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XANG REZADO BAIXO: UM ESTUDO DA PERSEGUIO AOS TERREIROS DE ALAGOAS EM 1912

Ulisses Neves Rafael

Tese de doutorado apresentada ao Programa de Ps-graduao em Sociologia e Antropologia, Instituto de Filosofia e Cincias Sociais da Universidade Federal do Rio de Janeiro, como parte dos requisitos necessrios obteno do ttulo de Doutor em Sociologia e Antropologia.

Orientador: Peter Henry Fry

Rio de Janeiro Junho de 2004

XANG REZADO BAIXO: UM ESTUDO DA PERSEGUIO AOS TERREIROS DE ALAGOAS EM 1912

Ulisses Neves Rafael

Orientador: Peter Henry Fry Tese de doutorado submetida ao Programa de Ps-graduao em Sociologia e Antropologia, Instituto de Filosofia e Cincias Sociais, da Universidade Federal do Rio de Janeiro UFRJ, como parte dos requisitos necessrios obteno do ttulo de doutor em sociologia e Antropologia.

Aprovada por: ___________________________________________ Presidente, Prof. Peter Henry Fry ________________________________________________ Profa. Yvonne Maggie ________________________________________________ Profa. Beatriz Maria Alasia Heredia ________________________________________________ Profa. Patrcia Birman ________________________________________________ Prof. Moacir Palmeira

Rio de Janeiro Junho de 2004 2

Rafael, Ulisses Neves. Xang rezado baixo: Um estudo da perseguio aos terreiros de Alagoas em 1912/ Ulisses Neves Rafael. - Rio de Janeiro: UFRJ/IFCS, 2004. vii., 266f.: il.; 31 cm. Orientador: Peter Henry Fry Tese (doutorado) UFRJ/Instituto de filosofia e Cincias Sociais/Programa de Ps Graduao em Sociologia e Antropologia, 2004. Referncias Bibliogrficas: f. 261-267. 1. Perseguio. 2. Xang. 3. Alagoas. 4. 1912. I. Fry, Peter Henry. II. Universidade Federal do Rio de Janeiro, Instituto de Filosofia e Cincias Sociais, Programa de Ps-Graduao em Sociologia e Antropologia. III. Ttulo

RESUMO XANG REZADO BAIXO: UM ESTUDO DA PERSEGUIO AOS TERREIROS DE ALAGOAS EM 1912 Ulisses Neves Rafael Orientador: Peter Henry Fry Resumo da tese de doutorado submetida ao Programa de Ps-graduao em Sociologia e Antropologia , Instituto de Filosofia e Cincias Sociais da Universidade Federal do Rio de Janeiro, como parte dos requisitos necessrios obteno do ttulo de doutor em Sociologia e Antropologia

Na Alagoas de 1912, verificar-se-ia um dos episdios mais violentos de que se tem notcia na histria dos chamados cultos afro-brasileiros, no caso, a operao xang, como ficou tambm conhecido o quebra-quebra liderado por integrantes da Liga dos Republicanos Combatentes, associao civil de carter miliciano, e que implicou na destruio das principais casas de culto da capital e de municpios circunvizinhos. O mote inicial da campanha, foram as suspeitas de que entre o Governador Euclides Malta e aquelas casas de culto existia um estreito relacionamento, de modo que depois da deposio daquele poltico, que j se mantinha no poder por quase doze anos, a ira da populao se voltou contra os terreiros, que foram temporariamente calados, dando razo para que na seqncia dessa destruio surgisse uma modalidade exclusiva de culto: o xang rezado baixo Palavras-chave: Perseguio, Xang, Alagoas Rio de Janeiro Junho de 2004 4

ABSTRACT XANG REZADO BAIXO: UM ESTUDO DA PERSEGUIO AOS TERREIROS DE ALAGOAS EM 1912 Ulisses Neves Rafael Tutor: Peter Fry Abstract of the doctorate thesis submitted to the Post-graduate Program in Sociology and Anthropology, Social Sciences and Philosophy Institute of the Federal University of Rio de Janeiro, as part of the necessary requisites for the acquisition of the doctor title in Sociology and Anthropology. In Alagoas 1912, one of the most violent episodes would be verified than news is had in the history of the Afro-Brazilian cults, in the case, the Operao Xang ", as it was also known the riot led by members of Republicanos Combatants' League, civil association, and that it implicated in the destruction of the main houses of cult of the capital and of adjacents districts. The initial motto of the campaign was the suspicion that enters Governor Euclides Malta and those cult houses a strait relationship existed, so that after the deposition of that political one, that stayed in the power for almost twelve years, the anger of the population turned against the Xang, that they went temporarily quiet, giving reason so that in the sequence of that destruction an exclusive modality of cult appeared: the "Xang Rezado Baixo. Kew-words: Persecution, Xang e Alagoas

Rio de Janeiro June 2004

SUMRIO

AGRADECIMENTOS INTRODUO CAPTULO 1 OPERAO XANG: UMA ETNOGRAFIA DA PERSEGUIO S CASAS DE XANG DE ALAGOAS a) Incurses tericas pelo tema b) Reviso da literatura CAPTULO 2. A ERA DOS MALTAS EM ALAGOAS a) Apresentao: Euclides Malta e suas mltiplas faces b) Um Bacharel anacrnico c) Euclides Malta e o Tempo de Poltica d) Implicaes do emprstimo externo d) O papa do Xang alagoano e suas Incurses pela Religio CAPTULO 3 OS NEGROS NA VIDA SOCIAL DE ALAGOAS a) Pouca Histria e muitos silncios b) Deu no jornal: notas sobre as religies negras c) Casa de deteno: notas sobre priso de negros d) Folga negro: aspectos do carnaval de Macei CAPTULO 4 A LIGA DOS REPUBLICANOS COMBATENTES: A FACE ESCURA DA PERSEGUIO a) Histrico da formao da Liga e suas principais proezas b) O anjo da guarda da Liga dos Republicanos Combatentes c) Explanao sobre o conflito entre combatentes e xangozeiros CONCLUSO ANEXOS FONTES BIBLIOGRAFIA

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17 34 47 61 61 63 67 93 105 140 140 173 178 187

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Para Caio e Hugo

AGRADECIMENTOS Durante a execuo desse trabalho, inmeras pessoas concorreram para que ele chegasse a um bom termo. Muitas delas deixaro de ser aqui referidas, muito mais pelos problemas de memria que j enfrento, do que pelo grau de importncia da colaborao que cada um prestou. Entre os nomes que agora me ocorrem, consta inicialmente o do Professor Peter Henry Fry, orientador que desde nossos primeiros encontros se mostrou sempre muito sensvel problemtica que o tema suscitava, acompanhando com ateno o desenvolvimento deste trabalho com uma dedicao admirvel, tendo tambm sido sempre muito fiel ao compromisso assumido inicialmente, de partilhar comigo tantos os picos de entusiasmo como os de hesitao. Sem o seu estmulo esta tese no teria adquirido a forma que agora possui, embora eu deva esclarecer que as possveis lacunas nela encontradas so de minha inteira responsabilidade. Outros docentes do Programa de Ps-Graduao em Sociologia e Antropologia do Instituto de Filosofia e Cincias Sociais da Universidade Federal do Rio de Janeiro, ao qual me vinculei, tambm se apresentam nessa lista de colaboradores, alguns indiretamente, atravs dos cursos por eles ministrados que eu freqentei, quais sejam, Glucia Villas Boas, Marco Antonio Gonalves e Jos Reginaldo Santos Gonalves; outros de modo mais direto, como o caso de Regina Clia Reys Novaes e Maria Laura Viveiros de Castro, a cuja apreciao esse trabalho foi submetido, numa das jornadas internas do Programa. Contudo, foram Yvonne Maggie e Beatriz Maria Alasia Heredia que sob este aspecto, mais efetivamente contriburam com este trabalho, atravs das crticas e sugestes apresentadas por ocasio da qualificao do projeto. Vale tambm lembrar o nome do professor Moacir Palmeira, do Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social do Museu Nacional que concordou em ler o projeto de pesquisa 8

inicial, quando eu ainda no havia decidido pelo programa em que iria ingressar. A partir dessa sua leitura foram feitas indicaes preciosas de fontes e enfoques que certamente foram contemplados aqui. Ainda no IFCS pude contar com a amizade da turma dos 3 coelhos, formada sobretudo pelos socilogos Marcelo, Cristiano, Elaine e Marlia, e pelas antroplogas Luciana, Adriana e Vera, de cujos encontros resultaram em alguns insights que esto distribudos pelo corpo do texto. Em Macei dispus da interlocuo de um grupo batuta de cientistas sociais da Universidade Federal de Alagoas, que estabeleceram com este trabalho um importante canal de interlocuo. Estou falando dos tambm amigos Raquel Rocha, Bruno Csar, Edson Bezerra, Clara Suassuna e Evelina Antunes e Silo, cuja expectativa com relao ao resultado final da pesquisa serviu como aprecivel estmulo para que ele viesse baila. Na Universidade Federal de Sergipe contei com a colaborao do professor Francisco Jos Alves, do Departamento de Histria, que se disps a ler o projeto de pesquisa, apresentando sugestes importantes que tambm constam deste trabalho. Alm dos professores e colegas do Departamento de Cincias Sociais no qual sou lotado, todos, tambm muito prestativos. Durante a pesquisa, senti a necessidade de entrevistar alguns dos pais e mes de santo mais antigos de Macei. Sua generosidade em me atender, possibilitou um rumo diverso pesquisa, no previsto inicialmente. Entre eles quero destacar os nomes de Me Netinha e dona Pastora, de cujos depoimentos prestados encontram-se alguns trechos transcritos adiante. Os funcionrios do Arquivo Pblico de Alagoas e do Instituto Histrico e Geogrfico de Alagoas tiveram que aturar a minha presena ali por muitos meses, o que 9

fizeram com pacincia e ateno. Sou-lhes grato por isso, como tambm a Ana Mrcia, que corrigiu a verso final deste trabalho. Ribeiro foi um leitor atento e importante interlocutor, nos momentos em que eu no conseguia mais raciocinar sobre o assunto. Foi tambm companheiro e amigo nos momentos em que problemas de ordem extra-acadmicos ameaavam o andamento dos trabalhos, sobretudo na fase final da confeco da tese. Como sempre, Caio e Hugo seguraram a barra mais pesada que tivemos, privando-se de minha companhia sem maiores queixas. A eles dois dedico esse trabalho com um pedido de desculpas: perdoem a cara amarrada...os dias eram assim.

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INTRODUO

Na noite do dia 1 de fevereiro de 1912, nas ruas de Macei, pequena capital voltada ainda ao provincianismo das intrigas e fofocas domsticas, verificou-se um dos episdios mais violentos de que foram vtimas as casas de culto afro-brasileiro de Alagoas. O acontecimento extraordinrio, que ficaria conhecido como Quebra-quebra, culminou com a invaso e destruio dos principais terreiros de Xang1 da capital do estado, por elementos populares capitaneados pelos scios da Liga dos Republicanos Combatentes. Por estar cercado de tantos mistrios que esse episdio tornou-se para ns objeto de interesse e investigao. Portanto, as razes da perseguio contra esses cultos religiosos em Alagoas constituem o objeto principal deste trabalho. Alm de expormos os contornos da Operao Xang, outro nome pelo qual tambm ficou conhecido o mesmo episdio, discutiremos os motivos por que isso teria acontecido, bem como sobre o manto de silncio que sobre ele teria cado. Esse interesse pelo assunto, remonta poca da nossa pesquisa de mestrado, cujo tema era a constituio do campo religioso de Quebrangulo, pequeno municpio do interior de Alagoas. Quando nos ocupamos em localizar o material etnogrfico disponvel sobre os chamados cultos afro-brasileiros no Estado, deparamo-nos com essa imensa lacuna com a qual at hoje nos debatemos. No meio do parco material encontrado sobre o assunto, porm, vimo-nos s voltas com esse importante documento organizado por Abelardo Duarte, Catalogo Ilustrado da Coleo Perseverana onde pela primeira vez tivemos
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Esta a expresso pela qual os cultos afro-brasileiros so conhecidos nos estados de Pernambuco e Alagoas, embora, como nos chama a ateno Yvonne Maggie, tais categorias no refletem a dinmica das classificaes fornecidas pelos prprios informantes, j que muitas vezes, numa nica entrevista, percebemos a utilizao de todas essas expresses por um informante para referir-se ao mesmo conjunto de prticas rituais. At mesmo quanto ao termo Afro-brasileiro que aqui utilizamos, seu uso deve estar cercado de precaues, como nos alerta Beatriz Gis Dantas, devido a propalada carga ideolgica a ele associada, mas que, como ela, continuamos utilizando, na falta de um outro mais satisfatrio. Em tempo, sempre que o termo xang aparecer relacionado entidade religiosa, como o caso quando dela utiliza-se para referir-se s casas de culto naqueles Estados, a expresso aparecer grafada com a letra inicial maiscula, enquanto que, quando tratar-se da prtica em si, o termo aparecer grafado sem maiscula. (Cf. Maggie, Yvonne, Guerra de Orix: um estudo de ritual e conflito. Rio de Janeiro, Zahar, 1975;.Dantas, Beatriz Gis. Vov nag e papai Branco: Usos e abusos da frica no Brasil. Rio de Janeiro: Graal, 1988),

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conhecimento desse episodio que tem sido at agora nosso objeto de investigao2. Chamou-nos a ateno inicialmente a existncia de to pouco material sobre um fato com tais caractersticas e que tanto efeito teve sobre a dinmica dessa modalidade de culto em Alagoas. A lacuna causa mais espanto ainda, se levarmos em conta a tradio antropolgica alagoana, que conta com nomes consagrados como Manoel Digues Jnior, Tho Brando e Arthur Ramos, para citarmos apenas aqueles que alcanaram maior projeo fora do Estado. Notadamente o tema do silncio ocupar uma posio central em nossas discusses, ainda mais se considerarmos o fato de que, essa mesma atitude a que se recolheu a intelectualidade alagoana com relao ao assunto, reflete o modelo cerimonial reservado que passou a predominar nos prprios terreiros, obrigados a alterar a dinmica dos seus cultos, adotando uma modalidade distinta de cerimonial, marcadamente discreta e fechada. Gonalves Fernandes em visita a Alagoas, anos depois do ocorrido, testemunhou a existncia ainda dessa modalidade de culto que ele designou, entre outros termos, de Candombl em silencio, tendo dedicado ao assunto, todo o primeiro captulo do seu livro O Sincretismo Religioso no Brasil, intitulado, Uma nova Seita Afro-brasileira O Xangrezado-baixo, onde trata da sua incurso a algumas casas de culto de Macei em junho de 1939, portanto, quase trinta anos depois da fatdica Operao Xang. Convm esclarecer que o ttulo desta tese se inspira na expresso cunhada por esse pesquisador pernambucano, a qual passou a ser referida na literatura sobre o assunto em Alagoas, sem o uso do hfen, do mesmo modo como aqui utilizamos. O misterioso silncio que paira sobre o episdio do Quebra-quebra, faz-nos lembrar as assertivas do historiador Michel Pollak quando esse autor percebe em movimentos de conflito e competio entre memrias concorrentes, a presena de lembranas traumatizantes que, apesar de aparentemente confinadas, parecem se impor a todos aqueles que querem evitar culpar as vtimas, as quais por sua vez compartilham essas mesmas lembranas comprometedoras, motivo pelo qual tambm preferem guardar silncio. Digase de passagem, que a memria e o esquecimento so temas que tm gerado grande
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Duarte, Abelardo. Catalogo Ilustrado da Coleo Perseverana. Macei: DAC/SENEC, 1974.

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discusso no campo da histria, da qual essa pesquisa muito se aproxima, at pela prpria temporalidade em que se inscreve, razo pela qual, sempre que a situao se apresentar, estaremos recorrendo ao cabedal terico fornecido por aquela disciplina. Convm destacar ainda que, como o silncio acerca desse episdio, contagia tambm de forma decisiva a intelectualidade alagoana, faz-se necessrio inferir teoricamente sobre essa atitude, lanando mo do debate sobre esquecimento e desconsiderao, que se traduzem como essncia do insulto moral, tal como discutido por Luis Roberto Cardoso de Oliveira em seu mais recente trabalho Direito legal e insulto moral: Dilemas da cidadania no Brasil, Quebec e Estados Unidos Mas essa no a nica particularidade que o evento guarda. O episdio do Quebra tem sua gnese nas prolongadas disputas entre a elite poltica local pela dominao dos dispositivos e mecanismos do poder e que na seqncia se desdobram em tenses e conflitos mais localizados, atingindo aquelas situaes microscpicas do social, que envolvem grupos4 familiares, de trabalho e vizinhana, onde se observa o mesmo sistema de disputas e cismas, a partir do qual conflitos e inimizades pessoais se intensificam. A discusso de processos com tais caractersticas tm encontrado nas cincias sociais, uma ateno especial, sobretudo naquele campo que mais recentemente se convencionou denominar de antropologia da poltica, o qual tem se voltado para as representaes, rituais e narrativas polticas. Considerando, pois que o tema por ns desenvolvido envolve um complexo processo poltico em conexo com outras modalidades de relaes sociais, no h como prescindir do farto material etnogrfico que tem sido produzido nos ltimos anos por diferentes investigadores em diferentes regies do pas, bem como da renovao terica que estes dados possibilitam. Merecem destaque nesse debate as concepes de tempo poltico apresentadas por Moacir Palmeira, a qual utilizamos para demarcar o perodo da 13

atuao de Euclides Malta frente da mquina administrativa de alagoas, entre os anos de 1900 e 1912. Com relao questo dos confrontos entre indivduos ou grupos concretos vamos encontrar na antropologia clssica uma vasta produo, que busca dar conta dessas situaes em que um complexo jogo de acusaes permeia as relaes pessoais. EvansPritchard consagra-se entre os estudiosos do assunto, como um dos mais perspicazes na anlise desse tipo de processo. Em sua clssica obra Bruxaria, orculos e magia entre os Azande, ele se volta para aqueles fenmenos em que os conflitos esto amparados em crenas de idioma mstico. Dito de outro modo, o grande trao dessa sociologia do conhecimento apresentada por esse autor, consiste na exposio da relao entre o pensamento social zande, que tem na bruxaria o sistema bsico de explicao para os infortnios, e a realidade social daquela comunidade, onde a contigidade residencial cria inmeras oportunidades de atrito entre indivduos e grupos. Para ele no se trata apenas, de um sistema absurdo de crenas, mas sim, de um modelo de pensamento respaldado pelo grupo e que atua sobre ele como uma verdade inquestionvel3. Atravs do seu esquema terico, Evans-Pritchard alcana uma explicao plausvel no s para a aparente contradio do sistema de crena zande, como para a lgica do pensamento humano como um todo. Se ampliarmos as referncias desse autor para o contexto sobre o qual nos debruamos, teremos condies de demonstrar a abrangncia da sua teoria da bruxaria, j que sua explicao universaliza-se para alcanar todos os sistemas que se orientam por esse modelo de crena. No caso por ns estudado, tambm assistimos a um processo de acusao de bruxaria, sendo que em Alagoas, apesar da ao derivar tambm de inimizades pessoais, assistimos a ampliao da lgica segundo a qual quanto mais
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Evans-Pritchard, Bruxaria, orculos e magia entre os azande. Rio de Janeiro: Zahar, 1978.

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prximo os vizinhos estiverem uns dos outros, mais suscetveis eles estaro s intempries da bruxaria provocada pelos inimigos. Alm dos conflitos de interesses envolvendo grupos estruturalmente inferiores, envolvidos numa relao de contigidade espacial que reunia numa mesma rea de residncia, indivduos pertencentes mesma condio social, a acusao feita por estes tambm recaa sobre representantes dos interesses dominantes, fato incomum entre os azande. Assim sendo, a partir de conflitos entre iguais, como aquele que se verificou entre grupos dominantes que disputavam o poder, justificados, portanto, pelas disputas polticas e por relaes de dio recprocas, o processo de acusao se alastra por outras camadas da sociedade, sobretudo entre a populao pobre, cujo acirramento reverte-se em imputaes e insultos contra aqueles, com os quais os contatos no so to estreitos e esto orientados por noes de hierarquia. Desse modo, em Alagoas, a inveja e as brigas tomam a forma de uma imputao que culmina com os ataques ao prprio Governador do Estado, Euclides Malta, a princpio, desenvolvidos pelos seus inimigos polticos, com os quais se encontrava numa relao de relativa igualdade de status, e na seqncia, pelo grosso da populao, espalhado pelos bairros pobres da cidade. Embora na seqncia do trabalho apresentemos elementos suficientemente concretos que concorreram para a derrocada de Euclides Malta do poder, no podemos desprezar o peso que a oposio emprestou a essa sua suposta ligao com os terreiros de Macei. Isso nos faz pensar novamente nas contribuies de Evans-Pritchard, para quem os azande eram detentores de um sofisticado e inteligente sistema de crena, que no entra em contradio com as explicaes que ns normalmente classificamos de cientficas. Mesmo dispondo de modelos explicativos que partiam de suposies metafsicas, como a segunda lana, isto no podia ser considerado um sistema absurdo de crena, mas um modelo de 15

pensamento respaldado pelo grupo e que atua sobre ele como uma verdade inquestionvel. Em Alagoas, tanto quanto entre os azande, a crena na bruxaria apresenta-se como um sistema bsico de explicao para os infortnios e reflete uma realidade social extremamente marcada por tenses e conflitos, onde interesses antagnicos so acentuados pelas acusaes de feitiaria. Sendo que o infortnio naquele caso no se reduz ao desabamento de um celeiro corrodo pelas trmitas, mas a desventura de estar submetido por tanto tempo s intempries de um governo oligarca, ainda mais num contexto poltico altamente transitrio, onde ele conseguiu manter-se por tanto tempo no poder, graas proteo adquirida nas casas de Xang da cidade, segundo a oposio4. Assim como entre os azande, a crena no poder da feitiaria em Alagoas nunca posta em questo, pelo contrrio, sua eficcia totalmente confirmada quando se atribui aos pais de santo a responsabilidade pela permanncia prolongada de Euclides Malta no poder. O que se condena nesse caso, o uso indevido que se faz da magia e dos poderes malignos dos xangozeiros5, que promovem o infortnio, atingindo uma grande parcela da populao submetida sua administrao. Desse modo, a crena na bruxaria em Alagoas, e por que no dizer no Brasil, tanto quanto entre os azande, funciona como um valioso corretivo contra impulsos supostamente anti-sociais, sem que jamais se ponha em cheque sua verossimilitude. Exemplo disso a conservao de alguns objetos rituais apreendidos durante a invaso aos terreiros e que hoje constituem a Coleo Perseverana.6.

Sempre que nos referirmos entidade Xang, a palavra aparecer grafada com maiscula, inclusive quando associada s casas ou terreiros onde o culto religioso era realizado. Contudo, a prtica em si, tambm conhecida em Alagoas por Xang, aparecer sempre grafada com minsculo. 5 O termo aqui utilizado, apesar do aspecto pejorativo, visa reproduzir a forma como os praticantes dos cultos afrobrasileiros em Alagoas foram tratados pelos seus desafetos, razo pela qual sempre aparecer entre aspas. 6 Esses objetos foram inicialmente doados Sociedade Perseverana e Auxlio dos Empregados no Comrcio de Macei, e depois recuperada por membros do Instituto Histrico e Geogrfico de Alagoas, onde se encontra at hoje. (Cf. Duarte, Abelardo. Catlogo ilustrado da Coleo perseverana. Macei: IHGAL, 1974. Para

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O fato das acusaes de bruxaria recarem sobre um representante do Estado, fato bastante incomum em processos dessa natureza, concorre para tornar o caso de Alagoas ainda mais particular. Enquanto que em outros lugares a acusao jamais feita por pessoas colocadas em condio de desvantagem hierrquica contra chefes polticos, ali o Governador estava no centro dos ataques. Junte-se a isso o fato de que em outros locais do Brasil, a represso aos cultos afro-brasileiros sempre se deu com o aval do Estado, seguindo, portanto, a orientao de quem se achava sua frente. Ainda comparando o caso alagoano, com outras situaes verificadas no pas em perodos distintos, veremos que desde a colnia, mas de modo mais efetivo durante a Primeira Repblica, o Estado interviu de forma sistemtica nesse sistema de crena, desenvolvendo mecanismos reguladores de combate aos feiticeiros, conforme se depreende das contribuies de Yvonne Maggie, cujo estudo O medo do Feitio, detm-se sobre o modo como esta entidade se imiscuiu nos assuntos da magia. O que se deduz das contribuies de Maggie que o controle dessas atividades mgico-religiosas sempre esteve sob a responsabilidade das autoridades legais. Isso torna o caso alagoano singular, pois alm dessas prticas terem gozado durante os sucessivos mandatos de Euclides Malta, de grande liberdade de manifestao, no auge dos ataques contra sua administrao, o Governador includo no rol das acusaes como responsvel, ou pelo menos, como incentivador daquelas prticas no estado. Esse dado vem apenas confirmar a fragilidade hiptese repressiva j que, como afirma Dantas, o que se verificou no Brasil, em termos de relao da sociedade envolvente com aquele tipo de prtica religiosa, foi, por um lado, uma seleo dos cultos que

convinham elevao moral do negro e, por outro, a rejeio daquelas que concorriam

uma comparao desse material com a coleo do Museu da Polcia do Rio de Janeiro, ver Maggie, Yvonne. Arte ou magia negra? Relatrio apresentado Funarte, Rio de Janeiro, (mimeo.), 1979.

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para desmoraliz-lo socialmente. Alis, uma atitude que tem sua gnese nos meios intelectuais, se estendendo depois para as diversas esferas da vida social, sobretudo , no campo da poltica.7. A reconstituio desse episdio precisou ser feita atravs dos nicos documentos disponveis. Na falta de processos judiciais ou de inquritos policiais, utilizamos os principais jornais em circulao no estado entre os anos 1900 e 1912, perodo que marca a trajetria poltica de Euclides Malta como Governador, o qual ocupou esse cargo por trs mandatos (1900/1903 e 1906/1912), devendo-se ainda considerar o perodo intermedirio em que seu irmo Joaquim Vieira Malta o sucedeu no poder (1903/1906). A principal fonte consultada foi o jornal A Tribuna, rgo oficial do Partido Republicano de Alagoas e responsvel pela divulgao do expediente do Governo, ou seja, daqueles dados formais a partir dos quais possvel a recomposio de uma memria oficial. Para contrapor essa verso, consultamos tambm alguns jornais oposicionistas, alis, o principal veculo utilizado pelos inimigos polticos do Governador. Entre os rgos que se enquadram nessa condio, inclumos o Jornal de Debates, nico peridico da oposio nos primeiros anos da administrao de Euclides Malta e um dos primeiros a sofrer tentativas de empastelamento no perodo. Aos poucos esse jornal vai perdendo sua importncia em funo da criao, em 16 de setembro 1904, do Correio de Alagoas. Em junho de 1905, aps inmeras interrupes o proprietrio do Jornal de Debates resolve suspender definitivamente sua publicao e segue para o Rio de Janeiro, cabendo ao Correio de Alagoas, a responsabilidade pelos ataques ao Governador de Alagoas no
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Maggie, Yvonne. O medo do feitio: relaes entre magia e poder no Brasil.Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1992; Dantas, Beatriz Gis. Vov nag e papai branco: usos e abusos da frica no Brasil. Rio de Janeiro: Graal,, 1988.

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perodo. Este veculo surge naquela arena poltica com o patrocnio do Baro de Traipu, na poca inimigo ferrenho do genro Euclides Malta, vindo a se tornar o principal instrumento de divulgao das idias do recm criado Partido Republicano do Estado, verso oposicionista do Partido Republicano de Alagoas, at ser empastelado em julho de 1906. Depois disso, o Correio de Macei e o Jornal de Alagoas, tornam-se as principais fontes de consulta, sobretudo, o ltimo deles, fundado em 31/05/1908 pelo jornalista pernambucano Luiz da Silveira, o "espantalho das oligarquias", designao pela qual ficou conhecido esse redator, por ter orientado a linha editorial desse peridico para uma crtica constante da administrao de Euclides Malta. Esse veculo veio a tornar-se o rgo fundamental de oposio, abrindo espao para a jovem intelectualidade local que tambm se opunha ao poder vigente. No Jornal de Alagoas que fomos localizar a srie de matrias sobre o Quebra-quebra, intitulada Bruxaria, e sobre a qual apoiamo-nos para compor a etnografia da perseguio. Tambm nos foi til nessa pesquisa, a consulta do dirio vespertino O Combatente, que apesar de s ter circulado meses depois do Quebra-quebra, entre setembro e dezembro de 1914, tem seu significado poltico marcado pelo fato de ter sido criado sob a responsabilidade da Liga dos Republicanos Combatentes, em cujas pginas popularizaramse os eptetos com que Euclides Malta e seus asseclas ficaram conhecidos. Consultamos ainda vrias obras escritas, as quais apesar de demonstrarem em grande parte uma certa benevolncia para com o Governador, permitem-nos reconstituir o perodo estudado, a partir de informaes esparsas fornecidas entre o cabedal de louvores ao biografado. Entre essas obras destacaramos as contribuies de Guedes de Miranda que, em Eu e o tempo, admite sua dvida com Euclides Malta, responsvel pela sua iniciao na vida pblica; o livro Alfredo de Maya e seu tempo, escrito tardiamente pelo neto Jos 19

Fernando de Maya Pedrosa, sobre uma das figuras mais proeminente da poltica alagoana no ltimo perodo da administrao dos Maltas e a quem coube a defesa daquele governante pelo Jornal A Tribuna, quando da primeira polmica sria em torno do Emprstimo Externo; Abelardo Duarte, que no texto Sobrevivncia do Culto da Serpente (Dnh-gbi) nas Alagoas, rebate as acusaes oposicionistas contra seu sogro, Euclides Malta, de manter ligaes com as casas de Xang alagoanas; e, por fim, Edu Blygher, pseudnimo com o qual o Eduardo Porto assina o livro de crnicas intitulado Alagoas pitoresca, onde narra inmeros episdios da vida poltica de Alagoas no perodo, inclusive apresentando uma verso bastante original para o fato dos correligionrios do Partido Republicano de Alagoas correligionrios terem recebido a alcunha de Leba.8. Outras obras embora escritas por autores que no participaram ativamente daqueles acontecimentos ou porque tinham pouca idade ou porque nem tinham nascido, inscrevemse no rol das anlises mais desprendidas das paixes polticas e, portanto, apresentam-se aqui como fonte de interesse, por se referirem a pessoas e fatos da poca. Entre eles destacaramos as contribuies de Flix Lima Jnior e Douglas Apratto Tenrio, cujas anlises incluem os participantes dos dois grupos polticos em disputa, sem se furtar em fazer anlises mais acerbas sobre o perodo como um todo. 9. Como foi dito acima, grande parte da recomposio da Operao Xang s foi possvel a partir da srie de matrias publicadas no Jornal de Alagoas, intituladas Bruxaria. Com base nesse material, elaboramos a etnografia do episdio que consta na
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Miranda, Guedes de. Eu e o tempo. Macei: DAC/SENEC, 1967; Maya, Pedrosa J. F. Alfredo de Maya e seu Tempo. Macei: Grfica S. Pedro, 1969; Duarte, Abelardo. Sobrevivncias do culto da serpente (Dnh-gbi) nas Alagoas in Revista do Instituto Histrico de Alagoas. Macei: IHA. Vol. XXVI, ano 1940/1950 (1950).; Blygher, Edu. Alagoas Pitoresca. Macei: Imprensa Oficial, 1951 e; Bivar, Costa. A virgem da barraca. Macei: Casa Ramalho, 1924. 9 Lima Jnior, Flix. Episdios da Histria de Alagoas. Macei: Imprensa Oficial, 1975; e Macei de Outrora: Obra pstuma. Macei: Edufal, 2001; e Tenrio, Douglas Apratto. Metamorfose das oligarquias. Curitiba: HD Livros, 1997.

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primeira parte do trabalho. Por se tratar de material produzido por uma vertente oposicionista do Governador desbancado que as expresses utilizados para se referir a ele e as casas de Xang de Alagoas, com as quais supostamente tinha uma ligao, esto eivados de depreciao, razo pela qual aparecem no texto entre aspas. Concordamos que a compreenso inicial desse evento torna-se fundamental para que se possa estabelecer a relao entre os vrios personagens e episdios que concorreram para que ele se efetivasse. Na seqncia dessa descrio, julgamos importante fazer uma incurso terica sobre alguns dos aspectos fundamentais compreenso desse episdio, dentre eles a anlise do silncio que se instalou na literatura sobre o assunto, fato que parece refletir o estilo ritualstico que os prprios grupos passam a desenvolver depois de 1912. Contraditoriamente, as peas apreendidas durante a invaso dos terreiros conservadas e at hoje podem ser visitadas nos sales do instituto Histrico e Geogrfico de Alagoas. As razes dessa dupla relao com a crena, de condenao e de reparao dos danos a ela imputados tero que ser tambm consideradas. Para tanto, utilizaremos dois trabalhos fundamentais, no caso, o prprio catlogo da Coleo Perseverana, bem como o relatrio j mencionado, organizado por Yvonne Maggie, sobre a coleo de objetos rituais do acervo do Museu da Polcia do Rio de Janeiro. Embora nenhum deles infira teoricamente sobre as razes por que tais peas foram conservadas, inclusive porque a preocupao maior era, no primeiro caso, a catalogao do material procedente dos antigos xangs de Macei e, no segundo, analisar os aspectos artsticos do acervo da Polcia, julgamos por bem fundamentar nossa discusso luz de um trabalho que apesar de reduzido em nmero de pginas se coloca com um dos mais complexos textos da antropologia clssica. Estamos referindo-nos contribuio de Lvi-Strauss, contida no 21

texto O Feiticeiro e sua magia, segundo o qual, os objetos, como a pluma Zuni, so dotados de significado, concorrendo num determinado sistema, para o reforo da crena coletiva, cuja confirmao reside na localizao e conservao dos elementos que confirmem a sua existncia10. No que se refere ao tema da perseguio, propriamente dita, tambm tivemos a preocupao de fazer uma reviso da bibliografia existente sobre o assunto, localizando na grande gama de estudos existentes, aqueles pontos de ligao entre os casos analisados pelos diversos autores apresentados e o episdio do Quebra-quebra. Nesse momento que se demonstra a fragilidade da hiptese repressiva, sobre a qual j chamamos a ateno acima. Por considerarmos que a Operao Xang desenvolve-se nos moldes de uma tragdia, nos termos que a essa forma de apresentao de um relato nos empresta Tzevedan Todorov11, que dividimos o trabalho em captulos, cada qual relacionamos a um grupo de personagens envolvidos nessa trama. No captulo segundo, dedicaremo-nos anlise quase biogrfica de Euclides Malta, espcie de piv dos acontecimentos que estamos discutindo. Discutiremos nessa parte as manobras polticas por ele desenvolvidas para se manter por mais tempo no poder, bem como as principais medidas administrativas, entre as quais, o emprstimo externo, tido como uma das causas iniciais da insatisfao da populao com seus sucessivos mandatos. No poderamos tambm deixar de incluir a relao de Euclides

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Cf. Duarte, Abelardo. Catlogo ilustrado da Coleo perseverana. Macei: IHGAL, 1974; Maggie, Yvonne. Arte ou magia negra? Relatrio apresentado Funarte, Rio de Janeiro, (mimeo.), 1979. Levi-Strauss, Claude. O feiticeiro e sua magia. In Antropologia estrutural I. Rio de janeiro: Tempo e presena, 1985. 11 O sentido que aqui nos emprestado por Todorov refere-se no a caractersticas histricas, mas as qualidades dramatrgicas e ticas do evento. Ou seja, aquelas aes encadeadas que se chamam e respondem umas s outras, de modo que o desfecho j previsvel: a fora de conexo entre os episdios grande, e que provoca esse efeito paradoxal e propriamente trgico: com as melhores intenes do mundo, pode-se terminar no mais negro dos infernos. Todorov, Tzvetan. Uma Tragdia Francesa. Rio de Janeiro: Record, 1997. pp. 138/139)

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Malta com os cultos afro-brasileiros em Alagoas, esse sim, o fato mais explorado pela oposio, no auge dos ataques que culminaram com sua destituio. No terceiro captulo, trataremos da participao dos negros na vida social de Alagoas durante os primeiros anos daquele sculo. A importncia desse segmento nesse episdio consiste no fato de que por estarem mais diretamente ligados quelas prticas mgico-religiosas, foram as principais vtimas da perseguio ali verificadas, alm de j carregarem historicamente o estigma de grupo marginal, razo pela qual, talvez, tenham sido preteridos pela farta historiografia produzida no Estado. Os motivos desse esquecimento sero tambm considerados nesse captulo. E por fim, temos no ltimo captulo a participao da Liga dos Republicanos Combatentes, faco paramilitar surgida em Macei, em 1911, com a finalidade poltica de promover agitaes populares na cidade, contra o ento governador Euclides Malta, alm de ter sido a principal responsvel pela devassa nas casas de cultos afro-brasileiros e que se convencionou chamar de Operao Xang. Essa associao, segundo a crnica local, era composta em sua grande maioria por homens de cor, motivo pelo qual se faz necessria uma discusso sobre as causas que levaram ao confronto entre este segmento e os integrantes das casas de Xang, com os quais estavam profundamente identificados no apenas pelas relaes de contigidade que mantinham, j que moravam e freqentavam as mesmas reas sociais, como por uma srie de outras condies scio-culturais semelhantes. Para tanto, nos amparamo-nos no debate sobre relaes de conflitos entre indivduos e grupos concretos que tm em Sidney Chalhoub um representante em potencial.

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CAPTULO PERSEGUICAO

I:

OPERAO

XANG:

UMA

ETNOGRAFIA

DA

So Sebastio crivado, nublai minha viso na noite da grande fogueira desvairada Chico Buarque

Na noite do dia 1 de fevereiro, numa quinta-feira, mais ou menos por volta das dez e meia da noite, quando grande parte da populao j dormia, como era costume na poca, as ruas de Macei foram palco de uma dos espetculos mais trgicos de que se tem notcia nos anais da capital de Alagoas. Tudo comea nas primeiras horas daquela noite, quando um grupo de rapazes, na sua grande maioria empregados do comrcio, foram se chegando ao nmero 311 da rua do Sopapo, no bairro da Levada, residncia de Manoel Luiz da Paz e sede da Liga dos Republicanos Combatentes12, misto de guarda civil e milcia particular criada h pouco mais de dois meses com a finalidade de fornecer suporte fsico campanha de estilo persecutrio contra o governador Euclides Malta e onde tambm se realizavam os ensaio do tradicional Clube dos Morcegos, presena cativa nos carnavais de Macei daqueles primeiros anos do sculo passado. A trupe que integrava a Liga nos ltimos dias vinha alarmando os moradores da capital, principalmente os correligionrios do Partido Republicano, chefiado por Euclides
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Convm esclarecer que apesar do estudioso alagoano Abelardo Duarte ter identificado a rua Pernambuco como endereo da sede da Liga dos Republicanos Combatentes, onde tambm se localizava o terreiro de Chico Foguinho, outras fontes revelam que essa rua, a qual depois se chamaria Teixeira Bastos, assim denominada pela lei n 129 de 28/09/1908, no se confunde com a rua do Sopapo, onde realmente se localizava a sede daquela associao. (Cf. Tavares, Brulio Fernandes. Relatrio que sobre as ruas, travessas, beccos, praas e estradas de Macei, apresentou ao illustre Snr. Intendente desta capital, Dr. Luiz de Mascarenhas. Macei: Typographia Commercial, 1911. Sobre a localizao da sede da Liga e do terreiro de Chico Foguinho, consultar Lima Jnior, Felix. Macei de outrora: Obra pstuma. Macei: Edufal, 2001 e; Blygher, Edu. Alagoas Pitoresca. Macei: Imprensa Oficial, 1951).

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Malta, distribuindo boletins insultantes pela cidade, fechando reparties pblicas, perseguindo e vaiando cidados respeitveis nas principais ruas do centro e invadindo residncias, forando seus proprietrios e familiares, a fugas constrangedoras pelos fundos das casas. Isso foi o que aconteceu com o intendente da capital, Luiz de Mascarenhas, que no dia 27 de dezembro de 1911, portanto dez dias aps o surgimento daquela associao em Macei, teve sua residncia assaltada por populares e membros da Liga armados de rifle, obrigando-o a escapar com sua esposa, pulando o muro dos fundos de sua casa para ocultarse na residncia de um vizinho, em razo de que viria a renunciar do cargo que ocupava, como tambm faria o vice-intendente, Salvador Calmon, por tambm ter sua casa assaltada durante a alta madrugada. Consta que no mesmo dia, horas antes desse episdio, a turba ensandecida tentara contra o Palcio dos Martrios, sede oficial do Governo, encontrando ali, forte resistncia por parte do Governador, de alguns dos seus correligionrios mais fiis e da Guarda do Palcio, os quais repeliram seus desafetos, armados de rifles e fuzis, resultando desse confronto vrios feridos e algumas detenes. O sucesso dessa investida s veio a se verificar dois dias depois, quando uma nova ofensiva ao Palcio foi feita pelos mesmos manifestantes. Desta feita o aparato policial no foi suficiente para conter os esforos dos revoltosos, que desarmaram a guarda, mas no evitaram a fuga do Governador pelos fundos da residncia oficial, de onde partiu para o bairro de Bebedouro, a fim de tomar um trem para a capital de Pernambuco. Entre esses manifestantes encontravam-se alguns praas do Batalho de Polcia do Estado que recentemente haviam desertado, devido insatisfao com os atrasos constantes dos parcos 1$600 ris que eram o soldo recebido por um soldado na poca. Junte-se a isso, a indisciplina de alguns deles que encontraram naquela situao de tumulto em que se achava a capital, a oportunidade para fugir ao servio militar, no que eram auxiliados pelos 25

integrantes da Liga, que institura o rasga farda. O miliciano que por aqueles dias passasse pela confeitaria A Helvtica, na rua do Livramento, esquina com o beco da lama, era convidado pelos patriotas a tomar uma bicada. Depois do terceiro ou quarto copo, j em estado bem alterado, o soldado atendia convocao dos manifestantes, de rasgar a camisa e jogar fora o quepe, o que fazia sob grande alarido e algazarra dos manifestantes, enquanto dava vivas ao candidato da oposio, Clodoaldo da Fonseca e morras aos integrantes da oligarquia maltina. A palavra de ordem repetida para diverso de todos e escrnio geral na ocasio era: rasga!. Essa exclamao que traduzia uma revolta quase generalizada na cidade, em questo de dias deixou de ser a favorita e foi substituda por outra mais aprimorada: Quebra!. Quando este grito surgiu, com a tnica que lhe foi emprestada, uma multido alucinada e confusa, como tomada por um xtase coletivo deu incio a uma imodesta festa, iniciada ali mesmo, no nmero 311 da rua de sugestivo nome, do Sopapo, naquele que era um dos bairros mais movimentados da cidade em termos de manifestaes culturais populares onde, no dizer do colunista do jornal A Tribuna concentrava-se, todo um exrcito de bobagens13. Era vspera de carnaval e o bando de clubes daquele bairro se agitava, acertando os ltimos detalhes da festa: o clube Pretinho, clube Cor de Canela, o clube Rouxinho, o clube Caboclo, e muitas outras atraes que tm sado daquelas bandas desde pocas remotas, entre as quais, o clube dos Morcegos com sua maravilhosa orquestra de tringulos e presena cativa nos carnavais de Macei, daqueles primeiros anos do sculo XX. Gente que ao meio-dia ganhava as ruas sem que o sol, a poeira, nem o suor a impedisse. Foi para um dos ensaios desse clube que aqueles tantos rapazes dirigiam-se naquela fatdica quinta de
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A Tribuna, Mscaras e mascarilhas. Macei, 16/02/1901 n 1233. Ano VI, p. 2.

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fevereiro e que, como tantos outros clubes da cidade, ensaiavam marchinhas, como a portuguesa Vassourinhas que prometia ser o grande sucesso do carnaval daquele ano de 1912, que aconteceria em pouco mais de uma semana. Naquele final de semana em especial, o bairro estava muito mais movimentado do que nos dias comuns, no s pela aproximao do carnaval, mas tambm porque naquele perodo realizava-se uma das festas mais tradicionais promovidas pelos terreiros de Macei, no caso, a festa de Oxum, cuja data coincidia com o dia da Imaculada Conceio, celebrada nos principais templos catlicos da capital, entre os dias 23 de janeiro e 02 de fevereiro, pelo menos naquela poca14. Enquanto os diversos clubes carnavalescos afinavam seus instrumentos, acertando os ltimos acordes, outros sons se faziam ouvir pelo bairro naquele fim de semana. Ritmos africanos tirados dos atabaques se espalhavam pela rua do Sopapo e adjacncias, confundindo os incautos com os inevitveis maracatus que todo ano marcavam presena no carnaval de rua de Macei, apesar da antipatia que inspiravam na elite. Um dos lugares de onde partia aquela zoeira era a casa de Chico Foguinho, um dos mais afamados pais de santo de Macei, desde o tempo em que, como devoto de Santa
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Diga-se de passagem, na Macei da poca, uma srie de outros santos era cultuada, tais como Nossa Senhora das Graas, padroeira da Matriz do Jaragu, tambm conhecida como Igreja Me dos Homens. Embora fosse tambm padroeira do bairro da Levada, nesta localidade a comemorao dava-se entre os dias 16 e 9 de maro; Nossa Senhora das Candeias, correspondendo no hagiolgico africano mesma Oxum. Essa data era comemorada na Catedral como a festa da Purificao de Nossa Senhora, um dos trs dias santificado associados Virgem Maria (os outros so Assuno da Santssima Virgem ou Nossa Senhora da Boa Morte [06 a 15/08]; e Natividade de Nossa Senhora [08/09]);. Bom Jesus dos Navegantes, entre os dias 28 de janeiro e 04 de fevereiro, tambm no Jaragu; Senhor do Bomfim, celebrado no dia 31 de janeiro na capela do Poo e que nos terreiros de xang correspondia a Oxal, como em outros estados do Nordeste; e outras, cuja celebrao, iniciava-se nos dias imediatamente posteriores, como Nossa Senhora da Guia, cujos festejos no bairro do Trapiche comeavam no dia 03 de fevereiro, arrastando-se at o dia 13 do mesmo ms; e Santa Brbara, comemorada no dia 04 de fevereiro, portanto poucos dias depois do episdio narrado. Em tempo, o dia de Nossa Senhora da Conceio tambm era comemorado em outras capelas e igrejas de Alagoas como no povoado de Rio Largo, no distrito de Ferno Velho e na velha cidade de Alagoas, antiga capital do Estado. Nessas localidades, os festejos eram realizados no dia 08 de dezembro, como em outros estados do pas. (Cf. A Tribuna, Macei, 25/03/1905, n 2378, p.2; Dirio de Alagoas. Macei, 01/08/1907; Correio de Alagoas. Macei, 15/11/1905; e 07/12/1905; Cf. tambm, Bastide, Roger. Estudos afro-brasileiros.. So Paulo: Ed. Perspectiva, 1973).

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Brbara, promovia a festa em sua homenagem no terreiro de Manuel Coutinho. Esses festejos abrilhantados por uma orquestrao de adufos, chocalhos e latas e que eram integrados por devotos ardorosos e muito entusiasmados, j andaram incomodando o

sossego dos habitantes das ruas Baro de Macei e Dias Cabral, antiga do Reguinho, na qual se situava aquele terreiro em que Chico Foguinho atuava, conforme denncia feita no jornal A Tribuna de 190315. Embora nunca tenha sofrido qualquer tipo de constrangimento por parte da polcia, haja vista a proteo que desfrutava junto s principais autoridades da capital, o fato que Chico Foguinho decidiu transferir seus negcios para o bairro da Levada, motivado por disputas internas no terreiro a que antes pertencia e que era chefiado por um dos mais antigos babalorixs de Alagoas, por nome Adolfo. Depois da morte deste, assumiu a direo da casa na rua do Reguinho o pai de santo Manoel Coutinho, o qual, segundo diziase, foi um dos poucos a herdar a coroa de Dad, de Tia Marcelina. Foi por ocasio da abertura de sua prpria casa na rua Santa Cruz, nome pelo qual depois ficou conhecida a rua do Sopapo, que Chico Foguinho adquiriu maior respeito e notoriedade. Com a ajuda dos seus irmos Cesrio Tompson, Chico de Ta e Japyassu, este, um membro cativo e freqentador assduo do Palcio do Governo e dos poucos que se manteve fiel a Euclides Malta nos seus dias de derrocada poltica, conseguiu arrastar o Governador do Estado para a festa de inaugurao de sua nova casa, ocasio em que essa autoridade teria sido aclamada representante mximo na terra do deus Leba e, portanto, o

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Os termos entre aspas foram retirados de uma denncia feita em um ao jornal de alagoas (Cf. A Tribuna. Rapsdias. Macei, 18\03\1903. Ano VIII, n. 1810, p. 2).

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papa do Xang alagoano16. Naqueles dias os tambores tocavam para homenagear Oxum, a deusa das guas, devendo as comemoraes prosseguirem nos dias seguintes, com a festa de Santa Brbara ou Ians, orix dos ventos e das tempestades, provavelmente com o mesmo entusiasmo com que era realizada no antigo endereo. Por essa razo a casa de Chico Foguinho encontrava-se na ocasio em grande movimentao. Sendo que desta feita, os ventos haviam mudado de direo. Os tempos no eram dos mais tranqilos e a situao poltica exigia cautela e moderao, j que o papa do Xang alagoano, grande protetor daquelas casas achava-se afastado de suas funes governamentais. Mas obrigao com orix coisa sagrada e quando entra na cabea do devoto, no tem cristo que a demova. A vingana veio a cavalo e abateu-se sobre aquelas casas como uma tempestade. Os pais e mes de santo de Macei pagaram caro pela sua ousadia. Nenhum deles pode rogar a proteo dos orixs e se o fizeram, estes no lhes valeram. Quando ecoou o grito de guerra, Quebra!, os cabras da Liga que a essa altura no deviam obedincia a nenhuma autoridade, nem terrestre, nem mgica, caram com toda sua fria sobre os terreiros. O primeiro a ser atingido, pela proximidade em que se encontrava, foi o terreiro de Chico Foguinho, cujos seguidores foram surpreendidos no auge da cerimnia religiosa, alguns deles ainda com o santo na cabea. A multido enfurecida entrou porta adentro quebrando tudo que encontrava pela frente, fazendo jus determinao do lder, e batendo nos filhos de santo que se demoraram na fuga. Diversos objetos sagrados, utenslios e adornos, vestes litrgicas, instrumentos utilizados nos cultos,
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Foi com essa alcunha que os inimigos polticos de Euclides Malta passaram a se referir a ele e a seus correligionrios. Em momento oportuno discutiremos o significado dessa categoria. As informaes acima contidas foram recolhidas em Blygher, Edu. Alagoas pitoresca. Macei: Imprensa Oficial, 1951. pp. 12/14.

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foram retirados dos locais em que se encontravam e lanados no meio da rua, onde se preparava uma grande fogueira. Naquela via pblica, entre rosrios e colares de ofs, foi colocada ainda a imagem de um santo em forma de menino, que muitos afirmaram tratar-se de Ali Baba, a qual ficou exposta a zombaria dos que passavam. Alguns objetos foram conservados para serem exibidos depois na sede da Liga, outros, em tom de zombaria no cortejo que se armou em direo a outras casas de Xang nas proximidades. Algumas delas estavam situadas ali perto, como era o caso dos terreiros de Joo Funfun (Joo Aristides Silva) e o de Pai Aurlio (Aurlio Marcelino dos Santos). O jornalista responsvel pelas matrias at aqui referidas tambm localiza o terreiro de Tia Marcelina, numa das ruas mais esconsas da Levada, embora a maioria dos autores consultados, citasse a rua da Aroeira como verdadeiro endereo dessa me de santo17. De qualquer modo, o terreiro de Tia Marcelina era um dos mais antigos de Macei, e segundo se dizia um dos mais freqentados por Euclides Malta no auge da campanha persecutria que contra ele armou a oposio. Era nesse terreiro que trabalhava noite e dia o seu Xang-bomim18 para livr-lo dos inimigos que queriam destitui-lo do poder. Diziam que o Governador, poucos dias antes de ser deposto convocara aquela me de santo, para uma conferncia no Palcio dos Martrios, a fim de reclamar da ineficincia dos seus trabalhos, os quais no estavam surtindo efeito esperado, haja vista o avano que a oposio vinha obtendo ultimamente, e para exigir mais empenho nos trabalhos contra o candidato da oposio. Por essa poca, teria visitado a casa daquela me de santo, para fazer-lhe uma
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Abelardo Duarte, um dos principais informantes sobre a localizao desses terreiros no perodo, afirma que por ocasio do quebra-quebra, o terreiro de Tia Marcelina situava-se na rua da Aroeira, nas proximidades da praa Euclides Malta, hoje, Sinimb. Essa informao confirmada em outros trabalhos (Cf. Duarte, Abelardo. Catlogo Ilustrado da Coleo Perseverana. Macei: DEC/SENEC, 1974. p. 19; Lima Jnior, Felix. Macei de outrora: Obra pstuma. Macei: Edufal, 2001. p. 154/155; Almeida, Svio. Uma lembrana de amor para tia Marcelina in Revista de Letras. Macei: Edufal, 1980, p. 53). 18 Sempre que o termo utilizado para se referir a entidade religiosa for desconhecido na hagiologia dos cultos afro-brasileiros, colocaremos-na entre aspas.

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nova consulta, com o intuito de saber o que lhe reservavam os bzios. O santo teria aparecido na cabea de Tia Marcelina e informado ao Governador que naquelas prximas eleies, o candidato vencedor seria o oposicionista Clodoaldo da Fonseca. Nas ocasies em que freqentava aquela casa, Euclides Malta no aparecia na sala em que o resto da audincia permanecia. Havia um quarto reservado com exclusividade para essa autoridade onde, alm dos servios religiosos, outros favores menos sagrados lhe eram prestados. Dizem que nesse quarto de mistrios, existia um altar velado por um cortinado de lenis alvos, na verdade, uma cama confortvel sobre a qual despencava languidamente um lao de fita vermelho preso no alto de uma cpula repleta de ofs, disposta sobre a abertura anterior desse leito. O Dr. Euclides Malta, segundo as ms lnguas, dispunha, vez por outra, de uma filha de santo, na flor da idade, para os seus prazeres sexuais, sendo a mesma sacrificada a Ali-bab, o dolo da animao e do prazer em forma de menino. Alm dessa imagem, havia uma outra mais expressiva, coberta com um pano vermelho e cingida por colares, que presidia as obrigaes luxuriantes19. Na casa de Tia Marcelina as cerimnias religiosas tiveram incio ainda pela tarde daquele primeiro de fevereiro. Tratava-se de um imvel modesto, cuja sala principal, um cmodo pequeno que ocupava toda a parte anterior do edifcio, estava decorada com arabescos grosseiramente pintados com tinta muito viva nas paredes, dispondo tambm de alguns bancos de madeira tosca e denegrida onde se acomodavam os tocadores de atabaque com suas vestes exticas. A assistncia curiosa distribua-se pelos bancos de madeira dispostos num canto desta sala minscula onde se realizava a parte pblica dos cultos, enquanto que no centro, os filhos de santo, dispostos em crculo sob o olhar curioso
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Conforme j alertamos antes, todas as referncias a esse ritual e a perseguio que contra ele se desencadeia na seqncia, foram retiradas da srie de matrias intituladas Bruxaria, publicadas pelo Jornal de Alagoas entre os dias 04 e 08/02/1912, inclusive alguns os termos, ainda que pejorativos, so aqui reproduzidos.

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da assistncia, aguardavam o incio das danas que s dependia da anuncia da dona da casa. Tia Marcelina era uma negra robusta que na ocasio trajava vestes vermelhas e brancas, que so as cores de Xang, seu orix, alm de vrios rosrios de contas no pescoo das mesmas cores, contrastando com as demais filhas de santo que em homenagem entidade festejada naqueles dias, vestiam-se de amarelo e traziam nos braos e pescoos muitos adornos dourados. A casa possua tambm ainda um peji, o quarto dos mistrios do feitio ou residncia oficial dos orixs. Era um pequeno quarto sem ladrilho de onde exalava o cheiro mido de terra batida. Na parede frontal desse ambiente havia um altar de tijolo com quatro degraus toscamente construdo, que conduzia o devoto at a pintura de uma cruz de um metro e meio, em cima da qual se encontrava um quadro representando a Virgem Maria, tendo a forma de um p. No centro desse pequeno cmodo ficava tambm um caixo de defunto iluminado por quatro velas e ladeado por uma grande quantidade de vasilhas para comida dos santos, como os pratos e moringas feitos de barro cozido, alm dos fetiches de pedra, os chamados ots de orixs, dos quais, o principal era o de Xang, dono da casa. Entre o caixo e o altar foi vista ainda uma oferenda ao santo, composta de loua branca, pratos da mesma cor e uma toalha de linho e renda. Havia ainda alguns objetos constitudos de lanas ou hastes conjugadas, presas a um pedestal de ferro e madeira, carcaas de animais sacrificados a Oxal, alm das esculturas de madeira que mais tarde comporiam o acervo da Coleo Perseverana, entre elas uma de Ogum-Tai, em torno da qual foram encontrados pedaos de papis escritos a tinta e lpis; uma de Oxal,e outra do XangDad. Existiam ainda vrias outras saletas, entre as quais o quarto da me de santo, a residncia das ias, o quarto dos sacrifcios e, uma sala contgua ao salo principal, separada deste por um reposteiro que era onde, segundo se dizia, o Governador ficava quando de suas visitas quela casa, guardado s vistas dos outros freqentadores do terreiro. A obrigao teve inicio com uma espcie de orao que precedia a todas as sesses realizadas em casas desse tipo, acompanhadas do toque do adj, pequena campa trabalhada

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em zinco e cobre, que era agitado por tia Marcelina sobre a cabea dos devotos. medida que a reza se desenvolvia, os filhos de santo se organizaram em crculo, e no momento seguinte j obedeciam ao toque dos ilus, ingomes, ganzs e agogs que davam o ritmo s danas e cantorias: Dai, dai daminda Dai, Dai daminda. Depois de tocada e cantada insistentemente essa toada, o culto interrompeu temporariamente suas atividades para que os filhos de santo pudessem receber as orientaes da babalorix, o que feito em tom de cochicho. A seguir esto dadas as condies para a entrada do primeiro orix, o Leba, a quem foi feita petio para que os trabalhos se desenvolvessem em harmonia e sem turbulncia. Descrevendo crculos concntricos e sempre ao toque dos instrumentos musicais e das cantigas monocrdias que eles entoavam, os filhos de santo com movimentos repetidos e trejeitos previsveis, iam convocando as entidades uma a uma: Alu, alu, alu, alu, alu (repetido) Ogum, daqu, qu, rauai (repetido) Ogum palaxi, maru, ossar, ogum - . Depois de insistentes invocaes, finalmente a entidade cultuada baixa sobre a cabea de uma negrinha moa e franzina, que tomba agitando convulsivamente braos e pernas, numa verdadeira possesso. Foi quando algum conhecido nos meios sociais da capital, um alto funcionrio do Estado, aproximou-se da moa com o esprito incorporado e disse-lhe alguma coisa ao ouvido. Quando concluda a consulta, os demais filhos de santo cantaram para a entidade subir: Arriba, arriba, capangueiro, ococoroco (repetido). O consulente ajuda a moa a levantar-se e enxuga-lhe com uma toalha fornecida pela prpria me de santo, o suor que lhe escorria em profuso pelo rosto. Terminada a cantoria, a mesma filha de santo que momentos antes estivera incorporada, depois de tomar uma xcara de xerer, percorre a audincia com uma salva na mo, a pedir: , petinh, no que era prontamente atendida com a doao de alguns nqueis, principalmente por aqueles mais abastados, como o j referido funcionrio do Estado, espcie de Og da casa, cuja condio obrigava-o a contribuir mais do que o restante da assistncia. Outros cnticos foram entoados, outros orixs penetraram na cabea de mais filhas de santo e a sesso

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desenvolveu-se sem muitas surpresas. J era quase meia noite, a funo havia terminado e apenas alguns poucos filhos de santo permaneciam no lugar, quando de repente, a procisso errante, que agora se compunha de quase quinhentas pessoas invadiu o recinto, transformando aquilo num verdadeiro carnaval, formato que certas revoltas populares assumem em alguns eventos histricos. Mveis e utenslios foram destrudos no prprio lugar onde se encontravam, enquanto outros tantos paramentos e insgnias usados nos cultos foram arrastados para fora do terreiro, para arderem na grande fogueira montada ali. Na confuso, alguns dos filhos de santo conseguiram escapar. Os que insistiram em ficar, acompanhando tia Marcelina, a qual resistiu ao ataque permanecendo no lugar, sofreram toda sorte de violncia fsica, sendo a mais prejudicada a prpria me de santo, a qual veio a falecer dias depois em funo de um golpe de sabre na cabea aplicado por um daqueles praas da guarnio que dias antes haviam desertado do Batalho Policial. Contam que a cada chute recebido de um dos invasores, tia Marcelina gemia para Xang (ei cabecinha) a sua vingana e, no outro dia, a perna do agressor foi secando, at que ele mesmo secou todo20. Muitos dos objetos utilizados pelos filhos de santo nos cultos daquela casa perderam-se ou foram desviados em funo do seu valor econmico, como pulseiras e braceletes de prata, e anis de ouro cravejados de pedras semipreciosas, cujo paradeiro at hoje se desconhece. Outros objetos como esculturas e fetiches foram conservados e conduzidos para a sede da Liga dos Republicanos Combatentes, para serem expostos visitao pblica. Com alguns dos instrumentos que minutos antes serviam ao embalo dos cultos e uma revoada de alfaias exibidos nas extremidades de varas, a turba desvairada percorreu inicialmente algumas ruas da Levada, em direo ao centro da cidade, agregando em seu cortejo novos adeptos, atrados pelo rudo desusado e gargalhadas zombeteiras, confiante de que se tratava de uma das prvias dos Morcegos em adiantada hora da noite, quando parte da populao j dormia. A presena de Manoel Luiz da Paz frente daquele cortejo, com suas indefectveis muletas, atestava a identificao da agremiao.
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Essa informao foi recolhida pelo prof. Luiz Svio de Almeida, junto a um antigo pai de santo de Macei, e esta exposta no seu artigo Uma Lembrana de amor para Tia Marcelina in Revista de Letras. Macei: Edufal, 1980, p. 53.

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Chegando nos fundos do teatro Deodoro, a procisso dobra esquerda, na rua do Reguinho e alguns prdios adiante, ainda no oito daquela casa de espetculos, alcana o terreiro do famoso Manoel Coutinho, pai de santo dos mais afamados de Macei, um dos poucos, juntamente com Manuel Guleiju, a receber a Coroa de Dad, irmo mais moo de Xang, importante distino do rito nag transmitida pela Tia Marcelina, que a adquirira originalmente da frica, onde nascera. provvel que, pelo adiantado da hora, aquela casa j tivesse encerrado sua funo, para prosseguir nos dias seguintes, como era comum na poca e mais especificamente, nos famosos festejos em homenagem Ians. Em seguida a turba ainda percorreu outras ruas do centro, entre elas a rua do Apolo, atual Mello Morais, local em que funcionava o terreiro de Joo Catirina, um dos mais entusiasmados pais de santos da poca, que teve o desplante de montar seu xang nas imediaes do Palcio do Governo. Nesse local o santo entrava-lhe na cabea provocando grande estardalhao, para desespero dos moradores daquelas redondezas. Os manifestantes tambm alcanaram naquela movimentada noite, a Ladeira do Brito, ponto de ligao entre o centro da cidade e o Alto do Jacutinga, onde se localizava o terreiro de Manoel Ingls; negro retinto e timo cozinheiro21 Nos ureos tempos da administrao dos Malta, esse mestre de maracatu desfilava impvido e com desenvoltura seu folguedo durante o carnaval, caoando das medidas repressivas do capito Braz Caroat,subcomissrio daquele distrito. Esse atrevimento de Manoel Ingls era decorrente do prestgio adquirido junto s autoridades locais e que se fizera perceber quando foi includo na comitiva que Euclides Malta levou para o Rio de Janeiro, ao assumir uma cadeira no Senado Federal em 1904, cargo para o qual fora eleito enquanto seu irmo o substitua no Executivo. possvel que na seqncia a procisso tenha se encaminhado naquela mesma noite para as bandas da praa Euclides Malta, nome pelo qual, desde 1903 ficou conhecida a hoje Praa Sinimb, em cujas imediaes, segundo alguns estudiosos, encontrava-se o terreiro de tia Marcelina, sobre o qual j tratamos acima. Depois de terem percorrido os principais xangs do centro da cidade, muitos dos Combatentes j cansados de tanta devassa retornaram sede da Liga, acompanhando o presidente da entidade, para depositar os objetos apreendidos durante a devassa, os quais
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A adjetivao se encontra em Lima Jnior, Flix. Macei de outrora: Obra pstuma. Macei: Edufal, 2001. p. 154.

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seriam expostos visitao pblica pelos prximos dias. Os demais manifestantes que residiam em reas mais afastadas da cidade, sem dispor dos bondes que quela hora j tinham interrompido seus servios, iam por conta prpria estendendo a quebradeira a esses locais mais afastados, enquanto se deslocavam para suas casas. Confiantes na falta de policiamento da cidade, decorrente do grande nmero de deseres na fora pblica que compunha o Batalho Policial verificado nos ltimos dias, iam perturbando o sossego dos moradores das ruas por onde passavam com gritos e exclamaes sem termo, apavorando os donos de xangs e obrigando-os a escapar na calada da noite para lugar incerto, deixando para trs, objetos sagrados que no podiam ser conduzidos em sua fuga. No Mutange, bairro constitudo em grande parte por stios e chcaras e, portanto, pouco habitado, foi invadido o terreiro de Manoel Guleiju; no bairro do Poo, o do Pai Adolfo, no Frexal de Cima, o de Maria da Cruz, e no Reginaldo, o terreiro de Manoel da Lol, entre tantos outros. Quando chegaram em casa, vrios desses manifestantes antes de dormir, muito contentes com os acontecimentos das ltimas horas, provavelmente ficaram ainda a rir com as paredes, por ver a animao j se fazendo, aguardando com um pouco de ansiedade a chegada do novo dia, quando a folia teria continuidade. E foi o que aconteceu durante todo o fim de semana quando prossegue a caa a outros terreiros espalhados pela cidade. Um dos mais atingidos na seqncia foi o do Mestre Flix, negro mina de cara lanhada, e um dos mais antigos pais de santo da capital. Seu terreiro situava-se na rua do Amorim, n 11, ao lado da igreja Me dos Homens, matriz do Jaragu. A influncia desse babalorix no vasto crculo governista era conhecida de todos, j que sua casa tornou-se ponto obrigatrio de visitas por parte dos correligionrios do Partido Republicano, sobretudo nos perodos de eleies. Na ocasio tambm devia estar fazendo toques Santa Brbara, a cuja irmandade o pai de santo pertencia. O Quebra-quebra no se restringiu aos terreiros da capital, tendo se estendido tambm por povoados e distritos prximos como Pratagy, Atalaia, Santa Luzia do Norte,

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Alagoas, antiga capital da provncia e Tabuleiro do Pinto. Assim sendo, por vrios dias ainda se assistiria ao desfile de alfaias e imagens de santos pelas ruas do centro de Macei, conduzidas por populares at a sede da Liga dos Republicanos, embora algumas dessas peas, como uma modelada em barro e cimento do deus Leba fossem antes conduzidas a redao do Jornal de Alagoas, na rua Boa Vista, onde permaneciam expostas por vrios dias curiosidade e escrnio dos transeuntes numa das janelas daquele edifcio. Enquanto isso, os Combatentes organizavam o grosso do material que sobreviveu a essa destruio para a exposio na sede da Liga, cuja principal sala foi transformada em Museu, dando ao lugar um aspecto festivo e alegre, semelhante ao de um prespio de natal, atraindo um grande nmero de curiosos que para aquela parte da cidade se dirigiu. A deciso de expor publicamente imagens e objetos ritualsticos, anteriormente reservados aos redutos sagrados dos terreiros, aparece na medida em que os ataques aos mais de trinta focos de xang diminuam. Desse modo, a exposio daqueles objetos sagrados se apresentou como um desdobramento da violncia sofrida por aquelas casas. As peas foram arrumadas e dispostas segundo a classificao feita por um filho de santo, dos muitos que foram visitar os valiosos despojos, o qual explicou aos organizadores da exposio o significado de cada objeto, fazendo-os escrever em pedaos de papel, os nomes em cada um deles. Entre as imagens que se encontravam expostas estavam as de Xang Bomim, um santo de madeira com cara preta que, segundo se dizia era o protetor de Euclides Malta na sua qualidade de chefe poltico e que no sincretismo religioso tambm podia ser tomado por Santa Brbara. Havia tambm esculturas de Ogum Tai, que trazia olhos de vidro e corrente de metal amarelo envolvendo os braos articulados, alem de uma chave de ferro no pescoo o que permitia a associao com So Pedro; Nil, um santo desfigurado, de muleta e filho ao brao, como que representando Santo Antnio, Xang Dad, que completava a trilogia dos santos juninos, alem de outras esculturas (Oxs), como as de Oxum-Ekum, cuja veste era ornada com bzios da costa e Obab, ambas correspondendo a Nossa Senhora dos Prazeres, padroeira da cidade; Ogum China, Xang China, Azuleiju, Omolu, Oxal e Oy. Tambm encontrava-se exposta uma srie de objetos e alfaias de uso variado nos terreiros, tais como: Coroas (Ads) de Aloi e Xang, um capuz de Ogum, capacete de Oxum, Ogum China e de Oxal, cajados trabalhadas em madeira, assentos, abebs

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(ventarolas) trabalhadas em lato, espadas e vrios instrumentos como adjs (chocalhos), agogs e pandeiros. No foram conservados os ilus e ingomes, cujos sons anteriormente emitidos, provavelmente teriam sido uma das causas pelas quais a destruio teria sido desencadeada. Na sexta-feira da semana seguinte, morria no Rio de Janeiro o Baro do Rio Branco, ministro das Relaes Exteriores. Em sua homenagem o Presidente da Repblica baixou um decreto adiando os festejos carnavalescos para o ms de abril seguinte. O povo, no entanto, no cumpriu a determinao do executivo, brincando os dois carnavais. Na poca, o jornal carioca A Noite satirizou o episdio, publicando em suas pginas os versos seguintes: Com a morte do baro/ tivemos dois carnav/ ai que bom, ai que gostoso/ Se morresse o marech, para se referir ao Marechal Hermes da Fonseca, Presidente da Repblica. possvel que em Macei, na mesma poca, a populao tivesse evocado esses versos, acrescentando quantidade de brincadeira da glosa original, mais um carnaval que eles haviam brincado uma semana antes. A essa altura, j no mais se ouviam os atabaques na cidade, ausentes, inclusive, da exposio realizada na rua Pernambuco Novo22. Depois disso nunca mais se teve notcia da presena de maracatus nos carnavais de Macei; seus mestres, confundidos no sem razo, com os babalorixs dos terreiros perseguidos, j no se encontravam mais na cidade. A grande maioria buscou refgio nos estados vizinhos e at em locais mais distantes como a Bahia e o Rio de Janeiro. As manifestaes populares integradas por negros, passaram a ser vistas com certa desconfiana, principalmente os xangs, os quais continuaram a ser desenvolvidos pelos poucos remanescentes daquelas antigas casas, que insistiram em permanecer no local mantendo suas atividades religiosas; mais por temerem as punies dos orixs que as das autoridades policiais. Resultou da essa nova modalidade de rito mais discreta, reservada e sem a exuberncia de outrora, a qual se convencionou chamar de Xang rezado baixo, assim denominado por dispensar o uso de tambores e zabumbas. Foi esse modelo de culto que durante anos predominou na capital de Alagoas, de
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A confuso entre logradouros reaparece aqui. O jornalista do Jornal de Alagoas fala da rua Pernambuco Novo, como o endereo onde ocorria exposio dos despojos do Quebra-quebra, a qual teria sido montada pelos integrantes da Liga dos Republicanos Combatentes, em sua sede, embora como j vimos acima, Flix Lima Jnior a localizasse na rua do Sopapo, n 311, esquina com a Comendador Teixeira Bastos, essa sim, era primitivamente chamada de Pernambuco Novo. Deduz-se, pois, que tanto num caso como em outro, o terreiro de Chico Foguinho situava-se nas proximidades da sede da Liga.

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modo que vinte anos depois, o viajante que retornasse ao local, depois de um longo perodo de afastamento, mesmo que percorresse todas as ruas da cidade em busca dos toques dos terreiros, iria se deparar com um inquietante silncio. Caso fosse conduzido por algum de confiana a alguma daquelas casas ainda existentes verificaria um outro espetculo. Fora-se o tempo das festas ostensivas e barulhentas, realizadas em latadas armadas na frente dos terreiros e enfeitadas de folhas de taioba que faziam a alegria das velhas africanas que vendiam feijo com arroz e azeite de dend no mercado municipal. Ningum podia suspeitar do que se passava no interior daquelas casas simples, de arquitetura tosca e fachadas humildes, mas que conservavam em suas salas apertadas um rico oratrio trabalhado em madeira, onde se guardavam imagens inofensivas de santos catlicos, mas aos quais os fiis consagravam oraes em lngua africana. Esses cultos realizavam-se sem msica, sem danas, sem toadas, tudo se passando como uma novena comedida, numa sala de visitas acima de qualquer suspeita, sem a presena dos objetos litrgicos que sempre foram a marca desse tipo de cerimnia23. Os sacrifcios, embora mantidos como etapa fundamental na abertura da funo, eram agora realizados como uma atividade domstica qualquer, j que em vez da imagem de Exu, sobre a qual era despejado o sangue do animal morto, um prato de sopa qualquer que recebia o lquido derramado, semelhante ao modo como qualquer dona de casa preparava uma galinha caipira a ser consumida nos dias de domingo. No havia mais tambm, a possesso. A mediunidade aparente foi suprimida em favor de um sentimento contido que dispensava manifestao. Restaram as oraes sussurradas, acompanhadas de palmas discretas, como se tanto crentes como orixs tivessem vergonha de ainda precisarem se cruzar em situao to vexatria. Daqueles ureos tempos restaram apenas as peas que foram apreendidas durante o Quebra e que a Liga dos Republicanos Combatentes doou ao museu da Sociedade Perseverana e Auxlio dos Empregados no Comrcio de Macei, velha agremiao dos caixeiros, que era como antigamente chamavam-se os comercirios, local em que ficaram por um bom tempo, esquecidas no poro do prdio daquela associao, que foi tambm o lugar que a memria local reservou ao episdio narrado.
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Os dados sobre o modelo ritualstico desenvolvido em Macei no perodo em tela nos so fornecidos por Gonalves Fernandes que em 1939 visitou o terreiro do babalorix Padre Nosso, cuja experincia esta descrita no seu precioso trabalho Sincretismo Religioso no Brasil. So Paulo: Gaura, 1941. pp. 09/28.

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A atitude dos estudiosos alagoanos sobre o episdio parece refletir essa tendncia dos cultos afro-brasileiros em Alagoas ps-1912, j que, de um modo geral, peca pela superficialidade de informaes, deixando em torno do assunto uma lacuna que alis, deve ser interpretada como um sintoma desse esquecimento a que j nos referimos antes, ou seja, uma indiferena dissimulada, que no disfara o desprezo por aquelas prticas e, por que no dizer, legitima seu ostracismo e todo tipo de ao repressora contra as mesmas.

a). Incurses tericas pelo tema

A partir de depoimentos recolhidos entre pais e mes de santos mais antigos de Macei, tivemos oportunidade de confirmar as informaes fornecidas por Gonalves Fernandes quando de sua visita aos terreiros da capital alagoana em junho de 1939, e nas quais nos amparamos para complementar a etnografia acima apresentada. Numa das entrevistas realizadas com Laura Maria da Silva, mais conhecida na cidade como Me Netinha, de 93 anos e me de santo do Centro Africano Nossa Senhora do Carmo, no bairro do Jacintinho, periferia de Macei, foi-nos relatado o modo como as cerimnias religiosas de cunho afro-brasileiro realizavam-se na casa dos seus parentes, no perodo posterior perseguio: Voc chegava numa casa que voc sabia que l, colocava um bzio, uma carta, um negcio assim. Ento, peji, no peji como ns temos hoje esse peji, temos esse salo. Ento era uma casa comum. Ento num quartinho ali, ento tinha, uma mesa de madeira, muito bem forrada com uma toalha de linho, muito bem engomada, muito bem forrada, ento ali tinha, as estatuas.(...). Ento tinha aquelas imagens de So Jorge, geralmente tinha So Jorge, Santa Brbara, Nossa

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Senhora da Conceio e, outros assim, como o Senhor do Bomfim (...) Sempre tinha aquela mesa, tinha um quartinho e tinha essas estatuetas. Que sempre tinha So Lzaro, So Jorge, Santa Brbara, Nossa Senhora da Conceio e o Senhor do Bomfim. Ento aquela toalha ali comprida, e embaixo que tinha as oferendas. Ento geralmente tinha pipoca, tinha um acaraj, um aca ...Ento se algum chegasse ali no percebia nada.S tinha santo da Igreja Catlica. Ento diziam: Disseram que aqui tinha uma macumba, que era o nome realmente esse, n?, mas eu no to vendo nada. O que eu t vendo aqui o Senhor So Jorge.E os toques no eram de atabaque, era de palmas. Semelhante ao que Veena Das verificou no trabalho de campo entre famlias urbanas punjabi, que sofreram as agruras da transferncia aps a Partio da ndia em 1947, nessa entrevista, cujo trecho citamos e em outras realizadas com pais e mes de santos de Macei, no obstante a abundncia de elementos na descrio dos ritos religiosos de antigamente, detectamos a mesma pobreza de palavras para se referir ao episdio da perseguio s casas de Xang em 1912. Diante da indagao sobre se tinham conhecimento ou ouvido falar do Quebra-quebra, todos os entrevistados mostraram-se reticentes, o que nos faz lembrar das palavras escritas por aquela autora: Nas famlias punjabi, histrias de discrdia e traio, bem como narrativas de violncia entre parentes, tm de ser cuidadosamente manejadas por ocasio de casamentos, funerais e reunies familiares mas o silncio envolve a violncia feita contra e pelas pessoas no contexto da Partio. No que as pessoas se recusem a contar, quando perguntadas, mas nenhum dos aspectos da performance ou esforos pelo controle da histria, que caracterizam a narrao de histrias na vida cotidiana, est presente. Ao contrrio, os relatos da violncia da Partio so como

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slides congelados24 E j que o tema o silncio em relao s narrativas do passado, devemos reportarnos a outro autor que tambm se debruou sobre assunto parecido. Estamos nos referindo a Michael Pollak, que no texto Memria, esquecimento, silncio volta-se para a anlise de trs situaes em que se verifica o que ele chama de conflito e competio entre memrias concorrentes. Um desses casos em particular, chama-nos a ateno, por permitir-nos uma aproximao com o nosso caso estudado. Trata-se do caso dos sobreviventes dos campos de concentrao, os quais, aps a libertao, retornaram aos seus locais de origem, guardando silncio sobre a experincia vivida. Segundo Pollak, essa estratgia estaria ligada necessidade de encontrar uma forma razovel de viver entre os que sob a forma de um consentimento tcito, assistiram sua deportao, sendo que essa atitude era ainda reforada pela culpa que as prprias vtimas guardavam no fundo de si mesmas, pelo fato de que parte dessa comunidade, durante a ocupao nazista nos pases em que antes habitavam, ter sido convocada a prestar importante colaborao na gesto de sua poltica anti-semita, como preparao das listas dos futuros deportados ou at mesmo controle de certos locais de trnsito ou a organizao do abastecimento nos comboios, embora com a possibilidade de negociar melhores condies de tratamento dos membros da comunidade, atingidas pela poltica nazista: Em face dessa lembrana traumatizante, o silncio parece se impor a todos aqueles que querem evitar culpar as vtimas. E algumas vtimas, que compartilham essa mesma lembrana comprometedora, preferem, elas tambm, guardar silncio25 Embora o caso alagoano refira-se a um tipo de violncia de menores propores,
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Veena, Das. Fronteiras, violncia e o trabalho do tempo: Alguns temas wittgensteinianos. Revista Brasileira de Cincias Sociais. Vol. 14, n. 40. So Paulo. Jun. 1999 25 Pollak, Michael. Memria, esquecimento, silncio. Estudos histricos. Rio de Janeiro. Vol. 2, n. 3, 1989, p. 6.

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parece plausvel pensar que o silncio que se guardou sobre o Quebra de 1912, est tambm associado a uma sada encontrada pelas vtimas e seus descendentes, diante da condio de convvio a que se viram forados, com vizinhos e outros habitantes daquela comunidade, alguns dos quais tinham participado efetivamente do episdio da perseguio e com quem estavam fadados a manter vrios tipos de relaes. Sem contar o fato de que, at mesmo para os integrantes dessa modalidade religiosa, a relao com esse universo mstico est cercada de embarao, haja vista a identificao primordial com a Igreja Catlica, atravs da associao em irmandades e da justificativa apresentada para a iniciao no culto dos orixs, a qual apontada como uma exigncia espiritual, cercada de ameaas de retaliao. Ou seja, na maioria das entrevistas realizadas nessa e em outras pesquisas anteriores, alm de afirmarem sua religio como sendo catlica, muitos dos filhos de santo alegam que permanecem ligados aos cultos afro-brasileiros atualizando as obrigaes com seus orixs, por temerem as punies decorrentes de um relaxamento dessa obedincia. Em Alagoas essa situao de silncio tem se verificado tambm em outro contexto e em perodo mais recente. Conforme pesquisas realizadas sobre o mundo canavieiro alagoano, mais especificamente sobre a vida dos assalariados rurais e de suas famlias no interior do complexo sucroalcooleiro da Mata Norte do Estado Alagoas, percebe-se por trs do quadro de extrema pobreza, das relaes de trabalho e de dominao extremamente injustas, prticas de violncia, cuja principal caracterstica a imposio do medo e do terror como forma de silenciar diante da verdade. No estudo sobre as mltiplas formas de linguagem engendradas pelos atores sociais na realidade canavieira de Alagoas, realizado por Geovani Jac de Freitas, tem-se no silncio, juntamente com outras formas discursivas como os boatos, os cochichos, os contos orais, as aes metaforizadas, uma conscincia possvel dos agentes sociais dominados orientando um saber prtico em conformidade com a 43

vontade de viver desses agentes. Assim, esses mecanismos funcionam como estratgia de sobrevivncia entre a integridade fsica e a possibilidade de convivncia coletiva possvel. Segundo esse autor: O silncio, tal como experimentado e aparentado na realidade em discusso, no tem significado apenas de cumplicidade. Embora venha, a princpio, ocultar a realizao do discurso na esfera pblica, e seja decorrente, fundamentalmente, do medo de perder a vida, tambm tem se revelado com vrios sentidos e como prticas que, em sua mudez, recria-se num sistema de linguagem alternativo capaz de nominar e julgar os fatos. Essa rede de comunicao alternativa se revelou como tticas(sic) que permitem exercitar um campo de articulao e circulao de linguagens e smbolos, alm de prticas materiais que as acompanham, que tm contribudo na construo da identidade coletiva desses grupos sociais26 Note-se que temos tomado at aqui, trs concepes de silncio que, embora distintas, no so divergentes. No primeiro caso, temos o silncio como slides congelados ou no-narrativas, no dizer de Veena Das; no segundo, vimos o silncio como uma condio imposta em decorrncia do grau de comprometimento que a lembrana traumatizante carrega e; por fim, o silncio como estratgia de sobrevivncia violncia a que as relaes de trabalhos e as condies precrias de vida sujeitam a populao canavieira. Como dissemos antes, so idias diferentes, embora no discrepantes e caso possamos encontrar um eixo entre elas, talvez consigamos decifrar o enigma a respeito do silncio sobre o Quebra entre os remanescentes daquelas casas perseguidas. No caso de Alagoas, a memria da perseguio sofrida nunca acionada sem a presena de um estmulo, como a indagao sobre o episdio. Quando isso acontece, as vagas referncias ao acontecido, assumem a forma de um relato remoto e sem a qualidade e o crdito que o

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Freitas, Geovani Jac de. Ecos da violncia: Narrativas e relaes de poder no Nordeste canavieiro. Rio de Janeiro: Relume Dumar: Ncleo de Antropologia da Poltica/UFRJ, 2003. pp. 251/252.

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investigador espera encontrar. Assim sendo, a lembrana s desponta quando provocada, e quando narrada, vem destituda dos requintes que a situao exige. Tem-se uma histria genrica e, exatamente por isso, indefinida, imprecisa e vaga. Os informantes sabem da existncia do evento, mas o descaso que revelam nos comentrios a seu respeito, relegam-no a uma condio de sobrepujamento e, portanto, apenas vagamente referido. Quanto aos motivos que conduzem os informantes e seus antepassados a esse tipo de postura, podemos justificar sua atitude pelas duas outras concepes de silncio vistas acima, ou seja, esse quase ocultamento tanto pode estar associado necessidade de esquecimento por questes de polidez, j que se precisou encontrar uma maneira de viver e conviver com possveis desafetos, como tambm, por questo de segurana, j que o silncio sobre o assunto supostamente seria a garantia de que desmandos daquela natureza no se repetiriam. Essa atitude traduz-se nos cochichos e na pouca extravagncia em que se transformaram as celebraes religiosas que passaram a realizar-se depois de 12, o que no foi suficiente para que aquelas casas fossem vtimas, futuramente de represlias parecidas. Mas isso assunto para outra pesquisa. O silncio que pairou sobre os xangs de Alagoas, mais especificamente de Macei, parece ter se alastrado sobre a intelectualidade local, que no dedicou ao assunto a ateno que ele merecia. Em captulo posterior, vamos analisar a contribuio dos estudiosos alagoanos para a compreenso do papel desempenhado pelo negro na vida social do Estado, assunto sobre o qual a produo desses autores se retrai. A categoria que melhor se aplica a essa atitude intelectual a do esquecimento, fornecida por outro autor alagoano, Dirceu Lindoso, em seu estudo sobre as rebelies dos negros nas matas do Tombo Real, na fronteira entre os estados de Pernambuco e Alagoas, para caracterizar essa contribuio, e que significa essa reduo do poder da oralidade associada reduzida escrita restauradora [e 45

que] provocou uma descontinuidade na memria historiogrfica. No caso da guerra insurrecional dos cabanos que ele analisa em particular, tal esquecimento funciona como uma elaborao da tcnica da desmemria que alcanou toda a conscincia social de uma regio. Ou seja, para esse autor, a historiografia oficial, dita estamental, atravs daquilo que ele chama de tcnica grfico-discursiva, tende a estender o espao do empobrecimento ao espao do esquecimento27. Essa categoria no difere muito da que outros autores vm trabalhando, ainda que sob outra denominao, como o caso da idia de desconsiderao e insulto moral que, no primeiro caso, tem significado a rejeio e desvalorizao da identidade do outro; e, no segundo, relaciona-se quilo que no pode ser traduzido na linguagem de uma agresso a direitos legais, que no pode facilmente ser transformado numa indenizao moral, mas que possui o mesmo efeito desestabilizador, sobre a dignidade das vtimas. A obra que melhor sistematiza o uso dessas categorias Direito legal e insulto moral, escrita por Luis Roberto Cardoso de Oliveira, na qual esse autor busca, a partir de contextos socioculturais diversos, como o Brasil, Estados Unidos e Quebec, uma articulao entre as dimenses legal e moral dos direitos, sendo que no caso da provncia canadense temos uma exacerbao do desrespeito sua singularidade cultural, que resulta naquilo que o autor, inspirado em Charles Taylor, chama de ato de desconsiderao, para se referir queles atos que se traduzem na rejeio ou na desvalorizao da identidade do outro28. Vejamos como Cardoso de Oliveira define essa categoria: Prefiro falar em desconsiderao ao invs da

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Lindoso, Dirceu. Utopia armada: Rebelio de pobres nas matas do Tombo Real (1832~1850). Rio de Janeiro: Paz e terra, 1983. pp. 18. 28 Cardoso de Oliveira, Luis Roberto. Direito Legal e insulto moral: Dilemas da cidadania no Brasil, Quebec e Estados Unidos. Rio de Janeiro: Relume Dumar. Ncleo de Antropologia da Poltica, 2002. p. 50. Quanto ao conceito de desconsiderao o mesmo autor utiliza-se de. Taylor, Charles. The politics of recognition in A. Gutmann (org.) Multiculturalism and the politics of recognition. Nova Jersey: Princeton University Press.1994.

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falta de reconhecimento para enfatizar o insulto moral que se faz presente quando a identidade do interlocutor indisfaravelmente, e por vezes incisivamente, no reconhecida Assim sendo, essa desconsiderao da intelectualidade alagoana, ainda que inconsciente, refletida na sonegao dos fatos relativos ao Quebra quebra, bem como de todas as prticas associadas a um tipo de ator poltico especfico, traduz-se numa forma de agresso que apesar de no se confundir com o ato fsico, de carter criminal, que deixa marcas indelveis, tambm concorre para o aniquilamento de uma identidade autntica sobre a qual pesam as mesmas conseqncias de uma atitude concreta. Resta tratar ainda, de um ltimo ponto relativo s conseqncias da perseguio s casas de Xang de Alagoas em 1912 e que pode ser desenvolvido a partir de uma questo bsica: Qual o sentido de conservar algumas peas recolhidas nos terreiros perseguidos, reunindo-as numa coleo que resiste ao tempo, em detrimento de outros objetos sagrados destrudos nos prprios locais onde foram encontrados? Dois trabalhos consultados acerca do assunto, ou que pelo menos fazem referncia direta Coleo Perseverana, nome pelo qual ficou conhecido o acervo que sobreviveu a destruio dos terreiros, apesar de colaborarem para o acompanhamento do modo como ela se constituiu, bem como sobre suas caractersticas bsicas em relao a outras colees existentes, pouco nos auxiliam na resposta quela indagao. No primeiro caso, temos a contribuio de Abelardo Duarte, responsvel pela organizao do Catlogo da Coleo Perseverana, para atender uma solicitao do Departamento de Assuntos Culturais da Secretaria de Educao e Cultura do Estado de Alagoas. Nesse trabalho, alm da enumerao e descrio dos objetos e peas que compem o referido acervo, esse autor realiza de forma peremptria a primeira e mais sistemtica denncia contra a ao iconoclasta da Liga dos Republicanos Combatentes. Depois de traar 47

um esboo histrico do modo como a coleo se constituiu, apresentando os dados mais completos encontrados sobre o assunto em Alagoas, temos a nomenclatura dos pais e mes de santo do passado, bem como um mapa da localizao dos antigos xangs de Macei. justo reconhecer o valor desse material que se apresenta como importante documento, cujas pistas tornam-se imprescindveis a qualquer pesquisador interessado no episdio. Contudo, nada encontramos nesse estudo que justifique ou explique a doao desse material Sociedade Perseverana e Auxlio dos Empregados no Comrcio de Macei e sua conservao por vrios anos, a no ser o fato de que naquela associao j se encontravam outras colees valiosas29. Alis, sob essa alegao, que a coleo, ainda sem nome, transferida para o Instituto Histrico de Alagoas, uma vez que esse espao se tornou, com o tempo, referncia de museu pblico no Estado. Segundo Abelardo Duarte, somente depois que Gilberto Freyre notificou a existncia desse material, numa palestra proferida nos Estados Unidos, despertando assim o interesse de pesquisadores americanos pela Coleo, que os scios do Instituto Histrico mobilizaram-se para recuperar as peas que, por sinal, encontravam-se abandonadas nos pores da antiga Sociedade Perseverana. Fica, porm uma dvida, que antecede a todo esse movimento, e que diz respeito questo levantada inicialmente: Por que apenas aquelas peas formam conservadas em detrimento de outras que sofreram a destruio?30 No trabalho seguinte, na verdade um relatrio apresentado a FUNARTE, resultado de pesquisa sobre a arte nos cultos afro-brasileiros e sua relao com o Estado, observamos

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Esse museu foi inaugurado em 16/09/1897, passando de Museu comercial a museu geral, tornando-se famoso pelas suas colees numismtica, filatlica, de artefatos indgenas, etc. 30 Duarte, Abelardo. Catlogo Ilustrado da Coleo Perseverana. Macei: DAC/SENEC, 1974.

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tambm referncias Coleo Perseverana31. Depois de tratarem do acervo do Museu da Polcia do Rio de Janeiro, as coordenadoras da pesquisa passam a demarcar as diferenas entre as duas colees. Nos dois casos, o material organizado foi obtido atravs da represso, mas no exclusivamente policial, como a princpio deduz-se, j que em Alagoas, alm da devassa aos terreiros ter se efetivado atravs da ao de grupos populares, como j afirmamos acima, as peas que sobreviveram destruio dos terreiros foram parar em associaes paraestatais de carter beneficente e cultural, sucessivamente. Seguindo as pistas encontradas no ltimo trabalho citado, podemos inferir sobre um aspecto essencial relacionado a esse material e que diz respeito organizao das peas. Nos dois casos analisados, as colees se aproximam por terem sido classificadas a partir de critrios religiosos fornecidos pelos prprios integrantes dos grupos que sofreram a represso. Enquanto que no Museu da Polcia do Rio de Janeiro, essa classificao foi feita em perodo posterior por um detetive umbandista, em Alagoas, segundo o jornalista que cobriu o evento do Quebra-quebra, o material recolhido durante as invases dos xangs e que foi exposto na sede da Liga dos Republicanos Combatentes, tambm contou com a colaborao de um dos tantos filhos de santo que foram contemplar os preciosos despojos e que certamente integrava um daqueles terreiros destrudos, o qual tudo explicou e a Liga fez escrever em pedacinhos de papel os diversos mistrios daquela aluvio de bugigangas32. Ora, isso implica dizer, em primeiro lugar, que a dispora de pais e filhos de santos em Alagoas depois do Quebra, no se deu de modo to generalizado como, alis, fcil supor, j que as condies de existncia dessa populao, bem como os vnculos scio31

Maggie, Yvonne et. Al (orgs.). Arte ou magia negra? Relatrio apresentado Funarte. Rio de janeiro, (mimeo.), 1979. 32 Jornal de Alagoas. Bruxaria. Macei, 07/02/1912, p. 1.

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estruturais estabelecidos no lhes permitiam abandonar tudo de uma hora para outra. possvel que muitos deles se vissem obrigados a continuar convivendo nas mesmas condies de contigidade com alguns seus algozes, o que mais uma vez nos faz lembrar do retorno dos sobreviventes dos campos de concentrao aos seus locais de origem33. Em segundo lugar, apesar de terem sofrido toda sorte de represlias, nos dias que se sucederam s perseguies, esses filhos de santo no se furtaram de visitar a sede da Liga e at de opinar sobre a arrumao das peas expostas, inclusive, por solicitao dos prprios membros daquela associao, dado revelador da ambigidade que orienta as relaes entre grupos concorrentes, inclusive em momentos de crise aguda. Voltando ao relatrio mencionado, na montagem da exposio na sede da Liga temos peas do vivido que atestam uma ligao malvola entre a elite poltica dominante e os terreiros de Xang, embora depois, no espao do Instituto Histrico, esse mesmo material sofresse outro tipo de interveno, desta feita, obedecendo aos critrios eruditos como mandava a tradio da instituio que acolheu as peas e, portanto, distanciando-se do vivido. Nesse segundo momento, a classificao orienta-se pela procedncia da peas, associadas a um passado africano e, portanto, remoto e distante34. Isso nos conduz a um terceiro argumento, qual seja, essa nostalgia do passado que orienta a classificao das peas pelos eruditos do Instituto Histrico e que tambm se apresenta nas crnicas sobre a poca, escritas anos depois por autores que viveram esse perodo numa fase ainda tenra de suas vidas, no teria servido como critrio na conservao de fetiches, imagens, indumentrias,

33

Vide Pollak, Michael. Memria, esquecimento, silncio. Estudos histricos. Rio de Janeiro. Vol. 2, n. 3, 1989, p. 6. 34 Maggie, Yvonne et. Al (orgs.). Arte ou magia negra? Relatrio apresentado Funarte. Rio de Janeiro, (mimeo.), 1979. p. 62.

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paramentos para os revoltosos da Liga35. A opo por algumas dessas esculturas como Oxal, Oxum-Ekum, Oy, Omolu, Iemanj, Obab, Ogum-Tai, Xang-Dad, Xang-Bomim e Xang-Nil36, foi feita em detrimento de outras entidades como o Leba, dolo com chifres que representava o esprito do mal e Ali-Bab, o santo que em forma de menino presidia a animao e os prazeres, as quais foram destrudas nas muitas fogueiras que arderam naquelas noites. Importante perceber que a destruio das peas que estavam mais diretamente associadas ao Governador, cuja relao com as casas de Xang estabelecida, a princpio, pela imprensa oposicionista, traduz o sentimento de revolta da populao contra os terreiros, ou mais especificamente por uma modalidade de prticas religiosas ali desenvolvidas, que contrariavam a expectativa geral dos moradores da Capital, os quais, apesar de no devotarem muito destaque quelas prticas, tambm no as consideravam como focos de ameaa a tranqilidade pblica. Pelo menos, o nmero de denncias sobre tais cultos nos jornais foi irrisria no perodo investigado. A destruio das esculturas do Leba e de Ali Bab se d em razo da associao direta entre elas e Euclides Malta, tido como a prpria personalizao do mal. Retornaremos a esse ponto adiante. Voltando questo da nostalgia que se apresenta no discurso dos estudiosos alagoanos sobre o perodo, todas essas peas encontradas nos antigos terreiros de Xang de Macei de fato guardavam inmeras associaes com a tradio africana j que, como afirma Abelardo Duarte, muitas delas provinham do intercmbio entre essas casas e os
35 36

Sobre essa volta nostlgica ao passado, desenvolveremos discusso mais aprofundada em captulo posterior. Segundo Raul Lody, o nome Xang Nil, entidade que em Alagoas foi sincretizada com Santo Antnio, o qual tambm est associado em outros estados brasileiros ao orix Ogum, advm de um ttulo africano localizado na Nigria, conhecido por Onin Ir, do qual seriam corruptelas os termos Onir e Nir. (Lody, Raul, Coleo Perseverana: um documento do Xang alagoano. Macei: UFAL; Rio de Janeiro: FUNARTE/Instituto Nacional do Folclore, 1985. p.19). Quanto ao sincretismo de Santo Antnio com Ogum Nil ou Ogum Onir, um dos sete nomes recebidos por esse orix no Brasil, consulte Verger, Pierre Fatumbi. Notas sobre o culto aos orixs e voduns. So Paulo: Edusp, 2000. pp. 157/158.

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candombls da Bahia e da frica, promovido pelo famoso pai de santo Tio Sal que viajava aquele continente, trazendo para muitas das peas que hoje compem a Coleo Perseverana37. Contudo, o critrio de determina a conservao das peas parece estar diretamente associado aos aspectos msticos que elas carregam e a uma crena generalizada na magia. Tal afirmao fazemos amparados nas assertivas de Yvonne Maggie, uma das organizadoras do relatrio citado, mas que no livro Medo do feitio se reporta s contribuies de LviStrauss para demonstrar a lgica desse sistema, segundo a qual, a existncia da feitiaria nunca posta em questo, devendo os acusados, como o caso do adolescente zuni, concorrer para reforar essa crena. Semelhante pena mgica exumada, que confirma as inmeras verses apresentadas para corroborar a existncia da feitiaria, tambm as peas apreendidas durante a devassa aos terreiros de Xang por parte da Liga, assumem o papel de atestar a realidade do sistema que o tornou possvel. Sabe-se atravs da crnica local, que no auge da crise poltica enfrentada por Euclides Malta, no se podia dormir sossegado em certas ruas de Macei, devido ao barulho dos tambores e zabumbas provenientes daquelas casas, o que pareceu uma provocao para grande parte da populao da capital, insatisfeita com os desmandos administrativos daquele poltico, o qual, segundo notcias sobejamente espalhadas na cidade, freqentava com assiduidade a panela do feitio com a finalidade de obter maior proteo para se manter por mais tempo no poder. Ora, esse tipo de prtica religiosa sempre se nutriu de grande aceitao no Estado, no apenas entre as autoridades constitudas, haja vista a pouca freqncia com que aparecem nas notas policiais, como tambm por parte dessa mesma

37

Duarte, Abelardo. Histrico da coleo perseverana in Coleo Perseverana: um documento do Xang alagoano. Macei: UFAL; Rio de Janeiro: FUNARTE/Instituto Nacional do Folclore, 1985, p. 6.

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populao que com elas conviviam em reas contguas da cidade. O que teria alterado essa relao ao longo do tempo, foi a inclinao dessas casas para um tipo de servio que consistia basicamente na defesa do Soba de Mata Grande, designativo pelo qual tambm Euclides malta ficou conhecido. Assim sendo, os terreiros haviam supostamente desviado-se de sua real funo religiosa, para o patrocnio de malefcios, incorrendo num tipo de feitiaria barata. A destruio das casas de Xang, na seqncia do que foi feito com as prprias autoridades polticas ligadas oligarquia dos Maltas, nada mais significou para uma parcela da populao envolvida com o evento, do que a eliminao de uma prtica abominvel, sem que a opinio sobre a eficcia de suas prtica fosse posta em dvida. A conservao das peas africanas, em detrimento de outras como a do Leba, com as quais o Governador estava diretamente associado, alm de representar a vitria do santo guerreiro contra o drago da maldade, visava retira-las do seu lcus originrio, onde poderiam continuar sendo manipuladas para a promoo do mal. Colocando esses objetos num ambiente neutro, sua eficcia estaria sob controle. Convm acrescentar guisa de encerramento desse tpico, que no existem evidncias concretas de que Euclides Maltas e seus asseclas freqentassem aquelas, tanto ou mais do que qualquer outro poltico do perodo, o que no tambm de todo improvvel que isso acontecesse. O que fica como questo o fato de que, no foi por esse tipo de aproximao que a revolta contra os terreiros se desenvolve, mas sim por um tipo de ressentimento para com o poltico, em cuja ausncia as casas de culto tornam-se a mais pura representao. De qualquer modo, no tratamento de um episdio como este, ocorrido h tanto tempo, o mximo que se pode conseguir dele, so narrativas sobre eventos, nas quais as 53

prprias interpretaes contidas nas reportagens, nos tratados dos ensastas, alm da prpria leitura que as peas do museu permitem, integram o evento e entram na composio de sua histria e na nossa conscincia sobre o mesmo.

b). Reviso bibliogrfica

Tendo sido um tema bastante explorado pela antropologia brasileira, convm restaurarmos aqui o debate em torno da represso aos cultos afro-brasileiros, dando nfase maior queles estudos em que a questo ocupou uma posio de destaque. Esse o caso de Nina Rodrigues, que na obra Os Africanos no Brasil, rene uma srie de publicaes de jornais baianos, do final do sculo XIX e primeira dcada do sculo seguinte, com a finalidade de denunciar o teor violento desses artigos, os quais se queixavam da existncia dos cultos fetichistas e exigiam medidas mais repressivas por parte da polcia. Nesse tpico, ele defende a legitimidade das religies afro-brasileiras, mais precisamente dos cultos jejenag, considerando essa que essa vertente religiosa, mesmo originando-se de um grupo racialmente inferior, j tinha quase transposto o perodo puramente fetichista, figurando como uma verdadeira religio38. No obstante o determinismo biolgico de suas concluses e a preocupao em comprovar a inferioridade da raa negra, Nina Rodrigues antecipa os primeiros estudos

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Rodrigues, Nina. Os Africanos no Brasil. So Paulo: Ed. Nacional, 1977. pp. 239-250. Arthur Ramos em O negro brasileiro, tambm se utiliza de material semelhante para tratar do sincretismo presente nas religies e cultos dos negros e mestios brasileiros, porm sem adentrar na questo das perseguies policiais aos terreiros, tema recorrente nas prprias reportagens que ele lanou mo e que foram publicadas nos jornais da Bahia e de Alagoas entre as dcadas de 20, 30 e 40. Nem mesmo quando, em outro trabalho, Folclore Negro do Brasil transcreve uma das matrias publicadas no Jornal de Alagoas escritas por ocasio do Quebra-quebra, o tema da represso levantado.(Cf. Ramos, Arthur. O negro brasileiro: Etnografia religiosa e psicanlise. Recife: Ed. Massangana, 1988. pp. 106-113 e. O Folclore Negro Brasileiro. So Paulo: Grfica Carioca, 1954. pp.23/25).

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cientficos sobre o negro no Brasil. Mas a importncia de sua contribuio vai alm desse pioneirismo, j que ele teve o privilgio de conviver com antigos africanos residentes na Bahia quando iniciou suas pesquisas, motivo pelo qual, talvez, reconhece a arbitrariedade das investidas policiais contra os terreiros africanos, saindo em sua defesa. Para tanto, menciona a primeira Constituio Republicana, que assegurava a liberdade de culto e confisso religiosa, bem como o Cdigo Penal de 1890, a respeito do qual sua posio era a de que, apenas aquelas prticas classificadas de feitiaria deveriam ser extirpadas, o que no inclua aquela modalidade fetichista especial que ele elegeu para estudo, no caso, a religio dos iorubanos.39 Antes dessa obra, porm, Nina Rodrigues j havia publicado O Animismo Fetichista dos Negros Bahianos, seu primeiro trabalho sobre as religies africanas e o primeiro estudo cientfico no Brasil sobre o tema. Ali, ele fornece com preciso a natureza e forma do sentimento religioso dos negros baianos, ou seja, detalhes do seu sistema cosmolgico, o complexo teolgico-litrgico, o papel do transe e do processo de converso, enfim, de todos os elementos relativos estrutura e funcionamento dos cultos jeje-nag. Tambm, nesse seu primeiro trabalho, Rodrigues apresenta suas primeiras denncias contra as severas proibies e perseguies dos candombls na Bahia. Mas, ao mesmo tempo em que reprova a existncia de atitudes repressivas, tambm menciona um outro aspecto pertinente a esse universo religioso, que inclusive foi negligenciado por grande parte dos estudiosos do assunto, qual seja, o da interseo entre os cultos afro-brasileiros e a sociedade envolvente em termos de aliana, aproximao e fascnio. A ambigidade dessa relao fica mais evidente ainda quando, na mesma obra, sob o pretexto de explicar a adeso
39

Na apresentao das verses dos especialistas para o combate feitiaria, Maggie (Op. Cit. pp. 87/88) aponta trs interpretaes do Cdigo Penal de 1890, das quais a primeira delas, que considera toda prtica ou arte de cura como criminosa, deriva das posies defendidas por discpulos de Nina Rodrigues.

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incondicional da parcela significativa da populao baiana aos candombls, concluiu: Pode-se afirmar que na Bahia todas as classes, mesmo a dita superior, esto aptas a se tornarem negras. O nmero de negros, mulatos e indivduos de todas as cores e matizes que vo consultar os negros feiticeiros nas suas aflies, nas suas desgraas, dos que crem publicamente no poder sobrenatural dos talisms e feitios, dos que, em muito maior nmero, zombam deles, mas ocultamente os ouvem, esse nmero seria incalculvel se no fosse mais simples dizer, de um modo geral, que a populao em massa40. Contudo, para o tipo de nfase que queremos dar nossa investigao, uma outra referncia contida nessa obra de Nina Rodrigues desperta-nos mais a ateno, inclusive porque sintetiza esse jogo de simpatias e repulsa, e das passagens misteriosas entre esses sentimentos41. Estamos falando da figura do Og, que segundo Rodrigues: ...so os responsveis e protetores do candombl. A perseguio de que eram alvo os candombls e a m fama em que so tidos os feiticeiros, tornavam uma necessidade a procura de protetores fortes e poderosos que garantissem a tolerncia da polcia. A estes protetores que podem ser iniciados ou no, mas que ou acreditam na feitiaria, ou tm interesse qualquer nos candombls, do elles em recompensa o ttulo e as honras de ougans42. A razo do nosso interesse nessa personagem dos cultos afro-brasileiros reside no fato de que, alm de contarmos com um caso paradigmtico no episdio por ns estudado, j que o prprio Euclides Malta era acusado de proteger as casas de Xang de Alagoas, temos na figura no Og a confirmao dessa atitude sorrateira que parece cobrir todo o conjunto de relaes em nossa sociedade, sobretudo no campo do sagrado, segmento onde as transaes
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Rodrigues, Nina. O animismo fetichista dos negros bahianos. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1935; p.186. 41 Para uma discusso dessas passagens misteriosas, convm recorrer a Hermano Viana, cuja obra O Mistrio do Samba, investiga, como o prprio nome sugere, o mistrio da transformao do samba em ritmo nacional brasileiro. Ou seja, essa passagem misteriosa, da perseguio da polcia vitria (Rio de Janeiro: Jorge Zahar ed., 1995, p. 30). 42 Rodrigues, Nina. O animismo fetichista dos negros bahianos. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1935; p.70.

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entre o poder do Estado, atravs dos seus aparelhos coercitivos, e o universo das religies perifricas, so muito mais instveis43. A informao sobre esse trnsito de uma parte da elite por entre os terreiros de candombls, que Nina Rodrigues observou em Salvador, tambm pde ser localizada no Rio de Janeiro por Joo do Rio. Assim como na Bahia, a sociedade carioca do incio do sculo era prodigiosa na procura de servios rituais dos feiticeiros. Segundo esse autor, um resumo da nossa sociedade passa pelos terreiros: Eu vi senhoras de alta posio saltando, s escondidas, de carros de praa, como nos folhetins de romances, para correr, tapando a cara com vos espessos, a essas casas; eu vi sesses em que mos enluvadas tiravam das carteiras ricas notas e notas aos gritos dos negros malcreados que bradavam Bota dinheiro aqui!44. Essa citao vem apenas reforar a idia de que as coincidncias entre atitudes de repulsa e admirao so freqentes tanto no tempo quanto no espao, embora seja mais comum o tratamento dos casos em que a tolerncia foi sobrepujada por atitudes repressivas. Isso nos faz crer que ao mesmo tempo em que a violncia penetra o universo dessas prticas, deixa no seu rastro uma trilha pela qual percorrem tambm os laudatrios da sua doutrina. Aconteceu assim na Bahia e no Rio de Janeiro no incio do sculo XX e por muitos anos ainda em outros pontos do pas. Essa a lgica que rege o universo relacional entre essas duas vertentes, o mundo das religies afro-brasileiras e a sociedade envolvente, abrindo, portanto, precedentes para que se pense sobre os mecanismos de relativizao da represso, cuja defesa teve em Beatriz Gis Dantas uma representante de grande envergadura.

43

Ao traar a constituio do campo das religies afro-brasileiras a partir do modo como o assunto foi abordado nos meios intelectuais, Peter Fry enfatiza a contradio dessas relaes de conflito e aliana entre o candombl e a sociedade envolvente. (cf. Fry, Peter. As Religies Africanas fora da frica: O Caso do Brasil. Separata de Povos e Culturas, Lisboa: Centro de Estudos dos Povos e Culturas de Expresso Portuguesa, no. 6, 1988, p. 439-471). 44 Rio, Joo do. As Religies do Rio. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1905. p. 40.

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J na apresentao da magistral, Vov Nag e Papai Branco: Usos e Abusos da frica no Brasil, Peter Fry resume as assertivas de Dantas, que ele reconhece terem influenciado sua opinio. Segundo ele, A histria da formao das relaes raciais seguramente uma histria de conflitos e alianas entre brancos e negros, uma complexa e intrincada trama de oposies e conivncias, de dios e paixes, de repugnncias e acolhimentos45. Esse o mote que permear a anlise daquela autora sobre a formao das religies afro-brasileiras na cidade sergipana de Laranjeiras. Para tanto, ela prope uma discusso acerca do papel dos intelectuais na construo de uma ideologia da pureza dos candombls, segundo a qual certos traos culturais so invocados para atestar a autenticidade africana e a fidelidade a uma certa tradio, no caso especfico, ao modelo Nag, que diversos terreiros, em localidades diferentes, reivindicam para si. A proposio de Dantas analisar a gnese dessa ideologia de pureza nag, enquanto categoria nativa utilizada pelos terreiros para marcar suas diferenas e expressar suas rivalidades e que foi transformada em categoria analtica pelos antroplogos, os quais: ...teriam contribudo, especialmente na Bahia, atravs da construo do modelo jeje-nag, tido como o mais puro, para a cristalizao de traos culturais que passam a ser tomados como expresso mxima de africanidade, atravs dos quais se

representar o africano. Estas representaes no se construram independentes da

45

Fry, Peter. Prefcio in Dantas, Beatriz Gis. Vov nag, papai branco: Usos e abusos da frica no Brasil. Rio de Janeiro: Graal, 1988. P. 14.

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estrutura de poder da sociedade, como no escaparam a elas as relaes dos

antroplogos com seus objetos de estudo, os candombls mais puros, dos quais vo se tornar ogs e intermedirios com o mundo dos brancos. 46 Mesmo quando Dantas refere-se represso sofrida pelos cultos afro-brasileiros, sobretudo a que foi registrada nos anos 30, reconhece que, embora a valorizao ideolgica da frica e da pureza dos candombls desde o comeo do sculo XX seja uma tentativa de escamotear o preconceito contra o negro e, portanto, uma outra modalidade da violncia contra esse segmento, o que se nota no apenas o controle violento de suas prticas. Para ela, paralelamente o que se observa uma apropriao das manifestaes culturais das camadas subalternas pela elite brasileira, entre as quais os cultos afro-brasileiros figuram com destaque, acolhendo um expediente, cuja gnese deve ser buscada na valorizao de uma pureza nag pelos intelectuais, que a transformam de categoria nativa em categoria analtica. A ambivalncia dessa atitude revela-se quando, ao invs de apenas enfrentar esse universo religioso, a cultura hegemnica opta pela apropriao daquilo que j fora negado, passando, inclusive, pela mediao de intelectuais, cujo discurso cientfico livrou algumas vertentes, mas condenou outras ao controle: Aqui, a luta contra a represso policial e a luta contra a perda das tradies africanas aparecem juntas. Ambas se fazem com a participao dos intelectuais, que, tendo feito sobre os cultos um recorte em que a fidelidade frica ponto de referncia, vo terminar interferindo nas linhas seguidas pela represso. Os
46

Dantas, Beatriz Gis. Vov nag, papai branco: Usos e abusos da frica no Brasil. Rio de Janeiro: Graal, 1988. P. 148/149.

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terreiros mais tradicionais objeto de estudos dos antroplogos, centros de verdadeira religio, aos quais eles emprestavam sua proteo, conseguiam ficar a salvo da represso policial que incidia mais violenta sobre os impuros no valorizados47. Interessa-nos, pois, destrinchar essa questo luz da problemtica que viemos levantando, qual seja, assim como nos casos at aqui vistos e nos que ainda faltam ser apresentados, em Alagoas, no obstante o carter violento das perseguies de 1912, a histria do seu relacionamento com a sociedade envolvente, no se d exclusivamente pela marca da represso. Em alguns momentos, alis, em boa parte de sua trajetria naquele ambiente, essas prticas religiosas desfrutaram de algum tipo de privilgio e aceitao. Talvez no por parte dos intelectuais, como nos casos analisados por Dantas, mas nos meios polticos, o que provavelmente provocou o dio entre os oposicionistas. possvel ainda que at mesmo entre os desafetos polticos de Euclides Malta se tenha observado, em algum momento, atitudes mais simpticas para com quelas casas de Xang48. Essa ambigidade que a marca das relaes entre os diversos segmentos da sociedade e as prticas religiosas pode ser atestada pelas assertivas de Dantas, segundo a qual a atitude das autoridades policiais para com os cultos afro-brasileiros de um modo geral, apesar de bastante restritiva, podia se revelar condescendente com uma dessas vertentes especficas, como o caso do terreiro nag de Bilina, cujas manifestaes eram exaltadas como parte da tradio local: Na cidade [de Laranjeiras], era forte a perseguio policial movida contra os terreiros de Xang, e os que desafiavam a proibio de fazer festejos eram presos e
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Dantas, Beatriz Gis. Vov Nag, Papai Branco: Usos e Abusos da frica no Brasil. Rio de Janeiro: Graal, 1988. p. 192. 48 Dantas afirma que em Laranjeiras, havia uma tendncia represso contra chefes de terreiros, por parte dos opositores polticos, em represlia a vinculaes anteriores a partidos e chefes polticos afastados do poder.(Cf. Dantas, Beatriz Gis. Vov Nag, Papai Branco: Usos e Abusos da frica no Brasil. Rio de Janeiro: Graal, 1988. p. 231).

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tinham seus objetos rituais apreendidos e queimados no fundo da cadeia pblica. Nesse clima de forte represso, o terreiro nag gozava de um tratamento especial, tendo seu funcionamento permitido, fato que dever ser explicado em conexo com o relacionamento entre a me-de-santo e pessoas das camadas dominantes e com o significado por elas atribudo tradio africana, num momento em que os intelectuais exaltavam a contribuio cultural do negro49. Esse quadro resume a ambigidade das representaes e atuaes sobre o simblico, no qual um ou apenas alguns poucos grupos religiosos situam-se na faixa fronteiria entre o permitido e o exaltado, entre o proibido e o estigmatizado. Sob este aspecto, salienta-se o papel da clientela, muitas vezes pessoas de classe mdia ou alta, que retribuem aos servios prestados pelos terreiros, com ddivas que tendem a fortalecer a imagem do terreiro frente sociedade envolvente; e dos protetores que naquela localidade especfica, ao contrrio do papel dos ogs na Bahia, se camuflam atrs da informalidade e fluidez da clientela, de cujo exemplo Alagoas parece estar mais prxima. Portanto, trata-se de um jogo de alianas que se traduz em dividendos para as duas partes envolvidas: para o terreiro, em termos de sobrevivncia material e maior penetrao no nvel institucional; para os clientes, em termos dos dons dos orixs e de garantia de apoio em situaes de disputas eleitorais, no caso dos chefes polticos em campanha. Isto, porm, no implica numa aliana irrestrita e incondicional, podendo se observar no mesmo contexto, atitudes de desprezo quando o grupo em questo, de natureza religiosa semelhante, no desfruta da mesma legitimidade, leia-se, tradio e pureza africana. Outra autora que nos auxilia nessa discusso Yvonne Maggie, responsvel tambm por uma obra fundamental para se pensar o campo das religies afro-brasileiras e os processos de acusaes desenvolvidos contra elas. Em sua tese de doutoramento, publicada
49

Dantas, Beatriz Gis. Vov Nag, Papai Branco: Usos e Abusos da frica no Brasil. Rio de Janeiro: Graal, 1988. pp. 221/222.

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sob o ttulo Medo do Feitio: Relaes entre Magia e Poder no Brasil, Maggie analisa os processos de acusao contra feiticeiros no Rio de Janeiro no final do sculo XIX e comeo do sculo XX, e os mecanismos sociais reguladores dessas acusaes, desenvolvidos pelo Estado atravs de processos formais que regulamentaram as acusaes. Essa autora seguindo a trilha aberta por Dantas, visa relativizar a hiptese repressiva que orientou a maioria dos estudos sobre a religio afro-brasileira desenvolvidos no pas, demonstrando que: ...os mecanismos reguladores criados pelo Estado a partir da Repblica no extirparam a crena mas, ao contrrio, foram fundamentais para sua constituio50. Segundo Maggie, desde a colnia, que a magia brasileira foi fruto desses mecanismos reguladores, mas s a partir de 1890, j sob os auspcios da Repblica, e com a instituio do Cdigo Penal, que a acusao e represso aos cultos ganham status oficial. A pesquisa em questo, vai se debruar sobre processos criminais que, amparados nos artigos 156, 157 e 158 do referido cdigo, orientam e regulamentam a caa aos feiticeiros. Nosso interesse nessa obra se d em funo, no s da incluso que essa autora faz do Quebra-quebra em Alagoas entre quatro casos analisados, em que as acusaes de feitiaria no apenas discriminam, mas hierarquizam pessoas, grupos sociais e crenas; mas principalmente pela discusso feita acerca das relaes ambguas entre a crena na magia e a regulao do combate aos feiticeiros. Maggie percebe que, assim como entre os azande, no Brasil a crena na magia no um privilgio dos que so acusados de manipul-la. Existe em torno de tais prticas, uma envolvente rede de imputaes que no fundo esconde uma convico em sua existncia e eficcia, que no s a legitima, como tambm demanda

50

Maggie, Yvonne. O medo do feitio: relaes entre magia e poder no Brasil. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1992. pp. 24.

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confirmao dessa crena, ainda que sob forte presso, como no caso da inquisio ou dos prprios inquritos e processos criminais. Segundo Maggie: ...ao se descrever a relao dos juzes, mdicos, promotores, delegados, polticos, movimentos artsticos, governadores, psiquiatras, etc., com a crena, ficou claro que essa relao era e continua sendo encoberta por meio de inmeras formulaes que negam a proximidade desses segmentos dominantes com os segmentos dominados51. Nessa obra ainda, Maggie relaciona uma srie de casos que comprovam a relao etnogrfica entre brasileiros e os azande. Isso porque, segundo Maggie, na lgica do sistema jurdico e do Cdigo Penal a ele relacionado, a opo pela acusao a feiticeiros, implica na legitimao e concordncia de sua existncia. Ou seja, partindo como nos alerta essa autora, de que na literatura antropolgica no se conhecem casos de algum que se autodefina como feiticeiro, estando a identificao associada a uma acusao, isso leva concluso de que tanto na frica como no Brasil a crena na magia malfica passa pelos sistemas de acusaes. No caso especfico por ela estudado, conta-se com uma instituio formal, o Estado que, atravs de seu sistema jurdico compactua com o sistema de crenas e engrossa o processo de acusaes contra feitiaria, dando-lhe, alis, mais consistncia, ao contrrio do que se verificou com relao justia inglesa,. Essa a primeira caracterstica que permite relacionar o sistema legal brasileiro e o sistema de crenas zande. Segundo Maggie, nos processos criminais analisados, ressalta um dado significativo: suas instauraes so feitas a partir de denncias: Sem denncia, impossvel haver processo, e mais adiante completa: moralmente necessrio punir feiticeiros. A identificao dos feiticeiros supe acusaes (...). Os processos de acusao

51

Maggie, Yvonne. O medo do feitio: Relaes entre magia e poder no Brasil. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1992. pp. 267.

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visam exatamente incitar, promover, constituir feiticeiros. Por isso as condenaes so pouco numerosas em relao ao nmero de acusaes52. E por fim, para encerrarmos o quadro de autores que se enquadram num esquema que aqui chamaramos de Teoria Relacional, uma vez que visam interpretar o fenmeno religioso em questo, luz de relaes ambguas de aliana e conflito que refletem a dinmica da nossa sociedade, mencionaremos ainda as contribuies de Joo Jos Reis, cuja posio nesse debate j se evidencia pelo ttulo de uma de suas obras, Negociao e Conflito, escrita em parceria com Eduardo Silva, e que guarda com uma srie de trabalhos voltados para a explicao do Brasil, essa dialtica das indecises marcadas pela conjuno e53. Segundo Reis, que nesse livro analisa a invaso de um candombl nas imediaes de Salvador, nos idos de 1829, artigo que nos interessa mais particularmente nessa obra, a participao do escravo na vida social brasileira nessa primeira metade do sculo XIX, no deve ser vista apenas sob o ngulo da violncia. certo que o cotidiano dos escravos esteve marcado pelo uso da fora como mtodo convencional de controle, mas reduzir essa relao do escravo com os senhores escravistas a um nico plano assumir uma posio polarizadora que em nada nos auxilia na compreenso do fenmeno. Para Reis, necessrio tambm prestar ateno nos mecanismos sutis de negociao, nas estratgias pacficas de
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Maggie, Yvonne. O medo do feitio. Relaes entre magia e poder no Brasil: Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1992. p. 34. 53 Toda uma tradio do pensamento social, exatamente porque a realidade social brasileira apresenta-se sob uma forte dualidade, onde o princpio se rebate no fim desenvolveu esquemas explicativos que refletem a realidade do fenmeno, os quais se apresentam divididos entre reflexos e paradoxos, seno no ttulo dos trabalhos, pelo menos no contedo. (Cf. Gilberto, Freyre. Casa-Grande & Senzala. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1964, Sobrados & Mucambos. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1968; Holanda, Buarque de. Razes do Brasil. So Paulo: Cia. Das Letras, 1995; Cndido, Antnio. Dialtica da Malandragem in O Discurso e a Cidade. So Paulo: Duas Cidades, 1993. pp. 19/54. Schwarz, Roberto. Ao Vencedor as Batatas. So Paulo: Duas Cidades, 1977; Da Matta, Roberto. Carnavais, Malandros e Heris. Rio de Janeiro: Zahar, 1983; A Casa e a Rua. Rio de Janeiro: Guanabara Koogan S.A., 1991 e; Fry, Peter. Para Ingls Ver. Rio de Janeiro: Zahar, 1983).

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resistncia, as quais tornaram possvel o alvio da presso excessiva e a manuteno de certas prticas. Portanto, sua opo pelo caminho das mediaes, ou seja, essa zona de indefinio entre os plos, na qual os escravos, atravs da criatividade, puderam alcanar uma autonomia cultural: ...a escravido (...) no funcionou e se reproduziu baseada apenas na fora. O combate autonomia e indisciplina escrava, no trabalho e fora dele, se fez atravs de uma combinao da violncia com a negociao, do chicote com a recompensa. Os escravos tambm no enfrentaram os senhores atravs da fora, individual ou coletiva (...) rompiam a dominao cotidiana por meio de pequenos atos de desobedincia, manipulao pessoal e autonomia cultural54. No caso especfico do assalto ao Terreiro de Acc, onde aparecem elementos comuns a outros modelos de invaso, pautados na destruio dos objetos de culto e agresso e deteno dos seus integrantes, tanto a intolerncia dos invasores, como a reao dos atingidos se d por vias muito tnues e de conotao profundamente poltica. A liberdade de associao adquirida pelos escravos reverteu-se na unio de africanos e crioulos, considerado como um descontrole por parte das autoridades repressoras: Ao promover a unio entre africanos e crioulos, o candombl do Acc revelou-se intolervel ameaa a um importante aspecto da dominao escravocrata na Bahia. Desunidos na rebelio, escravos nacionais e africanos se uniam na religio. Mais adiante completa. Tratava-se da incorporao ritual de um grupo numeroso de no-africanos (...) Os jejes do Acc no mais se reduziam homognea famlia africana descendente direta dos voduns de sua terra. Tinham irmos rituais na terra de Branco, como os africanos chamavam a Bahia55. no espao dessas novas relaes que se verificar o desenvolvimento da arte de
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Reis, Joo Jos & Silva, Eduardo. Negociao e Conflito: A resistncia negra no Brasil escravagista. So Paulo: Companhia das Letras, 1989. pp. 32. 55 Reis, Joo Jos & Silva Eduardo. Negociao e Conflito: A resistncia negra no Brasil escravagista. So Paulo: Companhia das Letras, 1989. pp. 47.

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negociao, onde a astcia o leitmotiv para abrir as brechas no sistema escravocrata. Um outro caso sobre o qual Reis debruou-se foi a devassa de um terreiro de Calundu em 178556, em Cachoeira, no Recncavo Baiano. Ao analisar os documentos de formao de culpa, alm da nfase sobre a aliana com gente de probidade, como uma das regras bsicas de sobrevivncia da religio afro-brasileira nos tempos da represso, esse autor tambm menciona as descries mais ou menos detalhadas feitas pelas testemunhas, que fazem despontar o fenmeno das classificaes ideolgicas, sobre as quais vnhamos tratando. Segundo Reis, na hora de definir a religio do outro, uma srie de acusaes aparecem, quase sempre com o mesmo sentido, o de demonizar as prticas religiosas alheias: A lgica da acusao segue estratgias complementares. Os homens que invadem descrevem em detalhes o que encontram, registrando inclusive forma, tamanho, cor, cheiro, movimento e distribuio espacial. Eles pouco qualificam, narram principalmente. Um outro conjunto de testemunhas menos informadas trata de estabelecer pela repetio do escndalo (pblico e notrio) a qualidade malfica do calundu. Elas pouco viram, no tm muito a contar, sua funo convencer pela multiplicao de falas acusatrias57. Tais artigos prestam-se, portanto, nossa investigao, por assumir um formato de relato que o idealizado por ns aqui e que foi tentado, na parte inicial deste captulo. Ou
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Um detalhe importante acerca dessa devassa e que tem relaes com o que se verificou em Macei, foi a revelao por parte das testemunhas do processo, da utilizao de um certo tipo de instrumento, um pote sobre cuja boca vibra-se um chinelo, com a finalidade de evitar incomodar a vizinhana. Tudo leva a crer, segundo Reis, que se trata do mesmo instrumento localizado em cerimnias fnebres em terreiros jeje do Maranho. Em Macei, criou-se a expresso xang rezado baixo para se referir a modalidade de culto que se desenvolveu no local aps o Quebra-quebra, que dispensava a utilizao de atabaques. Se esse fato tem ligao com os cultos jeje do Maranho e com o calundu de Cachoeira, algo que merece investigao mais aprofundada. Contudo, vale ressaltar como faz Reis, que a substituio do atabaque por outros instrumentos de percusso foi prtica comum nos candombls ao longo do sculo XX, uma regra de discrio que funciona como estratgia de sobrevivncia da religio. (cf. Reis, Joo Jos. Magia Jeje na Bahia: A Invaso do Calundu do Pasto de Cachoeira, 1785. Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 8 no. 16, pp. 71-72, mar. 88/ago/88). 57 Reis, Joo Jos. Magia Jeje na Bahia: A Invaso do Calundu do Pasto de Cachoeira, 1785. Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 8, n . 16, pp. 72, mar. 88/ago/88.

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seja, a narrativa sobre a invaso do candombl de Acc, mais particularmente, apesar de voltada para um episdio distante no tempo, possibilita ao narrador a incurso sobre questes que no foram dadas nos documentos disponveis, exigindo do estudioso um exerccio de interpretao que o conduz a aspectos mais gerais da realidade social dos envolvidos, bem como aspectos mais sutis da relao entre estes e a sociedade envolvente. Ademais, esse texto, nos til, pelas comparaes possveis entre o fato ocorrido na Bahia em 1929 e a perseguio aos terreiros alagoanos em 1912. Em primeiro lugar, o fato de que a devassa ali verificada envolve uma nica casa entre tantas que provavelmente existiam no lugar, diferentemente do que se verificou em Alagoas, quando os principais terreiros de Xang, sofreram a represso, num curto espao de dias. Em segundo lugar, apesar de atestar uma prtica comum de represso cultura negra, o assalto ao terreiro narrado por Reis, envolve outro tipo de conduta paralela, qual seja, alm da represso de uma casa de culto, a tolerncia por parte de autoridades governamentais e policiais tambm se verificava, tal como em Alagoas, cujos terreiros desfrutaram durante o perodo da administrao de Euclides Malta de certa aceitao. Em tais situaes, como em Acc, os xangs alagoanos vinham tona batendo com estrondo. Por fim, o que chama a ateno em investigaes desse tipo que, no obstante esse esforo de diabolizao verificado nos inquritos parece que tanto as testemunhas de acusao, que muitas vezes so os prprios responsveis pela devassa, quanto os oficiais pblicos que inquiriram os rus, no s compartilhavam dos cdigos que regem a dinmica desses cultos, conforme j foi constatado por Maggie, como tambm guardam com tais prticas uma relao de grande proximidade, em termos de contigidade espacial, de convivncia e conivncia. 67

No nos estenderemos mais nesse debate, deixando de lado outras contribuies, inclusive de autores que tomaram a realidade alagoana como objeto de anlise ou que, pelo menos a incluram no rol de suas investigaes, reservando a esse debate um espao especfico mais adiante. Por enquanto, convm indicar que, entre as causas principais dos ataques aos terreiros de Xang de Alagoas, estava o fato de que o Governador do Estado nos ltimos anos de sua administrao poltica, vinha contraindo no seio da populao um tipo de insatisfao que extrapolou a sua destituio do cargo, atingindo tambm seus correligionrios e as prticas religiosas a ele associadas. Desse modo, faz-se necessrio discutir no capitulo seguinte, a sua atuao poltica durante os trs mandatos em que esteve frente do poder, j que os ataques aos terreiros, na verdade so ataques contra Euclides Malta.

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CAPTULO 2- A ERA DOS MALTAS EM ALAGOAS

Nota-se muito egosmo e inveja entre os homens, tambm o prazer do descrdito, da calnia, do pasquim e das cartas annimas. O enredo, de brao dado com a poltica chata, cavando a runa de tudo e de todos. O jornalismo afastado de sua misso, prestando os tipos ao emprego da mofina, da difamao, com artigos pornogrficos. Pedro Paulino da Fonseca, 1 governador republicano de Alagoas.

a) Apresentao: Euclides Malta e suas mltiplas faces

O texto em epgrafe, retirado do texto Testamento Poltico de autoria de Pedro Paulino da Fonseca, primeiro Governador republicano de Alagoas, apesar de se referir a um perodo anterior da poltica do Estado, traduz bem os nimos que marcaram o perodo da administrao de Euclides Malta, o qual culminaria, inclusive, com uma disputa eleitoral que teria como principal opositor, Clodoaldo da Fonseca, filho daquele importante integrante de um dos troncos familiares mais tradicionais de Macei58. Assim sendo, dedicaremo-nos neste captulo anlise do perodo em que o governador Euclides Malta esteve frente do poder, o qual ficou conhecido como a Era dos Maltas, inclusive porque, mesmo quando no esteve como representante mximo de Executivo no Estado, garantiu que pessoas ligadas a ele assumissem a administrao pblica, conservando, portanto o seu poder poltico no local. Nosso interesse em dedicar um captulo exclusivo a atuao desse poltico, reside no fato de supormos que a partir de sua biografia, reconstituda atravs dos documentos

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Fonseca, Pedro Paulino da. Testamento Poltico in Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de Alagoas. Macei: IHGAL, s/d, n 36

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oficiais, dentre os quais destacamos os prprios relatrios do Governador; dos jornais da poca e da crnica local, poderemos identificar alguns dos elementos que culminaram na sua deposio, bem como na "Operao Xang", objeto privilegiado de nossa investigao. O registro dos acontecimentos feito pela crnica local tambm reveste-se de uma importncia particular, pelo fato de reunir em campos opostos, os relatos de pessoas, que em funo de sua posio partidria ou das ligaes afetivas com o biografado, fornecemnos um leque variado de impresses sobre um mesmo protagonista e sobre uma mesma poca. Faremos essa anlise partindo de alguns elementos bsicos da sua biografia, tais como, sua formao acadmica como bacharel, aspecto importante para demarcarmos as particularidades de um perfil que, naquelas circunstncias aciona vrios smbolos de prestigio a seu alcance, para se fazer reconhecer; sua atuao poltica e as manobras por ele desenvolvidas para permanecer tanto tempo no poder; aspectos de sua administrao governamental, sobretudo, nas inmeras obras realizadas na capital, repetindo em Alagoas um movimento que se espalhava pelo pas a partir da Capital da Repblica. Nesse momento torna-se imprescindvel a discusso do emprstimo externo, aspecto bastante explorado pela oposio nos ataques a sua administrao e; por fim, pelo menos um aspecto da sua vida privada, relativo suposta ligao com as casas de culto afrobrasileiro no Estado, em funo da qual, os terreiros de Xang sofreram a represlia que foco central desse trabalho.

2) Um Bacharel anacrnico

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Euclides Malta inicia seu mandato como governador no dia 12/06/1900, mas seu ingresso na poltica deu-se precocemente e por uma via bem comum na poca, sobretudo para quem procedia de famlia de proprietrios rurais como ele59. Estamos referindo-nos a esse modelo que ficou conhecido como a "praga do Bacharelismo", o qual j fora atestado por Srgio Buarque de Holanda, autor que, com rara preciso, cunha essa expresso. Segundo esse autor, tal processo tem incio ainda nos primrdios do perodo imperial e coincide com a ascenso dos centros urbanos em detrimento da autonomia da velha lavoura. Entre seus principais protagonistas encontrava-se uma casta de fazendeiros escravocratas e seus filhos educados nas profisses liberais, os quais continuam no monoplio da autoridade apesar de todas as transformaes que se verificam no mbito da poltica e da economia nacional, ou seja, uma sociedade com forte domnio agrrio e rural, s voltas com a urbanizao do imprio, sobretudo depois da chegada da famlia real e de uma srie de leis anti-escravagistas que despontam no pas. Essa tendncia, que teve forte influncia na formao da nossa mentalidade, consiste numa supervalorizao de certos smbolos, entre os quais destacavam-se as carreiras liberais, o ttulo de doutor e o prestgio da palavra escrita: ... no vcio do bacharelismo ostenta-se tambm nossa tendncia para exaltar acima de tudo a personalidade individual como valor prprio, superior s contingncias. A dignidade e importncia que confere o ttulo de doutor permitem ao indivduo atravessar a existncia como discreta compostura e, em alguns casos, podem libert-lo da necessidade de uma caa incessante aos bens materiais, que subjuga e humilha a personalidade60. Foi por essa via que Euclides Malta enveredou pela carreira pblica, j num
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Consta que antes de assumir o Executivo estadual ele teria sido deputado provincial, em algum momento indefinido do perodo que antecedeu a Proclamao da Repblica e Deputado Federal em 1892. (Cf. Tenrio, Douglas Apratto. Metamorfose das oligarquias. Curitiba: HD Livros, 1997). 60 Holanda, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. So Paulo: Cia. das Letra, 1995, p. 157.

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perodo bem posterior fase urea do fenmeno do bacharelismo. Portanto, podemos dizer que tendo nascido em 1861, ou seja, dentro daquele perodo interessantssimo em que, segundo Gilberto Freyre, nasceram muitos brasileiros cujas biografias serviriam de lastro a interpretaes sociolgicas dessa poca de transio da vida nacional, ele seria um autntico representante da ascenso social desse segmento61. A finalidade do bacharel Euclides Malta nesse perodo mais adiantado continuava sendo a de assegurar o poder familiar, de certo modo j garantido pela tradicional condio de grandes proprietrios rurais e pela patente de Alferes de Milcia do seu pai, outra insgnia desse privilgio de classe superior ocupando postos de comando, conservados por brancos ou quase brancos62. Euclides Malta parece incorporar vrios traos da ambivalncia que marca essa passagem entre dois tempos e dois mundos distintos; por exemplo, ele um caso tpico de individuo que buscou atravs da valorizao da educao, mais especificamente da formao em Direito, o caminho para ingressar na vida poltica, porm, sem dispensar outros atributos, de ordem mais afetiva, adquiridos no interior de uma famlia tradicional e acionados como importantes credenciais na constituio de sua prpria estirpe. Importante destacar, nesse sentido, a aliana que alinhava com o Baro de Traipu, uma das figuras polticas de maior peso em Alagoas naqueles primeiros anos de ajustamento da poltica s imposies do novo regime republicano. Convm esclarecer que Baro de Traipu, por si mesmo uma figura bastante ambgua, foi um dos ltimos baluartes da Monarquia em Alagoas, e que, apesar de ter aderido s idias republicanas, como, alis, a maioria de seus colegas monarquistas, conservou o ttulo nobilirquico adquirido no regime anterior, inclusive durante o exerccio do seu mandato de governador

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O perodo a que se refere Gilberto Freyre vai de 1850 a 1900. (Cf. Freyre, Gilberto. Ordem e Progresso. Rio de Janeiro: Record, 1990, p. 255). 62 Cf. Freyre, Gilberto. Sobrados e Mucambos. Rio de Janeiro: Record, 2000.

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e na chefia do partido conservador no sul de Alagoas. Isso demonstra a fragilidade dos quadros republicanos alagoanos que se afirmaram em meio sobrevivncia dos velhos polticos do Imprio. Alis, como na prpria capital da Repblica, sendo que nos recnditos da Federao, a elite oriunda dos quadros da Monarquia que se apresentou na produo do processo de estabilizao institucional da Primeira Repblica, no se orientava pelo discurso cientificista e pela competncia tcnica que marcou a gerao de republicanos positivistas63. A aproximao entre o Baro de Traipu e Euclides Malta se d atravs do casamento com a filha daquele, o que revela mais um trao desse hibridismo que marcou a trajetria do jovem bacharel, que se manifesta atravs da utilizao desse antigo recurso de aliana, trao tpico de sociedades tradicionais, para garantir o acesso a um regime cuja maior caracterstica era a suposta modernizao de sua estrutura poltica. Assim sendo, seria em funo do apoio recebido do Baro de Traipu, de quem se tornou conselheiro, que Euclides Malta teria conseguido esse acesso aos meios polticos. Inicialmente, ocupando cargos menos vistosos como os de Promotor Publico, professor do Liceu de Penedo, e depois o primeiro mandato propriamente poltico, como Deputado Estadual, em cuja funo participou da Assemblia Constituinte. O peso dessa dvida Euclides carregaria consigo, inclusive sendo cobrado por parte de desafetos polticos, que atacavam sua ingratido para com aquele que garantira sua ascenso poltica e social. Na sesso do Senado da Repblica em 1 de agosto de 1904, o senador Bernardo de Mendona Sobrinho, que apoiou a oligarquia Maltina em sua primeira gesto, ressalta a ingratido de Euclides para com seu sogro o Baro de Traipu,

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Sevcenko, Nicolau. O Preldio Republicano, astcias da ordem e iluses do progresso in Histria da Vida Privada. So Paulo. Cia. das Letras, 1998. p. 33.

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no seguinte tom acusatrio: Quem no sabe que se o Sr. Dr. Euclides Malta tem hoje o prestgio que o assoalha, se feliz, rico, cheio de todos estes requisitos invejveis por todos os que no se acham na posio de S. Ex deve-os ao Exm Baro de Traipu. Quem seria S. Ex se no tivesse tido a mo benfeitora do meu honrado amigo e chefe, o Exm Sr. Baro de Traipu (...) Qual seria a situao de S. Ex se no tivesse esposado a filha do Sr. Baro de Traipu? Em resposta a essas insinuaes Euclides Malta, tambm em sesso do Senado, chega a admitir, no obstante a tom de planejada pieguice, uma origem humilde: Pois bem, Sr. Presidente, sou um obscuro, no tenho linguagem nobre como o honrado Senador que foi buscar sua origem genealgica em Portugal, na mais remota poca da histria da metrpole (...) Sou pobre, sou filho dos sertes do Norte, caboclo, si o quiserem, pois no fao questo dessas branquidades... 64. Gilberto Freyre, no captulo referente ascenso do bacharel e do mulato faz meno a essa possibilidade reservada aos jovens doutores, no caso, o casamento com uma moa rica ou de famlia poderosa, o que garantia, inclusive a alguns moos inteligentes, mas pobres, o ingresso na carreira poltica. Muitos deles chegaram a ser deputados e at mesmo ministros do Imprio. Euclides Malta apesar de proceder de um reduto econmico mais favorvel, no recusou as vantagens que uma aliana dessa natureza lhe proporcionaria, entre as quais, o papel de genro conselheiro, funo to prestigiada nesse processo de ascenso poltica dos bacharis dentro das famlias, conforme atesta o prprio Freyre: Se destacamos aqui a ascenso dos genros que nela se acentuou com maior nitidez o fenmeno da transferncia de poder, ou de parte considervel

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Cf. Mendona Sobrinho, Bernardo Antnio de. "Em nome da Legtima Verdade" in Mendona Neto. Os Mendonas no Imprio e na Repblica. Braslia: Cmara dos Deputados, 1992, p. 63. Sobre a resposta de Euclides Malta, Cf. Discurso proferido na Sesso do Senado Federal de 20/08/1904. in A Tribuna.. Macei, 03/09/1904. Ano IX, n 2227, p.1-2.

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do poder, da nobreza rural para a aristocracia ou a burguesia intelectual. Das casas-grandes dos engenhos para os sobrados das cidades65 Assim sendo, Euclides Malta ir representar a figura que estabelece a ponte entre as estruturas arcaicas de poder, comandadas por coronis semi-analfabetos, dentre os quais o Baro de Traipu figurava como um dos menos ilustrados, e essa nova gerao de bacharis emergentes, inteligentes, mas sem cultura, que circulavam em torno dessa classe dominante, da qual no mais das vezes, figuravam apenas como ilustres ornamentos66. Uma ltima observao convm ainda ser feita antes de encerrarmos essa discusso em torno da valorizao social do Bacharel, condio muito bem capitalizada por Euclides Malta. Nas formas de tratamento utilizadas pelos presidentes da provncia, impressas nos relatrios, falas e mensagens, o ttulo de Doutor s aparecera, pela primeira vez, na fala que o Presidente da Provncia Joo Lins Vieira Cansanso pretendia dirigir Assemblia Legislativa, em 03/05/1840. Gilberto Freyre, no captulo j referido, afirma que s a partir de 1845, em pleno domnio do segundo Imprio que os homens formados comeam a ser indicados para a administrao de provncias67. O valor argumentativo disso consiste no fato de que o grau de bacharel s ser utilizado pela primeira vez nos relatrios alagoanos, em 15/04/1901, coincidentemente, por Euclides Malta. Essa tradio foi mantida nos relatrios posteriores, inclusive por seus aliados que, na falta de tal titulao, lanavam mo das patentes militares. Isso nos faz relembrar as anlises de Srgio Buarque de Holanda, segundo o qual: "Numa sociedade como a nossa, em que certas virtudes senhoriais ainda merecem largo crdito, as
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Freyre, Gilberto. Sobrados e Mocambos. Rio de Janeiro: Record, 2000. p. 612. No auge do atrito que mais tarde marcaria o relacionamento entre Euclides Malta e o Baro de Traipu, o jornal A Tribuna fornece-nos uma descrio bem singular deste ltimo: ...era um matuto rico, mas de p rachado, cheio de defeitos, de promodes, de antonces, de Nanje eu, etc... (A Tribuna. Piparotes. Macei, 30/07/1907, n 2198, p. 1. Cf tambm Mendona Jnior, A. S. Jornal de Alagoas. Macei: Casa Ramalho, 1966. pp. 76/78). 67 Freyre, Gilberto. Sobrados e Mocambos. Rio de Janeiro: Record, 2000. p. 610.

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qualidades do esprito substituem, no raro, os ttulos honorficos, e alguns dos seus distintivos materiais, como o anel de grau e a carta de bacharel, podem equivaler a autnticos brases de nobreza68.

b) Euclides Malta e o Tempo de Poltica

A expresso tempo de poltica que aqui utilizamos para dar ttulo a este tpico inspirada nas contribuies de Moacir Palmeira e Beatriz Heredia, que no texto poltica ambgua usam-na para se referir a esse perodo especfico, no caso, as eleies, em que a atividade desenvolve-se em toda sua potencialidade. Embora no possamos relacionar a atuao de Euclides Malta frente do governo do Estado a uma mera sazonalidade, possvel compreender o longo perodo em que ele dominou a poltica de Alagoas como uma poca marcada por uma certa liminaridade, integrada por todos aqueles elementos que permeiam aquela categoria, tais como: ataques entre contendores e ondas de violncia entre faces rivais, ruptura de regras prticas como respeito e intimidade, transgresso das fronteiras entre o pblico e o privado, controle problemtico das divises explicitadas publicamente, segregao espacial e, principalmente, quebra do cotidiano que em termos da poltica do Estado no perodo por ele dominado, deixa de se pautar por uma grande alternncia de dirigentes, para ser dominado por um nico dirigente. Queremos com isso afirmar que a Era dos Maltas, nome pelo qual ficou conhecido o longo perodo em que essa famlia esteve frente da poltica alagoana, apresenta-se como uma ruptura estrutura administrativa no Estado, naquele tempestuoso
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Holanda, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1895. p. 83.

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incio da Repblica. Para ter-se uma idia da volatilidade do perodo que antecedeu ao domnio de Euclides Malta frente do executivo estadual, basta conferir a relao de governadores que assumiram essa funo desde a proclamao da Repblica em 1889 at o incio do primeiro mandato daquele governante em 1900. Foram dezessete mandatos, exercidos em pelo menos trs situaes por integrantes de juntas governativas, que apesar do curto perodo frente do poder, exerceram a difcil tarefa de facultar a exeqibilidade da administrao no Estado. No geral, os mandatos no ia alm de alguns dias ou meses, sendo poucos os que o cumpriram por mais de um ano. Em apenas quatro perodos administrativos, inclusive trs deles imediatamente anteriores ascenso de Euclides Malta ao poder, a gerncia dos negcios pblicos pde ser exercida por um tempo mais largo. Desse modo, na medida em que consegue cumprir os trs anos para os quais tinha sido eleito, alm de garantir a sua substituio pelo irmo Joaquim Paulo Vieira Malta, e reassumir depois o mesmo posto para o cumprimento de mais dois mandatos, Euclides Malta ir representar um corte no modo de fazer-se poltica no Estado, alm de servir como paradigma para as administraes futuras. Portanto, a Era dos Maltas, pode ser tomada, conforme as palavras dos dois autores mencionados acima, como A criao de um outro cotidiano, que no elimina o que est dado, mas interfere profundamente na sua maneira de operar69. A atuao poltica de Euclides Malta remonta ao perodo em que governava o Estado de Alagoas o Baro de Traipu, na ltima dcada do sculo XIX, estendendo-se at
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Palmeira, Moacir & Heredia, Beatriz, Poltica Ambgua in Novaes, Regina et. Alii (orgs.) O Mal brasileira. Rio de Janeiro: Eduerj, 1997. p. 170. Em artigo mais recente Moacir Palmeira amplia a noo de tempo histrico, anteriormente desenvolvida, relacionando-a com outras noes de tempo que permeiam o imaginrio das populaes camponesas do Nordeste brasileiro, as quais esse autor utiliza para se referir a outras situaes da vida social, tais como: festas, safra, plantio, quaresma, greve ou ainda personalidades, instituies e fatos (Palmeira, Moacir. Poltica e tempo: Nota exploratria in Peirano, Mariza (org.) O dito e o feito: Ensaios de Antropologia dos Rituais. Rio de Janeiro: Relume Dumar: Ncleo de Antropologia da Poltica/UFRJ, 2002. pp. 171/177.

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depois de 1912, poca em que foi destitudo do poder. Depois disso seria ainda eleito em duas legislaturas para deputado federal em 1921 e 1924, condio em que permaneceu at 192670. No perodo em que Euclides ingressa definitivamente na poltica alagoana, o Brasil assistia a implementao de grandes transformaes. O Presidente da Repblica Campos Sales (1898/1902) deu prosseguimento e viabilidade ao projeto republicano iniciado por Prudente de Morais (1894/1898), primeiro presidente civil do novo regime e representante da oligarquia cafeeira paulista. Seu projeto poltico implicou na restrio dos militares no poder, encerrando assim, o ciclo militarista republicano. Em contrapartida, favoreceu a ascenso das oligarquias civis, as quais apesar de j terem obtido algum destaque desde o incio da Repblica, reclamavam uma participao mais efetiva na vida poltica do pas. Sob sua batuta, forma-se o Grande Clube Oligrquico, espcie de frente comum da qual ele, na condio de Presidente da Repblica, torna-se o chefe de partido71. Campos Sales prossegue com esse projeto, por um lado, consolidando a participao do ncleo republicano civil de So Paulo e, por outro, inaugurando o chamado 'pacto Oligrquico', que significou a disseminao do poder oligrquico para alm de suas fronteiras locais. A "Poltica dos Governadores", outro nome pelo qual tambm ficou conhecido o mesmo pacto, propunha uma troca de favores entre o presidente e os governos estaduais. Esse tambm o nome dado ao sistema, ao qual, depois de controlados os focos abertos de oposio, caberia organizar a poltica, de um modo tal que as 'chefias naturais' - a expresso direta da dominao oligrquica local tivessem mecanismos explcitos de funcionamento.
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Tenrio, Douglas Apratto. Metamorfose das Oligarquias. Curitiba: HD Livros, 1997. pp. 106/107. Cardoso, Fernando Henrique. "Dos Governos Militares a Prudente-Campos Sales" in Fausto, Boris (org.) Histria Geral da Civilizao Brasileira: O Brasil Republicano. vol III. So Paulo: Difel, 1977. pp. 45/47.

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O propsito dessa nova poltica seria alcanar a unidade do governo, atacando o problema estadual, atravs da direo de uma minoria. Segundo Edgar Carone, esta representao aristocrtica o cerne do pensamento vigente, o qual defende, como garantia de estabilizao das atuais oligarquias no poder, o fim das oposies em favor de um maior controle do processo eleitoral sob a tutela das oligarquias estaduais. "O esquema que (...) possibilita a criao dessa 'poltica dos governadores' a maior expresso parlamentar das oligarquias estaduais, o que se consegue atravs da 'verificao de poderes', ou seja, de uma comisso encarregada de controlar as fraudes, duplicatas e violncias eleitorais, cuja presidncia, a partir de 1902 era entregue ao presidente da Cmara anterior e para quem eram enviados os livros eleitorais: Com o controle dessa arma segura, certo o corte, pela comisso, dos elementos contrrios. E a oposio s voltar a existir com possibilidade eleitoral em 191572. Euclides Malta se beneficiar da ordenao poltica que se apresenta nesse perodo. Ele prprio um fiel representante em Alagoas das elites agrrias, garantir sua posio no mapa oligrquico que se desenha por todo o pas. Com esse respaldo ele deitou razes profundas na poltica alagoana, pacificando os nimos da classe agrria aucareira, evitando a polarizao poltica entre grupos de Macei e Penedo ou entre regies e assegurando o comando indiscutvel da poltica local. Nas sucessivas campanhas em que se elegeu, lanou mo do modo peculiar de fazer poltica de tais governadores e que tanto caracterizou esse perodo da nossa histria poltica: fraudes eleitorais, duplicatas e violncias contra opositores, atuao marcante da figura do Coronel e a presena da indefectvel instituio voto de cabresto e do Curral Eleitoral. Uma demonstrao da coero exercida nos processos eleitorais pode ser verificada pela distribuio das sesses eleitorais, algumas das quais funcionavam nas
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Cf. Carone, Edgar. A Primeira Repblica. So Paulo: Difel, 1973. p. 101/102.

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casas de particulares, no caso, os prprios coronis, muitos dos quais tambm pleiteavam uma vaga na Assemblia Legislativa do Estado ou mesmo no Conselho dos Municpios onde residiam. Um exemplo disso foi a distribuio dos fiscais nas eleies federais de 1903. Se observarmos bem, todas as principais sesses da Capital estavam guardadas por amigos e correligionrios que, ou constavam na chapa apresentada pelo Partido Republicano ou ocupavam cargos em comisso.73 No deve ter sido outra a razo pela qual nos diversos pleitos verificados ainda durante o primeiro mandato de Euclides Malta, entre os quais, as eleies de 1 /07/1902 para os cargos de Intendente e Vice, Membros dos Conselhos Municipais e Juzes Distritais em todo o Estado; eleies de 1 /11/1902 de Deputados Estaduais e renovao do tero do Senado estadual, para o binio 1903/1904 e; para o cargo de vice-presidente, Senador74 e Deputados Federais para o trinio 1903/1906, pleito realizado em 18/02/1903, foram sufragados apenas os candidatos do partido que tinha aquele poltico como chefe. Contudo, o ato poltico de maior repercusso promovido por Euclides Malta ainda como Governador e tambm como Chefe do Partido Republicano de Alagoas, uma vez que o Baro de Traipu declarando estar cansado, retirara-se da atividade poltica, deu-se por ocasio da escolha do seu sucessor, no caso seu prprio irmo, para concorrer ao cargo de Governador no pleito que se realizaria em 19/04/190375.

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A Tribuna Pleito de 18. (...) Eleies Federais (Distribuio de chapas). Os nossos fiscais esto encarregados de fazer a distribuio das chapas com os nomes dos candidatos indicados pelo Partido Republicano para os elevados cargos da Representao Federal, exercendo as funes de fiscais nas sees abaixo, os nossos amigos e correligionrios seguintes: Macei (1 seo): Drs. ngelo Neto e Eusbio de Andrade; 2 seo: Cel. Paes Pinto e Dr. Bernardino Ribeiro; 3 seo: Cel Epaminondas Gracindo e Jos Theotonio Simes de Souza; 4 seo:: Dr. Paulo Malta, Ten. Cel. Jos Theotonio Simes; 5 seo: Dr. Correia Menezes e Cap. Domingues Nunes Leite; 6 seo: Dr. Wanderley de Mendona e Alferes Joaquim Pontes de Miranda; 7 seo: Cap. Antnio Martins Murta e Tem. Joaquim Jos Bastos, etc. Os nomes grifados so de candidatos a Senador e Deputado federais. Os demais, em sua grande maioria ocupam cargos comissionados na Intendncia Municipal e no Governo do Estado, Outros so parentes de pessoas nas situaes antes citadas (A tribuna. Macei, 18/02/1903, Ano VIII, n 1790, p. 1). 74 O candidato eleito para suprir o tero do senado foi Joaquim Paulo Vieira Malta, irmo do Governador. 75 Euclides Malta se tornara Chefe Poltico do Partido Republicano de Alagoas a partir de 14/01/1902, quando o diretrio do partido, reunido em Assemblia Geral para deliberar sobre a deciso do Baro de Traipu, de abandonar a atividade poltica, decidiu por aclamar o nome do ento Governador para substitu-lo na direo do partido.

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A deciso do Baro de Traipu, divulgada atravs de um surpreendente manifesto, publicado em dezembro de 1901, onde declarava sua deciso irredutvel de abandonar a poltica, a qual diversos correligionrios tentaram dissuadir, seria mais tarde motivo de muita discusso e polmica entre antigos aliados, sobretudo, entre o prprio Baro e seu genro. Essa dissidncia comea a se delinear a partir da publicao de um segundo manifesto, em 03/02/1902, portanto, dois dias aps a reunio do Diretrio do Partido Republicano, na qual foi votada e lanada a candidatura de Joaquim Paulo. As foras oposicionistas que at ento pareciam inexistir em Alagoas, por um momento parecem despontar com grande alarido naquela arena poltica, tendo sua frente, para espanto de todos, o prprio Baro de Traipu que se antes assinalara com sua despedida da vida poltica atravs de manifesto pblico, agora apontava a inconstitucionalidade da reforma promovida por Euclides Malta e as manobras do Partido Republicano de Alagoas, a fim de encaixar o nome de Joaquim Paulo no processo sucessrio. O clima comea a esquentar quando de Penedo chegam notcias de que o Baro ali instalado, tambm concorreria s eleies para Governador no prximo pleito, ao mesmo tempo em que se inicia pelo principal jornal de oposio do Estado, o Jornal de Debates uma campanha persecutria contra Euclides Malta e seu irmo. Essa a primeira manifestao mais veemente de ataques supremacia dos Maltas nesses primeiros anos de administrao poltica, o que no foi suficiente para impedir a eleio de Joaquim Paulo para o mandato seguinte. A participao de Euclides Malta nesse processo, j vinha se fazendo sentir h algum tempo, desde quando influencia sua bancada na elaborao de uma reforma 81

constitucional de ltima hora. Pelas novas bases, a Assemblia suprimiu palavras restritivas, que inviabilizavam a eleio do irmo de Euclides, o qual se afastaria seis meses antes do final do seu mandato, esquivando-se, assim, do prazo determinado pela Constituio revisada, o que na verdade nem se verificou, tendo ficado afastado do cargo por apenas 15 dias, conforme veremos adiante. As manobras conduzidas por Euclides Malta no perodo podem ser acompanhadas atravs do discurso acima citado, intitulado Em Nome da Legtima Verdade, de autoria do Senador Bernardo Antnio de Mendona Sobrinho, um senhor de engenho remanescente de tradicional famlia do Norte de Alagoas desde a poca do Imprio e antigo aliado poltico de Euclides Malta. Na sesso do Senado da Repblica de 1 de agosto de 1904, poucos dias, portanto, aps ter se convertido em oposio quele chefe da situao poltica de Alagoas, Bernardo Mendona manifesta seu repdio trama habilidosa urdida pelo ex-governador, para garantir a eleio do seu irmo, de cuja indicao ele tambm participara j que integrava o diretrio do partido, quando da aclamao do nome de Joaquim Paulo para concorrer s eleies para Governador, embora fosse Senador Federal na poca.76. O procedimento bsico estabelecido por Euclides Malta consistiu na Lei da Reforma Constitucional de 06 de junho de 1902, cuja idia inicial, conforme publicao posterior no jornal A Tribuna, tinha como principal proposio, modificaes de algumas partes referentes ao Judicirio, cujos integrantes haviam sido prejudicados, na dcada anterior, pelo Baro de Traipu em decorrncia do episdio da sua deposio.

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Mendona Sobrinho, Bernardo Antnio. Em Nome da Legtima Verdade in Mendona Neto. Os Mendonas no Imprio e na Repblica. Braslia: Cmara dos Deputados, 1992.

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Os pontos apresentados para a reforma constitucional em junho de 1902 foram devidamente discutidos e votados pelo Congresso, e encaminhados para nova rodada de votao, em sesso posterior, conforme previsto na Constituio do Estado, que neste caso, amparava-se na prpria Constituio Federal. No que se referia s questes pertinentes ao Judicirio no parece ter havido problemas quanto a alterao do art. 75 da Constituio Poltica do Estado, que criou dois lugares de Desembargador e facultou a nomeao do Procurador Geral, para o qual foi nomeado o Bel. Antnio Espndola Ferreira de Oliveira, concunhado de Euclides Malta, j que tambm se casara com uma filha do Baro de Traipu. Mais tarde, genro e sogro colorar-se-iam em lados opostos da disputa poltica, em oposio aquele Euclides Malta, marcando um dos momentos de maior ataque sua administrao, conforme veremos adiante. O ponto mais controverso dentre as modificaes propostas e apresentadas no ano seguinte, o qual inclusive no havia sido apreciado, nem votado na sesso anterior, consistia, basicamente, na alterao do art. 55 da Constituio do Estado, que instrua sobre as regras de sucesso, dizendo: No podem ser eleitos governador ou vice-governador os ascendentes e descendentes do governador, seus irmos e cunhados, durante o cunhadio na poca da eleio. Na proposta constitucional encaminhada ao Congresso no ano seguinte, depois de j terem sido discutidas e votadas as bases da reforma, acrescentaram ao texto primitivo dispositivos que viabilizavam a eleio do irmo do Governador, Joaquim Paulo Vieira Malta, j que foram suprimidos o 4 do artigo 18 e no 4 do artigo 55, as palavras finais restritivas ou seis meses a ela prximos. A inconstitucionalidade desse procedimento pode ser comprovada na argumentao do 83

Senador Mendona Sobrinho, segundo a qual, a revogao proposta foi apresentada e discutida na mesma sesso legislativa contra o dispositivo constitucional que manda e determina que a proposta seja apresentada, discutida e votada em uma sesso para ser de novo discutida e votada na sesso seguinte77. Os argumentos de Euclides Malta favorveis s suas manobras aparecem intercalados no discurso do Senador Mendona Sobrinho e de modo mais sistematizado no discurso proferido na mesma tribuna do Senado, em 17/08/1904 e reproduzindo em A Tribuna, entre os dias 28/08 e 02/09/1904: Segundo o ex-governador, que ao historiar os fatos da Reforma pouco diverge dos seus opositores, em 1901 foi apresentada ao congresso uma proposta de Reforma constitucional em diversos pontos, entre os quais um que reduzia de quatro a dois meses o prazo a contar do trmino do mandato do Governador para se proceder eleio. No ano seguinte, em 1902, as emendas foram votadas e aprovadas por 2/3 da Assemblia. Uma dessas emendas tratava de reduzir o prazo de incompatibilidade do Governador, seis meses antes da poca da eleio. Ou seja, enquanto que na proposta inicial o que se discutia era o prazo da eleio, a ser realizada dois meses antes do fim do mandato governamental, nas emendas encaminhadas no ano seguinte, o que estava em questo era a incompatibilidade dos candidatos. Da a polmica que se instaura de ordem jurdica ou de interpretao da lei. Segundo Bernardo de Mendona: quer fosse votada a reforma, quer no, a incompatibilidade permanecia de p, porque a incompatibilidade no era do Sr. Euclides Malta, era do candidato, no caso, seu prprio irmo. Para Euclides Malta, no entanto, e nesse argumento o ex-governador demonstra

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Mendona Sobrinho, Bernardo Antnio. Em nome da Legtima Verdade in Mendona Neto. Os Mendonas no Imprio e na Repblica. Braslia: Cmara dos Deputados 1992. p. 69.

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sua capacidade de convencimento, a incompatibilidade extinguiu-se com a proposta apresentada no ano seguinte, segundo a qual, foram suprimidos do pargrafo 4 dos artigos 18 e 55, as palavras finais ou seis meses a ela prximos. Com isso, desde que o Governador em exerccio afaste-se do cargo no prazo acertado, deixa de existir o cunhadio78. Vejamos nas palavras do prprio Euclides, como essa argumentao procede: Porque razo o legislador prohibiu que o ascendente, descendente, irmo e cunhado, durante o cunhadio, do Governador fosse eleito? Foi exactamente pela presuno de que faltava ao Governador iseno de nimo para presidir a eleio (...) Argumentemos sob o domnio do preceito primitivo da Constituio: Si o Governador se tivesse retirado do Governo 6 mezes antes, o Sr. Paulo Malta podia ou no ser eleito? Podia; a questo meramente de exerccio... (...) Se o vice-governador no est em exerccio, os seus parentes no se acham incompatveis para a eleio; uma vez, porm que a assuma, tornam-se elles incompatveis. Logo, foroso concluir, quer esteja o Governador em exerccio, quer esteja o vice, a incompatibilidade s pode advir para os parentes do prprio exerccio. No tem razo, pois, o Sr. Bernardo de Mendona, nem quando afirma que a reforma foi feita illegalmente, nem quando recorre ao sophisma de que o no exerccio do Governador de ento em nada influiria sobre a compatibilidade do candidato. Se este na occasio da elleio no tinha parente algum no governo, como que estava incompatibilizado?79 Outro argumento desenvolvido por Euclides Malta, contra as acusaes do Senador Bernardo de Mendona Sobrinho, consiste no fato de que, o questionamento
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Vale salientar que, segundo Gilberto Freyre, essa valorizao excessiva da oratria e da eloqncia, tornouse um dos principais aspectos da nova ordem social legada pelo Imprio Repblica e que foi por esta cultivada, com uma srie de outros hbitos sociais de homens do regime anterior. Sendo que na viso daquele socilogo: tudo foi contaminado por essa viscosa e contagiosa flor que tendo tido, na Monarquia parlamentar, ambiente favorvel ao seu excessivo desenvolvimento de eloqncia, sacra em profana, continuaria, na Repblica presidencial, a florescer, dentro e fora de porta, quase com a mesma opulncia dos dias do Imprio e do parlamentarismo (Freyre, Gilberto. Ordem e Progresso. Rio de Janeiro: Record, 1990, p. 124). 79 A Tribuna. Ainda bem. Macei, 02/09/1904, Ano IX, n 2.226, p. 1.

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da ilegalidade da Reforma Constitucional, bem como da inconstitucionalidade da eleio governamental, feita mais de um ano depois de apuradas as urnas, perda de tempo, inclusive porque o prprio Senado Estadual, a quem compete conhecer de meritis as questes de constitucionalidade ou no, compatibilidade ou incompatibilidade da eleio governamental; foi quem proclamou, reconheceu e empossou o Sr. Dr. Joaquim Paulo Malta, inclusive com o beneplcito do seu colega de representao no senado, na medida em que ele teria mandado proceder eleio. O Senador Mendona Sobrinho aponta ainda para o despreparo da bancada alagoana convocada para apreciar a matria. Segundo ele, o Senado era composto em sua maioria de homens leigos nas questes do Direito, desconhecedores, portanto, do conjunto de normas jurdicas vigentes no Estado, bem como das regras que orientam as possveis alteraes na lei. Ele tambm se encarrega de apresentar os documentos que marcaram essa transio. O primeiro deles, de autoria do vice-governador, que se mostrou impossibilitado de assumir as funes administrativas a ele delegadas e para as quais tinha sido convocado diante da renncia de Euclides Malta: Penedo, 2 de abril de 1902(sic) Sr. Dr. Euclides Malta Minhas cordiais saudaes. Ao vosso convite para assumir na qualidade de vice-governador a administrao pblica do Estado, respondo no me ser possvel aceder visto o meu estado de sade se opor presentemente a que eu exera qualquer lugar que exija esforo intelectual. Queira aceitar as expresses sinceras do alto apreo e considerao em que vos tem o vosso amigo e correligionrio. Miguel Nunes da Silva Tavares80.(pp. 77/78) Diante dessa recusa, Euclides Malta no tem outra alternativa a no ser recorrer ao Presidente do Senado, o segundo na seqncia sucessria.
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Mendona Sobrinho, Bernardo Antnio de. Em nome da Legtima Verdade in Mendona Neto. Os Mendonas no Imprio e na Repblica. Braslia: Cmara dos Deputados 1992. pp. 77/78.

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Se a princpio a proposta de Euclides Malta de alterar apenas os dispositivos da Constituio Alagoana, no seu art. 56, substituindo a palavra "quatro" por "dois", j parecia arbitrria, uma vez que a constituio primitiva limita e incompatibiliza a eleio de parentes, independente do tempo de afastamento do Governador, no desenrolar do processo da Reforma Constitucional, uma violao ainda maior verificar-se-ia com a supresso, nos 4 dos artigos 18 e 55, das palavras finais "ou seis meses a ela prximas". Assim sendo, o perodo de afastamento de Euclides Malta do Governo do Estado, foi apenas de 15 dias, perodo durante o qual foram realizadas as eleies, ocorridas no dia 12 de abril de 1903. Sob esse aspecto torna-se mais elucidativa a alegao do Senador Mendona Sobrinho contra a suposta legalidade da manobra dos Maltas, segundo a qual, o simples fato do Governador ter transmitido o cargo, no desaparece a incompatibilidade prevista na Carta Constitucional do Estado, ainda mais nas condies em que foi feita. Segundo ele, alm da disjuno com a Constituio Federal81, O que se verificou em Alagoas, foi a usurpao de um direito por parte do ex-Governador, o qual interpretou a Constituio Estadual de modo particular com a finalidade de dar uma aparncia de honestidade ao ato arbitrrio de reforma. Entre as conseqncias dessa manobra consta, portanto, a ruptura poltica com seu sogro e preceptor, o Baro de Traipu, que inclusive inviabilizou a substituio de Euclides Malta quando do seu afastamento do poder, pelo seu vice, Coronel Miguel Nunes da Silva Tavares, grande latifundirio e correligionrio do
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A Constituio Federal contabiliza apenas Presidente ou vice-presidente da Repblica que estiver em exerccio dois anos antes da terminao do perodo governamental, com seus afins consangneos at o segundo grau no caso de estar em exerccio aquele Presidente ou vice-presidente. (Cf. Mendona Sobrinho, Bernardo Antnio. Em nome da Legtima Verdade in Mendona Neto. Os Mendonas no Imprio e na Repblica. Braslia: Cmara dos Deputados 1992. p. 77).

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Baro. Desde quando se inicia o mandato de Joaquim Paulo Vieira Malta em 12 de junho de 1903, exatamente pelos artifcios desenvolvidos pelo irmo, a famlia Malta torna-se alvo de ataques constantes por parte da oposio, embora sem a consistncia que a situao exigia. At ento, o canal atravs do qual o coro dos descontentes manifestava suas objees era o Jornal de Debates principal rgo de oposio a Euclides Malta, e que aparece quase que no incio da trajetria desse poltico. No seu primeiro ano de existncia, porm, aquela administrao mereceu desse jornal as mais lisonjeiras referncias. A partir, mais ou menos de meados de 1901 que se iniciam os ataques, ignorando-se os motivos que levaram a essa deciso do seu diretor poltico Dr. Saturnino de Santa Cruz Oliveira. Esses ataques acentuam-se a partir do segundo semestre de 1903, justamente o perodo em que se verificam as manobras polticas de Euclides Malta para se manter frente da situao administrativa. por essa poca que assistimos a tentativa de empastelamento desse jornal. Depois o jornal passaria a funcionar sob o patrocnio do Baro de Traipu e de seu genro, Antnio Espndola Ferreira de Oliveira, na poca j inimigos ferrenhos de Euclides Malta. Contudo, aos poucos o jornal vai perdendo sua importncia como rgo oposicionista em funo da criao, em 16 de setembro 1904, de um outro rgo de imprensa, o Correio de Alagoas, patrocinado pela mesma dupla, tornando-se o instrumento de divulgao das idias do tambm recm criado Partido Republicano de Estado, verso oposicionista do antigo Partido Republicando de Alagoas. Em junho de 1905, depois de inmeras interrupes, o proprietrio do Jornal de Debates resolve suspender definitivamente sua publicao e segue para o Rio de Janeiro, cabendo ao Correio de Alagoas a responsabilidade pelos ataques a Euclides Malta, que terminaria por 88

empastel-lo em julho de 1906, j no exerccio de seu segundo mandato. Temos, ento, que durante o mandato de Joaquim Paulo, a presena de uma oposio que antes s esbravejava atravs da imprensa, aos poucos vai adquirindo fora e aglutinando nomes de peso da poltica local, em torno de um novo partido que se autoproclamou de o verdadeiro Partido Republicano do Estado. Esta nova agremiao reuniu um grupo de pessoas insatisfeitas e dispostas a formar uma oposio ao Governo Estadual. Entre os nomes inscritos no Manifesto Poltico publicado no Jornal de Debates, em 07/07/1904, ou seja, mais de um ano aps o inicio do mandato de Joaquim Paulo como Governador, constava o nome de antigos aliados do Partido Republicano de Alagoas, entre os quais, o de Jos de Barros Wanderley de Mendona, ex-Intendente Municipal de Macei, durante a primeira gesto governamental de Euclides Malta, alm de ter se tornado deputado Federal sob os auspcios daquele chefe poltico. Mais tarde Wanderley de Mendona, iria reatar os laos polticos com Euclides Malta e protagonizar um dos maiores escndalos da Era dos Maltas, sobre o qual voltaremos a tratar em momento oportuno82. Contudo, a autonomia poltica do Partido Republicano em nenhum momento esteve ameaada, a exemplo das sucessivas eleies realizadas no perodo. Desde a sada de Euclides Malta do Executivo, em 12/06/1903 at seu retorno a esse posto quatro anos depois, foram realizados em Alagoas doze pleitos para Conselheiros Municipais, entre os quais Intendentes e vice e; para Senadores e Deputados, Federais e Estaduais, inclusive, com sua prpria eleio para o Senado Federal em setembro de 1903, na vaga deixada pelo irmo, bem como a reeleio para o Executivo Estadual em 12/04/1906. No mais das vezes, as vagas foram preenchidas por cumprimento do mandato do ocupante anterior, mas tambm por falecimento dos
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O afastamento de Wanderley de Mendona das hostes do Partido Republicano chefiado por Euclides Malta e, por conseguinte o acirramento dos nimos entre os dois, foi por uma curta temporada. Inicia-se com a sua adeso, juntamente com seu irmo, Bernardo de Mendona Sobrinho, ao partido recm-criado pelo Baro de Traipu em 20/07/1904 e conclui-se com as tentativas de reaproximaes promovidas pelo Sr. Manoel Sampaio Marques, na poca Intendente da capital, entre as quais a promoo de jantares ntimos oferecidos em homenagem aos dois desafetos; coincidentemente, logo aps o falecimento do senador Bernardo de Mendona Sobrinho. (A Tribuna, Macei, 21/03/1906. Ano XI, n 2658, p. 1).

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titulares do cargo e at mesmo por renncia ao partido, fato que se verificou principalmente a partir da memorvel reunio poltica de 20/07/1904 e que resultou na suposta reorganizao do Partido Republicano de Alagoas, sob a batuta do Sr. Baro de Traipu. O fato de Euclides Malta manter essa superioridade poltica em Alagoas, pelo que foi demonstrado nas sucessivas vitrias nos pleitos realizados do grmio sob sua coordenao, deve-se menos presena efetiva de uma oposio combatente do que ao modo como se procediam as eleies no Estado, de um modo geral: Amanh o Governador manda realisar em todo o Estado a farsa eleitoral que sancionou a nomeao dos cidados que ho de formar para o anno vindouro o congresso legislativo. Como essa comdia se faz toda gente sabe. Na capital ainda h um simulacro de eleio, abrem-se as seces e o funcionalismo estadual e municipal comparece s urnas para dar os votos aos candidatos officiaes. O eleitor independente, desde que se convenceu que a sua cdula no apurada absteve-se do direito do voto, para no sancionar a comdia eleitoral. Nos municpios no h mesmo esse arremedo de eleio; as actas so lavradas na vspera e s vezes com antecedncia de 15 e mais dias; nem as casas destinadas s reunies dos eleitores so abertas83 A partir da criao desse novo partido, e com as cises que ele provocou nas hostes do antigo Partido Republicano chefiado por Euclides Malta, o debate transfere-se para a Capital Federal, onde antigos aliados, agora ocupando lugares distintos da tribuna, atacam-se a cada sesso, a exemplo do j mencionado discurso do Senador Bernardo Antnio de Mendona Sobrinho. Os motivos vo deste a suposta traio do Baro de Traipu pelo seu genro, at as reformas da Constituio alagoana e a ilegalidade da eleio de Joaquim Paulo. O grau de acirramento das
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Correio de Alagoas. Comdia Eleitoral. Macei, 31/10/1904. Ano I, n 38, p. 1. Na transcrio das notas de jornal do perodo, optamos por conservar a grafia original.

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querelas polticas e a constante utilizao por parte dos polticos alagoanos das tribunas da Cmara dos Deputados e da Assemblia dos Senadores na Capital Federal, entretidos na faina de esmiuar a poltica estadual de Alagoas, chega a tal ponto, que os jornais do Rio de Janeiro passam a denunciar a inutilidade daquelas discusses: Cousas da Poltica O chamado caso de Alagoas no tem razo de occupar a atteno do pblico, e menos de tomar mais tempo aos trabalhos da Cmara e do Senado (...) O que alli occorreu nada mais do que se tem passado nos demais estados, com as devidas excepes (Jornal do Brasil, Rio de janeiro, 03/09/1904)84 A partir da composio das chapas para o trinio 1906/1909, quando chega o momento de acertar a substituio do ento Governador, novos enfrentamentos entre antigos desafetos reacendem-se, inclusive com o ressurgimento naquela arena poltica do ex-Governador do Estado, Gabino Besouro, concorrendo pela oposio vaga aberta no Executivo Estadual. A renncia definitiva de Joaquim Paulo ao cargo de Governador, acontece apenas doze dias antes do pleito, no dia 31/03/1906, embora desde o dia 1/11 do ano anterior, ele j se encontrasse afastado do exerccio do cargo, do qual fora licenciado para ir tratar pessoalmente no Rio de janeiro de sua candidatura ao cargo de Juiz Seccional, respeitando sempre o modelo constitucional, conforme atesta A Tribuna. Quem assume o vice-governador eleito Cel. Antnio Mximo da Cunha Rego, o qual permanecera no poder entre os dias 01/11/1905 e 12/06/1906, quando Euclides Malta assume seu segundo mandato.

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A Tribuna. Poltica Alagoana. Macei, 10/09/1904. Ano IX, n 2229, p. 1.

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Na alegao da constitucionalidade da reeleio do eminente chefe da poltica alagoana para o perodo em tela, o cronista dA Tribuna apresenta em favor de Euclides Malta o seguinte argumento: Assim como nas constituies norte-americana e francesa, o artigo 46 de nossa Constituio (...) firma o mesmo princpio do artigo 43 da Constituio Federal, isto , que o Governador Estadual, do mesmo modo que o Presidente da Repblica, no pode ser reeleito para o perodo governamental immediato, sob a justificativa de que cada um poderia por a servio de sua eleio a sua influncia e prestgio. O que se verificava naquele momento, segundo o mesmo cronista, era algo de ordem distinta, admitindo que o cidado investido das funes presidenciais possa exerce-la mais de uma vez, contanto que haja apenas a intercalao de um perodo constitucional. Dito de outro modo, reelegvel trs anos depois de terminado o seu mandato.85 Se no plano da argumentao da legalidade da candidatura reeleio parecia existir um certo consenso, no campo da disputa eleitoral, a situao no chegou a ser to tranqila: "A Eleio de Euclides Malta, apoiado pela mquina do Governo e com a fora dos coronis do interior, no aceita pela oposio. Em Macei, domina a anarquia. Ocorrem incidentes graves em toda a cidade (...) havia quem duvidasse da posse de Euclides (...) Alfredo de Maya escolhido para percorrer o interior do Estado e manter contato com os velhos chefes governistas. Tratava-se de mudar a capital, em caso de necessidade, para o serto, enquanto desceriam os homens armados pelos coronis na direo de Macei (...) Esta manobra teve resultados prticos, pois permitiu (...) a posse de Euclides, embora acompanhada pelos protestos da imprensa e do comrcio pela insegurana que havia provocado na

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A Tribuna, Actualidade poltica. Macei, 10/04/1906, Ano XI, n 2.675. pp. 1-2.

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capital86 ". Esta no seria a primeira vez que bandos armados ameaavam invadir a capital, a fim de garantir o ingresso ou a permanncia de algum poltico no poder87. Parte desse batalho de homens armados era constitudo daqueles mesmos detentos que vez por outra, sobretudo na semana-santa o Governador do Estado, usando das prerrogativas que o seu cargo lhe conferia, perdoava o resto da pena a que foram condenados. Gentilezas dessa natureza no passavam despercebidas pelo jornal oposicionista, Correio de Alagoas, o qual se manifestava, reforando a idia de que por trs de tal beneplcito ocultavam-se intenes bem mais capciosas do que as de apenas favorecer com a liberdade, indivduos que pelo seu bom comportamento na priso mereceram a graa do perdo. O clima de tenso verificado na capital durante o processo sucessrio agravado pela presena daqueles facnoras beneficiados pela munificncia governamental, os quais, em momento oportuno e quando solicitados, concorriam juntamente com o Batalho Policial para garantir a ordem, reprimindo qualquer manifestao contrria ao Governador ou aos chefes polticos a ele associados, conforme j insinuara o mesmo jornal de oposio88. Era essa, portanto, a atmosfera poltica na capital, quando se deu um dos confrontos mais violentos entre representantes de foras polticas oponentes. Estamos nos referindo ao incidente ocorrido na madrugada do dia 02 de maio de 1906, quando num dos
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Pedrosa, Jos Fernando de Maya. Alfredo de Maya e seu tempo. Macei: Grfica So Pedro, 1969. p. 33. Outra ocasio em que se verificou situao parecida foi na disputa poltica entre duas famlias, Sinimbu e Tavares Bastos, que ficou conhecida como Guerra dos Lisos e Cabeludos. O momento de maior tenso nesse conflito, ocorreu quando tropas revoltosas a servio de Tavares Bastos invadem a capital e foram a retirada temporria do Presidente Provincial, na poca, em 1844, Bernardo de Souza Franco, acusado de prestar apoio ao inimigo poltico, Baro de Sinimbu. O presidente recolheu-se a bordo de um navio ancorado na costa, enquanto aguardava o retorno da tranqilidade. 88 Correio de Alagoas. Paulo Malta, o magnnimo. Macei, 27/04/1905. Ano 1, n 92. p. 1.

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pontos centrais da capital, o cruzamento das ruas do Comrcio e Moreira Lima, antiga do Aougue, local na poca conhecido como Quatro Cantos, deu-se o fortuito encontro entre o coronel Salustiano Sarmento, comandante do Batalho Policial, que na ocasio visitava os diversos pontos de patrulhamento da cidade, reforados pelos boatos alarmantes de perturbao da ordem por membros da oposio, e o bacharel Miguel Omena que, segundo a crnica do jornal A Tribuna, vinha acompanhado de numeroso grupo de cangaceiros armados em atitude agressiva. Resultou desse inesperado encontro, luta violenta e troca de tiros entre as partes, da qual saram feridos, o comandante do Batalho Policial e trs praas que tomaram parte na peleja. Quanto ao outro grupo liderado por Miguel Omena, parece nada ter sofrido, j que todos conseguiram escapar ilesos89. Vale ressaltar que esse advogado j vinha h algum tempo ganhando notoriedade pelo modo intrpido com que desafiava o poder estabelecido. Sua ao fez-se notar desde 1903, quando impetra os primeiros habeas corpus contra prises irregulares e tratamento injusto de presos comuns praticados pela polcia local, alm de se constituir num dos crticos mais acerbos da administrao maltina. Foi, sem dvida, em decorrncia desse arrojo que ele viria mais tarde inspirar muitas das faces oposicionistas do Estado, uma das quais decidiu homenage-lo dando o seu nome agremiao: Liga dos Republicanos Combatentes em homenagem a Miguel Omena, entidade cuja atuao anos depois viria provocar grande estardalhao. Depois daquele incidente, instaura-se na capital verdadeiro estado de stio. No dia seguinte, por exemplo, as principais ruas da cidade foram ocupadas pelas foras militares, em busca do jornalista que conseguira escapar, juntamente com seus

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A Tribuna. Planos de sedio. Macei, 03/05/1906. Ano XI, n 2.692, p. 1.

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seguranas e o comrcio manteve suas portas fechadas90. Mas esse no seria o nico episdio violento verificado no perodo. Depois que assumiu seu segundo mandado como chefe mximo do executivo, Euclides Malta enfrentaria outras turbulncias. Uma delas foi o acirramento em torno da disputa para a vaga aberta no Senado Federal com a renncia do prprio Euclides Malta, quando assumiu as funes de Governador do Estado. A indicao feita pelo Diretrio do Partido Republicano foi do nome de J. J. Seabra, o qual foi eleito sem que conhecesse o Estado ou fizesse o menor esforo para tal ou sequer tivesse vindo participar da campanha91. O pleito ocorrido no dia 1 de setembro de 1906 seria cancelado pela Comisso de Verificao dos Poderes, do Senado, e a eleio do poltico baiano por Alagoas revogada. Isso em decorrncia das presses exercidas junto ao Presidente da Repblica e polticos proeminentes da Capital Federal, por parte principalmente do candidato oposicionista derrotado, Leite e Oiticica. Embora o candidato recomendado pelo Partido Republicano para a nova eleio de 09/03/1907, no caso, Joaquim Paulo Vieira Mello, tenha sido eleito, concorrendo contra o mesmo Leite Oiticica, a anulao do pleito anterior j indicava o fortalecimento da oposio em Alagoas. Tanto que na mensagem enviada reunio do diretrio do partido para a escolha das candidaturas de representantes federais pelo Estado, Euclides Malta exime-se de indicar um outro nome para concorrer ao cargo vago. Antes disso, em 1906, pouco depois de ter assumido pela segunda vez o mandato de Governador do Estado, Euclides Malta manda empastelar o jornal oposicionista
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Na denncia oferecida pelo Promotor Pblico da Capital, Dr. Ferreira Pinto, ao Juiz Substituto da 2 Vara, alm de Miguel Omena, constam os nomes de seis indivduos acusados como autores do referido atentado: Tertuliano Jos de Queiroz, conhecido por Terto, Henrique Pereira dos Santos, Jos Caboclo, Ursulino de tal, Joo Maia e Antnio Dantas. (A Tribuna. Macei, 08/05/1906. Ano XI, n 2.699, p. 2). 91 Tenrio, Douglas Apratto. Metamorfose das Oligarquias. Curitiba: HD Livros, 1997. pp. 102.

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Correio de Alagoas; o nico que nos ltimos trs anos apresentara uma oposio mais sistemtica s suas manobras polticas. Alis, esses primeiros meses de sua administrao estiveram marcados por forte tenso. Em parte, devido aos boatos espalhados pela cidade de que sua cabea encontrava-se a prmio, como tambm, pelo grande nmero de nomeaes verificadas no Batalho Policial, motivo pelo qual a cidade viu-se tomada, por alguns dias, pela presena de homens vindos do interior, sob a justificativa de garantir uma transio poltica tranqila e sem surpresas. No mais, este segundo mandato correu como os demais, em meio a muitas negociatas e transaes de carter duvidoso, como por exemplo, uma nova reforma na Constituio do Estado, que garantiria a Euclides Malta sua reeleio para o ltimo e definitivo mandato, repetindo medidas semelhantes j tomadas em outros estados como o Par, Cear, Pernambuco, locais onde tambm predominava o mesmo estilo autocrtico de fazer poltica. O teor dessa reforma pode ser acompanhado atravs de matria publicada em 09/06/1908, pelo jornal a Tribuna, no qual publicado o parecer da Comisso de Constituio, Legislao e Justia, aprovado unanimemente em sesso do dia 04/06 daquele mesmo ano, o projeto n 44 de Reforma da Constituio do Estado aprovado em trs discusses pela Cmara dos Deputados. Entre as principais alteraes dessa reforma destacam-se as adaptaes do Art. 43 ao critrio do Art. 32 da constituio Federal, extinguindo assim a inatividade nas funes polticas que caracterizam o cargo de vice-governador; transporta para o Art. 44 a ordem de substituio do chefe da Procuradoria do Estado, na falta do vice-governador pelo vice presidente do Senado e Presidente da Cmara dos Deputados, excluindo porm o Presidente do Tribunal Superior por motivo constitucional; permite a renovao do mandado de Governador mediante duas condies: a) o voto espontneo dos municpios, 96

no caso 2/3 do Conselho Municipal; e b) O sufrgio de 2/3 do eleitorado que concorrer ao pleito e; alterao do art. 46, o qual manda proceder nova eleio dentro de 20 dias, caso no tenha sido possvel reunir o candidato, os 2/3 do sufrgio a que se refere o item acima. Alm desses artigos, tambm foi modificado o artigo seguinte: Art. 56 - Em vez de - 2 meses antes de terminar o mandato - diga-se - 3 meses antes de terminar o mandato, ficando redigido assim: A eleio de Governador e vice ser feita simultaneamente em todo o Estado por voto popular direto 3 meses antes de terminar o mandato do que estiver em exerccio. Como se v, esta articulao de Euclides Malta com a Assemblia Legislativa do Estado parece ter extrapolado o que antes j era considerado puro arbtrio. Os artigos em questo sofreram as alteraes vistas, com a finalidade de permitir sua permanncia no poder por mais um mandato (1909/1912). Tanto no Art. 46, em que a possibilidade de reeleio por voto popular direto assegurada, fato pioneiro na histria das sucesses do Executivo no Estado; quanto no Art. 52, cujo pargrafo suprimido exatamente o que inviabilizava sua candidatura, fica clara a demonstrao de poder de manobra de Euclides Malta, a ponto de dobrar a Assemblia, bem como sua persistncia em se manter frente do Executivo. Em 12 de maro de 1909, Euclides Malta reeleito, sem o protesto sequer de um voto que discrepasse da unanimidade da votao. A oposio, como era de se esperar e se utilizando dos recursos disponveis, contesta e denuncia o modo suspeito como foram realizadas essas eleies, sem no entanto, obterem eco aos seus reclames. Durante essa sua segunda administrao de Euclides Malta, o Partido Republicano dominava quase absolutamente, tanto as cadeiras da Assemblia Legislativa, como as chefias municipais, diga-se de passagem, os cinqenta e um rgos espalhados pelo estado, cuja unanimidade em favor da indicao do nome de Euclides Malta que teria garantido a constitucionalidade da reeleio. No entanto, as condies de governabilidade pareciam

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cada vez mais insustentveis: A calmaria no durou muito. A prpria reeleio de Euclydes, a 12 de maro de 1909, com a no concorrncia de candidato oposicionista, emprestara aspecto antiptico manobra continusta (...) cresciam as suspeitas de corrupo nas fileiras governamentais. Nas ruas comentava-se abertamente o assunto (...) o Governo, apesar de no estar enfrentando uma oposio bem organizada, desprestigiava-se a olhos vistos e chegava rapidamente desmoralizao92. no rol desses acontecimentos que surge o movimento salvacionista, o qual est diretamente associado, em nvel nacional, campanha eleitoral para sucesso de Afonso Pena em 1910, cujo principal nome era o de Hermes da Fonseca, com o apoio fundamental de Pinheiro Machado, antigo aliado na capital da Repblica, de Euclides Malta. Segundo Douglas Apratto Tenrio, a parte crtica da questo reside no fato de que, se inicialmente as oligarquias regionais foram responsveis pelo fortalecimento, no quadro nacional, do sistema federativo, diante desse retorno dos militares cena poltica, sua presena tornouse um empecilho aos ideais renovadores apregoados pelo candidato eleito, Hermes da Fonseca. O caso mais evidente da ruptura de antigos setores oligrquicos contra aqueles que ainda se mantinham governando nos Estados, o de Pinheiro Machado, criador do Partido Republicano Conservador o qual congregou, ainda que provisoriamente e sem muito entusiasmo, os setores oligrquicos nos Estados. Diante do fracasso do seu projeto, Pinheiro Machado v-se s voltas com a campanha salvacionista, qual adere, sacrificando antigos aliados a fim de assegurar seu prestgio junto ao Presidente eleito. Foi por sua influncia que Euclides Malta prestou apoio candidatura de Hermes da Fonseca. Porm, quando a campanha antioligrquica desencadeia-se, a cabea desse

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Pedrosa, Joo Fernando de Maya. Alfredo de Maya e seu Tempo. Macei: Grfica S. Pedro, 1969. pp. 40/41.

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governante seria uma das primeiras a rolar. Apesar de que, segundo o mesmo historiador, quando da primeira destituio de Euclides, entre os poucos que lhe apoiaram na capital Federal estava Pinheiro Machado e o prprio Presidente Hermes da Fonseca. Mas a campanha sucessria nos Estados, entre fins de 1911 e comeo de 1912, assumira uma feio que no tinha como ser modificada. Como atesta a historiografia local, o perodo estava bastante tumultuado em Alagoas: Surgem nos bairros populares da capital, os primeiros ncleos de oposio (...) Cresce a fora dos jornalistas, dos estudantes, dos bacharis, dos artistas, dos oradores de comcios que, unidos no vigor antigovernamental, cavalgam suas ambies junto com as promessas transformadoras93. A candidatura do General Clodoaldo da Fonseca, filho de Pedro Paulino da Fonseca, primeiro Governador Republicano de Alagoas e parente do presidente Hermes da Fonseca, de cujo Gabinete Militar era Chefe, apresenta-se como a mais concorrida nesses tempos de retorno do militarismo. Sua adeso s hostes do Partido Republicano j fora tentada por Euclides Malta em suas inmeras viagens Capital Federal. Contudo, quem acabou conquistando sua confiana foram os oposicionistas do Partido Democrtico e sua candidatura, segundo Tenrio, contagiou diversos segmentos da sociedade, desde os coronis do interior, at as camadas mdias urbanas, todos empenhadas no mesmo projeto poltico, qual seja, a derrubada da oligarquia maltina, atualizando em Alagoas sob o nome de "soberania", o movimento que em nvel nacional convencionara-se chamar "Salvao"94. A situao tornara-se insustentvel para Euclides Malta que v seus projetos e correligionrios minguarem a cada dia. Os poucos remanescentes desse perodo ureo

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Tenrio, Douglas Apratto. Metamorfose das Oligarquias. Curitiba: HD Livros, 1997. pp. 112/113. Tenrio, Douglas Apratto. Metamorfose das Oligarquias. Curitiba: HD Livros, 1997. p.114.

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buscam encontrar alternativas para a crise, nos freqentes encontros na Chcara Anglica, residncia do amigo fiel Coronel Paes Pinto, espcie de quartel general dos companheiros mais resolutos. O quadro agrava-se ainda mais com o surgimento, no dia 17 de dezembro de 1911, da Liga dos Republicanos Combatentes em Homenagem a Miguel Omena, sob os auspcios de Fernandes Lima, outro importante articulador da oposio no Estado, e um dos principais responsveis pela derrubada de Euclides Malta do poder. com o aval desse lder oposicionista que a Liga ir espalhar o terror em Macei. Se as condies de governabilidade j se encontravam afetadas pelo clima de animosidade semeado pela oposio, com a instalao da Liga, o combate e as perseguies tornam-se mais efetivos e concretos. Eles fecharam estabelecimentos pblicos, distribuam boletins insultuosos contra os partidrios do Legba95, afugentavam inimigos polticos nas ruas e em suas prprias casas, forando muitos deles a escapadas vexatrias pelos fundos das residncias, como foi o caso do Intendente e do vice e depois o prprio Governador. A primeira vez, em fins de janeiro, quando depois de enfrentam e desarmarem a guarda do Palcio do Governo, foram-no a tambm escapar pelos fundos e viajar at o vizinho Estado de Pernambuco, em busca de refgio, local em que permanece por mais de um ms, em constante contato com a Capital Federal, aguardando garantia policial para retomar o poder. No dia 10 de maro, por volta do meio dia, Euclides Malta volta a Macei, protegido por um forte aparato policial, que contou com a presena do General Olympio

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O significado do termo Leba ou Legba e a razo porque Euclides Malta e seus correligionrios foram associados a essa entidade do panteo afro-brasileiro sero discutidos em tpico posterior.

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da Fonseca e luzida guarda de honra. Sua chegada bastante tumultuada. O clima de terror, fora o comrcio a cerrar suas portas, a Companhia de Trilhos Urbanos suspendeu o trfego dos veculos e nos lugares em que o cortejo passava, entre o desembarque no Porto do Jaragu e o Palcio dos Martrios, a populao agressiva insultava a comitiva, enquanto os sinos das igrejas dobravam os finados. No mesmo dia, depois de ter assumido suas funes, Euclides Malta sofre novo revs. s cinco e meia da tarde, depois de percorrerem as principais ruas do centro, uma massa popular que integrava o Centro Cvico Alagoano Pr-Clodoaldo, concentra-se na praa dos Martrios em frente ao Palcio do Governo, onde seria realizado um meeting. Tendo resistido intimao dos soldados do 8 Batalho, para que interrompessem aquele comcio e conseqente ordem de priso contra suas lideranas, os manifestantes entraram em confronto com a fora policial, composta naquela ocasio por no mais que 80 soldados, comandados pelos alferes Paes, um negro tpico, um perfil de bantu, como rotundo fetiche fiel ao Governador96. Resultou dessa troca de tiros, vrios feridos, entre eles o Tenente Brayner, nomeado por Euclides Malta para o cargo de Secretrio do Interior e que viria a falecer dias depois; o Major Jatob e o auxiliar do comrcio Joo Carlos de Albuquerque. Contudo, causou maior comoo entre os manifestantes a morte do poeta e orador Brulio Cavalcante, jovem liderana oposicionista de Alagoas, recentemente chegado a Macei poucos dias aps ter concludo o Bacharelado em Cincias Sociais e Jurdicas na Faculdade do Recife. Nos dias seguintes, a cidade esteve sob forte tenso: O comrcio manteve suas portas cerradas; a companhia dos Trilhos Urbanos e a Great Western aderiram ao movimento, suspendendo o trfego dos seus veculos, alm da Companhia das guas,
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Accioli, Luiz. Biographia do Dr. Brulio Cavalcante. Macei: Lithografia Trigueiros, 1912. p. 24.

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enquanto a populao enfurecida, continuava realizando suas manifestaes pblicas, dentre as quais o funeral de Brulio Cavalcante, acompanhado por cerca de 8 mil pessoas, transformou-se num grande ato de protesto. Na manh do dia treze, um dia depois de realizada a to aguardada eleio, quando o resultado j estava mais ou menos definido e a vitria dos candidatos oposicionistas, assegurada, o Revm Manoel Lopes, preclaro diocesano, dirigiu-se ao Palcio dos Martrios onde convenceu Euclides Malta a renunciar. S ento a vida voltou ao normal na Capital.

c) Implicaes do emprstimo externo

Nasceu espria a cidade no ptio de um engenho colonial. Assim se refere origem de Macei, um cronista local, que escreveu sobre o aparecimento da Capital e seu desenvolvimento ao longo do tempo, o qual esteve sempre marcado pelo marasmo e pela lentido, apesar de sua localizao geogrfica privilegiada, margem do ancoradouro e hoje porto de Jaragu, bem como pela condio de importante emprio das reas do serto e da zona da mata97. A cidade s aos poucos foi perdendo sua fisionomia rural, para dar vez ao comrcio como atividade principal. Aps a criao da vila, o modesto povoado assiste a um significativo impulso de progresso. Ainda na segunda dcada do sculo XIX, mais especificamente aps a conquista da autonomia poltica pela nova capitania, em 1818, o povoado j alcanara um desenvolvimento social e econmico razovel, motivo pela qual o primeiro presidente da provncia, Melo e Povoas, no se furtou em iniciar a transferncia da sede do governo da capitania, fato este que suscitou intenso conflito com os moradores da vila de Alagoas, antiga cabea da comarca e s implementado pelo Governador
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Costa, Craveiro. Macei. Macei: Sergasa, 1981. p. 2.

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Agostinho Neves em 1839. At pouco mais da metade do sculo XIX, Macei continuava uma aldeia crescida e o Estado de Alagoas um aglomerado de pequenas povoaes que sobreviviam da agricultura e da pecuria. A partir da administrao de Jos Bento da Cunha Figueiredo Jnior (1868/1871), assiste-se a um grande surto de desenvolvimento e remodelao da cidade, contudo, ainda bem distante dos padres ideais de urbanizao: Em 1868 os dois bairros em que a cidade se dividia Macei e Jaragu tinham cinqenta e trs ruas, uma travessa, seis praas e algumas estradas arruadas: Trapiche da Barra, Mutange, Frechal, Mangabeiras e Cruz das Almas. Contava a cidade com seis igrejas e alguns edifcios pblicos98. Parece, porm, que o grande impulso urbanstico em Macei, s teria se verificado na primeira dcada do sculo XX, justamente o perodo que nos interessa, porque marca tambm a atuao de Euclides Malta frente do governo do Estado. At 1900, por exemplo, a cidade ainda conservava as marcas dos tempos imperiais, sobretudo do Segundo Reinado, que de quando data sua existncia efetiva. A partir da administrao de Euclides Malta, a cidade assiste a uma alterao significativa em sua paisagem geogrfica, promovida, principalmente, por uma srie de construes de prdios pblicos, pelo incremento de servios urbanos e de um conjunto de trabalhos necessrios para dotar a cidade de infra-estrutura bsica. Durante as sucessivas gestes administrativas desse governante, foram realizadas inmeras obras pblicas como, o Palcio do Governo, cuja construo fora iniciada ainda em 1894, na administrao de Gabino Besouro e s inaugurado no dia 16/09/1902; e reforma de outros prdios e patrimnios pblicos como o Quartel do Batalho Policial (17/01/1902); o Mercado Pblico em 1902; a Santa Casa de Misericrdia; da Ponte de Desembarque, em Jaragu; a inaugurao do edifcio da Intendncia (16/01/1904). Grande parte desses projetos foi

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Costa, Craveiro. Macei. Macei: Sergasa, 1981, p. 180.

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concebida, inicialmente, sob a orientao do arquiteto Luiz Lucariny, e aps sua morte, pelo seu filho, ambos acusados pela oposio de se beneficiarem dos privilgios concedidos pelos Maltas aos seus protegidos. A nfase principal dessas administraes, contudo, parecia estar no

formoseamento e embelezamento das praas e jardins pblicos, melhoramento da iluminao e calamento das ruas principais, arborizao de avenidas centrais, ou seja, medidas mais voltadas para o maquiamento da cidade, em detrimento de obras de infraestrutura voltadas para a soluo dos problemas relativos sade pblica, comuns a qualquer capital da federao, desde o fim do Imprio brasileiro. Diga-se de passagem que essa indiferena dos governantes e moradores para com as medidas de ordem sanitria compatveis com o aumento da populao e da edificao urbana, no foi uma exclusividade de Alagoas99. em funo dessa estratgia de embelezamento da cidade atravs da construo de praas pblicas e melhoramento das vias pblicas que uma srie de novos hbitos passam a se desenvolver na Capital, grande parte deles ligados explorao e ocupao ttulo de lazer e socializao, do espao das ruas, considerado at ento, reduto exclusivo daqueles segmentos considerados marginais. no bojo dessas transformaes que uma srie de novos hbitos sociais so introduzidos na pacata cidade, dentre os quais destacam-se as concorridas apresentaes das companhias teatrais vindas de outras localidades ou das prprias sociedades dramticas locais nos principais teatros locais, principalmente o Teatro Deodoro,

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Vejo o caso de atraso da Bahia mencionado por Freyre, Gilberto. (Ordem e Progresso. Rio de Janeiro: Record, 1990. pp. 211/212). Em tempo, essa preocupao das autoridades com a sade pblica, resultando em medidas emergenciais de saneamento, s despontava quando alguma epidemia ameaava tomar a cidade de assalto, tais como a tuberculose e a varola, duas das principais infeces que assolaram aquela comunidade durante a era dos Maltas. Isso sem contar que, as providncias eram tomadas restringiam sua ao capital, continuando os demais municpios merc dessas intempries.

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inaugurado durante a segunda administrao de Euclides Malta. Esse hbito mais tarde seria alternado com as sesses dos cinemas Delcia, da empresa Cinematographo do major Carneiro Tiririca, com suas esplndidas fitas de surprehendente effeito e de actualidade exibidas no Teatro Maceioense; os concertos realizados pelo novo aparelho phonographo na Confeitaria Helvtica; os passeios dominicais nos bondes da CATU (Companhia Alagoana de Trilhos Urbanos), o footing na rua do Comrcio, principal artria da cidade; os saraus organizados pelas inmeras associaes, entre as quais o Instituto Arqueolgico e Geogrfico Alagoano e da Sociedade Perseverana e Auxlio dos Caixeiros de Macei; os chs danantes da Terpsychore Jaraguaense e Phenix Alagoana, importantes sociedades recreativas da Capital; as retretas das bandas msica da polcia; e, como no poderia deixar de ser, aquelas situaes privilegiados em que a sociedade local se confraterniza e ameniza os antagonismos cotidianos, tais como as festas de igreja, e o carnaval100. Vale ressaltar, com relao ao surto de prosperidade das cidades, que esse fenmeno j atestado por diversos pesquisadores em vrias localidades, remonta aos ltimos decnios que antecedem proclamao da Repblica e est ligado, por um lado, ao aparecimento de uma srie de profisses urbanas liberais e, por outro, s modificaes na base da economia que, sobretudo nas capitais, esto relacionadas substituio da base agrria tradicional, em favor da expanso nos setores urbanos de servios, sem o impedimento do desenvolvimento de uma economia agro-exportadora. No conjunto, enquanto a populao brasileira cresceu a uma taxa mdia de 2,5% ao ano no perodo de 1872 a 1890, nas cidades de 50.000 habitantes ou mais, cresceu a 3,7% e as com mais 100.000 habitantes, a 3,1%. No ltimo decnio do sculo, j na Repblica, a taxa mdia do
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Uma compreenso das principais mudanas verificadas em Macei nas primeiras dcadas do Sculo XX, em termos de costumes sociais poder ser obtida com o auxlio da inestimvel obra Macei de Outrora de Flix Lima Jnior.

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crescimento global da populao caiu para 2,2%, enquanto as cidades cresciam a 6,8% e 6,9% respectivamente101. Alis, diga-se de passagem, que no quesito crescimento demogrfico que vo se daro as transformaes de maior peso verificadas em Macei, no comeo do sculo XX. No ano de 1901, por exemplo, conforme o recenseamento apresentado pelo Delegado de Estatstica, essa capital contava com 21.528 habitantes, sem contar os moradores dos distritos que com ela formavam o municpio, como Jaragu (9.578), Meirim (3.088) e Ipioca (1.487), perfazendo um total de 35.528 habitantes na capital. Ou seja, 4 030 habitantes a mais do que foi apurado no ltimo censo de 1890102. Foi em funo de problemas como esse, do crescimento exagerado, aliado a outros de ordem econmica, tais como a falta de capital e a baixa dos preos dos produtos agrcolas no Estado, j reclamados por Euclides Malta em sua primeira mensagem dirigida ao Congresso alagoano, que se fez necessria a implementao de uma medida administrativa que iria marcar toda a sua atuao poltica dali em adiante. Estamos nos referindo ao propalado emprstimo externo, operao que j nasceu sob o signo da suspeita, razo pela qual foi desde o incio atacada pela oposio, cuja explorao feita do fato, resultou na destituio de Euclides Malta, sete anos depois. Antes de debruarmo-nos sobre os meandros dessa negociao, convm ressaltar que, como nos chama a ateno Nicolau Sevcenko, esse perodo da histria foi frtil em

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Cardoso, Fernando Henrique. Dos Governos Militares a Prudente Campos Sales in Fausto Boris. Histria Geral da Civilizao Brasileira:O Brasil Republicano:Tomo III, vol. 1 . So Paulo: Difel, 1977. pp. 19/20. 102 Convm esclarecer que esses dados no batem com aqueles apresentados no Indicador Geral do Estado, segundo os quais Macei apresentava-se no mesmo perodo com uma populao de 36.422 habitantes, o que evidenciava, segundo Tenrio (Metamorfose das oligarquias. Curitiba: Hd Livros, .1997, p.23), o carter ainda frgil da capital em relao populao geral do Estado que era de 662.672 habitantes, com populao prxima a alguns municpios e ultrapassada por outros como Atalaia com 41.224 habitantes; Viosa com 39.821 habitantes e Unio com 47.000.

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negociaes dessa natureza. Tanto em pases da Europa e nos Estados Unidos, como em sociedades semitradicionais, de economia quase que totalmente agrcola, como era o Brasil naqueles primeiros anos do sculo passado. Foi nesse contexto de expansionismo para alguns pases, mas de crise econmica e institucional para outros, que iria despontar uma nova elite de jovens intelectuais comprometida com processos de desenvolvimento do Brasil e reestruturao das instituies estagnadas do Imprio. No interior dessa classe encontrava-se tambm aquela casta de arrivistas, voltada para o jogo especulativo do mercado de aes, e que tanto estrago causou em fortunas de capitalistas tradicionais, como foi o caso do encilhamento. No h como negar que a crise decorrente do grande fluxo de capital estrangeiro na economia do Brasil, bem como a fraude no mercado de aes, respingaram na economia dos Estados da Federao. Tambm quase certo que a atitude de alguns desses homens novos, como a esse segmento refere-se Sevcenko, atuaram em Alagoas utilizando-se dos mesmos artifcios usados na capital, ambiente com o qual alis, havia muito intercmbio. O projeto autorizando o governo a contrair um emprstimo de 5 mil contos a fim de realizar alguns melhoramentos de indiscutvel necessidade pblica foi encaminhado Cmara dos Deputados em maio de 1905. A alegao era de que, assim como outros Estados da Unio, alm do prprio Governo Federal, j haviam recorrido a esse expediente, Alagoas no poderia ficar de fora, haja vista a quantidade de encargos a solucionar. E talvez porque se tratasse de mais uma negociata passvel de questionamentos, que as informaes a seu respeito foram sonegadas e as primeiras notcias divulgadas a seu respeito, obtidas atravs da imprensa oposicionista, no caso, o jornal de Debates e o Correio de Alagoas, ambos funcionando atravs do patrocnio do 107

Baro de Traipu, at aquele momento, inimigo poltico nmero um dos Maltas. O emprstimo foi cogitado durante a administrao de Joaquim Paulo, cuja administrao esteve marcada pelo esgotamento da riqueza pblica, conforme pde ser constatado no apenas pela imprensa oposicionista, como tambm pelos prprios relatrios apresentados no perodo. Alis, essa tendncia exausto dos recursos j vinha se verificando, desde o primeiro mandato de Euclides Malta, o qual precisou realizar anteriormente, um emprstimo Caixa Comercial, no valor de 100.000$000 (cem contos de ris), cujas razes, foram as mesmas apresentadas por ocasio desse novo emprstimo, quais sejam, a necessidade de investimento em saneamento na capital e no interior, com a construo de uma rede de esgotos, melhoramento do servio de gua e iluminao, em Macei, e organizao de um servio de poos artesianos nas regies afetadas pela seca. Mas foi no governo do seu irmo que a situao das finanas do Estado agravouse. Porm at fins de 1905 o assunto seria temporariamente esquecido. Em outubro daquele ano, por ocasio de uma reunio extraordinria do Congresso Estadual, convocada pelo ento Senador Euclides Malta, cujo pretexto inicial seria comunicar o pedido de licena do Governador do Estado, Joaquim Paulo, o qual se afastaria do Executivo a fim de pleitear pessoalmente na Capital Federal sua candidatura ao cargo de Juiz Seccional, outros assuntos de somenos importncia foram tratados, como por exemplo, a realizao do emprstimo: Um dos fins da prxima reunio do Congresso alterar a Lei n 434 de 12 de junho deste anno que autorisa o Governador a negociar um emprstimo interno ou externo com o destino exclusivo a vrios melhoramentos materiaes; agora o Sr. Euclides Malta quer estender a applicao desse emprstimo, que ser de 500 mil libras, a debelao da crise financeira, equilibrando a receita e despeza do Estado (...)

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Esse emprstimo o sonho dourado do Senador Euclides Malta, tanto que s. exc., oppoz-se a que o negociasse o seu irmo, o actual Governador103 Convm destacar que a alterao de que trata essa nota, era de um projeto j aprovado pelo mesmo Congresso, e ao qual fizemos meno acima. Essa articulao, vale acrescentar, feita sem que qualquer esclarecimento ou mesmo indicao tenha sido feita atravs dos veculos disponveis, nem no rgo oficial do partido, nem nas Mensagens enviadas quela casa legislativa naquele perodo. Os meandros dessa transao devem ser buscados nas entrelinhas das informaes que as fontes oficiais deixaram escapar. Quanto negociao propriamente dita, ela de fato s seria articulada concretamente, aps a renncia de Joaquim Paulo, anunciada em 01/11/1905 e, conseqentemente, com a eleio de Euclides Malta para o seu segundo mandato. Os preparativos para esse to decisivo pleito, que se convencionou chamar de comdia eleitoral, ocupou a ateno da oposio, pela srie de atentados cometidos (...) contra a vida e a liberdade dos pacficos cidados que no se subordinam a nefas da poltica. Enquanto isso, o Partido Republicano de Alagoas, de maneira sutil, articulava o encaminhamento das primeiras medidas referentes tomada do emprstimo, as quais no passaram totalmente despercebidas pela redao do jornal Correio de Alagoas: De um prcere da administrao dominante do Estado, intimamente ligado ao Governo, ouvimos que est sendo negociado em Londres, por intermdio do Conde de Gosting um emprstimo at 500 mil libras esterlinas. A esse titular j foi enviada, esta semana, a procurao que autorisa, em nome do Governo, a levantar o desejado emprstimo, em torno do qual carvoeja o interesse de muita gente...104 claro que muitas dessas denncias revelavam uma preocupao muito maior por

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Correio de Alagoas. O Emprstimo. Macei, 19/10/1905. Ano II, n 233, p. 2. Correio de Alagoas. Macei, 30/0371906. Ano III, n 361. p. 2

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parte da oposio com os rumos da poltica, os quais apontavam para um novo mandato de Euclides Malta e com o poder que ele reuniria de posse desses recursos, do que com as finanas do Estado propriamente ditas. E foi o que de fato verificou-se. Eleito em 12/04/1906, dois meses depois, aquele poltico assumiria novamente a gesto dos negcios do Estado, com bastante disposio para pr em prtica seus planos de restaurao do crdito financeiro, de reformas e melhoramentos materiais105. Um dos passos decisivos nesse sentido foi a montagem do quadro de secretrios, entre os quais passou a constar bem depois, o nome de um antigo aliado, recentemente reintegrado aos quadros situacionistas, aps uma breve dissidncia. Estamos nos referindo ao engenheiro Wanderley de Mendona, cuja reaproximao de Euclides Malta, depois de se manter afastado do Partido Republicano de Alagoas, por influncia de seu falecido irmo Raymundo de Miranda, que cedo engrossou as fileiras oposicionistas montadas pelo Baro de Traipu entre 1902 e 1903, j vinha se verificando desde maro de 1906. Wanderley de Mendona seria uma espcie de piv dessa transao externa que provocou grande celeuma e que resultou em tantas indagaes por parte da oposio. Lembrando que sua participao no poder ou os benefcios que sua condio de legtimo representante das oligarquias alagoanas legaram, remontavam a perodos passados. Filho legtimo do ex-Senador do Imprio Jacintho Paes de Mendona, Wanderley de Mendona pde usufruir muito bem das benesses do poder. Depois de se envolver na poltica alagoana, ocupou diversos cargos como os de Presidente do Conselho Municipal e vice-

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O oposicionista Correio de Alagoas, durante os dias que antecederam a eleio para Governador do Estado, ocorrida em 12/04/1906, relacionava as arbitrariedades praticadas pelo Partido Republicano de Alagoas, em municpios como Viosa, Po de Acar, Santana do Ipanema, Penedo, Mata Grande, So Luiz do Quitunde, entre outros. Atravs da fora policial, inmeros inimigos polticos nessas localidades sofreram os mais diversos tipos de represlias, tais como assassinatos, prises, violao de domiclio, espancamentos, remoes e transferncias de funcionrios pblicos, alm da ameaa de empastelamento do nico jornal de oposio da capital.

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presidente da Cmara dos Deputados Estaduais, tendo tambm ocupado o cargo de Prefeito da capital e Deputado Federal, eleito para o trinio 1903/1905 e no cumprimento do qual, veio a se tornar secretrio daquela casa. Contudo, no conseguiu reeleger-se, razo pela qual, talvez, foi agraciado com o cargo de Secretrio dos Negcios do Interior tempos depois, onde a, sim, desempenharia papel fundamental na transao a que nos referimos. Durante todo esse percurso poltico, Wanderley de Mendona tambm se beneficiara de outros favores do Estado. Segundo denncia feita pelo prprio Euclides Malta, em defesa produzida na tribuna do Senado Federal contra as acusaes do Senador Bernardo de Mendona, O Estado, sob sua direo na poca, teria recebido em dao in solutum uma usina que Wanderley de Mendona recebera do Baro de Traipu, quando Governador de Alagoas. Embora se tratasse de um hipoteca e no correspondendo o bem hipotecado ao valor da dvida, por estar bastante desvalorizada, essa usina teria sido aceita como pagamento, com a anuncia do Congresso Legislativo, sem que a fortuna particular do seu proprietrio fosse utilizada para complementar a diferena. patrimnio seria destinado Sociedade de Agricultura106. Parecendo ter esquecido todas as discrdias anteriores, aps sua eleio em 1906, Euclides Malta compe seu quadro de secretrios, incluindo entre eles o clebre Wanderley de Mendona, ex-aliado e ex-inimigo poltico do Partido Republicano de Alagoas, o qual foi nomeado Secretrio dos Negcios do Interior, poucos dias depois da posse do Governador e a quem foi delegada a delicada tarefa de acompanhar as transaes do Emprstimo Externo que, segundo explicao fornecida pelo jornal A Tribuna, consistiu no seguinte acordo: Em outubro do anno passado contractou o Governo deste Estado, na praa de Paris, um emprstimo de Lb. 500.000 ao typo de 80, realizando, desta
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Mais tarde esse

A Tribuna. Macei, 03/09/1904. Ano IX, n 2.227. pp. 1-2.

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importncia apenas uma parte de Lb. 200.000, pagaveis em 4 prestaes de Lb. 40.000 cada uma, de conformidade com o typo contractado. Destas prestaes apenas saccou o Estado as trs primeiras. De accordo com o contracto celebrado pelo Governo, por intermdio do seu representante, a medida que os ttulos eram retirados ia ficando em depsito a quantia correspondente ao typo da emisso, estando, assim, em circulao obrigaes no valor apenas de Lb. 150.000 e este actualmente o dbito do Estado naquela praa.107.

Em fevereiro de 1907, o engenheiro Wanderley de Mendona encarregado de viajar ao Recife, juntamente com o coronel Paes Pinto, inspetor do Tesouro, para receber os recursos liberados do emprstimo do Estado, no caso, uma primeira parcela no valor de 200.000, pagvel, conforme previsto no contrato. At outubro de 1907, o estado de Alagoas teria recebido apenas trs das mensalidades acertadas, motivo pelo qual no incio do ano seguinte, mais precisamente em janeiro, os jornais da Capital Federal como A Notcia e O Pas, noticiavam a chegada naquela cidade do Secretrio do Interior de Alagoas em comisso do Governo do Estado, para conferenciar com o presidente da Repblica acerca de uma citao por mandato do Juiz Comercial do Sena, em Paris, para responder judicialmente por umas letras assinadas por eles e protestadas por falta de pagamento. No mesmo ms seria divulgada nota reforando as informaes j prestadas sobre o contrato selado com banqueiros da praa de Paris, segundo as quais o saque no valor de 200.000, dividido em quatro prestaes de 50.000 cada, vinha sendo feito com regularidade, ou seja, com intervalo de 60 dias de uma para a outra. At o dia 21/01/1908, data da notificao, o Estado j havia girado trs saques correspondentes as trs primeiras pagas integralmente, estando em litgio o ltimo, do qual apenas foi paga a importncia de 20.000. Como tentativa de tranqilizar o contribuinte e silenciar a oposio, o Governo do Estado esclarecia que as negociaes seguiam o rumo previsto e sob total controle, sendo necessrio enviar um representante Europa para regularizar o negcio, no sentido de garantir o recebimento da importncia de que credor o Credit Departemental, de

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A Tribuna, Uma explicao. Macei, 26/10/1907. Ano XII, n 3.148, p. 1

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quem foram tomadas as obrigaes, o que na verdade s ocorreria no dia 24/04/1908.108 Conforme essa justificativa o Dr. Wanderley de Mendona seguiria para a Europa em comisso do Governo do Estado, atendendo intimao do protesto feito pelos representantes do Banco do Brasil em Paris, instituio atravs da qual foram feitos os trs saques anteriores, pelo no pagamento de um saque em seu vencimento109. Convm informar que poucos dias antes de seu embarque para a Europa, Wanderley de Mendona fora vtima de profundo golpe, provocado pela morte prematura do seu filho, uma das razes por que, talvez, tenha decidido no retornar mais ao Brasil, deixando aqui, alm de parentes mais prximos, um enorme silncio sobre os motivos do seu sumio. O jornal oposicionista, Correio de Macei que continuaria cobrando do Governo do Estado uma explicao para esse desaparecimento, inclusive porque o rgo oficial do Governo simplesmente silenciou como fez o prprio Secretrio do Interior, na Europa. Nem mesmo quando da sua destituio desse cargo, seis meses depois do incio da viagem, o mal-estar reinante entre as hostes situacionistas pode ser disfarado, tendo o rgo oficial que se privar de tecer qualquer comentrio elogioso sobre o antigo titular da pasta. Segundo o Correio, a pretexto de assentar as condies do misterioso emprstimo aos bancos franceses, o dito Secretrio aproveitara o ensejo para se divertir na Europa, como um dndi, s expensas do Tesouro Estadual, que continuava patrocinando sua permanncia em terras estrangeiras, a ttulo do desempenho da sua comisso, enquanto ele ostentava uma vida principesca e licenciosa que inclua dirias em hotis de primeira ordem e at uma reles cocote, apresentada na melhor sociedade, como sua esposa e que o acompanhara desde que partiu do Brasil, conforme notcias que chegavam pelos jornais

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O Pas apud Correio de Macei, Macei, 23/01/1908. Ano III, n 13, p. 2. Importante notar que o modo como se deu a transao diverge, conforme o informante. Atravs do relatrio apresentado por Euclides Malta, em maro de 1909, quando passou a administrao do Estado ao seu vice, volta-se a frisar que do emprstimo de 500.000 foi realizado uma parte apenas no valor de 200.000, em 10.000 obrigaes de 20 cada uma (...) O Credit Dpartemental obrigou-se a pagar as mencionadas 200.000 em 4 prestaes de 40.000 e que se venciam em 15/12//1906, 15/02/1907, 14/0471907 e 15/0671907. J os jornais oposicionistas falam de quatro letras de 50.000 cada uma, de que o Governo recebeu trs. Parece que aqui estamos diante de mais um caso de incurso fracassada aos carneiros (Cf. Malta, Euclides. Relatrio com que ao mesmo viceGovernador passou a administrao o Dr. Euclides Vieira Malta, Governador em 3 de maro de 1909. Jaragu, Tavares Irmo & Cia. 1909, pp. 10/11; Correio de Macei, Macei, 01/01/1908. Ano III, n 1; Sobre a incurso aos carneiros, Cf. Geertz, Clifford. Interpretao das Culturas. Rio de Janeiro: LTC, 1989). 109 Correio de Macei, Macei, 01/01/1908. Ano III, n 1

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do velho mundo110. Em meio a toda essa movimentao em torno da transao do emprstimo, o Partido Republicano conseguiria sucesso ainda, daquele modo que lhe era peculiar, em dois pleitos importantes: para o Legislativo Estadual, no qual segundo a oposio todos os cargos foram designados por Euclides Malta, e a sua eleio como Governador para aquele que seria seu ltimo e definitivo mandato. Contudo, pode-se afirmar com segurana, que esse sumio do Secretrio do Interior e o grande mistrio em que permaneceu essa transao do emprstimo externo, se no foi a causa principal da derrocada de Euclides Malta do poder, sem sombra de dvidas concorreu para que isso acontecesse mais rapidamente. No toa que oposio ir bater p nessa questo, at bem poucos meses antes da destituio definitiva de Euclides Malta do poder.

d) O papa do Xang alagoano e suas incurses pela Religio

O catolicismo era, em Alagoas, a religio por excelncia. As constituies brasileiras, desde a poca do Imprio, admitiam a liberdade de qualquer culto religioso, mas foi o catolicismo que sempre gozou de maior prestgio, a ponto de outras vertentes religiosas existentes, como o espiritismo, as religies evanglicas e os cultos afrobrasileiros terem sido colocadas sob constante vigilncia. certo que a primeira dessas vertentes, o espiritismo, gozou de maior aceitao, haja vista ter congregado entre seus membros, figuras ilustres da sociedade alagoana, alm do fato de estar associado ao advento da Repblica no pas que, como se sabe, buscou autonomia em relao religio catlica, dando vazo quela vertente mais identificada com os seus ideais positivistas. Com relao aos cultos evanglicos, no se pode dizer que os mesmos tenham gozado da mesma complacncia de que se beneficiaram os centros espritas em Alagoas,
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Correio de Macei. Macei, 30/08/1908. ano III, n 188, p. 1.

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tendo em vista as represlias sofridas por esse segmento, em alguns casos, com a anuncia da prpria Igreja Catlica, como foi caso da queima de bblias em Penedo, fato noticiado com grande alarde at mesmo pelos jornais da capital111. No foi este o nico caso registrado pela crnica jornalstica, de perseguies sofridas pelos praticantes desses cultos religiosos em Alagoas no perodo. Na capital e de outros municpios do interior, vez por outra, eram encaminhadas s autoridades competentes, solicitaes para que fosse garantida a realizao dos cultos, bem como a integridade fsica dos seus praticantes, constantemente ameaadas pela populao local. Ao que tudo indica, o Governador de Alagoas no perodo considerado, parece ter dedicado bastante ateno a essas prticas, ou pelo menos, fez valer as Constituies Federal e Estadual, garantindo atravs dos seus destacamentos, o funcionamento desses cultos. Essa a impresso que se tem com relao aos xangs, pois a atitude das autoridades constitudas em Alagoas para com essa modalidade religiosa especifica, parece ter sido tambm bastante complacente, razo pela qual talvez, tenham surgido as acusaes que mais tarde os adversrios polticos de Euclides Malta fariam quanto a uma possvel ligao sua com os terreiros da cidade onde, segundo se dizia, ele buscava proteo para se manter por tanto tempo no poder. Contudo essa uma questo que merece todo cuidado em seu tratamento. Antes disso, porm, convm apontar as
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O episdio em questo refere-se ao movimento liderado pelos capuchinhos da cidade de Penedo, os quais teriam incentivado a populao daquele municpio a queimar as bblias que eram utilizadas nos cultos evanglicos, alegando serem falsos os ensinamentos nelas contidos. O jornal responsvel pela divulgao da notcia, embora reconhea sua veracidade, tenta eximir aquela congregao religiosa de qualquer ato praticado pela populao: O povo catholico julgou mais til e mais commoda uma incinerao duns livros adulterados, incompletos e maos, espalhados pelos inimigos das verdades catholicas, e ento, em Penedo, tal cousa se fez, segundo dizem, e, se o fez com toda legitimidade de defeza, no cabe aos capuchinhos, frades brasileiros, responsabilidade nenhuma, nem motivo para serem to maltratados pelos inimigos polticos da situao governista. Se h algum ofendido, a egreja catholica, a quem se quer roubar o direito de defender-se e pedir a punio para os falsificadores de seus livros (...) melhor, mais conveniente que o povo penedense (...) v queimando esses livros errneos espalhados por l, do que andar encommodando a justia da terra: a queima de taes bblias protestantes uma defesa mui justa e legal de que os catholicos podem usar francamente. (A Tribuna. Editorial. Macei, 10/02/1904. Ano IX, n 2065).

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circunstncias em que esses cultos foram vtimas, tambm, de represlias por parte da polcia. As situaes em que isso se verificou no so to comuns como se poderia imaginar, inclusive porque, como a Constituio Federal garantia a prtica de qualquer modalidade religiosa, qualquer atitude nesse sentido teria que se revestir de uma certa ambivalncia, ou seja, teria que ter uma motivao que justificasse a represlia, o que, no caso, foi encontrado atravs das detenes para averiguaes policiais, modalidade de punio que, apesar de no encontrar respaldo no Cdigo Penal, era a que mais se aproximava de uma ao legtima. Entre os tipos de ilcito encontrados e sobre a qual recai essa classificao ambgua, deparamo-nos algumas vezes com a prtica da feitiaria, em cujas situaes os responsveis se viam implicados no mesmo tipo de punio que a modalidade prev, qual seja, priso sumria e temporria. As notas a seguir revelam a maneira como o tema foi tratado pelas autoridades policiais: Santina de tal, residente na Estrada Nova, foi denunciada ao subcommissario do 2 distrito de Jaragu, nosso amigo Pedro Coruripe, de que por meio de feitio vive constantemente explorando aos incautos, a ponto de comprar objetos por menos do seu valor, dizendo estarem empestados de feitiaria. Assim o fez trs-antehontem comprando por 10$000 uma cama de 50$000, pertencente a uma pobre mulher vizinha. Aquela autoridade mandou detel-a na casa de Deteno112 Importante notar que, quando essa mesma priso notificada na coluna Casa de Deteno, responsvel pelo expediente da polcia, no identificamos nela, nada que pudesse qualificar seu delito a no ser a sua incluso na vaga categoria de deteno para

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A Tribuna, Macei, 07/05/1901 ano VI, n 1292. p. 2

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averiguaes policiais: Foram recolhidos a este estabelecimento os indivduos Jos Rufino, por distrbios, preso pelo sub-commissario de Bebedouro, e Santina de tal, para averiguaes policiais, presa pelo sub-comissrio de Jaragu113. Essa a primeira que vez se confirmam nossas suspeitas iniciais, de que essas prises, guardam algum tipo de relao com o fenmeno de que nos ocupamos, qual seja, a vigilncia sobre a pratica de cultos afro-brasileiros. Temos nesse caso, a punio de uma determinada atividade mgico-religiosa, considerada marginal desde os tempos coloniais, mas que, a partir da Repblica, com a sua regulamentao pelo Estado, gerou um embate sobre a legitimidade do combate e da perseguio a elas. Como se pode depreender do caso apresentado, a acusao que recai sobre a acusada enfatiza muito mais a explorao da prudncia e confiana alheias, do que a prpria prtica de feitiaria. Talvez uma tentativa de mascarar o objeto real da perseguio, amparando-se no dispositivo legal tanto do Cdigo Penal como da Constituio. Em momento posterior, poucos dias depois de Euclides Malta ter transferido temporariamente sua residncia para o bairro do Alto do Jacutinga, usando como justificativa para essa mudana o tratamento de sade de um dos seus filhos, os jornais da Capital noticiaram a devassa a um terreiro existente naquelas cercanias, resultando tambm em detenes: Havia j muitos dias que o sub-commissario do Alto do Jacutinga, Capito Braz Caroat esta avisado de que no seu distrito se passava alguma coisa anormal, numa reunio fetichista. Ante-Hontem [24/04], porm, noite, seriam 2 horas, a mesma autoridade

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A Tribuna, Casa de deteno. Macei, 08/05/1901 ano VI, n 1292. p. 2

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foi avisada de que uma das devotas tomara tunda114, ficando-lhe o santo na cabea, o qual no obedecendo s invocaes do pag, endoidecera a rapariga e esta em terrvel acesso investira contra a dona da casa armada de mo de pilo e depois azulou mato afora. A zelosa autoridade, acompanhada de quatro praas da patrulha rondante e de alguns inspectores, dirigiu-se ao local indicado, rua do Esprito Santo, onde efectivamente, encontrou a casa de Maria Thereza de Jesus, vulgo Bico Doce, vidente e curandeira, ledora dos destinos humanos, que desmancha e faz casamento, num esfregar de olhos... Bico Doce mestra de Maracatu, solemnidade que se effectua quando h necessidade de falar com o pae, que o nome da divindade acceita pela gyria boal della e de seus freqentadores. A Casa estava cheia de crentes e ornada de bzios, de latas, de cabeas (osso) e quanta coisa sugestiva pode obter aquella gente ignara e parva. O Sr. Capito Braz Caroat pz termo aquela joa, mandando para a cadeia treze devotos, sendo sete homens e seis mulheres entre as quaes a celebre Maria Bico Doce. Temos informao de que o santo tem estado alli na cabea de muita rapariguinha, durando no mximo trs a quatro dias, em que ellas ficam sonambulas para fins que reclamam seria providencia contra a tal bico doce e seus cumplices115 Essa nota suscita uma srie de reflexes importantssimas para a pesquisa. A primeira delas diz respeito ao modo como os moradores daquela localidade eram classificados na crnica policial e, certamente, por habitantes das reas mais centrais da cidade, no caso, como gente ignara e parva. Esse dado, alis, confirma para ns a idia de que, no obstante a cobia das pessoas mais abastadas da cidade, pelas qualidades ambientais do bairro, desencadeando uma certa corrida rumo aos chalets, em nmero cada
s.f. 1 mesmo que surra 2 fig. crtica dura; reproche ETIM prov. regr. de *tunder, do lat. *tundre 'dar pancadas em, bater muitas vezes em, malhar', com mudana da vogal temtica; ver obtus- (Dicionrio Eletrnico Houaiss da Lngua Portuguesa.Verso 1.0. 5. Rio de Janeiro: Objetiva, novembro/2002). 115 A Tribuna. Feiticeiros e feiticeiros. Macei, 26/04/1904. Ano IX, n 2124, p.1.

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vez crescente, o grosso dos moradores que habitavam o lugar era composto de indivduos de baixa renda, cuja condio social agravava-se pela participao em atividades tidas como ilcitas, entre as quais se incluam os cultos de feitiaria. Note-se que no fato noticiado no se verifica qualquer acanhamento na distino dessas prticas religiosas, por parte do jornalista que, alis, devia estar orientado por informantes que poderiam muito bem ser qualquer um daqueles praas da patrulha ou o prprio capito Braz, testemunhas privilegiadas de um fato ocorrido em horrio to tardio. Enquanto que noutras notas sobre assunto parecido, observa-se um certo pejo na considerao desse tipo de religiosidade, inclusive amparando-se no que reza a primeira Constituio da Repblica quanto liberdade de culto, nesse caso temos o tom de troa que marcaria, no futuro, as notcias sobre xang. Um outro aspecto a salientar diz respeito ao fato de que, por se constituir em grande parte de indivduos de classes menos remediadas, inclusive por aqueles que viam na dificuldade de acesso ao local, o motivo para o estabelecimento de certos tipos de negcios ilcitos, como a jogatina e a prostituio, o distrito sempre mereceu uma ateno redobrada por parte das autoridades policiais, tornando-se um dos mais esquadrinhados da capital, com sua diviso em quarteires, doze no total, cada qual com seu respectivo inspetor. Sendo assim, fica difcil imaginar o funcionamento de qualquer atividade, lcita ou ilcita, que escapasse a ateno dessas autoridades. A questo que se coloca a seguinte: como um ritual com essas caractersticas, que, alis, claramente confundido pelo jornalista com o maracatu, semelhante a tantos dos que receberam autorizao por parte do mesmo subcomissrio para funcionar, sofreu esse tipo de represlia, naquele momento especfico? Teria essa reprimenda a ver com a chegada no bairro, do ento Senador Euclides Malta ou sua presena ali na data em que se comemorava o dia de nossa 119

Senhora dos Prazeres seria mera coincidncia? Vimos logo no incio da nota, que o Coronel Braz Caroat j tinha conhecimento, h muitos dias, de que em seu distrito ocorria uma reunio fetichista. Podemos supor que se tratava de um momento de muita movimentao no calendrio das celebraes religiosas, uma vez que naquela data celebravam-se em Macei vrias festividades. O jornal A Tribuna, por exemplo, at 1909 pelo menos, mencionava a comemorao de Nossa Senhora dos Prazeres, padroeira da diocese, entre os dias 16 e 24 de abril, embora hoje ela seja comemorada entre os dias 18 e 26 de agosto. Segundo Gonalves Fernandes em seu Sincretismo religioso no Brasil, em Macei, no terreiro do babalorix Padre Nosso que ele visitou em junho de 1939, essa santa guerreira corresponderia no panteo africano Oba, uma das esposas de Xang. Tambm nessa data se celebrava a festa de Nossa Senhora das Graas, no bairro da Levada, do qual era padroeira116. Alm de todas essas festividades, havia ainda o novenrio de So Gonalo, cujo incio coincidiu naquele ano com a data das detenes. A importncia dessa festa para aquela comunidade esta diretamente associada figura do Capito Braz Caroat. So Gonalo teria sido o primeiro protetor da Vila de Macei e sua comemorao no Alto do Jacutinga acontece desde que a imagem desse santo de devoo do proprietrio original das terras que dariam origem capital, foi transferida da capela de engenho onde era
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Fernandes, Gonalves, Sincretismo religioso no Brasil. So Paulo: Guair, 1941. pp. 26/27. Alis esse mesmo autor identificou no Recife, mais especificamente no terreiro Seita Africana Senhora Santana, uma associao de outra entidade com Nossa Senhora dos Prazeres, no caso, Oxum que segundo Roger Bastide, corresponderia no panteo catlico de Macei Maria Madalena.(Cf. Bastide, Roger, Estudos Afrobrasileiros. So Paulo: Perspectiva, 1973 e Fernandes, Gonalves. Xangs do Nordeste: Investigaes sobre os cultos negro-fetichistas do Recife. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1937, pp. 24/25). Quanto a festa de Nossa Senhora das Graas, mesmo se tomando apenas as que eram comemoradas no bairro da Levada, verifica-se uma alterao nas datas, dependendo do ano. Ela foi festejada entre os dias 16 e 19 de maro; noutras vezes indo at o dia 24 desse mesmo ms, como em 1905, por exemplo. No ano anterior, a festa aconteceu no ms de abril, exatamente no perodo em que se d a priso acima noticiada: Terminou antehontem com grande concurso popular a festa de Nossa Senhora das Graas no bairro da Levada, tendo havido procisso (A Tribuna. Notas Religiosas. Macei, 26/04/1904. Ano IX, n 2124, p. 2; Cf. tambm A Tribuna, Macei, 25/03/1905,n 2378, p.2).

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cultuado, para o antigo morro da plvora, instalando-se no paiol que dava nome ao local, em 27 de novembro de 1888. Essa transferncia se deu com a colaborao de pessoas ilustres da cidade, entre as quais, o professor e jurisconsulto, o Dr. Jos Prspero Jeov da Silva Caroat, que liderou um grupo de devotos do mesmo santo na compra do imvel em que funcionava a Casa da Plvora, pela quantia de 400$000117. No tempo do Capito Braz, o filho, outro devoto desse santo e no por acaso o principal responsvel pela organizao dos festejos em sua homenagem nos primeiros anos do sculo XX, a festa de So Gonalo era uma das mais importantes de Macei, sendo sua programao fartamente divulgada na imprensa local. possvel que a festa organizada por Bico Doce j viesse se desenrolando h alguns dias, como comum em alguns terreiros mais tradicionais, que reservam s vezes uma semana para comemorar o santo da casa. Temos indcios de que o lugar onde se realizavam os festejos era mesmo uma casa de Xang e sua existncia j devia ser do conhecimento das pessoas do local, o que tornava impossvel escapar ao controle das autoridades policiais, o que nos faz pensar que seu funcionamento contava com a aquiescncia dessas autoridades. A reprimenda sofrida naquele fatdico ano de 1904 se d, talvez em funo do incomodo que porventura os atabaques estivessem causando, interrompendo dessa maneira o sossego que a famlia de Euclides Malta buscou no bairro. Interessante notar que na coluna Casa de Deteno desse e dos dias prximos, cresceu consideravelmente o nmero de pessoas que foram chamadas presena para averiguaes policiais, sobretudo o do Alto do Jacutinga. Foram seis no dia 22/04, e 14 entre os dias 23 e 24 do mesmo ms. Uma das detidas que constam dessa relao a

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Diga-se de passagem, o Dr. Prspero da Silva Caroat foi o responsvel pela produo, em 1872, de uma das principais obras de referncia da cultura alagoana, Crnica do Penedo (Macei: DEC, 1962).

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mesma Maria Thereza de Jesus que, conforme vimos acima, j fora referida pela mesma autoridade do Alto do Jacutinga, como vidente e curandeira, responsvel pela organizao de reunies fetichistas naquele distrito. Assim sendo, temos mais uma razo para acreditar que por trs da classificao das detenes para averiguaes policiais, se esconde muito da arbitrariedade das autoridades policiais na represso aos cultos de Xang em Alagoas. Esses casos, porm, so insuficientes para sustentar a hiptese repressiva, segundo a qual a relao com o Estado sempre se pautou em mecanismos necessariamente coercitivos. Apesar da destruio efetiva das casas de culto em 1912, a relao dessas religies com as autoridades policiais nem sempre foi restritiva. Temos a favor desse argumento exemplos de situaes em que, para o funcionamento da casa de culto, obtinhase junto s prprias autoridades policiais, a permisso necessria, como o exemplo a seguir: Concedeu-se licena para a funo candombl rua do Cravo, na Pajuara, nos dias 24 e 25 do corrente Manoel Anastcio118

A partir desse perodo, embora por um curto perodo de tempo, tornam-se comuns os pedidos de autorizao para o funcionamento, seno de casas propriamente de culto religioso, pelo menos de certo tipo de divertimento que guardava com aquelas prticas religiosas inmeras aproximaes. Estamos nos referindo aos folguedos populares das mais diversas espcies como fandangos, congos, reisados, prespios, marujada e o prprio maracatu que dentre todos, era o que mais se aproximava do xang, tanto pelos aspectos estticos e rtmicos, como pelo fato de seus organizadores serem tambm pessoas ligadas quela religio.

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A Tribuna, Notas Ligeiras. Macei, 24/06/1903. Ano VIII, n 1889, n 2.

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O Sub-commissario de Polcia do Alto do Jacutinga, concedeu licena provisria ao Sr. Jos Bernardes dOliveira para ensaiar no 12 quarteiro (rua Santa Cruz, a principiar do cruzeiro e Alto do Espt Santo [Reginaldo]) o brinquedo Reizado nas noites de quinta-feira e sbados de cada semana, no passando os referidos ensaios a depois de meia noite119. O Sub-commissario de Polcia Alto do Jacutinga concedeu licena provisria ao Sr. Manoel Domingos dos Santos para ensaiar em sua residncia rua Saldanha da Gama, 2 quarteiro (Ruas Bella Vista [Dr. Jos Bento Jr.] e Gameleiro) Presepe nas noites de sbado120 Foi conferida pela mesma autoridade [sub-comissrio do Alto do Jacutinga] a transferncia dos ensaios do divertimento Reizado do 12 para o 7 distrito policial [Rua e Travessa dos Canudos e Rua dos Lavradores]121 Francisco Pedro de Arajo, residente rua do Gano, em Jaragu, requereu ao 2 commissario de policia da capital licena para ensaiar um brinquedo denominado congo. Essa autoridade pediu ao sub-comissrio do distrito [Tem. Manoel Coruripe] informaes a respeito122 O sub-commissario de polcia do alto do Jacutinga concedeu licena Manoel Saturnino do Nascimento,residente ladeira do Brito, para ensaiar em sua prpria casa o divertimento denominado Marujada Jacutinguense123 Tais situaes nos remetem a uma caracterstica bsica do relacionamento entre o poder oficial, atravs dos seus aparelhos de controle, e os grupos populares responsveis pela organizao dos folguedos, o qual se encontra marcado por uma certa ambigidade, mais do que por uma atitude definitivamente hostil dos primeiros para com os segundos.
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A Tribuna, Macei, 07/08/1903. Ano VIII, n 1927, p. 2. A Tribuna, Macei, 11/08/1903. Ano VIII, n 1930, p. 2. 121 A Tribuna, Macei, 03/09/1903. Ano VIII, n 1945, p. 2. 122 A Tribuna. Macei, 10/09/1903. Ano VIII, n 1949, p. 2 123 A Tribuna. Macei, 23/08/1904. Ano XIX, n 21217, p. 3. provvel que o responsvel pelo divertimento a que se refere a nota acima, fosse o mesmo Manoel Ingls, negro retinto, timo cozinheiro, residente na Ladeira do Brito, dono de afamado terreiro de Macei e, cuja participao na vida social do bairro e da cidade foi alm da organizao de folguedos populares como veremos adiante. (Cf. Lima Jnior, Flix. Macei de Outrora, vol. II. Macei: Edufal, 2001, p. 154).

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Interesses forjados culturalmente talvez expliquem essa aparente contradio presente na classificao dessas prticas religiosas, bem como na sua receptividade ou negao, o que resulta, por um lado, em atitudes hostis para com manifestaes que em outras situaes so legitimadas e permitidas124.

Assim sendo, fica a impresso de que, com exceo das prises relatadas, aquelas prticas religiosas parecem ter se beneficiado da benevolncia do governador que pode ter pagado um preo muito alto, pela associao que se fez do seu nome com essas casas de culto, onde segundo se dizia, ele buscava proteo para se manter por tanto tempo no poder. Contudo, no de todo descabido pensar que um poltico daquela envergadura, na posio de representante mximo do poder estadual, fizesse suas visitas s casas de cultos africanos ou que consultasse os orixs sobre os destinos reservados sua carreira eleitoreira. Alis, esse refluxo da poltica sobre a religio j foi bastante explorado por inmeros estudiosos em outras localidades, conforme j discutimos anteriormente, entre os quais destacamos a contribuio de Nina Rodrigues e Joo do Rio. Com relao a esse segundo autor especificamente, importante destacar as referncias indiretas ao seu nome pelo Correio de Macei, em matria publicada em 1905, sobre denncia de envolvimento de polticos alagoanos com as casas de feitio daquela capital, conforme podemos conferir na transcrio abaixo: Ante-hontem metteram o egrgio Dr. Jos Tavares no bedelho; contaram por esta columna que o formoso gentleman fora ter com mestre Flix, um babal ou aluf dos muitos que aqui vivem engazopando muita gente bonita; fra, como ia
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Sobre essa esquizofrenia em relao s religies afro-brasileiras e seus desdobramentos seculares, cf. Fry, Peter. As Religies Africanas fora da frica: O Caso do Brasil. Lisboa: Universidade Catlica Portuguesa, 1998, pp. 439/471. Separata de Povos e Culturas N 6, 1998, Lisboa: Universidade Catlica Portuguesa, 1998. Tambm sobre a relao simultnea, de aliana e represso, com os terreiros, veja Dantas, Beatriz Ges. Vov nag e papai branco. Usos e abusos da frica no Brasil. Rio de Janeiro: Graal, 1988 e; Maggie, Yvonne. Medo do Feitio: Relaes entre magia e poder no Brasil. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1992.

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dizendo, o nosso futuro representante casa de bab, segurar a sua sonhadssima cadeira de Deputado Federal.(...) O Dr. Jos Tavares achou tambm que a coisa lhe podia aproveitar, que bab Flix lhe poder servir de verdadeiro heled nessa questo de Deputado; por isso o ineffavel gentleman andou com muito acerto, amparando-se ao velho aluf que disputa a thaumaturgia de Nossa Senhora Me do Povo. Mas meu caro Deputado futuro, tome cuidado com os negros, aprenda a rezar o tessub e a mastigar o obi, porque o il dos alufs pega como visgo, e exu no dorme. Ns dependemos do feitio, no h dvida.(...) O futuro representante de alagoas evoluiu para o mantuc ou para o xuxuguruxu. Mas exacto esse negcio, tenha muito escrpulo o Dr. Tavares, porque o luminoso orador h de cumprir fielmente o ch meta enquanto todos os dias os aobas de bab Flix cantaro sua chegada125. Interessante notar a clara referncia a Joo do Rio ou Paulo Barreto, como prefere o jornalista responsvel pelas informaes acima que, mesmo sem mencionar a fonte de onde recolhe a srie de termos nativos, o que s far em matria posterior, no deixa dvidas quanto a sua procedncia, no caso, a reportagem publicada na Gazeta de Notcias por aquele jornalista carioca e que mais tarde seria publicado no livro Religies do Rio. O prprio tema da matria do jornal alagoano versa sobre um assunto bastante caro s investigaes de Joo do Rio sobre os mistrios das crenas na Capital Federal, no caso, o trnsito entre a poltica e as casas de feitio, como depreende-se do texto a seguir: Eu fui saber, aterrado, de uma conspirao poltica com os feiticeiros, nada mais nada menos que a morte de um passado presidente da Repblica. A princpio achei impossvel, mas os meus informantes citavam com simplicidade nomes que estiveram publicamente implicados em conspiraes, homens a quem

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Correio de Alagoas. Macei, 29/08/1905. Ano II, n 191. p. 2.

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tiro o meu chapu e aperto a mo. Era impossvel a dvida126. Quanto as muitas expresses encontradas na matria do Correio de Alagoas tambm fcil identificar a provenincia da fonte. Trata-se de termos transplantados de uma outra realidade e aplicados ao caso alagoano. Entre essas expresses, algumas se mostram inadequadas situao local, tais como: Aluf, que uma espcie de autoridade religiosa, ligada a outro panteo religioso, no caso, o maometano que a gente de santo de forma desprezvel chama da Mal, para se referir ao fato de no comerem porco. Os alufs, distinguem-se dos babalas, matemticos geniais, sabedores dos segredos santos e do futuro da gente, dos babs e babalorixs, pais-de-santo venerveis, aos quais vem juntar-se ainda os heleds, ttulo que cabe quele que se faz protetor e guia dos mestres do candombl e os aob, indivduo que prepara as cabaas para os ritos religiosos. Outros termos, dizem respeito a insgnias e objetos utilizados nos ritos, tais como tessub, espcie de rosrio e obi, fruto de uma palmeira africana (cola acuminata) aclimatada ao Brasil e indispensvel nos cultos afro-brasileiros, onde serve de oferenda aos orixs; alm dos feitios, mantuc preparado com excremento de vrios animais e coisas que a decncia nos salva a dizer e o xuxuguruxu feitio cmico que faz-se com um espinho de Santo Antnio besuntado de ovo e enterra-se porta do inimigo. Quanto ao termo ch meta ou ochu meta, como prefere Joo do Rio e que significa dar dinheiro, tambm o localizamos na fala dos informantes alagoanos por ns entrevistados 127. Voltando a matria referida, nota-se que ela foi escrita para denunciar uma prtica que, segundo o jornalista responsvel, vinha tornando-se comum nos meios

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Rio, Joo do. As religies no Rio. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1976 [1906]. Pp. 37/38. Cf. Rio, Joo do. As religies no Rio. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1976 [1906]. Pp. 38/39; e entrevista realizada com Maria Laura da Silva, conhecida como Me Netinha, no dia 05/05/2002. Quanto ao significado dos termos que aparecem na nota em questo, eles foram localizados no Dicionrio eletrnico Houiss da lngua portuguesa. Verso 1.0, 5 ed. Rio de Janeiro: Objetiva, novembro/2002.

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polticos, mais especificamente entre os correligionrios do Partido Republicano do Estado, que recorriam ajuda do sobrenatural para obter sucesso em seus projetos eleitoreiros ou em nomeaes para cargos importantes da administrao pblica. Para tanto, o responsvel pela matria em questo utiliza-se de um depoimento precioso que chegara at a redao do Correio de Alagoas dias antes, atravs de uma correspondncia enviada por um assinante que no quis se identificar. O seu teor acusatrio merece ser aqui transcrito, uma vez que nos permite levantar uma questo de peso para a nossa investigao que adiante retomaremos: Estas linhas escrevemos a propsito do que vimos na Quinta-Feira do corrente (24/08), em Jaragu, quando pela tarde achava-mo-nos sentados no jardim da praa Nossa Senhora Me do Povo. Dalli, observamos que o Dr. Jos Tavares passava por ns com o seo chapo de sol em posio de no lhe vermos o rosto; mas o que, apezar de tudo, conseguimos fazer e notar ao mesmo tempo foi a confuso ou perturbao do Dr. Tavares. Deu-nos na curiosidade indagar donde elle vinha e ento soubemos por testemunhas de vista que o respeitvel gentleman havia cerca de 2 horas antes entrado em casa do Mestre Flix conhecido feiticeiro, morador nas proximidades da egreja de Nossa Senhora Mo do Povo. Alli o referido doutor confabulara com aquelle feiticeiro por todo aquelle tempo, mostrando satisfeitssimo com o resultado da conferncia. S. S., certo, tomou muitas precaues quando quis penetrar nos humbraes da casa dos feitios e outros tanto fez quando retirou-se. Mas seja como for, temos o Dr. Jos Tavares em contacto com os feiticeiros e ento soubemos que Mestre Flix, no guarda sufficientemente o segredo e, pasmem de ll-o: o nosso querido dr. Alli estivera, como de outras vezes, fazendo feitiaria ou preparando o terreno, como nos contaram, para se eleger deputado federal. Si o Dr. Jos Tavares tivesse mais confiana nas estreitas relaes de amisade que mantm com o Dr. Euclides, para conseguir o fim almejado, no iria conferenciar nem fazer donativos a Mestre Flix. O Dr. Euclides, por sua vez, o culpado, porque h muito deveria ter dado 127

essa suspirada cadeira ao sympathico gentleman; mas a poltica assim mesmo. Sem entranhas e ahi anda o nosso tribuno, por causa de suas pouca confiana nas promessas do chefismo, a exibir sua pretenso ao feiticeiro, para seus amigos ursos que lhe applaudem e at aconselham os recursos de que tem lanado mo128. Importante notar que nessa carta o nome de Euclides Malta apenas mencionado, sem que ainda se faa qualquer associao direta de seu nome com essas casas de feitio. No se sabe se a gravidade da acusao fez o jornalista evitar indicar mais claramente esse tipo de ligao entre o representante mximo do poder no Estado e essa variante religiosa to deturpada nos meios mais instrudos da sociedade alagoana. Seria, nesse caso, um tipo de cuidado desnecessrio, j que o recurso da primeira notcia uma correspondncia, cujo remetente mantido no anonimato. Tambm no se pode inferir com segurana sobre a existncia efetiva desse intercmbio. O fato que um ano antes da publicao dessas matrias e alguns meses aps a posse de Euclides Malta como Senador, ocorrida em 08/05/1904, provavelmente da prpria tribuna daquela Cmara, na Capital Federal, surgem as primeiras insinuaes acerca da ligao do ex-governador com integrantes dos xangs de Alagoas, conforme se pode depreender da polmica envolvendo o nome de dois funcionrios do Estado, levados por ele em sua comitiva para o Rio de Janeiro, um dos quais era mais conhecido pela alcunha de Manoel Ingls e que na crnica alagoana descrito como negro retinto, timo cozinheiro, residente na Ladeira do Brito e dono de afamado terreiro de Macei129. A ligao desse antigo servente da Recebedoria do Estado com o ex-governador de Alagoas seria bastante alardeada atravs dos rgos oposicionistas, Jornal de Debates e Correio de Alagoas, conforme nota a seguir:

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Correio de Alagoas, Macei, 27/08/1905. Ano II, n. 190, p. 2. Lima Jnior, Flix. Macei de Outrora: Obra pstuma. Macei: Edufal, 2001, p. 154.

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Para que o pblico ajuze do critrio do Senador Euclides Malta, vamos dar ao trabalho de rebuscar no Dirio do Congresso todas as suas escandalosas e deprimentes affirmativas. Acusado aqui no Estado pelo Jornal de Debates de haver levado como seus creados o soldado de policia Manoel Caboclo e o servente da Recebedoria Manoel Inglez, fez s. exc. a comprommetedora defesa: Manoel Caboclo verificou baixa no corpo policial no dia 30 de abril, muito antes de embarcar para o Rio de Janeiro o Excm. Sr. Dr. Euclides Malta. Entre a baixa e o embarque decorreu muito tempo. Manoel Ingls, servente da Recebedoria, acha-se licenciado pelo Sr. Secretario da Fazenda para tratar de sua sade onde lhe convier. Entretanto, no Senado, o Sr. Euclides Malta disse por occasio de seu monumental triumpho que aquelles homens estavam a seu servio h mais de 12 anos130. O rgo oficial do governo que anteriormente j havia publicado uma defesa do chefe do Partido Republicano, contra as acusaes que sobre ele recaam na tribuna do Senado Federal e que foram reproduzidas em jornais locais, exatamente um ano depois de sua posse, volta a dedicar ao assunto a mesma ateno, j que por trs das denncias constantemente retomadas pela oposio, escondiam-se insinuaes de que a presena daquele funcionrio pblico na comitiva do Senador dava-se por motivos que iam alm de suas habilidades culinrias: O nosso eminente chefe, Exm. Sr. Dr. Euclides Malta contractou, para seu servio domstico, Manoel Caboclo, ex-praa de policia e Manoel Inglez, exservente da recebedoria, havendo ambos seguindo para a Capital Federal no mesmo vapor em que embarcou S. Exc. Fazemos esta Notcia muito propositalmente para que o publico julgue do critrio com que foi escrita a local perversamente dada publicidade da ultima edio do Correio de Alagoas, com o fim de expor aquelle nosso illustre
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Correio de Alagoas. O triumpho do Senador. Macei, 27/09/1904. Ano I, n 9. p. 1..

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representante no Senado da Repblica131 Voltando a tratar das matrias publicadas pelo Correio de Alagoas, convm destacar que no auge das denncias de que altos membros do escalo governamental de Alagoas freqentavam o terreiro do Mestre Flix no bairro do Jaragu, o prprio rgo do governo, A Tribuna, divulgou no mesmo perodo, uma reportagem acerca da existncia de um xang, nas imediaes do Palcio dos Martrios. Percebe-se nessa iniciativa do jornal situacionista, a inteno de defender o exgovernador de Alagoas, que apesar de demonstrar uma certa tolerncia para com as prticas religiosas cultivadas naquele tipo de recinto, parecia no aprovar a associao de seu nome com elas. Afirmamos isso com base no fato de que, desde 1900, o tema feiticeiros e feitiarias, s constara nas pginas de A Tribuna em oito situaes e, na maioria dos casos, na coluna notas policiais, razo pela qual, a presena de uma matria especfica sobre o assunto, justamente no perodo em que se acusa os correligionrios do partido Republicano de recorrerem queles redutos proscritos, pode estar ocultando propsitos de ordem no to desconhecida132. Alguns meses depois, o Correio de Alagoas volta ao assunto sem tomar os cuidados que at ento tinha demonstrado no tratamento do assunto. Desta feita, alm do Dr. Jos Tavares, tido com um mero explorador de cargos, sem muita evidncia entre os prceres do partido, tambm seriam revelados os nomes de outras eminncias que recorriam ao mesmo endereo em busca de proteo, dentre os quais se destacavam, o irmo do Governador, Joaquim Paulo Vieira Malta, os deputados

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A Tribuna. Perversidade. Macei, 16/05/1905, ano X, n 2.418, p. 2. Sobre a primeira resposta de Euclides Malta s acusaes feitas contra ele e reproduzidas no Jornal de Debates,cf. A Tribuna. Macei, 12/08/1904- Ano IX, n 2209, p. 1. 132 Trata-se da matria intitulada: Feitiarias e feiticeiros. (A Tribuna, Macei, 30/08/1905. Ano X, n. 2504. p. 2), que em momento oportuno discutiremos.

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Eusbio de Andrade e Wanderley de Mendona, alm do prprio Euclides Malta, cujas sucessivas reeleies segundo os mesmos jornais eram asseguradas, antes de tudo, nessas casas de Xang. Os fluminenses, assevera Paulo Barreto, depois de uma longa e dolorosa observao, dependem do feitio, de uma srie de magos conhecedores da vasta alchimia dos encantamentos e do milagre. Entre ns, como em todas as cidades brasileiras, o feitio tem uma influncia poderosa na maioria da populao e, pouco a pouco, por um phenomeno social digno de estudo, essa influencia decisiva, em vez de diminuir ou limitar-se a baixa sociedade, ascende as alturas, prepondera na poltica, decide dos mais graves problemas partidrios ou administrativos que hajam de resolver os prceres do partido dominante. No um paradoxo, um facto authenticado pela nossa reportagem. O feitio decidiu a candidatura do Sr. Joaquim Paulo; levou Secretaria do Interior o dr. Jos Tavares, garantio ao Dr. Eusbio de Andrade sua reeleio; influiu na candidatura, embora fracassada do Dr. Wanderley de Mendona; e, actualmente, o feitio prepara a eleio do Dr. Euclides Malta no cargo de governador.133. Percebe-se aqui o mesmo tom de desdm j experimentado em notas anteriormente divulgadas pelo mesmo jornal, o qual, por sua vez, se inspira no estilo do jornalista Joo do Rio, o qual comeou divulgando suas impresses no peridico carioca Gazeta de Noticias, para s depois public-las no livro As religies no Rio, conforme comentamos h pouco. Alis, essa a marca das narrativas que descrevero a devassa aos terreiros, em 1912. Contudo, alm de utilizarem categorias importadas de outros contextos, os jornalistas alagoanos lanavam mo, na composio de suas matrias, de termos recolhidos junto aos prprios integrantes dos

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xangs alagoanos, estabelecendo com esse universo religioso um possvel intercmbio que provavelmente resultou na adoo por parte desses ltimos, de muitas das expresses em voga l fora, divulgados nos jornais de Macei. Na seqncia da matria acima citada, outras associaes com o texto de Joo do Rio so patentes: orculo official para todos os effeitos da mandinga, o mestre Flix, babala notvel no vasto circulo governista e na irmandade de Santa Brbara, preto velho sabedor de todos os segredos e do futuro dos homens domiciliados rua Amorim, n 11, no bairro de Jaragu, negro mina de cara lanhada, eterno remoedor do obi estomacal. De h muito que ouvamos fallar nesse feiticeiro precioso, cuja vida um mistrio impenetrvel e cuja casa, cheia de cacaros e apetrechos estranhos, tem para muitos senhores que usam frack e cartola luzidia a religiosidade mystica de um templo. Flix o mais famoso de todos os feiticeiros desta terra. Resolve contendas conjugaes; arranja conquistas amorosas; vacticina desastres; prev dissabores domsticos; afasta tempestades familiares; separa casaes, decide problemas polticos...um portento. Quizemos nos certificar dessa importncia do magno babala e fomos visinhana do preto colher informaes seguras, no nos sendo possvel ir presena do preto por ser epocha do eb, descanso que os negros do as differentes divindades de seu estravagante polytheismo. Inquirimos um visinho, que se prestou de bom grado a informar-nos.134. Vale destacar um aspecto crucial na compreenso desse universo religioso em sua configurao local, qual seja, sua constituio a partir de informaes prestadas, muitas vezes, por pessoas que sequer o integram, sendo seu conhecimento dessas manifestaes, resultado de relaes de aproximao e convvio com as mesmas, mas do que de participao. Ou seja, grande parte do relato do que ocorre
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Correio de Alagoas. O Mestre Flix A Feitiaria e a Poltica. Macei, 21\02\1906. n. 331 Ano III, p. 2.

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nesses espaos religiosos, obtida junto aos moradores da vizinhana, o que nos reporta , mais uma vez, s assertivas de Evans-Pritchard, para quem todo o processo de acusao de feitiaria, resulta de situaes de animosidade, quando grupos de interesses conflitantes convivem em reas contguas. O trecho a seguir, retirado da mesma matria que citamos, refora tais colocaes, confirmando nossas suspeitas. Quando indagado sobre quem freqentava aquela casa, o suposto informante declara: Pelo que h de melhor na capital, a comear pelo Dr. Joaquim Paulo do tempo em que era Secretrio do Interior. Alm desse Sr. vem por aqui freqentemente o Dr. Jos Tavares, o mais assduo dos visitantes de Flix, e o Senador Euclides Malta j tem vindo tambm, com outros senhores cujos nomes no posso precisar (...) No segredo para ningum. Vem consultar o babalao sobre assumptos graves, pedir mandingas, assistir os condombls (sic), e os sacrifcios e, disseram-me que o Dr. Jos Tavares j ogan da seita, primeiro degrao da escada que conduz ao babalaato. O Dr. Joaquim Paulo, quando secretrio freqentou o Flix para que elle influsse no esprito do Senador Euclides Malta, afim de fazel-o Governador. O Dr. Jos Tavares um dos mais afeioados dos santos, o que quer dizer que elle esta immune do mal, um dos favoritos da vida de dinheiro. Para que o Senador goze do mesmo prestgio, o Sr. Secretario do Interior prepara-lhe a iniciao, pois S. Exc. aspira ser aluf (...). Como elle o Dr. Tavares deve a feitiaria o logar que occupa, como o Dr. Eusbio de Andrade e o Dr. Wanderley de Mendona que tambm procura Flix para fins amorosos (...) sobre o Senador Euclides Malta recae diariamente a aco mysteriosa dos philtros encantados, da magia poderosa do babala. Por isso S. Exc. Anda plido e doente. Um dia queixou-se ao Dr. Jos Tavares, S.S. compadeceu-se do Chefe e aconselhou a procurar Flix. Apresentou-o, fel-o assistir o sacrifcio de uma galinha preta immolada orix-alm. S. Exc. gostou, deu-se bem, voltou, abriu a bolsa, porque no h feitio efficaz sem dinheiro para as evocaes, os animaes do agrado das divindades, as plantas, os amuletos e as dansas (...) Agora s. exc. vai ficando mais assduo; j consultou uma das

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divindades sobre sua sade e Flix deu-lhe uma xaropada que s. exc. esta usando, a conselho do santo.Como tivesse dvida acerca de sua futura eleio, o Flix fez uma apparatosa festana, mas o orculo consultado vacticinou mal(...) Flix trata de applicar orixa-alm com offerendas e sacrifcios.Treze galinhas pretas j foram sacrificadas! O santo, porm, no est satisfeito e teima predizer desastres a S. Exc. hontem o Dr. Jos Tavares esteve c, a saber se Orix-alm estava melhor, mas bem disposto (...) Parece que a divindade ainda est mal com o Sr. Senador porque o Dr. Tavares levava uma cara desolada, uns ares de enterro...135. A importncia dessa informao reside no fato de nos revelar inmeros aspectos do relacionamento desse universo religioso com o mundo externo. evidente que em se tratando de um jornal oposicionista, muitas dessas informaes poderiam ter sido forjadas com a finalidade de execrar as autoridades que naquele momento ocupavam o poder. Contudo, quando se desenvolve a matria, aquilo que a princpio poderia ter a finalidade de escrnio, torna-se uma importante pea de instruo. Algo semelhante ao que Maggie (1992) constatou na anlise dos processos formais, como intrumentos-chave da regulamentao das acusaes. No captulo referente s verses dos personagens envolvidos na trama ou do drama, como preferiria Victor Turner, se constata que, independente da posio hierrquica ocupada pelo informante, as diversas confisses visam confirmar a realidade da feitiaria. Um outro ponto a destacar com relao quela matria diz respeito ao fato de que os jornalistas alagoanos responsveis contaram com o auxilio dos vizinhos das casas de Xang para compor as reportagens at aqui citadas, os quais, alis, se mostraram bastante instrudos sobre as coisas do santo, embora suas impresses estivessem eivadas desse receio que costuma cercar assunto to perigoso. Junte-se a esse cabedal informativo, tambm, a prpria experincia vivida por esses profissionais da imprensa, os quais numa
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Correio de Alagoas. O Mestre Flix A Feitiaria e a Poltica. Macei, 21\02\1906. n. 331 Ano III, p. 2.

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cidade com aquelas caractersticas demogrficas dificilmente estariam alheios a manifestaes religiosas de tal natureza. Trata-se, portanto, de duas referncias informativas que se inscrevem numa provvel rede de confisses, revelaes e produo de verdades. Voltando s notas jornalsticas envolvendo o nome de Euclides Malta, devemos esclarecer que a quantidade de material disponvel para anlise irrisria. Alm da matria de 1906, que como afirmamos anteriormente, trazia as associaes mais diretas entre o Governador e as casas de culto, e outras menos enfticas tambm mencionadas, quase nada se falou a respeito. Interessante notar que, mesmo no auge dos ataques desferidos pelos adversrios polticos de Euclides Malta, quando inclusive a campanha sucessria de 1911 j estava definida, essa associao quase no aparece. Durante todo o segundo semestre de 1911, o jornal Correio de Macei dedica todos os seus editoriais a atacar as ltimas medidas administrativas de Euclides Malta, e at mesmo desencavando manobras polticas realizadas em gestes anteriores. As referncias aos terreiros de Xang aparecem muito sutilmente, mais especificamente, em apenas dois momentos, na coluna intitulada Boatos e Boatinhos, onde seu responsvel, Pretinho dos Boatos, no auge das acusaes contra aquele Governador, escreve: voz corrente (...) que, quando o Dr. Euclides Malta sente qualquer dificuldade poltica, nota-se que funcionam ou trabalham todas as casas de Xang, existentes nesta cidade 136. Na mesma coluna, dias depois, o assunto voltaria a baila: Fala-se (...) que sua majestade no desceu de seus aposentos no domingo e hontem; est acamado e a caldos de galinha; que alguns esculapios reaes
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Correio de Macei. Boatos e Boatinhos. Macei, 11\12\1911. Ano VI, n. 201, p. 2.

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consultados, diagnosticaram tratar-se do mal triste governamental e receitaram emplastos adhesivos. (...) que os xangs trabalharo todos os domingos, o que quer dizer: a oligarchia est moribunda...137. Somente o Jornal de Alagoas na srie de matrias intituladas Bruxaria, escritas por ocasio do Quebra de 1912, estabelecera de modo mais direto essa ligao. Em inmeras passagens assistimos essa associao sendo insinuada ou explicitamente indicada. Esse jornal traz inmeras denncias de que a freqncia do Governador a essas casas ia alm da simples curiosidade ou como forma de prestigiar, com fins eleitoreiros, as atividades ali desenvolvidas. Sabia-se que entre o nefasto governo do Sr. Euclides Malta e as inmeras casas de feitiaria barata, profusamente espalhadas pela cidade, existia a mais estreita afinidade. Sabia-se que a grande fora em que o inepto oligarca apoiava o seu governo era o Xang, e com essa confiana no fetiche ignorante mantinha em completa debandada todos os outros poderes orgnicos do Estado (...) Sabia-se que o Sr. Euclides Malta e os ulicos palacianos assiduamente freqentavam esses antros endemoniados, que entre nos, para escarneo de uma populao inteira, constituiam ameaadores e perigosos focos de indolncia e prostituio.138 No perodo em que se verifica a destruio das casas de Xangs de Macei, o terreiro supostamente freqentado por Euclides Malta era o da Tia Marcelina, situado na antiga rua da Aroeira, nas imediaes da atual praa Sinimbu. Esse teria sido um dos primeiros focos das perseguies realizadas pela turba enlouquecida, ainda no primeiro dia de fevereiro, quando as suas instalaes foram invadidas por mais de quinhentas pessoas, segundo o jornalista do Jornal de Alagoas que se encontrava no local, na ocasio. Foi num dos aposentos dessa casa, mais especificamente no que se convencionou chamar de Peji, que foram encontrados retratos que atestaram essa ligao entre o Governador e os
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Correio de Macei. Boatos e Boatinhos. Macei, 14\12\1911. Ano VI, n. 203, p. 2. Jornal de Alagoas. Macei, 04\02\1912, p. 1.

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xangs: Eram j 10 da noite e, conduzidos pela preta, estvamos num pequeno quarto, sem ladrilhos, cheirando ativamente a terra mida e revolvida. No fundo, um altar de tijolo, com quatro degraus, levava o filho de santo ao pe de uma cruz, grotescamente pintada na parede sobre um fundo de borres verdes. Acima dessa cruz de um metro e meio de altura e a dez centmetros estava o retrato do Dr. Euclides Malta e acima deste um quadro representando a virgem Maria, tendo a forma de um pe139. Segundo as informaes prestadas por esse importante testemunho, as razes da perseguio a essas casas, alm do fato de Euclides Malta freqent-las, consistiu basicamente no boato de que ali aquele governante obtinha fora espiritual para se manter tanto tempo no poder, bem como garantias de que seus inimigos polticos seriam prejudicados: Dizia-se que o Xang, o pupilo do Sr. Euclides Malta, trabalhava por ordem deste para que morressem antes das respectivas eleies os intemeratos Cel. Clodoaldo da Fonseca e o Dr. Jose Fernandes de Barros Lima (...). Em muitas dessas casas foram encontrados documentos preciosos que a sofreguido do povo destruiu e nos quartos reservados e escondidos as vistas dos profanos, ardiam velas em redor de figuras grotescas que eles fantasiavam ser o Cel. Clodoaldo da Fonseca ou o Dr. Jose Fernandes. Debaixo das vestes de um leba dolo com chifres, foi encontrado um retrato do Cel. Clodoaldo da Fonseca, virado de cabea para baixo, como refm de futuros acontecimentos. (...).Um bode sacrificado a Oxal tinha pendurado no pescoo o retrato do Cel. Clodoaldo da Fonseca e esse bode, entre acas, moringas, pratos, moedas de cobre e outros ingredientes estava destinado a ser enterrado na praia. Em outras foram achados dois retratos do Cel. Clodoaldo e do Dr.
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Jornal de Alagoas. Bruxaria. Macei, 06\02\1912. Ano V,. p. 1.

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Fernandes Lima, sob um montculo de barro fedorento e aluminado por quatro velas de sebo. Eis todo o cortejo bestial que cercava e prestava mo forte ao Governo do Sr. Euclides Malta140. A gravidade dessas acusaes, resultado da verve cida e notria do editor do Jornal de Alagoas, Luiz Magalhes da Silveira, fez com que a intelectualidade alagoana, desse pouco crdito a essas informaes. Porm, se como afirma Jacques Le Goff, em seu Reflexes sobre a Histria, um documento uma mentira se for adotado no sentido positivista, uma vez que a sua verdade est quase toda nas suas intenes, no podemos negligenciar a riqueza desse material141. Lembremos que, verdadeiro ou no, o relato que fornecido por aquele jornalista, oferece-nos uma srie de dados que no poderiam ser tomados apenas como objeto da sua imaginao. Supomos ter sido necessrio um contato mnimo com tais peas, para que a opinio que se formasse acerca das mesmas merecesse um pouco de credibilidade. Na matria escrita no dia 07 de fevereiro, o mesmo funcionrio do Jornal de Alagoas, que comparecera a uma exposio montada na sede da Liga dos Republicanos Combatentes, tendo os objetos que sobreviveram destruio como tema, pde retirar dali o material necessrio composio de sua reportagem, inclusive porque os mesmos haviam sido classificados segundo os informaes que foram prestadas por um dos filhos de santo que compareceu ao local, conforme j discutimos anteriormente. Procedem da, portanto, informaes como as que seguem: Disseram-nos que o Xang Bomim, um santo de madeira com cara preta, era o protetor do Dr. Euclides Malta na sua qualidade de chefe poltico; que ogum-taio defendia contra os inimigos, rogando aos deuses todas as garantias para o governador, e que o Xang dele, um santoaleijo, de muleta e
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Jornal de Alagoas. Bruxaria Macei, 04/02/1912. Ano V. p. 1. Le Goff. Jacques. Reflexes sobre a Histria. Lisboa, Edies 70, 1986.

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filho ao brao, era o que mais rapidamente se apossava do Dr. Euclides, entrando-lhe na cabea142 Voltando a tratar da participao de Euclides Malta nesses cultos, quando ele comparecia a uma dessas casas, costumava se acomodar em aposentos especficos montados para receb-lo, a fim de que no pudesse ser visto pelo resto da audincia, conforme podemos atestar atravs do texto abaixo: Tia Marcelina preparou a sesso, de acordo com o chefe, e as 8 horas mais ou menos, o Soba entrou nessa casa de uma das ruas mais esconsas da Levada143, acompanhado de um dos seus ulicos, que bem conhecemos. Os trabalhos j haviam principiado e a negra me de santo, modulando sorrisos de megera, olhares esgazeados de vbora saciada, correu com a mo o reposteiro de uma saleta contgua e l ficou o Ogum-taida Praa dos Martrios, guardado as vistas dos seus irmos e do pessoal que na rua avidamente olhava as danas e os requebros da tia Marcelina. Tendo a cabea um capus de Ogum-china no peito um colete de Ogum-doaci em que esta bordada em seda amarela uma cora de Rei, e na mo direita uma espada de oi. O Soba esperou com a religiosidade do frade, a hora em que lhe fosse permitido fazer uma petio. O santo apareceu na cabea de uma preta, que rolou no cho, como fulminada pela fria de um leba, e o peticionrio, sado do seu esconderijo, abraando a irm, murmurou-lhe palavras secretas ao ouvido. Depois foram todos para o quarto de feitiaria, e diante do pegi uma grande panela ardia sobre um fogo vivssimo, tendo a ferver, em uma mistura de feiticeiro, sapos, pintos, cabelos, pedras, azeite de dend, umas pequenas frutas semelhantes a cola e outras iguarias. Tia Marcelina principiou a mecher desordenadamente e a negra que estava com o santo na cabea, em palavras quase imperceptveis, repetia colo, colo, colo... doaldo. Terminou ai a sesso e o Sr. Euclides, meio desconcertado com as profecias do santo retomou o caminho do palcio, onde, conta-se, passou mal noite144.
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Jornal de Alagoas. Bruxaria. Macei, 07\02\1912. Ano V. p. 1. J inferimos acima sobre as controvrsias dessa informao (nota 15). 144 Jornal de Alagoas. Bruxaria . Macei, 08/02/192. As palavras aspeadas so da lavra do prprio jornalista responsvel pelas matrias.

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Importante notar que essa matria fora escrita quando grande parte dos terreiros j havia sido destruda, e as peas com a devida classificao j se encontravam expostas na sede da Liga dos Republicanos, o que nos faz pensar que grande parte das informaes contidas no texto citado advinha desse material posteriormente recolhido. Percebe-se tambm, pela matria transcrita, que o perodo por ela coberto, coincide com o auge da campanha persecutria contra uma possvel permanncia de Euclides Malta no poder. Nessa poca, a circulao do Governador pela cidade, restringira-se consideravelmente, inclusive porque o nvel de insatisfao da populao j se manifestara em diversas ocasies em que correligionrios seus foram acossados em suas prprias casas ou perseguidos nas ruas da cidade. Contudo, deve mesmo ter havido um perodo em que a freqncia de Euclides Malta aos terreiros, poderia ter acontecido sem alarde. Apesar disso, segundo as mesmas e inevitveis fontes, a iniciativa de se manter oculto naquelas casas foi sempre cultivada. O jornalista noutra ocasio fala de uma sala especial reservada ao Governador, onde alm de oraes realizavam-se outros tipos de sacrifcios: Na casa da tia Marcelina, a mais freqentada pelo Sr. Euclides e os seus amigos, possumos provas irrefutveis, alem do quarto dos mistrios do feitio, com o seu pegi ou altar da obrigao, havia um outro quarto de mistrios mais transcendentes para eles, com seu altar velado por um cortinado de filo branco, alvos lenis sobre o leito bem cuidado e um lao de fita encarnado languidamente cado do alto de uma cpula machetada de ofas sobre a abertura anterior desse ninho de prazeres. Era o pegi dos sacrifcios humanos, dos mistrios da carne, onde uma vez por ms, era uma filha de santo na flor da idade, sacrificada a ali-baba, o dolo da animao e do prazer145. O epteto de Leba que recairia sobre Euclides Malta e seus correligionrios, alguns meses depois da sua destituio, no havia aparecido em nenhuma das diversas matrias
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Jornal de Alagoas. Bruxaria . Macei, 08/02/1992.

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publicadas no perodo anterior e nas quais insinuava-se a sua ligao com as casas de Xang da capital. Tampouco os boletins insultuosos fartamente distribudos pela Liga dos Republicanos Combatentes logo nos primeiros dias aps o aparecimento dessa associao, faziam referncia quela entidade. Como vimos antes, na Liga utilizava-se apenas a expresso Soba da Mata Grande, numa clara associao entre o governo tirnico de Euclides Malta e os chefes de tribos africanas, aos quais ficou ligado aquele termo. Somente nas pginas do dirio vespertino O Combatente, que circulou entre setembro e dezembro de 1914 que se tornou comum a utilizao daquele termo para se referir ao governador destitudo e a seus asseclas que continuaram em Macei, fazendo oposio a Clodoaldo da Fonseca. Convm, portanto, inferirmos sobre o significados desse termo, bem como sobre as razes por que um esprito to marcado por designativos malficos foi utilizado para caracterizar uma personagem da histria poltica de Alagoas, cuja astcia deveria ser reforada por essa associao. Segundo Pierre Fatumbi Verger, um dos autores a dedicar ao assunto extensa ateno, na anlise que faz dos orixs e voduns de origem africana, bem como de suas sobrevivncias no Brasil, inclusive se amparando no farto material etnogrfico fornecido por viajantes, missionrios e etnlogos, alm dos inmeros relatos recolhidos diretamente com babalorixs dos dois continentes, a figura do Legba se enquadra no panteo dos Exus. Para aquele autor, Legba, assim como o Exu dos Yorubs, caracteriza-se pela qualidade de mensageiro dos outros orixs e guardio dos templos, sendo que os primeiros missionrios, espantados com tal variedade de habilidades, associaram-no ao Diabo, fazendo dele smbolo de tudo que maldade, perversidade, abjeo e dio146 No convm estendermo-nos na discusso dos atributos dessa entidade, nem
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Verger, Pierre Fatumbi. Notas sobre o culto aos orixs e voduns. So Paulo: Edusp, 2000, pp. 151.

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tampouco da sua procedncia, inclusive porque na obra citada, Verger o faz com maestria, fornecendo-nos um precioso dossi no apenas sobre o Exu Elegbar, como tambm sobre uma srie de outros orixs. O que devemos guardar do debate acerca do assunto, o fato da maioria dos antigos viajantes relacionarem-no ao tronco daomeano. Esse dado nos conduz ao estudo realizado por Abelardo Duarte e publicado na Revista do Instituto Histrico de Alagoas, sobre a descoberta de objetos ligados ao culto da serpente, de origem daomeiana, o que revelaria uma suposta influncia desse grupo nos antigos terreiros de Xang do Estado. A descoberta em Alagoas de objetos ligados ao culto da cobra-deus, de origem daomeiana,pertencentes a antigos terreiros, vem juntar-se s revelaes feitas por Edson Carneiro, Gonalves Fernandes, Aydano do Couto Ferraz e, sobretudo, Nunes Pereira (...) A existncia de objetos ligados ao culto daomeano da cobra-deus nas Alagoas coloca-nos diante de uma das formas pelas quais o escravo negro resistiu pacificamente fora niveladora do seu novo habitat: teimando em conservar as razes das suas crenas e supersties, todo o fundo mstico de sua alma, de vez que fora impossvel, por circunstncias vrias independentes de sua vontade, manter os mesmos moldes anteriores de vida espiritual147. A importncia desse trabalho reside no fato de apontar a presena de um importante elemento aculturativo entre os estoques africanos que desembarcaram no Estado, no caso, os escravos Gges, que se espalharam por todo o Nordeste, embora em menor escala que os grupos Bantu e Nag, predominantes em Pernambuco e na Bahia, respectivamente. Entre os elementos apontados por esse pesquisador como evidncia da sobrevivncia dos cultos de origem daomeiana nos antigos xangs alagoanos constam dois objetos ligados ao rito vodum serpente Dhn-Gbi, pertencentes s antigas casas de culto
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Duarte, Abelardo. Sobrevivncias do culto da serpente (Dahn-Gbi) nas Alagoas In Revista do Instituto Histrico de Alagoas. Vol. XXVI, anos 48/50. Macei. 1950. p. 63-64.

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afro-brasileiro e que foram conservados entre o rico material que hoje compe a Coleo Perseverana, no caso: a) uma pulseira de filha-de-santo, de lato, representando uma cobra enrodilhada, terminando nas duas extremidades em cauda e cabea, sendo finamente trabalhada e os olhos formados por contas vermelhas; b) pea de ferro (22 cm de altura), constituda de trs lanas e duas foices enlaadas por um serpente, na extremidade inferior, tendo uma pequena base ou suporte quadrangular148. certo que a base sobre a qual se ampara Duarte, para defender sua tese muito incipiente, embora ele recorra ainda a outros expedientes, como o caso do uso comum nos xangs alagoanos do hagiolgico Legba, e que parece ter sido cultuado com denominao prpria naquelas casas. Apesar de ter sido mencionada a existncia de uma imagem representativa dessa entidade pelo reprter do Jornal de Alagoas, no se encontra entre os objetos que compem o acervo da Coleo Perseverana qualquer escultura ritual do Leba que possa confirmar sua presena nos cultos alagoanos149. Para encerrarmos esse debate, convm recorrer crtica realizada por Roger Bastide s tentativas de africanistas brasileiros, entre os quais, Nina Rodrigues e mais amplamente Arthur Ramos, de localizar no pas vestgios das civilizaes daomeanas, amparando suas assertivas em certos objetos por eles localizados. O etnlogo francs afirma que os colares de ferro em forma de serpente, ou outros objetos como os que foram localizados por Abelardo Duarte, so talvez mais certamente de Ogum que de uma
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Duarte, Abelardo. Sobrevivncias do culto da serpente (dnh-Gbi) nas Alagoas in Revista do Instituto Histrico de Alagoas. Vol. XXVI, anos 48/50. Macei. 1950. pp. 66/67. 149 Apenas umas poucas peas ritualsticas, mais especificamente, um conjunto de ferros associados a Exu, foram conservados entre os tantos que compem a coleo Perseverana, graas talvez, ao fato de se confundirem com outros objetos de assentamentos de formato parecido. Alis, a julgar pelo nvel de entendimento do jornalista, que confundiu um assento com um banco do orix Ogum-tai, descrito como pea torneada, de madeira, sobre p de ferro e em que o Dr. Euclides Malta se sentava para receber a beno do pai de santo, no difcil imaginar a dificuldade de identificao e classificao dos objetos apreendidos, razo pela qual precisou-se contar com a ajuda de um filho de santo.

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divindade daomeana150. Devemos, portanto, preocuparmo-nos em identificar o momento em que a figura do Leba aparece associada a Euclides Malta. Fomos encontrar uma verso bastante plausvel no livro de crnicas Alagoas Pitoresca, escrito por Edu Blygher. Vejamos de que modo ele relata a situao em que o Governador ficou conhecido por aquele designativo: Muita gente desconhece a razo por que chamavam de Lebs, os partidrios da poltica do Euclides (...) Leba era o Supremo Deus invisvel do culto do Xang. No era nem santo, propriamente dito. Santos eram Oxal, Ogum Tai e outros menos importantes. Em cada estado onde havia esse extico culto, fazia-se preciso que o representasse no seio do seu templo e esse representante recebia as honras de chefe mor, uma espcie de Papa... (pp. 12/13). Chico Foguinho, o pioneiro dessa seita entre ns, nos primeiros passos para a sua constituio foi a Palcio, acompanhado dos seus irmos Japyassu, Cesrio Thompsom, Chico de Tea e vrios outros crentes, no nmero dos quais, mais tarde, se filiaram muitos doutores, comerciantes e senhoras de alto coturno social e convidaram o Governador, para honrar com a sua presena, a sesso inicial dos ofcios inaugurais do culto aludido. Euclides, dentro do seu velho princpio, em virtude do qual, melhor seria estar bem com todos, do que ter algum ou alguma coisa que lhe pudesse fazer algum mal, aceitou o convite e l se foi para a tal inaugurao do Xang do Foguinho, na rua Santa Maria151.
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Bastide, Roger. As religies africanas no Brasil. So Paulo: Pioneira/ EDUSP, pp. 256/257. Para incrementar ainda mais essa discusso, retomaremos Joo Jos Reis, que na anlise da invaso de um terreiro do recncavo baiano observa a utilizao de um certo tipo de instrumento, no caso, um pote sobre cuja boca vibra-se um chinelo, com a finalidade de no incomodar a vizinhana, como era comum em certas cerimnias fnebres dos terreiros jeje do Maranho. Nos cultos realizados em Macei depois de 1912 se verifica o mesmo cuidado, e como a substituio do atabaque por outros recursos sonoros se tornou comum nos candombls ao longo do sculo XX, ali tambm se lanou mo desse tipo de estratgia, embora nenhuma das fontes utilizadas tenha feito referncia aquele tipo de instrumento (Cf. Reis, Joo Jos. Magia Jeje na Bahia: A invaso do Calundu do Pasto de Cachoeira (1785). Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 8, n 16, pp. 71/72, mar88/ago-88). 151 No localizamos no relatrio sobre logradouros de Macei apresentado ao Intendente da Capital em 1911, nenhuma rua com esse nome, sendo mais provvel tratar-se da rua Santa Cruz, que onde de fato se localizava o terreiro de Chico Foguinho, conforme outras fontes. Por exemplo, Abelardo Duarte falava da rua Pernambuco Novo, como endereo desse estabelecimento, a mesma onde ficava a sede da Liga dos Republicanos Combatentes, embora, como vimos a cima, essa sede se localizasse na esquina da rua do Sopapo com a Comendador Teixeira Bastos, antiga Pernambuco Novo. (Cf. Tavares, Brulio Fernandes. Relatrio que

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Em l chegando, Japyassu, como que introdutor diplomtico e palavra passada com a irmandade, aclamou o seu chefo Euclides, como representante mximo de Deus Leba, ou seja, o Papa do Xang alagoano. Euclides meio embaraado com a surpresa, recebeu, todavia, aquela honraria, como uma simples palhaada e com sua proverbial bondade e indiferena a uns tantos preconceitos sociais, dentro sempre do seu inseparvel princpio j anunciado (...) submeteu-se ao Beija mo dos fiis, coroou os santos, desde o maior ao menor e ao terminar toda essa cerimnia ritual, ao retirar-se, chamou Chico Foguinho e toda a corja macumbeira e disse-lhes: Bem, est tudo certo e fao votos pela felicidade de todos vocs, mas eu os advirto de que, acima desse tal de papado est o meu poder secular. Em caso, pois de conflito entre os dois, podem ficar certos, o papa de vocs desaparece, para ficar o governador zelando pelo bem estar do povo que governa. E, outrossim, declaro, ainda que para evitar massadas e nova visita ao templo xangoriano, como papa no devo andar muito a mostra, de modo que, sem arredar o p do vaticano farei de l, tudo que julgar necessrio aos interesses de vocs. E retirou-se com grande sqito de papalinos. Pouco tempo depois, a imprensa meteu o pau na macumba de Foguinho, denunciando polcia, fatos graves cometidos pela sua gente, que estava extorquir dinheiro do povo, para descasar e arranjar noivo, etc., com ch de pedao de frauda de camisa ou de ceroula. Tudo numa explorao terrvel e abuso de ignorncia da nossa populao. O pnico estabeleceu-se, desde logo, por toda a cidade e o papa teve que intervir, baixando uma bula e caso no fosse obedecida, como na bula se ordenava, a polcia fecha-lo-ia. Houve no seio dos macumbeiros certo movimento de revolta contra o papa e sua bula, mas Japyassu, como secretrio geral do culto xangoriano, aconselhou todos os irmos a obedecerem, porque, disse ele, no devemos ir de encontro infalibilidade do nosso papa, sob pena de excomunho. E o Xang fechou-se mesmo. E est a, salvo melhor juzo, a origem do lebismo nas Alagoas. S tempos

sobre as ruas, travessas, beccos, praas e estradas de Macei, apresentou ao illustre Snr. Intendente desta capital, Dr. Luiz de Mascarenhas. Macei: Typographia Commercial, 1911; Duarte, Abelardo. Catlogo Ilustrado da Coleo Perseverana. Macei: DAC/SENEC, 1974. P. 19 e; Lima Jnior, Flix. Macei de outrora: Obra pstuma. Macei: Edufal, 2001, p. 151).

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depois do Euclides fora do Governo, que veio ele saber dessa histria do seu papado e da razo por que seus amigos eram chamados Lbas...E ao pr-se ao par de tudo isso, dando uma gargalhada, declarou: nunca tal coisa se deu na minha vida, e nem nunca sequer, por curiosidade, entrei nessas casas de macumbas e feitiarias...E como estas, foram muitas acusaes que lhe fizeram...152. Este sem dvida o depoimento mais extenso que encontramos sobre a suposta ligao de Euclides Malta com os terreiros de Xang de Macei, embora, como alertamos antes, sua utilizao deva ser feita com cuidado, por assumir em suas ltimas linhas a forma de uma defesa que se tornou recorrente entre os tinham apreo pelo ex-governador, os quais tentaram livr-lo do estigma de macumbeiro que o perseguia. Essa contestao sempre se apresenta quando o objeto dos ataques algum de grande projeo nos meios polticos, o que no significa dizer que as suspeitas levantadas sejam totalmente descabidas ou exclusivas de uma poca. Nas entrevistas realizadas durante a realizao dessa pesquisa, tivemos a oportunidade de confirmar a continuidade em Macei do trnsito entre a poltica e esse ramo marginalizado da religio. Quando indagamos a D. Pastora, proprietria de uma casa de consultas de mesa branca no bairro do Tabuleiro, se ela j havia sofrido algum tipo de perseguio policial, obtivemos a seguinte resposta: No, graas a Deus no. Nunca. Eu sou uma pessoa que graas a Deus eu trabalhava at pros Governador, como pra aquele Dr. Silvestre Pricles. Eu trabalhei muito. Ele ia na minha casa e muitas vezes ele mandava o empregado dele, Seu Bernardo, me lembro como hoje, ir me buscar na minha casa, com meu esposo, pra eu jantar l no palcio com a D. Constancia, me dele. Eu era uma pessoa muito feliz, graas a Deus e ainda hoje sou.O Silvestre Pricles perseguiu muita gente aqui. Perseguiu muito. A mim graas a Deus...Ele dizia mesmo, dizia
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Blygher, Edu. Alagoas Pithoresca. Macei: Imprensa Official, 1951. p. 12/14.

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em voz alta que ele era todo nervoso: a nica pessoa que vai ficar trabalhando aqui dentro de Macei e em todo o Estado de alagoas a D. Maria Pastora153. Esse no foi o nico caso registrado, nem por essa nossa informante, nem por outros que entrevistamos na seqncia, razo pela qual dispomos de motivos abundantes para consignarmos a tais depoimentos a credibilidade de que so detentores. No caso especfico de D. Pastora, as razes por ela apresentadas para dispor do amparo das mais altas autoridades polticas de Alagoas, entre as quais, o prprio Silvestre Pricles (1951/51) e o ex-governador que o sucedeu no executivo, Arnon de Mello (1951/1956), residiam no tipo de liturgia desenvolvida em seu templo, na rua Incio Calmon, no bairro do Poo. Segundo essa informante, que trabalhava com Pretos Velhos, foi a modalidade de culto por ela desenvolvida que atraiu a confiana dessas autoridades e pessoas da alta e que consistia basicamente em cantarolas e as palminhas. Raramente essa zeladora realizava toques em sua casa e quando isso acontecia, por ocasio de alguma festa, como a de So Joo, por exemplo, ela contratava o pessoal dos terreiros conhecidos para vir tocar os ingomes e os pagava por esse servio, mas isso de tempos em tempos, j que como admite, eu nunca gostei do toque. Assim sendo, o carter sigiloso das sesses de caboclo e de mesa de branca que ela realizava em sua casa, mais adequadas aos homens de classe, como Arnon de Mello, o qual inclusive j havia gasto bastante dinheiro em outras casas da cidade antes de procurla, que lhe garantiram o prestgio de que se nutriu durante toda a sua atuao como zeladora. Importante notar que aqui tambm aparece a classificao dessas prticas em termos hierrquicos, conforme notado por Maggie e Dantas em outros contextos. Contudo, a aferio de qualidade na feitiaria em Macei, nesse perodo, no obedece queles critrios de preferncia e rejeio da magia em termos de benefcio e malefcio, ou ainda, em termos de pureza e degenerescncia que foram verificados por aquelas duas autoras em suas respectivas pesquisas, e sim apreciao em funo do sigilo, segredo, discrio e silncio, contra prticas espalhafatosas, barulhentas e escandalosas. Vejamos outra parte da entrevista realizada por D. Pastora, onde o aspecto do sigilo ressalta como garantia do reconhecimento por ela obtido de sua clientela. Quando indagada sobre se as pessoas da vizinhana ou da sociedade de um modo geral tinham conhecimento das freqentes visitas
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Entrevista realizada com a Sra. Maria Pastora Silva, no dia 03/03/2002.

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do Governador Arnon de Mello a sua casa ele responde: Muita gente sabia, l, quando ele danava l. L em casa, no, porque l em casa eu no conversava nem com as meninas que ele era l de casa, que eu desenvolvia. Eu no conversava com elas. Quando ele vinha, s era eu. Eu sozinha assistia. Eu e o cargueiro, o rapaz que o retirava pra dentro. Ficava eu e ele ali. Deixava ele vontade. Mandava ele pra mesa, s vezes ele tomava um banho e depois vinha pra o salo. Era assim. A, ento, quando ele danava l, a, ela botava todo mundo. Com aquela turma que era do terreiro dela e todo mundo via. Um homem de classe num meio desse. Isso pra desmoralizar. A pessoa tem que ter sigilo, porque eu trabalho pra pessoas da alta aqui, mas eu tenho sigilo. Eu no cito o nome de fulano, de beltrano, nem chamo ningum pra assistir. eu e ele ali trancado. E pronto. Esse negcio de propaganda no presta154. O critrio que determina a qualidade dos servios prestados naquela casa o do sigilo, conforme j comentamos acima. Subjacente a esse juzo e exatamente porque no jogo de classificaes, se faz necessria a presena de categorias opostas, eis que se interpem os predicados negativos, pautados em caractersticas como barulho e indiscrio. assim que funciona a lgica classificatria na construo do significado da pureza e dos aspectos moralizantes dos cultos afro-brasileiros, bem como no discurso nativo de quem vive a experincia religiosa de Alagoas, os quais podem ser melhor ilustrados num outro trecho da mesma entrevista, no caso, o relato de uma situao em que o Silvestre Pricles ao consultar sua divindade, o Preto Velho, recebe dele uma advertncia pelo modo como tratava outras variantes dos cultos africanos na capital e que aqui citamos mais uma vez guisa de encerramento desse captulo. O preto velho falava, dizia pra ele: Silvestre, olhe, no faa isso no, deixe os miserveis ganhar o dinheiro deles. Ele dizia: Mas, no isso. Eu como Governador, eu tenho que ter ordem. A, uma vez ele ainda disse assim pra mim, disse a mim: O preto velho vov, que ele chamava assim, o vov, reclamou porque eu t fechando a vrios terreiros, mas tal histria, eu como Governador tenho que ver o erro da cidade, de toda a cidade. Assim, eu tambm deixaria o mercado de Jaragu, ele venderem da maneira que bem quisesse. Mas, o que que
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Entrevista realizada com a Sra. Maria Pastora Silva, no dia 03/03/2002.

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fao? Toda semana eu estou na feira de Jaragu, olhando quem est vendendo por mais, quem est vendendo por menos, como , controlando. Ento o governador tem que fazer assim... Ele dizia assim, tem que vestir uma roupa mais humilde, sair de sandalhinha por ali, para no dar demonstrao do que , pra poder pegar os erros. Ele falava isso155.

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Entrevista realizada com a Sra. Maria Pastora Silva, no dia 03/03/2002.

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CAPTULO 3 OS NEGROS NA VIDA SOCIAL DE ALAGOAS

Santa Brbara da mina de ouro Cad minha nao, cad meu tesouro Domnio popular156

a) Pouca Histria e muitos silncios

Trataremos

nesse

tpico

de

um

dos

componentes

fundamentais

no

desenvolvimento da trama que resultou na destruio dos terreiros de Xang em Alagoas. Como no captulo anterior, discutimos acerca de um dos principais personagens do episdio que ficou conhecido como Operao Xang, no caso, o Governador do Estado de Alagoas entre os anos de 1900 e 1912, Euclides Malta, eis que se apresenta o momento de considerarmos a atuao dos negros, segmento responsvel pelo desenvolvimento das religies afro-brasileiras naquele Estado e que se constituram no foco exclusivo da perseguio de 1912. Abordar essa categoria em Alagoas, o que implicaria num apanhado histrico desde a chegada quele Estado, sua distribuio pelo espao geogrfico, bem como a identificao dos principais traos culturais deixados pela sua passagem no local, no tarefa das mais simples, haja vista a grande escassez de material escrito a respeito, como comum em situaes em que sobre grupo a ser tratado, paira a pecha de marginalizado. Essa lacuna j havia sido notada antes por um importante estudioso da histria alagoana, que na anlise de um dos seus momentos cruciais, a Guerra dos Cabanos, brindou-nos com uma inestimvel obra intitulada a Utopia Armada. Estamos referindonos a Dirceu Lindoso que no trabalho citado, versa sobre as rebelies de pobres ocorridas entre os anos de 1832 e 1850, na fronteira das provncias de Alagoas e de Pernambuco,

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Trecho de uma cantiga dos antigos maracatus alagoanos recolhidos pelo folclorista Tho Brando (Folguedos natalinos. Macei: Sergasa, 1973).

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regio conhecida na poca como Matas do Tombo Real. Dada a preciso das anlises realizadas nesse estudo, ele ser utilizado aqui como roteiro para nossas observaes157. Embora refira-se a um evento especfico, ocorrido dentro de um tempo histrico determinado, a crtica elaborada por esse autor quilo que foi por ele denominado de discurso histrico antiinsurrecional ou historiografia da dominao sesmeiroescravista, presta-se sobremaneira s anlises que ora desenvolvemos. Antes, porm, de avanarmos nesse ponto, convm nos estendermos um pouco sobre sua prpria anlise do fenmeno, uma vez que afeta nossa discusso. Segundo Lindoso: Entre os anos de 1932 e 1836 (...) uma rea geogrfica aproximadamente de 300 km de extenso e 60 km de largura, onde se inscrevem os territrios atuais do sul de Pernambuco e do norte de alagoas, enraizados poca de ricos engenhos de acar e plantaes de fumo, dispostas ainda virgens as densas matas midas as velhas e antigas matas reais (...) fora cenrio da mais contraditria (...) das insurreies populares de nossa histria social. Nesse longo espao de matas (...) irrompeu a Guerra dos Cabanos, a Cabanagem alagoanopernambucana158. Contudo, para o estudo do discurso histrico que esse autor se volta, pelo menos na parte introdutria do seu trabalho. Para tanto, ele elege duas principais obras, as quais fundamentaram o estamento intelectual alagoano por mais de 150 anos. Trata-se do Opsculo de discripo Geographica, de 1844, atribuda a Antnio Joaquim de Moura, que foi presidente da Provncia de Alagoas; e Geografia Alagoana, cuja primeira edio data de 1860, de autoria de Thomaz do Bomfim Espndola, os quais fundaram os estudos histricos e geogrficos alagoanos. Nas duas obras, essa insurrecionalidade popular foi

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Lindoso, Dirceu. A Utopia Armada: Rebelio de Pobres nas matas do Tombo Real. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1983. 158 Lindoso, Dirceu. A Utopia Armada: Rebelio de Pobres nas matas do Tombo Real. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1983. p. 17.

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tomada pelos seus aspectos mais negativos. No primeiro caso, os Cabanos foram apodados de mantilha de feras desumanas mui bem armadas e, no segundo, intitulados de cabanada Selvagem. Entre as conseqncias lgicas dessa atitude intelectual, destaca-se o fato de ter se inaugurado na historiografia estamental um discurso historiogrfico que encerrou as realidades insurrecionais cabanas num crcere textual. Esse fato, que foi chamado pelo autor em questo, de esquecimento, alm de ter influenciado de maneira decisiva a formao de toda uma intelectualidade, representou ainda o desmantelamento do sistema de oralidade das populaes cabanas, que ficou reduzido a uma expresso folclrica159. Segundo Lindoso, apenas dois livros, escritos mais recentemente tratam a cabanagem como um movimento insurrecional autnomo, no caso, A Guerra dos Cabanos, de Manoel Correia de Andrade e Os Guerreiros do Imperador, de Dcio Freitas, os quais alm de estabelecer uma viso documental mais ampla do movimento, perceberam como fundamental a contradio de uma insurreio, inicialmente de natureza e objetivos estamentais, mas com decisiva participao popular160. No mais, a historiografia alagoana que produziu esse discurso anticabano, e que dominou por quase 150 anos, representada pelo estamento intelectual que integrava ou defendia as classes economicamente dominantes, trataram a contraposio ordem, representada pelos Cabanos, como de natureza criminal e perigosa: As participaes populares aparecem nesse discurso como as de agrupamentos sem histria e, por conseguinte, marginais e sem legitimidade. Os heris populares so includos na categoria de marginalidade social: so
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Lindoso, Dirceu. A Utopia Armada: Rebelio de Pobres nas matas do Tombo Real. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1983. p. 18/24. 160 Andrade, Manoel Correia de. A Guerra dos Cabanos. Rio de Janeiro, s/ed., 1965 e; Freitas, Dcio. Os Guerrilheiros do Imperador. Rio de Janeiro: Graal, 1978

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criminosos, salteadores, bandidos. Derrotados, os heris populares so no s encerrados em crceres reais. Passam tambm a ocupar as enxovias do juzo histrico estamental. Dos crceres da vida escorregam aos crceres do texto161. Quanto s populaes pobres da regio, constitudas por mulatos e brancos moradores e lavradores, ndios aldeados que viviam sob permanente recrutamento militar, negros escravos e negros papa-mis, que tomaram as matas do rei como coutos e rebelaram-se em defesa dos seus senhores, embora tenham garantido as condies de manuteno de uma organizao subversiva, iniciada pelos ricos senhores de engenhos de acar e de escravos, que tramaram a destituio da Regncia e a volta de D. Pedro I ao trono, no puderam assegurar uma memria dos seus feitos bravios: Os moradores e os lavradores empobrecidos permaneceram sem terras, em condies apenas de sobrevivncia; os ndios foram reorganizados em miserveis aldeias militarizadas; os negros ou morreram resistindo nas matas, (...) ou foram capturados, vendidos ou reentregues aos antigos senhores. O esquecimento significou a reestruturao, por meios violentos, da antiga hierarquia social que o sistema de colonizao portuguesa estabeleceu na sua colnia da Amrica (...) [bem como] uma elaborada tcnica de desmemria que alcanou toda a conscincia social de uma regio (...) O discurso anticabano se estruturou como um discurso repressivo, apodtico, justificatrio, dissuasivo. Esse discurso estamental esconde no s a terrvel represso contra as populaes cabanas, mas tambm seu empobrecimento compulsrio162. Assim como no discurso sobre a Guerra dos Cabanos, produzido pela historiografia alagoana, verifica-se essa espcie de empobrecimento compulsrio, cujo efeito cultural foi desastroso para as populaes pobres envolvidas no episdio, j que toda

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Lindoso, Dirceu. A Utopia Armada: Rebelio de Pobres nas matas do Tombo Real. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1983. p. 34. 162 Lindoso, Dirceu. A Utopia Armada: Rebelio de Pobres nas matas do Tombo Real. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1983. p. 27/28.

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sua oralidade social foi reduzida a um baixo nvel de comunicao e de guarda da memria social, o mesmo podemos afirmar com relao ao que aconteceu com as populaes negras no estado de um modo geral. Os mesmos autores relacionados por Dirceu Lindoso, como continuadores dessa tcnica do esquecimento, enquadramse aqui na reclamao que fazemos do tipo de ateno recebida pelo segmento formado por negros: A insinuao de marginalidade histrica aos fatos cabanos continua na Histria de Alagoas (1909), de Moreno Brando; na Viosa de Alagoas (1914), de Alfredo Brando, na Histria de Alagoas e em Macei (ambas sem data) de Craveiro Costa, na Histria da Civilizao das Alagoas (1933), de Jayme de Altavilla, e de modo residual, no O Bang nas Alagoas (1949), de Manoel Diegues Jnior, vamos encontrar a mesma insinuao de marginalidade histrica aos fatos163 Seguindo as pistas fornecidas por Lindoso, mas sem desprezar a contribuio de alguns desses autores para a compreenso do processo histrico alagoano, relacionamos algumas dessas obras, reunindo-as em feixes, pelas caractersticas comuns de sua produo. Trazemos em sua defesa as palavras de Moreno Brando (1909), um dos autores clssicos da historiografia alagoana, o qual, a pretexto de comentar a obra de outro consagrado historiador local, justifica a utilizao que fazemos aqui de suas contribuies: Ative-me ao lacunoso trabalho [do Dr. Thoms do Bom-fim Espndola] que no pode ser com justeza e imparcialidade relegado para um plano inferior, mesmo atento s falhas de que se ressente a Geographia Alagoana, muitas vezes de uma prolixidade enfadonha a respeito de certos assuntos, e de outras feitas sobremodo omissa e incompleta.Mesmo assim ningum poder tratar da histria

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Lindoso, Dirceu. A Utopia Armada: Rebelio de Pobres nas matas do Tombo Real. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1983. p. 35.

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de Alagoas sem procurar to importante e valioso auxlio164. O Opsculo de Discripo Geographica, de 1844, de Antnio Joaquim Moura, o qual no relatrio que abriu a 2 sesso ordinria da 1 Assemblia Legislativa, em 01 de janeiro de 1836 fez referncia a um quilombo de negros fugidos, contm indicaes sobre esse segmento, que integrou as tropas armadas no que se convencionou chamar de a Guerra dos Cabanos. Contudo, nas pginas do Geographia Alagoana, de Thomaz Espndola, comumente considerado o fundador dos estudos histricos e geogrficos em Alagoas que se encontra a primeira indicao mais direta ao envolvimento de negros em episdios da histria do Estado, ainda que em um nico momento de toda sua obra e mesmo assim, utilizado-se da categoria escravos, condio ainda em voga quando da publicao do seu trabalho: Era o quilombo dos palmares, assim chamado por causa das muitas palmeiras que existiam nessas paragens (...) uma nao sui generis (...) composta de um agregado de negros fugidos dos engenhos vizinhos, de pardos e mestios, todos em nmero que se supe excedia a 20.000 na poca de sua destruio, havendo sido em seu comeo uns 40, todos negros fugidos165. Esse seu trabalho, a Geografia Alagoana, publicada em 1871 e elaborada a partir de informaes contidas nos relatrios apresentados administrao imperial, no que s e refere aos temas geogrficos, e em arquivos do governo e da cmara municipal, alm de jornais da provncia publicados entre os anos de 1865 e 1870, para a parte poltica e histrica, serviu de lastro para os trabalhos que surgiram na seqncia, entre os quais destacam-se trs outros trabalhos fundamentais que com ele se juntam para formar a quadra clssica da historiografia alagoana, no caso Histria de Alagoas

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Brando, Moreno. Histria de Alagoas. Macei: Sergasa. 1981 [1909], p. II Espndola, Thomaz do Bom-Fim. A Geografia Alagoana ou descrio fsica, poltica e histrica da provncia das Alagoas. Macei: Edies Catavento: 2001 [1871]. Pp. 201/202.

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escrito por Moreno Brando em 1909, Histria das Alagoas, de Craveiro Costa, surgido em 1929 e, por fim, Histria da Civilizao das Alagoas de autoria de Jayme de Altavilla, datado de 1933.166 Percorrendo a trilha aberta por Thomaz Espndola, quando se faz meno nesses primeiros escritos, participao dos negros na histria do Estado, esse segmento figura na opinio daqueles historiadores como mero acidente de percurso. Segundo esses estudiosos, a atuao daquele segmento serviu mais para o enaltecimento da ao dos detentores das prerrogativas senhoriais, do que para uma valorizao da sua capacidade de participao no jogo poltico que se arma sempre que se confrontam foras antagnicas. Pelo menos nesses dois momentos especficos da histria de Alagoas aos quais viemos dando maior nfase, no caso a Guerra dos Quilombos e a Cabanada, o segmento subalterno v-se includo numa condio secundria de participao, como em outro momento j se verificara, no tratamento historiogrfico dado participao dos ndios caets, naquilo que se convencionou chamar de a sanha canibalesca, grupo tnico que guarda com aquele outro inmeras associaes nos tratados de histria pela condio social semelhante de alijamento do processo de ocupao da terra e de propriedade dos bens de produo. Vale salientar que Thomaz Espndola, em outros momentos de sua obra, j acionara a categoria cor para se referir a outro vulto da histria alagoana, no caso quando analisa a participao do mulato Domingos Fernandes Calabar no episdio das invases holandesas e, posteriormente, quando se refere Guerra dos Cabanos. Em todo caso, o termo utilizado para classificar os envolvidos em tais episdios, denuncia a concepo que
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Brando, Moreno. Histria de Alagoas. Macei: Sergasa, 1981 [1909]; Costa, Craveiro. Histria das Alagoas: Resumo didtico. Rio de Janeiro/Macei: Melhoramento/Sergasa, 1983 [1929]; e Altavilla, Jayme. Histria da Civilizao das Alagoas. Macei: Edufal, 1988 [1933].

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o estudioso tem sobre um segmento da sociedade, cujos integrantes nem sempre participam desses eventos como meros coadjuvantes. Acerca desse episdio especfico, convm destacar a contribuio de Jayme de Altavilla, em cuja obra j mencionada, mesmo seguindo o paradigma original, observa-se um esforo para rever certas concepes contidas naqueles primeiros trabalhos, concorrendo para resgatar a imagem de alguns dos protagonistas dessa histria, como o caso de Calabar, visto at ento como traidor. Para tanto, esse historiador, apesar de continuar se referindo a esse personagem pejorativamente pelos atributos de cor, tipo mulato alagoano, contesta a tese da traio, alegando em seu favor, o fato de ele ter recebido educao jesutica, o que lhe garantia uma certa supremacia em relao aos homens da poca, alm de ser proprietrio de alguns engenhos de acar e fartos haveres, razo pela qual no houve interesse material nessa debandada. No mais, o estilo de Altavilla e de grande parte dos historiadores alagoanos seguintes tende a manter a tradio ilustrativa ao tratar dos principais eventos da histria de maneira superficial e pouco crtica. Outra vertente de estudos produzidos em Alagoas, embora tambm restrita, dedicou-se exclusivamente questo do negro. O mais significativo deles, sem dvida o ensaio apresentado por Alfredo Brando no 1 congresso Afro-Brasileiro, realizado em Recife em 1934. A importncia desse trabalho consiste no fato de, alm do seu pioneirismo, tendo servido de referncia para uma srie de estudos desenvolvidos sobre o tema posteriormente, ter tambm se constitudo na obra mais completa produzida por um alagoano sobre negros naquele Estado, vindo a suprir uma lacuna que j se fazia sentir em seu tempo, algo que o prprio autor j apontara, quando se queixa de que, em Alagoas, a histria do negro quase que se deixou ficar em apagado. certo que outros estudos 157

especiais foram desenvolvidos sobre episdios determinados da histria de Alagoas, no caso, sempre o Quilombo dos Palmares e a Cabanada, os quais deixamos de incluir aqui, por no constarem como uma produo local167. Voltando a falar de Alfredo Brando, convm esclarecer o teor do seu trabalho. Ali aparecem anotaes sobre a procedncia dos escravos trazidos para Alagoas, que ele aponta como sendo predominantemente pertencentes ao grupo tnico banto, em nmero equivalente ao elemento sudans introduzido na Bahia. Para confirmar essa hiptese, ele se detm sobre a anlise da toponmia alagoana, segunda a qual, entre as diversas designaes de locais, rios, montanhas e serras, bem como no domnio da fauna e da flora, embora mais raramente, verifica-se o uso de palavras e termos originrios desse tronco lingstico. A prova maior da influncia desse grupo pode ser constatada na anlise do folclore, embora esse autor afirme que as manifestaes de origem puramente africana em Alagoas no tempo da escravido fossem escassas, em funo de dois fatores bsicos: em primeiro lugar, pela ausncia quase total entre os bantos, de ritos e cerimnias religiosos, tais como cultos de animais; em segundo, pela forte influncia sofrida por esse grupo, por parte tradio catlica colonial, a qual foi transformada numa espcie de caricatura, favorecida pela pobreza mtica caracterstica, bem como pela sujeio e assimilao passiva dos elementos de uma tradio religiosa dominante, em comparao com o que se verificou

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Brando, Alfredo. Os negros na histria de Alagoas. Macei: s/ed., 1988. p. 20. Entre os trabalhos especiais referidos, constam, sobre o Quilombo dos Palmares, as contribuies de Ennes, Ernesto. A Guerra dos Palmares. So Paulo: Ed. Nacional, 1938; Freitas, Carneiro, Edson. O Quilombo dos Palmares. So Paulo: Ed. Nacional, 1958; Freitas, Dcio. Palmares, a guerra dos escravos. Rio de Janeiro: Graal, 1978 e; Alves Filho, Ivan. Memorial dos Palmares.Rio de Janeiro: Xenon, s/d. Sobre a Cabanada, destacam-se dois trabalhos j mencionados acima, Andrade, Manoel Correia de. A Guerra dos Cabanos. Rio de Janeiro, s/ed., 1965 e; Freitas, Dcio. Os Guerrilheiros do Imperador. Rio de Janeiro: Graal, 1978, alm do tambm j referido Lindoso, Dirceu. A Utopia Armada: Rebelies de pobres nas matas de Tombo Real. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988, que por ser alagoano recebeu no captulo a ateno merecida.

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entre outros grupos introduzidos no Brasil. Depois de comprovar a procedncia banto dos negros trazidos para Alagoas e justamente porque j fora constatada a predominncia de integrantes desse grupo entre os escravos refugiados em Palmares, Brando dedica um extenso tpico s guerras ocorridas naquele quilombo, apontado como o mais alto feito de herosmo da raa africana em nossa terra. Esse mesmo assunto j havia sido por ele explorado em obra anterior, intitulada Viosa de Alagoas, que deixamos de incluir entre os trabalhos sobre o tema, por no se constituir num estudo especfico sobre o negro. No nos estenderemos na sua discusso sobre o Quilombo dos Palmares, que na verdade uma repetio do que j havia sido desenvolvido na obra referida, cuja finalidade , por um lado, refazer o roteiro dos principais locais percorridos pela segunda expedio holandesa contra o velho Palmares, e por outro, provar que o domnio dos Palmares abrangia os vales dos rios Paraba e Munda, onde se localiza o municpio de Viosa, local em que se do os ltimos combates que deram cabo da guerra168. Possuem maior importncia no estudo de Alfredo Brando os temas relacionados com o cotidiano dos negros durante a escravido, com nfase sobre a contribuio desse elemento no processo de civilizao local. Essa preocupao com assuntos como a vida costumeira dos escravos nos engenhos de Alagoas, o excesso de trabalho e maus tratos sofridos, condies de moradia, relaes de famlia, sentimentos de afetividade, numa perspectiva psicolgica e social foi forjada ainda sob o impacto da publicao de Casa Grande e Senzala, em dezembro de 1933, por Gilberto Freyre, no por acaso, o organizador no Recife do 1 Congresso de Estudos Afro-Brasileiros, onde pela primeira

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Brando, Alfredo. Viosa das Alagoas: notas histricas, geogrficas e arqueolgicas. Recife: Imprensa Industrial, 1914.

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vez seria apresentado o trabalho sobre o qual ora nos detemos. Alis, tanto Alfredo Brando, como Manoel Diegues Jnior, outro alagoano, cuja obra discutiremos adiante, no sonegam a influncia recebida do mestre pernambucano, o que se faz notar, no caso especfico do primeiro, pela citao a seguir, quando se acentua o carter humanitrio, no tratamento dado aos escravos pelos senhores: Como j fizemos sentir, na maioria dos engenhos de Alagoas havia clemncia, piedade e, digamos, uma certa tolerncia para com o negro. Muitos fazendeiros eram amigos de seus escravos; viam neles os auxiliares de sua prosperidade e assim os tratavam com humanidade davam-lhe alimento e as vestes mais ou menos necessrias, cuidavam das molstias, asseguravam-lhes o repouso dominical, concediam-lhes o sbado para cultivarem os seus roados e aboliam os castigos corporais, ou por outra, apenas os reservavam para os recalcitrantes, ou aqueles que tinham um notvel pendor para o crime169. Em que pesem os equvocos de uma leitura apressada de Gilberto Freyre feita pelo autor em discusso, fornecendo-nos o mito da bondade do senhor de engenho, no entraremos no mrito da influncia sofrida por esse pesquisador, optando de pronto pela explicao fornecida por Lindoso para essa tendncia da historiografia alagoana de um modo geral, cujo discurso reflete a posio que o estudioso em questo ocupa no quadro das relaes de poder local, no caso, como integrante desse segmento estamental que dominava economicamente a sociedade como um todo170. Para encerrar essa discusso sobre as contribuies de Alfredo Brando, convm dedicarmos ainda um pouco de ateno a um outro assunto que mereceu por parte desse autor tratamento especial. Estamos nos referindo s suas anlises do folclore negro alagoano, lembrando, como ele mesmo o faz que, em Alagoas, variaes puramente
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Brando, Alfredo. Os negros na Histria de Alagoas. Macei: s/ed., 19881. p. 42. Lindoso, Dirceu. A Utopia Armada: Rebelies de pobres nas matas de Tombo Real. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988.

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africanas dessa modalidade cultural so bastante escassas, em parte, pelo pouco valor atribudo pelos senhores a esse tipo de manifestao, e por outro lado, pelas adaptaes e modificaes que foram se verificando ao longo do tempo. Assim sendo, as manifestaes folclricas relacionadas por Brando so resultado de junes desenvolvidas por mestios e crioulos. No iremos considerar aqui, todas as modalidades de festas e folguedos oriundas desse meio. Deteremo-nos mais, como faz esse autor, no Quilombo, torneio popular exclusivamente alagoano. A finalidade dessa festa sempre foi a de relembrar o fato mais importante da nossa histria a guerra dos Palmares. Depois de descrever com detalhes a estrutura do folguedo, o autor em questo discute o desfecho do festejo, que tanta inquietao tem provocado entre alguns estudiosos das relaes de poder em Alagoas: ...os negros vestidos de algodo azul danavam ao som de adufos, mulungus e pandeiros (...) Depois estrugiam gritos guerreiros, os instrumentos redobravam de furor. Ouviam-se sons de buzinas e os negros dispersavam para vender o saque da noite. Por volta das dez horas, o rei, frente dos negros, ia buscar a rainha, uma menina vestida de branco, a qual, no meio de muitas zumbaias, msicas e flores, era conduzida para outro trono, junto ao do rei. As festas, as danas, os cantos e os gritos guerreiros continuavam at o meio dia, quando apareciam os primeiros espias dos caboclos, cautelosos, procurando conhecer as posies do inimigo. Os negros, em grande alarido, preparavam-se para a defesa. Logo depois surgia o batalho de caboclos comandado pelo rei, o qual usava um longo manto vermelho e empunhava uma espada. (...) A luta se travava na praa, em frente ao quilombo, e depois de muitas refregas, e assaltos, o rei dos caboclos dominava o rei dos negros e apossava-se da rainha. Nesse momento os sinos repicavam nas torres das igrejas, as girndolas estrugiam, e no meio das vaias e gritaria da garotada, os negros batidos pelos 161

caboclos, recuavam para o centro do quilombo, o qual era cercado e destrudo. Terminava a festa com a vendagem dos negros e a entre da rainha a um dos maiorais da vila que, para fazer figura, tinha de compensar os vencedores (grifos do autor)171. Como dissemos acima, a estrutura desse folguedo provoca um certo mal estar entre os estudiosos do assunto. Esse o caso de Jos Jorge de Carvalho que no livro O Quilombo do Rio das Rs dedica-lhe grande ateno, alegando que o mesmo traduz o modo como a experincia quilombola incorporada ao imaginrio popular no Brasil e mais especificamente em Alagoas: O quilombo parece ser a nica dramatizao histrica, transmitida oralmente, desse captulo fundante de nossa sociedade e no creio que haja equivalente desse Auto em nenhum outro pas do Novo Mundo. Do ponto de vista de sua retrica textual e ritual, o quilombo alagoano lana mo de princpios grotescos e da derriso, ou da carnavalizao das injustias, opresses e crueldades humanas, os quais, ainda que fartamente explorados na tradio popular brasileira, so muitas vezes, incompatveis com a dramaticidade, tenso e mesmo agressividade com que as relaes raciais so simbolizadas nos textos tradicionais do resto do mundo agro-americano. Esse autor refere-se ainda ao modo como, no enredo desse folguedo, o prprio negro, "que ainda pintou seu rosto de carvo para parecer negro ao atuar no folguedo" refora a positividade da estrutura escravista e, o que pior, renega sua prpria existncia, quando repete o mote corriqueiro nas cantigas desse folguedo: "nego no gente". No seria por acaso que esse folguedo, com tais caractersticas s poderia existir em Alagoas, onde, podemos supor, "nego no folga", e quando o faz, no por "uma disposio ao prazer e aventura", mas para negar-se ontologicamente e ideologicamente. importante, destacar, contudo que, apesar de
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Brando, Alfredo. Os negros na Histria de Alagoas. Macei: s/ed., 19881. p. 52.

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uma presena marginal numa manifestao cultural perifrica, no devemos nos iludir com os recortes estabelecidos. Ao invs de analisar esses sistemas como estruturas absolutamente rgidas e estanques, temos que considerar o fato de que a participao negra nesse evento tambm se d de maneira ativa, j que ocupam vrios lugares rituais desse evento, inclusive entre os caboclos vencedores, representados tambm por negros da comunidade. A questo que se coloca , quais daqueles indivduos que integram o folguedo consideram-se negros? Ou quais os discursos possveis sobre cor e que vises retricas eles exprimem? S uma pesquisa mais aprofundada sobre a cor nesse evento seria capaz de nos esclarecer questes como estas. E j que o assunto folclore, convm abrir a discusso para outra vertente de estudos alagoanos envolvendo os negros. Sob esse aspecto, no poderamos deixar de incluir aqui o nome de Abelardo Duarte, que pelo tipo de pesquisa desenvolvida, coloca-se tambm na transio entre um tema e outro. De sua contribuio ressaltam alguns trabalhos exclusivos sobre o negro, tais como: Sobrevivncia do culto da serpente [DahnGbi], sobre o qual j tratamos no primeiro captulo, e Sobre o panteo afro-brasileiro, ambos de 1950; Aspectos da Mestiagem nas Alagoas (1955); Os Negros Muulmanos nas Alagoas [Os Mals] (1958); e Catlogo Ilustrado da Coleo Perseverana (1974). Convm antes de discutirmos sua contribuio para os estudos de folclore, explorarmos uma pouco o contedo desses artigos sobre o negro, a fim de no isolarmos Alfredo Brando no tratamento sobre o tema172.

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Duarte, Abelardo. Sobre o Panteo Afro-Brasileiro In Revista do Instituto Histrico de Alagoas. Vol. XXVI, anos 48/50. Macei, 1950172; A Sobrevivncia do Culto da Serpente (Dahn-Gbi) nas Alagoas In Revista do Instituto Histrico de Alagoas. Vol. XXVI, anos 48/50. Macei. 1950. Aspectos da Mestiagem nas Alagoas In Separata da Revista do Instituto Histrico de Alagoas. Macei. n. 37, anos 1951/1953. 1955;

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Sobre o ltimo desses trabalhos no investiremos ainda, tendo em vista o fato de ser ele um dos poucos e mais importantes documentos existentes sobre a perseguio de 1912, razo pela qual ser bastante explorado em momento apropriado. Quanto aos dois primeiros artigos citados, publicados na mesma poca na revista do Instituto Histrico de Alagoas, versam, respectivamente, sobre a descoberta em Alagoas, de objetos ligados ao culto da serpente, de origem daomeiana, pertencentes aos antigos terreiros; e s divindades africanas cultuadas e a sua identificao com alguns santos catlicos nos terreiros de Macei. Esse segundo trabalho, na verdade, visa estender para o Estado de Alagoas, uma linha de pesquisa iniciada na Bahia, da qual o prprio autor viria a participar mais tarde, como estudante da faculdade de Medicina, em Salvador. O resultado da pesquisa de campo realizada depois, em sua terra natal, veio apenas confirmar o grau de sincretismo afro-brasileiro verificado por diversos estudiosos, inicialmente na Bahia e, depois, em outros estados brasileiros. Merece destaque nesse trabalho a nfase que emprestou anlise do orix Xang, cuja ascendncia nos terreiros de Alagoas e Pernambuco, sobre as demais divindades, resultou em ter se tornado sinnimo dos prprios locais ou casas onde se realiza esse tipo de cerimnia religiosa. Quanto ao outro trabalho mencionado, sobrevivncia do culto da serpente, sua importncia, reside no fato de apontar a presena de um importante elemento aculturativo, entre os estoques africanos que desembarcaram no Estado, no caso, os escravos jeje, que se espalharam por todo o Nordeste, embora em menor escala que os grupos bantu e nag, predominantes em Pernambuco e na Bahia, respectivamente. Entre os elementos apontados por esse pesquisador como evidncia da sobrevivncia do culto de origem

Os Negros Muulmanos nas Alagoas(Os Mals). Macei: Caet, 1958; Catlogo Ilustrado da Coleo Perseverana. Macei: Departamento de Assuntos Culturais/SENEC, 1974.

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daomeiana nos antigos xangs alagoanos constam dois objetos ligados ao culto vodum serpente Dhn-Gbi, pertencente s antigas casas de culto afro-brasileiro e que foram conservados entre o rico material que hoje compe a Coleo Perseverana. No nos estenderemos na discusso desse artigo, sob o risco de parecermos repetitivos. O trabalho seguinte na seqncia dos que foram mencionados acima, Aspectos da Mestiagem nas Alagoas, publicado em 1955; merecer menos da nossa ateno, por se tratar de uma anlise dos nmeros relativos populao negra nas Alagoas, levando em considerao os movimentos de diluio desse grupo com outros elementos tnicos. Para tanto o autor detm-se sobre os recenseamentos gerais realizados nos anos de 1872, 1890, 1940 e 1950. Com base nos nmeros coligidos por Pandi Calgeras, a grande percentagem de negros alagoanos, correspondente a 38,3% da populao do Estado, nmero que colocava o Alagoas na 4 posio em comparao ao resto do pas, atrs apenas de estados como Maranho, Gois e Minas Gerais, o autor deduz a forte contribuio desse segmento na mistura das populaes, sendo mais forte o processo de miscigenao na zona ocupada pelos engenhos de acar. E por fim, temos seu ensaio Negros muulmano nas Alagoas, cujo objetivo analisar a contribuio e atuao dos mals em terras alagoanas. A importncia desse trabalho no vai alm da constatao da forte presena de tal grupo em terras alagoanas, fato esse apenas mencionado por outros autores, entre os quais, o prprio Alfredo Brando. O nico ponto do territrio alagoano onde se verificou a concentrao desse grupo foi a cidade de Penedo, um dos primeiros focos de povoamento da provncia. Apesar de ter se constitudo num dos mais populosos centros de negros na regio alagoana, segundo Duarte, foram os negros muulmanos, com sua ritualstica perfeitamente organizada que deram fama cidade. Uma das principais cerimnias do 165

calendrio religioso desse segmento eram as festas dos mortos, que se tornaram clebres a partir do estudo de Mello Morais Filho e que Abelardo Duarte reproduz no referido artigo173. De todos os trabalhos de Abelardo Duarte, porm, o mais consistente , sem dvida, o seu estudo intitulado O Folclore Negro das Alagoas (reas da Cana-de-acar). A partir dessa sua contribuio, Abelardo Duarte passa a ser includo naquela vertente de estudos sobre o folclore, campo privilegiado de atuao negra e que, felizmente, vicejam em Alagoas. Mesmo tendo relacionado uma srie de manifestaes culturais de procedncia negra, resultado do entrelaamento entre os diversos grupos tnicos que entraram em contato no Estado, Abelardo Duarte destaca a forte influncia do grupo cultural bantu, cuja presena em Alagoas predominou sobre outras modalidades tnicas. Desde quando refugiados nos quilombos alagoanos, os bantos fizeram sentir sua influncia no conjunto de manifestaes populares, tais como o coco174, a srie de folguedos temticos do boi, os quilombos, a dana do bu, o bate-coxa, etc. certo que outras culturas africanas, como as guineano-sudanesas islamizadas deixaram marcas de sua passagem por Alagoas. Contudo, o foco sobre o qual o autor em questo deter sua ateno ser o daquelas variaes que se desenvolveram com maior desenvoltura nas reas midas dos massaps em que predominou a cultura da cana-de-acar. Segundo Abelardo Duarte, remanescentes daqueles primeiros troncos negros, encontraram no ambiente dos engenhos e das casas-grandes condies favorveis ao desenvolvimento de inmeras modalidades folclricas:
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Morais Filho, Mello. Festas e Tradies Populares do Brasil. Belo Horizonte: Edusp/Itatiaia, 1979. A dana em apreo passou, na sua ascenso social, dos mocambos palmarinos, na zona da mata, para os terreiros e as senzalas e destes para os sales de dana rural tornou-se citadina (Cf. Duarte, Abelardo. O folclore negro das Alagoas Folclore Negro nas Alagoas [reas de Cana-de-Acar]: Pesquisa e Interpretao. Macei: DAC/SENEC, 1974. p. 87)

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Nas horas de folga (...) procuravam divertir-se ou divertir os seus senhores como derivativo ao duro regime de vida que levavam nos engenhos, na poca em que safrejavam, as cantorias, os pagodes, os batuques, os cocos tinham livre curso (...) Nos casamentos nas casas-grandes (...) tambm nos batizados, aniversrios e nas festas pela formatura dos filhos do Sr. do engenho e pela ordenao ou primeira missa dos padres da famlia do dono da casa, o negro estava presente com seu samba175. Essa primazia do rural sobre o citadino nas pesquisas realizadas em Alagoas, as quais remontam as contribuies do j mencionado Alfredo Brando, alcanando uma gerao de folcloristas mais recentes que tem em Tho Brando seu maior expoente, no se circunscreveu ao tema das manifestaes populares, avanando tambm por temas mais gerais, como a economia. Sendo assim, vale destacar dois importantes trabalhos, cuja consulta torna-se imprescindvel para quem pretende apreender a influncia do acar no Estado e que aqui compe um quarto bloco de estudos sobre o negro. Estamos nos referindo ao j consagrado O Bang nas Alagoas, de Manoel Diegues Jnior e; Contribuio Histria do Acar em Alagoas, de autoria de Moacir Santana176. No nos deteremos na anlise que esses autores realizam da influncia que o escravo negro exerceu no desenvolvimento desse sistema econmico, j que grande parte do que ali est contido, ampara-se em pesquisas anteriormente realizadas e aqui j discutidas, embora sobre o primeiro deles deva se creditar a importncia do valioso material antropolgico recolhido pelo autor nas bibliotecas e arquivos de Alagoas e Pernambuco, no meio do qual destacam-se anncios de jornais de negros venda e

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Duarte, Abelardo. O folclore negro das Alagoas Folclore Negro nas Alagoas (reas de Cana-de-Acar): Pesquisa e Interpretao. Macei: DAC/SENEC, 1974. 176 Brando, Tho. Folguedos Natalinos. Macei. Sergasa. 1973 e; Folclore de Alagoas II. Macei: SECULT, 1982; Diegues Jnior, Manuel. O Bang nas Alagoas: Traos da Influncia do Sistema Econmico do Engenho do Acar na Vida e na Cultura Regional. Rio de Janeiro, Instituto do Acar e do lcool, 1980. Santana, Moacir M. Contribuio Histria do Acar em Alagoas. Recife: Museu do Acar, 1970.

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fugidos, bem como o tipo de tratamento recebido pelos escravos na zona do plantio. A partir de cada um desses trabalhos mencionados possvel reconstituir a histria da ocupao do espao alagoano pelos negros, pelo menos numa rea especfica, no caso, as reas rurais onde predominou o cultivo da cana-de-acar. Contudo, resta uma lacuna no que diz respeito aos fatos da vida social dos negros na cidade. Para cobrir a brecha deixada por esses estudos, teremos que nos reportar a outro tipo de fonte bibliogrfica, no caso, crnicas e romances escritos na poca que nos interessa, que vai da primeira dcada do sculo XX at os primeiros anos do decnio seguinte, ou que foram escritos posteriormente sobre o mesmo perodo. Tambm nos sero teis em tal empreitada, dados coligidos de jornais, alm de documentos oficiais do perodo, principalmente os relatrios dos governadores do Estado. Entre os estudos que se enquadram no primeiro grupo no se pode deixar de fazer referncia contribuio inestimvel de Flix Lima Jnior, cronista alagoano que reuniu no livro intitulado Macei de Outrora, uma srie de artigos sobre os costumes e hbitos da populao maceioense, no comeo do sculo passado, de onde se podem recolher alguns dados, ainda que incipientes, sobre a atuao dos negros na capital alagoana. Mais recentemente outras crnicas desse autor foram reunidas em obra pstuma, com o mesmo ttulo, vindo aumentar o j consistente e variado conjunto de sua produo, cuja importncia para essa pesquisa deve-se ao fato dele ter nascido em 1900 e assim ter podido acompanhar in loco alguns dos principais fatos por ele narrados. A consulta desse material torna-se, portanto, indispensvel a quem pretenda reconstituir alguns aspectos

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pitorescos, histricos e sociais da Macei do comeo do sculo XX177. Devemos juntar a esses trabalhos, outro estudo de no menos importncia como Histrias do Velho Jaragu de Joo Fernandes de Maya Pedrosa, que acrescenta s informaes fornecidas por Flix Lima Jnior, alguns dados acerca das relaes de trabalho envolvendo estivadores e empregados dos armazns de acar daquele bairro porturio. Vale destacar, porm, que tanto num caso, como no outro, as referncias cor sejam bastante passageiras. Por fim, no poderamos deixar de tambm fazer meno a um importante trabalho do final do sculo passado, que apesar de escrito em perodo anterior ao que nos interessa, trata de costumes que no devem ter sofrido tantas alteraes na dcada seguinte. Estamos nos referindo ao romance apcrifo, Traos e troas, cuja autoria atribuda a Pedro Nolasco Maciel, pela semelhana de estilo encontrada entre esse livro, publicado em 1899, e um outro, escrito por ele treze anos antes, intitulado, A Filha do Baro, onde tambm faz a crnica dos costumes locais, focalizando pessoas e cenas reais de Alagoas178 O primeiro dos trabalhos citados de Flix Lima Jnior, Macei de outrora, Vol. I divide-se em duas partes: 1) Os costumes, A etiqueta e a moda e; 2) Paisagens e aspectos da cidade. Neste segundo tpico, encontramos informaes relativas s atividades econmicas desenvolvidas por negros em Macei, os quais as praticavam num espao quase exclusivo da cidade, no caso, as ruas do centro da cidade, ou para ser mais preciso, a rua do Comrcio. Na esquina com a antiga rua do Aougue, no lugar conhecido como Quatro Cantos, onde antes existiam marcos de pedras utilizados para assinalar as entradas
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Lima Jnior, Flix. Macei de Outrora. Macei: Imprensa Oficial, 1976; Macei de Outrora: Obra pstuma. Macei: Edufal, 2001. Convm destacar que esse autor dedicou um livro ao tema da escravido em Alagoas e que aqui no faremos referncia pelas razes j expostas acima. 178 Pedrosa, J. F. de Maya. Histrias do Velho Jaragu. Macei: Talento, 1998; Maciel, Pedro Nolasco. Crnicas Vermelhas: Traas e Troas. Crnica vermelha (Leitura Quente). Macei: DEC, [1899] 1964.

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dos becos, instalava-se uma variada gama de negros africanos e brasileiros, espera de algum tipo de servio: Encostados nos frades (...) colocados nos Quatro cantos, vadios, engraxates, ganhadores e diaristas: Z Molequinho, Chico Bonzinho, Joo Laurindo(...) Joaquim Pedro, Sebastio, Z Broa -vitimado em plena rua por um colapso quando conduzia um piano, ajudado por cinco companheiros - Nicolau italiano, engraxate de profisso -, Pedroba(Francisco Jos dos Santos). Todos chefiados pelo Torquato(...) Cantavam, queriam irritar o Carvo de Pedra (Wenceslau Jos da Costa), em p, do outro lado da rua: A ponte de Jaragu Foi feita de geringona Bacalhau comer de negro E negro comer de ona179. Alm dessa referncia explcita cor de Wenceslau Jos da Costa, o Carvo de Pedra, outro dado contido nessa nota permite-nos inferir sobre a de um outro deles, no caso, Z Broa, vtima de um colapso enquanto conduzia um piano ajudado por cinco companheiros. Sabe-se pela crnica local, que esta era uma atividade comum entre os homens livres das principais capitais do pas, e que depois de extinta a escravido, foi assumida pelos remanescentes desse sistema econmico, os quais no encontram outra atividade compatvel com sua capacidade fsica, seno o trabalho braal desenvolvido nas estivas da zona porturia, ou no servio de transporte de mveis e utenslios domsticos pesados no centro da cidade. H quem afirme que, no exerccio dessa atividade, algumas canes eram executadas com a finalidade de cadenciar o movimento dos operrios, depois as mesmas tornaram se de domnio pblico180. Outra referncia ao trabalho desenvolvido pelos homens de cor, pode ser encontrada
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Lima Jnior, Flix. Macei de outrora. Vol. I. Macei: Arquivo Pblico de Alagoas, 1976. p. 105. Sabe-se pelas estatsticas criminais divulgadas entre os anos de 1909 e 1911, perodo em que foram divulgados dados acerca da filiao, idade, profisso, cor e endereo dos detidos, a maior parte deles levava a vida como ganhadores e que entre os negros, essa era a profisso predominante. Adiante analisaremos esses dados.

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no tpico inicial da obra citada. Alm daquele que dependia de contrato temporrio, ansiosamente aguardado pelos homens de frete que se postavam naquele ponto da cidade, havia ainda outros ramos de atividade desempenhados por eles: Na praa Floriano, perto do templo de Bom Jesus dos Martrios, montou o preto Faustino, em 1914, modesto quiosque ao redor do qual colocou cadeiras de tiras de madeira (...) Ele mesmo preparava gengibirra, maduro e outros refrigerantes; servia caninha da melhor que se fabricava no estado, que ele mesmo escolhia ou mandava adquirir no interior(...) E mais ainda, com a azuladinha destilada na Praia do Sobral, preparava o vermutin apreciadssimo... (...) No pode ser esquecido o Sabino, homem de cor, que explorou, at o incio da terceira dcada deste sculo, botequim onde vendia caldo de cana e refrescos de frutas regionais, por ele mesmo preparados cuidadosamente, no quintal de sua residncia, no oito do cemitrio velho, onde montara uma engenhoca ou almajarra puxada por uma gua velha..181. Parece que o ramo de atividade a que mais se dedicou esse segmento da populao no incio do sculo XX, foi mesmo o comrcio desenvolvido por ambulantes, alis, uma tendncia bastante comum em vrias capitais do pas, entre as quais a prpria Capital Federal, como se pode depreender da leitura de Luiz Edmundo, O Rio de Janeiro do meu tempo, obra em que esse autor destaca o agitado movimento de homens e mulheres por toda a cidade a gritar histricos preges182. J Flix Lima Jnior fala dos amoladores de canivetes, facas e tesouras, servio em grande parte oferecido por italianos com seus apitos estridentes, os quais tambm eram os tocadores de realejo; do vendedor de papagaios, com o seu pau de arara, termo pelo qual ficaria depois conhecido mais tarde o meio de transporte utilizado pelos nordestinos com destino ao Sul maravilha; dos moleques de ps

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Lima Jnior, Flix. Macei de outrora. Vol. I. Macei: Arquivo Pblico de Alagoas, 1976. p. 32/33. Luiz Edmundo. O Rio de Janeiro do meu tempo. Rio de Janeiro: Conquista, 957, vol. I, pp. 52/62.

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descalos que apregoavam porta dos teatros, o alfenim, dedinho, broa de goma, tapioca de eucalipto, bolas de eucalipto, de goiaba e de mel de abelha; do vendedor de leite tirado em frente das casas dos clientes; e ainda dos vendedores de galinhas e de perus, de coco verde, de sorvete, e, principalmente do sururu, molusco encontrado em abundncia nas guas das lagoas Munda e Manguaba e que foi alimento indispensvel na mesa das famlias menos abastadas, responsvel pelo vigor de muitas geraes de pescadores da beira dessas lagoas que viviam em condies econmicas adversas. Contudo, a variedade desse comrcio ambulante que maior repercusso teve em Macei, no perodo em questo, parece ter sido a da venda de quitutes, desenvolvida em grande parte por mulheres negras e sobre a qual vamos encontrar referncias em inmeras passagens desse trabalho que ora analisamos. Trata-se de uma das poucas brechas que o autor abre ao tratamento de uma atividade desenvolvida por esse segmento marginalizado do poder e que aqui citamos na ntegra, pela contribuio que d reconstruo de uma histria microssocial do cotidiano desse segmento. sombra das gameleiras do aterro do Jaragu (...) as baianas, as velhas negras da Costa, com suas saias rendadas, cabees brancos, bem engomados, vendiam vatap e caruru(...) Em Jaragu (...) a preta Balbina, sentada na calada do primeiro prdio do beco da Estrela - incio da atual rua Comendador Leo fazia concorrncia Maria Rosa, vendendo seu apreciado Ribaco ou arribao. Caixeiros, estivadores, trapicheiros, empregados dos armazns de acar e de estivas fartavam-se da comida modesta e apetitosa (...)Explorando o mesmo ramo, a Babar, negra velha, africana legtima, quase centenria, vendia, de 1 s 4 da tarde, junto ao porto de ferro da The Great Western of Brazil Railway Company, na Rua Baro de Anadia, na Estao Central, arroz de coco, vatap, caruru, alm de siris, camares, sururus ensopados em leite de coco. Quantas vezes, antes de partir o trem de Quebrangulo, j estavam vazias as grandes panelas dos comestveis apreciados, vendidos por preos mdicos, e duas 172

ou trs quartinhas com gua fresca, trazidas especialmente para agradar freguesia. (...)

Pela Rua do Comrcio, s 2 horas da tarde(...) passava, diariamente, com suas queimadinhas apreciadas num tabuleiro coberto com alvssima toalha, velha senhora de cor. Logo depois aparecia um meninote vendendo dedinho - mistura de massa-puba com coco, assada ao forno. Sinh Rufina, no beco das pedras, vendia cuscuz, tapioca e angu. Tia Joana e Tia Balbina tambm vendiam ribaco[sic] na rua do Amorim, perto da Igreja de Nossa Senhora Me do Povo, em Jaragu. Em algumas casas - assinaladas por uma lanterna de papel de seda, vermelho, presa porta ou janela, nas ruas do Sopapo, do Verde, do Asilo do Quartel, da Santa Cruz, no Reginaldo, no Beco da Baiana, na Ladeira do Brito vendiam, geralmente nas noites de sbado, saboroso mungunz. Uma preta velha, com um pano branco cabea, ps descalos(...) servia os fregueses sentados juntos s mesas de madeira forradas com pano branco ou toalha bordada183. Em outro trecho, temos mais relatos desse tipo de atividade exercida por mulheres que aparecem com as mesmas caractersticas, cuja tendncia no autor, analisaremos na seqncia: tardinha, a preta Florinda, de boca funda pela falta de todos os dentes, sempre muito esmerada, com sua saia de roda e seu orgulhoso xale de quadradinho atravessado ao ombro, como as baiana, vendendo queimadinha, conduzida num tabulero muito asseado, coberto com alvssima toalha bordada. Um filho de Florinda ocupava posio destacada e era figura de prestgio e projeo intelectual na Provncia. Solicitava velhinha que no sasse rua vendendo seus doces: ele tinha recursos para sustent-la. Nunca foi atendido, pois sua me dizia que sempre trabalhara para viver... (...) tardinha e noite, nas esquinas, negras vendiam em tabuleiros de madeira, cobertos com toalhas alvssimas, iluminados por um mexeriqueiro de
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Lima Jnior, Flix. Macei de outrora. Vol. I. Macei: Arquivo pblico de Alagoas, 1976. pp. 28/29.

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folha de Flandres, cuscuz, tapioca, beijus, roletes, farinha de milho, siris cozidos, batatas, doces, pipocas, milho verde assado ou cozido, cocada de coco verde, goiabas, etc184. Interessante notar a nfase que o autor empresta cor dessas mulheres e a outros designativos que realam a sua condio social, como se buscasse reforar o aspecto pitoresco da atividade e de quem a realizava, a partir dessas caractersticas. So negras velhas da costa, africanas legtimas, com suas roupas alvssimas e saias rendadas e bem engomadas, cabees brancos e xales da Costa que remetem tradio africana que se conserva a despeito do progresso e crescimento da cidade. O enaltecimento dessa africanidade em termos lricos, tal como aparece na obra de Lima Jnior, foi fruto de um esforo iniciado em fins da dcada de 50, quando os fatos pitorescos, histricos e sociais da cidade retratados, eram apenas uma vaga lembrana dos tempos em que pretas velhas como tia Balbina, Babar, sinh Rufina e Tia Joana desdobravam-se com os seus tabuleiros de iguarias apetitosas. Nessa poca, em 1959185, devido ao Quebra de 1912, ainda imperava em Macei o silncio sobre as casas de Xang; tambm a, a lembrana dos toques de outrora e de outros smbolos desse passado saudoso, somente a presena de baianas quituteiras poderia atualizar. Percebe-se em seu texto uma certa nostalgia de uma poca sempre lembrada por seus aspectos lricos, ainda que o objeto da contemplao, o cotidiano dessas mulheres no guardasse qualquer substrato de poesia. Fica evidente que a nfase principal do trabalho de Flix Lima Jnior reside nos costumes das classes mais abastadas, nos primeiros anos do sculo passado. No que se

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Lima Jnior, Flix. Macei de outrora. Vol. I. Macei: Arquivo pblico de alagoas, 1976. pp. 111/112. A data em questo referente ao prefcio obra de Flix Lima Jnior, escrito pelo folclorista alagoano Tho Brando, o que nos faz supor que na poca a obra j tivesse sido concluda, embora s fosse publicada em 1976.

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refere aos seus hbitos alimentares, segundo esse autor, a mesa dessas famlias era farta em produtos oriundos da zona rural, alm de outros alimentos e sobremesas manufaturadas em algumas fabriquetas espalhadas pela cidade, os quais eram servidos em sucessivas refeies coletivas. Essa fartura era acrescida em determinadas festas do ano com as comidas tpicas da poca. No se pode deduzir a rotina alimentar e os hbitos mesa dos chamados desclassificados sociais a partir da anlise dessa obra. Contudo, a leitura auxiliar de Maya Pedrosa permite-nos entrever de que se alimentava um trabalhador braal do porto, por exemplo, nos intervalos da faina diria, entre o frugal caf da manh, provavelmente a base de po e caf e a ceia do comeo da noite, em que certamente, no faltava mesa o substancioso sururu de capote, a farinha e o bacalhau, alimentos acessveis aos parcos recursos dessa classe menos remediada. A partir do estudo desenvolvido por Maya Pedrosa sobre o bairro porturio do Jaragu, temos uma viso, tanto das atividades entre as quais se distribua esse massa de trabalhadores pobres, como alguns itens da sua dieta alimentar: ... a humanidade dos trapiches era extica, desde o administrador melhorado, ou do proprietrio aristocrata, at os arrumadores, trapicheiros, estivadores, vigias, operadores de guindaste, barcaceiros e marinheiros de alvarengas...(...). Os trapiches, vistos de longe, pareciam um formigueiro em atividade. Todos eram da mesma cor, faziam movimentos iguais(...) laborando sem parar, geis e irrequietos(...) Vestiam cala curta at os joelhos, invariavelmente desbotada, com um bolso grande embutido do lado direito(...), de peito nu ou com uma camisa de saco de estopa furada em trs lugares(...) pea folgada por inteiro e chegando por baixo da cintura. Na cabea, um turbante de pano enrolado para proteger do peso dos sacos e fardos(...) ou simplesmente o forro dos cabelos encarapinhados, sempre melados de garapa e suor(...) Eram os trapicheiros internados que trabalhavam fixo, recebendo financiamento dos patres no trmino da safra para 175

no fugirem antes de chegar o acar do vero seguinte. Na safra, eles trabalhavam duro e sem parar no transporte braal desde os trens da Great Western, caminhes e carroas at os trapiches. Enquanto isso faziam sua prpria comida em panelas de barro fumaando por trs dos trapiches ou na sombra das pontes, colocando nelas o que traziam de casa - um pedao de charque, duas mos de feijo, algum maxixe, colorau, couve, jerimum ou uma quarta de toucinho, s vezes tripa frita, buxo de boi ou um p de porco salgado. Para o trabalho noturno levavam o seu lanche de po crioulo com mariola embrulhado em papel jornal186. Se as indicaes de cor, em Lima Jnior so exguas, na obra de Maya Pedrosa esse tipo de designativo aparece uma nica vez, assim mesmo para se referir aos escravos que, antes da construo dos trapiches, por onde passou a escoar toda a produo do Estado, carregavam na cabea sacos de acar e de algodo. Porm, como desde o perodo da escravido, foram sempre os pobres de cor que desempenharam o trabalho mais pesado, inclusive porque no Brasil espalhou-se a idia de que certos tipos de atividade remetiam seu executor a uma condio semelhante do escravo, que pardos e brancos eximiram-se do ingresso nesse ramo de atividade187. Assim sendo, quando trata dessa massa de estivadores principalmente, aos negros que o autor quer se referir, apesar de se verificar um certo tato na utilizao da categoria. Esse mesmo cuidado vamos observar numa outra obra, embora de feio diferente, no caso, o j citado romance Traos e troas, onde vez por outra aparece uma referncia cor dos personagens. Esse trabalho, apesar do seu aspecto ficcional, apresenta-se aqui como colaborao s anlises que viemos fazendo, pelo fato de registrar momentos e
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Pedrosa, J. F. de Maya. Histrias do Velho Jaragu. Macei: Talento, 1998. pp. 81/82. Machado de Assis: um debate. Conversa com Roberto Schwarz. Novos Estudos. Cebrap, n 29, maro de 1991. No debate sobre sua prpria obra, Schwarz observou que a relao particular com os dependentes [no Brasil escravista] depende da existncia da escravido, configura-se a partir dela, inclusive um dos pavores bsicos do dependente era ser tratado como escravo, coisa que ele precisa evitar a todo custo. (Cf. Chalhoub, Sidney. Machado de Assis: historiador. So Paulo: Companhia das letras, 2003. pp. 49/56).

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pessoas que circularam pela cidade na poca em que se desenvolve a trama envolvendo os infortnios amorosos de Manoel provocados pela leviana Zulmira, sua noiva, a qual agia sob orientao da ardilosa me. No que diz respeito ao aspecto cronista da obra, meno aos negros existentes em Macei no perodo em que se passa o romance, no foge ao padro encontrado nas outras obras consultadas, ou seja, os negros despontam como figurantes da trama e so ali referidos pelo desempenho de um tipo de atividade pitoresca, motivo pelo qual se tornaram conhecidos por todos na cidade: A preta Maria Benta, com um vestido de seda muito antigo, mas de verdadeira seda, do tempo em que a yay de ouro era a fazenda da moda, e as mangas de coco, o cinteiro de fivela, o balo e o pente de tartaruga dividindo os bands no cabelo nazareno, eram o chiquismo e a nota elegante das toilletes das hoje veneradssimas macrbias, a Maria Benta, como dizamos, descia a escadaria muito cansada, devagarinho, com os ps inchados, que hoje probem-na de vender as balas e o grude de goma, o alfenim e as patinhas de milho que fizeram as delcias da rapaziada de uns trinta anos a esta parte. E vinha falando muito zangada contra o vigrio e as irmandades que no consertavam a calada da igreja188. Porm, a passagem mais significativa da obra, pelo menos no que diz respeito aos nossos interesses nesse debate, trata-se da descrio de uma visita feita por me e filha a uma afamada feiticeira da capital, residente no distante povoado de Pontal da Barra. A seguir transcrevemos um longo trecho em que o autor do romance descreve essa visita, tendo em vista seu carter etnogrfico, alm de ser uma das poucas menes a atividades religiosas dessa natureza desenvolvidas por negros em Alagoas: D. Maria anunciou um passeio inesperadamente povoao do Pontal da Barra. No convidou ningum e at proibiu a filha de dar notcia dessa projetada
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Maciel, Pedro Nolasco. Traos e troas. Crnica vermelha (Leitura quente). Macei: DEC, 1964 [1899], p. 76/77.

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digresso. No dia convencionado partiu ela, s 9 horas da manh, acompanhada de Zulmira e do Paca, mercador de peixe, sem que ningum soubesse explicar para onde ia to original caravana. O Paca conhecido feiticeiro, e dizem os crentes de suas mandingas que ele com quatro palavras desgraa qualquer indivduo. Quando, porm, o negcio cheira, o tal feiticeiro no age sozinho, porque, diz ele, preciso a interveno de Santo Amaro e no serve qualquer Santo Amaro a ata (sic), necessrio que o negcio fique a cargo do Santo Amaro da sinh Aninha Cesria, do Pontal da Barra. Esta Sra. Aninha Cesria tem feito milagres admirveis. Devido aos seus esforos muita gente que era pobre possui hoje centenas de contos, outros que eram leprosos ficaram bons. Moos distintos deram para beber, porque l foram seus inimigos, inimigas inclusive, e mandaram ela carregar a mo no pobre diabo, tem se dado quebras, incndios e desastres que s ela a causadora. Tambm, em compensao, muitos cegos ficaram com vista, muitos mudos tm falado(...) Ora, tendo D. Maria consultado ao Paca para amansar o Manoel, abrandando-lhe o corao que estava um pouco virado, talvez feitio que algum estivesse fazendo para ele no casar com a filha, o Paca a levara Sra. Ana Cesria. D. Maria tinha indcios veementes, bem fundadas suspeitas. Apareceram nas imediaes de sua casa galinhas abertas pelas costas com toalhas e $ de cobre introduzidos pela abertura, pacotes de cabelos, rosrios de defunto, galhos de pinho roxo... Tudo ela percebia, mas ia atenuando o efeito, pois tambm entendia alguma coisa do riscado, rezando o rosrio apressado, as trs palavras ditas e no retornadas, o credo em cruz, a Salve-Rainha de traz para diante e outras bugiarias que a superstio engendra e a ignorncia supina afaga. E l iam caminho do Pontal, D. Maria, Zulmira e o Paca, tendo todos trs benzido-se ao sair de casa, circunstncia essencial, segundo o mestre de cerimnias, e botando primeiro o p direito na rua. Quase ao meio dia, Zulmira, sua me e o Pacau galgavam os altos comoros que circundam a povoao pelo dado do mar, pondo-a a coberta dos ventos(...) L embaixo(...) A igreja de S. Sebastio, pintada de branco, com as portas verdes viradas para a lagoa, contemplando o outro pitoresco templozinho da margem

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oposta, engastado na colina, o de N. S. dos Remdios. ...A povoao estava entregue sua vida quieta e montona(...) s 3:00 horas da tarde estavam me e filha sob o teto da feiticeira, curandeira ou outra coisa que melhor nome tenha. A casa dessa bruxa velha uma espcie de hospital, porque a Sra. Ana Cesria abusa da boa f dos ignorantes, ou dos desesperados, cura no s males morais, como males fsicos, sem que a inspetoria de higiene a chame a contas. Encontra-se ali de tudo. Cegos, aleijados, manacos, pobres que desejam ficar ricos, mulheres que desejam furar um olho amsia dos maridos, concubinas que desejam a morte s esposas honestas e boas, porque os maridos tiveram talvez a fraqueza de ser-lhes infiis, indivduos roubados confiando a essa hipcrita cnica o descobrimento dos larpios que a polcia no encontra(...) adivinhando por meio da orao da estrela e da cabra preta onde estava o cavalo que ele mesmo furtara ao dono inexperiente. Na sala, um pequeno oratrio, rodeado de miangas, velas e fitas, indicava que Santo Amaro, o poderoso talism da velha corriqueira, ali estava na imponncia admirvel de sua milagreira celebridade. Mas no se podia ver facilmente aquele Santo, era preciso deixar dois mil reis para uma missa, tal qual o finado Tubaro que curava molstia do ar gratuitamente a todos, porm no dispensava a ningum os 2$000 reis da missa. Aquela casa de consulta, verdadeiro consultrio para clnica de porta nas casas de caridade, era uma arca de No, via-se ali todas as raas, todas as cores, feios e bonitos, felizes e infelizes; e a sinh Aninha Cesria a dar consulta, a ss, na alcova, trancada meia hora com o cliente, a ench-lo de vento. Na ocasio em que chegaram Zulmira e sua me, ela operava numa criana, tirando-lhe o mau olhado. O pires de azeite ali estava, e o galho de vassourinha j murcho, indicando a presena da molstia nos couros do recm-nascido. A Sra. Aninha Cesrio ao primeiro golpe de vista sobre D. Maria conheceu naquela carcaa de velha gaiteira um oficial do mesmo ofcio e que, portanto era preciso afivelar a mscara de modo que se sasse bem da espcie de eclipse em que se ia meter. O Paca tinha ganho, o seu cobre(...) O negcio de D. Maria estava em boas mos, e a misso dele estava cumprida.

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Os indivduos que se entregam prtica das feitiarias boais, estabelecidos com casa de dar fortuna, ou exercendo profisso ambulante, todos, qualquer que seja o sexo a que pertencer, tomam um aspecto de malandrice severa, que eles julgam ser a pedra de toque da sua superioridade. O Jos Veneno, fazendo mesa para dar tund e a Sra. Ana Cesria evocando Santo Amaro para abrandar coraes ou para incaiporar o prximo, o mesmo que o africano Sabino aplicando cosimento de muamb com sangue de carneiro castrado para tirar o santo da cabea dos alienados(pp. 108). D. Maria exps feiticeira o objeto de sua visita e deu minuciosas informaes do sujeito cujo domnio ela ambicionava. Depois das formalidades que a Sra. Ana Cesria julgou convenientes e das etiquetas obrigadas pela gria, exigiu um objeto que tivesse pertencido ao Manoel, dando preferncia a uma jia qualquer. Neste mundo todos puxam a braza para sua sardinha, e quem tolo quem fica magro. Se as suas clientes fossem mais modestas em haveres a feiticeira consolar-se-ia com o cobre para a missa a Santo Amaro; porm no caso vertente era preciso ampliar o preo do milagre(...) Zulmira tirou do indicador da mo esquerda o anel de brilhante que o Manoel lhe dera como presente de noivado, fina jia de ouro antigo(...) Aquele sinal alegrou a vista da megera e ela deu por finda sua audincia, prometendo o resultado seu trabalho para trs sextas-feiras depois daquele dia, sendo que logo prximo primeira mandaria ela um remdio, se D. Maria no quisesse dar ao incmodo de em pessoa o ir procurar.189 Importante notar que em apenas um momento dessa citao a referncia cor aparece, no caso quando se menciona o africano Sabino que, supe-se fosse negro em decorrncia dessa procedncia. Tanto nesse trecho, em que a cor apenas sugerida, como em outra passagem da mesma obra em que a categoria aparece mais explicitamente associada origem africana, a palavra negro, um derivativo dessa provenincia, adquire um aspecto depreciativo, por estar associado a atividades mgico-religiosa condenadas:

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Maciel, Pedro Nolasco. Traos e troas. Crnica vermelha (Leitura quente). Macei: DEC, 1964, pp. 100/109.

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A sua ateno, porm, estava toda voltada agora para as feitiarias da mulher do Pontal (...) Ouvira dizer prodgios que esta mulher praticava(...) Diziam-lhe que o Corumba, ex-guarda fiscal, ao qual caram ambas as pernas, estava assim por ter dado com os ps no tabuleiro de uma africana, que jurou no faria ele aquilo com outra; o que certo que ela via o Corumba, todos os sbados, sem pernas, trepado nas cangalhas de um cavalo, com os caos respectivos, a tirar esmolas. Diziam-lhe que um outro fiscal, o Gabriel Moura, tendo feito coisa igual com a africana Rita da Nao, mulher do Paulo Cambute, ficara doido e morrera na cadeia(...) Lera nos jornais que dois carteiros do Correio, Luiz Cunha e Anastcio Costa, morreram de febres palustres em poucos dias, porque abriram um pacote de feitio, vindo do Rio para o africano Flix da Costa, em Jaragu; que um outro empregado estava enfermo; que o prelo do jornal que dera notcia, chamando a ateno da polcia, quebrara-se; que o Braz, subdelegado, teve receio de prender o negro feiticeiro190. Algumas questes ressaltam dessa omisso da cor dos personagens envolvidos na narrativa, embora no reste dvida de que, nas duas citaes, os eventos envolvem negros, como adiante argumentaremos. Vale indagar sobre a freqncia com que a referncia origem africana aparece nos dois casos citados. No primeiro, apenas o feiticeiro Sabino tem sua cor sugerida, em detrimento dos demais mencionados, como Jos Veneno e D. Ana Cesria, que mesmo no sendo africanos, certamente eram negros, segmento predominante no desenvolvimento desse tipo de prtica mgico-religiosa na poca. No segundo caso, entre tantos exemplos de mandingas, demandas e despachos, apenas o mestre Flix tem sua cor revelada, como um reforo da africanidade destacada. A questo que se coloca a seguinte: eram tambm negros os outros envolvidos com a feitiaria? Sabemos que no eram africanos, pois tal procedncia no passaria despercebida pelo romancista. Contudo, no h indcios claros de que fossem pessoas de cor, a no ser nossa

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Maciel, Pedro Nolasco. Traos e troas. Macei: DEC, 1964, pp. 146/147.

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suspeita de que assim era a grande maioria dos envolvidos com esse tipo de prtica. No entanto, por que o tato em referi-se a ela? Esse cuidado no manejo das categorias referentes cor, presente na obra de Pedro Nolasco, pode ser mais bem compreendido luz de alguns traos de sua biografia e de sua obra anterior A Filha do baro. Sabe-se que ele participou ativamente do movimento abolicionista em Macei, tendo integrado com entusiasmo a Sociedade Libertadora de Alagoas. Tal trao confirma-se pela leitura do seu primeiro romance, escrito em 1886, ou seja, no auge daquele movimento. A protagonista da obra chama-se Alcina e filha da mulata escrava, aoitada at a morte pelo seu suposto pai, o Baro de Pirag. Apesar das poucas referncias serva dedicada, o autor dedica um captulo do romance ao tema da escravido, no qual denuncia as crueldades sofridas no interior das fazendas e a reao crescente do movimento abolicionista191. Pedro Nolasco tambm desempenhou a funo de jornalista, estando ligado a um dos veculos de imprensa mais importantes de Estado na poca, no caso, o rgo oficial do Governo A Tribuna. Tanto nos trechos citados acima, como em algumas matrias jornalsticas sob sua responsabilidade, observa-se esse zelo no emprego de termos para se referir aos negros, como se a palavra per si, estivesse carregada de um valor, que deveria ser evitado, ainda mais por quem se vira envolvido na luta pela libertao de escravos. No entanto, o mesmo cuidado no se verifica na avaliao das atividades mgicoreligiosas em que os negros viam-se envolvidos, como se esse campo abrisse uma brecha para a manifestao de opinies contrrias e depreciativas, como se a palavra negro s pudesse ser empregada para aqueles dados s prticas que tomam um aspecto de malandrice severa. Vejamos o trecho de uma matria publicada no jornal referido, cuja autoria atribuda a Pedro Nolasco. Na verdade trata-se de uma denncia que ele decide
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Maciel, Pedro Nolasco. A filha do baro. Macei: SENEC/MEC, 1976 [1886].

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fazer, por solicitao dos moradores de uma das ruas do centro da capital, incomodados com a realizao da festa de Santa Brbara, numa das casas de Xang mais afamadas da cidade: Charo amigo e Sr. Cel. Jos Gatto. Os habitantes das ruas Baro de Macei e Dias Cabral pedem-nos para que leve ao conhecimento de V. Sa. o desgosto que elles sentem, apezar de serem bons catholicos, de no poderem commungar na mesma taa, com os ardorosos e muito enthusiastas devotos de Santa Brbara. Os reclamantes tm a allegar no concordarem com o rito dessa egreja, pois as festas que ella promove so abrilhantadas por uma orchestrao de adufos, chocalhos e latas que ferem o tympano da humanidade todo um dia e toda uma noite quase freqentemente. Acontece que o santo entra quase sempre na cabea dos crentes e os increos, que so os reclamantes, teem de sofrer encommodos pela alta recreao dos devotos. Eu ponderei aquela gente que o amigo, na qualidade de autoridade, escravo da Lei por ndole e por dever, talvez no fosse de encontro ao preceito constitucional que estabelece a liberdade dos cultos, pois at a Carta Outorgada em 1824, a permitia, sem forma exterior de templo. Mas o povo daquellas bandas tem confiana illimitada no tino e nas maneiras delicadas com que o amigo tem sabido exercer o cargo. Chegando mesmo um dos mais ladinos da troupe reclamante dar-me lio proveitosa de Direito Pblico objectando que os devotos alteram o socego da maioria. Nada prometi aos que me deram a honra de fazer a V. S. esta queixa, que o amigo tomar na considerao merecida. Devo registrar tambm e o fao com particularssimo interesse de aproveitar o ensejo que muito esperam e confiam os meus constituintes dos bons servios da actividade e da energia do digno comissrio Sr. Capito Norberto Braga, a quem, oportunamente, farei presente o elevado conceito dos seus concidados. Sem outro assumpto, envio a V. As. Com os meus respeitos, o

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agradecimento unnime de todos quantos fazem votos nas ruas Dias Cabral e Baro de Macei, por sua feliciada pessoal192. Mesmo apegado aos princpios legais que orientam a liberdade de culto e sem deixar escapar sua opinio, o jornalista Pedro Nolasco provavelmente dos que sofrem os incmodos provocados pela recreao dos devotos de Santa Brbara, embora jamais assumisse essa posio publicamente, ou porque compartilhasse de um receio comum entre os bons catlicos, de que aquelas prticas tinham l sua eficcia, ou porque podia utilizar o recurso demonstrado na matria, onde aparece como mero procurador dos anseios de uma comunidade insatisfeita, mas annima. Alm do mais, ele pode se utilizar tambm desse artifcio na produo do romance j referido Traas e troas, curiosamente publicado sob anonimato, em que o interesse por esse campo da magia fica a cargo de suas duas personagens femininas.

b) Deu no jornal: notas sobre as religies negras

E j que o ltimo assunto foi uma matria de jornal, convm analisar de que modo o negro desponta nesse veculo de informao, outro importante instrumento para acompanhar a atuao desse segmento na cidade. O negro aparece nas notas jornalsticas em pelo menos trs situaes, no caso, pelo desenvolvimento de prticas mgicoreligiosas, nas pginas policiais e em algumas situaes de entretenimento, como o carnaval. Inicialmente daremos nfase as situaes em que a sua atuao aparece ligada aos cultos religiosos. certo que algumas dessas matrias j foram mencionadas em captulos anteriores, razo pela qual no sero descritas aqui na ntegra.

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Maciel, Pedro Nolasco. Rapsdias. A Tribuna. Macei, 18\03\1903. Ano VIII, n. 1810, p. 2.

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Apesar de termos localizado inmeras notas de jornal, referentes prtica do xang, algumas em tom de chacota, outras que noticiam a priso de alguns envolvidos, desde o incio da pesquisa, que buscou cobrir o perodo entre 1900 e 1912, somente em 1904 fomos encontrar algo que se adequasse mais aos nossos interesses aqui. Trata-se da matria intitulada Brbara ou santa, e que se refere realizao da festa de Santa Brbara, realizada no afamado terreiro de Chico Foguinho, em dezembro daquele ano. Vale a pena citar aqui um trecho dessa reportagem, onde se torna evidente a presena de negros em eventos dessa natureza: O nosso reprter para alli se dirigio immediatamente e teve que passar sob os arcos de flores e folhas at casa onde entrou parte da multido que se acotovelava, carregando uma charola com o vulto mignon de uma santa que, na algaravia africana dos influentes da tal festa, era a Santa Brbara. Mas isto no tudo, porque o nosso representante luttou com dificuldades para entrar no recinto, onde a santa ficou em exposio. (...)Depois, a reunio foi dispersando, e o nosso representante pde entrar no recinto, sendo recebido com zumbaias de adufos e danas macabras, nas quaes uma creola nova fez taes piruetas que abateo-se estafada no solo. Diversas africanas velhas, ornadas de rosrios e colares de ouro, acudiram a limpar o rosto da pretinha com alvas toalhas rendadas. A scena terminou numa sala contgua, onde a obsedada ficou deitada num catre coberto de cocha encarnada. O nosso reprter teve que provar uma beberagem travosa, que lhe deo tia Maria, africana chefe. O nosso reprter estava assediado neste momento por uma turma de negros de carapuas vermelhas, dando assim um aspecto do negus manelik193. Interessante perceber que em uma nica matria o jornalista utiliza vrias

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O jornalista talvez esteja referindo-se a Manelik, Imperador da Etipia entre 1889 e 1913.(A Tribuna, Brbara ou santa. Macei, 06/12/1904. Ano IX, n 2300, p. 2).

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categorias referentes cor, primeiro, aquela em que classifica alguns dos mais influentes integrantes da festa, caracterizados pela algaravia africana, cujo qualificativo, amparado na procedncia no deixa margem quanto cor dos participantes uma festa de negros. Alis, o designativo africano aparece ainda em duas outras situaes, para se referir s africanas velhas ou africana chefe, Tia Maria. Outros termos utilizados so, crioula, pretinha e, por fim, a turma de negros de carapuas vermelhas, cujo aspecto no conseguimos distinguir. Em outra notcia do mesmo jornal em poca prxima, apesar de no se referir cor da responsvel pela situao narrada, no caso um despacho feito na sarjeta de uma das ruas mais movimentadas da cidade, localizada nas proximidades do Palcio do Governo, duas das pessoas, entre tantas que se aglomeraram para assistir ao ritual, foram identificadas como as pretas de cesta que transitavam para o mercado, as quais esclareceram para o jornalista, tratar-se aquilo de muzunga. Isso nos faz supor que, o fato de inferir sobre o assunto, torna-as naquela situao, detentoras de um saber restrito aos freqentadores das casas de Xang194. Outra srie de matrias sugere o envolvimento de Euclides Malta e de alguns dos seus correligionrios com os terreiros de Xang de Macei. Para no nos tornarmos repetitivos, apenas enfatizaremos, as situaes em que a cor est diretamente associada ao tipo de prtica religiosa. A primeira das reportagens, na verdade uma carta annima enviada redao do Correio de Alagoas, rgo da imprensa oposicionista, relata um flagrante da visita do Dr. Jos Tavares, um dos candidatos ao Congresso Estadual pelo Partido Republicano, chefiado por Euclides Malta. Na denncia, no se verifica a referncia cor do pai-de-santo consultado, no caso o
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A Tribuna. Macei, 14/01/1905, Ano X, n 2321, p. 03

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Mestre Flix conhecido feiticeiro que atuava no bairro de Jaragu. Contudo, esse mesmo jornal, posteriormente ir enfatizar a sua procedncia africana, como um sinnimo do reconhecido talento para as coisas do santo. Esse dado, alis, j havia sido discutido anteriormente, quando nos referimos citao feita, por Pedro Nolasco Maciel, a esse pai de santo, verificando-se na ocasio, um cuidado com relao cor, que suprimido pela informao da provenincia africana. Aquela importante liderana religiosa tambm aparece na relao de antigos terreiros de Macei, fornecida por Abelardo Duarte, no Catlogo Ilustrado da Coleo Perseverana: Terreiro do Mestre Flix - Situado rua do Amorim, n 11, bairro de Jaragu, funcionando regularmente e bastante afamada, j em 1906. Negro Mina de cara lanhada Mestre Flix manteve seu terreiro em franca atividade at o silenciamento completo por parte da soberania em 1912, de todos os terreiros de Macei (...). A fama do babala Mestre Flix espraiou-se por todos os recantos da cidade de Macei(...) Talvez fosse o terreiro de Mestre Flix o mais antigo da cidade, ttulo que parece detinha o no menos clebre terreiro da Tia Marcelina195. Trata-se da mesma matria j citada no captulo anterior, razo pela qual no nos estenderemos sobre o assunto, apenas queremos lembrar que essa denncia desencadeia uma srie de outras matrias, publicadas nas edies seguintes, sempre com o mesmo tom acusatrio contra Euclides Malta e seus correligionrios reunindo no mesmo caldeiro, polticos ilustres e o temvel babalorix, sobre quem pesam os mais duros eptetos, entre os quais, que o mestre Flix era um babal (sic) ou aluf dos muitos que aqui vivem engazopando muita gente bonita. Vale lembrar que Os alufs tm um rito diverso. So maometanos com um fundo de misticismo. Quase todos do para estudar a religio, e os
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Duarte, Abelardo. Catlogo Ilustrado da Coleo Perseverana. Macei: IHGAL, 1974. p. 19.

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prprios malandros que lhes usurpam o ttulo sabem mais que os orixs196. Essa informao aleatria, faz-nos pensar na procedncia de alguns termos utilizados pelos jornalistas alagoanos da poca para se referir aos cultos afro-brasileiros, os quais eram recolhidos em obras como a que foi escrita pelo prprio Joo do Rio e utilizadas mais pelo impacto que poderiam provocar entre seus leitores, do que pelo sentido que elas emprestavam. Noutra matria publicada nos jornais da poca, desta feita pelo rgo oficial do Governo, as associaes entre cor e Xang reaparecem. O objeto da notcia agora Joo Catirina, outro afamado pai de santo de Macei, cujo terreiro situava-se nas imediaes do Palcio Governamental, e que quando lhe vinha o bicho na cabea, provocava grande alarma (sic) entre os vizinhos, alis, duas expresses com que o jornalista faz a chamada da matria: (...) O tumulto aumentava no interior da habitao, quando algum animou-se a dizer timidamente que aquillo era uma casa de dar fortuna, onde Xang, o deus caboclo estava agitando Joo Catirina. (...)Procuraram a sombra de um frondoso tamarineiro no centro do pateo, e dalli viram que effectivamente da casa de Joo Catirina partiam os roncos, mais de urso do que de homens. - V o Sr., disse o informante, elle que est com o santo na cabea! E Catirina gritava, gesticulando, cercado de mulheres que o levavam do quintal para dentro da casa. - Aquilo agora s se acaba quando vier o Joo Pretinho, que s quem pode com o santo do seu Joo Catirina197. E temos por fim, uma srie de matrias publicadas pelo tambm jornal oposicionista,

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Os alufs tm um rito diverso. So maometanos com um fundo de misticismo. Quase todos do para estudar a religio, e os prprios malandros que lhes usurpam o ttulo sabem mais que os orixs (Joo do Rio. As Religies no Rio. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1976. p. 22). 197 A Tribuna. Feitiarias e feiticeiros. Macei, 30/08/1905. Ano X, n. 2504. p. 2.

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o Jornal de Alagoas, intituladas Bruxaria e que se constituram, por assim dizer, na espinha dorsal de nossa investigao, haja vista ser o nico documento que relata com detalhes o episdio do Quebra de 1912. Vale destacar que na poca em que foram escritas essas matrias, o poder de influncia de Euclides Malta no Estado se encontrava bastante deteriorado, tendo ele inclusive sido afastado do poder por presso de populares que invadiram o Palcio, obrigando-o a fugir pelos fundos da residncia oficial. Deve ser por isso que o teor das matrias, mais direto nos ataques aos integrantes das casas de Xang de Macei, pois em nenhum outro lugar o termo negro esteve to associado a coisas nefastas. Convm citar alguns trechos em que a revolta contra o governante banido traduz-se em dio contra os negros, mencionados atravs de expresses nada sugestivas. Era uma pequena sala, cheia de pinturas grosseiras, de hierglifos de dolos, de adufos, bancos imundos e porcarias, onde o suor dos negros coagulados pelo p em constante suspenso impregnava a acanhada atmosfera, envenenando os assistentes; e foi isso que, ante-hontem se acabou pelas mos de quase duas mil pessoas, entre sorrisos e gargalhadas. (...)E quando nenhum outro servio houvesse prestado esses destemidos que, desprezando a superstio, penetraram nesses negros e imundos covis, livraram toda cidade do infernal batuque e do perigo das criadas pouco escrupulosas, muito inconscientes e invadidas j do pouco amor ao trabalho, como praga semeada por quem devia ser responsvel pelo bem estar da populao198. Se levarmos em conta o perodo coberto pela pesquisa, bem como a quantidade de jornais consultados, observaremos que as referncias aos negros no campo da religiosidade, no so muito abundantes. certo que uma srie de notas, contidas nas sees policiais, apesar de no se referirem diretamente cor dos envolvidos, faz-nos

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Jornal de Alagoas. Bruxaria. Macei, 04/02/19012. Ano V, p. 1.

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pensar que se tratar de negros, pelo tipo de atividade em que foram flagrados no ato da deteno. Algumas das prticas identificadas e que justificaram a priso dos seus responsveis eram justamente aquelas ligadas ao universo mgico-religioso. c) Casa de deteno: notas sobre priso de negros Tivemos a preocupao de acompanhar as prises realizadas no perodo entre 1900 e 1912, sobretudo aquelas em que a natureza da deteno era reforada pela denominao de averiguaes policiais. O jornal consultado de modo mais minucioso foi A Tribuna, onde encontramos a coluna Casa de Deteno, a qual relacionava o nome de pessoas e o motivo por que tinham sido presas, alm do dia em que eram soltas. A importncia daquela categoria de punio se d em funo de que, foi sob essa denominao que encontramos, muitas vezes, as justificativas para a deteno de pessoas ligadas prtica de cultos mgico-religiosos. Aps um certo perodo essa coluna sai de circulao, para dar vez a uma outra, intitulada Notas Policiais, onde alm de fatos mais relativos burocracia policial, como nomeaes e transferncias de comissrios e inspetores e delimitao das divises dentro dos distritos, tambm relacionava suspeitos chamados presena dos comissrios para averiguaes policiais. Esta coluna tambm no sobreviveria muito tempo no jornal, sendo os dois assuntos, das prises e do policiamento, includos noutra mais geral, intitulada, Noticirio, at o reaparecimento de uma sesso especfica para o tipo de assunto em tela e que passou a se denominar partes policiais; isso j nos idos de 1905, quando inclusive essa modalidade de deteno tornara-se pouco comum. Tambm nos foi til nesse levantamento uma outra coluna intitulada, Notas Ligeiras, cujo contedo, dada a sua diversificao, que ia dos necrolgios at 190

programao da navegao, muito nos auxiliou porquanto noticiava fatos relativos criminalidade, destacando a qualidade do delito. Essa coluna serviu para que pudssemos distinguir algumas detenes, entre aquelas que se enquadravam no nosso tipo de suspeita e as que eram feitas por suspeita das autoridades. At onde foi possvel acompanhar essas informaes, percebemos que nem todas as prises realizadas sob a classificao de deteno para averiguaes policiais referiam-se prtica do Xang, tipo de religiosidade tida como marginal, embora toda priso, cujo envolvido estivesse a ela ligado, fosse sempre enquadrado nessa vaga categoria. As principais pistas para identificar o tipo de delito enquadrado nessa modalidade de aprisionamento eram fornecidas noutra coluna, Notas Ligeiras, sobretudo quando o fato que resultava na priso, pelo curioso da situao, tornava-o objeto de interesse e, conseqentemente, de maior detalhamento. Um desses casos o que foi noticiado nessa coluna e por ns j referido em momento anterior: Santina de tal, residente na Estrada Nova, foi denunciada ao subcommissario do 2 distrito de Jaragu, nosso amigo Pedro Coruripe, de que por meio de feitio vive constantemente explorando aos incautos, a ponto de comprar objetos por menos do seu valor, dizendo estarem emprestados de feitiaria. Assim o fez trs-antehontem comprando por 10$000 uma cama de 50$000, pertencente a uma pobre mulher vizinha. Aquela autoridade mandou detel-a na casa de Deteno199 Importante notar que no se faz referncia no jornal, cor da detida, contudo, pela primeira que vez se confirmam nossas suspeitas iniciais, de que esse tipo de priso para averiguaes policiais guarda alguma relao com o fenmeno de que nos ocupamos, qual seja, a vigilncia sobre os terreiros de Xang. Outras notcias a respeito de detenes

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A Tribuna, Macei, 07/05/1901 ano VI, n 1292. p. 2

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semelhantes foram localizadas em perodos subseqentes, mas pelas razes h pouco apresentadas, no reproduziremos aqui. A partir de outubro de 1908, em funo da determinao do Secretrio dos Negcios do Interior, no movimento de deteno passa a constar a ficha completa do detento, incluindo itens como: filiao, local de procedncia, estado civil, idade, cor, ocupao, grau de instruo, alm daqueles antes observados, tais como: autoridade responsvel pela deteno, tempo de permanncia na priso e motivo. certo que essa determinao no foi cumprida a contento, pelo menos nos meses iniciais, quando apenas esporadicamente apareciam referncias acerca da idade, procedncia e cor. Somente a partir do segundo semestre do ano seguinte, esse detalhamento aparece de modo mais sistemtico. No segundo semestre de 1909, por exemplo, foram realizadas 135 detenes, mas ao contrrio do que podia se imaginar, o nmero de negros entre os detidos bem menor do que o esperado. Essa afirmao, apesar de soar etnocntrica, ampara-se em estudos sobre criminalidade no Brasil, segundo os quais entre os integrantes desse segmento que se encontram a maior parte dos acusados, sobretudo em categorias contravencionais do tipo desordem, jogo do bicho e vadiagem, as quais, muitas vezes eram justificadas como detenes para averiguaes policiais, sobre as quais j tratamos acima. No perodo em questo, identificamos a presena de 32 pretos, entre as 135 detenes realizadas, ou seja, 23,70%, contra 31,11% de morenos, 28,64% de pardos e 6,60% de brancos. Outras categorias como caboclo, de cor e crioula poderiam engrossar o nmero de negros, apesar de no alterarem significativamente o nmero mencionado. evidente que essas outras classificaes de cor utilizadas podem incluir no mesmo segmento indivduos caracteristicamente negros, algumas mais explicitamente, tais 192

como crioula e de cor, embora em menor nmero, outras menos expressas, como moreno e pardo, que podem ou no estar se referindo ao mesmo grupo, j que, tanto num caso como em outro, encontramo-nos diante de um modelo de classificao de cor, cujo principal trao a ambigidade, como costuma ocorrer no Brasil, onde o ordenamento obedece aos critrios subjetivos de quem o realiza. Isso nos reporta s contribuies de Gilberto Freyre, que em seu Sobrados e mocambos infere sobre o mulato no sistema patriarcal, para afirmar que no Brasil, sofremos o efeito de um sistema complexo em que a base biolgica foi superada pela configurao sociolgica, ou seja, um sistema em que o mestio, por sua posio, tornava-se branco para todos os efeitos sociais, inclusive os polticos200. Vale destacar, porm, que tanto pardos como morenos, e at mesmo os brancos que constam nas estatsticas policiais do perodo em questo, esto enfeixados numa categoria, cujos traos biolgicos so sonegados pela condio social, que Sidney Chalhoub, fazendo uso da expresso criada por Mary Carpenter, chamou de classes perigosas, no sentido de um grupo social formado margem da sociedade civil. Segundo essa escritora inglesa, tais classes: Eram constitudas pelas pessoas que j houvessem passado pela priso, ou as que, mesmo no tendo sido presas, haviam optado por obter o seu sustento e o de sua famlia atravs da prtica de furtos e no do trabalho (...) indivduos que j haviam abertamente escolhido uma estratgia de sobrevivncia que os colocava margem da lei201 Se observarmos as mesmas estatsticas policiais, para o perodo posterior, mais especificamente incio de 1910 at o segundo semestre do ano seguinte, data em que o
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Freyre, Gilberto. Sobrados e Mucambos. Rio de Janeiro: Record, 2000. pp.163/164. Chalhoub, Sidney. Cidade Febril. Cortios e epidemias na corte imperial. So Paulo: Companhia das Letras, 1996. p.20.

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jornal encerra esse tipo de informao, notaremos uma variao na classificao da cor, j que, alm daquelas j mencionadas, constam outras ainda mais ambguas, tipo moreno claro e moreno escuro, alm de escuro. Curioso notar que nesses dados por ns consultados, o nmero de pardos (3,60% do total dos detidos), diminuiu

consideravelmente, em favor dos morenos (36.60%) que, juntamente com os desdobramentos dessa classificao em Moreno escuro e moreno claro, totaliza a marca de 44,60% dos detidos, contra 22,30% pretos e 10,50% de brancos. Contudo, mais importante do que essa classificao, cujos critrios

desconhecemos, j que nada justifica que uma pessoa morena clara, seja diferente de uma parda, ou um moreno escuro de um escuro, caboclo ou mesmo de um negro, tomarmos como objeto de anlise o fator profissional, esse sim, bastante revelador, no mais de uma condio biolgica, mas sim social que, sob esse aspecto, atinge a todos indistintamente no que diz respeito s imputaes da lei. Assim sendo, pelo tipo de profisso exercida, a maior parte dos envolvidos nesses tipos de delitos, enquadrase naquela condio de desclassificados sociais, expresso cunhada por Maria Odlia Leite da Silva Dias, em seu instigante trabalho sobre o papel das mulheres pobres no processo de urbanizao de So Paulo no sculo XIX202. Localizamos nesse quadro de detenes, as profisses mais variadas; desde aquelas, cujo desempenho exige um mnimo de formao, tipo negociante, no por acaso exercida por dois morenos e um branco, aparecendo, portanto, com pouca freqncia; at aquelas que, apesar da grande variedade que representam, tambm aparecem em nmero escasso. Trata-se de profisses como coveiro, remeiro, jardineiro, foguista,

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Dias, Maria Odila Leite da Silva. Quotidiano e poder em So Paulo no sculo XIX. So Paulo: Brasiliense, 1984.

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lavadeira, catraieiro, talhador, engomadeira, engraxate, pintor, padeiro, pedreiro. A pouca incidncia nesses casos talvez se explique pelo alto grau de utilidade de algumas dessas atividades, a ponto da populao no poder privar-se dessas especialidades, ainda que temporariamente. possvel que em muitos casos onde o acusado era um profissional dessas reas, a punio no passasse de algum tipo de repreenso. Quanto s categorias profissionais que mais aparecem nos dados fornecidos pela Secretaria de Segurana do Estado, temos dois principais grupos, no caso o dos ganhadores e dos criados, em cujo campo situavam-se os trabalhadores que mais sofreram as agruras da lei. Os nmeros a ela relativos so os que seguem. Num total de 31 profisses relacionadas, exercidas pelos 161 detidos no perodo, os ganhadores destacamse pela quantidade com que figuram na lista da polcia. Trata-se de 33 pessoas no exerccio dessa atividade, numa proporo de 20,40%, nmero que pode parecer irrelevante, se no levarmos em conta a freqncia com que as outras ocupaes aparecem. Das 160 restantes, 13 delas, no caso as de coveiro, remeiro, marceneiro, canoeiro, jardineiro, foguista, lavadeira, agente, catraieiro e talhador, aparecem uma nica vez, correspondendo cada uma a 0,62%. Outras ocorrem com uma freqncia maior, de at seis vezes, indo de 1,2% a 3,70%, que a percentagem das que se verificaram com essa ltima repetio. A partir da, observamos um salto, para duas profisses, as de servente e artista, que aparecem doze vezes, perfazendo um total de 7,40% cada uma e, por fim, aquelas mais assduas, no caso, as de ganhador e de criado, com 20,40% e 18,60%, respectivamente. Nos dois casos estamos nos referindo a atividades sujeitas instabilidade do mercado, exercidas por uma mo-de-obra abundante e disponvel na capital, desde que esta se apresentou como fator de atrao para aqueles que antes viviam do trabalho 195

agrcola ou que, mesmo j morando na cidade, dependiam agora das oportunidades que esse ambiente oferecia. Trata-se, pois, de um excedente de mo de obra que, diante da dificuldade de encontrar colocao no mercado de trabalho na zona urbana, dedicou-se a atividades temporrias, sendo sempre considerados inaptos para o trabalho organizado e regular e, por isso, acusados de vadiagem, motivo pelo qual eram freqentemente enquadrados pela lei. A literatura sociolgica sobre o assunto farta. Lilia Moritz Schwarcz, por exemplo, em seu livro Retrato em Branco e Negro, analisa o discurso e as representaes das elites brancas sobre o negro escravo atravs dos jornais paulistas da segunda metade do sculo XIX, e faz referncia freqncia com que as prises para averiguaes eram realizadas no perodo que antecedeu Abolio. Segundo ela, as apreenses trazem consigo aquela indefinio quanto classificao do crime, terminando por enquadrar seus responsveis naquela vaga categoria de vadiagem, como deixa clara a citao a seguir: ...nas ocorrncias policiais, as qualificaes que determinavam as apreenses eram sempre suficientemente vagas, auxiliando na possibilidade de arbtrio a poltica local. Neste sentido, particularmente clara a caracterizao por vagabundagem, sendo que, devido ao seu grau de subjetivismo, era capaz de comportar uma ampla gama de situaes. Assim, atravs das ocorrncias podemos verificar como se dava na poca a utilizao da expresso que Laura de Mello e Sousa convencionou chamar de teoria da vagabundagem, j que se lanava mo desse conceito para prender ou marginalizar qualquer indivduo sem uma ocupao diretamente verificvel203. Embora no se refira especificamente aos negros, Boris Fausto em pesquisa sobre criminalidade em perodo semelhante, afirma que as prises contravencionais, por

203

Schwarcz, Lilia Moritz. Retrato em branco e negro: jornais, escravos e cidados em So Paulo no final do sculo XIX. So Paulo: Companhia das Letras, 1987. pp. 156/157.

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embriaguez, desordem e vadiagem, os chamados crimes sem vtimas, reveladoras de uma preocupao com crimes contra a ordem pblica, so majoritrios em quase todas as partes do mundo, com destaque para a vadiagem, que "representa o receptculo maior, onde se enquadra o 'viveiro natural da delinqncia', na linguagem dos relatrios policiais". Segundo esse autor "A estigmatizao de camadas sociais destitudas com o rtulo de 'vadios' um dado que percorre a histria brasileira desde o perodo colonial", embora no com a freqncia e importncia que iria adquirir mais tarde quando a urbanizao tambm se intensificasse.204. A participao dessa camada de destitudos, tradicionalmente constituda por indivduos de cor, ocupados em atividades mal remuneradas e instveis, tambm confirmada por Jos Murilo de Carvalho, no mesmo perodo, o final do sculo XIX e comeo do sculo XX, s que na cidade do Rio de Janeiro, onde essas pessoas, ladres, prostitutas, malandros, ambulantes, jogadores, entre outros, engrossavam as estatsticas criminais com a pratica de contravenes, responsveis por 60% das detenes realizadas no perodo205. Voltando grande incidncia de ganhadores e criados em Macei entre os detidos no fim da primeira dcada do sculo passado, convm esclarecer que entre seus responsveis, a grande maioria era composta por negros, como tambm deixam ver as estatsticas policiais. Por exemplo, entre os ganhadores, (36,30%) era composta por pretos, o mesmo nmero de morenos envolvidos na mesma atividade, contudo, alm

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Fausto, Boris. Crime e Cotidiano: A Criminalidade em So Paulo (1880-1924). So Paulo: Edusp, 2001. pp. 44-50. 205 Carvalho, Jos Murilo. Os Bestializados. So Paulo: Companhia. das Letras. 1987, pp. 17/20. Consultar tambm Lucio Kowarick, que no seu trabalho sobre a constituio do mercado de mo-de-obra livre na So Paulo do sculo XIX infere sobre o modo como os trabalhadores brasileiros foram desabilitados para o trabalho disciplinado. (Kowarick, Lucio. Trabalho e vadiagem: A origem do trabalho livre no Brasil. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1994).

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das classificaes convencionais, vez por outra surgiam termos como escuro e caboclo o que eleva esse percentual de negros, sem contar que, como j dissemos acima, entre morenos, no especificados como claros, como em alguns casos, podia estar se tratando tambm de negros. Quanto aos criados, embora fossem em maior nmero mulheres, os de cor, 50% destacam-se predominantemente sobre os demais, ainda mais se incluirmos nesse percentual, os morenos escuros, (13,3%), superior a todos os demais grupos de cor, como brancos (6,6%), pardos (3,3%) e caboclos (3,30%). Uma ltima observao ainda, sobre esse ltimo grupo de trabalhadores, composto majoritariamente por mulheres. Apenas seis homens de um total de 30, foram indicados como tal. Nossa hiptese de que em seus depoimentos na delegacia, essa era a alternativa declarada por prostitutas, enquadradas na categoria de vadiagem, quando, alm da pecha de vagabundas, uma srie de outras denominaes aplicava-se atividade pouco honrosa das acusadas, entre as quais destacamos as de messalina, horizontal, vadia, meretriz, mulher de vida livre, mulherzinha da p virada, etc. Diferentemente de algumas domsticas, cinco no total, que tambm foram detidas, essas criadas, que talvez constrangidas com o modo como ganhavam a vida, recorriam criadagem como tipo de ocupao. Fazemos essa afirmao com base em algumas notas policiais de perodo anterior, quando ainda no se divulgava a profisso dos acusados, mas quando grande parte das mulheres envolvidas em algum tipo de delito, tinha como causa da priso, anotada pelas autoridades competentes, a vagabundagem e as ofensas moral pblica. Foram recolhidos a este estabelecimento pelo sub-comissrio do Alto do Jacutinga, Belarmina Maria da Silva, Clemncia Maria da Conceio, Maria da Costa e sua irm Joaquina da Costa (gong), sendo a primeira para averiguaes policiais e as trs ltimas por vagabundas, turbulentas e offensas a uma senhora

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viva206. Foram recolhidos a este estabelecimento pelo sub-comissrio do Alto do Jacutinga Benedicta Maria da Conceio por vagabundagem e embriaguez, Cyriaca Maria dos Prazeres, por offensas ao inspector do quarteiro e Maria Luiza da Conceio por turbulenta207.

d) Folga negro:aspectos do carnaval de Macei Outra situao em que os negros aparecem nas notas de jornal, bem distinta da que viemos tratando at aqui. Tambm em momentos de entretenimento esse segmento recebeu ateno da crnica jornalstica. Dentre eles, destaca-se o carnaval, ocasio privilegiada de evidncia e de ocupao do espao pblico por esse segmento. A seguir relacionamos algumas notas em que a presena desse grupo fazse sentir de modo mais efetivo. Durante toda a primeira dcada do sculo passado, nos dias que antecediam ao carnaval, o jornal A Tribuna, publicava uma coluna, intitulada Mascaras e Mascarilhas, que nos chamou a ateno, no s pelo tom jocoso com que o colunista, que inicialmente assinava com o pseudnimo de Folio Folia, depois como Domin Azul e, finalmente, at onde alcana nossa pesquisa, como travesti, convocava os folies, divulgando notas sobre o andamento dos trabalhos de organizao da festa, mas sobretudo porque se mostrou reveladora de aspectos cruciais da cultura alagoana e, mais especificamente, maceioense. A partir das informaes contidas naquela coluna pretendemos destacar as situaes em que o negro aparecia como protagonista desse tipo de evento. O ano de 1903,

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A Tribuna, Casa de Deteno. Macei, 08/07/1903, ano VIII, n 1901, p. 2. Importante notar que grande parte das mulheres detidas tomava como sobrenome, o nome de santas catlicas, principalmente o de Nossa Senhora da Conceio, cuja data, 08/12 era muito comemorada em todas as capelas e igrejas da cidade e a qual, nos cultos afro-brasileiros era identificada como Iemanj. A Tribuna, Casa de Deteno. Macei, 18/07/1903, ano VIII, n 1 910, p. 2.

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por exemplo, bastante ilustrativo do que estamos dizendo. A partir desse perodo, acompanhamos atravs do jornal, vrios pedidos de autorizao para realizao dos divertimentos, tais como fandangos e maracatus principalmente. No temos explicao para as razes por que isso aconteceu naquele momento especfico; talvez o motivo fosse de ordem eleitoreira j que, ainda naquele primeiro semestre, realizar-se-iam as eleies para o substituto do governador Euclides Malta, tendo como principal candidato seu prprio irmo, Joaquim Paulo Vieira Malta. Entre os grupos que receberam autorizao para desfilar naquele ano, consta um cordo de quilombolas, que, como j vimos acima, trata-se de um torneio popular exclusivamente alagoano, cujas caractersticas no vale a pena repetir agora. Outros grupos tiveram sua licena indeferida, como foi o caso de um clube existente no Alto do Jacutinga, no caso, o Club das ciganas, ameaado de no desfilar naquele ano em decorrncia da resistncia do subcomissrio de polcia daquele distrito: Consta que D. Braz Caroat, bispo daquele municpio, aprehensivo com a ciganagem, prohibiu o Carnaval. Os outros poderes civis e polticos do municpio neutro protestaram e est imminente um conflito de bobagens. Vade retro!208. Convm salientar que o chefe daquele clube ou pelo menos do que se desmembrou dele em Ciganas Filhas ou Filhas da Cigana, era Manoel Ingls, negro retinto, timo cozinheiro, residente na Ladeira do Brito e dono de afamado terreiro de Macei. Foi ainda servente da Recebedoria do Estado e sua participao na vida social do bairro e da cidade foi alm da organizao de folguedos populares, de clubes carnavalescos e da participao no Xang. Quando Euclides Malta embarcou para o Rio de Janeiro em 08/05/1904, a fim tomar assento no Senado Federal, levaria, alm de sua extremada famlia, dois funcionrios pblicos estaduais em sua comitiva, entre o quais Manoel Ingls, que tanto rumor provocou entre os rgos da imprensa oposicionista.
208

A Tribuna. Mascaras e Mascarilhas. Macei, 24/01/1904. Ano IX, n 2052, p. 2.

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Talvez sucedesse da o prestgio por ele desfrutado naquela comunidade do Alto do Jacutinga, a ponto de ensaiar seu divertimento, contra a vontade das autoridades policiais locais. Alis, de se supor que foi por sua influncia, decorrente dessa penetrao nos mais altos crculos polticos da capital, que no ano seguinte, em 1904, o clube sob sua responsabilidade obtivesse permisso para desfilar, sem as mesmas restries de antes e que outros grupos locais continuavam a enfrentar. A partir desse perodo verifica-se uma certa retrao na organizao dos carnavais, bem como um nmero mais reduzido de folies, fato este no exclusivo de Alagoas. No vizinho Estado de Pernambuco tambm notado esse arrefecimento, justamente por volta de 1904. Mas vale salientar que se trata do fracasso de um certo estilo de carnaval, inspirado no modelo Europeu da Idade Moderna, embora sempre atualizado em cidades mediterrneas contemporneas, e que se adequava sobremaneira s demandas civilizatrias das elites urbanas brasileiras. No custa lembrar que esse modelo de Carnaval enquanto festa civilizada, espalhou-se pelo pas, a partir do seu uso na Capital Federal, de onde se importavam, no apenas as idias como tambm as maneiras recomendveis de entretenimento, cujo modelo, nesse caso era semelhante ao carnaval europeu. Segundo Nicolau Sevcenko, que faz meno a esse ritual no Rio de Janeiro, no mesmo perodo: O carnaval que se deseja o da verso europia, com arlequins, pierrs e columbinas de emoes comedidas, da o vituprio contra os cordes, os batuques, as pastorinhas e as fantasias populares preferidas (...) As autoridades no demoram a impor severas restries s fantasias - principalmente de ndio e ao comportamento dos folies principalmente dos cordes209. Pelo jornal, surgem as queixas contra os excessos cometidos pelos folies, durante a festa, na verdade, contra aquela especificidade de folio que no se enquadrava no
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Sevcenko, Nicolau. Literatura como misso: Tenses Sociais e Criao na Primeira Repblica. So Paulo: Brasiliense, 1985. p. 33. Sobre o carnaval em Pernambuco, cf. Arajo, Rita de Cssia Barbosa de. Carnaval do Recife: a alegria guerreira Estudos Avanados. So Paulo, 11 (29), 203-216, 1997.

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modelo culto e civilizado desta festa burguesa, como era o caso da imensa maioria da populao de pobres e ignorantes que teimavam em se integrar aos festejos. Por conseguinte, uma srie de medidas repressivas para inibi-los, como o caso do decreto n 97, que trata de posturas municipais durante o carnaval, o qual, apesar de j existir desde 1895, passa a ser amplamente divulgado nos jornais, por determinao do Secretrio dos Negcios do Interior. Talvez por causa dessa normatizao do carnaval, aliada crise econmica que assolava o Estado, e apesar da quantidade de pessoas que acorreram capital durante os festejos carnavalescos de 1904, a animao e a quantidade dos clubes deixou a desejar. Nos anos seguintes, tambm o carnaval ocorreria sem a efuso e fervor que marcaram esses festejos nos trs primeiros anos de governo Malta. Em 1905, por exemplo, todos os desfiles programados malograram, neste caso especfico, em funo das chuvas que caram durante os trs dias de Momo. O ano de 1909 no foi diferente. A tambm, as queixas sobre a desanimao se repetem. Nesse ano, nenhum dos grupos tradicionais da cidade apresentou-se, ficando a animao, como sempre, por conta dos grupos populares, cuja participao no evento nunca era levada a srio. Na concepo dos cronistas de planto, o que garantia a animao dos festejos carnavalescos em Macei no perodo, era a presena daqueles elementos que se orientavam pelos princpios de formalidade e regulamentao, componentes fundamentais do ritual da ordem e da disciplina, to longe dos aspectos dispersantes e espontneos que caracterizam o carnaval e to perto das comemoraes tipicamente burguesas, em que a cautela e conteno so mais do que recomendveis. Convm ressaltar, no entanto que, apesar das informaes prestadas pelos jornalistas da poca, que sob hiptese alguma devem ser negligenciadas, no

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podemos concordar que a animao do carnaval em Macei estivesse subordinada presena de grupos socialmente aceitos, constituindo por assim dizer, os nicos focos de animao presentes nessas festividades. Tampouco que a festa se restringisse presena desses aspectos institucionais e reguladores, que reforam a hierarquia cotidiana, em detrimento da subverso e inverso da festa, j que pelo mundo afora, at em rituais mais marcadamente formais, como algumas festas religiosas, eleies parlamentares e execues pblicas, por exemplo, identificam-se temas de natureza carnavalesca, como a comida, a bebida e a violncia. Sob certas circunstncias, essa suposta disciplina reveste-se de um carter alegrico justamente para desestruturar relaes cotidianas, no que estaria, cumprindo sua funo de ritual. Como o carnaval apresenta-se com uma profuso de sentidos, no mais das vezes ambguos, convm identificar em que lugar situa-se o povo, esse segmento que, sem dvida alguma garante a inverso do mundo na festa. Sua participao inegvel, conforme dados implcitos coligidos nos prprios jornais, segundo os quais no apenas as camadas populares apresentavam-se folia quando a ocasio exigia, como tambm aqueles grupos que, tambm sendo populares, trazem para a festa as suas tradies africanas. A nota a seguir confirma isso que estamos colocando: Escrevem-nos: Meu charo Domin no prximo domingo sahira o cordo dos Cois com o seu estandarte, cantando desopilantes marchas. Visitar os seus congneres na praa dos Martyrios, encontrar-se-h com os morcegos e caboclinhas, num massudo e collossal fandanguass Z das Peneiras, Secretrio. Muito Bem, Seu Z! V peneirando por ahi assim, a ver se consegue movimentar esse povo que parece dormir o somno profundo da morte. Desaloje o

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tdio, meo amigo, sacoleje fogosamente o seu marac, metta-se no chang, no candombl, no maracatu e faa fogo cerrado na troa mollenga!210. Tambm o que se percebe a partir das notas escritas em 1910, quando inclusive, substitui-se o antigo colunista Domin Azul, por um novo, designado pelo sugestivo nome de Travesti. Coincidentemente ou no, neste carnaval, cresce a animao dos festejos, de modo que podemos afirmar ter sido o mais concorrido dos ltimos anos. A opinio do editor corrobora essas impresses de que naquele ano de 1910 o carnaval de Macei correu extraordinariamente animado. Talvez antecipando o grande carnaval que implicaria a destituio de Euclides Malta do poder e, conseqentemente, a destruio dos terreiros de Xang, dois anos depois. cedo para inferir qualquer coisa a esse respeito. Por ora convm destacar que grande parte da animao verificada naquele ano, talvez estivesse associada a uma presena mais efetiva das camadas mais pobres da populao, a chamada rafamia de sujos e a poeira das ruas, em detrimento dos mais clebres e tradicionais clubes e sociedades recreativas da cidade, mais afetados pela crise econmica do Estado e impossibilitados de manterem os civilizados desfiles de corsos e de crticas que exigiam vultuosas quantias para se realizar211. Um dos critrios utilizados para identificar a cor dos integrantes desses blocos carnavalescos a sua procedncia. Uma nota sobre o carnaval de 1902, relacionada aos nomes e localidade de onde surgiam esses blocos, permite-nos inferir que entre esses dois elementos, existiam ligaes que merecem ser estabelecidas. Quanto localidade, trata-se, na maioria dos casos, de bairros e arrabaldes mais afastados, e marcados por um

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A Tribuna. Mascaras e Mascarilhas.. Macei, 16 e 17/02/1909. Ano XIV, n s 3522/3523. p. 2. Os termos em destaque so utilizados dessa maneira pelo jornalista da mesma coluna que estamos utilizando.

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forte contingente populacional de baixa renda. Esse o caso, por exemplo, da Levada, que todos os anos, durante o carnaval, despejava na cidade todo aquele exrcito de folies de condio social "suspeita": Da Levada, me consta que vem um bando de clubs: Club Pretinho, Club Cor de Canella, Club Rouxinho, Club Caboclo e muitas outras novidades atrahentes, como tm sado daquelas bandas em outras pocas. Aquilo que gente: ao meio dia ganha a rua e no h sol, nem poeira, nem suor, que a empate. noute recolhe-se casa dizendo: - Diverti uma poro212. Importante destacar a complexidade que marca as taxonomias de cores desses blocos, originrios de um nico bairro, o que reflete um fenmeno geral no pas e, de modo particular no perodo estudado, entre 1900 e 1920, poca em que os censos demogrficos no coletaram dados sobre a cor justamente pela dificuldade que seria a de cercar todas as classificaes possveis, optando-se pela ocultao desses dados. Entre as vrias justificativas apresentadas, destaca-se o grande percentual de mestios existentes no pas, bem como o fato de a tonalidade da cor da pele deixar a desejar como critrio classificatrio213. Enquanto que no Recife do final do sculo XIX e comeo do XX, a nomenclatura dos clubes carnavalescos dava-se em funo das atividades produtivas dos seus integrantes, particularmente na sua frao manual, tipo, Vassourinhas, Ps, Lenhadores, Pescadores, etc, em detrimento da presena dos blocos de africanos, em Macei onde tambm se verificou essa evocao ao trabalho, notamos tambm, como na citao acima, as referncias s razes negras, tanto pela descrio da cor dos integrantes de alguns clubes, como pela presena de grupos de carter notadamente afro-brasileiro, como o
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A Tribuna "Mascaras e Mascarilhas". Macei, 08/02/1901 n 1225, ano VI, p. 2. Pinto, Regina Pahim. Os problemas subjacentes ao processo de classificao da cor da populao no Brasil. Trabalho apresentado na XIX Reunio da ANPOCS, Caxambu, 1995, mimeo.

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caso dos maracatus e quilombos e at mesmo clubes carnavalescos, cujos nomes denunciavam essa influncia. Esse o caso, por exemplo dos blocos Cambinda de Ouro e Bahianas Africanas214. Detenhamo-nos sobre a variedade de cores que os nomes dos clubes acima citados deixam perceber e pensemos sobre os valores subjacentes a estes sistemas de classificao, j que, como sugere Yvonne Maggie, as escolhas classificatrias esto carregadas de tantos significados quantos so os termos de cor acionados pelos indivduos nas mais diversas situaes, embora possam elas ser reduzidas quelas classificaes padronizadas em que so decisivos aspectos como origem tnica e situao social. Trata-se de referncias fundamentais porque ao falar nas cores e na ausncia de cor estamos conotando distines no social e, ao mesmo tempo, falando de origem, dos vrtices de um tringulo imaginrio que fala de nossos heris fundadores215. Estamos aqui talvez, diante de uma das maneiras possveis de descrio, mais do que de classificao da cor e que utiliza referncias mais imediatas e cotidianas, as quais se pautam basicamente na descrio provisria da aparncia, motivo pelo qual Robin E. Sheriff, autora que sugere o esquema, convencionou denominar essa tendncia de discurso de descrio, j que toma como referncia as caractersticas

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Segundo Tho Brando, para quem o termo cambinda era utilizado em Alagoas para todos os maracatus, o bloco Cambinda de Ouro foi noticiado por Abelardo Duarte, sendo totalmente integrado por negros autnticos, que, alis, estavam ligados a um dos terreiros de xang da Capital . Para aquele autor, o termo cambinda utilizado em Alagoas para quase todos os Maracatus (Cf. Duarte, Abelardo apud Brando, Tho. Folguedos Natalinos. Macei. Sergasa. 1973, p. 162 e. Folclore de alagoas II. Macei: SECULT, 1982. p.109). 215 Maggie, Yvonne. Aqueles a quem foi negada a cor do dia: as categorias cor e raa na cultura brasileira in Maio, Marcos Chor & Santos, Ricardo Ventura (Orgs.). Raa, cincia e sociedade. Rio de Janeiro: FIOCRUZ/CNBB, 1996, pp. 225/234. Sobre a nomenclatura adotada no carnaval do Recife, ver Arajo, Rita de Cssia Barbosa de. Carnaval do Recife: A alegria guerreira Estudos Avanados. So Paulo, 11 (29), 203216, 1997. p. 208.

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fsicas mais ou menos singulares da pessoa, em detrimento daquela dimenso indicial ou pragmtica, pela qual, os indivduos escolhem entre uma variedade de termos, aquele que melhor se adequar situao ou maneira de tratar uma pessoa216. Assim sendo, nosso interesse pela cor liga-se ao fato de que entre os folies, os quais estimamos serem em sua grande maioria no brancos, malgrado o desprezo do colunista Domin Azul por sua evidncia e presena nos carnavais, foram os elementos responsveis pela consagrao daqueles aspectos transgressores e irreverentes tpicos dessa festividade. Uma outra nota digna de registro tambm faz aluso explcita cor dos folies, ou pelo menos a uma categoria deles, aqui tratados como negros, ao invs de pretos, como seria comum nas crnicas locais ou nas estatsticas policiais, sendo que, como afirma Maggie, no primeiro caso, estaramos nos referindo ao lugar cultural, categoria que no caso em questo aplicar-se-ia sobremaneira, j que se refere ao carnaval, como manifestao cultural de um segmento. Quanto segunda categoria, a meno decalca posies sociais desiguais entre brancos e pretos: Depois que o sol comear a derramar as suas ondas de luz, outros tantos campees da loucura, negros bons e safardanas de marca, andaro pelas casas molhando o garganto, applacando o calor custa da bebida alheia217.
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Sheriff, Robin E. Como os senhores chamavam os escravos: discursos sobre cor, raa e racismo num morro carioca in Rezende, Claudia Barcellos & Maggie, Yvonne. Raa como retrica: a construo da diferena. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001. pp. 213/243. Tambm Peter Fry faz meno s dimenses semntico-referencial e pragmtica ou indexal, cuja referncia bsica, nos dois casos, o esquema fornecido por Vincent Crapanzano, chamado de dimenso semntico-referencial da linguagem (Cf. Fry, Peter. O que a Cinderela negra tem a dizer sobre a poltica racial no Brasil. Revista USP. So Paulo , 28: 122/135, Dez/Fev 95/96. pp. 122/135). 217 A Tribuna. "Mascaras e Mascarilhas". Macei. 16/02/1901 n 1233. Ano VI, p. 2. Sobre o sistema classificatrio e de representao das diferenas, cf. Maggie, Yvonne. Aqueles a quem foi negada a cor do dia: as categorias cor e raa na cultura brasileira in Maio, Marcos Chor & Santos, Ricardo Ventura (Orgs.). Raa, cincia e sociedade. Rio de Janeiro: FIOCRUZ/CNBB, 1996, pp. 228/229.

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O jornalista aqui comenta um hbito comum no carnaval daquele perodo, em que os diversos clubes carnavalescos na cidade, inclusive muitos dias antes do incio dos festejos propriamente ditos, e que consistia em verdadeiras romarias etlicas que percorriam as residncias das famlias mais ilustres da cidade, que abriam seus sales para receber os folies, fatos estes dignos de nota em qualquer coluna social. Claro que as casas visitadas, estavam em estreita relao com a condio social dos integrantes dos blocos. O que significa dizer que as residncias que eram tomadas de assalto pelos clubes de elite como os Spadas dgua, os Paladinos da Democracia, os Bohemios, os Borboletas e, mais tarde, o Bloco Jaraguense, no eram as mesmas visitadas pelos clubes, cujos nomes, remetiam s atividades profissionais pouco valorizadas dos seus scios, como os Vassourinhas, Serras, Lavradores, Tic-Tac e os "imprevisveis maracatus" que se apresentavam nesse perodo. Alis, diga-se de passagem, a presena dos maracatus nos carnavais de Macei no perodo em tela, atesta a decisiva participao de negros nesses festejos, caso ainda restasse alguma dvida a esse respeito. Um dos principais estudiosos dos folguedos populares em Alagoas, o folclorista Tho Brando, no obstante sua indeciso quanto ao local do maracatu, que no litoral norte do Estado aparece sob outras variantes, tais como cambinda, negra da costa, bumba-meu-boi, caboclinhos e samba de matuto, acaba por inclu-los na categoria de folguedos natalinos: Conquanto em Pernambuco e durante muito tempo em Alagoas se tenha realizado os Maracatus por ocasio apenas do carnaval, no erramos em inclu-los entre os folguedos natalinos. Esse mesmo autor reconhece em trabalho posterior, que inmeras danas e folguedos da poca natalina, entre os quais se incluem o Maracatu, foram se introduzindo nos festejos carnavalescos na primeira metade

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do sculo218. Esse folclorista alagoano tambm considera que, com relao aos maracatus pernambucanos, os de Alagoas sempre foram, entre ns, mais pobres, pouco numerosos, menos freqentados e animados. No teramos condio de contestar essa afirmativa, j que segundo os jornais da poca, esses folguedos eram tambm considerados, coisa inferior. Tanto num caso como no outro, podemos constatar a ligao que estabelecida entre esses folguedos e os cultos afro-brasileiros, de onde, talvez, advenha essa opinio desfavorvel. Cabe aqui reproduzir uma nota recolhida no jornal A Tribuna, na qual essa relao enfatizada, lembrando que, todas essas modalidades de manifestaes culturais negras muitas vezes eram includas dentro de uma mesma categoria como que para demonstrar o seu atraso, razo porque, talvez, quando as referncias a elas so feitas, permeia a nota um tom de jocosidade: Bico Doce mestra de Maracatu, solemnidade que se effectua quando h necessidade de falar com o pae, que o nome da divindade acceita pela gyria boal della e de seus freqentadores. A Casa estava cheia de crentes e ornada de bzios, de latas, de cabeas (osso) e quanta coisa sugestiva pode obter aquella gente ignara e parva219. Tambm para Tho Brando, no s os maracatus como outros folguedos populares em Alagoas, entre os quais destaca-se o Guerreiro, folguedo nascido em Alagoas por volta da dcada de 40, guardavam com aquelas manifestaes religies intensa comunicao: Ultimamente, tem penetrado nos Auto dos Guerreiros novo ritmo

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Brando, Tho. Folguedos Natalinos. Macei: Sergasa, 1973. p. 161 e;. Folclore de Alagoas II. Macei: CEC/UFAL, 1982. p. 112. 219 A Tribuna. Feiticeiros e feiticeiros. Macei, 26/04/1904. Ano IX, n 2124, p.1. Essa ligao tambm atestada por Abelardo Duarte, pelo menos com relao a um dos pais de santo punidos pela Liga em 1912. Trata-se de Joo Catarina, dono de clebre maracatu, provavelmente o mesmo Joo Catirina a que se refere a matria do jornal A Tribuna de 30/08/1905 (Cf. nota n 195 e Duarte, Abelardo. Catlogo Ilustrado da coleo Perseverana. Macei: SENEC, 1974).

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o tom abaianado e o tom de Xang, novos estilos de dana e msica, influenciados respectivamente pelo brinquedo das Baianas e pelos terreiros de Xang220. Toda essa discusso se d com a finalidade de obtermos uma explicao para o fato dessas manifestaes populares no serem mencionadas com a freqncia com que realmente aparecem no carnaval, o que confirma talvez um certo desprezo e desinteresse, algo semelhante ao que se pode constatar em Tenda dos Milagres do escritor baiano Jorge Amado. No obstante seu carter literrio, esse consagrado romance, caso usado de modo crtico, apresenta-se como importante documento reconstitutivo de uma sociedade passada e de sua estrutura de poder. Ali aparece uma referncia ao Afox dos Filhos da Bahia, cuja receptividade pela polcia no foi to calorosa quanto a do povo que veio saudar a Repblica Libertria de Palmares: Veio o carnaval inteiro e com ele a cavalaria e a polcia. O povo reagiu, na defesa do afox, morra Chico Cago, morra a intolerncia. A batalha se estendeu, os cavalarianos desembainharam as espadas, foram batendo, pisando e derrubando nas patas dos cavalos o afox dissolveu-se na multido. Gritos e ais, morras e vivas, gente machucada, correrias, quedas, trompaos, alguns guerreiros presos pelos esbirros, soltos pelo povo contumaz na briga e na folia221. Para alm das referncias ficcionais, essa atitude de represso s manifestaes dessa natureza verificava-se com freqncia, inclusive no mesmo local de que fala o romancista baiano, no caso, a Salvador do incio do sculo XX. Segundo estudo feito sobre o carnaval da Bahia na Velha Repblica: Podemos perceber atravs da imprensa, de editais da polcia e da administrao pblica que alguns elementos da festa comeam a ser considerados como problema. A partir dos primeiros anos do sculo XX, mais

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Brando, Tho. Folguedos Natalinos. Macei: Sergasa, 1973. p. 90. Amado, Jorge. Tenda dos Milagres. Livraria Martins, s/d, p. 51.

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sistematicamente a partir de 1904, vemos desenhar-se nos jornais os contornos de um universo do proibido que deveria ser excludo do Carnaval222l. Em Alagoas no poderia ser diferente, haja vista encontrarem-se nesse Estado os mesmos elementos constitutivos do caldo cultural nacional, com forte interferncia dos aspectos africanos. Assim sendo, ainda que sob forte vigilncia por parte das instncias legais da sociedade, era como integrantes dos maracatus e dos clubs vindos da periferia, que os negros eram noticiados. Sua passagem pela cidade nessas ocasies causava grande estardalhao, provocando a ira e a queixa dessa mesma elite que reclamava polcia uma atitude mais enrgica para com esses baderneiros.Isso o que se pode deduzir de informaes contidas na obra j referida do ilustre folclorista alagoano, Outrora, isto , h 40 ou 60 anos passados, os maracatus proliferavam em Macei e em inmeras cidades do interior do Estado. bem verdade que sempre contando com a m vontade do pblico e os jornais progressistas que naturalmente criticavam as suas danas e saracoteios brbaros e montonos. O Gutemberg, o mais importante rgo da imprensa de Alagoas no ano de 1905, dizia dos maracatus: Este ano temos a registrar a sensaboria dos indefectveis e detestveis maracatus223. Mas no era sempre sob essa pecha que os clubes carnavalescos compostos por negros eram noticiados em Macei. Uma nota recolhida de A Tribuna de 1909, atesta no s a presena de blocos com essas caractersticas, como tambm a comoo que eles provocavam sua passagem: A gente que os navios negreiros, exercitando terrivel faina, arrancou outrora de Loanda, Benguela e outras localidades do litoral de mares nunca dantes navegados, est agora sendo canonisada por seus descendentes num club

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Fry, Peter, Carrara, Srgio e Martins-Costa, Ana Luiza. Negros e Brancos no Carnaval da Velha Repblica in Reis, Joo Jos (org.) Escravido e Inveno da Liberdade: Estudos sobre o negro no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1988. p. 252. 223 Brando, Tho. Folguedos Natalinos. Macei: Sergasa, 1973. p. 163.

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denominado Colnia Africana. No deixa de ser interessante e curioso o tal club, no s pelas cantigas no dialeto boal dos primitivos escravos, como pela exquisitice das dansas quase macabras. Verdade que a Colnia Africana no s arrasta a sua passagem a arraia mida, como entretm bastante s pessoas mais ou menos educadas. o caso: cada qual enterra o seu pae (pai vbis) como pde.224 A condio social desses folies, marcada pela pobreza, alm da cor, que, talvez, d o tom da diferena entre as classes distintas presentes no carnaval. Nesse aspecto, um outro caso digno de referncia o clube Flor do Brasil, mencionado pela primeira vez em 1902, ano de sua fundao, mas no no espao reservado a este tipo de agremiao e sim na coluna Notas Ligeiras onde, vez por outra, aparecem denncias de cidados comuns reclamando algum tipo de providncia por parte do poder pblico para manifestaes que perturbam a ordem social: Diversos moradores, residentes rua So Jos pedem-nos que chamemos a ateno do Sr. 1 Commissario de Polcia da capital para um club alli existente e que leva todas as noites e at pela manh seguinte num barulho ensurdecedor de mil diabos. Nos informam os mesmos moradores que o dito club compe-se de pessoas de classe baixa razo por que no sbado passado quase foram testemunhas de uma scena de sangue, tal foi a sua algazarra e os seus palavriados que chegaram a ponto de sacarem facas umas contra as outras225. Aqui o elemento que conspira contra esses folies no mais a cor e sim a sua baixa condio social, o que no Brasil, corresponde desde sempre a uma origem tnica marginal, a qual os no brancos sempre estiveram associados. CAPTULO 4 - A LIGA DOS REPUBLICANOS COMBATENTES: A FACE ESCURA DA PERSEGUIO

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A Tribuna, Mascaras e mascarilhas. Macei, 10/02/1907. Ano XII,n 2.939. p. 2. A Tribuna. Notas Ligeiras. Macei, 30/01/1902. n 1491. p.2.

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Os milhes com feroz cano e dana manaca, se enraiveceram ao redor. (Schelley)

a) Histria da formao da Liga e suas principais proezas

A Liga dos Republicanos Combatentes em homenagem a Miguel Omena foi criada em 17 de dezembro de 1911. Convm, antes de tudo, determo-nos um pouco sobre o paraninfo dessa associao. Ele foi um das primeiras figuras pblicas a declarar sua oposio a Euclides Malta e a desenvolver contra esse poltico uma ferrenha campanha de acusaes e denncias. Porm foi frente da Sociedade Beneficente Gladiantes, que adquiriu notoriedade e respeito, sobretudo entre os jovens da capital. Essa associao, que chegou a publicar um jornal, surgiu como sociedade carnavalesca logo aps o carnaval de 1901226, o que nos possibilita retomar o paralelo que vnhamos estabelecendo entre a folia caracterstica dessas associaes e o militarismo que seu nome evoca. A formao de milcias paramilitares comandadas por um chefe local um dos traos mais marcantes da estrutura de dominao da poltica institucional na Primeira Repblica, embora com relao ao prprio Governador Euclides Malta, no se tenha conhecimento da existncia dessas guardas particulares sob seu controle. Em Macei essa iniciativa de formar grupos parece remontar aos primeiros anos do sculo XX. Pelo menos em 1903 temos notcia da formao de uma guarda cvica, constituda por "diversos rapazes empregados no comrcio de Jaragu (...) para o policiamento daquele distrito". Vale destacar que com a proteo da Secretria do Interior, responsvel

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Recebemos comunicao de haver sido installada nesta cidade, sob a denominao de Gladiantes, uma sociedade Carnavalesca. A Tribuna. Macei, 17/03/1903: ano VI, n 1253, p. 2.

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pelos assuntos de segurana pblica, atravs do 2 Comissrio da Capital, que em sua casa reuniu a primeira comisso dos interessados, um total de 94 guardas, convocados entre negociantes, auxiliares de comrcio e populares. Em petio dirigida quele autoridade, a comisso do Corpo Cvico solicita autorizao para atuar naquele distrito sob sua jurisdio: Jaragu, 22 de abril de 1903. Illustre cidado Cel. Augusto Juc, M.D. 2 Comissrio de Polcia da Capital - A comisso abaixo firmada vem respeitosamente communicar-vos, que para auxlio do policiamento do nosso bairro, com o fim de evitar a gatunagem que actualmente desenvolve-se nesta cidade, resolver crear um corpo cvico, bem como pede-vos authorizao e franco trnsito aos seus vigilantes. A Comisso - Joaquim Brigido - Emilio Alves de Souza - Artur Nunes Vieira227. A autorizao seria concedida dias depois, com a exigncia de que a guarda cvica providenciasse o devido regulamento, a fim de submet-lo aprovao do Secretrio do Interior. O referido comissrio indicava ainda a assinatura de um termo de responsabilidade por parte da direo para que a corporao pudesse usar armas proibidas sem incorrer nas penas do art. 377 do Cdigo Penal, bem como para ter franco acesso (trnsito) fora de horas a qualquer rea do distrito. Vale acrescentar que a idia desse tipo de agrupamento civil urbano, at ento ausente nas pginas do jornal A Tribuna, parece ter contaminado outros voluntrios na comunidade, uma vez que, a partir desse perodo, torna-se freqente esse tipo de notcia. Alis, no dia seguinte publicao daquela petio, temos a notcia de que Secretrio do Interior mandou entregar ao Capito Antnio Murta, Sub-Comissrio de outro bairro da capital, "6 carabinas e 100 cartuchos minie para servir na guarda cvica do

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A Tribuna. Macei, 29/04/1903. n 1845, ano VIII, p. 2.

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districto da Cambona"228. Sobre a criao desse regimento e seus fins temos notcia em data posterior: Fica creada no distrito policial da Cambona uma guarda civica para auxlio da polcia na ronda noturna do permetro comprehendido entre a residncia do Sr. Luiz Lessa e o cruzamento das linhas ferreas inglezas e trilhos urbanos, conforme autorizao do dr. Secretrio do Interior em despacho de 22 de abril de 1903. Ter a guarda para sua direo um chefe, um sub-chefe, um fiscal, um director, sete subdiretores e sete auxiliares229. Essas guardas cvicas no carregam a gravidade dos sentimentos e cdigos de conduta que orientariam o aparecimento da Liga dos Combatentes anos depois, nem tampouco, a irresponsabilidade voluntria dos valentes recumquerecas230. Elas estariam, portanto, numa posio intermediria entre aqueles dois tipos de corporao, embora entre todos eles, possamos identificar esse trao de glorificao da honra militarista e de valores autoritrios. A principal finalidade da Liga pode ser acompanhada atravs do seu prprio rgo informativo, O Combatente, dirio vespertino da associao criado no dia 16/09/1914, coincidentemente o dia da Emancipao Poltica de Alagoas e data em que se tambm comemorava o aniversrio do seu maior inimigo, Euclides Malta. Segundo informaes
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A Tribuna. Notas ligeiras. Macei, 30/04/1903, n 1846, ano VIII, p. 2 A Tribuna. Notas Policiais. Macei, 10/05/1903, ano VIII, n .1855, p. 2. 230 Por Regmento Recumquereca foi como ficou conhecido um dos clubes carnavalescos mais tradicionais de Alagoas nos primeiros anos do sculo XX, sempre referido nas principais colunas de jornal sobre o assunto atravs do uso constante de expresses militaristas, pela valorizao excessiva de uma suposta conduta blica e uma certa brutalizao dos costumes que, vista pelo lado da fanfarra torna-se legtima. Vejamos um dos telegramas enviados redao de A Tribuna, pelos prprios organizadores desse bloco, o qual d o tom do seu estilo: "Coqueiro Secco - 4 horas - Segue destino capital Regimento Recumquereca. Conduz prisioneiros inglezes munio, toda cerveja. Haver grande parada militar, honra victria frente quartel general 6:00 horas da manha domingo. Primeiro signal gyrandola foguetes. Grande sensao todo regimento. Procisso civica. Convida-se o povo em geral domingo 6:00 horas da manha. Assignado - correspondente. Ao que o Colunista acrescenta: Preparemo-nos povo, para receber as valentes hostes que veem de destroar todos os inglezes: um bravo aos heroicos recumquerecas.Esse tipo de referncia aos grupos que compem a festa e a prpria descrio desta, permite-nos estabelecer uma aproximao com as matrias escritas no Jornal de Alagoas sobre a devassa s casas de culto, anos depois promovidas pela Liga dos Republicanos Combatentes.(Folia, Folio. "Mscaras e Mascarilhas" A Tribuna. Macei, 16/02/1901, n 1233, p. 2).

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obtidas na primeira coleo desse rgo: A Liga uma sociedade de carter beneficente e tambm de carter poltico, mas no politiqueira. Constituda por homens de todas as classes sociais, sobretudo do proletariado, do elemento genuinamente popular, o seu orgam na imprensa vem ser e no poderia deixar de ser um jornal de combate231 Importante notar dois aspectos contidos nesta nota. O primeiro deles diz respeito ao prprio nome do jornal, o qual traduz a finalidade da associao. Esse designativo guarda estreita relao com o significado daquela outra sociedade, a Gladiantes, ainda existente naquele perodo, embora com outro formato, distinto do que fora criado, cujo esprito inicial, a Liga herdou e parece ter cumprido, mais do que qualquer outra de suas proposies. Sabe-se que sua finalidade, na verdade, era fornecer suporte fsico campanha de estilo persecutrio, inaugurada em Macei contra o governador Euclides Malta, e em favor da eleio de Clodoaldo da Fonseca, nome em torno do qual todas as fraes oposicionistas reuniram-se. Essa associao cumpriu a contento sua misso, haja vista ter transformado a disputa poltica em Alagoas aps seu aparecimento, num verdadeiro confronto armado. Outro aspecto a salientar da citao acima, refere-se aos elementos sociais que essa associao prope reunir. Nesse seu discurso inicial, fica claro que o apelo s classes operrias est diretamente relacionado s tentativas de construo de uma nova tica do trabalho, fenmeno comum no Brasil, durante a Primeira Repblica. Alis, no bojo da lutas encetadas no interior dessa classe trabalhadora, cada vez mais organizada, que se forjam muitos dos valores ligados civilizao. No vamos nos deter aqui numa discusso
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O Combatente, Macei, 16/09/1914. Ano I, n 1, p. 1.

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sobre os diversos significados que essa palavra encerra, entre os quais a dialtica entre tradio e inovao, inclusive porque os termos dessa relao em Alagoas, naquele perodo no esto muito bem definidos. Isto pode ser atestado pela presena ali de uma classe popular que se debate em torno da reivindicao de relaes mais modernas e racionais de trabalho, mas que inclui nessa sua avaliao do atraso, manifestaes culturais das quais se encontrariam mais prximos em termos de convvio e experincia232 Isto talvez nos auxilie na compreenso dos rumos assumidos pela Liga, a qual alm de forar a modificao de uma determinada situao poltica, tendo alcanado grande xito nesse seu intento com a expulso de Euclides Malta do Palcio do Governo, volta-se depois contra determinadas prticas culturais, desenvolvidas em espaos religiosos, certamente tais prticas eram vistas como sinal de atraso. Na relao com esse campo, a Liga parece demonstrar um ressentimento mais agudo, cuja discusso desenvolveremos adiante. Por enquanto, detenhamo-nos sobre uma edio posterior do mesmo jornal O Combatente, do dia 15 de outubro de 1914, onde observamos um reforo dos princpios norteadores da associao, alm da apresentao de um elenco das categorias que se desejava atrair para suas fileiras: A Liga a unio de um punhado de bravos a reagir, ao preo das mais cvicas abnegaes e ao salrio do mais acendiado herosmo, na defesa dos poderes constitudos, no amparo dos direitos, das liberdades e fraquezas populares, na salvaguarda da autonomia do Estado e no combate aos invasores de lar alagoano (...) A Liga o plantador descalo e suarento, o operrio honesto e diligente, o caixeiro activo e leal, o machinista que conduz a machina, o
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Para uma discusso da relao entre cultura tradicional e as inovaes do processo capitalista, bem como sobre a ambigidade que marca a identidade social de certas classes trabalhistas, sobretudo naquelas reas que convencionou-se chamar de economia moral, convm consultar Thompson, E. P. Costumes em comum: estudos sobre cultura popular tradicional. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.

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motorneiro que dirige o carral, o typographo que nos imprime o livro, o barqueiro que no traz a mercancia, o carregador que nos transporta a mala, apostilho que nos entrega a gazeta, os que trabalham, os que produzem, enfim, e algo que tm a salvar neste paiz, semi-perdido. (...) a liga o baluarte das redenes polticas, a columna vertebral da reaco sobre que h de se assentar-se o magro edifcio social, afaiado das benos populares e das classes representativas do trabalho e da honra, no somente das alagoas, mas do Brasil unido233. Convm esclarecer, contudo, que a Liga no a primeira associao de natureza trabalhista surgida em Macei. J no incio de 1902, aparece o Centro Proletrio Alagoano, cuja atuao naquele contexto parece ter se restringido participao em algumas festividades cvicas da cidade. Em abril de 1907 funda-se a Gazeta Operria, rgo de distribuio gratuita, embora sua ao no se reverta ainda em maior compromisso com a causa operria. Seus integrantes, at 1909 ainda andavam s voltas com o poder, comparecendo aos banquetes oferecidos pelo Governador, numa clara demonstrao de que naqueles tempos, como era comum no resto do pas, essa categoria padecia ainda, de uma maior conscincia de classe. Em perodo posterior, outros grupos de trabalhadores em Macei, tambm comeavam a se organizar de modo mais sistemtico, como o caso do Sindicato Grfico, que atravs de nota divulgada no jornal Correio de Macei do dia 22/10/911, convoca os empregados das oficinas tipogrficas da capital a comparecerem sua sesso inaugural que se realizaria na sede da Sociedade Gladiantes, constante referncia da luta por interesses das classes laboriosas no Estado: Desejando a maioria dos graphicos desta cidade unir-se em syndicato para pugnar pelos interesses de todos os que labutam nas officinas typographicas, solicitam, por intermdio da comisso abaixo assinada, o apoio do todos os

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O Combatente. O que a Liga. Macei, 15/10/1914. Ano I, n 27, p. 1.

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typographos, encadernadores, pautadores, etc., para esta idia grandiosa que visa arrancar a arte de Gutemberg ao pantanal terrvel a que, dia a dia, vai sendo arrastada, pela falta de solidariedade que predomina nas respectivas classes. Ficam portanto, convidados todos os empregados nas typographias (todos, sem excepo), para tomarem parte na fundao de um Syndicato Graphico, que realisar domingo, 22 do corrente, ao meio dia em ponto, na seda da sociedade Gladiantes, cujo salo de honra, para este fim, gentilmente cedido pelo illustre Sr. Cistilho Bulhes, presidente effectivo da referida sociedade234. Esse perodo ficar marcado pela promoo, por parte da oposio de um modo geral, de constantes reunies polticas, concentraes, meetings e comcios, cuja tnica principal o tom jocoso dos discursos contra os situacionistas. Atravs de jornais como Correio de Macei, jornal oposicionista de propriedade do prprio Fernandes Lima, ou do Jornal de Alagoas, so desferidos os petardos crticos que visam desmoralizar a administrao do governador Euclides Malta, enquanto que nas ruas a populao se reunia235. Enquanto isso, nas ruas crescem os movimentos de carter popular, alguns dos quais, compostos por aqueles mesmos trabalhadores que mais tarde a Liga aliciaria para as suas fileiras. Trabalhadores organizados em sindicatos, entre as quais, os prprios grficos, alm da classe caixeiral e dos empregados da Estao Central de Trens de Macei da Great Western, alm de vrios outros segmentos da populao passam a se reunir em torno de associaes, criadas com fins exclusivamente polticos, entre as quais destaca-se a ao do Centro Cvico Alagoano Pr-Clodoaldo da Fonseca: No momento actual em que Alagoas (...) se debate nas ancias da agonia, pela falta de escrpulo, de critrio e de justia de um governo olygarchico (...), imitando o alto gro de patriotismo do glorioso povo pernambucano, batendo-se
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Correio de Macei. Aos typographos. Macei, 22/0/1911, n 188, p. 1. Elias Tom Saliba no artigo A dimenso cmica da Vida Privada na Repblica (1998) retrata as atitudes de humorsticas da populao como forma de representao e de mediao da vida privada no fluxo temporal da histria brasileira.

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com o sacrifcio da prpria vida, com um denodo de heroes, pela sua liberdade conspurcada, no podamos, em defesa do nome glorioso da ptria alagoana, deixar de (...) declararmo-nos solidrios com a chapa apresentada por essa pliade immacula de spartanos que compem o Diretrio do Partido Democrtico deste estado, indicando para futuro governo do estado o nome aureolado do honrado Cel. Clodoaldo da Fonseca e para vice Jos Fernandes de Barros Lima236. A adeso a esse movimento oposicionista no estado era quase generalizada, contando entre tantos segmentos que nele se empenharam, um significativo grupo de mulheres que ficou conhecido como as cornlias alagoanas: H coisas que, por sua magnificncia, por seu esplendor, quase no podem ser descritas. A esse nmero pertence certamente a manifestao que as distinctas senhoras e senhoritas do independente bairro do Jaragu fizeram ante-hontem redao do Correio applaudindo as candidaturas acclamadas pelo Partido Democrtico. (...) seriam oito horas da noite (...) aproximadamente, quando nossa redao chegou a agradvel notcia de que numeroso grupo de senhoras e senhoritas, residentes naquele bairro, se avisinhava de nossa tenda de trabalho. (...) Grande massa popular, radiante de immenso jbilo, a victoriar ininterruptamente os candidatos escolhidos pelo Partido Democrtico e aos prohomens deste nosso querido torro, acompanhava este selecto cortejo...237 Voltando a tratar da Liga, entre as primeiras aes desenvolvidas por essa associao, logo nos primeiros dias que se seguiram ao seu aparecimento, consta a elaborao de boletins e manuscritos insultantes, fartamente distribudos pela cidade ou colados nas paredes das casas na calada da noite, cujo teor no deixava qualquer dvida sobre suas idias e convices polticas: s armas! Abaixo os cretinos! O rprobo, que por dilatados anos tem
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Correio de Macei. Manifesto. Macei, 12/12/191, n 202, p. 1. Correio de Macei. As cornlias alagoanas. Macei, 15/11/911, p. 2.

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envergonhado a ptria dos Marechais, recalcitra no propsito de no abandonar a cadeira que astuciosamente usurpou. Cercado dos elementos deletrios de que sempre se serviu para coagir as liberdades do cidado, machina planos tenebrosos objetivando interromper a marcha triumphal das idias nobres. Dos mais longnquos municpios chegam os petulantes empreiteiros de crimes a fim de serem devidamente instrudos (...) mister que se lhes aplique o merecido castigo. No devemos consentir que os salafrrios perambulem zombeteiramente nas ruas pblicas. A VAIA - A PEDRA! A BALA! Fora os energmenos! Abaixo os cretinos.238 Aps a instalao da Liga, verificar-se-ia uma srie de aes arbitrrias promovidas por essa associao em Macei, entre elas podemos relacionar o fato de seus integrantes terem fechado os portes do Mercado Municipal, duas ou trs vezes, inclusive s vsperas do Natal de 1911, com a finalidade de forar a renncia do intendente Luiz de Mascarenhas. Diante da resistncia deste em atender s presses dos manifestantes, no dia 27 do ms de dezembro, portanto, dez dias aps a fundao da milcia, a residncia daquele autoridade foi assaltada por combatentes e populares, armados de rifle. O Intendente viu-se ento, forado a escapar com a esposa, pulando o muro dos fundos de sua casa para ocultar-se na residncia de um vizinho, renunciando em seguida, como tambm o faria mais tarde, o vice-intendente Salvador Calmon, pelo mesmo motivo: Mascarenhas renunciou, assumindo o exerccio o Dr. Salvador Calmon. Sua atuao no agradou aos democratas e aos exaltados, os combatentes frente. S. S era suspeito,pois fora eleito na chapa do Dr. Mascarenhas, recomendado pelo partido Republicano Conservador, que apoiava os situacionistas. Reuniu-se a diretoria da Liga para for-lo a renunciar. Formaram-se os grupos, tomaram providncias, sendo a primeira mandar preparar enorme quantidade de bombas transvalianas. Tudo pronto, certa madrugada entraram por um vila, ento existente na rua
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Lima Jnior, Flix. Episdios da Histria de Alagoas. Macei: Imprensa Oficial, 1975. pp. 115.

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da Alegria (...), soltaram as bombas, deram tiros, gritaram, ameaaram, pintaram o diabo, no somente na vila referida (...) cujos fundos davam para o quinta da casa do Dr. Calmon, como em frente residncia aludida, na Rua Boa Vista (...) No outro dia, como fizera o Dr. Mascarenhas, ele renunciou239 Consta que na manh do dia seguinte ao que a casa do Intendente Luiz Mascarenhas foi invadida, a Liga assaltara o Palcio dos Martrios, sede oficial do Governo. Segundo testemunhos da poca, Euclides Malta, cercado de seus correligionrios mais prximos e da Guarda do Palcio, ento comandada pelo Tenente Jonas Cerqueira, enfrentou e repeliu com rifles e fuzis, seus desafetos, resultando desse confronto vrios feridos e algumas detenes. Contudo, os assaltantes no se intimidaram com as prises e um ms depois, mais precisamente no dia 29 de janeiro de 1912, uma nova ofensiva feita ao Palcio e desta feita, o aparato policial no foi suficiente para evitar o avano dos revoltosos, que desarmaram a guarda, mas no evitaram a fuga do governador pelos fundos da residncia oficial para tomar, no bairro de Bebedouro, um trem para a capital de Pernambuco. Entre um ataque e outro ao Palcio do Governo, Macei transformou-se numa verdadeira praa de guerra, sem que a fora policial disponvel pudesse acalmar os nimos dos manifestantes, inclusive porque muitos dos soldados da corporao haviam sido convencidos pelos integrantes da Liga a abandonarem as armas, num dos episdios mais pitorescos daquela poca e que se convencionou chamar de rasga farda. Esse fato teria ocorrido nos primeiros dias de 1912, quando grupos de exaltados reunidos na Porta do Sol, conhecido caf localizado na rua do Comrcio, epicentro da capital; ou na Confeitaria Helvtica, situada na rua do Livramento, pontos estratgicos onde se postavam os rebeldes para insultar autoridades ou cidados comuns simpticos causa Maltina, atraiam muitos dos milicianos que por aqueles logradouros transitavam em direo ao Batalho Policial,
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Lima Jnior, Flix. Macei de outrora: Obra pstuma. Macei: Edufal, 2001. p. 154.

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os quais depois eram persuadidos a desertarem com um gesto simblico, rasgando a camisa da farda e livrando-se do quepe: Certo dia lembrou-se um deles, que deveria ser dissolvido o Batalho Policial, convidando-se ou forando-se os soldados a rasgarem as fardas ou abandonarem o quartel. Encarregou-se de tal misso o grupo que se reunia na Porta do Sol. Ao passar pela rua do Comrcio (...) um pobre miliciano (...) dois ou trs patriotas convidam pra tomar uma bicada. Aceito o convite, o soldado era levado Porta do Sol, sentavam-se numa cadeira junto a uma das mesinhas onde j estavam outros salvadores. Vinha a bebida (...) Quando o pobre homem j estava bem alegre, iniciava-se a catequese a ele, no meio da rua, para onde era levado, jogava fora o bon e rasgava a blusa, debaixo de palmas e de vivas.240 Durante o curto perodo em que Euclides Malta esteve afastado do poder, entre fins janeiro e maro de 1912, o Estado foi governado interinamente pelo Presidente da Cmara dos Deputados, o Cel. Macrio Lessa. Na mensagem dirigida por ele ao Congresso Alagoano, por ocasio da abertura da sesso legislativa, de 15/04/1912, o assunto da segurana pblica vem baila, concorrendo para esclarecer em que condies de governabilidade esteve o estado durante o afastamento daquele governante destitudo: Conforme deve ser do vosso conhecimento, havendo a quase totalidade da fora pblica que compunha o batalho Policial abandonado o quartel e os destacamentos das diversas localidades do interior, depois dos acontecimentos do dia 27 de Dezembro findo, e como me pareceu impossvel, reorganisal-o, em virtude das animosidades que contra a mesma fora existiam, resolvi, por Decreto de 1 de fevereiro deste anno, dissolver aquelle Batalho, afim de que, depois de serenados os nimos, possa o Governo dar-lhe nova organisao, compatvel com os modernos processos de policiamento, e que possa satisfazer a todas as exigncias da ordem pblica. Nestas condies o servio de policiamento desta capital e de algumas localidades est sendo feito pela fora federal; em outras

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Lima Jnior, Flix. Episdios da Histria de Alagoas.Macei: Imprensa Oficial, 1975.pp 139/142.

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localidades, porm, a manuteno da ordem tem estado entregue ao critrio das autoridades policiais e judicirias, que tm encontrado no esprito ordeiro das nossas populaes, os elementos de tranqilidade to necessrios nesta difficil emergncia241. Enquanto isso, Euclides Malta tomava algumas providncias junto Presidncia da Repblica na Capital Federal, tendo inclusive viajado ao Rio de Janeiro para resolver pessoalmente o impasse administrativo em que se encontrava o Estado de Alagoas. Euclides retorna a Macei no dia 10 de maro de 1912, dois dias antes das eleies para governador e vice, sob forte esquema de segurana e, embora ainda convencido de que a situao no Palcio dos Martrios voltaria a lhe ser favorvel, no iria concluir o seu mandato. A populao, agora em grande nmero favorvel sua renncia, promove inmeras manifestaes pblicas de repdio, para marcar o retorno do governador a capital alagoana. Os comerciantes fecharam as portas dos seus estabelecimentos, prevendo quebra-quebras e tumultos. Estudantes, caixeiros e operrios ocupavam as igrejas cujos sinos tocavam o dobre de finados. A populao acompanhava o percurso cantando hinos e dando gritos hostilizando os lebas. As provocaes acompanharam o cortejo oficial de Jaragu ao Centro: Quando o governador desembarcou numa limosine escoltada, os

manifestantes romperam o isolamento em vrios pontos, quebraram os vidros do carro, cobriam o viajante de iodofrmio, lama de sururu, ovos podres. A tropa continha esses assaltos, mas ainda no atirara contra o povo242. O ponto culminante dessas manifestaes seria a realizao no mesmo dia da chegada de Euclides Malta a Macei, de um comcio poltico previsto para acontecer na Praa dos Martrios, depois que uma enorme passeata percorresse as principais ruas de
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Mensagem dirigida ao Congresso Alagoano pelo Cel. Macrio das Chagas Rocha Lessa, Presidente da Cmara dos Deputados, no exerccio do cargo de Governador do Estado. Macei, 15/04/1912. 242 Lima, Pedro Motta. Fbrica de Pedra. Rio de Janeiro: Ed. Vitria, 1962. pp. 43.

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Macei. Numa das paradas do cortejo, na praa Montepio dos Artistas, reduto de grandes manifestaes polticas na cidade, o advogado Brulio Cavalcante, exmio orador, encanta a multido com seu discurso oposicionista. O Ten. Brayner, Secretrio do Interior convocado para reforar a segurana do governador, na tentativa de evitar novos confrontos entre os manifestantes e a fora policial, ordena o encerramento do comcio. Como o orador se recusasse a atender a ordem um clima de tenso instaura-se, resultando em discusso e tiroteio: O militar autorizou o peloto que comandava a abrir fogo contra os oradores. Novas descargas, tiros contra os soldados, multido espavorida, gritos, feridos, perseguio e fuga dos soldados: no cho, alm de outras pessoas, o corpo sem vida de Brulio Cavalcante, e, agonizante, o Ten. Brayner que faleceria dias aps243. Sob tais circunstncias, torna-se invivel a permanncia de Euclides Malta no poder e em Alagoas. No dia 13/03/1912, um dia aps a realizao das eleies estaduais que consagraram os nomes de Clodoaldo da Fonseca e de Fernandes Lima para os cargos de governador e vice, respectivamente, Euclides Malta renuncia ao mandato e busca refgio, pela segunda vez em menos de trs meses, na capital do estado vizinho, onde teria ficado confinado em Recife aguardando por 08 anos, ocasio mais oportuna para retomar as funes polticas em Alagoas, desta feita na Cmara Federal, em cuja casa cumpriria dois mandatos de deputado federal, o primeiro em 1921 e o segundo em 1924. Passado esse primeiro momento de turbulncia, mesmo tendo sado vitoriosos no ltimo pleito, os candidatos do Partido Democrtico, a Liga dos Republicanos Combatentes no arrefeceria seus nimos. No havia mais lebas a insultar, nem correligionrios do Partido Republicano Conservador a perseguir nas ruas, contudo, como
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Tenrio, Douglas Apratto. Metamorfose das oligarquias. Curitiba: HD Livros, 1997. pp. 126.

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se tratava de uma guarda particular, seus soldados prosseguiram com os desmandos, estimulados pela orientao autoritria de seu padrinho e vice-governador do estado, Fernandes Lima. A situao se agrava, com a aproximao das eleies do dia 1 de novembro de 1912, para renovao do tero do Senado, Intendentes Municipais e Conselheiros. A Liga participava ativamente do processo, imiscuindo-se nos debates polticos e concorrendo para tornar anda mais tenso o clima pr-eleitoral. Diante do resultado das urnas, favorvel aos cinco candidatos do Partido Democrtico, o Senado Estadual, em sua maioria do Partido Conservador, recusa-se a diplomar os recm-eleitos, boicotando a sesso de abertura daquela legislatura. No dia 30/10/1913, data combinada para se fazer o reconhecimento dos candidatos do Partido Conservador, derrotados nas urnas, a Liga que a essa altura j desfrutava de livre trnsito nos meios palacianos prepara-se para entrar em ao, combinando invadir o Senado, com armas em punho: Combinou-se ocupar o Senado por meio de alguns homens armados, no dia da reunio, e, caso os conservadores tentassem penetrar no edifcio, devia haver bala. A Liga prometeu ir s ruas, e a polcia, j reorganizada por Clodoaldo e dirigida por gente do vice-governador, proporcionaria cobertura aos desordeiros. Seria um tumulto a mais a ensangentar as ruas de Macei244. Em dezembro daquele mesmo ano, a residncia do Cel. Paes Pinto, importante liderana poltica do Partido Republicano Conservador desde os tempos de Euclides Malta, assaltada por integrantes da Liga, sob a alegao de que ali se abrigava o Juiz Substituto Federal Artur Juc, genro do proprietrio da casa, e que dias antes se envolvera num confronto armado com o diretor-proprietrio do Jornal de Alagoas e Secretrio da Fazenda do novo governo, Luiz Magalhes da Silveira, num dos bondes da Companhia
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Maya Pedrosa, Jos Fernando de. Alfredo de Maya e seu tempo. Macei: Grfica So Pedro, 1969. p. 55.

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alagoana de Trilhos Urbanos. Na noite do dia 22/12/1913, depois de um comcio de solidariedade ao Governador do Cear, Franco Rebelo, os manifestantes investem contra a Chcara Anglica, residncia de Paes Pinto e quartel-general dos oposicionistas, sendo recebidos bala pelos correligionrios do Partido Republicano que desde cedo se reuniram no interior daquela residncia. O tiroteio se estendeu por toda noite, s sendo interrompido s primeiras horas da manh, com a interveno da 5 Companhia Isolada, para l destacada por ordens do Presidente da Repblica, Hermes da Fonseca, enviadas por telegrama. Enquanto esse conflito acontecia, as oficinas do jornal Correio da Tarde, rgo oposicionista, foram empasteladas sem que a polcia pudesse de deter os vndalos. Cada vez que uma disputa eleitoral se armava no estado, era sempre uma oportunidade para que novos conflitos se verificassem, como foi o caso da campanha poltica de 1917, em que os dois principais partidos de Alagoas entram novamente em disputa. Nessa ocasio, verificam-se novos enfrentamentos envolvendo a Liga dos Republicanos Combatentes, brao armado da campanha de Fernandes Lima, candidato do Partido Republicano, e as foras policiais, sendo que agora em lados opostos da disputa. Durante a recepo do General Gabino Besouro, candidato do Partido Republicano, Macei torna-se palco de acirrado confronto de armas, episdio que resultou na morte de um dos integrantes daquela associao. Paulatinamente a ao da Liga vai se fazendo menos necessria nas disputadas campanhas eleitorais, proporcionalmente diminuio da influncia na poltica alagoana, de seus antigos protetores. Essa associao vai perdendo o perfil de uma guarda cvica e cada vez mais reforando a sua caracterstica de agremiao carnavalesca. Em frente da antiga sede da rua do Sopapo, onde j se realizavam os ensaios do bloco Treme-terra, nome pelo qual tambm era conhecido o Clube dos Morcegos, foi construda a barca Flor 227

do Mar, para que nela fosse exibida a chegana ali organizada. A estria desse folguedo, no escapou ateno do cronista Flix Lima Jnior, que assim narra o evento: Foi um sucesso! Nenhuma barca foi melhor construda, nem outra chegana qualquer melhor organizada. Seus marujos e oficiais, do almirante de mar-eguerra, ao mais modesto gajeiro, andavam bem vestidos, suas fardas eram to bem postas, a ponto de serem confundidos com os da Marinha de Guerra, tendo o Capito dos Portos reclamado, em ofcio, Secretaria do Interior. que alguns marinheiros da Armada Nacional, em frias nesta cidade, fizeram continncia a oficiais da Flor do Mar, julgando que eles pertencessem marinha de Combate245 Aquele mesmo cronista fornece-nos ainda a relao dos oficiais da chegana, constituda em grande parte, por tipos populares que ganhavam a vida como ganhadores e diaristas, principalmente. Um dos integrantes da barca, Manoel Padre Nosso, chama-nos a ateno em particular, pelo sobrenome incomum, coincidentemente ou no, o mesmo pelo qual era conhecido o chefe do terreiro visitado por Gonalves Fernandes nos idos de 1939. Segundo Flix Lima Jnior, o capito-patro teria sido assassinado por um tal de Miguel, no sangrento encontro verificado na rua do Reguinho, entre os clubes carnavalescos rivais: Lenhadores e Morcegos, ao qual pertencia Manoel Padre Nosso, confirmando o dito popular de que no Brasil tudo acaba em samba e carnaval246.

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Lima Jnior, Flix. Macei de outrora: Obra pstuma. Macei: Edufal, 2001. p. 158. Quando se refere a essa visita, o estudioso Pernambuco agradece a colaborao do Major Bonifcio da Silveira, que teria intermediado a sua aproximao com o babalorix Padre-Nosso. Ora, o Major Bonifcio era figura amplamente conhecida na capital, sobretudo pelo grupo familiar a que pertencia, j que era irmo de Luis da Silveira, fundador do Jornal de Alagoas e principal responsvel pela campanha oposicionista contra Euclides Malta, desde a fundao desse rgo informativo em 1908. Assim como o irmo, que se beneficiara da ascenso do partido Democrtico ao poder, tendo, inclusive, assumido uma Secretaria de Estado, o Major Bonifcio tambm pde usufruir as benesses proporcionadas pelo novo grupo poltico dominante. Tendo j sido nomeado Intendente Municipal de Macei, em 1892, pelo Governador Gabino Besouro, durante a administrao de Clodoaldo da Fonseca (1912/1915) foi nomeado comandante da polcia, ocasio em que deve ter adquirido a patente de Major pela qual ficou conhecido em toda a cidade. Porm sua notoriedade estava associada organizao dos principais festejos que se realizavam no bairro de bebedouro. Alm do clube carnavalesco Ciganinhas, cuja existncia remonta aos primeiros anos do sculo passado, o Major Bonifcio tambm se dedicou organizao de folguedos populares, concorrendo para
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b) O Anjo da Guarda da Liga dos Republicanos Combatentes

No poderamos tratar da participao da Liga dos Republicanos Combatentes nesse perodo crucial da histria poltica de Alagoas, sem referirmo-nos a um dos personagens centrais no desenvolvimento de todos os acontecimentos acima comentados, no caso, Manoel Luiz da Paz, presidente vitalcio daquela associao e a quem dedicaremos ateno redobrada nesse tpico. Ao contrrio do que possa sugerir seu sobrenome, Manoel Luiz da Paz adquiriu notoriedade nos meios polticos de Macei pelo modo truculento como tratava seus desafetos. A fama de violento que o acompanhou por parte de sua existncia, remonta poca em que integrava o 26 Batalho de Infantaria, com sede em Macei, e do qual comandava um destacamento de oito praas estacionado em Murici, no Estado de Alagoas. Foi como membro dessa corporao, alis, que mais tarde ele participaria da
transformar o bairro de Bebedouro em epicentro dos principais festejos da capital. Talvez tenha resultado dessa sua atividade como dinamizador da cultura popular alagoana, a aproximao com outros mestres-decerimnias, babalorixs e zeladores de cultos religiosos, que Gonalves Fernandes reconhece como fundamental para que se efetivasse sua prpria entrada no terreiro de Padre Nosso, com quem o Major Bonifcio provavelmente devia manter relaes pessoais. Alis, o Major Bonifcio em pessoa quem fornece ao pesquisador Pernambuco um inventrio de toadas evocatrias dos velhos xangs alagoanos e que constam do livro Sincretismo Religioso no Brasil. S no temos condies de afirmar ser aquele Babalorix o mesmo capito-patro da barca Flor do Mar, assassinado em pleno carnaval. Como a data desse incidente no revelada por Flix Lima Jnior, no podemos confronta-la com a data da visita de Gonalves Fernandes a Alagoas. Portanto permanece a dvida sobre se o oficial da chegana que se apresentava na rua do Sopapo, e que seria assassinado pelo fato de integrar a agremiao carnavalesca Clube dos Morcegos, patrocinado pela Liga dos Republicanos Combatentes, o mesmo que quase 30 anos depois seria visto como chefe de terreiro, numa poca em que ainda era comum a prtica do xang-rezado-baixo, modalidade litrgica indita que se instaura em Macei a partir da perseguio desencadeada pela prpria Liga, em 1912. O fato que, caso pudssemos confirmar tal suspeita, mais uma vez ficaria comprovado que a conexo entre os diferentes segmentos da sociedade tem nos limites do campo religioso, espao privilegiado para se desenvolver. (Sobre a relao dos oficiais da barca Flor do Mar, consulte Lima Jnior, Flix. Macei de outrora: Obra pstuma. Macei: Edufal, 200. p. 158. A visita de Gonalves Fernandes ao terreiro do babalorix Padre-nosso se encontra descrita in Sincretismo Religioso no Brasil. So Paulo: Guair, 1941. pp. 9-28 e; sobre o Major Bonifcio, Cf. Porto, Ilza do Esprito Santo. Major Bonifcio Magalhes da Silveira: O homem do governo e o homem do povo. (anotaes de sua neta). Macei. S/d. [mimeo.]).

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campanha de Canudos, em cujo conflito perderia uma perna, voltando sua terra natal, como tenente reformado do Exrcito. Depois disso, Manoel Luiz se envolveria em inmeros conflitos pessoais, um dos quais ganhou as pginas policiais por resultar na tentativa de assassinato da esposa de um dos membros da Sociedade Gladiantes, a qual ele se ligou desde a sua fundao, em 1896247. Os jornais da poca, noticiaram em profuso esse incidente: Tendo sido demitido o Cap. Guilhermino Jos do Nascimento do posto de Coronel do Gladiantes, sociedade h pouco creada nesta cidade, entendeu rehaver a importncia despendida com sua patente, visto ter sido eliminado da mesma, e nesse sentido dirigiu sua reclamao ao respectivo presidente. Hontem, porm, s 10 horas da manha o sargento reformado do exrcito Manoel Luiz da Paz, que exerce a posio de general presidente dos Gladiantes, foi residncia do eliminado tomar satisfaes.E de facto, alli chegando e depois de romper numa srie de insultos ao Cap. Guilhermino, que os repellio, Manoel da Paz saca de uma pistola e dispara-a contra o insultado, que desviando o corpo direo da bala foi esta atingir a sua esposa que est gravemente ferida.Guilhermino vendo sua esposa prostrada e banhada em sangue agarrou de um faca, e vibrou-a contra o seu aggressor fazendo-lhe ferimentos na cabea. Manoel da Paz, que de manso nada tem, depois de consumado o crime, tentou evadir-se, sendo preso pela polcia que o enviou ao 33 onde est preso248. No temos notcias de como se deu o desfecho desse episdio, inclusive porque no foi possvel localizar o inqurito que apurou o ocorrido, nem tampouco o processo criminal que porventura tenha sido aberto para julgar aquele ato criminoso. O fato que s vamos encontrar nova referncia participao de Manoel Luiz da Paz na vida social de Macei, por volta de 1909, quando os jornais noticiam o aparecimento no bairro da levada,

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At 1903, essa associao funcionou como clube carnavalesco, perodo a partir do qual viria a se tornar uma sociedade de previdncia. 248 A Tribuna. Macei, 17/11/1903 ano VIII n 2004, p. 2.

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do Clube dos Morcegos, do qual foi scio fundador e, por muito tempo, presidente. Alis, a sede dessa associao carnavalesca, durante toda a sua existncia funcionou em sua prpria residncia, na antiga rua do Sopapo. Mais tarde, Manoel Luiz seria novamente noticiado pelos jornais locais, como um dos fundadores da Liga dos Republicanos Combatentes em homenagem a Miguel Omena, que como vimos acima, homenageava o advogado alagoano e respeitvel membro da Sociedade Gladiantes, que adquiriu grande notoriedade e respeito entre os rapazes da poca, pelo modo arrojado como enfrentava as autoridades constitudas, a ponto de se meter num conflito armado com um destacamento do Batalho Policial, em razo dos ataques que vinha fazendo atravs do jornal, administrao de Euclides Malta. possvel que no perodo em que aconteceu esse incidente, o presidente da Liga mantivesse com Miguel Omena algum tipo de contato, sendo at correto supor, ter sido este o responsvel pela liberdade daquele, j que na poca em que Manoel Luiz se encontrava preso, uma srie de habeas corpus foi impetrada por aquele jovem advogado, contra prises irregulares e tratamento injusto contra presos comuns. certo que o presidente da Liga distinguia-se da maioria desses presidirios, pela privilegiada condio de tenente reformado do Exrcito, cujos soldos lhe permitiam levar a vida mais satisfatria do que a grande maioria da populao de Macei daquele perodo. Apesar da sua cor escura e da deficincia que portava, Manoel Luiz da Paz no parecia sofrer as restries que outras pessoas com caractersticas semelhantes enfrentavam, inclusive porque, sua me, que era bem alva, possua muitos bens, o que sempre lhe permitiu viver confortavelmente, em grandes casas do bairro da Levada. Contudo, quando a Liga mencionada na crnica local, destaca-se a baixa condio social dos seus integrantes, acentuada pelo fato, de serem quase todos de cor e terem como 231

espao social de circulao, as mesmas reas em que funcionavam alguns dos terreiros mais importantes da cidade. Essa informao precisa ser discutida, primeiro porque, ao contrrio do que alguns pesquisadores afirmaram acerca da localizao dos cultos afrobrasileiros em vrios pontos do pas, em Macei, os terreiros de Xang no se distribuam apenas pelas reas mais esconsas da cidade, como inclusive, afirma o Jornal de Alagoas, na srie de matrias publicadas sobre o Quebra de 1912. Alis, o prprio bairro da Levada a que se refere o responsvel por essas reportagens, e local em que residia Manoel Luiz da Paz, estava localizado a apenas algumas quadras do centro da cidade, sendo a linha de trem da Great Western o limite entre as duas regies. certo que ali, segundo informaes prestadas por um outro jornalista, concentrava-se todo aquele exrcito de bobagens que no carnaval o bairro despejava nas ruas centrais da cidade249, palavras utilizadas para se referir a essa parcela significativa de moradores, composta por um magote de negros bons e sacudidos, safardanas de marca, que naquela regio pareciam conviver em estado de congraamento com elementos de outras classes mais abastadas, cuja passagem pelo bairro pode ser ainda constatada pela permanncia no local de inmeras residncias de aspecto suntuoso. Assim como a Levada, havia tambm outros bairros no comeo do sculo anterior, em que o convvio entre classes distintas era atestado pela crnica jornalista, como o Jaragu, mais afastado do centro da cidade, mas detentor de uma certa autonomia econmica, o Alto da Jacutinga, para onde, ao longo de todo o primeiro decnio daquele sculo famlias tradicionais se transferiram, e o prprio centro da cidade,

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A Tribuna. Mscaras e mascarilhas. Macei, 13/02/1904. Ano IX, n 2068 p. 2.

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com suas vilas, biombos e becos espremidos entre casas mais abastadas250. Outro aspecto a salientar acerca da opinio generalizada sobre os integrantes da Liga, diz respeito ao fato de que, pelo menos aqueles que ocupavam os postos mais altos da associao, eram bastante instrudos, como prova a relao de profisses as quais estavam ligados antes e depois da queda de Euclides Malta. A diretoria da Liga, presidida vitaliciamente pelo prprio Manoel Luiz da Paz, cuja procedncia j esclarecemos, tinha entre seus membros, pessoas como Virgnio de Campos, secretrio da Propaganda, que era funcionrio da Cmara dos Deputados Estaduais e professor; Francisco Bezerra Montenegro, secretrio especial, que exerceu as funes de guarda fiscal da Recebedoria de Macei, oficial aduaneiro e escriturrio da Alfndega; Olmpio Bivar de Arroxelas Galvo, secretrio da representao, serviu como escrivo do jri e execues criminais; Roberto Otaviano Machado, secretrio de finanas, era proprietrio e tambm Presidente da Cmara Municipal, em razo do que assumiu interinamente a Intendncia da capital, quando da destituio de Luiz Mascarenhas e Salvador Calmon, em dezembro de 1912; Adolfo Francisco Xavier, secretrio do movimento, funcionrio da Intendncia Municipal e Adalberto Marroquim, chefe de departamento e o autor de uma das obras mais importantes da histria de Alagoas, Terra das Alagoas. Certamente, muitos desses cargos foram conseguidos graas as benesses que a aproximao do poder propicia. Sabe-se que a partir de 1912, desde quando Clodoaldo da Fonseca foi eleito Governador do Estado, at

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Em seu livro O Negro Brasileiro, Arthur Ramos chama a ateno para o fato da localizao da maioria dos terreiros de candombl das capitais, principalmente no Rio de Janeiro e na Bahia, situarem-se em zonas inacessveis dos arredores da cidade. Segundo esse autor, que sob esse aspecto faz eco s afirmaes de Nina Rodrigues, essa era uma estratgia para escapar perseguio policial. Contudo, pelo que pudemos constatar atravs da pesquisa de jornais da poca, contrariando inclusive, Abelardo Duarte, um outro grande etngrafo alagoano, nos primeiros anos da administrao de Euclides Malta alguns dos terreiros mais tradicionais de Macei, estavam distribudos entre muitas das ruas centrais da cidade ou em reas no muito afastadas dessa regio. (Cf. Ramos, Arthur. O negro brasileiro. Etnografia religiosa e psicanlise. Recife: Massangana, 1988; Duarte, Abelardo. Catlogo da Coleo Perseverana. Macei: DAC/SENEC, 1974).

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1924, quando se encerra o segundo mandato de Fernandes Lima, a arena poltica de Alagoas esteve sob o domnio do Partido Democrtico, cuja ascenso naquela arena poltica contou muito com o auxlio daqueles destemidos combatentes. Enquanto se ocupavam no desempenho daquelas funes publicas, o alto escalo da Liga incumbiu-se tambm da confeco do jornal O Combatente, o qual, apesar de sua curta existncia, causou furor entre os leitores alagoanos, j que durante o perodo em que circulou na cidade, publicou o que havia de mais sardnico na crnica jornalstica da poca. Os ataques ali desferidos tinham como alvo, remanescentes da oligarquia destituda, apodados de Lebas e que naquelas circunstncias continuavam em Macei fazendo oposio ao Governo de Clodoaldo da Fonseca. Foi sob o patrocnio desse governante e do seu substituto legal, Fernandes Lima, que esse jornal pde ganhar forma, sem que a origem dessa proteo fosse em nenhum momento disfarada. Alis, tudo leva a crer que foi por ocasio do segundo aniversrio de posse de Clodoaldo da Fonseca, que a Liga publicou pela primeira vez esse vespertino. A relao daquele governante com a Liga, sempre foi explcita, tanto pela aprovao que demonstrava s manifestaes de violncia praticadas por aquela associao, como pelas declaraes pblicas que fazia em favor dela, a quem considerava o anjo da guarda do seu governo, razo pela qual, demos aquele ttulo ao tpico em questo. Tanto o presidente da Liga como alguns de seus principais dirigentes, eram suficientemente instrudos para redigirem aquele rgo informativo, cujas oficinas funcionavam na rua do Sopapo, sede daquela associao e residncia de Manoel Luiz da Paz. Contudo, as constantes manifestaes promovidas pelos combatentes na cidade fizeram com que uma onde crescente de insatisfao e antipatia contra ele, despontasse entre a populao, sentimento este que pode ser traduzido pela citao a seguir: 234

Sabe-se que era ele [Manoel Luiz da Paz] quem fazia quase todo o jornaleco. Embora contasse a Liga com seis ou sete scios capazes de redigir um jornal, como Virgnio de Campos, por exemplo, a maioria dos associados era de homens muito bons, capazes de pegar num rifle, atacar casas dos adversrios, espancar pais-de-santo, mas incapazes de escrever corretamente duas linhas251. Flix Lima Jnior era um autntico representante da elite intelectual alagoana, responsvel, inclusive, pela produo de grande parte do material informativo sobre o perodo, cujo teor prima pela depreciao de tudo que se referisse quela associao. Ora, sabemos que no auge dos ataques desferidos contra a oligarquia dos Maltas e os terreiros de Xang, a Liga contou com a colaborao de um grande nmero de indivduos de cor e residentes nas reas mais afastadas da cidade, o que nos faz supor ser essa entidade composta pelas camadas mais baixas da populao. possvel tambm, que at entre os diretores que mais tarde galgariam postos importantes na mquina administrativa, favorecidos pelo privilgio proporcionado por essa posio no novo contexto poltico, pertencessem tambm a essa faixa menos aquinhoada da populao. Portanto, a antipatia que sobre eles recaiu tanto pode estar associada s aes violentas encetadas antes e depois da queda de Euclides Malta, como pela condio social da grande maioria dos seus integrantes. Essa condio de desabono que caracterizava a maior parte dos primeiros combatentes, recrutados entre as classes sociais mais pobres, sobretudo entre o proletariado da capital, que talvez explique a fria que de repente reverteu-se, das elites polticas dominantes, para aquele outro segmento menos abastado da populao, representado pelos integrantes das casas de culto. Esse, alis, o tema do nosso prximo tpico, onde tentaremos explicar as razes do conflito envolvendo indivduos que
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Lima Jnior, Flix. Macei de outrora: Obra pstuma. Macei: Edufal, 2001. p. 180.

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aparentemente compartilhavam das mesmas condies sociais de existncia. Por enquanto convm utilizarmos outras fontes referenciais sobre Manoel Luiz da Paz, a fim de que no persistam sobre ele e seu grupo as mesmas opinies depreciativas, cuja origem encontra-se no interior daquela elite intelectual que ao avaliar suas aes, deixou-se induzir pelo critrio da hierarquia. Nas entrevistas que realizamos com parentes de Manoel Luiz da Paz, na verdade, duas informantes, cujo pai havia sido criado por ele, tendo as mesmas convivido com o lder da Liga, at seus ltimos dias, tivemos a oportunidade de recolher dados importantes para que confrontemos as opinies consagradas sobre ele. Um dos aspectos que primeiro ressalta dessa entrevistas o fato das informantes insistirem no lado humano de Manoel Luiz da Paz. Esse dado surpreende, porque pela primeira vez tomamos contato com a personalidade de algum que nas crnicas em que foi referido, sempre aparece envolto nos mais abjetos adjetivos. Devemos considerar claro, o fato de que, alm de se tratar de parentes da pessoa a quem se reporta, as entrevistadas possuam pouca idade na poca em que conviveram com ele, pouca idade, razo pela qual, as memrias que normalmente esto embaadas pela saudade, nesse caso sofrem ainda o efeito da precocidade. D. Marinete dos Santos Ferreira, por exemplo, tinha 12 anos quando em 1945, aps a morte de sua me, mudou-se com seu pai, Joaquim Batista dos Santos e seus irmo, para a casa da rua 1 de maio, no bairro da Levada, onde residia B, apelido carinhoso pelo qual Manoel Luiz da Paz era conhecido entre os parentes mais prximos. Sua irm Maria da Graa, apesar de ser mais apegada ao av adotivo, tinha bem menos idade nessa poca, sendo suas lembranas desse convvio ainda mais esparsas. Contudo, no podemos desprezar as informaes por elas prestadas, porque inclusive so as poucas hoje existentes sobre um lado da personalidade de Manoel Luiz, 236

desconhecido pela grande maioria das pessoas, j que versam sobre um aspecto da intimidade daquele antigo combatente que no foi referido pela crnica local. Tambm no devemos considerar a idade que as informantes tinham na poca, um empecilho na reconstituio do modo de vida daquela famlia, nem tampouco desprezar a sua memria, uma vez que fatos muito minuciosos foram lembrados durante a realizao da entrevista. Por exemplo, D. Marinete no hesita, quando informa a data em que seu pai foi morar pela primeira vez com a famlia adotiva: O meu pai foi pra casa dele em 1901. Ainda me lembro que ele dizia: Vim pra casa do S. Manoel Luiz em 1901. Seu Manoel e D. Fil, no tiveram filhos. A ele criou meu pai. Ele tinha 6 anos. A me dele morreu do corao. A a finada Guilhermina, que era a me do Manoel Luiz da Paz, ela tava no mercado, ai viu meu av com aquele menino, chegou e disse: Me d esse menino. A ele disse: Voc quer mesmo?. Eles eram conhecidos. Ela disse: quero. Ele tava sem me... ficou sem me. Meu av tinha um filho tambm, de nome Manoel, que era irmo do meu pai, morava em Bebedouro, mas meu pai foi o nico que foi criado pelo Manoel Luiz da Paz, por causa da Guilhermina que era me do Manuel da Paz. Trouxe, ai quando chegou l disse, Olhe, aqui no tem menino, vamos criar esse menino252. No obtivemos muitas informaes detalhadas de como teria sido o convvio de Sr. Joaquim com a sua nova famlia. Sabe-se apenas que ele participava ativamente das atividades comandadas por Manoel Luiz da Paz, vendo-se muitas vezes obrigado a escapar da cidade com ele, quando as presses aumentavam. Nessas ocasies, sua esposa, D. Rosa, recolhia-se casa de parentes, enquanto ele acompanhava o padrinho aos lugares que lhe serviam de refgio, como era o caso do povoado Volta dgua, no municpio de Santa Rita, para onde se deslocavam de canoa e onde ficavam at a poeira baixar. Mas havia
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Entrevista realizada com as sras. Marinete dos Santos Ferreira e Maria das Graas Santos, no dia 23/05/2002. Todas as citaes a seguir foram retiradas da mesma entrevista.

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tambm aqueles momentos de entretenimento, em que Manoel Luiz da Paz organizava os festejos do bairro, sobretudo, por ocasio do carnaval, quando o Sr. Joaquim desfilava de porta-estandarte do Clube dos Morcegos, cuja sede funcionava na antiga residncia da rua do Sopapo, hoje Miguel Omena. D. Marinete conta que nesse perodo, alguns integrantes daquele bloco carnavalesco, entre eles seu pai, desfilavam ornamentados com os cordes de ouro que D. Guilhermina disponibilizava para enfeitar o grupo. Com o tempo, o Sr. Joaquim, tornara-se empregado da prefeitura, ocupando a funo de pedreiro do cemitrio de Nossa Senhora da Paz, o mesmo para o qual Manoel Luiz da Paz fora nomeado, como administrador, num dos primeiros atos do Intendente interino da capital, Roberto Otaviano Machado. Vale lembrar que esse posto foi assumido, em funo da renncia de Luiz Mascarenhas e Salvador Calmon, Intendente e vice, respectivamente, por presso da prpria Liga dos Republicanos Combatentes, a qual os beneficirios dos novos cargos pertenciam. Depois que constitui sua prpria famlia, o Sr. Joaquim passa a residir com a mulher e os filhos, na rua Siqueira Campos, no bairro do Prado. Contudo, aps a morte sua esposa, D. Rosa Almeida dos Santos, ele volta a morar, juntamente com suas duas filhas, na casa da antiga famlia que o havia adotado, desta feita, j na rua 1 de maio. Esse no teria sido o nico gesto de solidariedade de Manoel Luiz da Paz, para com pessoas desabonadas. Na entrevista realizada com D. Maria do Carmo Soares da Silva, fomos informados por ela de que sua famlia tambm residiu naquela mesma casa, embora D. Marinete quem nos fornece dados mais precisos de como isso aconteceu: Porque a D. Laura [me de D. Maria do Carmo] vivia ali no Prado e a quando a Estela nasceu, ela chamou Manoel Luiz pra se padrinho dela. A D. Laura lavava roupa, n? Era lavadeira dele. Pronto, depois ele ficou morando ali na rua

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1 de maio, numa casa muito grande. Foi quando venderam aquela casa [da rua do sopapo] (...). Era numa casa ali na rua 1 de Maio, bem grande a casa, no sabe? Agora atrs tinha uma dependncia. D. Laura no tinha casa, a ele falou: Venha pra aqui ao menos me faz companhia. A ela ficou. Tinha uma sala na frente, e ela ficava l pra trs. Apesar das atrocidades cometidas pela Liga, e que tinham no seu presidente a personalizao do mal que representado por ela, Manoel Luiz da Paz pde se beneficiar de uma certa admirao e respeito, sobretudo entre os moradores do bairro em que residia. As informaes prestadas por suas parentas adotivas, do conta de um reconhecimento e gratido quase generalizados por parte das inmeras pessoas que obtiveram auxlio daquele combatente, sempre que procurado. Diante da questo, se ele era uma pessoa querida no bairro, obtivemos a seguinte resposta: Era. Todo mundo conhecia ele. A casa dele era cheia. Ele fazia muita caridade. Ele curava com homeopatia.(...) O povo quando vinha com uma dor: Seu Manoel, a minha mulher ta pra dar a luz, ele dava l umas doses. Era Bom Sucesso, ainda me lembro bem, era Bom Sucesso. Leve esse vidro e d de hora em hora uma colher, dez gotas num copo dgua e no sei o qu. Ah! E tinha aquela lista bem grande. Ele s vivia escrevendo. Sentado com aqueles culos redondo de ouro. Um relgio de Algibeira. Mas alm das pessoas que a ele recorriam em busca de auxlio para os males que as afligiam, a casa de Manoel Luiz da Paz tambm era muito freqentada por polticos e correligionrios do Partido Republicano. Entre as autoridades que freqentavam aquela casa, constam os nomes de Alfredo de Maya, que apesar de pertencer faco concorrente, nutria relaes amistosas com o combatente. Essa informao prestada pelas nossas entrevistadas confirmada pela prpria biografia daquele poltico alagoano, na qual se revela que nos momentos mais tumultuados da disputa entre os partidos rivais, ele se deslocava com desenvoltura em Macei, apesar das ameaas dos integrantes da Liga, que o 239

poupavam por determinao de prprio Luiz da Paz253. Alm de Alfredo de Maya, freqentaram tambm a sua casa os governadores Costa Rego (1924-1928) e Silvestre Pricles (1947/1951), tendo este ltimo comparecido ao seu velrio e prometido auxiliar a famlia do falecido, que naquela poca j se encontrava bastante desfalcada

economicamente, em funo das inmeras campanhas polticas sustentadas por ele. A perseguio aos terreiros de Xang em Alagoas, no passou desapercebida aos ouvidos curiosos daquelas crianas que, entre uma brincadeira e outra, detinham-se a escutar o que aquela turma de homens sentados em torno de um tabuleiro de gamo tanto conversava: Uma vez ele quebrou tudo. Mandou quebrar os terreiros quando ele era delegado. Eu via eles l conversando. Eu era pequena, mas...tambm nessa poca s dava pra brincar. Noutro trecho da entrevista com D. Maria do Carmo, ouvimos tambm comentrios parecidos: A minha me conta que o B, no tempo do exrcito, ainda no tinha ido pra guerra, n, a ele tinha um exrcito que vivia perseguindo o candombl. Nesses terreiros eles iam, entravam, queimavam e destruam tudo. Mas era ordem de coisa que no podia ter aquilo ali. Diz que eles entravam e pegavam aquelas coisas tudinho e faziam aquela fogueira e destruam. A minha me diz que ainda tirou uma santa, um santo assim, que era um So Jos de bronze. (...)E essa imagem ainda ficou com essas marcas de fogueira, queimadura (...)Ela ficou assim, muito escura, a imagem. Eu no sei a quem foi que a minha me deu essa imagem e se ela ainda existe. Acerca desse mesmo assunto, contam ainda que Manoel Luiz da Paz lidava com coisas do espiritismo e, embora no recebesse entidades, comandava uma mesa branca: Ele botava um copo assim e o copo andava (...) Eu sei que ele tinha uma fora! Eu vi uma vez.
253

Maya Pedrosa, Joo Fernando. Alfredo de Maya e seu tempo. Macei: Grfica So Pedro, 1969. pp. 58/59.

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Contudo, de todas as lembranas que ficaram dessa poca, a que mais parece ter marcado nossas informantes, est associada aos ltimos anos de vida de Manoel Luiz da Paz, perodo em que enfrentou dificuldades financeiras, alm do ostracismo a que foi relegado pelo abandono dos amigos: Eu me lembro quando ele sentava, que a gente morava...o quartel da polcia era aqui onde a Faculdade. A, quando era toda quarta feira eles tocavam aqueles dobrados, a ele chorava tanto, tanto, tanto. A gente ali e o quartel era em frente. Tocava aqueles dobrados, em frente praa da faculdade, e os soldados faziam exerccio tudo ali A ele ficava chorando: L, L! Chamava a mulher dele de L. Ele chorava muito. Agora quando ele morreu, por qualquer raivinha que ele tinha, tremia-se todo, o povo dizia que era coisa da guerra. Que B foi pra Bahia. Ele cortou a perna em Bahia, em Canudos. Ele morreu agoniado. Ele passou trs dias em cima da cama. Quando ele morreu em cima do corao dele ficou um caroo. Esse parece ter sido o destino reservado pela histria para uma boa parte daqueles indivduos que no auge da perseguio s casas de Xang de Alagoas estiveram frente das manobras macabras que deram cabo daqueles santurios. No estamos querendo aqui defender a tese de uma punio enviada por foras do alm, mas no custa informar que, pelo menos dois outros lderes polticos daquela poca tiveram um remate parecido em suas trajetrias. Estamos nos referindo a Fernandes Lima, principal tutor da Liga dos Republicanos Combatentes, e Moreira Lima, que enquanto esteve ao lado daquele, pde ocupar inmeros cargos pblicos, entre os quais, o de Secretrio do Interior, Senador do Estado e Prefeito da Capital. Contudo, como no revelara na mocidade, vocao para a vida pblica, alm do fato de que gostava de jogo, de vida livre e de mulheres, foi afastado da prefeitura, poca em que comeou o seu ocaso. At que pobre, esquecido e doente,

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morreu, quase ignorado254. O mesmo teria ocorrido com seu chefe Fernandes Lima, a quem foi conferido pela Liga dos Combatentes o cognome de Caboclo Indmito: O golpe de dez de novembro [de 1930] aniquilou-o, arrancando-lhe o mandato de deputado federal e o deixando sem nenhum recurso financeiro. Os seus derradeiros dias passou-os em Macei, em extrema pobreza. Os que se haviam arrastado aos seus ps, como rafeiros (eles so de todos os tempos) esvaziaram-lhe a casa, voltados para os novos senhores. Ao cair das tardes, quem passasse pela rua da Alegria veria um velho tristonho, meio esquivo, janela, contemplando em cismas melanclicas o crepsculo que caa255. c) Explanao sobre o conflito entre combatentes e xangozeiros Uma das singularidades que cercam o episdio do Quebra-quebra, diz respeito ao fato de que, ao contrrio de outros processos exemplares de acusao relacionados bruxaria verificados no pas, que se desenvolveram com a anuncia do Estado, o qual se imiscuiu nos assuntos da magia atravs dos rgos oficiais da justia e de todo um arsenal de leis e cdigos formais acionados contra indivduos especficos acusados de curandeirismo ou baixo espiritismo, em Alagoas, a campanha deflagrada contra cultos semelhantes implicou, num curto espao de dias, na destruio temporria de quase todos os terreiros da capital e de localidades prximas, tendo contado com a participao imprescindvel de uma associao civil, a Liga dos Republicanos Combatentes, responsvel tambm pelo desmantelamento das prprias instituies oficiais alagoanas no perodo. A crnica local menciona a presena, entre os manifestantes, de alguns praas de guarnio, embora tenhamos conhecimento de que, inclusive por influncia da mesma Liga, o Batalho Policial tivesse que ser dissolvido, em razo das freqentes baixas verificadas
254

Lima Jnior, Alfredo de Barros. Alguns homens do meu tempo (Evocaes e reminiscncias). Macei, DEC, 1963. 255 Miranda, Guedes de. Eu e o tempo. Macei: DAC/SENEC, 1967. p. 101.

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naquela corporao nos dias que antecederam o Quebra-quebra, o que amplia o grau de autonomia e a responsabilidade dos Combatentes, na execuo das atrocidades que atingiram as casas de Xang. Desde a sua criao, a Liga vinha espalhando o terror entre os partidrios da causa maltista, obtendo grande xito em suas investidas, a ponto de atingir os redutos mais protegidos do Governo, com a deposio dos principais mandatrios polticos, entre eles o prprio Euclides Malta. Mesmo que a causa inicial dessa revolta popular, tivesse como mote, a permanncia prolongada desse poltico no poder, aliada ao fato de que, durante suas sucessivas gestes, uma srie de arbitrariedades foram apontadas pelos seus inimigos polticos, o caso que, no satisfeita com o sucesso de tais investidas, a Liga estende sua indignao sobre os terreiros, por considerar que naqueles espaos religiosos, residia o vigor misterioso que garantiu durante tanto tempo a continuidade daquele poltico frente do poder. Conforme j discutido acima, essa inflexo da poltica sobre a religio, mais especificamente sobre modalidades de culto como a que sofreu as agruras da ao interventiva da Liga, nunca foi uma exclusividade alagoana, como se pode inferir pela larga proteo que as casas de Xang usufruram durante o perodo em que o Estado foi administrado pelos Maltas, escapando de condenaes mais palpveis ao tipo de servio que prestavam, pelo tipo de clientela que atendia. Quanto as causas da indignao alimentada por parte da populao contra a permanncia prolongada de Euclides Malta no poder, no havia por que tanto se preocupar, haja vista que sua queda aconteceria de qualquer modo, atravs de processo eletivo legal, j que ele no contava mais com apoio poltico suficiente para lhe garantir mais um mandato, nem tampouco o de algum por ele indicado. A oposio mantinha sob controle a disputa e 243

o resultado das eleies que se aproximavam j estava prognosticado. Resta, porm, explicar por que os terreiros de Xang foram invadidos, quando o objetivo bsico da oposio j havia sido alcanado. O ressentimento contra as casas de Xang verificado, sobretudo entre os membros da Liga tem sua explicao, primeiro, na imputao de uma competncia e eficcia s prticas ali desenvolvidas que necessitavam ser frustradas e, depois, no fato de que, entre os combatentes e os integrantes dos xangs antepunham-se algumas caractersticas sociolgicas que os aproximavam profundamente, entre os quais encontram-se os traos associados a cor, e que no Brasil traduz uma certa condio social, mais prxima das camadas mais baixas da populao. Tambm o local de residncia que, nos dois casos, compreendia as reas mais desprovidas da cidade, que era onde moravam ou circulavam os seguidores de Manoel Luiz da Paz e onde situavam-se alguns dos terreiros da cidade. Desse modo, provvel que alguns dos integrantes da Liga, no apenas soubessem da existncia daquelas casas, como tambm freqentassem algumas delas e dominassem os seus cdigos religiosos. Certamente os cultos ali realizados no devem ter passado desapercebidos ou mesmo incomodado o sossego daqueles vizinhos. Contudo, a partir de determinado momento, os xangozeiros passam a despertar a antipatia dos integrantes daquela associao e, provavelmente, no por questo do barulho dos atabaques utilizados nos cultos religiosos. O sentimento de pertena a uma mesma categoria social, no traduzido no duplo reconhecimento e status que s os pais e filhos-de-santo desfrutavam nos meios polticos, deve servir para explicar a revolta contra eles e a conseqente invaso de suas casas, o que s acontece depois que Euclides Malta, o principal protetor dos terreiros de Macei, foi afastado do poder. 244

Portanto, ao assumir a tarefa de destruir os xangs e os objetos de culto ali encontrados, espancando participantes dos cultos e expondo-os ao ridculo, a ao da Liga reveste-se de um carter particular, ou seja, ela age nos termos de uma micro-sociedade, com geografia, hierarquia, linguagem e cdigos prprios, sintetizados num movimento de delinqncia aliados a uma certa contestao da ordem, ainda que de carter restrito256. E j que o tema do debate resvalou para um acontecimento poltico verificado dentro de microgrupo sociocultural especfico, convm determo-nos sobre o

importantssimo estudo Trabalho, lar e botequim, produzido pelo historiador Sidney Chalhoub, que versa sobre assunto semelhante. A inteno do autor nessa obra analisar as tenses e conflitos envolvendo os membros da classe trabalhadora do Rio de Janeiro na primeira dcada do sculo XX, em decorrncia das prticas e mecanismos de controle social verificados no processo de consolidao do mercado capitalista de trabalho no Brasil. Chalhoub ir deter-se sobre diversas esferas da vida social e situaes possveis do cotidiano, nas quais as tenses derivadas do disciplinamento do tempo e do espao no trabalho se estendem para as relaes pessoais ou familiares dos trabalhadores, atingindo, inclusive, as esferas de entretenimento e lazer dessa classe, no caso, a rua e o botequim: A opo por abordar a questo do controle social do ponto de vista da experincia cotidiana da classe trabalhadora procura ressaltar o fato de que as relaes de vida dos agentes sociais expropriados so sempre relaes de luta, ou seja, o tempo e o espao da luta no processo histrico no se restringem aos movimentos reivindicatrios organizados dos dominados como os diversos momentos do movimento operrio, por exemplo257. As premissas tericas de que parte Chalhoub na anlise desses conflitos
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Sobre bandos de delinqentes consultar Perrot, Michelle. Os Excludos da Histria: Operrios, Mulheres e Prisioneiros. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988. 257 Chalhoub, Sidney. Trabalho, lar e botequim: O cotidiano dos trabalhadores no Rio de Janeiro da belle poque. Campinas: Ed. Da Unicamp, 2001. pp. 52.

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individuais em situaes de trabalho, e que tambm nos podem ser teis para anlise das tenses entre os grupos por ns estudados, encontram-se nas crticas de Gilberto Velho teoria da patologia social. Contra a idia do desvio que se coloca numa relao dicotmica com comportamentos supostamente normais, esse autor ir sugerir uma relativizao dessa abordagem, adotando um conceito de cultura mais elstico capaz de abarcar os aspectos dinmicos da vida social, entre os quais se colocam os comportamentos desviantes. Segundo Velho, a dificuldade em escapar das anlises dicotmicas tradicionais, consiste na insistncia em fracionar a atividade humana, como algo que se desenvolve em campos estanques, ou na esfera dos comportamentos individuais ou no mundo da cultura e da sociedade. Em contraposio a essa vertente, Velho prope uma leitura diferente do cdigo sociocultural que leve em conta o quanto ele possui de caractersticas variadas e peculiares258. Com base nessa perspectiva, torna-se mais compreensvel a dinmica das tenses, divergncias ou contradies no interior da sociedade e os confrontos entre acusadores e acusados que marcam as relaes entre atores sociais, as quais devem ser entendidas como conflitos polticos dinmicos entre faces dentro do mesmo grupo ou organizao. Esta perspectiva interacionista ser, portanto, adotada por Chalhoub na anlise das rixas e conflitos em situaes microscpicas do social por questes de trabalho, de habitao, de lazer e de amor e que ns estendemos ao nosso campo de investigao para explicar as contendas entre os membros da Liga e os praticantes do xang em Alagoas. Os conflitos verificados em Macei, no se assemelham ao tipo de rivalidade identificada por Chalhoub no seu campo de observao, embora configurem tambm

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Cf. Velho, Gilberto.(org.) Desvio e divergncia: uma crtica da patologia social. Rio de Janeiro: Zahar, 1985.

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enfrentamentos e choques de comportamentos numa situao microscpica, em que a acusao que feita, independente do ato em si praticado pelos acusados, assume o carter de um conflito poltico. Convm, portanto, identificar que aspectos do campo religioso ou da vida social dos terreiros so percebidos pelos integrantes da Liga como desviantes, para a partir da, atingirmos o cerne da disputa entre essas duas faces. A leitura realizada pela Liga sobre os seus vizinhos xangozeiros, encontra-se permeada por ressentimentos, cuja razo deve ser buscada, por um lado, no carter

resistente daquelas prticas religiosas, onde o contrato que o fiel estabelece com o sagrado exige dele um compromisso, cuja desobedincia afeta de modo decisivo sua integridade fsica e moral. Assim sendo, a manuteno das prticas religiosas, desenvolvidas muitas vezes a contragosto, mas que nem sob ameaas os fiis cogitam abandonar, reveste-se de uma resignao, que num contexto de dominao e subservincia, marcado pr relaes scio-econmicas autoritrias e excludentes, denota uma atitude afrontosa e indesejvel, sobretudo pr parte daqueles acostumados a obedecer. Por outro lado, causa espanto e ao mesmo tempo, indignao, o fato dessa vertente religiosa, no obstante sua condio marginalizada, inclusive muito prxima da que era experimentada pelos integrantes da liga, nutrir-se de tanta legitimidade nos meios socialmente dominantes. Assim sendo, para alm das disputas entre grupos polticos concorrentes, o desvio da revolta contra o Governador deposto para os terreiros de Xang, envolve uma contenda que extrapola as questes partidrias e cuja lgica, reside em disputas polticas entre faces no interior de um mesmo segmento. Sabemos que nos casos clssicos de revolta popular, o mote da insurreio normalmente so as alteraes bruscas no ritmo da vida social, desfavorveis s condies de existncia da camada envolvida, impostas por uma classe dominante. Contudo, na 247

histria das aes sociais no mundo, tais manifestaes de insatisfao no se do de modo espontneo e desorganizado. Elas costumam ser moduladas, seletivas e sistemticas e, quando arrebentam, obedecem a uma cronologia e a uma cartografia especficas259. Em Alagoas, o inusitado da reao, reside no fato de que, se o motivo inicial da revolta foi o despotismo oligrquico da famlia Malta, cujo domnio se esgotou sob presso popular, a ao da Liga traduz-se numa revolta que se volta contra aqueles de quem seus integrantes achavam-se mais prximos em termos sociolgicos. Dito de outro modo, a destruio dos centros religiosos por populares coloca, no mesmo campo de disputa, segmentos socialmente equiparados, pelo menos na maioria das circunstncias sociais que compartilham. Estaramos, pois, diante de um processo tpico de imputao, cuja lgica consiste na classificao ideolgica do outro, mais especificamente da religio alheia, mascarada pelo recurso da diabolizao do transgressor, por parte daqueles com os quais convive em situaes de animosidade, derivadas do contato estreito entre interesses conflitantes. Em Alagoas o que se verificou foi a urdidura de uma rede de acusaes, uma campanha difamatria que atinge inicialmente as elites polticas, mas que no mbito das relaes perifricas, traduz-se numa desavena entre vizinhos. Trata-se de um caso clssico de demanda, no sentido de disputa de interesses, que redunda num jogo de acusaes feitas por iguais, e cuja base a difamao do outro e a sua incluso num campo de marginalidade. A referncia terica que melhor se presta a anlise de conflitos dessa natureza, sem sombra de dvida o livro escrito por Evans-Pritchard, Bruxaria, orculos e magia entre

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Para uma histria das aes populares, cf. Perrot, Michelle. Os Excludos da Histria: Operrios, Mulheres e Prisioneiros. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988

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os Azande, sobretudo o terceiro captulo desse clssico, As vtimas de infortnios buscam os bruxos entre os inimigos, no qual o grande etngrafo britnico infere sobre as medidas que um Zande toma para se proteger dos infortnios da bruxaria. Interessa-nos, particularmente nesse captulo, a discusso desenvolvida por Evans-Pritchard acerca dos cuidados daquela comunidade, com as situaes de conflito, muito comuns sempre que a suspeita de embruxamento aparece, principalmente porque as partes que porventura envolvam-se em contendas, tero que continuar vivendo juntas, como vizinhos. Contudo, exatamente pelo tipo de relao de contigidade que a bruxaria desponta, j que, como afirma o prprio autor, um bruxo ataca um homem quando motivado pelo dio, inveja, cime e cobia, o que s possvel, desde que acusado e vtima do infortnio, estejam convivendo e compartilhando de tarefas rotineiras da vida: J foi observado que os bruxos s ferem pessoas das redondezas, e que, quanto mais perto esto de suas vtimas, mais srios seus ataques. Podemos sugerir que a razo dessa crena se deve ao fato de que pessoas que vivem longe umas das outras tm contato sociais insuficientes para despertar dio mtuo; enquanto que h amplas possibilidades de atrito entre aquelas que tm suas residncias e lavouras em contigidade. Os azande tendem a entrar em disputa com aqueles que esto mais prximos, quando essa proximidade no atenuada por sentimentos de parentesco ou tornada irrelevante por distines de idade, sexo ou classe260 Ora, vimos acima, que um dos terreiros mais visados pela ao da Liga, situava-se justamente nas proximidades da sede dessa associao, que era tambm onde morava o seu presidente Manoel Luiz da Paz. Apesar de no localizarmos os endereos dos outros combatentes, no difcil supor que, numa cidade com as dimenses que Macei possua por volta de 1912, e pela quantidade de terreiros de Xang existentes no perodo, fosse impossvel essa aproximao em outros casos, alm do presidente da Liga. Cada terreiro
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Evans-Pritchard, E. E. Bruxaria, orculos e magia entre os azande. Rio de Janeiro: Zahar, 1978.

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atacado naquela fatdica noite de 1 de fevereiro, certamente tinha entre seus algozes, algum vizinho. Contudo, mais importante do que identificar os responsveis diretos pelos ataques interpretar sua atitude para com as prticas desenvolvidas naquelas casas. Ns dependemos do feitio, como diria Joo do Rio nos idos de 1905, quando de fato sua pesquisa sobre os mistrios da crena no Rio de Janeiro foi efetivamente realizada. Continuava-se dependendo dela em 1912, como ainda hoje. Assim sendo, a crena em feitiaria ou bruxaria, no uma exclusividade dos Azande, que alis, possuam um sistema muito sofisticado de explicao para os infortnios por elas provocados. Tambm em Alagoas, a crena nunca contestada. Quando o comportamento dos feiticeiros alagoanos considerado desviante, o que se quer afirmar um posicionamento poltico diante de prticas alheias, mas nunca desconsideradas, j que concorrem para demarcar as fronteiras do grupo que realiza a classificao. Mesmo enquadrando o outro nessa condio marginal, os elementos da pea acusatria passam pelo reconhecimento do seu poder. porque se tornaram perigosos que os terreiros devem ser destrudos. Esse argumento, mais explcito, na verdade guarda uma confiana na sua virtude. Se por um lado observa-se um tratamento jocoso e depreciativo dispensado a esses cultos, pr outro, verifica-se a atualizao de um sistema de crena que, ao acionar os mesmo elementos do imaginrio religioso concorrente, termina por legitim-lo. Quanto mais se acredita no poder malfico dessas prticas, mais convincente se torna a acusao. Quanto mais pavor ele provoca, mais eficaz parece ser. Esse o grande paradoxo que o sistema cria, ou seja, se pr um lado, as prticas encetadas no interior daqueles segmentos religiosos eram referidas como fontes de perigo, e portanto, de reserva em decorrncia do seu poder de interveno nas questes seculares relacionadas poltica, razo pela qual a hostilidade contra eles se impe de modo mais 250

efetivo, por outro, conservam-se os smbolos denotativos sua fora, como garantia de que no podero mais ser utilizados para os fins costumeiros. Trata-se de uma relao ambgua, marcada por atitudes contraditrias de respeito, no sentido de temor e hostilidade ao mesmo tempo, uma maneira de pensar oficial que se caracteriza pelo fato de que, ao mesmo tempo em que nega-se e deprecia-se as crenas, desenvolve-se com relao a elas, atitudes de respeito justificvel pelo temor que provocam. Trata-se na verdade, de uma combinao de significantes, alis, funo de todo jogo, o qual consiste na manipulao de certas imagens, numa certa imaginao da realidade, cujo sentido nos cabe investigar. a representao de alguma coisa, enquanto amostra e identificao de um evento s existente abstratamente como desejo na imaginao dos protagonistas. Assim, a partir da manipulao dos mesmos cdigos,

positiva ou negativamente, obtm-se um consenso quanto sua efetividade e uma trama de significados quanto s intenes e interpretaes. Trocando em midos, no momento das classificaes dos credos prprios e dos alheios, sobre os quais pairem os indcios de malignidade, verifica-se um consenso, tanto por parte de quem acusa, como por quem acusado, acerca dos cdigos do processo. A base consiste em conhecer e compartilhar os significados daquilo que, considerado mal, enquadra o inimigo; embora nem sempre a imagem corresponda ao prprio significado que cada indivduo ou grupo atribui a si mesmo no mesmo jogo acusatrio: O valor conceptual de uma palavra sempre condicionado pela palavra que designa seu oposto261. Sob este aspecto, a tessitura dos insultos e injrias prpria dos conflitos polticos no interior de um segmento, se d em razo da definio da prpria funo do grupo, a qual

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Para uma compreenso do jogo enquanto manipulao de imagens e palavras ver Huizinga, Johan. Homo Ludens: O Jogo como Elemento da Cultura. So Paulo, Perspectiva/Edusp, 1971.

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decidida atravs do conflito poltico262 CONCLUSO

A Operao Xang ou Quebra-quebra como tambm ficou conhecido o episdio a que dedicamo-nos na elaborao deste trabalho e que implicou na destruio, num curto espao de tempo, de vrias casas de Xang em Macei e cidades vizinhas nos idos de 1912, foi um dos episdios mais violentos de perseguio contra os cultos afro-brasileiros de que se tem notcia no Estado de Alagoas e, provavelmente, no Brasil. Esse um tema que, como procuramos demonstrar anteriormente, suscita inmeras indagaes e permite ser tratado sob diversas perspectivas, razo pela qual optamos por destrincha-lo a partir dos seus vrios personagens, ou pelo menos daqueles que estiveram mais diretamente envolvidos com a sua efetivao. Contudo, agora que chegado o momento de arrematarmos essa discusso e, tendo em vista as mltiplas veredas por ela abertas, convm apresentarmos um esquema que nos permita chegar o mais prximo possvel de um desfecho satisfatrio. Para tanto, buscamos nos orientar pelas questes surgidas por ocasio da qualificao do projeto de pesquisa, quando ento o trabalho foi submetido a uma primeira discusso. Diante do debate suscitado e das muitas indagaes levantadas, decidimos expor as principais particularidades que o evento guarda, aqui tomadas como mote para finalizar esta tese, j que permitem cercar de uma certa unidade lgica, a quantidade de questes que o tema sugere, bem como a variedade de perspectivas que ele franqueia. Vale lembrar que so essas singularidades que concorrem para que esse episdio figure no rol das maiores truculncias contra aquele tipo de manifestao religiosa no Brasil.
262

Becker, Howard apud Velho, Gilberto.(org.) Desvio e divergncia: uma crtica da patologia social. Rio de Janeiro: Zahar, 1985.

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A primeira dessas particularidades diz respeito ao fato da perseguio aos terreiros de Xang em Macei e cidades circunvizinhas ter resultado de querelas polticas entre famlias oligrquicas do Estado, ainda mais aguadas ao trmino do perodo que se convencionou chamar de Era dos Maltas. Procuramos analisar esse perodo a partir de noo de tempo da poltica, fornecida por Palmeira & Heredia, como categoria propcia ao enquadramento do conjunto de aes desenvolvidas por Euclides Malta durante esse longo intervalo temporal que ficou timbrado pelo seu jaez e as quais concorreram para sua prpria derrocada poltica. Contudo, a utilizao dessa categoria adotada daqueles dois autores, no sentido de liminaridade, aqui extrapolada, uma vez que o perodo por ns analisado, envolve uma faixa de temporalidade bastante ampla, para alm dos contornos rituais convencionais com passagens muitas bem definidas entre incio e fim. Com relao a Era dos Maltas tambm possvel fixar os marcos para o seu comeo e desfecho, embora a idia de ruptura do cotidiano s possa ser utilizada, se considerarmos os modos de fazer poltica antes e depois do domnio dessa famlia naquele contexto poltico. Como se sabe, o tempo da poltica que antecede o perodo em tela, ficou marcado pelo grande nmero de sucesses de polticos frente do executivo alagoano, sendo a longa Era dos Maltas uma espcie de ruptura da fase tempestuoso de fundao da poltica republicana no Estado, alm de servir de paradigma para o estilo de administrao que se armaria aps sua derrocada. Fica, portanto, a idia de um outro cotidiano dentro do cotidiano que apesar de demasiadamente longo, guarda todos os elementos que caracterizariam a interdio, tais como: explicitao de conflitos, hostilidade entre faces, reforo de solidariedades, contaminao das esferas comuns, boatos, entre outros. Tivemos oportunidade de acompanhar ao longo deste trabalho as diversas 253

manobras polticas desenvolvidas por Euclides Malta que lhe possibilitaram obter xitos sucessivos nas vrias campanhas eleitorais a que se submeteu, juntamente com seu irmo, contando para isso, com o apoio de representantes da classe agrria aucareira, segmento econmico hegemnico no estado, sem que a oposio, ainda incipiente pudesse esboar qualquer tipo de reao. Somente ao final do seu ltimo mandato como governador que aquele poltico enfrentou uma reao mais consistente, que fez repercutir em Alagoas o movimento das salvaes que emanavam da Capital Federal. Neste contexto, o grupo concorrente responsvel pela campanha persecutria inaugurada contra o soba de Mata Grande, j se encontrava mais fortalecido, graas conjuno de foras que na composio do amplo pacto antioligrquico, reuniu desde os coronis do interior, at as camadas mais pobres da populao, constitudas por canoeiros, pescadores, estivadores, caixeiros e ferrovirios, recrutando tambm importantes elementos dos setores mdios, entre os quais, jornalistas, estudantes, comerciantes, bancrios e artistas, que foram os responsveis mais diretos pela criao dos Centros Cvicos de apoio candidatura de Clodoaldo da Fonseca e Fernandes Lima, do Partido Democrtico. Nessa extensa faixa de tempo em que a gerncia dos negcios pblicos esteve a cargo de Euclides Malta, uma srie de manobras polticas e medidas administrativas concorreu para que mais tarde a populao revoltada o privasse do poder. Entre as diversas aes desenvolvidas por esse governante, favorecidas inclusive por uma srie de medidas implantadas a partir da Capital Federal, como a poltica dos governadores instituda por Campos Sales e que implicou no fortalecimento do poder das elites agrrias estaduais, constam as sucessivas reformas constitucionais que possibilitaram a substituio daquele governante pelo seu irmo, Joaquim Paulo Vieira Malta e, depois, seu prprio retorno ao posto em que permaneceria at ser destitudo em 1912; alm das negociaes em torno do 254

emprstimo externo, to cercadas de mistrio e de suspeio. O movimento que culminou com a retirada do Governador de Alagoas do poder, portanto, era parte de um descontentamento mais generalizado entre a populao dos diversos estados que se beneficiaram do projeto poltico de favorecimento das oligarquias no Brasil, e que no plano local refletiu a corroso do sistema federativo e no esfacelamento do familismo regional, no que se convencionou chamar de o movimento das salvaes. Assim sendo, a queda de Euclides Malta encontra sua razo de ser em fatos concretos e justifica-se a partir de um movimento histrico que extrapola as fronteiras do Estado, sendo at previsvel seu desfecho a um observador mais atento que acompanhasse de perto as aes polticas desenvolvidas no pas de um modo geral e em Alagoas, em particular. Contudo, o sopro salvacionista proveniente do Rio de Janeiro que se abate com toda fora sobre Alagoas, culminando, como j se verificara em outros Estados vizinhos, com a derrubada do governante, encontra a um outro elemento de reforo indignao popular que se apresentava, no caso as acusaes de que Euclides Malta mantinha com as casas de Xang estreita relao. Esse fato, per si j justificaria um estudo sobre o tema, haja vista tratar-se de um caso explcito de acusao de associao entre integrantes do campo da poltica com o espao religioso, a partir da qual, conflitos comuns entre vertentes oposicionistas convertem-se em revoltas contra as casas onde se efetivava esse trnsito e a sua conseqente destruio. Embora grande parte da literatura produzida no estado sobre o perodo, procedesse da lavra de autores que buscaram contradizer essa suspeita, sem dar crdito s acusaes que contra aquele governante recaam, optando por destacar o grande surto de desenvolvimento alcanado pela capital durante a sua administrao, o fato que a 255

oposio nos ltimos anos desse perodo explorou a mancheias essa suspeio, num esforo de demonizao do chefe do Partido Republicano e dos seus aclitos263. A veracidade das informaes contidas nos rgos oposicionistas, bem como os boatos que se espalham na cidade a partir dessas e de outras fontes, no merece ser aqui questionada j que, como afirma Le Goff, a verdade de um documento est quase toda nas suas intenes. Embora devamos desconfiar dos recortes estabelecidos no d para relegar a soma do material coletado nos jornais mera condio de campanha difamatria e especulativa. A suposta ligao do governador Euclides Malta com as casas de culto foi um dos motes adotados pela oposio para acionar a revolta popular que emergiu durante a disputa poltica de 1912. Esse tema foi bastante explorado pelos jornais na campanha que se desencadeou contra ele e seus correligionrios. A alcunha de leba e outros eptetos depreciativos com que se costumava designar aquele governante e seus seguidores, ainda que resultado de pura conjectura, como afirmam os apologistas da sua administrao, no deve ser de todo desconsiderado, haja vista a recorrncia com que aparece no discurso oposicionista. Ademais, a clebre ligao da elite poltica e dos demais setores da sociedade brasileira como um todo, com aquele tipo de prtica religiosa nem sempre foi negligenciada pelos estudiosos do assunto, haja vista a contribuio de autores como Joo do Rio e Nina Rodrigues, s para citar dois dos mais expressivos trabalhos sobre o tema. Ns dependemos do feitio, conforme as assertivas do primeiro desses autores; e todas

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Vide referncias s obras dos seguintes autores alagoanos mencionados ao longo deste trabalho: Lima Jnior, Flix. Episdios da histria de Alagoas. Macei: Imprensa Oficial, 1975; Macei de outrora. Obras pstuma. Macei: Edufal, 2001; Miranda, Guedes de. Eu e o tempo. Macei: DAC/SENEC, 1967; Maya, Pedrosa J. F. Alfredo de Maya e seu Tempo. Macei: Grfica S. Pedro, 1969; Duarte, Abelardo. Sobrevivncias do culto da serpente (Dnh-gbi) nas Alagoas in Revista do Instituto Histrico de Alagoas. Macei: IHA. Vol. XXVI, ano 1940/1950 (1950); Blygher, Edu. Alagoas Pitoresca. Macei: Imprensa Oficial, 1951 e Bivar, Costa. A virgem da barraca. Macei: Casa Ramalho, 1924.

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as classes, mesmo a dita superior, esto aptas a se tornarem negras, como diz o segundo deles, para se referir grande freqncia com que os negros africanos na Bahia eram procurados264. Neste ltimo trabalho em particular, vamos encontrar a referncia figura do Og, que segundo o prprio Nina Rodrigues, seria o responsvel e protetor dos terreiros de candombl, sobretudo nas situaes em que essas casas sofriam algum tipo de represlia. Embora o iniciador dos estudos cientficos sobre o negro no Brasil no se refira investidura de polticos nesse cargo, seu discpulo mais fiel, Arthur Ramos, chega a sugerir a participao de integrantes desse segmento nas cerimnias de iniciao de Ogans, com fins eleitoreiros265. Em Alagoas, no encontramos qualquer aluso atuao de Euclides Malta como Og dos terreiros de Xang da capital ou de outras localidades do interior, apesar dessa atribuio tenha recado sobre outras autoridades polticas locais e sobre altos funcionrios do Estado, como foi o caso do Dr. Jos Tavares, que durante um certo perodo teve seu nome veiculado em vrias matrias publicadas no jornal Correio de Alagoas, em razo de suas sigilosas visitas ao terreiro do mestre Flix no bairro do Jaragu. Inevitavelmente o nome do governador seria arrastado junto ao de seus correligionrios pela onda de difamao propagada pela imprensa oposicionista, que insistia com veemncia sobre a sua ligao com quelas casas, na condio de protetor. Some-se a isso o fato indubitvel de que Euclides Malta habitualmente se fazia acompanhar de indivduos que integravam aquelas prticas religiosas ditas reprovveis, como foi o caso do servente da Recebedoria, Manoel Ingls, mencionado entre os
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Cf. Rio, Joo do. As religies no Rio. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1976. p. 34 e; Rodrigues e Nina. O animismo fetichista dos negros bahianos. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1935; p.186. 265 Ramos, Arthur. O Negro Brasileiro: Etnografia Religiosa e Psicanlise. Recife: Massangana, 1988.

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principais donos de terreiros da poca do Quebra, na relao fornecida por Flix Lima Jnior e; Japyassu, irmo do afamado babalorix Chico Foguinho, um dos mais dedicados partidrios da causa maltista e um dos poucos a se manter fiel ao governador mesmo quando sua expulso j estava prevista. Isso para no falar das vrias acusaes feitas pelo Jornal de Alagoas com base em provas irrefutveis, das constantes visitas feitas por Euclides Malta ao terreiro de tia Marcelina, o mais freqentado por ele e seus amigos. Um ltimo dado revelador dessa ligao do Governador de Alagoas com as casas de Xang de Macei diz respeito ao fato de que, durante o longo perodo da administrao Maltina, em apenas duas situaes encontramos referncias nos jornais priso de pessoas ligadas quela modalidade religiosa, uma delas inclusive ocorrida no Alto do Jacutinga, local para onde dias antes o prprio Euclides Malta havia se mudado. No geral, porm, a atitude das autoridades policiais para com aquelas prticas foi de aparente tolerncia, reforada pelo fato de no verificar-se em qualquer das fontes consultadas, a existncia em Alagoas de uma Delegacia de Costumes voltada para o servio de represso ao baixo espiritismo, to comum em outras localidades onde se registraram perseguies parecidas. Essa atitude ambgua do governador de Alagoas com relao s casas de Xang, em termos da proteo de algumas delas em detrimento de outras, exprime um modo de proceder da sociedade brasileira como um todo, pautado no estabelecimento de rede de oposies que demanda do examinador ou espectador uma classificao em termos hierrquicos. Beatriz Gis Dantas, na anlise do modo como nos estudos das chamadas religies afro-brasileiras, verificou-se uma certa obstinao da intelectualidade nacional na glorificao da tradio mais pura dos candombls, ir afirmar que tal posicionamento, que se irradia do campo intelectual para outros setores da sociedade, sobretudo entre a elite, reveste-se de um aspecto fiscalizador que distingue as modalidades religiosas 258

aceitveis daquelas que precisam ser descartadas. Do mesmo modo, Yvonne Maggie, que tambm adota a perspectiva metodolgica de relativizao da hiptese repressiva, debrua-se sobre os processos de acusao de feitiaria no Brasil, analisando-os pela via da hierarquizao das diferenas. Ou seja, na anlise que faz das peas processuais essa autora observa uma certa ordem subjacente, que se funda na classificao de grupos, pessoas e segmentos, a partir de juzos, que selecionam e separam o que tido por benfico, daquilo que prejudicial ou, em seus prprios termos, enfatizam uma diferena claramente definida entre magia malfica e magia benfica266. Por fim, caso tivssemos condies de confirmar a veracidade das acusaes contra Euclides Malta, teramos tambm oportunidade de patentear uma prtica que no se restringiu nos meios polticos a um perodo especfico. Conforme tivemos ocasio de demonstrar, as visitas de polticos aos terreiros de Xang em Macei, eram prticas correntes ali, inclusive, nos perodos de maior represlia, como aquele representado pelo Governador Silvestre Pricles (1947/1951), quando os terreiros da capital sofreram maior controle. Paradoxalmente, foi nesse perodo que uma de nossas informantes, D. Pastora, pde usufruir de maior liberdade na execuo de suas obrigaes religiosas, algumas das quais, realizadas no interior do prprio Palcio do Governo, o que vem demonstrar que, em casos como esse, no a magia, feitiaria, bruxaria ou outro nome que se queira dar a tais prticas, que est em questo, mas a qualidade do servicinho que feito. Em tempos mais recentes, a adjetivao considerava apropriada a liturgia mais discreta, contra a ostentao exagerada e a exibio espaventosa. O segundo trao a destacar-se diz respeito ao fato de que, enquanto que em outros

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Maggie, Yvonne. O medo do feitio: relaes entre magia e poder no Brasil. Rio de Janeiro; Arquivo Nacional, 1992. p. 24.

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casos apresentados pela historiografia ou etnografia brasileiras, as perseguies referem-se a iniciativas isoladas, contra indivduos especficos, acusados de curandeirismo ou baixo espiritismo, em Macei, a campanha deflagrada contra os referidos cultos implicou, num curto espao de dias, na destruio e imposio do silncio por um tempo considervel de quase todas as manifestaes religiosas dessa natureza, pelo menos no que se refere aos rituais pblicos. Em lugares como a Bahia e o Rio de Janeiro, s para citar dois dos mais ilustrativos casos estudados por antroplogos e historiadores brasileiros, a represso aos terreiros, tendo se restringido a algumas casas especficas e em perodos esparsos, no se revestiu de aspecto to extremado como o que se verificou em Macei. Naqueles estados, a notcia que se tem sobre as devassas realizadas pela polcia, demonstram que, alm delas terem se dado em cumprimento a determinaes legais para apurarem denncias, verificase tambm que a invaso das casas de culto culminou com a priso dos seus responsveis e seu posterior julgamento. A violncia observada naqueles contextos estava associada a um esforo de diabolizao dessas prticas, evidenciado durante a instaurao do inqurito e do desenvolvimento dos processos criminais. Em Macei, por sua vez, o que se observa uma invaso repentina dos terreiros e o desbaratamento das prticas desenvolvidas em seu interior, conservando dessa tradio religiosa, apenas uns poucos despojos recolhidos naquelas casas, os quais foram objeto de uma exposio zombeteira, que conserva na sua escolha, uma inteno de usa-los como um tipo de punio exemplar. A singularidade nesse caso, portanto, consiste em que, a usurpao de que foram vtimas os terreiros alagoanos, foi resultado de um empreendimento do qual o estado esteve totalmente ausente o que concorre para acentuar ainda mais a arbitrariedade do acontecido. Embora o Jornal de Alagoas, responsvel pela publicao da srie de matrias 260

intituladas Bruxaria, nas quais se expe o sucedido, tenha assinalado a presena de alguns praas de guarnio entre os revoltosos que invadiram os terreiros, podemos afirmar com segurana que a responsabilidade principal pelos ataques esteve sob o comando da Liga dos Republicanos Combatentes. Conforme j visto, a Liga era uma espcie de guarda revolucionria popular, criada com a finalidade de exercer a fora e espalhar o terror entre os simpatizantes do governo maltista. Na ocasio, no havia entre esse agrupamento e as instituies pblicas oficiais qualquer vinculao, nem mesmo os soldados de polcia que engrossavam as fileiras dos insurgentes, uma vez que o Batalho Policial havia sido dissolvido oficialmente por decreto, no mesmo dia em que tm incio as invases dos terreiros, ficando o servio de policiamento da capital e de algumas localidades do interior, a cargo de uma guarnio federal e de alguns homens de confiana do governador interino, Macrio Lessa. A situao poltica em Alagoas naquele momento era bastante delicada, agravada ainda mais com o afastamento do chefe do executivo por presso dos populares que invadiram a sede do Governo. Sua substituio pelo Presidente da Cmara dos Deputados, tambm do Partido Republicano, em nada contribuiu para apaziguar os nimos dos revoltos que, reunidos em torno da Liga dos Republicanos Combatentes, formavam uma espcie de poder paralelo. Nesse perodo ainda realizaram-se as eleies do dia 30 de janeiro daquele mesmo ano para a Cmara Federal e a renovao do tero do Senado da Repblica, alm do to aguardado sufrgio para a escolha do prximo Governador, ocorrido a 12 de maro. Enquanto a disputa nos dois pleitos atualizava antigas contendas e conflitos entre inimigos polticos, a Liga executava seu repertrio de truculncias, cujas principais vtimas foram os pais e mes de santo dos terreiros de Macei. Trata-se de um caso exemplar de acusao relacionado bruxaria como tantos 261

verificados no pas, sendo que ao contrrio do que ocorreu em outros estados, onde a campanha persecutria desenvolveu-se sob o olhar complacente do Estado, o qual se imiscuiu nos assuntos da magia com a finalidade de regular os processos acusatrios, em Alagoas, a acusao e vingana associadas feitiaria, desenrola-se com o consentimento da sociedade abrangente, embora revelia do Estado e dos rgos oficiais da justia que naquelas circunstncias encontravam-se totalmente desordenados. Esta talvez seja a maior particularidade do caso alagoano, qual seja, o processo de perseguio desencadeada pela Liga dos Republicanos Combatentes, embora com a anuncia da populao que aquela altura engrossava os centros cvicos de apoio candidatura oponente, contando entre os descontentes com alguns praas da guarnio policial, acontece de forma totalmente autnoma, o que radicaliza a arbitrariedade da ao por eles desenvolvida. Esse procedimento emancipado coloca na mesma arena indivduos que procedem das mesmas condies sociais de existncia, evocando elementos que extrapolam as questes polticas subjacentes ao episdio e resultando numa disputa entre vizinhos como soe acontecer em contextos onde as relaes de contigidade incompatibilizam indivduos obrigados a dividir o mesmo espao de convivncia em condies de contato intenso e de extrema tenso, circunstncia to bem apreendida por Evans-Pritchard em seu estudo sobre os processos de acusao de bruxaria entre os azande. A Operao Xang atingiu de forma marcante os cultos afro-brasileiros em Alagoas, mas no de modo definitivo. Poucos meses depois desse episdio, mais especificamente no dia quatro de agosto do respectivo ano, o mesmo jornal que narrou o Quebra, noticiou a existncia de um terreiro l para as bandas do Trapiche da Barra, uma das reas mais afastadas da cidade realizando cerimnias religiosas, embora sem o aparato de tempos passados. Anos mais tarde, em fins dos anos trinta do sculo passado, o 262

estudioso pernambucano, Gonalves Fernandes, em visita aos terreiros de Xang de Alagoas, mais especificamente a casa do babalorix Padre Nosso, identifica a realizao de uma modalidade exclusiva de culto, o Xang-rezado-baixo, descrita no primeiro captulo do seu livro O Sincretismo religioso no Brasil como uma liturgia fechada, sem danas, cantos e sem a exaltao dos toques dos tambores. As cerimnias de ento, estavam cercadas de mistrio e segredo, prevalecendo o cochicho e as atitudes pouco extravagantes, que concorreram para o episdio do quebra com uma terceira particularidade que cerca o episdio estudado267. Esse fato parece ter repercutido sobre a crnica local, pois o silncio que paira sobre ele e sobre seus desdobramentos chega a ser constrangedor. Esta seria, ento, a quarta e ltima particularidade que destacaramos nesse episdio. A ausncia quase que total de estudos voltados para o registro dessas prticas religiosas em Alagoas, denota a ateno que elas estimam no meio. Tendo sido um tema bastante explorado em estados vizinhos como Pernambuco, Bahia e Sergipe, sem tambm deixar de ser analisado em localidades como Maranho, Rio de Janeiro, So Paulo e Rio Grande do Sul, locais em que uma vasta produo etnogrfica foi obtida no acompanhamento de candombls, xangs, tambores-de-mina, umbandas, macumbas, batuques a designao se relaciona tradio a que pertence o pesquisador -, causa espanto que em Alagoas, local em que as manifestaes religiosas de tradio africana foram to intensas, pouqussimos autores tenha lhe dedicado ateno. Alis, essa atitude da intelectualidade alagoana, como vimos antes, parece recorrente na considerao de outros episdios da histria do Estado, onde se fez sentir a participao de segmentos marginalizados ou das classes perigosas, para usar
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certo que, como j vimos acima, a obrigao de dissimular as prticas religiosas deu margem a que se utilizassem ou se improvisassem instrumentos mais silenciosos como o que foi anotado por Reis (1987/99) no calundu do Pasto de Cachoeira, em 1785.

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um termo que nos foi muito til na compreenso do Quebra-quebra. Segundo Dirceu Lindoso, cuja contribuio contida no magnfico estudo sobre a guerra dos Cabanos, utilizamos fartamente ao longo dessa pesquisa, o esquecimento dos fatos, por parte da historiografia da dominao concorre para a formao de uma intelectualidade que adota a canonizao operada no discurso tradicional. Isso quando no incorre diretamente num discurso de difamao histrica, de contedo criminal, cujo efeito a reduo do poder de oralidade dos grupos perseguidos. Essa desconsiderao, termo que se aplica sobremaneira compreenso da atitude dessa intelectualidade alagoana, vem incrementar o repertrio de agresses a que se viram sujeitos os atores sociais envolvidos com essas prticas religiosas tidas por perifricas, para no dizer marginais.

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FONTES Impressos Mensagem dirigida ao Congresso Alagoano pelo Cel. Macrio das Chagas Rocha Lessa, Presidente da Cmara dos Deputados, no exerccio do cargo de Governador do Estado. Macei, 15/04/1912. Relatrio com que ao mesmo vice-Governador passou a administrao o Dr. Euclides Vieira Malta, Governador em 3 de maro de 1909. Jaragu, Tavares Irmo & Cia. 1909. Tavares, Brulio Fernandes. Relatrio que sobre as ruas, travessas, beccos, praas e estradas de Macei, apresentou ao illustre Snr. Intendente desta capital, Dr. Luiz de Mascarenhas. Macei: Typographia Commercial, 1911.

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