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GEERTZ, Clifford. O Impacto do Conceito de Cultura Sobre o Conceito de Homem.

O antroplogo francs Lvi-Strauss afirma que a explicao cientfica busca substituir complexidades pouco compreensveis por complexidades mais compreensveis, e no reduzindo exclusivamente a complexidade como se imagina. Partindo deste princpio, Clifford Geertz ensina que as cincias sociais, muito mais complexas por sua essncia, tambm devem buscar a ordenao de sua complexidade. A idia iluminista defendia que o homem, mesmo inserido em diversos contextos, costumes, crenas e lugares, poderia ser definido por suas caractersticas gerais, presentes em todos os indivduos da sua espcie. Esta generalizao, que buscava a simplicidade de anlise e definio, falhou em vrios aspectos que, por serem muito superficiais, perderam o sentido da prpria definio ou tornaram por demais complexa a distino entre caractersticas gerais e caractersticas localizadas. Assim, diferente da idia iluminista do homem regulada, invariante e simples, o avano da concepo cientfica da cultura propiciou uma nova idia de homem, muito mais complexa do que se imaginava, e que at ento os estudos no conseguiram organizar. a partir do reconhecimento do homem com suas caractersticas gerais e do homem como fruto de lugares e pocas distintas que a antropologia busca defin-lo. De fato, apesar de a espcie humana possuir distintivas universais, improvvel que se possa definir um indivduo como um ser desprovido das caractersticas impostas por sua cultura, necessrias at mesmo para situ-lo como membro de uma determinada sociedade. Todavia, tambm no se pode perder a essncia do homem em suas caractersticas irrelevantes, o que fatalmente levaria sua definio a diversas caracterizaes meramente pessoais e localizadas. Conforme Clifford Geertz, todas ou virtualmente todas as correntes tericas que tentaram localizar o homem no conjunto de seus costumes adotaram uma ttica de relacionar os fatores biolgicos, psicolgicos, sociais e culturais entre si, denominada por ele como concepo estratigrfica. A estratigrafia compreenderia o homem como a sobreposio destes incontestveis fatores em camadas completas e irredutveis. Os fatores culturais, neste conceito de estratificao hierrquica, no se misturam com os demais fatores, pressupondo uma relao de independncia, criando a imagem de um homem que, embora racional, estaria nu em relao aos seus costumes. A anlise concreta e a pesquisa da concepo estratigrfica buscaram definir universais na cultura atravs do consensus gentium, no meio da diversidade do mundo e do tempo, para que atravs destes fossem traadas as caractersticas culturais essenciais ao homem, distinguindo-os dos demais traos localizados e perifricos. A idia de consensus gentium ligado cultura foi utilizada por diversos tericos e com diversas denominaes, tais como fez Clark Wisser com o padro cultural universal, Bronislaw Malinowski com tipos institucionais universais e G. P. Murdock e seus denominadores comuns da cultura. A busca destas universais da cultura, caractersticas comuns e generalistas aos povos, encontra diversos entraves em sua prpria essncia. Nesta afirmao, Clifford Geertz enumera 3 premissas que devem ser observadas:

1. Os universais propostos devem possuir teor substancial e no apenas categorias vazias. 2. Os universais propostos devem ser fundamentados em processos particulares biolgicos, psicolgicos ou sociolgicos e no apenas associados a realidades adjacentes. 3. Os universais propostos devem ser convincentemente defendidos como elementos essenciais em uma definio de humanidade perante outras particularidades culturais secundrias. Sobre as reservas propostas e citando instituies como religio, famlia e casamento, Clifford Geertz afirma que ao abstrair as diferenas destes universais empricos, como proposto pela abordagem consensus gentium, estes perdem a sua essncia. Tambm, caso no sejam abstradas as caractersticas, no seria possvel afirmar que tais manifestaes culturais possuam entre si o mesmo teor, dadas as suas distintas circunstncias. Assim prosseguindo, o autor demonstra que o fato de o conceito estratigrfico separar em camadas independentes os supostos constituintes do homem faz com que os mesmos no possam ser compreendidos como um conjunto interligado, anulando a possibilidade de um fenmeno no-cultural justificar um fenmeno natural. Tambm, salienta que quando se intenta combinar suportes universais, baseados nos pontos invariantes de referncia, s exigncias humanas subjacentes, como a necessidade de reproduo e o casamento, se perde a relao dos nveis de relacionamento estratigrfico se deseja manter, pois tais afirmaes so desprovidas de qualquer integrao terica. Diante do impasse criado pela inadequao da teoria de conceito estratigrfico sua prtica, Clifford Geertz salienta que a tipificao adequada de homem no pode se basear na busca de constantes universais diante das particulares e acrescenta: pode ser que nas particularidades culturais dos povos nas suas esquisitices sejam encontradas algumas das revelaes mais instrutivas sobre o que genericamente humano. E a principal contribuio da cincia antropolgica construo ou reconstruo de um conceito do homem pode ento repousar no fato de nos mostrar como encontr-las. Clifford Geertz defende que o fato de os antroplogos optarem pelas universais culturais, diante da diversidade do comportamento humano, o receio que o relativismo cultural trazido pelo historicismo prive-os de um ponto fixo. Todavia, tambm no se pode afirmar que todos os atos feitos por um grupo devem ser dignos de respeito por qualquer outro. De fato, se deve procurar relaes sistemticas entre fenmenos diversos, pois as diferentes caractersticas apresentadas por diversas culturas podem contribuir mais para o entendimento do homem que a relao de identidades substantivas em fenmenos similares. Ao passo da abordagem estratigrfica, deve-se ater a uma abordagem sinttica, onde os fatores sociais, culturais, biolgicos e psicolgicos so compreendidos como variveis de um sistema unitrio de anlise, integrando diferentes tipos de teoria e conceitos a fim de formular novas proposies. Partindo deste princpio, Clifford Geertz prope duas idias: primeiramente, a cultura no deve ser vista como um padro concreto de comportamento costumes, usos e tradies,

e sim como um conjunto de mecanismo de controle planos, receitas, regras e instrues. A segunda proposio baseia-se no fato de o homem ser o animal mais dependente de controles extragenticos que regulam o seu comportamento. Seguindo-se o proposto, a definio de homem passa a enfatizar a cultura como mecanismo de controle, o que pode ser verificado no fato de o homem visto como um equipamento natural para viver milhares de espcies de vidas acaba por viver apenas uma. Esta perspectiva de cultura como mecanismo de controle se fundamenta no pressuposto de que o pensamento humano baseado em um trfego pblico de smbolos significantes palavras, gestos, relgios, jias ou qualquer coisa afastada da realidade e que seja usada para exteriorizar uma experincia e auto-orientar-se no curso corrente das coisas experimentadas, como define John Dewey. No dirigido por padres culturais sistemas organizados de smbolos significantes o comportamento do homem seria virtualmente ingovernvel, um simples caos de atos sem sentido e de exploses emocionais. A cultura, a totalidade acumulada de tais padres, no apenas um ornamento da existncia humana, mas uma condio essencial para ela a principal base de sua especificidade. Para que este conceito se tornasse possvel, Clifford Geertz enfatiza os avanos recentes da nossa compreenso em relao evoluo do primata ao homo sapiens e especifica os 3 mais relevantes: 4. Descartar a perspectiva seqencial que definia a evoluo fsica anterior evoluo intelectual, visto que os homindeos moldaram seus descendentes atravs da cultura. Esta produo e transmisso de cultura foram essenciais para que o mesmo se evolusse definio de homem. 5. A descoberta que as principais mudanas biolgicas que originaram o homem moderno ocorreram no sistema nervoso central, e especialmente no crebro que, com o acmulo e desenvolvimento da cultura, representou, alm de maiores propores fsicas, a maior evoluo de fato. 6. A compreenso de que o homem um ser incompleto, dependente da cultura para se completar, distinguindo-se dos no-humanos mais do que sua capacidade de aprendizado, por sua necessidade de aprendizado para se comportar como ser humano. Assim, a nova perspectiva da evoluo do homem pressupe o fato de que o processo de produo, acmulo e transmisso de cultura foi o responsvel pelo surgimento do homem como conhecemos, pois na ausncia deste processo o homem poderia ser entendido como um monstro incontrolvel, um caso psiquitrico. Entre o que o nosso instinto intenta e o que o homem deseja fazer h lacunas que devem ser preenchidas com as informaes adquiridas pela cultura, dado que os valores, atos e at o sistema nervoso, como ironiza o autor, so produtos culturais. BIBLIOGRAFIA GEERTZ, Clifford: A interpretao das culturas, Rio de Janeiro: Ed. Guanabara, 1989