cosas.
Apilarlos hace casi imposible notar algo muy importante acerca de la ciencia
experimental. En particular, no tienen nada que ver con la diferencia que
hace Feyerabend entre oraciones largas y cortas.
/
OBSERVACiN SIN TEORA
Feyerabend dice que los informes de observaciones, etctera, siempre con-
tienen o afirman supuestos tericos. No vale la pena discutir mucho esta
tesis porque es obviamente falsa, a menos que uno le adscriba a las palabras
muy dbil, en caso la tesis verdadera pero
parte de discusin es acerca la palabra , una
palabra debe reservarse algn cuerpo especfico de
o para proposiciones con un tema definido. Desgraciadamente, en la cita
anterior Feyerabend usa la palabra "teora" para referirse a toda clase de
creencias rudimentari as, implcitas o simplemente imputadas a alguien. Para
condensar su idea sin malicia, escribi lo siguiente acerca de algunos hhitos
y creencias:
costumbre de la mesa es cuando la vemos crcuns-
tancias normales, o de decir que la mesa parece caf cuando la vemos en
otras circunstancias [ ... ] nuestra creencia de que algunas de nuestras impre-
siones sensoriales son verdicas y otras no [ ... ] que el medio entre nosotros y
el objeto no distorsiona [ ... 1 que el ente fsico que establece el contacto acarrea
Imagen verdadera. . .
Se todos estos supuestos tercos que subyacen nuestras
observaciones ms comunes, y "el material que el cientfico tiene a su dis-
posicin, sus teoras ms sublimes y sus tcnicas ms sofisticadas inclusive,
estn estructuradas de la misma manera".
Si tomamos lo anterior literalmente, por cortesa podemos decir que ha
sido muy apresuradamente. Por ejemplo, es esa de
decir mesa es caf cuando la vemos circunstancias normales"?
Dudo que alguna la vida yo pronunciado antes oracin
204 PARTE B: INTERVENIR
"la mesa es caf" "la mesa parece caf" Sin lugar a dudas
bro decir la primera oracin cuando miro con buena luz una mesa. Slo he
conocdo a una persona que tena una costumbre un francs loco ha-
bitual y repetidamente deca C' es! de la merde, ra, cuando vea excremento
en condiciones normales de iluminacin; por ejemplo, cuando estbamos
abonando una hortaliza. Tampoco llegara al extremo de achacarle al pobre
fulano los supuestos mencionados por Feyerabend. Feyerabend nos ha he-
cho ver cmo no se debe hablar de la observacin, del habla, de la teora,
de los hbitos, o de informar acerca de observaciones.
Por supuesto, tenernos todo tipo expcctati\:ls, preJuICIOS, oplll!Ones,
hiptesis de trabajo y hbitos cuando decirnos cualquier cosa. Unos los ha-
cemos explcitos. Otros son implicaCiOnes contextuales. AlgunoS' pueden
imputrselos al hablante un cuidadoso estudiante de la mente humana. Al-
gunas proposiciones que pudieran haber sido supuestos presupOSIciones
en otro contexto no lo son en el de la existencia rutinaria. As, podra supo-
ner que el aire entre la pgina impresa y yo no distorsiona la forma de las
palabras que veo, y tal vez podra investigar este supuesto. (Cmo?) Pero
cuando leo en voz alta o hago correcciones en esta pgina, simplemente
interacto con algo que interesa, es incorrecto hablar de supuestos. En
particular no es correcto hablar de supuestos tericos. No tengo la menor
idea qu sera una teora de la no distorsin del aire. Por supuesto, si se
quiere llamar teora a cada creencia, protocreencia o creencia que pudiera
inventarse, puede hacerse. Pero entonces la tesis de la earga terica sera
trivial.
Ha habido importantes observaciones en la historia de la ciencia que
no han incluido supuestos tericos en absoluto. Las observaciones valiosas
del captulo anterior nos proporcionan ejemplos. Aqu tenemos otro, ms
reciente, en el cual podemos asentar una oracin observacional prstina.
HERSCHEL y EL CALOR RADIANlE
Willlam Hersche.1 fue un escudriador dieslm e insaciahle del ciclo
no, constructor del ms grande telescopio de su tiempo, con el cual ampli
inmensamente nuestro de cielos. considerar un suceso
incidental que tuvo lugar en 1800, cuando Herschel tena 61 aos. se fue el
ao que, en la terminologa contempornea. descubri el calor radiante.
Hizo cerca de 200 experimentos y public 4 trabajos importantes sobre el
tema, de los cuales el ltimo tiene 100 pginas. Todos se encuentran en
Philosophicat TransactlOJls ofthe Royal Society del ao 1800. Empez for-
LA OBSERVACIN
muJando lo que ahora pensamos que era la propuesta correcta acerca del
calor pero termin en sin dnde radicaba la
Haba usado coloreados en uno sus telescopios. Not
los filtros de colores diferentes transmiten call1idades diferentes de calor:
"Cuando utilizaba algunos de ellos tena una sensacin de calor, aunque
tena poca luz, mientras que otros me daban mucha luz con una sensacin
mnima calor." vamos encontrar informe observacional
jor quc ste en toda ciencia la fsica. Naturalment7:, no recordamos
esto debido a su calidad sensorial, sino por /0 que vino despus. Por qu
Herschel hizo algo despus? Primero que nada, l quera filtros ms adecua-
dos para observar el Sol. Seguramente tambin tena en mente cuestiones
especulativas que empezaban destacarse.
termmetros para estudiar el efecto los rayos luz
por un prisma. Esto lo puso definitivamente en camino, no slo porque
encontr que el anaranjado calienta ms que el ndigo, sino porque tambin
hay efecto de por debajo del espectro del rojo Su nc"""',r,>
conjetura acerca fenmeno fue ms menos lo ahora creemos.
Pens quc tanto los rayos visibles como los invisibles eran emitidos por el
Sol. Nuestros ojos son sensibles slo a una parte del espectro de radiacin.
Nosotros nos calentamos por una parte diferente que se le superpone, Como
crea teora corpuscular newtoniana luz, pens trminos de
rayos compuestos partculas, vista a los corpsculos del
violeta al rojo, mientras que la sensacin de calor responde a corpsculos
del amarillo al infrarrojo.
Posteriormente se puso a investigar esta idea viendo si el calor y los
rayos la luz en espectro visible tenan mismas propiedades,
que sus renexiones, refracciones refrangibilidad diferencial,
su tendencia a ser detenidas por cuerpos difanos, y su tendencia a ser
dispersados por superficies speras.
En punto Herschel tenemos una de observa
ciones diversos proporciones de IUl'transmtida y otras
por el estilo. Seguramente tena una idea experimental, pero slo nebulosa.
Su teora era enteramente newtoniana: pensaba que la luz consista en rayos
de partculas, pero esto tuvo un impacto en los detalles de su investigacin.
Sus dificultades eran tericas, sino experimentales. fotometra la
prctica la medicin de. los diversos aspectos de la transmlida-
tena unos cuarenta aos de existir sin contratiempos, pero la calorimetra
casi no exista. Haba procedimientos para filtrar los rayos de la luz, pero
cmo se podran filtrar los rayos del calor? Herschcl ensayaba fenmenos.
Afinnaba que sus mediciones exactas, ahora sabemos que era
206 PARTE B: INTERVENIR
as. Midi slo transmisin de la luz, sino tambin la transmisin
calor con la precisin de una parte en mil. Esto no 10 pudo haber hecho,
pero un problema especial queremos repetir lo que en verdad
pues Herschel trabaj con una arnplia variedad de filtros que tenia a la ma-
no -como brandy en una garrafa, por ejemplo. Como un historiador ha
hecho ver, su brandy era casi color negro betn. no podemos repetir
una medicin en esa sustancia, cualquiera que haya sido.
Hcrschel hizo que calor y la luz son similares en la reflexin,
refraccin y en la refrangibilidad diferencial. Le preocupaba la transmisin.
Tena imagen de medio translcido que detena una proporci6n definida
de los rayos de un cierto tipo, los rojos, por ejemplo. Su idea del rojo era que
el rayo de calor, que refracta con coeficiente de la roj a, es idntico la
luz roja con el mismo coeficiente. As, si x% de la luz pasa a travs del fi Itro,
y el calor y la luz son idnticos en esta parte del espectro, x% del calor debe-
ra pasar tambin. Se pregunta: "El calor que Liene la misma refrangibilidad
que los rayos rojos es ocasionado por la .Iuz de esos rayos?" Encuentra que
no. pieza de vidrio que pasar casi todos rayos rojos detiene
96.2% del calor. Por lo tanto, el calor no puede ser lo mismo que la luz.
Herschel abandon su hiptesis original y no saba qu pensar. a fina-
les de 1800, despus de 200 experimentos y cuatro publicaciones importan-
tes, se dio por vencido. El ao siguiente, Thomas Young, cuyo trabajo sobre
la interferencia empez (o reintrodujo) la teora ondulatoria de la luz, dio la
conferencia hakeri ana en 1 a que i ncli n aba por la hiptesis Oli gina 1 de Hcrs-
che!. Por ello, l vea con indiferencia el dilema experimental de Herschel.
Tal vez. la teorfa ondulatoria era ms afn al calor radiante que la teora neWlO-
ni ana de rayos de partculas luminosas. Pero de hecho el escepticismo acerca
del calor radiante se mantuvo an mucho desp,us de que la teora newtonia-
na declin. resolvi slo con aparatos inventados por Macedonio Melloni
(1798-1854). Tan pronto como se inve!li el termopar (1830), MelJoni se dio
cuenta que ahora tena un instrumento el poda medir la transmisin
del calor a travs de sustancias diferentes. ste es uno de los muchos ejem-
plos los que una invellcin permite a un experimentador emharcarse
en otra investigacin que a su vez aclara la rula que el terico debe seguir.
Herschel tena problemas experimentales primitivos. Qu lo
observaba? sa era la pregunta que sus crlicos se hacan. Herschel fue
fuertemente cuestionado en 180 I Sus resultados experimentales fueron re-
chazados. Un ao despus fueron ms o menos reproducidos. Haba varias
dificultades experimentales serias. Por ejemplo, un prisma no termina exac-
tamente en rojo, Parte la ambiental difunde y apareee bajo
208 PARTE B: INTERVENIR
Posiblemente, pero lo dudo. La teora puede abandonarse o sustituirse por
una teora totalmente diferente acerca de los positrones, pero deja intacto lo
que para entonces se ha establecido como la clase de oraciones observacio-
nales representadas por "esto es un positrn". Por supuesto, la teora presen-
te podra fallar de una manera diferente: podra detectarse que las ~ u p u e s t a s
huellas de positrones son artefactos del aparato utilizado para los experi-
mentos. Esto es slo ligeramente ms probable que la posibilidad de que
descubramos que todas las ovejas son lobos disfrazados de ovejas. Tambin
en este caso hablaramos de manera diferente. No sostengo que el sentido de
"ste es un positrn" est ms desconectado del resto del discurso que "esto
es una oveja" Mi tesis es nicamente que el significado tiene por qu
estar enredado en una teora en particular, de tal manera que cada vez que
uno dice "esto un poslrn", algn modo siempre se afirme una teona.
LA OBSERVACIN ES UNA HABILIDAD
Un ejemplo similar al de Hanson hace ver que prestar atencin y observar
son habilidades, Creo que Caroline Herschel de WiIlam) des-
cubri ms cometas que ninguna otra persona en la historia, En un solo
ao descubri ocho, Varias cosas la ayudaron hacer esto, Era incansa-
ble. Cada noche sin nubes estaba en su puesto de observacin. Adems,
tena un hermano que era buen astrnomo. Utilizaba un aparato, reconstrui-
do recientemente (en 1980) por Michael Hoskin, que le permita escudriar
noche tras noche, franja por franja, el cielo entero, sin dejar nunca un rincn
sin revisar.
2
Cuando encontraba algo curioso a simple vista, tena buenos
telescopios para ver ms cerca. Pero, lo que todava ms importante,
poda reconocer un cometa inmediatamente, El resto de los mortales, tal vez
con la excepcin de William, tenan que seguir la trayectoria del supues-
to cometa antes de llegar a formarse una opinin acerca de su naturaleza
(Los cometas tienen traycclOrias parablicas.)
Cuando digo que Caroline Herschel podfa distinguir un cometa a simple
vista, no quiero decir que era una especie de autmata sin mente. Muy por
el contrario. Ella posea el ms profundo entendimiento de la cosmologa
y era una de las mentes ms especulalivas de su tiempo. Era incansable no
porque le gustara especialmente la aburrida tarea de escudriar los cielos,
sino porque quera saber ms acerca del universo.
2 M. Hoskin y B. Warner, "Caroline Herschel's Comel Sweepers" en Joumal of che
Hislory of Ascronomy, no, 12, 1, pp, 27-34.
LA OBSERVACiN 209
Pudo haber pasado que la teoa de Herschel acerca de los cometas estu-
viera radicalmente equivocada y que hubiera sido reemplazada por otra teo-
ra tan diferente que se le podra haber catalogado de inconmensurable con la
de ella. Pero esto no pondra en cuestin su derecho a la fama. Seguira sien-
do cierto que ella descubri ms cometas que ninguna otra persona. De h e ~
cho, si nuestra nueva teora concibiera los cometas como meras ilusiones p-
ticas en una escala csmica, entonces, su descubrimiento de ocho cometas en
un ao provocara una sonrisa con aire de superioridad, pero eso es otra cosa.
VER NO ES DEcIR
La tendencia a sustituir observaciones por entidades lingsticas (oraciones
observacionales) persiste en la filosofa reciente. As, W.V.O. Quine pro-
pone, casi como si fuera una novedad, que deberamos "evitar hablar de
observacin y hablar en su lugar de oraciones observacionales, las oracio-
nes que supuestamente informan sobre las observaciones". (The Roots of
Reference, pp. 36-39.)
Caroline Herschel no slo nos sirve para refutar la tesis de que la obser-
vacin es slo una cuestin de decir algo, sino tambin nos lleva a dudar
de la asercin de Quine. Deliberadamente, Quine escriba en contra de la
doctrina de que todas las observaciones estn cargadas de teora. Dice que
hay una clase claramente distinguible de oraciones observacionales, porque
"las observaciones son aquello acerca de lo cual los testigos se pondran de
acuerdo en el acto", Nos asegura que "la oracin es observacional en tanto
que prcticamente cualquier miembro de la comunidad de hablantes que
presencie la ocasin estara de acuerdo en cuanto a su valor de verdad",
y "podemos reconocer a los miembros de la comunidad lingstica por su
mera fluidez en el dilogo",
Es difcil imaginarse una manera de pensar acerca de la observacin en la
ciencia natural que est ms equivocada. Nadie en la comunidad lingstica
de Caroline Herschel estara de acuerdo o en desacuerdo con ella acerca de
la observacin de un nuevo cometa, sobre la base de la observacin noctur-
na, Slo ella, y en menor grado William, tenan la habilidad requerida, Esto
no quiere decir que ella tena esa habilidad slo en tanto otros estudiosos,
utilizando otros mtodos, no llegaran al final a ponerse de acuerdo respecto
a varias de sus identificaciones, Sus juicios slo alcanzan su total validez en
el contexto de la vida cientfica de su tiempo. Pero el acuerdo "en el acto"
de Quine tiene muy poco que ver con la observacin en la ciencia.
210 PARTE B: INTERVENIR
Si queremos una descripcin comprensiva de la vida cientfica debera-
mos, en total oposicin a Quine, no hablar de oraciones observacionales,
sino hablar de observacin. Deberamos hablar cuidadosamente de infor-
mes, habilidades experimentales. Deberamos considerar,
ejemplo, en qu experimento que funcione
mente bien para hbil pueda decidir
que proporciona Qu es lo que hace
sea convincente?
LA AMPLIflCACIN DE LOS SENTIDOS
El ojo sin ninguna ayuda no ve ni muy lejos ni muy profundamente. Algu-
nos necesitamos anteojos para evitar una ceguera casi total. Una manera de
extender los sentidos es con el uso de telescopios y microscopios cada vez
ms imaginativos. En el prximo captulo argumentar si acaso vemos con
un microscopio (creo que as es, pero la cuestin no es simple). Hay exten-
siones ms radicales observacin. Es comn
cimas de la ciencia hablar de "observar" lo
pensaramos que -si "observable"
zar'los cinco Naturalmente, si furamos
como Bacon, qu?". Pero tenemos todava
posllivlsta y, por sorprenden algunos comentarios
los fsicos. Por ejemplo, los fermones son aquellas partculas fundamen-
tales con momento angular de l/2, o 3/2, que obedecen la estadstica de
Fermi-Dirac: incluyen electrones, muones, neutrones y protones, y muchas
partculas ms, como los famosos quarks. Uno dice cosas como: "de esos
fermiones, slo el quark 1 no ha sido visto. La imposibilidad de observar
estados ll' en aniquilacin e+ e- en PETRA sigue siendo un enigma".3
El lenguaje que se ha institucionalizado entre los fsicos de partculas
puede verse dndok algo tan formal como
nes. En el encabezado de Mesones de abril
"las cantidades
(antigua) desviacin
nuevas o han sido cambiadas
abril de 1980".4 Ni
3 c.Y. PreseOIl, polarized e l e C l r o n ~ at high energies",
Accelerator, SLACPUB 2630, J 980, p. 5, (Este es un infonne
experimento que se describir ms adelante en el captulo 16.)
4 Particle Properties Data Booklel, abril de 1982, p. 24. (Puede obtenerse en el Labo-
ratorio Lawrence Berkeley y el CERN, Cfr. "Review of physical properties", Physics Leuers
mB,1982.)
LA OBSERVACiN 211
""'\
cmo contar de mesones sido detectados, limitmo-
nos a abrir una pgina (pp. 28-29) en la que hay nueve mesones clasificados
segn seis caractersticas diferentes. El "modo de decaimiento parcial" y
la fraccin de decaimientos que se detectan cuantitativamente slo son de
'inters cuando se cuenta con un anlisis estadstico con 90% de confiabi-
lidad. De decaimientos asociados
11 cantidades superiores, "grande", una
"dominante", cotas "vistas", y tres vistas".
Dudley Shapere recientemente ha tratado de formular un anlisis detallado
de tal tipo de discurso.
5
Toma el ejemplo de la manera de hablar acerca de la
observacin del interior del Sol. Por supuesto, esto requiere varias capas de
la idea de Bacon, no soadas por l, de "hacer manifiestas cosas que no son
directamente perceplibles, por medio de otras que s lo son" El problema
es que el todava llama a "ohservacin directa" tiene
muchas citas manera de ver de una
estrella que los neutrinos". neutrinos", autor,
"son la nica manera de observar el ncleo caliente de una estrella".
Shapere concluye que ste es un uso adecuado y lo analiza como sigue:
"x se observa directamente si (1) la informacin se recibe por medio de un
receptor apropiado y (2) esa informacin se transmite directamente, i.e. sin
interferencia, re,:eptor del ente la fuente de infonnacin)".
Sospecho de algunos anterior
sobre los todava ms esto, pero Shapere
nos ofrece del anlisis
OBSERVACiN CARGADA MASIVAMENTE CON TEORIA (E)
Shapere sabe algo es o no observable estado
actual del conocimiento. Nuestra'! receptores,
o de la de la informacin neutrinos, suponen cantidad
masiva de teora. As que podemos pensar que conforme la leoria se da por
sentada, extendemos el alcance de lo que llamamos observacin. Pero no
debemos caer presas de la falacia de hablar de teora sin hacer distincioneS.
Por ejemplo, hay una razn excelente para hablar de la observacin en
relacin con los neulrinos y el Sol. l_a teora del neutrino y interacciones
, D. concept of observnlioll sdeoce and philosoplly". PhilDsophy of
Science, oo. 231-267.
6 Vase K.S. Sluader Frechette, "Quark quanlUm numbe:S and the problcm of micro-
physical observatioo", Symhse, oo. 50,1982, pp. 125-146.
212 INTERVENIR
es casi totalmente independiente especulaciones del ncleo
Es precisamente la falta de unidad de la ciencia lo que nos permite observar
(desplegando una gran variedad de supuestos tericos) otro aspecto de la
naturaleza (acerca del cual tenemos una serie no relacionada de ideas). Por
supuesto, si los dos dominios estn o no relacionados no involucra preci-
samente sino una sospecha acerca de la de la naturaleza.
Ilustra esto cy,:mplo diferente acerca Sol.
Cmo hiptesis de Dickc que el interior
Sol est 10 veces ms que su Se han propuesto
tres mtodos: (1) el uso de observaciones pticas de la oblongacin del Sol;
(2) tratar de medir el momento de masa cudruple del Sol con el Starprobe,
el satlite que pasa a cuatro radios solares de distancia del Sol; (3) medir
la precesin relativa de un giroscopio en rbita alrededor del Sol. Nos
esos tres "observar" interior?
estos mtodos que la forma est relacionada
masa. Cierta del Sol nos ayudar a
algo acerca de la rotacin interior, pero es una inferencia basada en una
hiptesis incierta que est relacionada con el tema en estudio.
El segundo mtodo supone que la nica fuente del momento de masacu-
druple es la rotacin interior, aunque sta bien podra atribuirse a campos
magnticos Por tanto, acerca de
sucede (o en el sol rotacin interior.
Por otro precesin del girscopo hasa en una
que no tiene nada que ver con el Sol, y en el marco de la teora actual, no
es posible pensar en algo, a excepcin del momento angular de un objeto
(el Sol, por ejemplo), que podra producir tal o cual precesin relativa en
un giroscopio en rbita polar alrededor del Sol.
Lo no es que la relativista est establecida que
teonas en los otros posibles Tal vez la
de la precesin relativista va primera que abandone. Lo
tante es que del marco nuestra comprensin presente, el grupo
suposiciones tericas que subyace!} en la propuesta del giroscopio se logran
de una manera totalmente diferente de las proposiciones que la gente in-
venta acerca del ncleo del Sol. Por otro lado, las primeras dos propuestas
involucran suposiciones que no tienen nada que ver con creencias acerca
del interior
Es por giroscopio de
polar nos observar la mientras que las
dos investigaciones slo nos sugieren inferencias. Esto no quiere decir que
el tercer experimento sea el mejor: su costo y dificultad hacen ms atractivos
LA OBSERVACiN 213
a los dos primeros. Estoy intentando extraer alguna conclusin filaSi'lfu;.a
acerca de cules experimentos conducen a la observacin, y cules no.
Posiblemente esto se relaciona con los debates acerca de la observacin
de teona la que este Tal los primeros dds
experimentos contienen supuestos tericos re.lacionados el tema se
investiga, mientras que el tercero, si bien cargado de teora, no contiene tales
suposiciones. En el caso de ver mesas, nuestros enunciados tampoco con-
tienen supuestos tericos relacionados con objetos estudio,
las mesas, aun cuando (por abuso de las palabras y
s contengan supuestos tericos acerca de la visin.
INDEPENDENCIA
En esta concepcin, algo cuenta como observacin ms bien que como infe-
rencia cuando satisface los criterios mnimos de Shapere, y cuando el grupo
de teoras en las descansa estn entrelazadas con hechos acerca
del en estudio. El siguiente captulo, los microscopios, confirma
la importancia de esta sugerencia. No creo que la cuestin sea de mucha
importancia. La observacin, en el sentido filosfico de producir y registrar
datos, es slo un aspecto del trabajo experimental. Es en otro sentido que el
experimentador ser un observador-sensible alerta.
buen observador puede llevar cabo un experimento, detectar los
mas que impiden el desarrollo del experimento, modificarlo de la manera
adecuada, distinguir si algo fuera de lo comn es una clave de la naturaleza
o un artefacto de la Tal de observaCin aparee e muy
pocas veces en informes finales del experimento. lo menos tan
importante como cualquier cosa que se incluye en un informe final, pero
nada filosfico depende de ello.
tiene fin ms filosfico en observacin. Sos-
tiene que la concepcin fundacionista iba en camino correcto.
El conocimienlO est fundado, en ltima instancia, en la observacin. Hace
notar que lo que cuenta como observacin depende de las teoras del mundo
y de efectos especiales, por lo que no hay tal cosa como \lna oracin abso-
luta, bsica u observacional. el hecho que la observacin ULlj\cIIU,",
de teoras no tiene ninguna las consecuencias anlinracionalislas que
han sido inferidas a veces de la tesis de que la observacin est cargada de
teora. Siendo as, si bien Shapere ha escnto el mejor estudio extenso de la
observacin en recientes, al final tiene una motivacin filosfica
que concierne a los fundamentos racionalidad de las creen-
214 PARTE B: INTERVENIR
cias te6ricas. Van Fraassen tambin hace notar que la teora misma puede
modificar creencias de lo que es observacional y lo que
real. Mi en este sido ms He insistido
algunos aspectos ms de la observacin. Una filosofa
la ciencia expelimental no puede permitir que una filosofa dominada por
la teora considere sospechoso el concepto mismo de observaci6n.
(
11
LOS MICROSCOPIOS
Un hecho acerca de las entidades tericas de tamao mediano es un argu-
mento tan convincente en favor del realismo cientfico de lo mediano que
los l1Isofos se avergenzan de discutrlo: los microscopios. con-
que hay gene de tal lipa, y posteriormente desarroHamos
instrumentos que nos permitan verlo. No debenan incluso los positivistas
aceptar esta evidencia? No. El positivista dice que slo la teora nos ha-
ce suponer que lo que la lente ensea es verdadero. La realidad en la que
creemos es slo una fotografa de sali del microscopio, una cosita
real.
Tales confrontaciones entre realistas y antirrealistas palidecen al lado
de la metafsica de investigadores serios. Uno de mis maestros, quien es
principalmente un que trata hacer microscopios, podra
comentar casualmente: "La microscopl por de la difraccin de
rayos X es actualmente el principal enlace entre la estructura atmica y la
mente humana." Los filsofos de la ciencia que discuten el realismo y el
antirrealismo tienen saber algo acerca de los microscopios inspiran
tal elocuencia. microscopio luminoso absoluta maravilla.
No funciona de la manera como la mayora de la gente no instruida cree.
Pro por qu debera un filsofo preocuparse acerca de cmo funciona?
Porque una manera saber acerca del real. La pregunta es:
cmo hace? El microscopista trucos ms sorprendentes el ms
imaginativo estudioso de caf de la fIlosofa de la percepcin. Es necesario
tener algn conocimiento de esos fascinantes sistemas fsicos "por medio
de cuyo poder de Jumento podemos ver ms I que todo lo que el mundo
anterior haya visto 1
I De un poema de Henry Powers, "En homenaje al microscOJ?io" (1664). Citado en
la excelente obra histrica de Saville Bradbury, The Microscope. Rm and Prerent, Oxford,
196!l
216 PARTE INTERVENIR
LA GRAN CADENA DEL SER
Los filsofos han entusiaslamente acerca telescopios. mis-
mo Galileo invit a flosofarcuando sostuvo haber visto las lunas de Jpiter,
asumiendo que las leyes de la visin en la esfera celeste son las mismas que
en la tierra. Paul Feyerabend utiliza el mismo caso para argumentar que
la procede mediante la mediante razn:
Galileo era un estafador, no alguien razonara Pierre
Duhem utiliz el telescopio para exponer su famosa tesis de que ninguna
teora tiene que rechazarse, ya que los fenmenos que no encajan pueden
siempre ajustarse cambiando las auxiliares las estrellas estn
donde teora culpa al no cielos). En compara-
cin, el microscopio ha desempeado un humilde papel, rara vez utilizado
para generar paradojas filosficas. Tal vez esto se deba a que todo el mundo
esperaba encontrar en la tierra mundos dentro de mundos. Shakespeare es
slo poeta que bien la cadena cuando Romeo y
Juliela escribe de la Mab y diminuto que llega "arrastrada
por un tronco de atomsticos corceles [ ... ) su cochero, un pequeo mosquito
de librea gris, ni la mitad grande como el redondo gusanil10 que se extrae
con punta de un del perezoso dedo de doncella". esperaba
que diminutas criaturas por del alcance de la visin hu mana.
Cuando los lentes diptricos se volvieron accesibles, nadie cuestion las
leyes de la visin directa y de la refraccin. Esto fue un error. Creo que
hasta antes de Emst Abbe (1840-1905), nadie entenda cmo funcionaba
un microscopio. Una reaccin la de un presidente de Sociedad
Real Microscopa, citado durante aos en muchas ediciones Mi-
croscope de Gage ~ u r a n t e mucho tiempo el texto oficial de microscopa
en los Estados Unidos-, era que, despus de todo, no vemos a travs de un
microscopio. El lmite terico de resolucin
[A] Seexplicacon la investigacin de Abbe. Se demuestra que la visin micros-
cpica es su; generis. No hay ni puede haber comparacin entre la visin
microscpica y la macroscpica. Las imgenes de objetos diminutos no se
delinean microscpicamente medio de las ordinarias refrac-
cin; no son resultados dipticns, sino que en su totalidad de las
leyes de la difraccin.
Creo que esta cita, que en adelante llamo simplemente [A), significa que
no en de los ordinarios la palahra, con un
microscopio.
MICROSCOPIOS
Los FILSOFOS
Aproximadamente aos, un filsofo ha dieho
ca de los microscopios. Cuando el espritu del positivismo a
Estados Unidos se poda leer a Gustav Bergman dicindonos que en su em-
pleo de la terminologa filosfica, "los objetos microscpicos no son cosas
fsicas en un sentido literal, sino slo por cortesa del lenguaje y de la imagi-
nacin pictrica [ ... ] Cuando miro a travs de un microscopio, todo lo que "
veo es una mancha de color que se desliza a travs del campo de visin como
una sombra sobre la pared".2 Ms adelante, Grover Maxwell, al negar que
hubiera una distincin fundamental entre las entidades observacionales y
las tericas, exhortaba a pensar en la posibi lidad de que hubiera un continuo
de la visin: "mirar ventana, mirar a travs de
mirar a travs de Iravs de un microscopio
te, a travs de un potente, etctera".3 Algunas
pueden ser invisibles liempo, pero ms adelante,
nuevo truco de la observables. La distincin
observable y lo le interesa a la ontologa.
Grover Maxwell por una forma de
fico. Rechazaba cualquier anurreahsmo que sostuviera que slo debemos
creer en la existencia de entidades observables que se infieran de nuestras
teoras. En La imagen cientfica, van Fraassen se muestra fuertemente en
. desacuerdo. Como vimos anteriormente en la parte A, l llama a su filosofa
empirismo constructivo y sostiene que "La ciencia aspira a damos laJor-
mulacin de teoras que sean empricamente adecuadas; y la aceptacin
de una teora entraa slo la creencia de que es empricamente adecuada"
(p. 12). Seis pginas ms adelante hace este comentario: "Aceptar una teo-
ra'es [para nosotros] creer que es empricamente adecuada: que 10 que la
teora dice acerca ohservable [por nosotros] es "
tl,aro, pues, que esencial restaurar la
lo observable y para l no es esencial
en dnde debamos Concede que "observable"
trmino vago cuya puede estar determinada
teoras. Al mismo la lnea divisoria se trace
que, para l, es uefendible, de tal manera
tuviera que retroccder un poco en el curso del debate, todava le quedara
2 G. Bcrgman, "Outline of an empiricist of physics", American JourruU 01
Physics 11,1943, pp. 248-258, 335-342.
3 G. Maxwell, "The ontological status of theoretical entities", en Minnesola Sludies in
!he Philosophy ofScience, no. 3,1962, pp. 3-27.
..
21 PARTE !NThRVENIR
J
mucho espacio del lado de lo "no observable". Desconfa del continuo de
Grover Maxwell y trata de detener el deslizamiento de las entidades vistas
a entidades inferidas lo ms pronto posible. Rechaza completamente la
idea del continuo.
Segn van Fraassen, de la lista de Grover Maxwell surgen dos tipos
distintos casos. Puedes abrir la ventana y ver abeto directamente. Por
lo menos puedes acercarte a algunos de los objetos que observas mediante
los binoculares para verlos de cerca vista. (Evidentemente, l no
es un observador de pjaros.) Pero no hay manera de ver una plaqueta a
simple vista. Tan slo paso de la al microscopio poca potencia es
el paso de lo que podemos observar con el ojo sin ayuda alguna, a 10 que no
podemos observar ms que con instrumentos. Van Fraassen concluye que
no vemos a travs de un microscopio. Sin embargo, s vemos a travs de
algunos telescopios. Podemos ir a Jpiter y ver sus lunas, pero no podemos'
empequelecemos al tamao de un paramecio para verlo. Van Fraassen
tambin compara la cola de humo que deja un avin de reaccin eon la
estela de ionizacin deja un electrn en la cmara de niebla. Ambas
son resultado de procesos fsicos similares, pero se puede sealar el inicio
de estela de humo ver el avin. por menos esperar a que aterrice,
pero nunca se puede esperar que un electrn aterrice y sea visto.
NO SLO MIRES: INTERFIERE ....
Los filsofos tienden a considerar los microscopios como cajas negras con
una fuente de en extremo un agujero para observar en otro.
Segn Grover Maxwell, los microscopios de poca potencia y los de mucha
palencia son s610 ms de lo mismo. Eso no es cierto; tampoco es cierto
que los microscopios slo sirvan para ver a travs de ellos. De hecho,
un filsofo seguramente no podr ver a travs de un microscopio hasta
que haya aprendido a usar varios ellos. Si se pide que dibuje que
ve, posiblemente, como James Thurber, dibujar su propio globo ocular
retlejado, como Gustav Bergman. vea "una mancha de color que se
arrastra por el campo de visin como una sombra por la pared". Seguramente
no podr distinguir enlre una de glndula salival una
mosca de la fruta hasta que empiece a disecar una mosca de la fruta en un
microscopio de poco aument.o.
sta es la primera leccin: se aprende a ver en el microscopio haciendo
algo. no slo mirando. Hay un paralelo en la obra de Berkeley New Theory of
Vision, de 1710, de acuerdo la cual alcanzamos la visin tridimensional
LOS MICRO:
slo despus de que aprendemos a ir y venir por el mundo y a intervenir
l. El sentido del tacto est correlacionado nuestra imagen de
retina supuestamente bidimensional, y estas seales aprendidas son lo que
produce la percepcin tridimensional. De manera similar, un hum aprende a
en el nuevo medio de ocanos slo cuando nada por ah. Haya estado
Berkeley en lo correcto o no con respecto a la visin primaria, las nuevas
maneras ver, despus de la infancia, entraan un aprendizaje
por medo del hacer, no slo por medio del mirar pasivo. La conviccin de
que una parte de la clula est all, tal y como la imagen la representa, se
refuerza, por decir lo menos, cuando ut izamos medios fsicos para, por'
ejemplo, microinyectar un fluido precisamente en esa parte de la clula.
Vemos cmo la pequea aguja de vidrio -una herramienta que nosotros
mismos hemos hecho bajo el microscopio- traspasa la de clula.
Vemos lT!anar ellpido por el extremo de la aguja conforme le damos vuelta
lomillo micromtrico que empuja a un bnbolo cabalmente macroscpico.
Maldicin! Inepto como soy, acabo de reventar la pared de la clula y tengo
que intentarlo de nuevo con otro espcimen. El desprecio de John Dewey
la "teora del conocimiento espectador" aplica igualmente a
teora del microscopio del espectador.
Esto quiere decir los microscopistas prcticos estn exentos de
perplejidad filosfica. Tomemos una segunda cita, [B], del texto ms com-
pleto disponible dirigido a bilogos, The Oplical Methods in Biology, de
Slayter:
[B] El microscopista puede observar un objeto familiar en un microscopio de
poca potencia y ver una ligeramente que es misma
que" el objeto. Un incremento en el aumento puede revelar detalles del
invisibles a simple es natural dar por sentado que tambin
stos son mismo que" el objeto. esta es necesario estableccr
que el detalle no sea un artefacto, es decir, una consecuencia del dao al
espcimen durante preparacin de muestra para el Pero
que es lo que realmente implica el enunciado de que "la imagen es lo
mismo que el objeto?
.ohviamente, la imagen es efecto puramente ptico .. ] La "mismi-
dad" del objeto y de la imagen implica, de hecho, que las interacciones
fsicas con el rayo de luz que hacen el objeto visible alojo (o que lo haran
visihle si suficientemente grande) son idnticas que llevaron
la formacin de la Imagen en el microscopio ( ... ]
Supongamos, de cualquier manera, que la radiacin utilizada para formar
la imagen un rayo de luz ultravioleta, rayos X o electrones, que
microscopio emplea algn tipo de dispositivo para convertir diferencias de
..
I
220 B: INTERVENIR
fase en La imagen no puede
objeto. sentido restringido recin defindo
l
percibil ultravioleta, la de los raxos X 1lI
tampoco cambios de fase entre los rayos
Esta manera de pensar revela que la imagen ha de ser unnUlpa de ullerac
ciones entre el espcimen y la radiaci6n que crea imgenes (pp. 261-263).
La autora contina diciendo que todos los mtodos que ha mencionado, y
otros ms, "pueden producir imgenes 'verdaderas' que son, en algn sen-
tido, 'como' el espcimen". Tambin hace notar que en una tcnica como la
del radioaulograma "se obtiene una 'imagen' del espcimen [ ... ) exclusiva-
mente desde el punto de vista de la localizacin de los tomos radioactivos.
Este tipo de especializada que, por lo
imagen adicional, la
Esta microscopista apropiada e inteligentemente
vs del microscopio las interacciones fsicas
y el rayo de para la formacin de
el microscopio Contrstese con mi cita
racin anterior, que sostiene que, puesto que los microscopios luminosos
ordinarios trabajan por difraccin. no son lo mismo que la visin ord1naria,
pero son sui generis. Pueden los microscopistas [A] y [B] que estn en
desacuerdo acerca del ms simple microscopio luminoso estar en el camino
filosfico correcto acerca de "ver"? Las comillas puestas en "imagen" y en
"verdadera" sugieren ms ambivalencia en [B]. Se debera tener particular
cuidado con la palabra "imagen" en microscopa. A veces denota algo que
. se puede sealar, una forma proyectada en la pantalIa. en una micrografa o
en lo que sea; ocasiones denota algo as como
que entra por proviene de la ptica
que se hace un sistema con un espcimen
gen" en el otro la "imagen" indica
pone 9 ojo all. una inferencia que
a rnrrur de la parecer que todo enunciado
se ve con un cargado de teora: cargado
la ptica' o de otra radiacin. No estoy de acuerdo. Se necesita teora para
hacer un microscopio. No se necesita teora para usarlo. La teora puede
ayudamos a entender por qu los objetos percibidos con un microscopio de
contraste de fase o de interferencia tienen franjas asimtricas a su alrede-
dor; pero podemos aprender de manera tOtalmente emprica a ignorar este
efecto. Un bilogo difcilmente sabr suficiente ptica para satisfacer a un
LOS MICROSCOPIOS , 221
fsico. La prctica refiero en general a hacer, no a ver-
la habilidad para distinguir entre los artefactos visibles de la preparacin
o instrumento, y estructura real se ve el microscopio. Esta
habilidad prctica genera conviccin. La habilidad puede que uno
entienda algo de biologa, aunque es posible encontrarse con tcnicos de
primera que ni siquiera saben hiologa. En todo caso, la fsica simplemente
no importante desde el punto de vista del sentido que bilogo da
a la realidad microscpica. Las observaciones y las manipulaciones muy
pocas veces acarrean una carga de teora fsica, y lo poco de teora que
podamos encontrar es independiente de clulas de los cristales se
estn estudiando.
LOS MALOS MICROSCOPIOS
Mucha gente cree que Leeuwenhoek invent el microscopio, y que a partir
de entonces han hecho versiones cada mejores de la misma cosa. Me
gustara esta idea.
Leeuwenhoek no fue el primer microscopista, sino un tcnico genial. Sus
microscopios tenan una sola lente, y haca una lente para cada espcimen
que iba a ser estudiado. El objeto se montaba en exactamente a
la distancia apropiada. No sabemos cmo hizo para hacer esos dibujos tan
exactos de sus especmenes. La coleccin ms representativa de sus lentes
y estaba la Royal Society Londres, de donde se la
coleccin un sglo despus en circunstancias que se eal fican cortsmente de
sospechosas. Pero incluso en ese tiempo el pegamento de sus especmenes
ya haba perdido su fuerf.a y los objetos empezaban caerse sus alfile-
res. Casi con seguridad Leeuwenhoek obtuvo sus maravillosos resultados
gracias a un secreto de iluminacin, y no gracias a la manufatura de las
lentes, y al parecer nunca revel su tcnica. Tal vez Leeuwenhoek invent la
tcnica de iluminacin del campo oscuro, ms el microscopro, Esta
conjetura deber servir como el primero de varios posibles recordatorios
de que muchos de los principales avances en la microscopa no han tenido
nada que ver con la Hemos necesitado micrtomos para hacer corles
ms delgados de los especmenes, anilina para teir, fuentes puras de luz
y, a niveles ms modestos: el tomillo micromtrico para ajustar el foco,
fijadores y centrfugas,
bien primeros microscopios crearon un verdadero furor porque,
mostraban mundos dentro de otros mundos, es importante advertir que,
despus del microscopio compuesto de Hooke,la tecnologa no mejor sig-
1,
222 PARl'E B INTERVENIR
nificativamente, Tampoco aument el conocimiento despus del furor de
las primeras observaciones, La microscopa se convirti en un juguete de
damas y caballeros ingleses. El juguete consista en un microscopio y una
caja portaobjetos con muestras de los reinos animal y vegetal. Valc la
pena hacer notar que la caja de portaobjetos montados poda costar ms
que microscopio, No puede simplemente dejar caer una gota de agua
de un charco en un pedazo de vidrio y luego observar. Todo mundo, con
excepcin ms experto, requiere portaobjetos ya montado para ver
cualquier cosa. De hecho, si tomamos en cuenta las aberraciones pticas,
resulta sorprendente que alguien alguna vez hay podido ver a travs
de un microscopio compuesto; aunque, como siempre ocurre con la ciencia
experimental, un tcnico hbil puede hacer maravillas con un mal instru-
menlo,
Hay unas ocho aberraciones principales en la microscopa luminosa b-
sica. Dos abelTacones son la de csfericidad la cromtica, La
primera es el resultado de pulir una lente con frotamientos al azar. Esto,
como puede demostrarsc, da como rcsultado que vea una superficie es-
frica, Un rayo de luz que viaja en un ngulo pequeo con respecto al eje
no va enfocarse el mismo punto que un rayo cercano al eje, Los ngu-
los i para los que el seno i difiere completamente de i dan corno resultado
rayos de luz sin foco comn y, por lo tanto, un punto del espcimen puede
verse como algo difuso travs del microscopio. Esto lo comprenda bien
Huygens, quien tambin saba, en principio, Cmo corregir este problema;
pero fabricacin de combinaciones prcticas de lentes cncavos y con-
vexos para evitar la aberracin esfrica iba a tardar todava mucho tiempo.
Las aberraciones cromticas son causadas por diferencias en la longitud
de onda de la luz de colores diferentes. As, la luz roja y la luz azul que
parten del mismo punto del espcimen van a enfocarse en puntos diferentes.
Una imagen roja bien detinida se superpone a una imagen azul confusa, o
viceversa, Aunque a los ricos les gustaba tener un microscopio en casa para
entretenerse, no es ninguna sorpresa que la ciencia seria no tuviera nada que
ver con el instrumento, A menudo se considera a Xavier Bichat el fundador
de la hIstologa, el estudio de los tejidos vivos, En 800 habra admitido
un microscopio en su laboratorio. En la introduccin a su Anatoma general
escribi: "Cuando ge11le observa en condiciones oscuridad, cada quien
ve a su manera y segn como es afectado, por lo que la observacin de las
propiedades vitales es lo que debe guiarnos", no las imgenes difusas que
los mejores rnicroscopios nos proporcionan.
Nadie intent seriamente hacer microscopios acromticos, porque New-
ton haba escrito que eran fsicamenle imposlb!es. Se conviertieron en una
LOS MICROSCOPIOS 223
posibilidad con la introduccin del cristal de piedra, que tiene ndices de re-
fraccin diferentes de los del vidrio ordinario. La combinacin de dos lentes
de ndices de refraccin diferentes puede neutralizar la aberracin perfec-
tamente para un de onda rojas y
el resultado es de todo el espectro, se
La primera persona que
especificaciones de las
contratistas. Ambos le dieron
mismo artesano, astutamente conjetur que
para e! mismo aparato. As, en 1758 la idea fue pirateada. Hubo un juicio
por los derechos de patente que decidi en favor del pirata, John Dolland.
El veredicto de la corte deca: "No es la persona que escondi en su es-
critorio la invencin quien debe recibir provecho de ella, sino aquel que
la pone al servicio del pblico."4 El pblico no se benefici tanto. En la
dcada de 1860 haba muchas discusiones acerca de si los glbulos que se
vefan a travs del microscopio eran artefactos del instrumento o elementos
genuinos del material artefactos.) Los microscopios
cada vez mejores auxiliares necesarios mejoraron
ms rpidamente. del desarrollo, encontraremos
valor alto alrededor plano suavemente ascendente,
que encontramos de 1870; e! siguiente
todavfa vigente, 1945. Un historiador
grfica con gran como escala los lmites
de instrumentos que an quedan de las diferentes pocas. Haciendo un jui-
cio subjetivo de las g r a ~ d e s aplicaciones del microscopio, trazaramos una
grfica similar, slo que e! contraste 187011660 sera mayor. Muy pocas
cosas dignas de recordarse se encontraron con el microscopio hasta des-
pus de 1860. El surgimiento de la nueva microscopa se debe en parte a
Abbe, pero la razn ms inmediata del avance fue la disponibilidad de la
anilina para teir. La materia viviente es transparente en su mayor parte.
Los nuevos tintes microbios y mucho m,s.
ABBE Y LA DIFRACCIN
Cmo vemos Generalmente vemos luz
empleamos una lupa para ver un espcimen iluminado por detrs, entonces
lo que estamos "viendo" es transmisin de luz o absorci6n. As, llegamos
4 Citado en Bradbury, The Microscope. Past and Present, p. 130.
224 PARTE B: INTERVENIR
idea siguiente: algo travs de microscopio luminoso es
manchas de oscuridad y de luz correspondientes a la proporcin de luz que se
transmite o que se absorbe. Vemos los cambios en la amplitud de los rayos de
Creo Huygcns saba que algo andaba mal esta concepcin,
no fue sino hasta 1873 cuando Abbe explic cmo funciona un microscopio.
Emst Abbe nos proporciona el ms feliz ejemplo de alguien que pasa
pobre rico. Hijo un trabajador una fbrica de aprendi
matemticas y obtuvo una beca para cursar la secundaria. Posleriormente
fue catedrtico de matemticas, fsica y astronoma. Su trabajo en ptica
hizo que lo contratara el pequeo taller de CarI Zeiss en lena, y cuando
muri Zeiss se convirti en dueo; despus jubilarse se dedic
la filantropa Una serie de invenciones prcticas y matemticas de Abbe
transformaron la Carl Zeiss en la mejor fbrica de instrumentos pticos.
slo a considerar una estas invenciones,
Abbe estaba interesado en la nitidez o definicin de la imagen. El au-
mento es intil si al "aumentar" dos puntos distintos se convierten en una
mancha borrosa. Es necesario los dos puntos vean como dos
distintas, Es una cuestin difraccin. El m:is conocido
difraccin es que las sombras de los objetos de bordes precisos son borrosas.
sta es una consecuencia del carcter ondulatorio de la luz, Cuando la luz
entre rejillas angostas, una parte los rayos lo hace directamente.
pero algunos se desviarn en diferentes ngulos con respecto al rayo prin-
cipal: stos son los rayos difractados de primer orden, de segundo orden,
etctera.
Abbe se propuso resolver el problema de obtener una irnagen definida
(esto es, de distinguir visiblemente) de las lneas paralelas de una di ato-
(las diatomeas las criaturas del ocano las ballenas comen
millones), Estas lneas estn muy cercanas unas de las otras y
una separacin y un ancho casi uniforme. Pronto logr aprovechar rejillas
de difraccin artificiales incluso ms regulares. El anlisis de Abbe es un
ejemplo interesante la manera como aplica ciencia pura; formul
la teora para el caso puro en el que se observa una diatomea o rejilla de
difraccin, e infiri de all que esto representa la complejidad infinita de la
fsica de un objeto heterogneo en el mICf()SCOPIO
Cuando luz encuentra una rejilla difraccin, la mayora de la
se difracta en lugar de transmitirse. Sale de la rejilla en ngulos corres-
pondientes a difracciones del primero, de segundo o de tercer orden. Estos
ngulos de rayos difractados son en una funcin d: distancias
que hay entre las lneas del enrejado. Abbe se dio cuenta de que para ver
las rejillas del enrejado se tena que recoger no slo la luz transmitida, sino
LOS MICROSCOPIOS 225
tambin, por lo menos, los rayos difractados de primer orden. Lo que se ve
se representa mejor mediante una sntesis de Fourier de los rayos transmi-
tidos y los difractados. As, segn Abbe, la imagen del objeto se produce
por la interferencia de de por la imagen principal,
y las imgenes secundaras son el resultado de la
difraccin.
Las aplicaciones prcticas
rayos difractados si se
se van a incluir ms
lentes del objetivo, pero
la aberracin esfrica.
Una alternativa es cambiar y la lente. En algo
ms denso que el aire, como en el caso de un microscopio de inmersin en
aceite, se capturan ms de los rayos difractados con una apertura dada y,
por lo tanto, se aumenta la capacidad de definicin del microscopio.
Si bien es cierto que los primeros microscopios de Abbe-Zeiss eran bue-
nos, la teorfa en la que se fundamentan no fue aceptada durante aos, sobre
todo en Inglaterra y Estados Unidos, que haban dominado el mercado por un
siglo. Cerca de 1910, ingleses, construi-
dos sobre la base de pura algunas ideas robadas
de Abbe, ofrecan una que la del mejor equipo
Zeiss. Esto no es nada fuera barcos de vela han sido
parte de la cultura humana grandes adelantos en los
barcos de vela fueron hechos cuando los barcos de vapor
ya los haban vuelto anticuados. Fue slo en este tiempo que la artesana
lleg a su punto culminante. Lo mismo sucedi con el microscopio; pero,
por supuesto, los artesanos ingleses de la microscopa, cuyo trabajo era tan
costoso, estaban tan condenados al fracaso como el buque de vela.
No era, sin embargo, slo rivalidad comercial o nacionalismo lo que hizo
que alguna gente titubeara en creer en Abbe. Como seal anteriormente,
la cita [A] se usa en El microscopio de Gage. En la novena edicin de ese
texto ( J 90 J ), el autor se que dice que la visin
microscpica es la misma alguna, el telescopio y
la cmara fotogrfica. teora que muchos fa-
vorecen ahora". En la undcima se modifica: "Algunos
experimentos notables que la hiptesis de Abbe
es correcta; pero, como corriente del microscopio
nunca involucra las condiciones que ejemplifican esos experimentos." ste
es un buen ejemplo de lo que Lakatos llama un programa-de-investigacin
degenerado. El pasaje permanece casi sin alteracin incluso en la decimo-
sptima edicin (194 J). As pues, haba una repugnancia muy profunda
226 PARTE B: INTERVENIR
hacia doctrina de Abbe que, como la cita A] dice, "no ni puede
haber comparacin entre la visin microscpica y la visin macroscpica".
Si se sostiene que lo que vemos es esencialmente una cuestin de cierto
tipo proceso fsico en el (corno mi ms modema B] parece
sostener), entonces todo lo dems debe estar ms bien en el dominio de
la ilusin ptica o, en todo caso, en el mapa de la imagen. Segn esta
teora, los sistemas de ,ceuwenhoek y Hooke nos permiten Despus
de Abbe, incluso el microscopio convencional luminoso es esencialmente
un simetizador de Fourier de difracciones de primero de segundo orden.
Siendo as, se debe modificar nuestra nocin de ver, o bien, se debe sostener
que nunca vemos a travs de un gran microscopio. Antes de llegar a una
conclusin sobre esta cuestin, examinemos mejor algunos instrumentos
ms recientes.
UNA PLTORA DE MICROSCOPIOS
Veamos la situacin despus la segunda guerra mundial. La mayora de
las ideas haban aparecido en el periodo comprendido entre la primera y la
segunda guerras mundiales, pero no llegaron concretarse en ms que
prototipos hasta ms tarde. Hay una invencin que es mucho ms antigua
pero que no se aprovech durante un largo periodo.
El primer problema prctico para el bilogo cc\ulrr que la mayor parte
de la materia viva no se ve en un microscopio de luz ordinaria porque es
Para ver algo se tiene que teir el espcimen. La mayora de
las anlinas venenos poderosos; por tanto, lo que se ve una clula
muerta que muy posiblemente est daada estructuralmente, y que muestra
caractersticas que son artefactos de la preparacin. Sin embargo, resuILa que
la materia viva vara en sus propiedades birrefringentes (de polarizacin).
Incorporemos, pues, a nuestro microscopio un polarizador y un analizador.
El polarizador transmite al esp.cimen slo polarizada de ciertas pro-
piedades. En el caso ms simple, pongamos el analizador en ngulo recto
con el polarizador, de tal manera que slo la luz polarizada opuesta a la
del polarizador sea IransmitchL El resultado una oscuridad tota\. Pero
supongamos que el espcimen es birrefringente; puede, entonces, cambiar
el de polarizacin de la luz incidente y, consecuenc:a. es posible
la formacin de una imagen en el analizador. De esta manera se pueden
observar las fibras transparentes de un msculo estriado, sin ningn tinte,
y utilizando nicamente ciertas propiedades la luz que normalmente no
"vemos".
LOS MICROSCOPIOS 227.
La teora de Ahbe la difraeci{m, aumentada eon el microscopio de po-
lleva a as como revolucin conceptual. necesitamos
las estructuras "normales" de la fsica de la visin para percibir estructuras
en la materia viva. En realidad, sta se usa muy poco, de todas maneras.
Incluso en Jos casos ms comunes, sintetizamos los rayos difractados en
lugar ver un por de la de la "normal",
El microscopio de polarizacin recuerda luz es ms
refraccin, absorcin y difraccin. Podramos utilizar cualquier propiedad
de la luz que interacta con un espcimen para estudiar la estructura del
espcimen. En efe.clo, podramos emplear cualquier propiedad de cualquier
tipo onda.
Aun nos restringirnos a la mucho hacer. La ultravioleta
duplica la capacidad de definicin, aunque su inters principal reside en to-
mar en cuenta las absorciones especficas del ultravioleta que son tpicas de
ciertas sustancias importantes. En microscopa luorescenle,
la iluminacin incidente se cancela, y lo que observa es la luz
emitida en diferentes longitudes de onda de fosforescencia o fluorescencia
natural o inducida. sta es una tcnica muy valiosa de la histologa para
ciertos tipos de materia viva. Ms interesante que el uso poco comn de los
modos transmisi6n emisin luzes lo podemos hacer con la
misma: microscopio de contraste de fase Zemicke y microscopio
de interferencia de Nomarski.
Un espcimen transparente es uniforme con respecto a la absorcin de
la luz. Puede tener an diferencias invisibles el ndice de refraccin
en partes de estructura. microscopio de contraste de fase
convierte en diferencias visibles intensidad imagen especlmen.
En un microscopio ordinario la imagen se sintetiza a partir de las ondas
difractadas D y las ondas directamente transmitidas U. En el microscopio
de contraste de ondas se separan una manera ingeniosa
aunque fsicamente muy simple, nno de los de onda somete
un retraso de fase que produce el efecto en el foco de contrastes de fase
correspondientes a las diferencias en el ndice de refraccin del espcimen.
El microscopio de contraste por interferencia es tal vez ms fcil de
entender. La fuente luz se divide por medio un espejo semi plateado:
la mitad de la luz por el y la mitad se mantene como
una referencia no afectada que luego se recombina con la otra y produce la
imagen final. Los cambios en las trayectorias pticas debidos a los diferentes
ndices de refraccin en el espcimen producen efectos de interferencia con
el rayo refereneia.
LOS MICROSCOPIOS 229
sistente cambios teora. Se una imagen, y se tiene teora de
por qu un pequeo espcimen se ve de esa forma. Ms tarde la teora del
microscopio cambia, pero todava puede seguirse creyendo en la represen-
tacin. Puede la ser realmente la fuente nuestra confiam.a de que
lo vemos es manera como las cosas?
Heinz Post me escribi una carta en la que dice que haca mucho tiem-
po haba examinado el microscopio de emisin de campo para ilustrar la
importancia de producir representaciones visuales de molcu!as grandes
(su se refera anillos antraceno). poca se consideraba
que confirmaba que F.A Kekule (1829-1 haba postulado en
1865: que las molculas de benzeno son anillos que contienen seis tomos
de carbono. La teora original acerca del microscopio de emisin de campo
era uno vea esencalmente sombras de molculas. es, que
est;bamos observando un fenmeno absorcin. supo tiempo
despus que la teora haba cambiado. Lo que se observaba eran fenmenos
de difraccin. Eso no hizo ninguna diferencia. La gente sigui mirando las
micrografas de las molculas como si fueran representaciones genuinas.
Es esto algn de truco? una filosofa dominada teora
nos llevara a pensar as. La vida experimental microscopa emplea
medios no tericos para distinguir entre artefactos y lo que es verdadero.
Veamos cmo lo hace.
LA VERDAD EN LA MICROSCopA
tcnica del diferencial de interferencia y constraste se distingue por las
siguientes caractersticas. En los contornos claramente Visibles del
objeto (sus lmites) y las estructuras continuas (sus estras) aparecen en su
verdadero perfil.
As un catlogo ventas tengo a la Qu
es hace suponer al vendedor entusiasta imgenes producidas
por esa multitud de sistemas pticos son "verdaderas"? Por supuesto, las
imgenes son verdaderas cuando uno ha aprendido a dejar a un lado las
distorsiones. Hay mue has razones lo llevan uno a convencerse de
que poco de estructura percihida es real o verdadera. Una las ms
naturales es la ms Importante. Ilustrar esto con mi primera experiencia en
el laboratorio. La microscopa electrnica de baja potencia revela pequeos
puntos en los glbulos rojos. Se les llama cuerpos densos: simplemente
decir que son densos para electrones, aparecen en el nieroscopio
\r
230 PARTE INTERVENIR
de transmisin de electrones sin ninguna preparacin o teido. Ba:;ndose
en movimientos y densidades de estos euerpos diversos estadas del
desarrollo o de la enfermedad de la clula, se especula que desempean
un importante en la biologa de la sangre. otra parte, podran
tambin ser slo artefactos del microscopio electrnico. Una prueba es
obvia: pueden observarse estos cuerpos peculiares por medio de tcnicas
diferentes? este caso el problema resuelve fcilmente. microscopio
electrnico de baja definicin es ms o menos de la misma potencia que un
microscopio luminoso de alta potenci a. Los cuerpos densos no aparecen con
cualquier tcnica, el tenido fluorescenle los revela cuando se ohservan
subsecuentemente en el microscopio de fluorescencia.
Rebanadas de glbulos se fijan en una microscpica. Lite-
ralemente es una rCJilla: cuando vemos a travs del microscopio, se ve una
rejilla en la que cada uno de sus cuadros est marcado con una letra. Las mi-
crografas electrnicas se hacen de rebanadas montadas sobre tales reiIlas.
Los especmenes con configuraciones particularmente extraas de cuerpos
densos se preparan as para la microscopa fluorescente. Finalmente se com-
paran las electrnicas las fluorescente" Uno
sabe que las micrografas muestran el mismo pedazo de la clula, porque
este pedazo est claramente en el cuadrado de la marcado una
P, digamos. En la micrografa fluorescente lenemos exactamente el mismo
arreglo de la rejilla, de la estructura general de la clula y de los "cuerpos"
. que ven la micrografa electrnica. Se infiere los cuerpos son
un artefacto de la microscopa electrnica.
Dos procesos fsicos -la transmisin electrnica y la reemisin f1uorcs-
cenl.e- se usan para detectar los cuerpos. procesos tienen prcti-
camente nada en comn entre ellos. Son esencialmente partes de la fsica no
relacionadas, Sera coincidencia ridcula ,una otra vez, dos procesos
fsicos totalmente diferentes produjeran configuraciones visuales que fue-
ran, no obstante, artefactos de esos procesos fsicos y no estructuras reales
de clula,
Es importante recalcar que, en la vida real, nadie invoca este "argumento
de coincidencias", Uno simplemente mira los dos (o ms) conjuntos de
micrografas de los diferentes sistemas fsicos y ve los cuerpos densos
aparecen exactamente en el mismo I ~ ' g a r en cada pareja de micrografas.
Esto resuelve la cuestin al instante. Mi maestro Richard Skaer esperaba
poder demoslrar que los cuerpos densos eran artefactos. Cinco minutos
despus de examinar sus micrografas experimentales se dio cuenta de que
se haba equvocado.
LOS MICROSCOPIOS
231
Ntese tambin que nadie tiene que tener alguna idea de lo que son
cuerpos densos. Todo lo sabernos es que hay algunas caractersti-
cas estructurales de la clula que se hacen visibles por medio de diferen-
tes tcnicas. La microscopa misma nunca nos va a decir todo acerca de
csos cuerpos hay importante decir), Para eso debemos recurrir
a la bioqumica. Adems, ahora es posible hacer un anlisis espectroscpico
instantneo de cuerpo denso en sus elementos constituyentes, comhinan-
do un microscopio electrnico y un analzador espectroscpico. Esto trabaja
de manera muy similar a los anlisis espectroscpicos de las estrellas.
LA COINCIDENCIA y LA EXPLICACIN
Este argumento de la coincidencia puede parecer un caso especial del argu-
mento del accidente csmico mencionado al final del captulo 3. Las teoras
explican fenmenos diversos, y sera accidente csmico si la teora fue-
ra falsa y no obstante predijera correctamente los fenmenos. "Inferimos
hacia la mejor que la teora es verdadera, La eausa comn de
los fenmenos deben ser los entes tencos postulados por la teora. Como
argumento en favor del realismo, esta idea ha generado mucha discusin.
Podra parecer que hablar de coincidencias pone en medio de ba-
talla que ya se est librando. Pero no es as. Mi argumento es mucho ms
localizado.
Primero que nada, tales argumentos se ponen en trminos de un voca-
bulario observacional y otro terico. ("Muchos accidentes felices se com-
para efectuar el comportamiento mencionado en vocabulario
observacional, corno si fueran el producto de las cosas no existentes de
las que habla el vocabulario terico.") A nosotros no nos preocupan los
vocabulariOS tc6rico y observacionaL Puede que no haya vocahulario
terico para las cosas que se ven en el microscopio -"cuerpo denso" no
nada que algo denso, esto es, algo que aparece el microsco-
pio electrnico sin tintes u otra preparacin. En segundo lugar, no estarnos'
preocupados por explicar, Vernos las mismas constelaciones de puntos ya
sea que utilicemos un microscopio electrnico o una tintura fluor{:sccnte,
y no es una "explicacin" de esto decir que algn tipo definido de cosa
(cuya naturaleza es desconocida) es rcsponsahlc del arreglo pcrsistcnle de
puntos. En tercer lugar, no tenemos teora que prediga una amplia va-
riedad de fenmenos. La cuarta y tal vez ms importante diferencia es sta:
nos inleresa dstnguir los artefactos los ohJetos reales. las dsputas
metafsicas acerca del realismo, el contraste es entre '"un ente real pero no
232 PARTE B: IN1li:RVENIR
observable" y "un ente no real que es un instrumento del pensamiento".
Con el microscopio sabemos que hay puntos en la micrografa. La pregunta
es son artefactos del sistema fsico o si son estnlctura presente en
el espcimen mismo. Mi argumento de coincidencia simplemente dice que
sera una coincidencia ridcula si tipos de sistemas fsicos totalmente
diferentes produjeran exactamente el mismo tipo de arreglo de puntos en
las micrografas.
EL ARGUMENTO DEL ENREJADO
Ahora me aventurar elaborar un apartado filosfico sobre tema del
realismo cientfico. Van Fraassen dice que podemos ver a travs dc un te-
lescopio porque. si bien ne<::esitamos el para ver lunas de
Jpiter desde la Tierra, podramos ir y ver las lunas a simple vista. Esto no
es tan fantstico como parece, porque hay nmero muy pequeo de gente
viva ahora que segn parece puede distinguir las lunas de Jpiter a simple
vista. Para los tenernos visin menos aguda, esto es ciencia ficcin,
al menos por el momento. El microscopista evita la fantasa. En lugar de
viajar a Jpiter, encogemos el mundo visible. Consideremos el enrejado
utilizado para redentilicar los cuerpos densos. Las rejas dimnutas estn
hechas de metal; son apenas visibles a simple vista, Se hacen dihujando un
enrejado con pluma y tinta. ,as letras se inscrihen cuidadosamente la
esquina de cada cuadrado del enrejado. Luego el enrejado se reduce foto-
grficamente. Empleando lo que ahora ya son tcnicas un metal
se deposita en la micrografa resultante. Los enrejados se venden en paque-
tes, O ms bien tubos. de I 250 1000 unidades. procedimientos
para hacer estos enrejados se entienden perfectamente, y son tan confiables
como cualquier otro producto de alta calidad producido en serie.
En resumen, en lugar de transportamos a Jpiter en una nave espacial
imaginaria. rutinariamente encogemos un enrejado. Entonces miramos el
disco diminuto a travs de casi cualquier tipo de microscopio y vemos
exactamente las formas y letras que fueron dibujadas anteriormente en otra
escala. Es imposible sostener seriamente idea de que el disco diminuto
que estoy sosteniendo con unas pinzas no tiene en realidad la estructura
de un enrejado etiquetado. que que veo a Iravs microscopio es
verdico porque nosotros hicimos el enrejado precisamente de esa manera.
S que proceso de manufactura confiable porque podemos verificar
los resultados con el microscopio. Es ms, podemos verificar los resultados
con cualquier de microscopio. empleando proceso fsico de entre
LOS MICROSCOPIOS 233
una docena procesos fsicos no relacionados para producir imagen.
Podemos todava pensar seriamente en la posibilidad de que todo esto
no es ms una coincidencia gigantesca? Es falso el disco tenga,
microscpicamente. la forma de una enrejado etiquetado? Podra ser una
conspiracin gigantesca de trece procesos fsicos sin ninguna relacin en-
tre ellos que un enrejado macroscpico se encogi en algo que no es un
enrejado pero que cuando se observa por medio de doce tipos diferentes
de microscopios todava mira como un Para ser antirrea-
lista acerca de ese enrejado. tendra que invocarse a un espritu maligno
cartesiano los microscopios.
El argumento del enrejado requiere el sano reconocimiento de la falta
de ullidad de la ciencia, por 10 menos en el nivel fenomenolgico. Todos
los 1l1lCroscoplOS luminosos, obviamente, utilizan luz; pero la interferencia,
la polarizacin, el contraste de fase, la transmisin directa, la fluorescen-
cia, etctera, explotan aspectos fenomenolgicos la esencialmente
no relacionados entre s. Si la misma estructura puede discernirse utilizan-
do varios de estos aspectos diferentes las ondas luminosas, podemos
suponer seriamente que la estructura es un artefacto de todos esos sistemas
fsicos diferentes. ms, recalco que lodos esos sistemas fsicos estln he-
chos por seres humanos. Purificamos un aspecto de la naturaleza, aislando,
por ejemplo, las caractersticas que penniten la interferencia de fase de la
luz. Diseamos un instrumento sabiendo en prinCipio cmo va a trabajar,
slo porque la ptica se entiende tan bien como la ciencia. Le dedicamos va-
rios aos al trabajo de perfeccionar varios prototipos, y finalmente tenemos
un instrumento a travs del cual podemos discernir una estructura particu-
lar. Otros instrumentos, producidos ya en serie, revelan la misma estructura.
Nadie que no sea el escptico cartesiano puede suponer que la estructura
est hecha los instrumentos en de inherente espeelmen
En 1800 no slo era posible, sino perfeclamente entendble, prohibir el
microscopio en el laboratorio de histologa, ya que muchas veces lo que
permita ver eran artefactos de sistemas pticos y no las estructuras las
fibras. ste no es el caso ahora. Siempre es un problema en la innovacin
de microscopos coiwencerse que lo que uno est realmente el
espcime!l y no es un artefacto de la preparacin ptica. Pero en 1983, a
diferencia de 1800, tenemos un gran arsenal dc maneras de convencernos
de ello, He subrayado el aspecto "visual". Incluso esto est simplifica-
do. He dicho que si se pueden ver los mismos rasgos fundamentalcF; de
la estlUctura utilizando diferentes sistemas fsicos, entonces se tienen muy
buenas razones para decir, "esto es real" en lugar de "esto es un artefac-
to". es una razn concluyente. Pero la situacin no diferente la
234 PARTE B: INTERVENIR
visin ordinaria. Si oh serva en caluroso manchas negras en el
asfalto de un carretera desde perspectivas diferentes, y siempre en el mis-
mo lugar, uno concluye que ve charcos y no ilusiones. Uno puede estar
equivocado, Tambin en microscopa uno se equivoca de vez en cuando.
Por misma similitud de los que se cometen en percepcin
macroscpica y microscpica deberan llevarnos a que vemos travs
del microscopio.
Tengo que repetir que, as como sucede con la visin
las que se obtienen o las micrografas slo una de la
confianza la realidad. una conferencia reciente, bilogo molecular
G.S, Sten! recordaha que, a finales de los aos cuarenta, la revista Life
imprimi en la portada una micrografa electrnica a todo color con la
emocionante leyenda: "La primera fotografa de un gene" (17 de marzo
de 1947). tomamos cuenta la o la falta teora del en
ese deca Stent, !ftulo no sentido. un entendimiento
mucho mayor de lo que es un gene puede traer consigo la conviccin de
lo que muestra la micrografa. Llegamos a convencemos de la realidad de
las bandas los cromosomas y de est entre ellas no slo porque
los vemos, sino porque fOnffiulamos concepciones que hacen, por
qu estn all. Pero, en este sentido tambin, la visin microscpica y la
macroscpica no son diferentes: un esquimal en el Congo no va a ver
mucho en el nuevo ambiente extrao hasta que no empiece a tener una idea
de lo que en la selva.
Por no propongo argumento la coincidencia como nica
base de nuestra conviccin de que vemos a travs del microscopio. ste
es un elemento, un elemento visual convincente, que se combina con otros
modos intelectuales del entendimiento, y con tipos trabajo
experimentaL La microscopa biolgica sin la prctica tan
ciega como las intuiciones de Kant en la ausencia de conceptos.
EL MICROSCOPIO
Aqu evito el microscopio electrnico. Ya no cxiste "el" microscopio elec-
trnico, como tampoco "el" microscopio luminoso: se utilizan una gran
variedad de propiedades diferentes de haces de electrones. ste no es el
lugar para explicar todo esto, pero tenemos en un muy
raqutico ejemplos basados en las propiedades luz visible, consi-
LOS MICROSCOPIOS
235
deremos brevemente tipo radiacin ms disparatada que nos podamos
imaginar: el sonido.
5
El radar, inventado para guerra area, el sonar, inventado para
guerra en el mar, nos recuerdan que las ondas longitudinales y las ondas
transversales pueden emplearse para propsitos del mismo tipo. El ultra-
sonido es "sonido" muy frecuencia. examen por ultrasonido del
feto en el vientre materno ha recibido ltimamente mucha publicidad bien
merecida. Hace ms de cuarenta aos los cientficos soviticos propusieron
la creacin dc un microscopio que utilizara sonido una frecuencia 1000
veces mayor que la del sonido audible. Esta idea lleg a estar al alcance
de la s6lo recientemente. Algunos prototipos tiles ya estn
operacin.
La parte acstica del microscopio es relativamente simple. Las seales
elctricas se convierten en seales sonido postcriormente, despus
la interaccin con el espcimen, se reconvierten en electricidad. La sutileza
de los instrumentos recientes est en la electrnica y no en la acstica.
El microscopio acstico es examinador (scan?!",). Para producir sus
imgenes convierte las seales que llevan la informacin en un desplegado
espacial en una pantalla de televisin, una micrografa o, cuando se estudian
un gran nmero de clulas, una cinta de video.
Como siempre, un nuevo tipo de microscopio es interesante porque pue-
de revelar nuevos aspectos un espcimen. Los cambios en el ndice
rcfraccn son muchsimo mayores para el sonido que para la luz. Adems,
el sonido se transmite en objetos que son completamente opacos. Es por ello
que una de aplicaciones importantes microscopio acstico
se encuentra en la metalurgia, y tambin en la deteccin de defectos en los
chips de silien. Para el bilogo, las perspectivas son tambin
tes. El microscopio acustico es sensible a densidad, la viscosidad y
flexibilidad de la materia viva. Adems, los impulsos sonoros breves del
examinador scannt'r no daan inmediatamente a clula, por que
puede literalmente estudiar la vida de clula: se podrn observar cambios
en la viscosidad y en la flexibilidad mientras la clula funciona.
El desarrollo rpido de la microscopa acstica permite decir hacia
dnde va. Hace unos aos los informes de investigacin negaban cuida-
dosamente la posibilidad de competir con los microscopios electrnicos;
se contentaban con alcanzar una definicin comparable a de los
copias luminosos. Ahora, utilizando las propiedades del sonido en slidos
5 Vase, por ,cjeJ!1plo, e.E Quale, "Toe AcouSlic Microscope", Scientijic American,
no. 241, octubre de 1979, pp. 62-69.
PARTE B: IN'rERVENfR
superenfriados. se puede emular la definicin de los microscopios electr-
aunque esto no es de mueha para estudioso del lejido vivo.
Pero vemos a travs de un microscopio acstico?
VER CON EL MlCROSCOPIO
El primer paso de la tecnologa fue ver a travs de una lente. Despus vino
el siguiente paso: ver a travs del tubo de un microscopio compuesto; pero
"a travs" instrumento no es importante. Estudiamos fotografas
tomadas con un microscopio. Gracias a la enonne profundidad de foco de
un microscopio electrnico, es natural ver la imagen en una gran superficie
plana para que todos los interesados pucdan situarse alrededor y sealar lo
que les parezca interesante. Los microscopios que emplean scanner nece-
sariameote fomlan una imagen en una pantalla o en una Cualquier
imagen puede digitalizarse y relransmlllrse por televiSin. Es ms, la digi-
talizacin es maravillosa para eliminar ruido e incluso para reconstituir la
infonnaein perdida. Pcro no que deslumbrarse la En
el estudio de la estructura cristalina, una buena manera de librarse del ruido
cs cortando una micrografa de manera sistemtica, volverla unir, fo-
tografiarla de nuevo mediante la contrastacin de interfcrenca. En general
no vemos a travs de un microscopio; vemos con uno de ellos. Pero ve-
con microscopIO? Seria lonto discutir acerca del significado usual
de la palabra "ver", sobre todo si tenemos en cuenta los usos citados al
final del ltimo captulo, en los que "vemos" la mayora de los fenniones u
"ohservamos" el ncleo solar neutrinos. Consideremos un instrumento
para aviones de vuelo rasante que llevan cargas nucleares, volando a unos
cuantos metros la superficie la tierra para evitar deteccin del radar.
La escala horizontal y la vertical son ambas de inters para el piloto, que
necesita ver unas cuantas decenas de metros abajo y varios kilmetros a
lejos. informacin visual est digitalizada, procesada proyectada a
nivel de la caheza en el vidrio de la cabina. Las distancias estn acortadas
y la altitud aumentada. Ve el piloto el terreno? S. Ntese que ste es un
caso en que el piloto nOlJOdra ver terreno simplemente bajndose del
avin y echando una mirada alrededor. No hay manera de ver tal cantidad'
terreno sin un instrumento.
ConSidrese el microscopio de difraccin electrnico, con el que se pro-
ducen imgenes de cristales en un espacio convencional o recproco -hoy
da, el simple uso de un interruptor-. Debido que puntos de
una difraccin de electrones son recprocos respecto a la estructura atmica
"
LOS MICROSCOPIOS 237
del espacio convencional
cercano y lo lejano cerea.
muchas encuentran natural estudiar espe-
cmenes en el espacio recproco. Ven en el espacio recproco? Ellos dicen
que s, y con ello ponen en duda la doctrina kantiana de la unicidad del
espacio perceptual.
Qu tanto se podra extrapolar el concepto de ver? Supongamos que
electrnico televisin clula
estudiado antes
y reconstituida (b). Aun en el caso (a)
slo estoy viendo la pintura de una clula. Cul es la diferencia? El rasgo
importante es que en (b) hay una interaccin indirecta entre una fuente de
ondas, un objeto y una serie de sucesos fsicos que culminan en la imagen
del objeto. Para usar la cita [B] de nuevo, en el caso (b) tenemos un mapa
de las interacciones que el espcimen radiacin
la el mapa es entonces (b) con el microscopio.
lugar a dudas extensin la nocin Ve-
mos con un microscopo acstico. Vemos con la televisin, por supuesto.
No decimos que vimos un intento de asesinato con la televisin, sino en
la televisin. sta es slo una manera de hablar, heredada de "lo o en
la radio". Distinguimos entre ver una transmisin en vivo y una que no lo
es. gran cantidad distinciones hacen con ad-
y No s de
decir que se
EL REALISMO CIENTFICO
Cuando imagen es de interacciones entre el
radiacin, y
pio. un buen de descartar aberraciones
y de no hacerles caso, el mapa debera representar alguna estructura del
espcimen en esencialmente el mismo conjunto de relaciones de dos --o
tres- dimensiones que estn presentes en el espcimen.
Tiene esto algo que ver con el realismo cientfico? En primer lugar,
reconocer modestamente
un lector inicialmente atrado
que que slo visibles con luminosos se
cuentan entre los observables. El lector' podra cambiar de idea y admitir
238 PARTE B: INTERVENIR
objetos la clase de los observables. Esto dejara intactas todas
las principales posiciones filosficas antirrealistas van Fraassen.
Pero si concluimos que vemos con los microscopios luminosos, se si-
gue que los objetos que vemos son reales? No. Todo Jo que he dicho es que
no de beramos sujetamos al pos IIvismo con fenomcllologa siglo y
que deberamos permitimos hablar de ver con el microscopio. Tal recomen-
dacin implica una adhesin firme a un realismo respecto a la microscopa,
pero no es argumemoporelrca.lismo. est enm delafsica
de altas energas, con su alegre manera de decir que hemos visto neutrinos
electrnicos, y as sucesivamente. El fsico es tambin un realista, y esto
10 muestra cuando uliliza la "ver", pero su no es argumento
que demuestre que tales cosas.
La microscopa no tiene nada que decir con respecto al realismo? No.
Estamos convencidos de las estructuras observamos utilizando varios
de microscopios. Nuestra conviccin surge de nuestro
xito en eliminar sistemticamente aberraciones y artefactos. En 1800 no
existan tales logros. Bichat prohibi el microscopio de sus cuartos de disec-
ya que entonces se observar estructuras cuya existencia eh
los especmenes se pudiera contlrmar. Pero ahora hemos logrado eliminar
la gran mayora de las aberraciones; hemos eliminado muchos artefactos,
ignorado yesfamos en busca de fraudes que hayan
teclado todava. Estamos convencidos de existencia de las estructuras que
aparentemente vemos porque podemos interferir con elIas en sentidos pura-
mente fsicos, microinyectando, por ejemplo. Estamos convencidos porque
diferentes instrumentos que utilizan principios fsicos muy diferentes nos
llevan a observar las mismas estructuras en el mismo espcimen. Estamos
convencidos basndonos en nuestra cIara comprensin de la mayor parte
de fsica utilizarnos para construir instrumentos quc nos perrniten
ver, pero este convencimiento terico desempea un papel relativamente
pequeo. Es ms convincente la admirable interseccin con la bioqumi-
ca, pues confirma quc estructuras que distinguimos con microscopio
tambin se distinguen por propiedades qumicas particulares. No estamos
cQIlvencidQs por una poderosa teora deductiva acerca de la clula -no hay
tal teora- por el gran nmero de generalizaciones de nivel se
superponen nos permiten controlar y fenmenos en microscopio.
La nueva teora de la visin de Berkeley no es tal vez toda la verdad acerca
de la visin infantil hinocular tridimensional, pero seguramente va en 1'1
dreccin correcta cuando entramos a los mundos dentro de otros mundos
que el microscopio nos revela.
LA ESPECULACIN,
YLAS
LOS MODELOS
He desaprobado la idea de que hay una sola prctica, la observacin. Debe-
mos ahora aplicar las mismas tcticas al otro miembro de ese antiguo do
de teora y observacin. La teora, como la observacin, no es una cosa de
un solo tipo. Un ejemplo rico pero elemental ilustra este hecho.
EL EFECTO FARADAY
Michael Faraday (1791-1 encuadernador de libros,
consigui a los veintin aos Humphry Davy. Luego
logr muchas cosas que conocimiento y transformar
nuestras mquinas. Sus dos van de la mano:
la invencin del motor elctrico (y, a la inversa, del dinamo elctrico); y
el descubrimiento de que los cambios en la corriente producen cambios en
ia intensidad magntica (a la inversa, la rotacin en un campo magntico
genera corriente). Tambin aport lo que se conoce con el nombre de efecto
Faraday, o efecto magneto-ptico. Faraday encontr que el magnetismo
puede afectar la luz. Esto tiene una importancia histrica enorme, pues
sugiri la posibilidad de que hubiera una teora unificada de la luz y el
electromagnetismo. James alrededor de 1861 y
la present sistemticamenle Faraday fue demostrado
experimentalmente en 1845.
Faraday, un hombre
las fuerzas de la naturaleza
estaba convencido de que
Newton dio lugar a
una ciencia unificada que ao, como vimos en el
captulo 10, William Herschcl del calor radiante. En
el mismo ao, Guiseppe Volta hizo la primera pila voltaica. Por primera
vez haba una fuente de corriente elctrica continua, que, como 0ersted
mostr poco despus, poda afectar la aguja de una brjula. En 1801,_
240 PARTE B: INTERVENIR
Thomas Young formul la ondulatoria la luz fin a un
de predomino de la teora newtoniana de los rayos luminosos. En pocas
palabras, la unidad newtoniana de la ciencia estaba en ruinas. Adems, no
haba una conexin aparente entre las fuerzas del electromagnetismo, de la
y de luz. Michael Faraday se dedic a resolver esta cuestin.
Brewstcr, gran expcrirncntalista mencionado captulo
ba mostrado en 1819 que si se pona tensin en cierto tipo de vidrio, se
poda hacer que el vidrio polarizara la luz. Utilizando esta analoga, Faraday
que sometimiento de un a una poda
transmisin luz, la elcctrificacin cuerpo tambin
el mismo resullado. Faraday trat de encomrar tal efecto repetidas veces en
1822, 1834 Y 1844. En 1845 empez a tratar con magnetismo en lugar de
electricidad. Esto tambin fue un fracaso hasta que utiliz un vidrio denso
haba desarrollado muchos aos antcs otros Encontr6
plano dc la polarizacin un rayo cuando travs
vidrio de borosilicato, es paralelo a las lneas de fuerza magnticas. El fsico
francs M.E. Verdet (1824-1896) estudi posteriormente esta propiedad en
gran variedad de sustancias, estableciendo as que caracterstica
de la naluraleza.
UNA EXPLICACiN DEL EFECfO FARADAY (E)
Faraday no tena una teora de que haba encontrado. El siguiente
1846, G.B. Airy (1801-1892) mostr cmo representar el efecto Faraday
dentro de la teora ondulatoria de la luz. Las ecuaciones de la luz conte-
segundas derivadas del con respecto tiell!po.
algunos trminos ad primeras tcrceras derivadas. Este
procedimiento usual en la fsica. Para que las ecuaciones se acomoden a
los fenmenos, se sacan de la gaveta unos cuantos trminos extra para las
ccuaciones, saber por unos trminos sirven para nuestro
otros no.
En 1856, Kelvin propuso un modelo fsico: el campo magntico hace que
las molculas del vidrio roten alrededor de los ejes paralelos a las lneas de
fuerza. Estas rotaciones moleculares se acoplan a las vibraciones inducidas
las o n d a ~ luminosas y as que de polarizacin rote.
Maxwell el modelo Kelvin ayudarse formular su
electromagntica de la luz. Sin embargo, sta no coincida con los detalles
que Verdet habfa dado de sus experimentos. As, Maxwell utiliz argu-
de para detenninar los trminos adicionales en el
LA ESPECtJLACIN. EL L"LLUL.V. LOS MODELOS ...
241
de Lagrange del campo electromagntico, que se usa para describir los fe-
nmenos. Finalmente, en 1892, H.A. Lorentz combin las ecuaciones de
Maxwcll con su teora del electrn. Esto condujo explicaci()n que uti-
lizamos ahora. El se describe fsicamente estilo de en
trminos de un movimiento local alrededor de las !fneas de fuerza. Pero lo
que sucede no es una misteriosa rotacin molecular. Es un movimiento de
electrones inducido electromagnticamente.
SEIS NIVELES DE '''rEORiA''
Nuestra historia muestra por lo menos seis niveles diferentes de teora.
No slo niveles mayor o deductivo. sino ms
bien dferentes tipos especulacin. El trabajo cxperimental bsico es
el de Faraday seguido por el de Verdet. Las ideas "tericas", en orden de
aparicin, son las siguientes:
L unidad ciencia,
conexin el electromagnetismo
2. Faraday hace una analoga con el descubrimiento de Brewster.
3. Airy proporciona una representacin matemtica ad hoc.
4. Kelvin elabora modelo utilizando imagen mecnica de
molculas quc rotan en el vidrio,
5. MaxweJl utiliza argumentos de simetra para proporcionar un anlisis
formal dentro de la nueva teora electromagntica.
6. Lorentz proporcona una
electrn.
fsica dentro de teora del
No quiero sugerir que estos diferentes tipos de hiptesis ocurren en re-
lacin toda investigacin, ni licnen que ocurrir en ese Esta
historia baconiana con idea general una analoga. nutre
del experimento y, posteriormente, se desarrrolla en formulaciones tericas
cada vez ms satisfactorias. Por supuesto, es comn que la gran especu-
lacin (6) se d primero. El ejemplo ilustra slo el simple hecho, que sin
embargo se olvida fcilmente, de "teora" muchos productos.
Un diccionario dice etimolgicamente. la "teora" deriva
del griego y que, en una de sus connotaciones, quiere decir especulacin.
Detengmonos en este punto.
242
LA ESPECULACIN
En lugar de la
sin tripartita de <>1"1""''''''''''"<
cin.
INTERVENIR
CW.F. Everitt y yo preferirnos
especulacin., el clculo y
La palabra "especulacin" puede aplicarse a todo tipo de palabrero
intil y se usa tambin en la bolsa de valores. Por especulacin quiero
referirme aqu a la representacin intelectual de algo de inters, unjuego de
reestructuracin de las ideas que nos lleve por lo menos a un entendimiento
cualitativo de alguna caracterstica general del mundo.
Son las especulaciones slo cualitativas? Por supuesto que no. La fsica
es una ciencia cuantitativa. La mayora de las teoras tienen parmetros sin
definir que se establecen mediante experimentos. La teora
ms cualitativa. es que la distancia
un cuerpo en cada nerra cambia con el cuadrado
que tarda en caer. como 1 /2gt
2
El valor nllm"'-r,r-"
aceleracin local es parte de la especulacin
slo un lugar que medicin no terica.
teora cuantitativa ecuaciones son de tal
ciertas constantes que deben fijarse
mucho tiempo se ha tenido la ilusin leibniziana de explicar las constantes
de la naturaleza en trminos de algo ms fundamental, pero esto es todava
un programa apasionante, no un campo con resultados slidos. As, a pesar
de todos sus adornos de cantidades, la especulacin puede ser esencialmente
cualitativa.
Hay por lo menos tantos tipos de especulacin como tipos de represen-
tacin. Hay modelos fsicos, ilustrados por la manera como Kelvin expres
el efecto Faraday. Hay estructuras matemticas. Ambos enfoques han con-
ducido a penetran les Segn un clich engaoso
ciencia del siglo alemanes utilizaban sobre
matemticos, mientras brilnicos, modelos fsicos.
trabajo colaboraron muchas veces al mismo
brimientos por embargo, visto ms
la mayora de los los de Maxwell por ejemplo.
ban estructuras elementos de su mecnica
eran partculas dlfcrcm:ales matemtias sin
do fsico evidente. A la inversa, mucha matemtica aplicada en Alemania
dependa de la descripcin de simples modelos fsicos. Estos aspectos de
la mente humana por lo general no son separables, sino que continuarn
permutndose y cambiando de maneras que no podemos predecir.
ESPECULACN, CLCULO, MODELOS .. 243
EL CLCULO
Kuhn recalca que la ciencia normal es una cuestin de lo que lllamuu:U..
eulacin, Articulamos para que se mejor al abierta
a verificacin experimental. mayora de especulaciones ape-
nas conectan con el Hay dos razones para que esto sea , Unaes
que muy raras veces se pueden deducir de una especulacin consecuencias
que pueden ponerse a prueba, incluso en principio. La otra razn es que aun
cuando una proposicin puede en principio ponerse experimentalmente a
prueba, muchas veces no puede ponerse a prueba realmente, simplemente
porque sabe cmo experimento requerido. Se nue-
vas experimentales nuevos tipos de tecnologa. En el de
Herschel el calor radiaote. requmeron termopar y las
cedonio Melloni para desarrollar las especulaciones iniciales de Herschel.
Por ello, la articulacin de Kuhn debe denotar dos tipos de cosas, la
articulacion de la teora y la articulacin del experimento. Voy a llamar
arbitrariamente a la ms de estas 'clculo', quiero
decir ello mera sino la modflcacin matemtica una
de tal manera se armonice con el mundo,
Newton fue un gran especulador. Fue tambin un gran calculador; in-
vent el clculo diferencial para entender la estructura matemtica de su
especulacin acerca de los movimientos de los planetas. Newton fue tam-
bin un experimentador brillante. Pocos cientficos son grandes en todos los
P.S. 1749-1827) ejemplo de un calculador
de alrededor 800 fue, en la
planetaria Newton. Newton deja-
do muchas preguntas sin respuesta, y se necesitaba una matemtica nueva
para responder y, a veces, incluso para simplemente plantear las preguntas.
Laplace las puso todas juntas de una manera asombrosa. Es tambin cono-
cido como quizs el mayor contribuyente a la teora de las probabilidades.
Al de una famosa conferencia probabilidades formula
la clsica del determinismo. Dice mente suprema, dadas
las del universo conjunto condiciones de sera
capaz de calcular las posiciones y el movimiento de cada partcula para
todo tiempo futuro. Uno tiene la sensacin de que Laplace pens ese Ser
Superior como una versin ligeramente superior de Laplace, el Gran Cal-
culador. Laplace aplic newtonianas atraccin y a la
calor y la del sonido, hice
cuando coronaba de Newton elcu-
algunos cxpcnmentadores con clulas voltaicas,
244 PARTE B: INTERVENIR
brjulas y de diferentes ponan, para decirlo con precaucin,
en suspenso el programa de Newton.
EL ESQUEMA HlPafTICODEDlJCIWO
Mi triple distincin --especulacin, clculo y experimento- no est en
connicto con las teoras hipottico-deductivas tradicionales de ciencia,
como han sido enunciadas en Physics, the Elements de N.R. Campbell
(1920, publicado nuevamente como Foundations of Science) , y elaborado
en Scientific Explanatiof! 1953) R.B. Braithwaite. Campbell se cuen-
ta de que, incluso en una teora tenninada, los enunciados tericos no se
conectan directamente con nada observable. No hay una manera de deducir
experimentales (tests) de proposiciones centrales de fsica
por ejemplo. ello, CampbelJ distingue tipos de proposi-
ciones. Hay hiptesis, esto es, "enunciados acerca de alguna coleccin de
ideas que son caractersticos de la teora". Adems, hay un "diccionario"
-Braithwaite lo llama diccionario eampbclliano- "enunciados de la
relacin entre esas ideas y algunas ideas de otro tipo".
Desapruebo la idea de hacer esta distincin en tnninos lingsticos co-
de enunciado, la idea liene visos verdad. Est ms cerca de
la realidad que la concepcin de los dos nveles de la conjetura y la re-
futacin. Campbell y Braithwaite indican la respuesta a un acertijo. Si la
especulacin busca una estructura eualitativa para algn cierto dominio, y
la experimentacin, como sostengo, persigue veces vida autnoma,
cul es, entonces, la manera en que las dos encajan? La respuesta es el
clculo, que hace que la estructura tenga la rigidez que a veces se encuentra
en textos elementales. Los calculadores escriben el diccionario. Ellos
son los que construyen el puente semntico entre la teora y la observacin.
La especulacin y el experimento no tienen por qu estar ntimamente re-
lacionados, la actividad que llamo clcu lo los aprox ma 10 suficiente
como para apreciar un acoplamiento cuantitativo entre los dos.
No insisto en una clasificacin exhaustiva en tres fonnas de actuar que
no traslapen. Slo que la versin de la concepcin hlpoltico-
deductiva, tres divisiones en de es la no clara
pero tampoco forzada del todo, de tres tipos de actividad en las ciencias
maduras y axiomatizadas.
..
LA ESPECULACIN, EL CALcULO, LOS MODELOS .. , 245
Los MODELOS
La referencia al hipottico-deductivo muesLraque la divisin entre
especulacin, clculo y experimento es conservadora. Los di ferentes niveles
del enunciado terico ilustrado por el efecto magneto-ptico no dejan de
ser familiares. El libro de Nancy Cartwright, How fhe Laws of Physics lie
( se aparta radicalmente de la tradicin, Hasta ahora escrito
como hacer que teora con las determinaciones de la
naturaleza fuera slo una cuestin de articulacin y clculo, Empezamos
con especulaciones que gradualmente se moldean en una forma de la que
deducirse pruebas experimentales. Pero es as. una gran
, , ~ , " P " ' ' ' ' de actividad intermedia podemos denominar construccin de
modelos.
La palabra "modelo" ha llegado a significar diferentes cosas en las cien-
cias. En los primeros aos de la biologa molecular, los modelos de las
molculas eran los modelos aviones escala que entretienen a los
nios. Eran pedazos alambre, plstico goma. He desvanes
llenos de modelos descartados de biologa molecular, hechos con roldanas,
magnetos, papel de aluminio y cosas por el estilo. Algunos fsicos del siglo
XIX hicieron modelos similares de la constitucin de la materia que podan
mostrarse sobre de la modelos construidos poleas, re-
sOl1es, cuerdas y Sin embargo, un modelo fsica, en es algo
que se tiene en la cabeza y no en la mano. An as, hay una mezcla de lo
pictrico y lo matemtico. Dsele un vistazo a un buen texto, digamos, el
de N. Mott e 1. Sneddon, Wave Mechanics. Encontraremos oraciones como
stas:
El siguiente problema idealizado es instructivo, si bien no se refiere a ningn
fenmeno fsico (p. 49).
Primero trataremos el ncleo 54).
Analizamos la molcula como
Calcularemos nveles de en un cuando se
someten a un campo magntico, sin tomar en cuenta el espn (p. 87).
Para las panculas libres, sin embargo, podemos tomar ya sea el potencial ade-
lantado o el retardado, o podemos poner los resultados en una forma simtrica,
afectar el resultado (p. 342),
La cita final le viene a Cartwright como anillo al dedo. Tres modelos, de los
que cuando mucho slo uno de ellos podra ser (lgicamente) verdadero del
mundo fsico, se indiferentemente y se inlercambian en problema
246 PARTE B: INTERVENiR
PAPEL QUE DESEMPEAN MODELOS
Supongamos que hay teoras, modelos y fenmenos. Una idea natural sera
que los modelos sean dohlemente model.os. Son Inodelos de los fenmenos
y son modelos de la teora. Esto es, las teoras son siempre demasiado
complejas para que podamos discernir sus consecuencias, y por lo tanto
las simplificamos en modelos matemticos manejables. Al mismo tiempo,
estos modelos son representaciones aproximadas de las representaciones del
universo. En esta manera de ver las cosas. lo que Kuhn llama articulacin
se convierte, en parte, en una cuestin de construir modelos que la mente
humana y las tcnicas computacionales pueden operar. Esto nos lleva a la
siguiente concepcin.
1. Los fenmenos son reales, vimos que sucedan.
2. Las teoras son verdaderas, o por menos se dirigen a la verdad.
3. Los modelos son intermediarios, extraen algunos aspectos de los fe-
nmenos reales y conectan, por medio estructuras matemticas
simpli ficadoras, a las teoras que gobiernan los fenmenos.
En concepcin, fenmenos reales las teoras se dirigen
verdad, y por lo general estn bastante cerca de la verdad. S, hay ejemplos
de ese tipo de relacin Cartwright recalca que hay tambin ejemplos de
otros de relaciones. Describe algunos en detalle. menciono slo
dos de ellos sin resumir sus ejemplos.
REALISMO ACERCA DE QU?
Estos temas estn ntimamente relacionados con el realismo cientfico. Cart-
wright tiene en gran medida una posicin antirrealista acerca de las teoras,
Los modelos proporcionan una base para esta posicin. Ella hace ver
no slo los modelos no son deducibles de la teora en la que estn inmersos,
sino que los fsicos pueden usar, segn convenga, un nmero modelos
mutuamente inconsistentes dentro de la misma teora. Estos modelos son
la nica representacin formal accesible de las leyes fenomenolgicas que
considerarnos verdaderas. No algo ms all de estas leyes
lgicas, nos dice ella. Nuestros modelos formales de estas leyes no pueden
ser verdaderos, puesto que no son mutuamente consistentes. Tampoco hay
ninguna razn para pensar que uno es el otro. Ninguno apoya
razones para creer en la teora dentro de la cual han sido propuestos. Es
ESPECULACiN, CLCULO. LOS
ms, los tienden a robustos en los de teora;
el modelo se mantiene. pero la teora se descarta. Hay ms verdad local en
los modelos inconsistentes que en la ms elaborada teora.
Puede decirse que esto es un comentario acerca del estadio presente de
la ciencia. El realista. se arguye, habla de un futuro, de un ideal. Pode-
mos converger teoras que medio de la de
llegamos a
que aspiramos. Respondo a una manera Cada ao.
1840, la fsica ha utilizado rns modelos (incompatibles) de los fenmenos
en su quehacer diario, que los que se han utilizado en el ao precedente. El
fin ideal de la ciencia no es la unidad. sino la diversidad absoluta.
Este comentario puede ir aliado de una admiracin intensa por proyectos
que tratan unificar la ciencia, El descubrimiento Faraday del
magneto es una leccin todos. Stephen Hawking, el gran
mlogo, como ttulo conferencia en la universidad
de Cambridge. 1980, "Se el fin de terica?" l
que la respuesta es s. Tendremos pronto una teora unficada, Pero agrega:
esto dejar la mayora de la fsica intacta, puesto que todava tendremos que
hacer fsica aplicada y elaborar las aplicaciones caso por caso.
LA APROXIMACIN
Las relaciones de los modelos con la teora y con los fenmenos son va-
riadas y complejas. Las aproximaciones parecen ms sencillas, Cartwright
muestra que no es as. La idea usual de aproximacin es que partimos de
algo verdadero, y, para evitar complicaciones, escribimos una ecuacin que
es slo aproximadamente Pero si bien existen aproximaciones
que divergen la verdad. muchas ms aproXimaCiones que van
la verdad, muchas teoras matemtica tenemos una representa-
cin estructural con algunas ecuaciones en un puramente
ecuacionles que ya son simplificaciones de ecuaciones y no admiten solu-
cin. Para hacer que describan algn nivel de leyes fenomenolgicas hay
una gran cantidad de aproximaciones posibles, Despus de un buen tiempo
de ensayar, descubre aproximacin adecua a los
nos, Nadacn sea la aproximacin que vayamos
N ada en verdad, Pero verdad, si es
lo es. aduce que en s misma contiene verdad.
ayuda a pensar, pero es slo una representacin, Si hay alguna verdad. se
encuentra en las aproximaciones, no en la teora de fondo,
248 INTERVENIR
ELMUNDO
Cartwright concluye
tincin de Pierre Duhem de mente: la mente
estrecha de los franceses, y la mente amplia pero superficial de los ingleses.
(Dejemos a un lado la nota chauvinista de que la fsica matemtica profun-
da del tiempo de Duhem la hacan los alemanes y que los modelos fsicos
amplios mencionados por Duhem muchas veces eran hechos por escoceses.
El Lagrange de la prxima cita se senta orgulloso de ser italiano.)
La mente francesa (escribe ella] ve la cosas?e una manera elegante y unificada.
Toma las tres leyes del movimiento de Newton y las convierte en la bella
matemtica abstracta mente inglesa, dice Duhem,
contrario. Se las y poleas, y logra que
enreden. Mantiene juntos, sin necesitar mucho
abstracloo de organizaci6n. La diferenc:i;c cntre el realista y yo
El realista piensa universo trabaja como
francs. Pero yo la mente ms bien impura
(p. 19).
Yo prefiero una fantasa argentina. Dios no escribi un libro de la naturaleza
del tipo que se imaginaron los viejos europeos. Escribi una biblioteca
como la de Borges; cada libro es tan corto como es posible, si bien cada
libro es inconsistente con todos los otros libros. Ningn libro es redundante,
pues cada libro, y no otro, hace posible la comprensin, la prediccin y la
posibilidad de influir en lo que sucede. Lejos de ser impura, staes una visin
leibniziana del nuevo mundo. Leibniz deca que Dios escogi un mundo
que maximizaba la variedad de fen6menos, en tanto que, simultneamente,
escoga las leyes ms Exactamente as: pero la
maximizar los fenmenos leyes ms simples es
sean inconsistentes cada una teniendo un contexto
se aplica, pero ninguna
_1
13
CREACIN DE FENMENOS
Una de las funciones de los experimentos se desprecia tanto que ni siquiera
le hemos dado un nombre. Yo la llamo la creacin de fenmenos. Tradicio-
nalmente se dice los cientlicos explican fenmenos descubren
en naturaleza. sostengo comnmente los cientfICOS crean
fenmenos que posteriormente se convierten en las piezas centrales de la
te9fa.
La palabra "fenmeno" tiene una larga historia filosfica. En el Rena-
cimiento algunos astrnomos trataron de los fenmenos", esto
de un de clculo que encajara con las regularidades
nocidas. No todo el mundo admiraba esta actividad. Nadie podra superar
el desprecio de Francis Bacon cuando en su artculo de 1625, Supersticin,
deca: "son como astrnomos, que inventaron excentricidades y
c1os, otros mecanismos de rbitas para salvar los fen()menos; aunque
saban que no existan tales cosas". No obstante, el gran historiador francs
y filsofo de la ciencia, el eminente antirrealista Pierre Duhem, tomara con
admiracin la misma expresin para titular uno de sus libros, Salvar los
fenmenos (1908). van Fraassen la vuelve utilizar ttulo de
de su libro imagen Tales autores nos ensean que
teora nos proporciona un formalismo para darle cierto orden a los fen-
menos, pero la teora, en tanto que se extiende ms all de los fenmenos,
no ninguna indicacin de una realidad suhyacente. Dan sentado
los fcnmenos dcscubrimicntos del observador y del experimentador.
Cmo puedo decir, entonces, que una funcin principal del experimento
es la creacin de fenmenos? Estoy proponiendo algn tipo de idealismo
ltimo en el que hacemos los fenmenos que incluso Duhem toma como
"dados"? Por el contrario. la creacin de los fenmenos favorece en
medida un realismo cientfico
250
EXCURSIN FILOLGICA
La palabra "fenmeno" muy antiguo. En Grecia
denotaba una cosa, un suceso puede ser visto, y deriva del
verbo que significa "aparecer", se utiliz para expresar
pensamientos filosficos acerca de la apariencia y la realidad. La palabra
es, pues, una mina filosfica. No tiene, sin embargo, un sentido definido
en los escritos de los cientficos. Un fenmeno es notable. Un fenmeno
es discernible. Un fenmeno es, por lo general, un suceso o proceso de un
cierto tipo que ocurre regularmente en circunstancias definidas. La palabra
puede tambin denotar un suceso nico al que le asignamos una importan-
cia especial. Cuando sabemos la regularidad que exhibe un fenmeno, la
expresamos en una generalizacin de ley. Al mero hecho de tal
regularidad se le llama a
A pesar de su uso, muchos
eran objetos cambiantes
realidad permanente. As,
Un positivista contemporneo.
son la nica realidad. L,a
doctrinas,
sostuvieron que los fenmenos
oposicin a las esencas, la
contrastaban con la realidad.
sosliene que los fenmenos
es neutral entre esas dos
Los escritores griegos contrastaban los fenmenos con los nomenos, las
cosas tal y como son en s mismas. Kant transfiri esto a la filosofa moderna,
y puso a los nomenos fuera del alcance del conocimiento, La ciencia
natural se volvi una ciencia de fenmenos. Luego vino el amanecer de los
positivistas. Lo que es inaccesible al conocimiento puede ignorarse como si
no existiera. Los "fenmenos" denotaban, para algunos filsofos empiristas,
"datos de los sentidos" -sensaciones privadas, personales, Segn J.S, Mili,
el Fenomenalismo es cosas son slo posib lidades
cxlcmo es una construccin a
en 1764 por el fsico
los fenmenos, pero la pa-
significados virtualmente
del espritu de Hegel
se desarrolla a travs de
varios estadios de conocerse a s misma como apariencia, para que al final
se aprehendiera a s misma como la realidad. Al principio de este siglo, la
"Ienomenologa" se tom como el nombre de la escuela alemana de filoso-
fa de la que Husserl es el miembro ms famoso, Yo estaba tan entrenado
para entender fenomenalismo en este sentido, que cuando di conferencias
LA CREACIN DE FENMENOS
251
sobre los temas presentes en la serie de Notre Dame Perspectivas (lo que
agradezco), sorprendi mucho or el departamento de de all
a contratar a un fenomenlogo< fenomenologa es una parte im-
portante de la fsica del estado slido y de la fsica de partculas. Si usted
quisiera comprobar lo que escrib acerca de muones y mesones en el ca-
8, tendra que acudir a una obra clsica, como el libro de H. Bethe,
Mesons and All encontrara estudio d t ~ muones de
leccin fenomenologa. Mi uso la palabra "fen6meno" como
el de los fsicos. Debe mantenerse separado del fenomenalismo de los fil-
sofos, de la fenomenologa y de los efmeros datos privados de los sentidos.
fenmeno, para m, es pblico, regular, posblemente con forma de
pero tal excepcional <
Yo sigo el uso de esta palabra en la fsica y la astronoma. En el rena-
cimiento, los observadores de las estrellas queran referirse a la vez a los
movimientos regulares observados de las esferas, y a sucesos particulares,
la oclusin de Marte, que ellos esperaban podra derivar de
de los en fonna ley. Pero, supuesto, astr-
nomos eran tambin filsofos, ms cerca de lo que estamos ahora del sentido
griego de esa palabra. Los fenmenos eran "apariencias". El historiador de
la ciencia Nicholas Jardine dice que Kepler consideraba que era un defecto
nuestro solar cuando observamos, encontramos lenmenos,
lugar de verdaderas posiciones ! rayectorias los cuerpos celestes.
RESOLVER LOS FENMENOS
veces, cuando los viejos astrnomos hablaban salvar los fenmenos,
lo decan muy en serio; pero creo que, mucho antes de Bacon, el uso de esta
expresin ya tena algo de irnico. En el siglo XVII la aplicacin cientfica
palabra "fenmeno" extendi todo lo llamaban "fenme-
de la naturaleza". Esto inclua regularidades a lo que
nuestras compaas aseguradoras persisten en llamar catstrofes: cataclis-
mos extraordinarios como los terremotos. Daniel Defoe llama fenmeno a
la visibilidad de una estrella al medioda. Un fenmeno poda muy bien ser
anomalia no una regularidad conocida.
expresin "salvar fenmenos" se transform en algo diferente.
Podemos detectar esta transformacin en cl paso del griego al latn, en
donde la palabra "salvar" era salve. En el siglo XVII fue cambiada no en
"salvar", sino en "resolver"; David Hume, por ejemplo, escrihi acerca
"la solucin de los fenmenos". quera la explicacin del
252 PARTE B: INTERVENIR
fenmeno, exactamente lo contrario de lo que Duhem quera decir con la
frase de salvar los fenmenos! Cualquiera que tenga la esperanza de que la
filologa le pueda ensear algo a la filosofa debera sentirse aludido.
Ha cambiado tanto el linaje de la palabra "fenmeno" que no haya es-
peranza de darle un sentido a la palabra? Por el contrario, el pedigree de mi
manera de usarla es sorprendentemente correcto, adems de ser su principal
uso contemporneo en la ciencia natural. Durante el siglo XVIII, la palabra
inglesa "fenmeno" se usaba casi slo a mi manera. Se puede pensar que
Berkeley sera un contraejemplo, porque ahora se dice que es un fenome-
nalista que quera reducir el mundo externo a datos de los sentidos. Muy
por el contrario. Incluso al final de su carrera, cuando escribi Siris (1744),
encontramos la palabra como cuarenta veces. Este libro es un tratado mara-
villoso, aunque algo loco, acerca de muchas cosas, desde el estreimiento,
pasando por la ciencia, hasta las creencias en Dios. Emplea la frase, "los
fenmenos de la naturaleza" en la manera usual de su tiempo para refe-
rirse a regularidades conocidas. Es cierto que Berkeley pens que todos
los fenmenos eran apariencias. Pero no por eso pens que eran datos de
los sentidos. En las partes filosficas del libro, Berkeley intenta refutar a los
filsofos naturales ingleses de su tiempo que trabajaban en la tradicin de
Boyle y de Newton. Proporciona una teora completamente no materialista
y antirrealista hasta cierto punto de la solucin de los fenmenos, pero sus
comentarios derivan de sus teoras de la materia y la causalidad, no de algn
sentido no estndar de la palabra en la que "fenmeno" se refiere a datos
de los sentidos.
No se puede confiar totalmente en los diccionarios. El diccionario Oxford
de ingls, una mina de ejemplos, muchas veces se equivoca con palabras
filosficas, porque refleja cualquier estilo filosfico anacrnico que estaba
de moda en la ciudad en la que el libro se escribi. As, el diccionario
Oxford dice que la palabra "fenmeno" llega a significar "los contenidos
directos de la experiencia sensible" coincidiendo aparentemente con el libro
de Thomas Reid Active Powers 01 the Human Mind (1788). sta es una
lectura equivocada del pasaje citado. Reid habla de los fenmenos de la
naturaleza y, como Berkeley, toma como ejemplo tpico el efecto de un imn
en una brjula. El efecto no es "algn contenido directo de la experiencia
sensible", como lo expone el diccionario, sino una regularidad observable
de la naturaleza. Reid presenta la tpica idea newtoniana que llega a formar
parte del positivismo de Comte: una solucin de los fenmenos proporciona
leyes descriptivas, pero no nos dice cules son las causas eficientes. Le
debemos a la filosofa alemana la reaparicin del sentido "fi losfico" de
la palabr.? "fenmeno", que est implcita en la escuela del fenomenalismo
LA CREACIN DE FENMENOS 253
ingls en la escuela continental fenomenologa. Paradjicamente,
si los ingleses se hubieran contentado con maestros connacionales como
Berkeleyo Reid, nunca habran cado en sus excesos empiristas.
LOSEFEC1'OS
Cuando los fsicos encontraban un fenmeno realmente instructivo, lo lla-
maban efecto. cundo pero de 1880 se
haba extendido: efecto Faraday magneto-6ptico, el efecto Compton,
el efecto Zeeman, el efecto fotoelctrico, el efecto anmalo de Zeeman, el
efecto Josephson. Everitt hace notar que Maxwell habla del efecto Peltier
en Theory of Heat (1872); tal vez all empez esla costumbre.
"efectos" empezaron realmenle a acumularse mediados dca-
da de los ochenta del sglo pasado. Se puede utilzar esto como un sntoma
de un nuevo estadio en la misma fsica. Qu es un efecto y por qu se llega a
llamar "efecto" a algo? Tomemos por ejemplo el efecto descubierto por E.H.
Hall 1879, cuando un estudiante de en el laboratorio de
la fsica de en la universidad Hopkins. Rowland le
haba pedido a Hall que investigara un comentario que haba he;ho James
Clerk Maxwell de pasada. En su Treatise on Electricity and Magnetism,
Maxwcll haba dicho cuando conductor transmite corriente
est la influencia un campo magntico, campo acta el con-
ductor, pero no en la corriente. En un estudio reciente del efecto Hall, Jed
Z. Buchwald utiliza este incidente para recapturar parte del espritu de la
teora de Maxwell en ese entonces Hall conjetur que Maxwell deca que
la resistencia del conductor poda afectada por campo, o poda
un potencial elctrico. fall en encontrar el efecto,
pero localiz el segundo. Obtuvo una diferencia de potencial a lo largo de
una pieza de lmina de oro en ngulos rectos respecto al campo magntico
y a cOlTiente. explicaciones iniciales fueron descartadas,
porque diferentes conductores mueslran el efeelo una diferencia de po-
tencial en una direccin diferente de la del oro. Hall mismo describi el
efecto como un fnomeno, como lo hacen muchos diccionarios de la fsica
que, el encabezado "Efecto Hall" comienzan: "el fenmeno que ... "
En anotacin de noviembre de 1879, escribe. de
describir algn x.ito experimental sign.ificativo, que:
Pareca apenas seguro, incluso entonces, creer que un nuevo fenI1U!M hahfa
sido descubierto, ahora, despus de que l:asi una y que
254 PARTE B: INTERVENIR
el experimento ha sido repetido muchas veces y en muy variadas circunstancias
[ ... ) tal vez no es apresurado declarar que el imn produce en realidad un efecto
en la corriente elctrica, o por lo menos un efecto en el circuito que antes no
se haba observado o probado expresamente. 1
Slo un comentario surgido de la perspectiva terica de Clerk Maxwell
pudo haber hecho que Hall se pusiera a indagar. Lo que encontr no era lo
que Clerk Maxwell encontrar. Tampoco
niendo a prueba una exploracin, como si Maxwell
dicho que poda haber aguas desconocidas.
Los fenmenos cosas del mismo tipo:
valiosas discernibles. "fenmeno" y "efecto"
muchas veces como apuntan en direcciones
fenmenos nos rec:uerdan, semiconsciente depsito
sucesos que pueden el observador bien
Interviene en el mundo, pero que mira las estrellas. Los efectos nos recuer-
dan a los grandes experimentadores que le han dado su nombre a los efectos:
los hombres y mujeres, los Compton y Curie, que intervinieron en el curso
de la naturaleza, para crear regularidades que, por lo menos al principio,
pueden considerarse regulares (o anmalas) slo en contraste con la teora.
LA CREACIN
Hall no cre su efecto. Descubri que el paso de una corriente a travs de
una lmina de oro, produce un potenci al
recto respecto al campo l y otros investigadores
posteriormente las efecto. Qu pasa, por l'lfm,,,ln
los conductores diferentes con los semiconductores?
trabajo requiere hecho por el hombre.
nes fueron creadas. sentir que los fenmenos
el laboratorio son parte divino y que estn all
ser descubiertos.
Tal actitud es natural en una filosofa dominada por la teora. Formulamos
teoras acerca del mundo. Conjeturamos leyes de la.naturaleza. Los fen-
menos son regularidades, consecuencias de esas leyes. Puesto que nuestras
teoras buscan lo que siempre ha sido verdadero del universo -Dios escri-
bilas leyes en El Libro, antes del principio---, se sigue que los fenmenos
siempre han estado all, esperando a ser descubiertos.
1 Citado por led Z. Buchwald, Centaurus, no. 23, 1979, p. 80.
255
Sugiero, en contraste, fuera de cierto tipo de
aparatos. Su equivalente confiable y producida en
masa. El efecto, por lo menos se da en tales aparatos.
Esto suena paradjico. No es cierto que, en todas partes, una corrien-
te que pasa a travs de un conductor, en ngulo recto respecto al campo
magntico, produce un potencial? S y no. Si en todas partes hay una confi-
guracin de ese tipo, sin la intervencin de otras causas, entonces el efecto
Hall ocurre. Pero en ninguna parte fuera del laboratorio existe tal configura-
cin pura. Hay sucesos en la naturaleza que son la resultante del efecto Hall
y muchos otros efectos. Pero este modo de descripcin -la interaccin o
resultante de muchas leyes diferentes- es el producto de una orientacin
terica. Dice cmo analizamos No deberamos tener la
imagen de Dios poniendo
con su mano derecha, y
slo hay complejidad, a capaces de anali-
zar. Esto lo hacemos al diferentes leyes. Tambin
lo hacemos al presentar, puros, aislados.
Tenemos la idea de muchas que se suman en una
"resultante". La metfora Tenemos esta fuerza y esta
otra, este vector y este vector, y podemos dibujar un diagrama con una regla
y un comps para ver cul es el resultado. John Stuart Mili hizo notar hace
mucho que este hecho acerca de la mecnica no es generalizable. La mayor
parte de la ciencia no es mecnica.
En el Renacimiento, la palabra "fenmeno" denotaba, sobre todo, las
regularidades y anomalas solares y astronmicas. Mucho antes de que
Dios hubiera creado el Sol y la Tierra, aquellos que no quieran aceptar mi
fantasa borgesiana pueden imaginarse que l tena en mente alguna teora
del Campo Universal. tierra, obedecieron los
principios gravitacionaIes teora de campos. Las
leyes, nos imaginamos, los fenmenos --o lo
que los viejos astrnomos existieron sino hasta
la creacin de nuestra parte similar, sugiero que el
efecto Hall no existi hasta ingenio, descubri cmo
aislarlo y purificarlo, crearlo tomar un ejemplo ms
reciente, hace 20 aos no haba mseres ni lseres en el universo. Tal vez
esto no sea correcto, tal vez haba uno o dos (se ha sugerido que algunos
fenmenos cosmolgicos pueden ser fenmenos mser). Ahora el universo
tiene decenas de miles de lsers, muchos de ellos a no ms de cuatro o cinco
kilmetros de donde escribo.
256 PARTE B: INTERVENIR
RAREZA DE LOS FENMENOS
Noes un accidente queen el Renacimiento lapalabra "fenmeno" se aplicara
sobre todo sucesos celestes. Tampoco un azar que la ciencia
ms respetada hoy sea la astronoma. Es conjetura muy probable, pero
no probada, que una gran variedad de terraplenes gigantescos, anillos de
piedra, otras construcciones lticas como Stonehenge, los templos mayas,
todos ellos dispersos el fueron construidos a un costo
estudiar las estrellas o las mareas. Por qu empez la ciencia antigua en
todos los continentes siempre con las estrellas y mareas? Porque slo los
cielos muestran obviamente fenmenos, permiten extraer muchos
por medio de la observacin. Slo los planetas, y los cuerpos ms distantes,
tienen la combinacin correcta de regularidades complejas con un fondo
catico.
No nos proporcion Dios ms fenmenos quc marcas y otros
nmenos lunares como la menstruacin? Se puede protestar que el mundo
est lleno de fenmenos manifiestos. Pueden mencionarse toda clase de
pequeos dogmas. stas cosas filsofos urbanos que nunca
han cosechado maz ni ordeado vacas en toda su vida. (Muchas de mis
reflexiones acerca de la ausencia de fenmenos se derivan de mis conversa-
ciones matutinas con Medea, nuestra cabra. Muchos mios de estudio no
logrado revelar ninguna generalizacin acerca de Medea, con la excepcin
de algo como "a menudo est de mal humor".) Cuando digo que hay pocos
fenmenos el como rplica se menciona abundante sabidurfa
madres y cazadores y marineros y cocineros. Pero cuando hablamos
los romnticos, que nos aconsejan que nos volvamos sabios y regresemos
a la naturaleza, no nos hablan de poner atencin a los fenmenos, sino de
a su ritmo. la de cosas llamamos
naturales -la levadura para hacer que el pan suba, por ejemplo-- tienen
una gran historia de tecnologa.
Fuera los planetas, las estrellas y las mareas, muy
110S en la naturaleza a la espera de ser observados. Cada especie de planta
y animal tiene sus hbitos; supongo que cada uno de ellos es un fenmeno.
vez la historia natural est llena fenmenos como cielo
tumo. Cada vez que que slo cuantos fenmenos all afuera
en la naturaleza por observarse -sesenta, digamos-, alguien sabiamente
me recuerda que hay otros. Pero incluso aquellos que elaboran las lisIas
largas estarn acuerdo que mayora los fenmenos
fsica moderna se producen artificialmente. Los fenmenos acerca de las
especies -por ejemplo, el hecho de que una manada de leones caza con
LA CREACiN DE FENMENOS 257
macho rugiendo desde su guarida mcntra, que las hembras persiguen
y matan a una gacela asustada- son ancdotas. Pero los fenmenos de
la fsica -el efecto Faraday, el efecto Hall, el efecto Josephson- son las
laves que abren universo. Los seres humanos hacen las llaves, y tal vez
tambin las cerraduras en las que dan vuelta.
EL EFECTO JOSEPHSON
Desde hace tiempo se sabe que pasan muchas cosas extraas a una tem-
peratura cercana a los 4 grados sobre el cero absoluto. Las sustancias se
vuelven superconductores. por que si utiliza un interruptor de calor. se
induce electricidad en un circuito cerrado y la comente sigue dando vueltas
sin parar. ,Qu pasara si dos superconductores se separaran por una hoja
dclgada un aislante elctrico') Qu pasara conecta una batera los
dos superconductores? Brian Josephson predijo en 1962 que una comente
circulara entre los dos superconductores separados por un aislante. Y si
conecta una batera, habr grandes oscilaciones de corriente, pero un
flujo neto.
El efeclo Josephson deduce de una teora la superconduccin pro-
puesta hace cinco aos por J. Bardeen, J.N. Cooper y J.R. Schrieffer (la
teora BCS). La superconductividad es un movimiento de pares de e1ectro-
llamados pares de Coopero que no encuentran opOSicin un cuerpo
fro. Para que se detenga la corriente, todos los pares de Cooper tienen que
parar al mismo tiempo. Esto sucede tan frecuentemente como hierve el agua
un refrigeradoL Cuando un cuerpo superfro calienta, los electrones se
separan y caen en un tomo o cualquier otra cosa y se detienen. Josephson se
cuenta de que Jos pares de Cooper podran a travs de un aislante,
para constituir la corriente Josephson. Muy posiblemente este extraordina-
rio efecto no se hubiera buscado si la teora BCS no la hubiera precedido.
conjetura ser historia (reciente) anacrnica, pues la idea bsica
est presente en la cuantizacin del flujo, de la que se hablaba mucho en ese
tiempo. Slo hasta entonces' se empez a hablar de la cuanlzacin del flujo
como una consecuencia "obvia" de la teora BeS. Independientemente de
los detalles, notamos algo como un espectro. Faraday encontr su efecto
magneto-ptico porque esperaba que hubiera interaccin entre el elec-
tromagnetismo y la luz. Hall encontr su efecto porque la eleclrodinmca
de Maxwell sugera que una o dos interacciones deberan existir. Josephson
encontr su efecto por deduccin brillante las premisas la teora.
Hall no "confirm" la teora de Maxwell, si bien agreg un hecho ms a la
258 PARTE B: INTERVENIR
lista. Josephson s confinn6 la nuva teora de la superconducci6n. N6tese
que esto no se debe a que la nueva teora proporcione la mejor explicaci6n
de los fenmenos, sino a que nadie hubiera pensado en crear precisamente
ese fen6meno sin
He cambiado de ltimo prrafo, de en(:onlrar
a crear un fenmeno; deliherado. El efecto Josephson
la naturaleza hasta los aparatos. El efecto
que la teora. Hablar fen6menos es tal vel
cuando el fenmeno articulada, pero esto
Muchos fenmenos son creados despus de la teora.
LOs EXPERIMENTOS NO FUNCIONAN
No hay un dicho ms familiar que el que los resultados experimentales deben
ser repetibles. En mi concepcin, esto es algo cercano a una tautologa. El
experimento es la los fenmenos
regularidades discernibles,
simplemente ha fallado
Los estudiantes la preparatoria saben
No hay otro comentario en las "evaluaciones
de los cursos que de laboratorio: los
funcionan; los nmeros la reaccin no
no crece. El laboratorio simplemente tiene que mejorarse.
Este problema no es peculiar de los aos del preaprendizaje. Otra historia
familiar es la siguiente: mi universidad tiene un instrumento X muy com-
plejo y muy costoso, de los que hay muy pocos en el mundo; tal vez s6lo
el nuestro trabaja bien. Es el tipo de instrumento que tiene que solicitarse
con un ao de antelacin, y despus de que la solicitud ha sido revisada y
que los dictmenes de una gran cantidad de comisiones han sido favora-
bles, se podr trabajar das. La joven promesa
institucin est obteniendo sorprendentes con
nalidad ya reconocida campo, llega para estar
frustrado. Incluso deberamos examinar con
trabajo de A. Realmente obteniendo los resultados
slo es un fraude? historia verdadera basada
de definitividad que yo revis.)
Por supuesto que algunos cursos de laboratorio son simplemente espan-
tosos. A veces el viejo B ha perdido su ingenio, o realmente el joven A
est engaando. Pero, como una generalizacin paradjica, puede decirse
LA CREACIN DE FENMENOS 259'
que la mayora de los experimentos no{unciona la mayor parte del tiempo.
Ignorar hecho olvidarse de hace la experimentacin.
Experimentar es producir. refinar y estabilizar fenmenos. Si hu-
biera muchos fenmenos en la naturaleza, si las zarzamoras del verano
estuvieran all listas slo para recogerlas, sera extraordinario que los expe-
rimentos no funcionaran. Pero los fenmenos son difciles de producir de
una estable. esto habl crear y no simplemente descubrir
fenmenos. Es una larga y
Ms bien, hay una serie de tareas diferentes. Est la tarea de disear un
experimento que podra funcionar. Y la de hacer que el experimento fun-
cione. tal vez difcil aprender a cundo funciona
el experimento. sta una razn por qu la observacin, sentido
usual de este trmino en la filosofa de la ciencia, desempea un papel r e l a ~
tivamente menor en la ciencia experimental. La anotacin y la informacin
de la lectura de instrumentos -la imagen del experimento de la filosofa
de Oxford- no es Otro tipo observacin que cuenta: la habi-
li.dad distinguir es raro, inslnlclvo o distorsionado en
las travesuras del equipo experimental. El cientfico experimental no es el
"observador" de la filosofa tradicional de la ciencia, sino la persona alerta y
gerspicaz. Slo cuando se ha logrado que el equipo funcione correctamente
se eSl la posicin hacer y infomlaein. Esto es
El preaprendizaJe ellabora!orio de la escuela es, en su mayor parte.
adquirir o fallar en adquirir la habilidad para saber cundo el experimento
funciona. La reflexin, el diseo, la puesta en prctica ya ha sido hecha.
Pero falta. La lidad para cundo funciona el experimento
incluye, supuesto, lener una buena idea de cmo trabaja para cmo
hacer que trabaje correctamente. Un curso de laboratorio en el que todos
los experimentos funcionaran sin problema sera buena tecnologa, pero no
enseara nada acerca de la experimentacin. Al final del camino, no es
sorprendente que el A obtenga resultados visitante distinguido
B no obtener. tenido para mejor aparato; se
ha hecho parte del aparato y sufri sus fallas. sta es una parte integral de
saber cmo crear fenmenos.
LA REPETICIN DE EXPERIMENTOS
El folklore dice que los experimentos son repetibles. Esto ha generado un
seudoproblema filosfico. Es claro una variedad experimentos es ms
convincente que repeliciones del suceso. los filsofos trata-
260 PARlE INTERVENIR
do ya sea de mostrar que las repeticiones son tan valiosas como el original, o
de explicar, utilizando el clculo de probabilidades, por qu las repeticiones
son menos valiosas. ste es un seudoprob\cma, porque, a rasgos,
nadie un experimento. general, las serias de
intentos de la misma cosa una j
verslOn con menos mismo fenmeno. repeticin
del experimento utiliza, por lo regular, diferentes tipos de aparatos. De vez
en cuando sucede que alguien no cree en un resultado experimental y trata
una y otra vez. Los quarks libres son un ejemplo, as como el trabajo en
ondas Hace unos aos se propuso sensacionalmente
que a ciertos se les poda a hacer laberintos; cuando otros
gusanos estos gusanos los
canbales tambin hacer laberintos. Este experirnento fue
repetido porque nadie crea en el resultado. Tenan razn para no creer.
En las escuelas y las universidades los experimentos se repiten una y
otra vez. Pero estos experimentos nunca pretenden poner a prueba o ela-
borar la hacen para a la gente llega a ser
un cientfico experimental, y para el colador para los
que la experimental no apropiada.
Puede parecer que hay un dominio en el que los experimentos pueden
repetirse, esto es, cuando tratamos de hacer mediciones precisas de las cons-
tantes de la naturaleza, como la velocidad de la luz, por ejemplo. Parece
que entonces tenemos que hacer muchas determinaciones para hacer poste-
De qu manera podramos que la
+ 0.4 kilmetros segundo? Pero este domi-
nio es mejor experimento repeticiones buenos
experimentos en equipo no tan bueno. K.D. Froome y L. Essen escribieron
en su artculo La velocidad de la luz y las ondas de radio (p. 139):
Repetiremos nuestra filosofa de las mediciones experimentales. El objetivo
ms debera ser incrementar precisin de la de tal ma-
nera crrores sistemticos medirse y eliminarsc.
muestra procesos complicados promedios dejan
errores sistemticos en el resultado. No vemos la ventaja de hacer una gran
cantidad de mediciones, tal y como fue hecho en los mtodos pticos clsicos
y en algunas determinaciones recientes. Tambin consideramos inapropiado
tomar la desviacin estndar o la media en lugar de una observacin simple,
puesto crrores residuales sistemticos no se reducen medio de un
mayor de mediciones. punto de vista la de-
temlnacinFroome de 1958 que excede a (1950) y
la de lIansen y Bol (1950).
14
LA MEDICIN
Parece que siempre hemos hecho mediciones, No fueron agrimensores
babi lonios los precursores de la geometra? Desde la ms remota antigedad
hay observaciones planetarias, con la precisin de varios lugares seXage_
simales, Los historiadores dijeron alguna vez que Galileo era ms bien lln
platnico que haca las cosas en la mente, y no un experimentador qUe
las hiciera con sus manos; pero posteriormente han documentado algU_
nas de sus precisas observaciones de la aceleracin de los cuerpos en Un
plano inclinado. Mencionamos anteriormente que Herschel le dedic Un
ao de su vida madura a la medicin de reflexiones, refracciones,
de de la luz y el calor radiante. La deteccin de Hall del pOten_
cial transversal elctrico requiri mediciones muy precisas de corriente.
Las mediciones conectadas con las difracciones de Bragg en rayos X ini-
ciaron el viaje hacia la biologa molecular.
Puesto que medicin es obviamente una parte la vida cientfica,
adoptar un poco una actitud iconoclasta no hara dao. Desempe la me-
dicin siempre su papel presente? Entendemos correctamente la finalidad
de las mediciones ms precisas, delicadas y admiradas de la historia? :Bs
la medicin una parte inherente de la mente cientfica, o es parte de una
posicin filosfica? Las mediciones miden algo real en la naturaleza, o
son slo artefactos de la manera en la que teorizamos?
COSAS EXTRAAS
Mi preocupacin ms absurda empez mientras vea una tarjeta postal en
el musco de Oxford de historia de la ciencia. Es una copia de una pintura
del siglo XVI llamada lJJS medidores. El director del museo debe pensar que
Sle es un buen complemento para su preciosa coleccin de instrumentos de
latn contemporneos de la pintura. Una mujer est midiendo su vestido.
Un constructor est midiendo sus materiales de construccin. Un reloj de
262 PARTE B: INTERVENIR
arena mide el tiempo. Sextantes, astrolabios e instrumentos de dibujo se
ven esparcidos por todas partes. Pero nadie mide nada. Los constructores
no le prestan atencin al nivel de los materiales en sus cajas. La arena cae
en.el reloj sin que nadie le preste atencin. La mujer sostiene la cinta de
medir contra el vestido, pero la cinta no est tensa. La medida de la cinta
sera bastante ms grande que el largo del vestido.
Tal vez esta pintura es una parodia. O tal vez la seora slo est em-
pezando a medir su vestido. Alguien est a punto de recoger el astrolabio.
Los constructores estn a punto de darse cuenta de que la caja de materiales
est por acabarse. Pronto le prestarn atencin al reloj. O somos solamente
nosotros, los que anacrnicamente debemos entender esta pintura en una
de estas dos maneras: como una parodia o como un principio en suspenso?
Entendemos bien los antiguos fines de "la medicin"?
Herschel midi las proporciones de la luz y del calor transmitidas por
varias sustancias con la precisin de una parte en mil. Dudamos que haya
podido llegar a tal exactitud con la luz, y sabemos que es imposible para
el calor. Qu es lo que este precavido inductivista newtoniano estaba ha-
ciendo, en 1800, con estas grandes exageraciones? Sus nmeros no eran
ciertamente el resultado de la aplicacin de una teora de errores. Cuando
prestamos atencin a la conexin entre los nmeros que se dan y las observa-
ciones hechas, los historiadores se quedan todava ms extraados. Galileo
pudo haber sido el primero en pensaren promedios, y tom bastante tiempo
para que la media aritmtica -el promedio-- fuera algo familiar para los
experimentadores. Gauss enunci una teora de los errores en 1807, y los
astrnomos la usaron. Aunque toda medicin moderna en la fsica requiere
una indicacin del error, los fsicos, con la excepcin de los astrnomos, no
informaban de estimaciones de error hasta la ltima dcada del siglo pasado
(o ms tarde).
Nuestra concepcin de los nmeros y de la medicin no es clara e in-
discutida hasta finales del siglo XIX. Despus de 1800 hay una avalancha
de nmeros, sobre todo en las ciencias sociales. En su trabajo fundamental,
"Una funcin para las mediciones en las ciencias fsicas", Kuhn sugiere que
hubo una segunda revolucin cientfica, durante la cual un amplio espec-
tro de la ciencia fsica se matematiza por vez primera. I l piensa que esto
ocurri entre 1800 y 1850. Sugiere que fue alrededor de 1840 cuando la
medicin tom la funcin fundamental que ahora le atribuimos.
I ''TIte Function of Mesuremenl in Modem Physical Science", en ToS. Kuhn, The
Essentiol Tension, Chicago, 1979, pp. 178-224.
LA MEDICIN 263
LAS CONSTANTES LA NATURALEZA
Tal vez una fecha importante es 1832, el ao en el que Charles Babbage
(1792 1), el inventor del computador digital, un trabajo
donde recomendaba publicacin tablas las constantes numri-
cas conocidas en las ciencias y en las artes. Todas las constantes conocidas
deberan imprimirse. Hay veinte categoras de ellas. Babbage principia
con un&<lista familiar de cantidades astronmicas, gravedades especficas,
pesos atmicos, y sucesivamente. Hay nmeros biolgicos. geogrficos
y humanos tambin: longitudes los ros, cantidad de madera que
un hombre puede aserrar en una hora, la cantidad de aire necesaria para
sostener la vida humana por hora, el largo medio de los huesos de las
diferentes especies, nmero estudiantes las universidades y de
los en las bibliotecas.
Churchill Eisenhart, de la oficina de nonnas de Estados Unidos [Natio-
nal Bureau of StandardsJ, me sugiri una vez que el trabajo de Babbage
marca inicio de idea moderna "las constantes de la naiuraleza". No
quera decir que las constantes sido desconocidas. mismo
lista muchas de las fuentes recientes para varios nmeros. Una constante
fundamental, la G de la gravitacin de Newton, se conocfa desde 1798, por
lo menos. El hecho es que Babbage resume su trabajo enunciando oficial-
mente que estaba la mente muchos de contemporneos: que el
mundo poda definirse como un de que seran llamados
constantes.
MEDICIONES PRECISAS
La prctica cotidiana de medir no requiere explicacion. Sin una medicin
delicada, Hall no hubiera podido ver el efecto de la corriente y el campo en el
Podra necesitado un efecto cualitativo empezar,
pero una medicin precisa, sucesores podran haher llegado a
notar las diferencias entre conductores, ni a definir el "ngulo de Hall"
como una caractersitiea de varias sustancias. Sin embargo, hay otra clase
de mediciones mas clebres quc problemtica; incluye de las
grandes mediciones la historia.
Tenemos que reconstruir los texlos para saber algo acerca de la maravi-
llosa idea de Aristarco de encontrar el dimetro de la Tierra por medio de
la observacin de un pozo al medioda y de una caminata en el desierto.
Pero sabemos bastante acerca de y por Cavendish tierra"
264 PARTE B: INTERVENIR
en 1798. El de Fizeau de 1847 acerca de la velocidad de luz es
una obra maestra de precisin. Su sucesora la tcnica de Michelson de
rejillas de difraccin, que increment potencialmente la precisin de las
mediciones en varios rdenes de magnitud. Las mediciones de Millikan de
la carga del electrn, hechas entre 1908 y 19 son otro hito en historia
de la medicin.
Por qu son importantes estos experimentos? Hay dos razones para ad-
mirarlos. En primer fueron extraordinariamente exactos. vamos
a corregir los resultados de estos pioneros de ninguna manera significativa.
En segundo lugar, cada individuo produjo una nueva tcnica. Cada uno de
ellos luvo la genialidad concebir no slo idea brillan-
te, sino la capacidad de ponerla prctica por medio la invencin de
una serie de concepciones experimentales adicionales y de innovaciones
tecnolgicas.
Estas do:;; respuestas simples que no sean suficientemente buenas.
Cul es la importancia de la precisin? Cul es la importancia de ese
talento maravi.lloso para obtener nmeros muy exactos que no son en s
muy mportallles? Para empezar, debemos generalizar demasiado. Como
siempre, en el estudio del experimento no hay una respuesta que se aplique
a todos los casos.
primera consecuencia del Millikan es una confirma-
cin cualitativa de que hay una unidad mnima de carga elctrica, MiJlikan
encontr que la carga de las gotitas de aceite era un nmero entero mltiplo
de un nmero dado. Hizo la inferencia de que esta carga mnima era la
del electrn. Millikan lo esperaba, pero un resultado sustancial en
los das en que los electrones estaban en su infancia. El valor preciso de e
en ese contexto no era muy importante. En las propias palabras de Milli-
kan, pudo una demostracin directa y de todas cargas
elctricas, independientemente de la manera como hayan sido producidas,
son mltiplos exactos de una carga elctrica elemental. .. " Mil1ikan estaba
tambin orgu por supuesto, que "haba logrado hacer una delermi-
nacin exacta del valor de la carga elctrica elemental. , . " Tampoco quiero
negar las palabras de presentacin para el premio Nobel que recibi: "la
evalnacin exacla de la unidad de carga ha sido un servicio inestimable para
la fsica, porque nos calcular con mayor grado exactitud gran
nmero de las ms importantes constantes fsicas". Sin embargo, si uno es
iconoclasta acerca de la medicin precisa, la capacidad para generar otras
mediciones sera un justificaci6n convincente.
Se podra haber dudado en 1908 de que haba una carga negativa mni-
ma definida de e. Pero cuando Cavendish "pes la Tierra" en 1798, nadie
LA MEDICIN 265
dudaba la Tierra tena cierto peso especfico. El de Cavendish
fue medir esta cantidad aparentemente imponderable. Esto no slo satisfizo
la curiosidad intrnseca de muchos, sino que tambin permiti encontrar,
medio de una cadena breve de inferencias, valor la constante
gravitacional G. Newton haba sabido la respuesta mucho antes (Princpia,
Libro IIl. prop. X). Tambin sugiri experimentos, que fueron llevados a
cabo por expedicin francesa en Ecuador, alrededor de 1740, que
logr muy buenos resultados en hacer notar la dellccci6n de la lnea una
plomada cuando 1 a atrae un objeto natural muy grande, como el Chimbora-
que 6267 metros de altura. La importancia del trabajo de Cavendish
mayor porque poner pqklca una nueva idea (no
inventada por l) en la que se utilizaban pesos artificiales.
Hay cierta analoga entre el trabajo hecho por Cavendish con las me-
diciones la velocidad y que hizo Fizeau luz 847. 675
Roemer haba estimado la velocidad de la luz a partir de las observacio-
nes de los eclipses de las lunas de Jpiter. Su conocimiento de la distancia
planetaria cra pobre, parlo quc su resullado estaba equivocado en 20% apro-
xi madamenle, pero analog a con Mi IIkan) moslrado que una
velocidad finita de la luz que ahora llamamos c. A fines del siglo, Huygens
saha lo slIficiente de astronoma como para obtener un valor satisfactorio de
En 1847 la velocidad de luz pudo determinarse por medio del mtodo
de Roemer, para cualquier propsito concebible.
Cul es entonces la importancia del trabajo de Fizeau? Por supuesto,
importante que diferentes mtodos den mismos resultados. Si
Fzeau hubiera encontrado una respuesta radicalmente diferente de la de
Roemer, hubiramos tenido que retroceder a la astronoma pregalileana,
con la luz viajando una velocidad distinta en Tiena en el sistema
solar. Ms importante todava, Cavendish y Fizeau trabajaron por completo
en el laboratorio, con instrumentos artificiales. Las lunas de Jpiter y el
Chimborazo no se plleden manipular, Esto tiene relacin con lo que he
llamado ereaelon los fen6menos, En las condiciones del laboratorio,
uno es capaz de producir un fenmeno numricamente estable sobre el que
se tiene un extraordinario grado de control.
Fizeau hizo otro experimento un poco despus. Cmo afecta la veloci-
dad de la luz al pasar en un tubo de agua en movimiento? Sera simplemente
la suma de las velociadades de la luz y la del agua? Su idea original esta-
relacionada con teora ter; del contexto daremos en el
captulo siguiente. ltimo que se hubiera ocurrido Fizeau que a
nadie se le hubiera ocurrido en 1852) era contrastar la teora newtoniana
con la teora de la relatividad. Einstein, en su popular libro de 1916, La
266 PARTE INTERVENIR
teora de la relatividad, escribi acerca las maneras de sumar
movimiento, y prosigui: "Con respecto a este punto, es muy esclarecedor
el importante experimento que llev a cabo el brillante fsico Fizeau hace
ms medio siglo, que sido repetido desde entonces por algunos
los ms grandes fsicos experimentales, por lo que no hay ninguna duda del
resultado." Luego Einstein comenta que una teora de est.e fenmeno fue
fonnulada por H.A. y contina: "Esta circunstancia no disminuye
en lo ms mnimo la importancia de este e.xperimento como un experimento
crucial de la relatividad, ya la electrodimlmica MaxweIl-Lorentz,
la que la teora original se ha basado, no se opone en nada a la teora de la
relatividad." Un enunciado extraordinario: el experimento que se llev a
cabo hace ms de cincuenta aos resulta ser crucial para una nueva teora!
El comentario es doblemente extrao, puesto que la teora tradicional del
ter no tena ningn problema con el resultado de Fizeau, y como veremos
en el captulo siguiente. Michelson Morley. cuando "repitieron" este ex-
perimento en 1886, pensaron que haban confinnado la existencia del ter
clsico newtoniano. Lo que tenemos es un modo brillante de medir,
que se pone al servicio de diferentes rines. Un fin es la teora que uno favo-
rece. Otro es el desarrollo de ingeniosas variantes de la tcnica, de la que
el trahajo de Michelson de 1881 el ejemplo ms famoso. En este caso
encontramos al gran terico. Einstein, feliz por un momento de ser a veces
un parsito que se nutre de experimentos ya fallecidos hace tiempo.
LA TEORA POR amos MEDIOS
En La imagell cientfica, van Fraassen dice que "la verdadera importancia
de la teora, para el cientfico activo, es que un factor en diseo
de experimentos" (p. 73). Prosigue con un examen del trabajo de Millikan
y dice de ese ejemplo que "la experimentacin es la continuacin de la
teora por otros medios". Puede parecer estos dos comentarios estn
en conflicto. Tal vez l tiene una idea del experimento como algo que se
impulsa a s mismo. que haee teora por otros medios para poder haeer
ms experimentacin. sta no es una imagen equivocada del ejemplo de
Millikan, porque teniendo el valor de e, muchos otros experimentos fueron
posibles.
El aforismo de "la teora por otros medios" se basa en la siguiente idea.
La teora ha sugerido que hay ek.ctrones y que los electrones tiencn una
carga definida. Pero hay un espacio en blanco en teora; ninguna canti-
dad de reflexin terica puede damos el valor de e. Hacemos que avance la
'\
267
teora "por otros medios" determinacin experimental de e.
sta es una metfora darle mucha importancia.
Cavendish encontr el gravitacional G, pero creo que
no hizo que avanzara puede clasificarse como
sigue. La teora newtoniana acerca de la fuerza gravi-
tacional F que existe entre dos masas mI Y m2 separadas por una distancia d.
Esto es:
F - G mli2
- d
Pero el valor de la constante G simplemente no es parte de la teora.
Cavendish no logr que avanzara la teora por encontrar esta constante.
Resulta que G es una constante nica en la naturaleza. Como veremos
pronto, la mayora de estn relacionadas con otras
constantes por medio de uE,.hecho muy importante
para la determinacin embargo, no se relaciona
con nada ms.
Por supuesto, esperamos encuentre que G se relacio-
ne con algo. La fuerza fuerzas electromagnticas, as
como las fuerzas dbiles quizs lleguen algn da a
integrarse en una teora plausible. Est tambin la siguiente idea que fue
inicialmente sugerida por Dirac hace cincuenta aos. Supongamos que el
universo tiene cerca de 10
11
aos; esperaramos entonces que la fuerza gra-
vitacional, comparada con la fuerza electromagntica, decreciera en una
parte en 10-
11
anualmenLe, una diferencia que es casi medible con la tec-
nologa actual. Tal medicin puede ensearnos mucho acerca del mundo,
pero no sera una continuacin de la teora newtoniana -ni de ninguna otra
teora- por otros medios.
Mi llkan fue ms del electrn que Cavendish
para la teora de la debe a que haya llenado un
espacio que estaba en bien fue porque confirm
que haba una unidad electrn. Es evidente que yo
comparto con van Fraassen el modelo de la ciencia en
el que los experimentadores que se les diga qu tienen
que examinar o poner refutar. De todas maneras,
frecuentemente s contlnnan teoras, como en el caso de Millikan,
aunque sta no sea la motivacin principal. Me parece que la relacin de
Millikan con la teora es que confirm una gran variedad de especulaciones
asociadas con el hecho de que hubiera una carga elctrica negativa mnima,
muy probablemente asociada con un ente conjetural, el electrn. Tambin
268 PARTEB: INl
encontr el valor de esa carga mnima, pero este nmero no tiene mucho
que ver con la teora. Su valor, como en el caso de la cita del premio Nobel
mencionada anteriormente, que ayud a fijar ms
precisamente otras constantes, tampoco influyeron
mucho en el curso de la teora.
HAy CONSTANTES EXACTAS
El nico gran filsofo familiarizado con mediciones ha sido CS. Peirce,
quien trabaj por bastante tiempo en la oficina de costas y geodesia de los
Estados Unidos [U.S. Coast and Geodesic Survey] y en el observatorio Lo-
well de Boston. Dise algunos atractivos experimentos con pndulo para
determinar el valor de G. A diferencia del filsofo de escritorio, no tena si-
no desprecio para el postulado de que "algunas cantidades continuas tienen
un valor exacto". En 1892 excribi en "La doctrina de la necesidad reexa-
minada" -un ensayo que antologas de Peirce:
A quien est detrs del comparaciones ms refinadas
de masas, distancias y que otras mediciones,
pero que sin embargo no cuentas de banco, y sabe
que las detenninacions como las que aparecen
mensualmente en las revistas, mediciones de alfombras y
cortinas de un tapicero, la idea de una exacttud matemtica que puede demos-
trarse en el laboratorio le tiene que parecer ridcula (The Philosophy of Peirce,
1. BuchJcr (comp.), pp. 329).
Algo similar se encuentra en Pi erre Duhem. l ve las constantes de la
naturaleza como un artefacto de nuestras matemticas. Producimos teoras,
que incluyen varios espacios en blanco, como G, por ejemplo. Pero no es
un hecho objetivo acerca de nuestro universo que G tiene tal y tal valor.
Es un hecho cualitativo que representarse mediante
ciertos modelos matemticos, hecho cualitativo: que
existe un nmero exacto que matemticas. sta es la
base del agrio antirrealismo teoras y las constantes
naturales.
MEDICiN 269
AJUSTES MNIMOS CUADRADOS
Reflejan Duhem y Peirce una poca en la que las constantes no eran exac-
tas? No. Considercmos lo que ha sido en la ltima dcada el conjunto
generalmente ms aceptado de constantes fundamentales, recomendado pa-
ra uso internacional por de datos dencia y la 2
Los Cohen y tienen un gran de constantes funda-
mentales basadas en el de los principales laboratorios mundo.
Los clasifican en precisos", menos precisos
y "Datos menos precisos EDC". EDC se refiere a clculos que utilizan
las teoras de la electrodinmica cuntica, mientras que SEDC se refiere a
clculos que no la utilizan. Finalmente tenemos otras "cantidades menos
precisas". En esta ltima seccin encontramos a nuestra amiga la constante
El hecho "actualmente una ecuaci6n le6rica
relacione alguna otra Por lo que puede
tener directo en valores resultantes nuestro ajuste" (98).
Lo que hacemos con las olras constantes es determinar razones entre
dos constantes. El efecto Josephson, descubierto en 1%2 (vase el captulo
13), hizo una gran diferencia en mediciones precisas porque permiti una
manera sorprendentemente simple de determinar e/h, la relacin entre la
carga electrn y la conslanle de Planck. En 972 sabamos, con
de 5 el valor de la razn masa del e l e c t ~ n
relacin puede detenninarse de maneras.
tenemos m mero de evaluaciones numricas cons-
tantes. Entonces procedemos al "test de los mnimos cuadrados". Postula-
mos que, a grandes rasgos, todas las teoras en un cierto grupo son verdaderas
(por ejemplo, CEO o SCED). Por lo que tenemos una gran cantidad de ecua-
ciones relacionadas con una gran cantidad de nmeros. Por supuesto, los
nmeros concuerdan las ecuaciones. Luego encontramos un
conjunto nmeros que satisfacen todas las ecuaciones y que Ininimizan
los todas nuestras estimaciones independientes las
diferentes constantes y razones entre constantes. Por supuesto, el proble-
ma es un poco ms complejo, puesto que asociamos diferentes niveles de
exactitud en nuestras mediciones iniciales. Este "mejor encaje", que es el
producto de la incorporacin de una estimacin incorporada de errores par-
ticulares, proporciona entonces una evaluacin de todas las
excepto algunas solitarias. como la "primera" constante de la
y B,N, Tayloc Joumal 01 Physicol {md Chemical Relerence 2,
1973,pp.663-738.
270 PARTE B: INTERVENIR
incorporacin del efecto Joscphson alter uno los conjuntos de
estimaciones previas, llev a "correccin" de todas las constantes en
el conjunto. El proceso es de nunca acabar:
embargo, desde publicacin del ajuste 1973, expenmentos han
sido concluidos y se ha mejorado el valor de algunas de las constantes [ ... ]
Pero tenemos que tomar en cuenta que, puesto que los valores resultantes de
ajuste mnimos cuadrados relacnnados de manera compleja,
que un en el medido una de constantes por lo lleva
a cambios correspondientes en los valores ajustados de los otros, se debe ser
precavido en llevar a cabo clculos que utilicen valores que sean el producto
ajuste 973 juoto con los resultados ms recientes experimentos.
Sin lugar a dudas, cuando el propio ajuste de mnimos cuadrados sea publi-
cado (muy la total de teora y nmeros ms satisfactoria
por un tiempo. No obstante, el escptico puede insistir en que todo lo que
hacemos es encontrar el conjunto de nmeros ms conveniente para nuestras
constantes. vez todo nuestro procedimiento puede vaciarse en molde
duhcmiano. todo caso, es muy difcil ver proceso de determinacin
.de constantes como "continuacin de la teora por otros medios".
MEDIR CUALQUIER COSA
Kuhn dice la pasin por medir es relallvarnente re;cnte. a K e l ~
vin: "digo con frecuencia que cuando uno puede medir algo de lo que
cst hablando, sabe algo al respecto; cuando no se puede medir [ ... ] el
conocimiento pobre insatisfaclorio".4 Como Kelvil1 repiti esto con
frecuencia, muchas versiones mutiladas circulacin. Karl Pearson
recuerda: "La aseveracin de Lord Ke1vin de que, hasta que un fenmeno
no ha medido y convertido en nmeros, tenemos sino una vaga idea
de ,,5 Si uno piensa el entusiasmo por medicin no est coloreado
por la ideologa, considere el pastiche siguiente, en un mal poema acerca
del laboratorio Ryerson de Chicago, que se haba convertido en la base de
Michelson:
3 De la biblia de bolsillo de la fsica de altas energas, Parlicle Properties Dala Booklet,
abril 1982. p. 3. Puede obtenerse en los Laboratorios Lawrence en Bcrkeley y CERN.
En "Electric Units of Measuremenf', Popular ,cwres and Addresses, William
Thompson (Lord Kelvin), Londres. 1889, vol. 1. p. 73.
5 K. Pearson, The History 01 Statistics in the 17th ami J 8th Centuries, Londres, p. 472.
<.;
MEDICIN
\
sta es la ley de Ryerson, y ste es el precio de la paz, todos los hombres
aprendern a medir o nunca terminarn de discutir.
Pearson, Kelvin y el laboratorio Ryerson son todos de finales del siglo XIX.
una avalancha nmeros. El mundo empez a concebir
antes. Se mundo como
estuviera constituido por numricas. fueron los efec-
tos de este fervor por la medicin de nmeros precisos en el curso de la
ciencia natural? Para responder deberamos dirigimos al ensayo de Kuhn
que mencionamos antes, "Una funcin para la medicin en la ciencia fsica
moderna". reproducido en Essential Tension.
LA DE LA MEDICIN
Por qu medimos? Una respuesta es la dialctica de la conjetura y la
refutacin de Popper. En esta concepcin, los experimentos se hacen para
la teora. experimentos las teoras
De ah que mediciones precisas ser los mejores
porque estos tienen mayor probabilidad de entrar
en conflicto con las predicciones.
Kuhn es como el nio del cuento de Andersen que dijo que el emperador
no llevaba ropa. A pesar de la fineza de la conjetura y la refutacin, la histo-
por Popper nunca sucede. La gente no hace mediciones
poner a prueba Cavendish prueba la teora
en ningn obtuvo un valor
para la velocidad luz, y entonces tecnologa que
haba diseado con ese propsito para investigar (no para poner a prueba) la
posibilidad de que la luz tuviera diferentes velocidades que dependeran de
la velocidad del medio en la que se mueve. Slo 60 aos despus Einstein
iba considerar ste "un crucial". cuestiones ms
narias. nmeros determinados en el laboratorio encuentran
poner la teora. experimentos, corno Kuhn, se consi
deran satisfactorios por lo general cuando obtienen, con cierta precisin,
precisamente aquellos nmeros que se esperaba que obtuvieran.
La mayora de las mediciones son, pues, lo que Kuhn llama ciencia nOf-
mal. L.as huenas mediciones requieren nueva tecnologa, y por ello invitan
a resolver acertijos ex.perimentales. Las mediciones articulan detalles de
conocido, sigue entonces d fervor por medicin que culmina
con tenga efectos ciencia, excepto intensificacin de
272 PARTE B: INTERVENIR
"actividad normal"? En absoluto. Kuhn resume la funcin medicin
sigue: "Creo que en el XIX la matematizacin de ciencia
produjo criterios profesionales muy refinados para la solucin de problemas
y que simultneamente aument la efectividad de la verificacin profesio-
nal procedimientos"' (p. En una nota a de menciona
"las diferencias cualitativas esotricas" que condujeron a la seleccin de
tres problemas: el efecto fotoelctrico, la radiacin del cuerpo negro y los
calores especficos. La mecnica cuntica la solucin a esos problemas.
Kuhn nos reeuerda la velocidad con que la primera versin de la mecniea
cyntica fue aceptada por la "profesin". Escribi un libro sin precedentes
el problema, La radiacin cuerpo negro y disconlinui-
del cuanto (1894-1 12).
Yo entiendo a Kuhn como sigue. Debemos distinguir la funcin de la
medicin de las razones que digamos tener para medir. Los experimentado-
res tienen diversos motivos para medir. Se recompensa cuando invenlan
sistemas ingeniosos de la medicin. Pero la prctica de la medicin tiene
una consecuencia que ni Kelvin, ni Pearson, ni el laboratorio Ryerson se
espcraban. ocasioncs, difercntes series de nmcros experimentales no
concuerdan, al contrario de lo esperado. sla es una anomala, algo que ha
veces se llama un "efecto". Dependiendo del fervor por la exactitud, en-
contraremos ms o menos estas "diferencias esotricas". De hecho, no
muchas, y pocas fascinantes anomalas se convierten foco la
resolucin de acertijos profesionales. Cuando alguien propone una nueva
teorfa, su larca es explicar las "diferencias esotricas" stas son, entonces,
tesis que una nueva teora debe pasar. Estos son los procedimien-
tos efectivos de verificacin de los que habla Kuhn, y son una parte de la
estructura de su concepcin de las revoluciones cientficas.
nos con esta historia funcional. No es la histori a.
Por supuesto que muchos experimentos se disean deliberadamente para
poner teoras a prueba. La instrumentacin se desarrolla especficamente
para hacer test ms cnnvinc(:nte. Tampoco la filosofa de tener su
efecto. En los tiempos de Kelvin, el antiguo positivismo de la bsqueda
de hechos estaba por todas partes, y cuando uno describa un experimento,
deca que trataba de encontrar hechos numricos. Hoy la filosofa de Popper
eSl por todos lados, cuando descrihe un experimento, dice que est
tratando de poner teoras a prueba (de otra manera no obtendra fondos).
Agreguemos tambin que la teora de l a medicin de Kuhn no es tan di fe rente
de de La medicin genera fenmenos que encajan en
las teoras, por lo que se proponen nuevas teoras. Pero mientras Popper
considera esto el propsito explcito del experimentador, Kuhn lo considera
\ LA MEDICIN
273
un producto secundario. Por cierto, su manera de entender esta "funcin"
es muy a lo que en sociales sc funcionalismo,
EL FUNCIONALISMO
Frecuentemente se dice que la filosofa de Kuhn se transforma en sociologa.
Si esto significa sociologa emprica, es incorrecto. Kuhn no ha contribuido
con como ste: laboratorio tiene N cientficos,
cientficos jvenes entran al que se quedan
a continuar carreras es proporcin que se trabajo es 1 -
Si bien Kuhn no es socilogo emprico, es, hasta cierto punlo, un socilogo
especulativo de la vieja guardia. Algunos de ellos, llamados funcionalistas,
descubrieron una prctica en una sociedad o en una subcultura. No se pre-
guntaban como lleg hasta all, sino por qu se mantiene. Conjeturaron que,
dados aspectos del grupo, prctica tiene que contribuyen
de la sociedad, es la funcin prctica. Puede
ser para los miembros de la sociedad; deberamos tratar
de entender la prctica en tnninos de su funcin.
Similarmente, Kuhn hace ver que la medicin juega un papel cada vez
mayor en las ciencias fsicas. Sugiere que slo alrededor de 1840 podemos
encontrar una matematizacin a fondo. No se pregunta cmo sucedi esto.
Se porqusemantuvo, cnicos pueden lamedici6n
proporcIOna cientfico hacer, Kuhn dice
recen invariablemente cuando haccn mediciones y se convierten
en el foco de la actividad subsecuente, aun cuando estn en un estado de
lo que l llama crisis. Tambin determinan lo que entendemos por un buen
reemplazo para una teora previa. As, la medicin tiene un rucho importan-
te en la concepcin de Kuhn de la ciencia normal-crisis- revolucin-nueva
ciencia
UNA TEORA OFICIAL
Kuhn es inquisitivo e iconoclasta. Las mediciones precisas de constantes
no se adecuan a su idea, pues la determinacin de constantes parece ha-
berse transformado en un autnomo, Gracias efecto Josephson,
"La nacional de normas Estados Unidos el primero
julio el valor exacto = 483593,420 para su uso
el establecimiento del voltio legal, o voltio "establecido" de Estados Uni
274 PARTE B: INTERVENIR
dos. Hay por lo menos otros voltios "establecidos" que dependen
los 11 grandes laboratorios nacIonales de Japn, Canad, etctera, No es
una locura mantener 12 "voltios" regionales diferentes, porque parte del
problema es que, cuando un experimentador desea obtener voltio,
que ir al laboratorio ms cercano, o uLihzar "norma, de voltaJc porttilcs
reguladas mediante el control de la temperatura", Aqu est una filosoffa
de medicin: viene al final del Irabajo eohen Taylor menciona-
mos anterionnente, Th" J 973 Least-Square lIdjustment: "Creemos que
mucho trabajo til en el campo de las constantes fundamentales y que el
entusiasmo por el siguiente decimal debera proseguirse apasionadamente,
no como un en s mismo, sino por la nueva fsica la comprensin
profunda de la naturaleza que actualmente est all enterrada" (p, 726),
15
BACONIANOS
Franci s (1560-1626) el primer ti 16sofo la ciencia
ta!.' Aunque no contribuy al conocimiento cientfico, muchas de sus ideas
metodolgicas estn todava con nosotros. "Experimento crucial" es un
ejemplo.
Era un cortesano que naci en el largo reinado de Isabel 1. ("Cuando la
reina su edad, con mucho tacto, siendo un
nio, que elfeliz su Majestad, el
fiscal importante de persegua mismo a los criminales que
al capital". ("Nunca fue de una naturaleza grosera y dominante sobre ellos,
siempre fue amable [ ... ] como alguien que mira el ejemplo con ojo severo,
pero a la persona con mirada piadosa y compasiva."). Acept sobornos y
fue descubierto. (Yo fui el juez ms justo que hubo en Inglaterra en esos
cincuenta pero sa lacensuramsjustaque hizoenel Parlamento
en 200 ")
Se cuenta de que ohservacin de la ensea menos el
expermemo. ("Los secretos de la naturaleza se descubren ms fcilmente
bajo las molestias del arte que cuando se les deja que vayan por su propio
camino.") Tena algo de pragmatista. ("La verdad y la utilidad son aqu la
misma cosa, y los trabajos mismos son de ms valor como verdades que
como contrihuciones al de la vida. dijo que
mos "desarrugar a naturaleza". Debemos "torcerle la cola
Cita Salomn: de Dios
gloria consiste en " Segn l,
proverbio es que cada investigador es un rey.
, Todas las citas de Bacon en este captulo provienen de J. Robertson (comp.), The
Philo.wphical Wnr,\:r of From'js Bacon, reprinted fmm Ihe /('X!s and translalinns wh the
of R.L. EUi. ilfld Speeding, Londres York, 1905. seleccin
Works.
flotas biogrficas del libro d ~ ' Rawley, La
incluidas ell la seleccin de Bacon mencionada en la nota anterior.
PARTE B: INTERVENIR
LA HORMIGA Y LA ABEJA
Bacon despreciaba los intentos escolsticos de derivar conocimiento de
primeros principios. En lugar, debemos crear conceptos y descubrir
dades en un nivel menor de generalidad. La ciencia debera construirse de
abajo hacia arriba; Bacon no previ el valor de la especulacin, las hiptesis
y articulacin matemtica, que hemos aprendido usar con mucha
antelacin respecto a cualquier sistema de contrastacin emprica. Cuando
desprecia a los autores que van ms all de los hechos, es el escolasticismo,
no la nueva ciencia, lo l tiene en mente. ello, han maltratado
muchos filsofos modernos dominados por la teora, que lo llaman un in-
ductivista; aunque fue Bacon dijo que "concluir sobre la base la
mera enumeracin de particulares (como hacen los lgicos) sin una ins-
tancia contradictoria, es una conclusin viciada", La induccin por simple
enumeracin era para l pueril.
Bacon, siendo un filsofo del experimento, no encaja bien en las sim-
ples dicotomas del inductivismo y el deductivismo. Busc la exploracin
la naturaleza, para bien o para mal. "Nadie debera descorazonarse o
confundirse si los experimentos que trata de hacer no responden a sus ex-
pectativas." "Pues bien experimento exitoso ms muchas
veces uno que no tene xito puede ser m:i instructivo." Bacon ya saba va-
lorar el aprendizaje por medio de refutaciones. Ve que la nueva ciencia ser
nueva alianza de la teora y experimento. la manera de su
deriv una moraleja de la vida de los insectos:
Los hombres experimento como las hormigas; recolectan usan; los
que razonan se parecen a las araas, que hacen telas de su propia sustancia.
Pero la abeja toma un camino intermedio; junta material de. las llores dei jardn
y del campo, pero las transfom y las digiere con sus propios medios. No
muy diferente es la verdadera tarea de la filosofa, pues no descansa nica o
principalmente en los poderes de la mente, ni toma lo que obtiene de la historia
natural los mecnicos y pone como un todo en memoria,
tal y como los encuentra; sino que las coloca en el entendimiento modificadas
y digeridas.
"Por lo tanto", contina, "podemos esperar mucho de una unin ms cercana
de estas facultades, experimental la racional (como no ha hecho
hasta ahora)."
TEMAS BACONIANOS 277
QU ES TAN IMPORTANTE EN LA CIENCIA 7
La alianza entre el experimento y las facultades racionales haban ape-
empezado cuando Bacon escribi profticamente sobre ella. nuestro
Paul Feyerabend se pregunta, es la ciencia?", y luego, " Qu
es tan importante en la ciencia?" No encuentro apremiante la segunda pre-
gunta, pero puesto que podemos ver a veces algo muy elevado en la ciencia
emplear Bacon para entender La ciencia es una
entre facultadt:s, racional experimental. En el 12
divid la facultad racional de Bacon en especulacin y clculo, y sostuve
que stas son dos habilidades diferentes. Lo que es tan importante en la
ciencia es que es una colaboracin entre diferntes tipos de gente: aquellos
especulan, calculistas y los experimentadores.
Bacon de criticar los dogmticos ya los empiristas. dogm-
ticos eran hombres de teora pura. Muchos dogmticos de su tiempo habrn
tenido el molde de una mente especulativa; algunos empiristas han de haber
experimenladores de verdadero Cada por su parte produjo
conocimiento. Qu lo caracterstico del mtodo cientfico') Poner
estas dos hablhdades en contacto por medio del uso de una tercera habilidad
humana, la que he llamado articulacin y clculo. Incluso la matemtica
pura se beneficia dc esta colaboracin. 1.a matemtica fue estri 1 despus de
griega, hasta que nuevamente volvi . Incluso ahora,
pesar del de tanta matemtica pura, muchos de los con-
tribuyentes a las profundas ideas "puras" -Lagrange, Hilbert. o cualquier
otro--- fueron precisamente los que llegaron ms cerca de los problemas
fundamentales las ciencias fsicas tiempo.
hecho sorprendente acerca de la ciencia fsica reciente es crea un
nuevo artefacto humano, un artefacto colectivo, dndole cabida a tres inte-
reses humanos fundamentales: la especulacin, el clculo y el experimento.
Mediante la colaboracin entre ellas, las tres habilidades se enriquecen mu-
tuamente de sera de otra forma.
Esto nos diagnstico las dudas que algunos noso-
tros compartimos acerca de las ciencias sociales. Estos campos estn todava
en un mundo de dogmticos y empiristas. No hay un fin de la "experimen-
, pero hasta ahora ha generado fenmenos estables. mucha
especulacin, Incluso hay bastante psicologa matemtica o economa ma-
temtica, ciencias puras que no tienen nada que ver ni con la especulacin ni
con el experimento. No pretendo en absoluto ofrecer una evaluacin de este
estado de cosas. Tal vez toda esa gente est creando un nuevo tipo de acti-
humana. Pero muchos de nosotros experimentamos ciert.a nostalgia,
278 B: INTERVENIR
un sentimiento de tristeza, cuando estudiamos las ciencias sociales. Quiz
es le hace lo que tan importante acerca ciencia fsica
moderna, Los cientficos sociales carecen experimentos, ni carecen de
clculos. La especulacin no les falta. Lo que no tienen es la colaboracin
entre las tres. Tampoco colaborarn, sospecho, hasta que no encuentren en-
tes tericos reales acerca de los cuales puedan especular, no slo postular
"constructo s" y "conceptos", entes que podamos
parte la creaci()n deliberada nuevos fen()menos
CASOS PRIVILEGIADOS
El inconcluso Novum Organum 1620 Bacon tiene una curiosa
sificacin de lo que l llama casos privilegiados. Estos casos incluyen
observaciones sorprendentes y valiosas. Incluyen diferentes tipos de me-
dicin, el uso de microscopios telescopios para extender nuestra
Incluyen la mancra la que revelamos intrnsecamente invisible, por
medo de su interaccin con lo que podemos observar. Como hice ver en el
captulo 10, Bacon no habla de la observacin, ni piensa que es importante
distinguir casos que son simples maneras de ver de aquellos que son infe-
rencias delicados experimentos, Por cierto, uso de privilegiados
se parece ms a la manera en fsica moderna habla observacin,
que al concepto de observacin que se encuentra en la filosofa positivista.
EXPERIMENTOS CRUCIALES
El decimocuarto tipo de casos son las Instantiae crucis, trmino traducido
despus como experimento crucial. Una traduccin ms literal y tal vez ms
til "casos encrucijada", Los traductores antiguos 10 expresaban
como "casos de seales de caminos", pues Bacon us trmino se
utilizaba para designar los rtulos que se ponan en donde se separaban los
caminos "para indicar las diferentes direcciones".
Posteriormente, la filosofa de la ciencia hizo de los experimentos cru-
ciales decisivo, La idea dos teoras estn en competencia,
nico experimento favorece una teora desdice
Aun cuando no se prueba que la teora victorosa sea verdadera, la teora
rival se deja de considerar como alternativa viable. Esto no es 10 que Bacon
dice acerca de los casos-seales. Bacon est ms en el lado correcto que la
idea reciente. Dce que los casos-seales "proporcionan mucha claridad
TEMAS BACONIANOS
y tienen una gran autoridad, y a veces llevan el curso de la interpretacin a
conclusin". Recalco que "a veces". Recientemente eslado de
decir que los experimentos cruciales slo son en que
deciden nada cuando se ejecutan. Esto es lo que dice Irme Lakatos. As,
surge una falsa confrontacin. Si los filsofos se hubieran matenido cerca
del sentido comn de Bacon. se hubieran evitado los siguientes pares de
contrarios: (a) experimentos eruciales decisivos llevan inmedia-
al rechazo de una teora; (b) "No ha habido experimentos cruciales
en la ciencia" (Lakatos n, p. 21 1). Seguramente Bacon est en desacuerdo
con Lakatos, y con razn, pero tambin disiente de (a).
Los CASOS DE BACON
Los casos de Bacon son algo muy mezclado. Entre los casos-seales (o ex-
perirnentos incluye datos experimentales. Considera,
ejemplo, separacin camino" relacin a mareas. Debe-
ramos tener el modelo del agua agitndose en un recipiente, ahora subiendo
en un lado, ahora en el otro? O es un levantamiento del agua a partir del
como el agua que baja? Les preguntamos
panameos ocano fluye en lados opueslos del istmo
mismo tiempo. Como Bacon se da cuenta perfectamente, el resultado no
es una prueba decisiva, pues es posible que haya hiptesis auxiliares que
salven una teora, una teora basada en la rotacin de la Tierra, por ejemplo.
pasa a consideraciones acerca curvatura los ocanos.
Bacon hace notar que la de los casos cruciales no se encuentra
en la naturaleza: "en la mayor parte son nuevos, y slo se encuentran, y
se aplican, por medio de una diligencia seria y activa". Su ejemplo ms
interesante es problema del "Aqu camino se en dos.
debe ser que cuerpos masivos pesados, o bien, tienden por
propia naturaleza al centro de la Tierra, debido a su propia configuracin;.
o bien son atrados por la masa y el cuerpo de la Tierra misma." ste es su
experimento: !.omemos un de pndulo, movido por de plomo,
reloj de sincronizados al nivel suelo. Llevemos los
relojes a la punta de una torre o a otro lugar elevado, y despus Ilevmoslos
al fondo de una mina. Si los relojes no mantienen el mismo tiempo, debe
ser por el efecto de los pesos y la distancia de la masa de la Tierra. Es una
preciosa, aunque imposible de llevar prctica tiempos
De haberla llevado a no habra encontrado efecto, y
ello habra favorecido la falsa teora aristotlica del movimiento propio. Sin
280 PARTE B: INTERVENIR
embargo, el hecho de que se nos hubiera enviado por el camino equivocado
no habra sido tan terrible para Bacon. Nunca pretendi que un experimento
erucial debe tenninar la tarea de interpretacin. Siempre posible que uno
se vaya por la senda equivocada y que luego se tenga que regresar porque
seales eran engaosas.
LAS HIPTESIS AUXILIARES
De haberse llevado a cabo con todo cuidado el experimento de Bacon de
1620, deberamos suponer que no habra detectado una diferencia entre
el reloj de pndulo y el reloj de cuerda. Para empezar, los instrumentos
mantenan un muy exacto, la mina ms profunda y torre
ms alta en la misma rea no estn lo suficientemente separadas como para
los instrumentos sean capaces de discriminar. Un defensor de la teora
gravitacional podra muy bien rechazar el resultado experimental, diciendo
se requieren aparatos ms precisos.
sta es la manera ms simple de salvar una hiptesis del resultado nega-
l.ivo de un experimento crucial. Puede parecer que siempre es posible salvar
una hiptesis de esta manera. Hay una tesis ms general del filsofo e his-
toriador Pierre Duhem. Cuando se pone prueba una hiptesis. siempre
puede salvar la hiptesis preferida revisando algunas de las hiptesis auxi-
liares relacionadas con el mtodo prueba. Hemos visto en captulo
que Imre Lakatos pens que sta era una manera muy til de hundir la idea
que las hiptesis pueden ser simple y directamente falsificadas por
experimento. Segn l, "precisamente las teoras cientficas ms admiradas
simplemente no prohben ningn estado cosas" p. I En apoyo a esto
no da otro hecho ms que "un caso imaginario del comportamiento extrao
un planela". sta es tesis de Duhem de que siempre se puede remendar
una teoria agregando hiptesis auxiliares; cuando una de las hiptesis pasa
la prueba, ste es un triunfo de la teora; si no, seguimos buscando otras
hiptesis auxiliares. As. se pretende que la teora no prohbe nada porque
llegamos a una inconsistencia con la observacin slo a travs de hiptesis
intermedias. Esto est tambin mal formulado y es ejemplo de otro tipo de
descuido. Del hecho histrico de que las hptesis a veces han sido salvadas,
se infiere que las hiptesis pueden siempre ser salvadas. Esto se arguye no
tanto por medio de un caso imaginario, sino por la imaginacin perversa de
un suceso histrico.
En 1814 y 1815 William Prout formul dos tesis sorprendentes. En esa
poca. siguiendo los trabajos de Dalton y Olros, fue posible hacer la de-
TEMAS 281
terminacin precisa de los pesos atmicos. Prout propuso que todos los
pesos atmicos eran mltiplos integrables del hidrgeno, por lo que si po-
nemos H = 1, todas las otras sustancias tendrn un nmero entero, como
C = 12 u O I (i Las discrepancias entre la medicin y el nmero entero
error experimentaL todos los estaran
hidrgeno. seran los
ladrillos se construye
Prout era sobre todo un mdico con gusto por la qumica. Fue uno de
varios investigadores que ms o menos al mismo tiempo conjeturaron la ley
de Avogadro. Descubri que hay HCl en el estmago y que desempea un
papel la digestin. trabajo til en biolgica.
No tena conjetura acerca del Es
ms, falsa, pues el un peso atmico pero
aun as, propuso que en realidad su peso era 36. Posterionnente "corrigi"
este enunciado en una nota. De hecho, Prout simplemente modific los
nmeros para que se vieran bien. Lakatos est en lo correcto cuando dice
que muchos qumicos hbiles se aferraron a la hiptesis de Prout aun cuando
los nmeros mal. En el europeo, en dondc practicaba
un anlisis mucho ms poca gente serio a
Prout.
Ahora le pondremos atencin a las maneras auxiliares de salvar una hi-
ptesis. Lakatos dice que nunca se puede refutar a Prout, porque se puede
seguir insistiendo siempre en que el cloro no ha sido suficientemente pu-
rificado. La real tiene 36, aunque' muestras
Lakatos nos ofrece enunciado imaginario: dieci-
siete qUlmlcos PI, P2,' .. PI7 a un
gas, lo quc resta es cloro puro." Presentado as esquemticamente, vemos
inmediatamente que lo podemos rechazar y requerir que se aplique PIS. Sin
embargo, en la vida real esto no sucede. Preocupados de que los pesos at-
micos britnicos (enteros) no coincidan con los del continente, se formaron
varios comits, le encarg a Tumer llegar al asunto.
l obtuvo consis!entemente 35.5, tiempo fue ejem-
plo, Proul el cloruro de llevar consigo agua.
Se encontr un mtodo para eliminar esta posibilidad. Pronto los cientfi-
cos britnicos tuvieron que aceptar la conclusin de que el peso atmico
del cloro era 35.5. Algunos laboratorios con ms recursos de Pas, todava
intrigados con la posibilidad de que el hidrgeno fuera el ladrillo con el que
est construido universo, y de que las delennina-
ciones del estaban equivocadas, hicieron todo desde
el principio. despus de mucho no haba posibilidad
282 PARTE B: INTERVENIR
de cloro tuviera un peso hipte-
procesos purificadores, esto fue sis sosteniendo que hacan falta
todo.
Despus de todo, la hiptesis estaba cerca de la verdad, pero esto requiri
un programa de investigacin muy diferente y la idea de la separacin fsica
de elementos. principio de siglo, Rulherford y hicieron
ver los elementos tienen atmicos sino que mezclas
de istopos diferentes, que el peso de 35.5 es un promedio de los muchos
pesos realmente existentes. Adems, la segunda hiptesis de Prout est cerca
de la verdad. Si no hahlamos del hidrgeno sino del ion de hidrgeno, o
entonces pesos de los istopos esencialmente pesos
de ste. es el nico ladrillo bsico, pcro es seguramente uno
de ellos.
No deberamos pensar en la hiptesis de Prout como "salvada" por hip-
tesis auxiliares. El proccso de la eliminacin del analtico simplemente
lleg fin. El cloro en la cs cerca y nada
puede cambiar esto. cuanto descubrimiento los istopos, sta no
fue una nueva hiptesis auxiliar destinada a salvar el programa de Prout.
Era una hiptesis totalmente nueva. Prout fue simplemente el afortunado
idea fsica. Esto no tiene nada que ver la tesis
CRUCIAL SLO EN RETROSPECTIVA
La oposicin de a los experimentos cruciales niega no ba-
coniana de que hay pruebas decisivas que favorecen una teora y demuelen
otra. Slo en retrospectiva, nos dice l, los historiadores consideran decisivo
un experimento. Su metodologa de programas de investigacin nos ensea
es una en uso programa, podemos
inventar un para poner prueba contra de T gana
esta vez, es todava posible que p' se recupere y que se proponga una teora
que a su vez elimine a T. Slo si, despus de un tiempo, P* desaparece
totalmente, decimos ms tarde que T* era crucial.
tenninologa ms modesta Bacon, experimemoencrucijada
puede visto como tal en su Si la favorece entonces
las seales dicen que la verdad puede estar en la direccin P. Podemos
ver a Bacon a travs de los ojos de Lakatos, con el desagrado de ambos.
Imaginmonos una red de caminos, un mapa ordinario de caminos. En
una interseccin, flechas sealar en una direccin, la
TEMAS BACONIANOS 283
direccin de T y P. Por lo que no seguimos en el camino P*. Este camino
puede todava ms tarde intersectar el camino P. p. lleva a un teora revisada
T . Una nueva en la encrucijada entre T TI llevamos a
el camino P* Slo si el camino P nunca ms nos cruzamos con
p. diremos que, en retrospectiva, la encrucijada fue decisiva.
Esto, sin embargo, es degradar demasiado el papel de los experimentos.
Cierto tipo descubrimientos experimentales sirven como puntos de refe-
rencia, hechos permanentes acerca de los fenmenos que toda teora futura
tiene que acomodar, y que, en conjuncin con puntos de referencia teri-
comparables, de manera bastante permanente nos obligan a tomar una
direccin. Esto lo podemos ver en el caso del controvertido experimento
de Michelson y Morley. Fue citado muchas veces como una razn decisiva
rechazar la idea newtoniana de que espacio est lleno un ler que
lo atraviesa. Einstein reemplaz por teora de relatividad.
Pero l mismo apenas saba algo acerca del experimento de Michelson y
Morley, y su historia con seguridad no tiene que ver con "poner a prueba a
Newton y Einstein", Lakatos u!iliza hecho como una central de
su ataque contra los experimentos cruciales. Tambin lo utiliza para argir
que todos los experimentos son sirvientes de una teora.
De hecho, el experimento un buen ejemplo la exploracin baco-
niana de la naturaleza. Se ha discutido tanto que siempre ser motivo de
controversia, pero es til que pongamos una versin experimentalista aliado
la de Lakatos. Para hacer tenemos que rescatar al del olvido.
EL TER OMNIPRESENTE
Newton escribi que "todo el espacio est lleno de un medio elstico O ter,
que es capaz de propagar las vibraciones del sonido con una gran velocidad",
Contina Ncwton diciendo luz una en el sino el
ler es un Inedio a travs del cual se mueven los rayos de luz. La ptica de
Newton hizo muy poco uso del ter. Los leibnizianos se burlaban del ter
considerarlo una "sustancia oculta", a ~ mismo trataban de ignorar la
gravedad parecerles una "fuerza oculta".
Ondas: La teora ondulatoria puso a trabajar seriamente al ter. Esto fue
enunciado claramente porel fundador (o reinventor) de la teora ondulatoria,
Thomas (1773-1829): un ter luminoso muy tenue y elstico se
encuentra en todo el universo. (11) Se generan ondulaciones en el ter cuando
un cuerpo se vuelve luminoso. (111) l,a sensacin de colores diferentes
284 PARTE INTERVENIR
depende de la diferencia de frecuencia de las vibraciones generadas por la
luz en la retina."]
de ter: debemos Fresnel 788-1 matem-
ticas de la teora ondulatoria. l supuso, adems, que si la luz pasa a travs
de un medio, entonces habrra un cierto efecto del "viento": que disminuira
el movimiento aparente de la luz. Esto corresponda de una manera vaga
con descubrimiento de J. 1803-1 en 1842. fuente lu-
minosa mueve relacin con observador, hay alteracin
en la frecuencia percibida (color) de la luz. ste es un fenmeno eminente-
mente ondulatorio, conocido en el sonido, con el cambio de tono asociado
entonces con los silbatos de los trenes y, en nuestros das, con las sirenas
de
Aberracin astronmica: Las estrellas no estn donde parecen estar. Esta
"aberracin astronmica" recibi varias explicaciones. Fresnel obtuvo una
a partir del viento etreo. En 1845 G.G. Stokes propuso la idea contraria,
un en movimiento arrastra ter consigo. "Supongo Tierra
los llevan consigo una del tal manera que el ter
cercano a sus superficies est en reposo en relacin con esas superficies,
mientras que su velocidad cambia si nos alejamos de la superficie, hasta
que, una distancia muy est en en el "4
James Maxwell brillantemente la teora
de la luz con la del electromagnetismo. No tena mucho entusiasmo por el
ter, pero concluy que: sin importar las dificultades que podamos tener en
formarnos una idea consistente de la constitucin del ter, no puede haber
duda que los interplanetarios no estn vacos, sino ocupados por
una sustancia material o cuerpo. . . Uno de problemas era que ningn
ter basado en alguna variante de un modelo slido elstico poda funcionar,
esto es, dadas las leyes conocidas de la reflexin y la doble refraccin.
inalmbricas: En 1 Maxwell que debera haber on-
das electromagnticas invisibles, similares a ondas de H.R. Henz
(1857-1894) mostr que Maxwell estaba en 10 correcto por medio de su
descubrimiento de las ondas de radio. Hertz estaba algo dudoso acerca del
Thomas Young, "BlIkerian Lecturcs", Philosophical Transactions oJlhe Royal Society,
no. 92, 1801, pp. 14- 21.
4 0.0. Stokes, "On !he Aberration of Light", Philosophical Magazine. serie 3, no. 27,
1845, pp. 9-10.
5 Clerk M axwel 1. "Ether", Encyc/oJlcdia Britannica. 9a. ed., v. 8, 1893. 572. (Puesla
en circulacin en 187R.)
TEMAS BACONIANOS 285
ter, pero en 1894, su gran maestro, H. Helmholtz, escribira acerca de Hertz
pstumamente: "Con estas investigaciones, Hertz ha enriquecido la fsica
con nuevas y interesantes ideas acerca de fenmenos naturales.
No puede ya haber ninguna duda de que las ondas luminosas consisten en
vibraciones elctricas en el omnipresente ter, y que este ltimo posee las
de aislante y de medio magntico."6
EXPERIMENTO
ste es quizs el resumen ms breve posible del estado de la fsica en la
poca en que Michelson empez ahora famosa serie de experimentos.
propsito es contrastar las descripciones de Lakatos con las proporciona-
das por experimentador. En 1878 M3.exwcll haba escrito un artculo que
ms tarde aparecera como "ter" en la novena edicin de la Encyclopedia
Britannica. Sugiere la idea para el experimento de Michelson, al mismo
liempo implica que hay ninguna esperanza de poder llevarlo a cabo.
Si fuera posible determinar la velocidad de la luz observando el tiempo que
torna en viajar de una estacin otra sobre la superficie de tierra, podramos,
comparando las velocidades observadas en direcciones opuestas, determinar la
velocidad del ter con respecto a las estaciones terrestres. Todos los mtodos,
sin embargo. por medio de los cuales practicahle el hecho de determinar
la velocidad de la luz a partir de experimentos en la tierra dependen de la
medicin del tiempo requerido para el viaje de ida y vuelta de una estacin a
otra, el aumento del tiempo debido velocidad relativa del igual
la de la tierra en su rbita, seria slo cerca de una parte en cien millones del
tiempo de transmisin y sera por lo tanto imperceptible.
7
La idea experimental: "Todos los mtodos", dijo Maxwell, fallaran. Pe-
ro no. Michelson se dio cuenta de que deberamos partir un rayo de luz, por .
medio un semitransparente, y mandar mitad los rayos en
direccin del movimiento de la tierra, y la otra mitad en ngulo recto a ese
movimiento. Cuando fueran reflejados, podramos ver si hubo algtn efecto
interferencia, debido cambio de fase causado por las dos velocidades
resu !tantes. Casi nadie crea que esta idea podra funcionar. Michelson tuvo,
tambin dificultades. Por ejemplo. los cahallos pasaban afuera
naban completamente el experimento, debido a las vibraciones usualmente
6 H Helmholtz, prefacio a H. Hertz, The Principie 01 Mechanics, traducida al ingls
D.E. Junes y JJ. Wallis, Lolldres, p. xi.
7 Maxwell, "Ether", p. 570.
286 PARTE B: INTERVENIR
imperteptibles del edificio. Finalmente se fue al campo puso flotar todo
el experimento en un bao de mercurio para amortiguar el "ruido". sta es
una manera en que experimento evita fenmenos indeseables.
El experimento para poner a prueba la teora: Lakatos escribe: "Mi-
ehcIson invent un experimento para poner prueba las teoras
contradictorias de Fresnel y Stokes acerca de la influencia del movimiento
la Tierra en el ter,"
Esto no es cierto. Como experimentador, Michc1son quera hacer lo que
Maxwell haba dicho que era imposible, a saber, medir el movimiento de
Tierra relativo al ter, independientemente de cualquier teona. E ~ t o es
precisamente lo que le dice en una carta a Simon Newcomb, fechada el 22
noviembre 1880 en Berln. Miehelson haba estudiado en Pars, bajo la
tutela de un discpulo de Fizeau, y estaba listo para su propia detenninacin
experimentaL Su protector Alexander Graham Bell, a quien le escribi
el 17 de abril de 1881: "Los experimentos concernientes al movimiento
relativo de la Tierra con respecto al ter han sido tenninados exitosamente.
El resultado es negatvo."g
Un resultado negativo: El resultado fue ciertamente negativo. Un resul-
lado positivo habra sido sensacional, ya que habra detenninado el movi-
miento absoluto de la Tierra en el espacio. Si slo la naturaleza hubiera
esto hubiera pasado a historia como el triunfo de siglos de
especulacin. Podramos saber que el espacio es absoluto y cul es la velo-
cidad absoluta con la Tierra atraviesa el espacio.
El resultado del experimento: Lakatos escribe que "Miche\son sostena
su experimento 188 era un experimento crucial [entre. las explica-
ciones de aberracin de Fresnel y Stokes] y que prob la teora de Stokes".
Michelson no dijo nada de esto. escribi: interpretacin de estos
resultados es que no hay un desplazamiento de las bandas de interferencia.
Se muestra as que es incorrecto el resultado de la hiptesis de un ter es-
tacionario. y la conclusin que se sigue necesariamente es que la hiptesis
es errnea."9 No pretenda mostrar que Stokes estaba en lo correcto, a lo
mucho, quera mostrar que Fresnel estaba equivocado.
La.aberracin: Michelson contina diciendo que sus resultados "contra-
dicen directamente la explicacin fenmeno aberracin gcneralmen-
8 Una carta publicad;} por primera vez en Nalhan Reingold, Scence in Nmeteenrh Cen-
tury America, Washington, 1971, pp. 288-290.
9 "Tlle Re1ative Motion of Ihe Earth and of!he Luminiferous Ether", AIIll'Tican Jnumal
o/ Sciem:e. tercera :;erie, 22, , p.
TEMAS BACONIANOS 287
te aceptado", esto es, la explicacin de Fresne!. Al final dice que "puede
que no est fuera de lugar agregar un extracto" de un trabajo de Stokcs.
haba que no haber resultado permitiera la
comparaclOn experimento, que sera diferente dependiendo
de la teora que adoptramos" (i.e. la de Stokes, o la de Fresnel). Stokes
dice: "Sera satisfactorio si fuera posiblc poner a prueba las dos teoras por
de un .. Michelson cita a Slokes sin comentario.
est diciendo "oblicuamente" ---como Lakatos d i c e ~ que mostr que
Stokes estaba en lo corrccto. Tampoco llama al experimento un experimento
decisivo. Lo que implica es el triunfo del experimentador sobre el terico:
ahora puedo determinar lo que hasta ahora ha sido inaccesible para ustedes.
experimento de 1886' Michelson uni a para a
el experimento de de 1852, el que se luz a travs de
una comente de agua en direccin opuesta a la de la corriente. Morley era
un qumico experto en el soplado de vidrio, algo requerido en el delicado
con para el en movimiento. Concluyeron que Fizeau
bsicamente en lo correcto, aunque reinterpretaron poco la teora
de Fresne!. Terminaron diciendo: "El resultado de este trabajo es, pues,
que el resultado enunciado por Fizeau es esencialmente correcto; y que el
ter luminoso no se afecta por el movimiento de la materia que atraviesa.',1Q
que Lakatos no menciona este experimento para
teora H. Lorentz, nno de los tericos final dc
estaba muy interesado en el ter. Lakatos exagera cuando dice que:
C'omo sucede frecuencia, Michelson experimentador recibi una leccin
del terico. Lorcntz, el ffsco terico mostr l. los clculos de
Michelson estaban la teora Fresnel slo la mitad del
efecto que Michelson haba calculado [ ... ] Por cierto, cuando un fsico francs,
Potier, le hizo ver a Michelson su error de 1881, Michelson decidi no publicar
una nota correccin.
Esto es falso. Michelson public la nota en francs en Comptes
no. 94, 1882, p. 520. Haba una nota a pie de pgina para Potier.
El experimento de 1887: ste es el famoso experimento de Michelson
Morley. Lakatos habla de carta de Rayleigh que dirigi unos
de Lorentz. Esta carta llev al experimento de . Esto es
La carta fue escrita a principios de 1887. El experimento fue llevado a cabo
10 A.A. Michelsol1 y E.W. Morley, "ll1fluence of the Motiol'l of rile Medium the
of Light", Amaican JOl4rnal (if Science, serie, no. 1886.
16
LA EXPERIMENTACIN Y EL REALISMO CIENTFICO
El trabajo experimental evidencia para el realismo
cientfico. Esto no se debe hiptesis acerca de en-
tidades. Ms bien, es porque principio no pueden ser
"observadas" se manipulan nuevos fenmenos
y para investigar otros herramientas, instru-
mentos para hacer y no terica favorita del filsofo
es el electrn. Mostrar se convierten en entidades expe-
rimentales, o en entidades para el experimentador. En los primeros estadios
del descubrimiento de una entidad podemos poner a prueba la hiptesis de
que existe. Incluso esto es rutina. Cuando 1.1. Thomson se dio cuenta en
1897 de que lo que llam "corpsculos" estaban saliendo de los ctodos ca-
lientes, casi la primera cosa que hizo fue medir la masa de estas partculas
cargadas negativamente. Hizo una estimacin cruda de e y de la carga, y
midi e 1m. El valor que obtuvo de m era bastante correcto. Millikan elabor
algunas de las ideas que ya se discutan en el laboratorio Cavendish, y en
1908 determin la carga del electrn, esto es, la unidad mnima probable de
carga elctrica. As, desde pona tanto la atencin
en probar la existencia de que interactuaban
con ellos. Mientras mejor causales del electrn,
mejor podremos construir efectos bien comprendidos
en otras partes de la naturaleza. usar el electrn para ma-
nipular otras partes de sistemtica, el electrn
ha dejado de ser un ente dejado de ser terico y se
toma experimental.
EXPERIMENTADORES Y ENTIDADES
La inmensa mayora de los fsicos experimentales son realistas COfl respecto
a algunas entidades tericas: los que ellos usan. Sostengo que no pueden
292 B: INTERVENIR
evitar proceder de esta manera. Muchos fsicos son tambin realistas acerca
de teoras, pero esto es mucho menos importante para sus intereses.
experimentadores son frecuentemente realistas acerca de enti-
dades que pero tienen que serlo. Millikan probablemente
tena pocas dudas acerca de la realidad de los electrones cuando se puso a
medir su carga. Pero pudo haber tenido sus dudas. Tal vez hay una unidad
mnima de carga elctrica, pero no hay una partcula u objeto que tenga
exactamente esta unidad de La experimentacin un ente nos
creer que existe. Slo manipulacin de un para ex-
perimentos en algo diferente, nos obliga a ello.
Es ms, ni siquiera es el hecho de que los electrones se usen para hacer
experimentos en diferente que hace imposible dudemos los
electrones. Entender algunas las propiedades causales de los electrones
permite conjeturar cmo construir aparatos complejos muy ingeniosos que
nos permitan alinear los electrones de la manera que se quiere para ver qu
le vaa suceder a alguna otra cosa. Una vez que tenemos la idea experimental
correcta, sabernos por adelantado cmo de construir el aparato, por-
que sabemos que es la de hacer los electroues se comporten
de tal y tal manera. Los electrones no son maneras de organizar nuestros
pensamientos o de salvar los fenmenos que han sido observados. Son ma-
neras crear fenmenos en dominio la naturale/.a. Los electrones
son berramientas.
Hay un contrasle experimental importante entre el realismo acerca de las
entidades y el realismo acerca de las teoras. Digamos que el realismo acerca
de teoras es la creencia en que la ciencia busca teoras verdaderas. Muy
pocos experimentadores esto. bsqueda verdad sm
algo del futuro indefinido. Enfocar un de electrones es
algo acerca del uso actual de electrones. Enfocar un lser muy precisamente
afinado en un tomo particular para desprender cierto electrn y producir
un es buscar electrones presentes. Por contrario, hay un
de leoras en el uno deba creer. Si el realismo acerca de las es
una doctrina acerca de los fines de la ciencia, es una doctrina cargada con
cierta clase de valores. Si el realismo acerca de las entidades es cuestin de
conseguir cierto tipo de electrones la semana que viene, o de buscar otro tipo
de eleclrones semanas. una doclrna mucho neutral acerca
de valores. La en que experimentadores son realistas cientficos
acerca de las entidades es totalmente diferente de las maneras en que pueden
ser realistas acerca de las teoras.
Esto surge cuando pasamos de teoras ideales a teoras presentes. Hay
varias propiedades que se le atribuyen con seguridad electrones. pero
294 PARTE B: INTERVENIR
en qu consiste construir un aparato que haga que los electrones se sienten
correctamente y se comporten.
EL HACER
Aunque los experimentadores sean realistas acerca de las entidades, no se
sigue que estn en es una cuestin de
las mismas cualidades formacin de un gran
se acompaan de pensar que convierte en
piensa. Pero esto experimentador est dispuesto
los bosones neutrales hipotticas, mientras
reales a los neutrones. diferencia?
Hay muchas se pueden hacer instrumentos
apoyan en las electrones para producir
precisin extraordinaria. de esto. El argumento
llamarlo argumento experimental en favor del realismo-- no es que infe-
rimos la realidad de los electrones del xito que obtenemos. No hacemos
instrumentos y despus inferimos la realidad de los electrones, como cuan-
do ponemos a prueba una hiptesis, y luego creemos en ella porque pas la
prueba. Esto pone el orden temporal en la direccin equivocada. En princi-
pio, diseamos un aparato apoyndonos en un pequeo nmero de verdades
acerca de los electrones, para producir otro fenmeno que queremos inves-
tigar. l
Esto puede dar la apariencia de que creemos en los electrones porque pre-
decimos cmo va aparato. Esto es tambin
Tenemos una serie acerca de Cmo
polarizados. tempo construyendo
funcionan. Logramos problemas. Con frecuencia
que aceptar la derrota otro camino. Localizar nnm',pm
es una cuestin de terieamente o de predecir lo
en parte una cuestin "ruido", lo que muchas
decir: todos los entienden a partir de
instrumento debe fsicamente, las
entidades que queremos utilizar, y amortiguar todos los otros efectos que
pueden estorbar nuestro camino. Estamos completamente convencidos de la
realidad de los electrones cuando regulcrmente construimos -y las ms de
las veces tenemos xito en la construccin- nuevos tipos de aparatos que
utilizan diversas propiedades causales bien comprendidas de los electrones
que nos permiten interferir en otras partes ms hipotticas de la naturaleza.
LA EXPERIMENTACiN Y EL REALISMO CIENTFICO 295
es posible entender esto un Muchas los
histricos ms conocidos estn contaminados por falsas filosofas o historias
orientadas hacia lo terico. Por ello, emplear un ejemplo nuevo: un can
electrones. nombre abreviado es PEGGY 11. En 1978 se
experimento fundamental que atrajo alencin de The
York lImes. En la siguiente seccin describir la Importancia de haber hecho
el PEGGY 11, por lo que, tendr que decir algo acerca de la nueva fsica.
Sin embargo, se puede omitir esta seccin y leer slo la de ingeniera que
enseguida. Aun as ser interesante conoeer el signi
bastante comprensible de los principales resultados experimentales, a
(1) la paridad no se conserva en la dispersin de electrones polarizados de
deuterio, y (2) ms sencillamente, la paridad se viola en interacciones de
corrientes neutrales dbiles.
2
LA PARIDAD Y LAS CORRIENTES NEUTRALES DBILES
Hay cu.atro fuerzas fundamentales en la naturaleza, no necesariamente dis-
La y el electromagnetismo nos son famlares.
las fuerzas fuertes y dbiles, cumplimiento programa
Newton en la ptica, que ense que toda la naturaleza sera entendible
mediante la interaccin de partculas con diversas fuerzas que seran efec-
en la atraeci6n o la en distancias diferentes con razones
diferentes de
Las fuerzas fuertes son 100 veces ms fuertes que el electromagnetismo,
pero actan slo en una distancia muy pequea, no ms que el dimetro de
un protn. Las fuerzas fuertes actan en "hadrones", que incluyen protones,
neutrones y ms recentes, pero en los e1eclrones ni en
otro de miembros clase de llamadas "Ieptones".
Las fuerzas dbiles tienen slo 1/10 000 de la intensidad del electromag-
netismo y actan en una distancia que es 1/100 de la de las fuerzas fuertes,
actan en hadrones y incluyendo a los electrones. El
familiar de fuerza puede ser radiactividad.
La teora que motiva tal especulacin es la clectrodinmca cuntica. E,
increblemente exitosa, hace predicciones que son ms precisas que una par
te en un milln, un milagro de la fsica experimental. Se aplica en distam:ia\
La exposicin simplificada aqu ofrecemos basa en una de amables
versaclones con algunos de los experimentadores, y tambin en el informe: interno "Plll'lly
Violatioo in Polarized Electron Scattering" de Bil! Kirk. SLAC Beam Line. oo. 8, octubre ,Ir
1978.
~ 9 6 PARTE B: INTERVENIR
1ue van dimetro de Tierra a 1 del dimetro protn. teo-
"a supone que todas las fuerzas son "llevadas" por algn tipo de partcula.
~ s fotones tienen esta funcin en el electromagnetismo. Hipotticamente
lablamos de "gravitones" para la gravedad.
En el de las interacciones que II1volucran a fuerzas dbiles, hay
;orrientes cargadas. Postulamos que las partculas llamadas bosones llevan
~ s t a s fuerzas dbiles. Para las corrientes cargadas, los bosones pueden ser
Jositivos o negativos. En los aos setenta surgi la posibilidad de que hu-
Jiera corrientes dbiles "neutrales" en que ni se ni se intercamhia
:arga. Por analoga con partes corroboradas de la electrodinmica cun-
,ica, los bosoncs neutrales fueron postulados como los portadores de las
nteracciones dbiles.
El descubrimiento energas es falla
jel principio de conservacin de la Al contrario las expectativas
je muchos fsicos y filsofos, incluyendo a Kant, la naturaleza hace una
jistincin absoluta entre la derecha y la izquierda. Aparentemente esto slo
mcede en la') interacciones dbiles.
w que queremos decir derecha izquierda naturaleza
!Iemento convencin. Mencion que electrones tienen espn.
lmonos nuestra mano derecha rodeando una partcula en rotacin con los
jedo s apuntando en la direccin del espn. Entonces se dice que nuestro
)ulgar en la direcei6n del vector espn. Si tales partculas en
In rayo, consideremos relacin enlre vector el rayo. todas
as partculas tienen su vector espn en la misma direccin que el rayo, tie-
len polarizacin derecha, mientras que si el vector espn va en la direccin
>puesta a la del rayo, tienen polarizacin lineal izquierda.
El descubrimiento de la violacin de la mostr el
ipo de producto de un decaimiento de partculas, llamado neutrino mun.
:xista slo en la polarizacin izquierda y nunca en la polarizacin derecha_
Las violaciones de la paridad se han encontrado para interacciones carga-
{as dbiles. ,Qu sucede corrientes neutrales El sorprendente
nodelo Weinberg-Salam para los tipos fuerza fue propuesto
ndependientemente por Stephen Weinberg en 1967 y A. Salam en 1968.
mplica una violacin mnima de la paridad en interacciones neutrales d-
,ileso Dado que el modelo pura especulacin, su ha sido increble
~ inspirador respeto. pareca predecir falla de la
,ara las interacciones neutrales dbiles. Esto nos ensenara ms acerca de
~ s a s fuerza dbiles que actan en una distancia tan pequea.
La prediccin es: los electrones polarizados por la izquierda que golpean
:iertos van a un poco ms que los electrones
LA EXPERIMENTACIN REALISMO CIENTIFlCO 297
por la derecha. Dn poco ms! La diferencia en frecuencia relativa de los
dos tipos de dispersin es una parte en 10 000, comparable a la diferencia
en prohabilidad 0.50005 0.49995. Supongamos utilizamos
el estndar el Acelerador Lineal de Stanford de principios de
los aos setenta. Genera 120 pulsos por segundo; cada pulso proporciona
un suceso identificable con un electrn. Se tendra que hacer trabajar el
acelerador durante 27 aos para detectar una diferencia tan en la
frecuencia relativa. tomamos cuenta utilizamos mismo ra-
yo para una serie de experimentos simultneos, permitiendo que diferentes
experimentos utilicen diferentes pulsos, y considerando que ningn equipo
pennanece estable por un mes, no digamos 27 aos, tal experimento sera
Se muchsimo ms electrones por pulso. Necesitamos
entre 000 y 10 electrones por pulso que antes posible.
El primer intento utiliz un instrumento ahora llamado PEGGY 1. Tena,
esencialmente, una versin muy refinada del ctodo caliente de J.J. Thom-
calentaba y los electrones se desprendan. PEGGY H utiliza
muy dIferentes.
PEGGyn
La bsica cuando es. Prescott encontr (por "casualidad") un
artculo en una revista de ptica acerca de una sustancia llamada arseniuro
de galio. El GaAs tiene una curiosa propiedad. Cuando incide en ella la luz
polarizadacirculanm:ntc de las frecuencias correclas, emite fotones
linealmente polarizados. Existe buen entendimiento bsico mecnico-
cuntico de por qu sucede esto y de por qu la mitad de los electrones
emitidos estn polarizados, 3/4 en una direccin y 1/4 en la otra.
PEGGY 11 utiliza este hecho,.adems de que el GaAs emite muchos elec-
trones debido a las caractersticas su estructura cristalina. que sigue
es de Es difcil Iberar un electrn de superficie.
Sabemos que pintar la superficie con el tipo correcto de sustancia ayuda.
En este caso, una capa muy delgada de cesio y oxgeno se aplica al cristal.
si hay presin alrededor cristal electrones
van escapar con misma cantidad trabajo, lo que el bombardeo se
efecta en el vado y a la temperatura del nitrgeno lquido.
, Necesitamos la fuente de luz correcta. Un lser con emisiones de luz
roja (71 00 se dirige al cristal. La luz primero pasa a travs de
un polarizador un prisma calcita espato de Islandia. Esto
produce una luz linealmente polarizada. Queremos que la luz circularmente
29S PARTE B: INTERVENIR
del lser polarizado pasa ahora a
clula de que transfonna
elctricamenle los fotones polarizados fOlones circularmente
polarizados. Siendo elctrico, acta como un interruptor muy rpido. La
direccin de la polarizacin circular depende de la direccin de la corriente
dentro de la clula. As, la direccin de la polarizacin puede variar al
azar. Esto es importante, porque tratamos de detectar una asimetra entre
la polarizacin derecha y la El azar a evitar
"tendencia" sistemtica en el El azar se genera mediante un aparato
de decaimiento radiactivo, y computadora en la memoria
direccin de la polarizacin para cada pulso.
Un pulso circularmente polarizado incide en el cristal de GaAs, y el
resultado es un pulso de electrones linealmente polarizados. Un haz de tales
pulsos es maniohrado por magnetos en el acelerador para la prxima fase
del Pasa a travs aparato que la proporci 6 n
la polarizacin lo largo del El resto del requiere
aparatos de lectores de comparable, pero detengmonos aqu,
PEGGYil.
LAS DIFICULTADES
Las cortas dan impresin de que muy fcil,
veamos de las dificultades. Muchas de difieultades nunca
entienden. Se eliminan simplemente por ensayo y error. Ejemplifiquemos
tres tipos: (1) las limitaciones tcnicas que al final tienen que incorporarse
en el anlisis de errores; (2) los defectos mecnicos simples que uno nunca
piensa hasta que los tiene enciml\; (3) las conjeturas acerca de 10 que puede
fallar.
l. lser no son
cierta
intervalo de tiempo.
constantes como
"vibracin"
2. En un nivel ms humilde, los electrones del cristal de GaAs se disper-
san hacia atrs y se van en el mismo canal del rayo lser utilizado para
incidir cristal. La de ellos se magnticamenle.
se reflejan aparato lser van nuevamente
que eliminar electrones amhenlales. Esto se
por medios mecnicos comentes, enfocndolos hacia fuera del cristal.
LA EXPERIMENTACIN Y EL REALISMO CIENTFICO 299
3. Los buenos experimentadores se protegen del absurdo. Supongamos
que las partculas de polvo yacen planas en la superficie del experi-
mento cuando un pulso polarizado incide en ellas, y luego se ponen de
cabeza cuando incide otro pulso polarizado en la direccin opuesta.
Puede esto tener un efecto sistemtico, dado que estamos detectando
una asimetra tan minscula? Uno de los miembros del equipo pens
en esto durante la noche, y a la maana siguiente roci algo contra el
polvo. Siguieron haciendo esto durante un mes, por si las dudas.
Los RESULTADOS
Se requirieron cerca de 10
11
sucesos para obtener un resultado que pudiera
reconocerse en contraste con el error sistemtico y estadstico. Si bien la
idea de un error sistemtico presenta interesantes problemas conceptuales,
parece que no es conocido por los filsofos. Haba incertidumbre sistemtica
en la deteccin de la polarizacin derecha e izquierda, se presentaba algo
de vibracin y haba otros problemas acerca de los parmetros de los dos
tipos de haz. Estos errores pueden analizarse y sumarse linealmente para
obtener el error estadstico. Para un estudiante de inferencia estadstica,
ste es un anlisis que se hace conforme surgen las dificultades, sin ningn
marco racional global. Pero sea como sea, gracias a PEGGY n, el nmero
de sucesos fue lo suficientemente grande como para dar un resultado que
convenciera a la comunidad de fsicos. Los electrones polarizados por la
izquierda se dispersan ms frecuentemente que los electrones polarizados
por la derecha. ste fue el primer ejemplo convincente de la violacin de la
paridad en una interaccin de corriente neutral dbil.
COMENTARIO
La construccin de PEGGY n fue bastante no terica. Nadie encontr
primero las propiedades de polarizacin del GaAs: esto fu.: un encuen-
tro casual con una investigacin experimental. Si bien la mecnica cunti-
ca de cristales explica el efecto de polarizacin, no explica las propiedades
del cristal que de hecho se utiliza. Nadie ha logrado encontrar un cristal
que polarice ms de 37% de los electrones, aunque en principio 50% debe-
ran polarizarse.
De manera semejante, tenemos una idea general de por qu las capas de
cesio y oxgeno producen una afinidad electrnica negativa, esto es, hacen
300
ms fcil que escapen los tenemos un entendimiento
cuantitativo de por qu esto eficiencia.
Tampoco haba ninguna partes y los pedazos pu-
dieran unirse. Para dar un reciente, un trabajo futuro
experimental, que ms adelante describir brevemente, requerira an ms
electrones por pulso que los que PEGGY 11 puede dar. Cuando el experi-
mento de la paridad fue reportado en The New York Times, un grupo de los
laboratorios Bell ley el peridico y vio lo que pasaba. Ellos estaban cons-
truyendo una estructura reticular cristalina para otros propsitos. Utilizaban
capas de GaAs y un compuesto relacionado de aluminio. La estructura del
retculo nos lleva a esperar que virtualmente todos los electrones emiti-
dos van a estar polarizados, por lo que sera posible duplicar la eficiencia
de PEGGY n. Pero actualmente liene problemas. El nue-
reducira su eficiencia. El
compuesto de cesio y temperaturas, por IQ que el
aluminio tiende a mezclarse de GaAs, y el retculo
artificial se vuelve algo propiedades de emisin
de electrones polarizados. funcionar. Prescott si-
multneamente est resucitando tennoinico para tratar de
obtener ms electrones. La "teora" no nos hubiera dicho que PEGGY 11
sera mejor que PEGGY 1. Tampoco nos puede decir que algn PEGGY III
ser mejor que PEGGY n.
Ntese tambin que la gente del laboratorio Bell no necesitaba saber
mucho acerca de corrientes neutrales dbiles para empezar con su retculo
de muestra. Todo lo que hicieron fue leer The New York Times.
MORALEJA
Hubo un tiempo en que
cluso despus de que Thomson
su carga, la duda segua
Millikan meda lo mismo
cin terica. La idea se
del estado slido, el tomo,
parte.
hubiera electrones. In-
corpsculos y Millikan
que aseguramos de que
una mayor elabora-
fenmenos. La fsica
todo tena que hacer su
Hubo un tiempo en el que la mejor razn que podamos tener para pensar
que hay electrones era su xito en explicacin. Hemos visto en el captulo
12 cmo Lorentz explic el efecto Faraday con su teora del electrn. He
dicho que la habilidad para explicar l1eva consigo poca garanta de verdad.
302 PARTE B: INTERVENIR
tambin podemos seleccionar estadsticamente una clase de interacciones
dbiles precisamente como aquellas en que la paridad no se conserva. Esto
nos dara posiblemente un camino hacia investigaciones profundas acerca
de la materia y la antirnateria. Para hacer el anlisis estadstico se necesitan
todava ms electrones los que PEGGY II
Si tal proyecto fuera deberamos empezar por
neutrales dbiles manipulable para
As, daramos el el realismo de tales
Los TIEMPOS CAMBIANTES
Si bien realismos y antirrealismos son parte de la filosofa de la ciencia
desde la prehistoria griega, nuestras versiones presentes vienen de debates
sobre el atomismo que tenan lugar al final del siglo XIX. El antirrealismo
acerca de los tomos era en parte una cuestin de fsica: los energetistas
pensaban que I a energa estaba en el fondo de todo, no pedazos de materia.
Estaba tambin positivismo de Comte,
incluso J.S. MilI. de Mill, Alexander Bain.
Logic, Deductive and
en 1870:
Algunas hiptesis SUpOSICIones concernientes
minuta y la operacin de los cuerpos. Debido a la naturaleza del caso, estas
suposiciones nunca pueden ser probadas por medios directos. Su mrito es su
adecuacin para expresar fenmenos. Son ficciones representacionales.
"Todas las afirmaciones concernientes a la estructura ltima de las part-
culas de la materia", contina Bain, "son y debern ser siempre hipotti-
cas ..... La teora cintica del calor, nos dice, "sirve a una funcin intelectual
importante". Pero considerarla una descripcin
mundo. Es una ficcin
Bain estaba en siglo. Las suposiciones
podan probarse entonces.
que las hiptesis aparentemente
porcionan una a hacer buenas predccones.
necesario que tales inferencias generen conviccin en el filsofo indinado
al instrumentalismo o algn otro tipo de idealismo.
La situacin es muy similar a la epistemologfa del siglo XVil. En esa
poca, el conocimiento se pensaba como una representacin correcta. Pero
LA EXPERIMENTACIN Y EL REALISMO CIENTFICO 303
entonces uno nunca poda salirse de las representaciones para estar seguro
de que correspondan al mundo. Cada prueba de Una representacin no es
ms que otra representacin. "Nada es tan parecido a una idea como otra
idea", como deca el obispo Berkeley. Tratar de argir en favor del realis-
mo cientfico en el nivel de teora, prueba, explicacin, xito predictivo,
convergencia de teoras y as sucesivamente, es encerrarse en el mundo de
las representaciones. No es una sorpresa que el antirrealismo cientfico est
siempre en la carrera. Es una variante de la "teora del conocimiento del
espectador" .
Los cientficos, a diferencia de los filsofos, se convirtieron al realis-
mo acerca de los tomos alrededor de 1910. A pesar del cambio de clima,
algunas variedades antirrealistas de instrumentalistas y ficcionalistas per-
manecieron como alternativas filosficas fuertes en 1910 Y en 1930. Esto es
lo que la historia de la filosofa nos ensea. La leccin es: hay que pensar en
la prctica, no en la teora. El antirreaJismo acerca de los tomos era entendi-
ble cuando Bain escribi hace un siglo. El antirrealismo acerca de cualquier
ente submicroscpico era una doctrina aceptable en aquellos tiempos. Las
cosas son diferentes ahora. La prueba "directa" de los electrones y simila-
res es nuestra habilidad de manipularlos utilizando propiedades causales de
bajo nivel bien entendidas. Por supuesto, nO sostengo que la realidad est
constituida por la capacidad humana de manipular. La habilidad de MilIikan
de determinar la carga del electrn hizo algo muy importante para la idea
de los electrones: ms, creo yo, que la teora de Lorentz del electrn. La
determinacin de la carga de algo le hace a uno creer en ese algo ms que su
postulacin para explicar algo ms. MilIikan obtiene la carga del electrn:
mejor an. En 1925, Uhlenbeck y Goudsmit le atribuyen a los electrones
un movimiento angular, y resuelven asf, de una manera brillante, una serie
de problemas. Los electrones, despus de esto, tienen espn. Lo que...nos
convence es que podemos atribuirles un espn a los electrones, polarizarlos
y hacer que se dispersen en diferentes proporciones.
Seguramente hay muchas entidades y procesos que los seres humanos
nunca van a conocer. Tal vez haya muchos que en principio nunca podremos
conocer. La realidad es ms grande que nosotroS. El mejor tipo de evidencia
de que tenemos este tipo de entendimiento es que podemos construir m-
quinas que trabajarn relativamente sin problemas, utilizando ste o aquel
nexo causal. As, la ingeniera, no la teorizacin, es la mejor prueba del rea-
lismo cientfico acerca de las entidades. Mi ataque contra el antirrealismo
cientfico es anlogo al ataque de Marx contra el idealismo de su tiempo.
Ambos dicen que lo importante no es entender el mundo, sino cambiarlo.
Tal vez haya algunas entidades que en teora slo podemos conocer a tra-
304 PARTE INTERVENIR
vs de teora (los hoyos negros). Entonces nuestra evidencia es como la de
Lorentz. Tal vez hay entidades que s610 mediremos y nunca usaremos. El
argumento experimental en favor del realismo no dice que slo los objetos
del experimentador existen.
Debo
plo. Puede otra representacin del universo consistente
con los en la que negros fuera. He heredado
de Leibniz una repulsin hacia los poderes ocultos. Recordemos cmo criti-
caba la gravedad newtoniana por ser oculta. Nos ense bastante. Maxwell
hizo sus ondas electromagnticas en el ter y Hertz confirm el ter con la
demostracin de la existencia ondas de radio. Michelson encontr6la
manera interacluar con el Pensaba que su
I a teora arrastre del ter pero al fin al
cosas que hicieron que el ter falleCIera. Los escpticos corno yo tienen una
pequea induccin. Las entidades tericas que no terminan siendo manipu-
lados terminan, por lo general, siendo tremendos errores.
3
3 En
puramente
tales partclllas
296. los bosones
En enero de
neutrales se USJll
CERN anunci
decaimiento de prolIl-JI1I protn a 540
LECTURAS ADICIONALES
Puede consultarse una bibliografa comentada de 95 ttulos al final de mi
antologa sobre filosofa de la ciencia poskuhniana:
(1) lan Hacking (comp.), Scientific Revolutions, Oxford, 1982.
No reproducir aqu esa lista, ni incluir los libros que ya hemos discu-
tido extensamente. Para los captulos de la parte A, "Representar", ofrezco
algunos textos clsicos, algunas antologas tiles y escritos recientes. Algu-
nas cuantas antolog(as estn numeradas con el fin de facilitar su referencia.
Puesto que s6lo unos pocos de los temas la parte B, "Intervenir", han
sido bien discutidos por los filsofos, no ofrezco una divisin captulo por
captulo, sino que dirijo la atencin hacia unos cuantos ensayos que me
parecen tiles.
INTRODUCCIN: LA RACIONALIDAD
El lugar ideal para empezar es, desde luego:
T.S. Kuhn, The Structure of Scentific Revolutions, Chicago, 1962, 2a. ed.,
con una posdata, 1969. [Versin en castellano: La estructura de las revo-
luciones cientijicas, trdd. Agustn Contin, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 1971.]
Los ensayos de Kuhn sobre temas relacionados se encuentran en:
--, The -Essential Tension: Selected Studi4!s in Scientific Thought and
Change, Chicago, 1977.
--, "Commensurability, comparability, communicability", PSA 1982,
vol. 2.
--, "What are Scientific Revolutons?", Occasional Paper no. 18, Center
for Cognitive Science, Massachusetts Institute of Technology. [Versin
en castellano incluida en el volumen Qu son las revoluciones cientfi-
cas? y otros ensayos, Irad. Jos Romo Felto, Paids, 1
306 LECTURAS ADICIONALES
Una antologa excelente de ensayos sobre las ideas de Kuhn es:
(2) Gary Gutting (comp.), Paradigms and Paradoxes, Notre Dame, 1980.
A continuacin sugiero libros y una coleccin de ensayos sobre la
racionalidad en la ciencia.
Larry Laudan, Progress 1977.
W. Newton-Smith, The ,,,'uu,,'"
castellano: La racionalidad
ni, Paids, Barcelona,
Husain Sarkar, A Theory of Method, Calforna, lyg3.
(3) Martn Hollis y Steven Lukes (comps.), Rationality and Relativism,
Oxford, 1982.
Deberan consultarse adems los trabajos relacionados con Imre Lakatos,
listados para el captulo 8 ms adelante. Un estudio extenso de la historia
de la idea de revolucin cientfica es:
LB. Cohen, Revolution in
01 a Concept and a
1 QU ES EL REALISMO
Analysis and Significance
984.
Para un panorama general excelente del debate actual, consltese:
(4) Jarret Laplin (comp.), Essays on Scientific Realism, Notre Dame, 1983.
Existen hoy numerosas clasificaciones de realismos cientficos. Una de
ellas es:
Paul Horwch, "Three forms of realism", Synthese, no. 52, 1982, pp. 181-
201.
2 CONSTRUIR y CAUSAR
Adems de Sense and ... ;.!.;L
texto, pueden encontrarse
inglesas en:
J.L. Austin, Philosophical Papers, 3a. ed., Oxford, 197?
A pesar de la influencia inicial de esta obra, lamento decir que casi
nadie practica hoy ese tipo de filosofa. Austin tena adems un programa
LECTURAS ADICIONALES 307
ms especulativo que sido adoptado por algunos filsofos nf1uyentes en
Alemania y, en menor medida, en los Estados Unidos:
--, Ho", Do Things with Words, Oxford, 963, [Versin castella-
no: hacer ron trad. Carri, Eduardo
Rabossi, Paids. Barcelona, 1971.]
Para conocer algunas crticas fuertes contra lo que dice Austin sobre la
palabra , vase:
Jonathan Bennett, "Real", en K. Fann (comp,), J.L Austin, A Symposium.
Londres, 1969.
El texto introductorio propio Smart es:
J.J.c. Smart, Between Science and Philosophy: AIl ]ntroduction lO the Phi-
losophy of Science, Nueva York, 1968.
No est que el causalismo Cartwrighl
sos, pero reconoce deudas importantes con el
publicado originalmente en francs en 1906:
antecedentes preci-
antirrealisl.a clsico,
Pierre Duhem, The Aim and Structure of Physical Theory, Princeton
J
1954.
En una polmica hasta la fecha indita reClen vi, van Fra,
assen sostiene que el causalismo tiene sus races en la bsqueda de Newton
de vera causa (causas verdaderas) combinada con la famosa atirmacin
hypotheses nonfingo (no formulo ni dependo de hiptesis).
3 EL POSITIVISMO
Como se indicado texto, muchos ubican el origen espritu
POSItIvIsta Hume e antes, embargo, trmino Comte,
Cualquier biblioteca universitaria tendr en su catlogo varios libros de
selecciones traducidas de Comte. Una de las figuras que ms a menudo
cita como ejemplo de positivista Ernst Maeh. Se trata de un caso
todava en discusin. Feyerabcnd contribuir un largo ensayo para
un volumcn conmemorativo de Grovcr Maxwell (sc espera que aparezca en
1984 publicado por la University ofMinnesota Press) en el cual sostiene con
firmeza que Mach no era un positivista. Una lectura de Mach hien podra
comenzar
308 LECfURAS ADICIONALES
Ernst The ofSensations, Chicago, 887 y numerosas r e i m ~
presiones, con varios cambios en el ttulo.
Un clsico inequvoco del positivismo es:
Karl Pearson, The Grammar Londres, ediciones numerosas
y sustancialmente alteradas o aumentadas, de 1897 en adelante.
La crtica clsica del positivismo en esa etapa de su evolucin seala a
Pearson como el nico positivista buen emprico ayuda
no caer los excesos sus
v.1. Lenin, Materialism and Empirio-Criticism, Nueva York, 1923.
La antologa sobre positivismo lgico es:
A.J. (comp.), Positivism, Nueva 1959. en cas-
tellano: El positivismo lgico, trad. L. Aldama el al., Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1965.]
4 EL PRAGMATISMO
El estudio histrico ms interesante del pragmatismo es:
Bruce The of American Philosophy: Cambridge, Massachu-
setts, 1860--1930, New Haven, 1977.
Existen muchas antologas de Peirce, James y Dewey. Tambin se puede
consultar una nueva mejor edicIn de los de Peirce al menos
dos de sus se encuentran disponibles para un cada
vez mayor por computadora. Cualquier antologa reconocida proveer, sin
embargo, una explicacin bastante buena de su filosofa para cualquiera,
excepto, el especialista. En mi sus ensayos son tan populares y
la vez profundos mejoran releyndolos menos dos aos.
5 LA INCONMENSURABILIDAD
El debate sobre la inconmensurabilidad se
Feyerabend como de Kuhn:
en discusiones tanto de
Paul Feyerabend, "00 the Meaning of Scientific Terrns", The Joumal o/
Philosophy, no. 965, pp. 266-274.
LECrURAS ADICIONALES 309
~ , "Problems of empiricism", en R. Colodny Beyond lhe
of Cerlainty, Englewood ChlIs, NJ., 1965.
--, Against Method, Londres, 1977. [Versin en castellano: Contra 1,1
mtodo. Ariel, Barcelona,
Science in a Socia y, Londres, 1979. [Versin castellano:
Ciencia en una sociedad libre, trad. Alberto Elena, Siglo XXI, Madrid,
1981.]
Entre las muchas discusiones sobre la inconmensurabilidad, son de es-
pecial inters:
I)udley "Th: slructureof scientific revolutons", The
Review, no. 73, 1964, pp. 383-394. Reimpreso en (2).
"Meaning and Scientific Change", en R. Colodny (comp.), Mind and Cos-
mos: in Co1ltemporary Science and Philosoply, Pittshurgh,
pp. 41 Reimpreso en (
Hartrey Field, "Theory change and the indetenninacy of reference", TM
Joumal oI Philosophy, no. 70, 1973, pp. 462--481.
Pearce Maynard (comps.), Conceptual Change, Dordrecht, 1973.
Arthur Fine, "How to Compare Theories: Reference and Change", NoU,
no. 9, 1975, pp. 17-32.
Michael "On theory-change and meaning-change", Philosophy
Science, no. 46, 1979.
LA REFERENCIA EL REALISMO INTERNO
Muchos de los artculos en (4) contienen estudios tiles o referencias a
Pu!nam, concepciones acerca del realismo evolucionado nota
blemente en el curso del tiempo. Es importante leer sus artculos en orden
cronolgico, as como sus libros.
Putnam, Mind. Language and Philosophical vol.
Cambridge, 1979.
--o Meaning and the Moral Sciences, Londres, 1978. [Versin en caste-
llano: sgnific(ul0 y las ciencias trad. Ana Isahel Stellino,
Instituto de Investigaciones Filosficas, UNAM, Mxico, 1991.]
--, History, Truth and Reason, Cambridge, 1981.
Nelson Goodman propuesto tiempo atrs puntos de vista
que de diferentes maneras se sobreponen a los de Putnam. Goodman los
resume cn:
" '.
310
Nelson Goodman,
Putnam ofrece
lismo de LOwenheim-Skolcm
ADICIONALES
Indianpolis, 1978.
formal del argumento
Putnam, "Models and realty", Tite Journal ofSymbolic Logic, no. 45, 191)0,
pp. 464-482.
Pronto aparecern numerosas discusiones de este argumento.
G.R Merrll, "The Model-Theoretic Argument against Realism", Philoso-
phy ofScience, no. 47,1980, pp. 69-81.
J.L. Koethe, "The Stability of Reference over Time", Nois, no. 16, 1982,
pp. 243-252.
M. Devitt, "Putnam
ning and the Moral Sciences",
David Lewis, "New
Journal of Philosophy,
8 UN SUSTITUTO
Crilical Study of Hilary
vol. XVII, no. 2,1983,
of Universals", The
4,1983,pp.343-377.
Muchos de los puntos de vista de Lakatos sobre la ciencia estn prefigu-
rados en un dilogo muy original y entretenido sobre la naturaleza de las
matemticas.
fmre Lakatos, Proofs and Refutations: The Logic of Mathematical Disco-
very, Cambridge, 1976.
En 1965 Lakatos organiz una serie de conferencias en las que invit a
Popper, Carnap, Kuhn y muchos otros. El tercero y ms interesante volumen
de estas conferencias conlribucin ms importante
de la ciencia.
1. Lakatos yA. Musgrave
Cambridge, 1970.
Dos volmenes
aplicaciones son:
Criticism and the Growth
que discuten la obra de L ' ' ' ' ' ' ' ' Y ~
Colin Howson (comp.), Method and Appraisal in the Physical Sciences,
Cambridge, 1976.
RS. Cohen et al. (comps.), Essays in Memory of lmre Lakatos, Dordrecht,
1976.
LECTURAS ADICIONALES 311
INTERMEDIO: LO REAL Y LAS REPRESENTACIONES
Puesto que ninguna bibliografa se ajusta al tema del intermedio, aprove-
char la oportunidad para dirigir la atencin hacia dos escuelas interesantes
que desarrollan estudios sociales de la ciencia para extraer conclusiones
filosficas. Podemos encontrar en Edimburgo la afirmacin muy fuerte de
que casi toda la realidad construccin social. El artculo
"Relativism, rationalism knnwledge", incluido en (3),
proporciona una rica lista las obras ms importantes
de este grupo son:
Barry Barnes, Scientific
1974.
--, Interests and the
David Bloor, Knowledge
Sociological Theory, Londres,
Londres, 1977.
[Amdres, 1976.
Algunos puntos de vista favorables a este grupo se encuentran en el
segundo captulo de un conjunto muy innovador de ensayos:
Mary Hesse, Revolutions and Reconstructions in the Philosophy ofScience,
Brighton, 1980.
En Bath encontramos otro grupo de estudiosos de orientacin sociolgica
que ofrecen valiosas contribuciones para la segunda parte de este libro, "La
intervencin", pues ellos han realizado estudios internos de diversos trabajos
experimentales, desde la la fsica de los rayos lser.
H.M. Collins y T.J. Pincho
Extraordinary Scienc e.
H.M. Collins, "The TEA
Science Studies, no.
The Social Construction of
and Scientific Networks",
H.M. Collins y T.G. Laser: the Capriees of
Communication", no. 5, 1975, pp. 441-450.
David Gooding, "A the Divergence of Lines:
Faraday's and Thomson's Dscussion of Diamagnetism", Notes and Re-
cords olthe Royal Society 01 London, no. 36, 1982, pp. 243-259.
H.M. Collins, "Son of Seven Sexes: the Social Destruetion of a Physieal
Phenomenon", Social Studies 01 Science, vol 11, 1981, pp. 33-62.
El ltimo artculo describe el rechazo de algunos resultados experimen-
tales en la investigacin de ondas gravitacionales.
312 LECTURAS ADICIONALES
9-16 INTERVENIR
Para un anlisis del trabajo de Millikan sobre el electrn, vase:
G. Holton, The Scientific lmaginarion, Cambridge, 1978, captulo 2.
Holton sostiene que el uso de los datos por parte de Millikan est fuer-
temente influido por expectativas tericas. Para un resumen de esto y de
aspectos relacionados Holton, vase:
"Thematic presuppositions
Heath (comp.).
Este volumen ,.,,,nli,'np
terico por A. Salam
Explanation in
experimento crucial,
una discusin filosfica
direction of scientific advancc",
IUfUluun. Oxford, 1981, pp.
una defensa fuerte de
antes): "The Nature of
2 8 ~ 3 5 . He aquf un caso
exposicin detallada del
experimentos:
Allan Franklin y Howard Smokler, "Justificaton of a 'Crucial' Experiment:
Parity Nonconservation", American Jour/Ull of Physcs, no. 49, 1981,
pp. 109-111.
Allan Franklin, "The Discovery and Nondiscovery of Parity Nonconser-
vation", Studies in Hstory and Philosophy of Science, no. lO, 1979,
pp. 201-257.
--, "What Makes a Good Experiment?", British Journalfor ,he Philoso-
phy ofScience, no. 32, 1981, pp. 367-374.
Hay pocos libros
Uno de los mejores
Rutherford y F.
dos diferentes maneras
en la direccin
Thaddeus Trenn,
--, "Thoruranium
Premature Falsi tlcaton
Scence, no. 35, pp. 58
historias de experimentos
descubrimiento de los
ciencia puede avanzar,
Atom, Londres, 1975.
Extinct Natural Parent
Essentially Incorrect Theory",
--, "The Phenomenon of Aggregate Recoil: the Premature Acceptance of
an Essentially Incorrect Theory", Annals ofScience, no. 7, 1980, pp. 81-
lOO.
Una exposicin minuciosamente detallada del experimento de Michel-
son-Morley se encuentra en:
l6 REPRESENTAR E INTERVENIR
radley, F.M., 189n
~ a g g , W.L., 261
aithwaitc. R.B.,
'oad, 55
';;nsted, J.M., l07s
Jchwald, lZ., 253s
1culo,
lor,91,108
radiante, 204-207, 239
1rico, 1. 108s
mbio gestJtico (Kuhn), 30, 88
unpbell, N.R., 244
Ultor, G, l26
lIIlap, 21-25, 138. 182,
198,310
1IIl0t, S., 192
lrtwrighl, N., 47, 48, 55-59, 73, 87,
245-248, 307
usa,
como conjuncin constante, 66-68
y realidad, 61, 173
usalismo, 54-56
lvendish, H., 263-265, 267,271
:ncia normal, 25s, 76,90, 140
lSificacin, 132
)(0,
peso atmico del, 27, 281s
corno elemento, 28, 107
10SSOS, 166
eficiente intelectual (IQ), 58
,hen, E.R. y Taylor, B.N., 269, 274
,hen, n, 27, 306
incidencia, argumento de 231
IlIins, H.M., 311
mparacin de teoras, 31-34
,mte, 62-72, 119, 198,252,302,
307
ndorcet, M.J.-A.-N. de C., 65
ljuntos, 126s
motacin, 98
construcciones, lgicas, 46, 69
contraccin de FitzGerald, 288
Copmico, N., 27. 87,95,151,167
corrientes neutrales dbiles, 295-302,
313
Coulomb, C.-A., 124
Craig, 70
Crombic, A.C., 153
Crowe, A.C., el al, 130
cubo de Rubik, 118
cuerpos densos, 229-231
Curie, M., 254
Chimborazo, 265
chimpancs, 164
Chomsky, N., 54
dada, 32
Dallon. 107,182,280
Darwin, G., 182
Davidson, D., 95s
Davy, H, 28, 107, 80-183, 190,192.
239
definicin del microscopio, 224s
Defoe, D., 251
Delfos,
demarcacin, 146
Dem6crito, 167-169
denotacin, 98
DeSCarles, R., 159
Devitt, M., 310
Dewey, J., 835,157,219,308
Dicke, R.H, 212
Ji fraccin, 179, 21 220, 223-228
Dirac, P.A., 267
Dolland, J., 223
Domodosala, D.,
Duhem, 140. , 216,
268,269,280-282
Dupr, J., 113
252,
lstantc Planck. 269 Eddington. A.S.,
lstantes de la naturaleza, 130, 260, efecto Compton, 253s
263s, 268 efecto Doppler, 140,284 .'
NDICE ANALTICO 317
efeclo foloelctrico, 74, 272
Josephson, 253, 273
efecto Zceman, 253
"efectos", 253s, 271s
Einstein, A., 49, 73s, 95,120,151,202,
2655,271,283,289
Eisenhart, e., 263
elcclrodinmica cuntica, , 269,
L.:U-JU", 313
carga del, 40,264-267,291,3005
espn del, 106, 303
masa del, 106, 291, 300s
nombrar el, 105s
polarizado, 294-302
con, 41, 56
constructivo, 57, 6ls, 71, 217
lgico, 63
entidades tericas, 39-41, 45, 57-59,
68s, 217
epl;en101clgla, 20, 137
escepticismo, 1688
104
d', 54, 87
espato de Islandia, 184, 297
especulacin, 239, 242
espritu maligno cartesiano del micros-
copio, 233
100-103
77,
ter, electromagntico, 69, 202, 2655,
283-289,304
Euclides, 139, 153, 168
Everitt, C.w.F., 190,242,253
explicacin, 61, 67s, 71
hacia la mejor. 81,
extensin, 98, 102
puntos de la, lOO, 109, 124
Fairbank, w., 41s, 51
falsahildad, 21, 61, 1395,
familia Lcakey, 163
Faraday. 190
efecto, 239-242, 247, 253,
Feigl, H., 62
fenmenos, 76, 121, 133, 190, 2455,
249-260
Ferm, K, 112,210
fermionC$,210
"'''''p"",nl'f1{1 P., 32, 35, 895,
201, 203s,
308
Field, H., 309
Fine, A., 309
Fizeau, H., 264, 265s, 271, 287
Flaubert, G. 44
fOln, 77, 186
Franklin, 312
Frankln, 124,134
Frege, B., 975, 102, t24s
Fresnel, A,-J., 184s, 284-287
Freud, S.,43
Froome, K.D. y Essen, L., 260
fucrza
fuerte, 110, 2955
lneas de,
funcionalismo, 2725
Gage, S.H., 216, 225
Galileo, G., 88, 200, 216,2619
Galison, P., 313
Gardner, 49
Gauss, 262
gene, fotografa
146, .
307,
31,95,1385,
278-280,282
repetidos, 259
266,275, GerJach, 106
gliptodonte, 97-99, 114, 129
glbulos rojos, 229
318 REPRESENTAR E INTERVENIR
Godcl, K., 62
Gooding, D., 311
Goodman, N., 130, 164,3098
Goudsmit, S.A., 106, 303
Gould, S.1., 58
gravedad, 66s, 72, 1
ondas de, 260
gusanos canbales,
Hall, E.H., 253-258.
Hanson, N.R., 48, 200, 2m
Harr, R., 313
Hawking, S., 247
Hegel, G.w.F., 77,80,85,121,138,144,
148, l72s, 250
Heisenberg, w., 112
Heitler, W.H., 111, 189
Helmholtz, H., 73, 285
Hempel, c.G., 62, 68
Herschel, c., 208
Herschel, 1., 185
Herschel, w., 204-207,
261s
Hertz, H., 170-172,
Hesse, M., 190, 311,
heurstica, 141
Hilbert, D., 277
hiptesis auxiliares, 140s, 282
historia, interna y externa, 147-149
Holton, G., 147,312
homo depictor, 159, 161s, 163, 164
Hooke, R., 177-179,184,221,226
Horwich, P., 306
hoyos negros, 304
Hume, D., 22, 54, 57.
139,251,307
Husserl, E., 250
Huygens, e., 222, 224.
idealismo, 131-134,199,302
objetivo, 80
trascendental, 120-122, 131-134
imagen de ciencia, 21-23, 170
inconmensurabilidad, 31, 33,35, 87-96,
118,157,209
indexicales, 130, 163
induccin, 21, 67, 81s. 139. 190,
276
infrarrojo, 205-207
inmaterialismo, 54
instrumentalismo, 84-96.
invencin, 190-192
James, w., 79,82-85,
Jansky, K., 187s
Jardine, N., 251
Jones, H., 193
Jung, c., 58
justificacin y dcscubrimiento, 24
Kant, I., 27,54, 74, 77,80,115,119-124,
149, 153, 159-161,
Kekule, F.A., 229
Kelvin ryv. Thomson),
270-272,288
Kepler, J., 140,251
Kuhn, T.S., 21-32, 76,
140, 142, 152, 167.
246, 262, 270-273, 305, 306, 308,
310
Lagrange, J.-L., 248, 277
Lakatos, l., 33, 35, 77, 81, 136-154,
200s,225, 279-283,289,306, 310
Lamb, w., 48, 77
Lamben, J.H., 250
Laplace, P.S. de, 91-94,
Laudan, L., 33-36,76.
Lavoisier, A.-L., 27,
Leeuwenhoek, A., 22L
Leibiniz, 54, 66, 1015,
248,283
lenguaje
origenes del, 162-164
y ciencia, 31-33, 63-65, 70, 94-97,
108
Lenn, v.I., 308
NDICE ANALnco 31
Leucipo, 167
Lewl" D., 310
Lewis, G.N., 107s
ley de Wiedemann-Franz, 193
leyes la naturaleza, 675, 247
leyes fenomenolgicas, 2508
Liebig, J., 1815, 194
linfoma de Burkitt, 143
Loeke, J., 119, 158, 173
London, F. y 179
Lorentz, HA, 88, 102-104, 106, 241,
262,287,289,3035
Lowry, J.M., 107-108
Lucrccio, 168
Lysenko, T.D., 42
Mach, E., 198, 307,
Malus, E.L., 185
Manson, P., 143
mquina de vapor, 191s
Marx, K., 42. 138, 303
Maxwell, G., 1985, 217s
MaxweJl, J.C., 48, 161, 190, 239-241,
253:;;, 284s, 304
Mcdea, 256
medici6n, 26, 81,203,261-274
Melloni, M., 206, 243
Mellor, D.H.,
mesn, 110-1 18,129
mesotr6n, 111
metafsica, 20,58,62-68,72, 104, 137,
mtodo hipottico-deductlvo, 123,
171
Michelson, AA, 202s, 264, 266, 270,
285-289
Mili, J.S., 98, 250, 255, 302
Miller, D.C., 202, 289
Millikan, lA, 40-42, 88, 103s, 106,
264-267,291s, 303,312
Montague, R., 128
Moore, G.E., 127
Morley, E.W., 266, 283, 287, 289
Mot!, N., 193.
movimiento browniano, 49, 75, 186
mun, 10-11 129, 313
Nagel, 89-91,95
Neddclmeyer, 111,
Neurath, 0.,62
neutrinos, 199,211
Newcomb, S., 286
Newcomen, T.,
Newton, l., 54, 66-69, 1 20, 141.
179, 184,222,239, 2435, 248, 252,
265, 283
new!olliano, 91, 1205, 141,185,
205s, 240,252,265-267
Newton-Smith, w., 46, 76, 306
Nietzsche, 19, 35. 80
niobio. 4]
nominalismo, 131-135. 157
nomenos, 121, 189,250
Nozick, R., 130
objetividad. 315, 815, 116, 120, 144
observacin
habilidad, 208
dignas de atencin, 1835, 196
Y experimento, 202-204, 259
y leora, 23,70, 196, 198,203-207,
210-213
0ersted, H.C., 190,239
Olduvai, desfiladero de, 161, 163
oraciones observacionales, 202-204
OWCII, 97,
palabras vidas de nombres, 52, 59
palabras-pantaln, 52, 59
Paracelso.92-93
paradigma, 28s, 88, 137
paridad, 295s
Parttcle Properties Data Booklet. 270
Pascal. B., 30
Pasleur, B., 142s
Pearson, K., 270, 272, 302. 308
PEGGY 11,295-302
320 REPRESENTAR E INTERVENIR
Peirce, C.S., 73, 77-84, 135, 138, 144,
152, 268-269
Penzias, A., 187s
Perrin, J., 49, 186
Platn,22, 149, 168, 178
polarizacin. 184-186,240
electrones de, 295-300
microscopio de, 227
Polya, G., 141
Popper, K., 21-25, 33, 62s,
140,142, 146, 148s, 171-173,
183,188,192, 271s, 289,
positivismo, 42, 44, 61-78,
196-199,215,250,272
lgico, 62, 171, 217
positrn, 41, 56, 207s
Powers, H., 215
pragmatismo, 67, 77, 79-85, 116-122,
144
Premack, D., 164
presocrticos, 167s
programas de investigacin, 141-154
Prout, w., 145,280-282,289
Putnam, H., 35s, 57, 76, 81, 83, 84, 87,
96-135, 144, 153, 157,309,310
quarks,40-42,45, 106, 260
Quate, c.F., 235
Quine, W. v. O., 63, 93, 1245,
racionalidad, 19-36, 135-139.
Ramsey, F.P., 70
Ray1eigh, J.w., 287s
"real", 51s, 59, 79s, 163, 169s,
realidad, 158
realismo (cientfico)
definicin, 39
entidades y teoras, 39, 45, 56. 291s
interno y externo, 80, 115-135, 157
reconstruccin racional, 150s
reduccionismo, 69s, 197
referencia, 97-135
refraccin doble, 184
regla de Mathlessen. 193
Reichenbach, H., 24, 62, 75
Reid, T., 67, 252s
reificacin, 58
Reingold, N., 286
representacin, 157-174
revoluciones cientficas, 25-32, 90, 138
Ritler, J.w., 207
0,265
164
253
Thompson), 109
69
104, 145,282
312
75
Sarkar, H., 306
Saussure, F. de, 98
Schlick, M., 62, 64, 68
Schrtidinger, E., 104
Sellars, W., 123, 170
semitica, 82
sentido,97s
Shakespeare, w., 216
Shapere, D., 96, 199,211,213,228,309
significados en filosoffa de la ciencia,
2Is, 315, 51, 63-65, 94-97,102-105,
3
164-166
Scrates, 167
Soddy, F., 145, 282
sol
rotacin interior del, 211-213
temperatura del ncleo del, 212-213
Southern, J.o 191
Stent, G., 234
tNDICE ANAI.tTICO 321
Stern, O., 106
Stevenson, E.C., 112
Stokes, 0.0., 140, 284-288, 304
Stoney, l, 1 114
Strawson, P.F., 117
Street, J.c., 112
supen:onduclvidad, 193,
Swenson, L.S., 313
Tales, 27
telescopio, 216
teologa, 65-68
teorema de 125-
128, 309
teora, cargado de, 199s
teora de la enfermedad por grmenes
[germ theory of dsease), 142s
teora del conocimiento del espectador.
158, 303
tercer mundo (Popper), 148
termodinmica, 191s
termopar, 206, 243
Thomson, 1.1., 106,291,297, 300s
Thurber, l., 218
traduccin, indeterminacin de 124
Trenn, T., 312
Trevilhick, R, 19ls
Turner, E., 28 J
Uhlenbeck, E, 106,303
ultrasonido,
ultravioleta, 207
unidad de la ciencia,
239s,247
63, 212,
van Frllassen, 47, 61, 68s, 73,
84,87,103,1I9,170,198,214,217s,
232,2375,2495,2675
velocIdad del sonido, 91, 109
verdad
aproximacin a la, 34
sustituto de 80s, 137-157
teora correspondentista o copista de
la. 77, 21. 138. 144, 154. 161
teora represcnlacional de la, 161
Verdet, M.E., 240
verificacin, 21, 61,64, 72
Volla, G., 239
Watt, 191s
Weber, M., 583
Weinberg, S., 296
Wilson, R.w.. 87s
Wittgenstein, L., 3D, 62, 105, 129, 161,
170-173
Wood, R-w.,
Young, T., 184,206,240,283
yucn, 1-1
Yukawa. H., 1 1-113,
Zeiss, e., 224$, 2288
Zol, 44