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Tiamat World

Ao Chegar Noite Srie Licos 01

Tiamat-World apresenta:

Ao chegar a Noite
Srie Licos 01
Jezz Burning
Manon Capwell a responsvel pelas escavaes que esto sendo feitas nas terras ligadas as do charmoso Lucan Dux, e ele para evitar que a escavao alcance suas propriedades consegue convencer a empresa que financiava o projeto a retirar suas doaes. A notcia no bem recebida por Manon e ela vai ao escritrio de Lucan Dux para tentar recuperar o apoio econmico. Aps esse encontro uma srie de fenmenos estranhos comeam a acontecer: um lobo tenta atac-la; sua me, que h anos est internada, desperta do coma profundo; umas inquietantes imagens alteram seus sonhos; e, alm disso, algo que Manon no pretendia: se sente irremediavelmente atrada por esse misterioso homem de olhar penetrante e selvagem. O que ela ignora que esse homem esconde um segredo e esse segredo arrastar Manon a uma experincia que mudar sua vida.

Disponibilizao em Esp: Achado na NET Traduo: Gisa Reviso Inicial: Rosilene Xavier Reviso Final: Dbora Lauton e Tessy Formatao: Byba Logo e Arte: Suzana Pandora Tiamat - World

Nota da Revisora Rosilene: uma histria boa, embora um pouco morninha. As cenas HOT no so to HOTS (faltou algo mais explcito, mais apimentado - talvez uns gemidinhos a mais, rsrsrsrs). E j vou avisando, o Varulf j tem dona. EUZINHAAAA!!!!!! lobo tudibo! Nota da Revisora Tessy: Como a Rosilene disse no HOT, mas sensual, uma historia que no incio parece....Eu disse parece meio fraca mas.... Fica empolgante e prende a ateo at o final!!!...... Sem contar os TIPOS Mara........ kkkkkkkkkk. ADOREI!!!!!!

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Prlogo Uma mistura de terra, sangue e gua formavam o manto sobre o qual repousavam os corpos inertes e sem vida daqueles que tinham lutado com ferocidade, todavia tinha cado sob a superioridade do bando contrrio. Torsos ns e com o peito destroado, aberto at mostrar as vsceras, cobriam o campo de batalha. O nico som que se podia apreciar era o da chuva torrencial que seguia com seu incessante repique, como se, nem sequer o cu, quisesse ser testemunha da terrvel matana, e desejasse eliminar com ela o abominvel panorama de destruio. Somente um dos derrotados continuava com vida. Estava preso fortemente pelos pulsos com estreitas correntes para evitar que atacasse os que puxavam seu corpo. Acorrentado, o arrastaram at onde se encontrava o chefe dos vencedores. Gritou de dor ao sentir como seus captores o pisoteavam com sanha para mant-lo naquela posio humilhante. Com os cabelos cobertos do lodo viscoso e o rosto manchado e transtornado pelo dio, levantou o queixo para cravar seu olhar dourado nos olhos cinza do homem que, at pouco tempo, tinha sido seu amigo. Jamais daria a ele a satisfao de se mostrar submisso, nem diante dele nem diante de ningum. Cometeu a pior falta que pode se cometer contra os de sua prpria espcie. Inclusive a morte seria um castigo muito benevolente. E o que voc far? Me aoitar? Perguntou com um sorriso irnico e uma sobrancelha negra arqueada sobre aqueles olhos da cor do ouro Outros j tentaram antes de voc. Jamais voltar a pisar nestas terras. Ser banido para sempre. Levem-no! Dois pares de mos se apressaram cumprir as ordens, o seguraram pelos braos e o levantaram com fora do cho. No poder me impedir de voltar! Estarei vigiando voc! Est me ouvindo Lycaon? Jamais se livrar de mim! O estalo de um colossal trovo o despertou ofegando do agonizante pesadelo que consumia seu descanso. Levantou sua mo direita e a sustentou no ar durante uns segundos. As marcas e feridas h muitos sculos tinham desaparecido. Observou o lugar onde deveria descansar seu anel, sem encontr-lo.

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Desde aquele dia terrvel, seu amuleto tinha deixado de proteg-lo. O tinha perdido e com ele, toda esperana de poder voltar a ser dono de si mesmo. S tinha a certeza de que ningum o tinha encontrado ainda. Se o tivessem encontrado, sem dvida teria sabido, porm a ordem daquele que o tinha vencido na luta o impedia de regressar para busc-lo. Curvou os dedos e os fechou formando um punho que apertou com veemncia. O desprezo que sentia nas vsceras fazia arder seu sangue. Rugiu furioso e seus olhos faiscaram com o fogo da ira, envolvendo a dourada ris com uma aurola de um vermelho intenso. Seu corpo comeou a trocar dando espao a sua outra natureza, uma muito mais poderosa e mortfera. No o impediu. O desejava. Desejava que aquela parte escura e terrvel se apropriasse dele e lanou a cabea para trs uivando energicamente, proclamando assim sua dor e sua raiva.

Captulo 01 O barulho que a cafeteira emitia tinha silenciado. O caf estava pronto. Desgrudou os olhos do informe mdico que recebia mensalmente e, antes de deix-lo de novo sobre o mrmore, leu pela segunda vez: Estado da paciente internada: estvel e controlado. Boa disposio. Pegou uma xcara do pequeno armrio, onde as guardava junto com umas poucas garrafas. Serviu-se de uma boa dose da fumegante e escura bebida, e misturou uma colherinha de acar. Com cuidado colocou seu caf da manh, consistente nicamente naquela xcara, sobre o balco perto da janela. Comeou a mover o lquido quente sem por muito empenho no gesto e bebeu pequenos goles, sempre depois de soprar para evitar se queimar. Com os olhos cravados de novo no informe, deixou a xcara vazia sobre a mesa. Aquela avaliao era diferente da anterior que tinha recebido h um ms. Agora por fim poderia ir v-la, pensou aliviada. Devia falar com a companhia para solicitar uns dias por conta de suas frias e poder viajar Los Angeles, na Califrnia, e visitar sua me. Claro, tudo era mais fcil quando ela estava no hospital do Distrito Federal do Mxico. Lembrou-se do momento em que se deixou seduzir pelos avanos daquela nova clnica dirigida por norte-americanos e decidiu que o melhor seria transport-la para l. Devia reconhecer que, efetivamente, estava muitssimo melhor atendida, porm o
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simples fato de saber que ela estava to longe lhe doa profundamente. O sentimento que abrigava por sua verdadeira me era entendido por muitos poucos. Saber que ela estava passando de novo por um daqueles ataques de ansiedade descontrolada e por isso, no a deixavam visit-la, a deixava muito triste e conseguia com que seu humor se tornasse mais rido do que o normal, at o ponto de fazer equilibrismo sobre a fina linha da depresso. Uma situao que somente conseguia isol-la do amor por seu trabalho. Abriu uma das folhas da janela para que o ar fresco daquela manh de primavera entrasse na pequena cova, como gostava de chamar sua casa. Recordou o dia em que a tinha comprado, h catorze anos, uns poucos dias antes de completar dezoito anos e se tornar independente de sua familia adotiva. No que estivesse pressa para ir embora, Jarold e Marie jamais a trataram mal, nem sequer tinham ocultado o fato de que era adotiva, tinham sido muito corretos com ela, porm tampouco a tinham compreeendido de tudo. Sem dvida correta era a palavra que definia sua relao com eles. No que jogassem em sua cara, nunca lhe faltou nada, seu pai sempre garantiu que tivesse tudo aquilo que desejava, mas sempre tinha encontrado uma significativa falta de afeto. Mesmo entre eles, nunca viu Jarold oferecer nenhum tipo de demonstrao de carinho com sua me, embora respeito e algo parecido a companheirismo sim, certamente. Quando se comparava com suas companheiras de escola, Manon sempre tinha sentido que faltava algo que no conseguia discernir. Ainda assim, seus pais legais, ele ingls e ela francesa de nascimento, tinham oferecido a oportunidade de uma vida acomodada para a menina que tinham acolhido como parte de sua prpria familia e a batizaram como Manon, Maria em francs, em considerao, supunha, a memoria de sua av postia. No obstante, desde que soube o lugar onde sua me biolgica estava internada, a visitava regularmente, e inclusive idade de oito anos tinha solicitado que lhe dessem todos os seus pertences. Necessitava saber de suas verdadeiras origens. Possivelmente tudo aquilo foi a mistura necessria que a impulsionou a visit-la com mais assiduidade e a olh-la com outros olhos. Conseguiu conhec-la atravs de pequenos detalhes como umas poucas cartas e algumas fotografias velhas e desgastadas. Tambm soube da grande semelhana fsica que compartilhavam, poderia se dizer que ela era virtualmente uma rplica de sua me. Mais de uma vez tinha chorado na beira da cama em que passava os dias prostrada, e outras vezes tinha cozinhado os miolos tratando
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de imaginar que terrvel feito tinha conseguido que a bela mulher acabasse daquela forma, com o olhar perdido, trancada em si mesma em algum recndito lugar de sua mente e sem se comunicar com ningum. Anos mais tarde, com o dinheiro que conseguiu economizar apesar dos salrios mal pagos de seus trabalhos temporrios de vero, e algum dinheiro recebido de seus pais Os quais no princpio se sentiram muito resistentes a t-la longe da capital e por consequncia da casa familiar, mas aos que soube convencer devido proximidade das universidades s que queria optar pde comprar aquela velha casinha nos subrbios de Durango, de dois comodos, onde a sala de jantar era tambm o quarto e a cozinha. Era a nica que poderia comprar. Dividindo seu tempo entre jornadas trabalhistas mal retribudas e os estudos universitrios, se esforou muitssimo para recompor a beleza implcita, embora segundo seus conhecidos, inexistente, de sua propriedade. Por isso tinha decidido conserv-la mesmo quando, atiada de novo, desta vez por sua me adotiva, adquiriu um apartamento mais amplo e equipado na cidade do Mxico, muito perto deles. Devido ao seu trabalho, que a obrigava a viajar freqentemente e por longos espaos de tempo, poucas vezes pode desfrutar daquele lugar. Mas agora sim podia faz-lo, graas ao surpreendente achado na Sierra Madre Ocidental, onde seu grupo estava pondo todo o esforo e empenho que podiam, pensou com satisfao. Dobrou cuidadosamente o relatrio e o introduziu na pasta onde arquivava cada uma das comunicaes da clnica. Pegou sua agenda e anotou a futura chamada telefnica companhia para solicitar uns dias para a viagem. Na realidade, no eram necessrios muitos dias, o trajeto at a Califrnia de avio era curto, mas queria aproveitar a viagem para desfrutar de umas pequenas frias e ocupar sua mente em tarefas cotidianas que normalmente no tinha tempo para fazer, como ir s compras, por exemplo. Sim, pensou com um sorriso, um produtivo passeio pelo bulevar cairia bem. Talvez aquele exerccio conseguiria que sua mente se desfizesse por uma temporada daqueles terrveis pesadelos. Geralmente isso sempre funcionava. Pegou de novo a xcara para deix-la na pia e se encaminhou diretamente para o banheiro. Uma pia provida de um pequeno espelho, um sanitrio e uma ducha compunham o reduzido espao que chamava banheiro. Quantas vezes riu pensando na graa daquela idia! Chamar aquele chiqueiro de banheiro era pedir muito a uma simples frase.
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Acionou o interruptor de luz e, automaticamente, seu reflexo apareceu em frente dela. Dvolveu-lhe o olhar, o rosto de uma mulher de cabelo castanho comprido, lbios generosos e olhos marrons, com os sinais que oferece uma m noite de sono. Com a ponta do dedo indicador percorreu a marca ligeiramente colorida das olheiras. Durante toda sua vida tinha padecido de crises por causa daqueles malditos sonhos, mas h uns meses atrs, se transformaram assduos No havia uma noite que no aparecessem para roubar o descanso que necessitava. Franziu o cenho tentando recordar, sem conseguir, quando tinham comeado. O que estava claro que tinham comeado como rpidas imagens repetitivas e sem sentido algum, que conseguiam despert-la na metade da noite suando e com a respirao agitada. Imagens que esquecia virtualmente depois de abrir os olhos, e que a deixavam com mais ansiedade por tentar record-las do que pelo fato de t-las tido. medida que foi crescendo, aqueles sonhos escuros a tinham acompanhado nos momentos de maior tenso, e inclusive guardou na memria alguns fragmentos, para os que no encontrava explicao nem significado, sobretudo quando sua me sofria alguma de suas recadas, por isso jamais pensou em ir a um especialista e os atribuiu diretamente a sua preocupao por ela. Mas desta vez era diferente, pensou enquanto se aproximava um pouco mais do espelho e passava novamente a ponta do dedo sobre a zona afetada. No sabia de onde vinha quela certeza, mas o que estava claro era que os novos pesadelos que vinha padecendo h algo mais de um ms tinham tomado uma alarmante aparncia. Esperanosa, suspirou enchendo os pulmes do ar de um novo dia e tratou de se convencer de que tudo voltaria para a normalidade. Sua me j tinha melhorado ento, como quase sempre ocorria, seus pesadelos desapareceriam. Voltaria a desfrutar de um sono reparador em poucos dias. No cabia nenhuma dvida, resolveu enquanto se retirava do espelho. Tirou o relgio de pulso e o deixou sobre a pequena pia e comeou a tirar a roupa para tomar uma boa ducha antes de se dirigir ao trabalho. Abriu a torneira, e depois de um ou outro rudo dos encanamentos que fazia pensar que jamais chegaria a sair gua dali, comeou a emanar gua quente e abundante. Antes de se deixar levar por aquele prazer matutino, jogou uma rpida olhada para comprovar que a toalha estava em seu lugar. Efetivamente, ali estava. Embora em sua pequena casa tudo estava perto jamais tinha gostado de ter que sair

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completamente molhada para procurar uma. Esse simples feito subtraa a satisfao do banho. No exato momento em que tocava com o p a superfcie branca da plataforma de ducha, o telefone comeou a soar insistentemente. Maldio! Exclamou com uma careta de desgosto. Por um momento cruzou por sua mente a idia de no correr para atend-lo e deixar que a secretria eletrnica fizesse seu trabalho, mas e se fosse uma chamada importante? Sabia que Aixa e Jacob comeavam a trabalhar muito cedo. Sem pensar nada mais, seu corpo reagiu imediatamente, estendeu a mo para pegar uma toalha e correu para levantar o telefone do gancho. Al? Manon, tem que vir o mais rpido possvel Disse Aixa. Por sua voz no soube deduzir se aquela urgncia era para bem ou para mau. Acaonteceu algo errado? No, no, mas eu gostaria que viesse antes que cheguem todos para que possa ter uma vista completa. Terminamos a desocupao da zona sul. Isso uma magnfica notcia Comentou Manon com um sorriso Em menos de uma hora estarei a. Excelente Respondeu antes de cortar a comunicao. Genial pensou. Durante as duas semanas que se ausentou da escavao, para sondar museus em busca do apropriado para a exposio, conseguiram limpar uma boa poro da rea de trabalho e por fim obteriam alguns resultados. A companhia que ela representava naquele momento estaria satisfeita, e isso significaria bons ganhos para todos e magnficas recomendaes para prximos estudos e trabalhos. Muitssimo mais animada voltou a dirigir seus passos para o banheiro. Alguns minutos mais tarde, depois do banho, j se sentia uma nova mulher. No se incomodou em secar o cabelo; algumas passadas com a toalha e depois a escova bastou para estar apresentvel. O precioso sol, que j brilhava alto, faria o resto. Pensou em se maquiar para dar um pouco de cor ao seu rosto, enquanto voltava a olhar seu reflexo no espelho. Se conformou aplicando um pouco de corretivo sobre as olheiras e um pouco de lpis negro para eliminar visualmente a pequena cicatriz em forma de meia lua que partia de sua sobrancelha esquerda. Sempre tinha odiado aquele defeito, mas jamais soube como o tinha feito. Um mistrio mais a acrescentar em sua estranha existncia, pensou com um encolhimento de ombros.
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Tirou do armrio um jeans desgastado e uma camiseta branca simples e se vestiu rapidamente, cobrindo convenientemente o corpo do qual jamais tinha se sentido especialmente orgulhosa. Tirou do cabideiro sua bolsa com uma mo enquanto que com a outra pegava o jogo de chaves que tilintaram por um momento. Fechou as janelas e saiu jogando uma ltima olhada a tudo antes de fechar a porta. De novo, o sol da manh a saudou conseguindo que piscasse repetidamente para evitar aqueles raios brilhantes, at que chegou ao seu velho Jipe e pegou os culos de sol que sempre deixava no porta-luvas. Introduziu as chaves no contato e cruzou os dedos enquanto girava o punho para que arrancasse. Aquele traste qualquer dia daria uma surpresa e a deixaria na mo. Embora se pensasse bem, no deveria estranhar que o pobre veculo desse sinais evidentes de velhice. Durante uns segundos que pareceram interminveis, o motor soou agonizante, tratando por todos os meios de executar a ordem que aquela pequena chave metlica demandava. Vamos, amiguinho, no me falta agora Murmurou. Como se aquele desejo tivesse sido a frase mgica que permitisse a Ali Baba penetrar na cova dos ladres, o motor comeou a rugir e Manon pisou ligeiramente o acelerador para bombear um pouco de gasolina e evitar que voltasse a parar. Por fim pde ir e uma vez percorridos os primeiros metros se esqueceu do carro e seus defeitos para desfrutar da paisagem como sempre fazia. quela hora da manh o sol incidia diretamente com seus luminosos raios nos picos rochosos e virtualmente calcrios das montanhas que a rodeavam, conseguindo arrancar belos matizes ao verdor do bosque que despertava da quietude da noite. Deixou que seus ouvidos se enchessem com o cntico das aves, que voavam procurando o alimento matutino para suas famlias, e o som da vida que comeava a se desenvolver ao seu redor. Completamente distrada, deixou a parte de seu crebro que trabalhava por inrcia se encarregar da conduo, enquanto a outra parte, a que no cessava de processar, se enchia com a notcia que Aixa tinha dado por telefone. A rea sul havia sido uma incgnita desde o comeo. At o momento a nica coisa conseguiram descobrir eram restos de corpos dispersados sem tom nem som. Seus trabalhadores foram desenterrando os ossos do que, em um primeiro momento, haviam pensado ser um cemitrio um tanto estranho pela disposio. Devia repassar seus
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dados, mas recordava vagamente que tinha ao menos uns vinte e cinco corpos registrados, a estes terei que somar os encontrados nos dois ltimos dias. Esperava que, ao menos, o fato de ter terminado a limpeza da rea jogasse um pouco de luz sobre que segredo exatamente guardava a terra. Completamente absorta em seus pensamentos quase no teve tempo de reagir quando, o que comeou sendo um vulto escuro e sem forma, adquiriu as propores de um animal parado no meio da estrada. Dando uma brusca volta no volante conseguiu desvi-lo e, aps passar ao seu lado, pisou at fundo no pedal do freio. Os pneus, privados rapidamente de seu movimento rotatrio normal, emitiram um sonoro e estridente rudo deixando marcas escuras no asfalto. Precisava se assegurar de que o animal estava so e salvo. Em questo de um segundo se desfez da amarrao do cinto de segurana e desceu do veculo de um salto. Uns metros atrs, um lobo de um formoso tom mel estava deitado tranqilamente no meio-fio enquanto cravava seus olhos nela. Deus, um lobo! No podia ser um inofensivo coelhinho, no, ela tinha que se encontrar precisamente com um lobo. O animal no deixou nem por um momento que seus olhos se separassem dela e, seguindo seus movimentos, se ergueu enfrentando-a. Manon parou seu avano. Sabia muito pouco sobre eles, mas a razo a advertia que qualquer animal selvagem teria fugido caso no apresentasse feridas e, pelo que podia ver daquela distncia, ele se encontrava bem. Deveria avanar um pouco mais para se assegurar de tudo? No deu tempo para procurar a resposta. Adiantou um passo mais sua posio, e esperou que o lobo fizesse algum movimento. Efetivamente, aquele animal no estava disposto que ela se aproximasse dele pois, ao notar que reatava seu caminhar, agachou a cabea mostrando o lombo sem deixar de olh-la, como se preparando para saltar. Um profundo e gutural grunhido chegou at seus ouvidos. Os cnticos e sons de outros habitantes do bosque, que at aquele instante tinham alagado o ambiente, pareciam ter cessado para ceder lugar ao enorme animal que a olhava como considerando a possibilidade de devor-la viva. Durante segundos que pareceram horas, seguiram naquela atpica guerra de vontades, at que o lobo, levantando a parte superior do focinho, mostrou ameaador sua legendria mandbula. Justamente nesse momento seu corao necessitou desesperadamente mostrar que se encontrava ali, em algum lugar dentro de seu peito, e que desejava emigrar at sua garganta.
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Sem afastar a vista de seu competidor, comeou a recuar tentando chegar at seu Jipe. Dados os primeiros passos, o animal retomou a sua posio inicial e se recostou tranqilamente sobre a estrada quente, mas ainda a mantendo vigiada. Manon tomou ar sonoramente, desejando temperar seus nervos com aquele simples gesto. Continuou recuando pouco a pouco e devagar, medindo com as mos a suas costas, procurando a parte de trs de seu automvel, e tentando no realizar movimentos bruscos que pudessem alert-lo. Por seu crebro passaram mil e uma situaes nas que no obtinha seu propsito de sair dali. Nas que o animal reconsiderava sua opo de no atac-la e se lanava na busca de sua garganta. Por fim, algo duro e metlico se chocou contra suas unhas. Procurou com os dedos o ponto de referncia necessrio para tratar de desenhar em sua mente a situao do Jipe. Pouco a pouco conseguiu chegar porta e abri-la. Bem, pensou, agora necessito um par de segundos para poder subir, segundos nos quais o perderei de vista. Trata de faz-lo o mais rpido possvel. Foi o giro mais rpido e executado com maior preciso de sua vida. Em uma piscada se encontrou sentada ao volante e com os olhos cravados no retrovisor. O espelho lhe devolveu a imagem do meio-fio. O moveu ligeiramente, tentando encontrar o animal sem conseguir. Onde tinha se metido? De novo, sua mente e seu corao se aliaram para criar centenas de imagens nas quais a surpreendia para acabar com ela. Precisava dar uma olhada e verificar se efetivamente o lobo no se encontrava onde o tinha deixado. Respirou profundamente, retendo o ar nos pulmes e girou o rosto. Qualquer rastro do animal tinha desaparecido no instante que ela tinha virado para subir no Jipe. O lobo no estava ali.

Captulo 02 Uma vez que estacionou o Jipe na rea reservada para isso, no teve certeza de como tinha conseguido chegar at ali. Sua mente era uma torrente de pensamentos atropelados e seu corpo ainda tremia pela horripilante experincia. Nem sequer aqueles pesadelos que a assaltavam durante suas crises a tinham deixado naquele estado de nervos no que se encontrava.
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Com mo trmula tratou de introduzir a chave na fechadura, mas aquela simples ao resistia. Furiosa consigo mesma por no poder se controlar, descarregou um forte golpe com o punho na chapa. Devia se tranqilizar. Respirar fundo e se alegrar, j que o ocorrido terminou bem. Encheu seus pulmes de ar, o deixando escapar pouco a pouco entre os lbios enquanto se repetia mentalmente que aquilo poderia ter acontecido com qualquer um. No tinha ocorrido nada importante, assim devia esquec-lo e seguir como se fosse nada. At que enfim chegou! Se virou para ver como Aixa corria para ela com um sorriso nos lbios enquanto tratava de recuperar o flego. Manon a olhou tratando de esboar um sorriso, que no chegou aos seus olhos, como resposta. A quem pretendia enganar? A Aixa? O gesto daquela pequena e rechonchuda mulher disse s claras que no o tinha conseguido. Maldio! As pessoas que trabalhavam para ela j acreditavam que era uma espcie de ermit esquisita para adicionar a experincia daquela manh. Tinham trabalhado juntas em vrias ocasies e, embora sempre cuidou de no se relacionar muito com os companheiros, Aixa lhe caa particularmente bem. Chegou a manter com ela uma estranha relao amistosa, por isso no desejava engan-la contando uma histria que nada tinha a ver com o que em realidade tinha passado. Aconteceu alguma coisa? Perguntou com o gesto srio. Seus olhos azuis destacavam naquele rosto sardento, coroada por um cabelo tingido de vermelho e curto at a altura dos ombros. No pergunte, Aixa. Como quiser. Agora mais relaxada, se podia cham-lo assim, conseguiu introduzir a chave e fechar a porta. Bem, vamos ver a zona sul Disse enquanto guardava de novo as chaves em sua bolsa e empreendia a marcha Voc encontrou mais corpos? Prefiro que veja com seus prprios olhos. No vai me adiantar nada? E estragar a surpresa? Respondeu sorrindo de novo Jamais me perdoaria por isso.

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Certamente Aixa sabia que aquela jazida era muito importante para ela. Tinha lhe tomado muitssimo esforo reunir o dinheiro suficiente e o apoio da companhia para lev-lo ao fim. Era seu sonho. Desde que tinha acabado seus estudos na universidade, a idia de poder dirigir um grupo de investigao em uma jazida tinha sido sua meta na vida. Podia estar muito orgulhosa de t-lo conseguido em to pouco tempo. Aquela profisso era muito competitiva e estava coalhada de pessoas com muito poder econmico e poltico, que gozavam de condies muito vantajosas das quais ela carecia. Por sorte, ser a nica que conhecesse Durango desde a infncia tinha servido para saber onde se dirigir e realizar suas pesquisas de investigao, comear a desenvolver a idia em toda sua amplitude e o plano de trabalho a seguir. Alm disso, tinha contado com a inestimvel ajuda de seu pai, que conhecia vrias pessoas da companhia. Ele tinha apertado as teclas convenientes para p-los em contato. Jarold trabalhava para o governo local mesmo antes de sua adoo e gozava nele de uma posio, segundo ele a qualificava, cmoda. Jamais teve certeza a que se dedicava com exatido. Ele nunca o explicou e ela nunca sentiu curiosidade por sablo. Seja como for, agora se encontrava em um momento crtico, onde teria de demonstrar que o dinheiro que a companhia investiou em seu projeto no tinha terminado em saco quebrado. Devia agradecer que os trabalhos da limpeza da rea sul ocorreram com fluda rapidez. A escassa vegetao daquela zona tinha contribudo para que em quinze dias, aproximadamente, se limpasse metros e metros quadrados de terreno. No havia sido assim no resto das reas. Em algumas, ainda no tinham terminado nem a capinao da superfcie. Bem, est preparada? Perguntou Aixa quando chegaram ao p da elevao de onde era possvel avaliar toda a extenso. obvio. Uns poucos passos mais e o panorama se abriu aos seus olhos em um instante. Rodeado de altos e frondosos pinheiros e carvalhos, se estendia diante dela aquilo que tinham trabalhado durante os ltimos dias. Para a esquerda, lugar por onde tinha comeado a exumao dos primeiros ossos, se viam perfeitamente as caveiras que guardavam uma certa distncia entre elas. medida que seus olhos foram avanando

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para o lado contrrio, tanto a quantidade como a proximidade dos corpos a surpreendeu enormemente. Incrvel Acertou a dizer quando pde articular alguma palavra. O que voc acha que estamos vendo? Manon varreu de novo com um olhar especulativo todo o terreno. De sua posio no alto daquele topo, podia se ver que os esqueletos no estavam na mesma direo: muitos deles estavam colocados de frente grande massa que avanava de forma numerosa da esquerda. Corpos em frente a mais corpos. Parece uma escaramua1 ou uma pequena batalha, a nica coisa que me ocorre. Jacob e eu chegamos a essa mesma concluso antes de te chamar. Embora mais tarde, enquanto espervamos sua chegada, Jacob me surpreendeu com algo no que no tnhamos pensado. O que? Simplesmente que no encontramos nenhum resto de arma, seja de pedra, metal ou qualquer outro material. Com o que brigaram estes homens? A murros? De quando datam os restos? Fizeram as provas do carbono 142? No, ainda no, antes de enviar as amostras queria que visse. Sei que isto muito importante para voc e pensei que voc gostaria de faz-lo voc mesma. Obrigado, Aixa, um encanto. De nada mulher Sorriu Aixa sabendo que esse pequeno detalhe tinha feito muito feliz a sua chefa Alm disso acrescentou, subtraindo a importncia do feito Faz um calor espantoso e estou completamente esgotada, chegamos muito cedo para terminar isto, assim se no se importa, eu gostaria de passar por meu apartamento para me refrescar um pouco e descansar umas horas. Claro, Aixa, voc ganhou Respondeu divertida isso pela forma em que tinha solicitado o descanso Depois de tudo, at que no tenhamos os resultados da prova e possa levar o relatrio companhia duvido que possamos seguir com nada mais importante aqui. Quando souber algo, ou se me necessitar, me chame. No se preocupe, farei isso.

Escaramua: Combate de menor importncia Carbono 14: elemento qumico que permite a datao arqueolgica e geolgica

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Uma vez com toda a zona a sua merc, decidiu descer para examin-la mais de perto. Assegurou-se de que levava sua mquina fotogrfica e o material necessrio e desceu pouco a pouco at as passarelas flutuantes que atravessavam a grande extenso de terreno. Queria se aproximar, sobretudo, do lugar que ainda no tinha examinado. O lugar onde a concentrao de indivduos era maior. As tbuas rangiam com seu avano, se queixando de seu peso, mais sonoras que de costume devido ao silncio que reinava ao seu redor. Efetivamente, e como tinha comprovado uns minutos antes, a concentrao de corpos era muito mais alta medida que avanava, at o ponto de amontoar uns sobre os outros, algo mais adiante. Caminhou devagar at o final da escavao onde as mquinas tinham encontrado uma acumulao de rochas de grande dureza e tinham deixado de trabalhar. Voltou a fixar a vista na irregular superfcie tentando achar alguma lgica. A quantidade enorme de ossos era tal que no se podia distinguir a que corpo pertencia cada um. meros, fmures, vrtebras que deviam ter pertencido a uma coluna completa, se sobrepunham umas sobre as outras sem ordem nem concerto. Centenas de caveiras indicavam o lugar onde, sups, tinham cado os corpos. Observando aquela zona dentro da rea sul, algo lhe chamou a ateno embora seu crebro resistia a elucidar o que tinha sido exatamente. Tratou de concentrar toda sua ateno durante uns minutos. Esforou-se em reter uma boa poro de terreno em conjunto, tirando uma fotografia mental, com objetivo de ver a soluo para a incgnita que no acabava de compreender. Depois descansou de novo os olhos no muro de terra nua que tinha diante de si. como se... Um momento... Cravou o olhar tentando verificar a concluso a que tinha chegado Sim, acredito que seja isso. O nmero de crnios colocados no lado contrrio da parede que se elevava justamente diante dela era muito maior que os que estavam dirigidos em sentido oposto. Como se defendessem algo, mas o que? O que protegiam? Formulou a pergunta em voz alta como se aquele monto de material sseo pudesse responder. Apoiou as mos sobre o fino corrimo da passarela e inclinou meio corpo para fora. Fazia muitssimo tempo que no sentia tanta curiosidade. Em geral, quando trabalhava em uma escavao, sabia o que se podia encontrar, mas a situao presente superava qualquer expectativa.
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Manon pensou que talvez da plataforma, que brindava com um nvel mais alto que o cho, conseguiria encontrar a resposta a sua pergunta. O lugar, sombreado pela posio do sol que naquele momento, embora a manh j estivesse avanada, ainda no tinha alcanado seu ponto mais alto, ela desejou ver, mas o local estava muito escuro para conseguir descobrir o que seu crebro lhe animava a investigar. Mudou de opinio, talvez descer seria muitssimo melhor. Poder observar a situao de perto a ajudaria. Enquanto decidia a melhor forma de faz-lo, um estranho brilho, nascido do lado oposto da muralha rochosa, chamou sua ateno e entreabriu os olhos procurando a origem. Nada. To somente ossos branqueados pelo sol. O calor, que j comeava a se fazer evidente inclusive to cedo, devia estar lhe pregando uma pea. Voltou a girar sua cabea para confrontar a tarefa de se desprender da passarela e, de novo, captou o resplendor. Decididamente no tinha sido sua imaginao. Adotando uma precria posio, meio pendurada nas cordas que fariam s vezes de cordas de proteo, tentou colocar a cabea no ponto exato onde seus olhos conseguissem ver aquele brilho. Ali estava! Um precioso brilho de cor avermelhada se delatou entre a multido de ossos. Um sorriso iluminou seu rosto. Tinha conseguido resolver um dos enigmas que tinham exposto naquela manh, embora no o mais importante, disse a si mesma. O rangido de uma das travessas que segurava a corda que ela se pendurava, a alertou tarde demais do perigo. Em questo de uma piscada, a lei da gravidade efetuou seu fatal desenvolvimento e a corda, agora sem uma de suas seguranas, pareceu crescer em longitude acompanhada de seu corpo, passando de uma linha reta a desenhar um arco. Somente a ponta de seus ps conseguia evitar que o ngulo que ela mesma exercia com o cho fosse maior que cento e oitenta graus. Notou como gotas de suor desciam por sua testa. S pensava em evitar que aquela umidade se desse tambm nas palmas de suas mos e a fizesse escorregar. Ela estava com mais medo de destroar alguma daquelas ossaturas do que ter algum osso do prprio corpo quebrado, se deslocou at que chegou travessa mais prxima e conseguiu tocar com os ps no cho. Respirou profundamente, limpando a transpirao de sua testa com o dorso da mo e olhou para o lugar onde a madeira que segurava as cordas de proteo tinha se quebrado, anotando mentalmente dar uma boa reprimenda nos carpinteiros.
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Com a mente de novo no que a tinha levado a pisar no terreno se encaminhou na direo correta com um cuidado infinito. Tinha tido muito trabalho para chegar at ali e evitar um destino fatal de uma boa poro de ossos, para agora destroar alguma coisa com suas pisadas. Levou somente alguns minutos para localizar o que procurava. Escondido entre um fmur, que pegou e meteu em uma bolsa a etiquetando com esmero como um dos exemplos para a prova do carbono, e uma de tantas caveiras, extraiu um precioso e grosso anel dourado, coroado por um enorme rubi. Era a pedra mais belamente esculpida que seus olhos j tinham visto, e durante uns segundos perdeu a noo de quanto a rodeava se dedicando to somente a admir-lo. O porqu dos membros do grupo de limpeza terem passado por cima daquele achado era outra pergunta que rondava sua cabea. Embora, tendo em conta a fora do sol, chegou concluso de que a temperatura alcanada naquela zona devia ser sufocante e, decididamente, devia diminuir as qualidades de qualquer pessoa que se achasse sob sua influncia. O bater das asas de uma grande nuvem de aves que empreenderam o vo como se tivessem sido assustadas por algum motivo a tirou de seus pensamentos, lhe fazendo voltar cabea para a elevao onde acabaram de escavar. Aixa tinha comentado fazia uns dias que localizaram uma pequena cascata bem atrs daquela colina. Recordou o brilho dos olhos da formosa mulher quando o explicou e decidiu que uma vez terminado o trabalho de recolher mais alguns exemplos para as provas, se aproximaria para v-lo com seus prprios olhos. Logo haveria outro momento para investigar a resposta quanto s posies dos corpos. No momento, o tesouro que tinha entre suas mos valia uma recompensa.

Captulo 03 No podem celebr-la, no agora que esto escavando to perto. Mas, Lycaon, sabe que a festa mais importante da temporada, e depois que a maioria deles se vierem de pontos longnquos, absolutamente todos querero saber qual a causa da anulao.

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Sinto muito, Koram, mas impossvel. Se tiver algum problema, pode dizer a eles que falem comigo Respondeu com resoluo E agora vamos, o sol j est muito alto e poderiam nos ver. Est bem, mas... No admitirei que minha palavra no seja aceita. No h mais nada o que dizer. Seu acompanhante o saudou inclinando a cabea e desapareceu entre o mato de forma rpida e sigilosa. Koram no compreendia que celebrar a festa do encontro poderia levar a um grave enfrentamento e no estava disposto a correr esse risco. Tinha dado como desculpa a rea que estava sendo investigada por aqueles antroplogos, mas, na realidade, Lycaon temia um mal de outra natureza. Durante a ltima lua, aconteceram estranhos fatos em diferentes populaes prximas a Durango e ele no gostou da aparncia que tinham tomado aquelas notcias. Muitos desaparecimentos em pouco tempo. Embora ainda desconhecesse sua importncia, decididamente aquilo no era bom, sem dvida as autoridades tinham comeado a investigar e, embora ele pudesse colocar a mo no assunto atravs de seus contatos no governo local, duvidava muito que conseguisse evitar um desenlace fatal para sua gente. Olhou ao seu redor se deleitando com a cor do bosque naquela hora. Poucas vezes tinha tomado a liberdade de se mostrar em sua forma oculta luz do dia. S aqueles de sua manada que trabalhavam para ele e uns poucos mais conheciam seu rosto humano, assim era necessria a transformao para se reunir com algum dos componentes do grupo, embora fosse o que ele protegia. E embora Koram fosse um dos poucos que passava mais tempo em sua casa, era necessrio tomar a precauo de se mostrar daquela forma em benefcio de que qualquer outro de sua mesma espcie os visse. No ocorria o mesmo com os integrantes de outros grupos, sobretudo com os Alfa. Entre eles era comum e mais produtivo para o entendimento que conhecessem ambas as facetas. Aquela era sua terra, havia custado muitas vidas e muito sangue, para que agora, pelo simples feito de celebrar uma festa, todos os lucros que tinha conseguido para manter o segredo da existncia de sua raa se fossem por gua abaixo.

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Estava decidido. No permitiria a ningum que o desobedecesse, no quando havia tanto que perder. Confiava que Koram pudesse fazer entender ao resto o risco daquela absurda celebrao. Respirou profundamente tratando de se acalmar, dizendo a si mesmo que provavelmente aqueles incidentes no eram mais que um amontoado de casualidades. A quem pretendia enganar? Quando decidiu que j no podia permanecer por mais tempo naquele lugar com o sol j muito alto, algo chamou sua ateno. Possivelmente um movimento estranho no mato, ou um peculiar aroma de jasmim. Jasmim? Naquela zona jamais tinha jogado razes dessa planta. Graas ao poder que brindava sua transformao, de um rpido movimento, saltou para o lugar onde tinha localizado a comoo. Um grito sado de dentro dos matagais, nos quais se encontrava, acabou de lhe indicar o lugar exato onde se escondia o que tinha chamado sua ateno. Manon no podia acreditar no que tinha visto. Acreditava que a criatura que tinha contemplado existia somente em seus pesadelos e nos filmes de terror. Era conhecido pelo mundo inteiro que aquela espcie de monstro somente se evidenciava luz da lua. Enquanto corria como uma possessa tratando de localizar a forma de descer da colina e escapar do que a perseguia se dizia uma e outra vez que aquilo no era possvel. Tinha dado apenas uma olhada, ou ao menos isso acreditava. A verdade que quando seus olhos se cravaram naquele ser de aproximadamente dois metros de altura, coberto por inteiro de cabelo e falando como uma pessoa, embora com um tom que nada tinha a ver com o humano, no soube quanto tempo tinha passado at que o animal pareceu se dar conta. O corao martelava em seu peito ameaando explodir, sentia como o mato arranhava a pele com cada pernada em sua amalucada carreira para escapar daquilo. Seus olhos registravam somente rvores que pareciam ter crescido naquele lugar somente para entorpecer sua fuga. Ofegando, continou correndo como jamais tinha feito, procurando a possibilidade de poder escapar, mas no conseguia. Podia mastigar sua prpria angstia. Tinha a certeza de que aquele ser que a perseguia no tinha a mnima inteno de cessar em sua carreira atrs dela.
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E era condenadamente rpido. Suas pernas j se ressentiam, a subida tinha sido um grande exerccio e, ao se ver foradas daquela forma requeriam a sua proprietria que parasse. Olhava continuamente para trs tentando vislumbrar com rpidas olhadas se tinha conseguido despist-lo, sem parar de correr. No. Continuava ali. Ganhando terreno com cada pernada. Tratava de compassar sua respirao com o ritmo, o acelerando sem for-lo, tratando de recordar cada um dos tolos conselhos que seu monitor de ginstica dava na universidade, mas s conseguia que seus pulmes ardessem tanto que parecia que em qualquer momento iriam sair pela boca. Acelerou, exigindo de seu corpo mais do que podia oferecer. Sentia o avano de seu perseguidor, posando suas garras em cada um dos rastros que ela deixava na terra. Sua vida estava em jogo e no estava disposta a... Noooo! Gritou quando seu p escorregou, e sentiu como seu corpo se precipitava irremediavelmente ao cho. Fibras de grama seca e folhas ficaram aderidas a seu cabelo. Sentiu na boca o sabor seco e metlico da terra rica em minerais. Atrs dela e a seus ps, notou a presena da besta que a tinha assustado, fechou os olhos e apertou os punhos e dentes esperando seu final. Lycaon olhou mulher. Cada no cho e com o cabelo emaranhado em um arbusto prximo. Sabia quem era, a conhecia pelas fotos do jornal local de uns dias atrs. No recordava seu nome, mas era a mulher encarregada da escavao. Por um momento considerou se devia mat-la e terminar assim com a ameaa de que encontrassem mais do que era devido. Por outra parte, sua morte teria terminado por alarmar, se cabia mais, polcia. Sentia-se responsvel inclusive pelas manadas que tinham viajado de diferentes pases at ali para ir celebrao. Cada uma delas tinha seu prprio porta-voz, seu Alfa, mas estando naquele momento em suas terras, era ele quem devia velar pelo bem-estar de todos. Estava muito claro que nas circunstncias presentes no podia se permitir esse luxo. Fazia meses que ficar sabendo que aquela investigao antropolgica comearia precisamente em suas antigas terras, e isso no o agradava, mas impedi-la naquele momento no teria dado os frutos esperados. Embora agora... Agora que j haviam chegado na divisa das terras que lhe pertenciam, e o resultado seria outro.

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Alm disso, mat-la seria um desperdcio, pensou entre divertido e curioso; aquele traseiro redondo prometia muitssimo. Era uma pena que aquele encontro entre eles tivesse acontecido naquelas circunstncias. Teria gostado muito de poder desfrutar da viso daquelas ndegas estando em posse de sua figura humana. Certamente a reao da mulher no teria sido a mesma. Mas agora no podia pensar nisso, devia resolver o que fazer com ela. Mulher! exclamou com aquele tom de voz rouco e profundo, mais parecido a um grunhido que a um som humano No permitido a vocs atravessarem a colina, no procurem problemas e no os tero. Mas o que fazia? No se supunha que ia mat-la? Pensou Manon, a estava advertindo? Ou possivelmente aquele atroz monstro sado do inframundo gostava de jogar com suas presas? Fora! Grunhiu Lycaon. Para Manon no foram necessrias mais palavras, se ergueu rapidamente e comeou a correr sem olhar para trs. No sabia para onde se dirigia, mas tampouco importava. A questo era sair dali no menor tempo possvel antes que seu perseguidor mudasse de opinio e decidisse acabar com ela. Lycaon a seguiu com o olhar at que por fim desapareceu entre a abundncia de rvores e matos. Qualquer um teria tremido, choramingado e suplicado em seu lugar, entretanto, aquela jovem mulher no tinha emitido som algum. Para falar a verdade, nem sequer tinha notado que tremesse, e isso o inquietava. Com que tipo de mulher tinha topado? No pde sentir nada menos do que certa admirao. Sem se fixar muito no que estava fazendo, estacionou o desmantelado Jipe ao lado de sua casa. No sabia exatamente quanto tempo tinha corrido, mas calculou que certamente durante horas j que o sol, naquele momento, estava decaindo entre as altas montanhas e a luz diurna diminua rapidamente. Tinha perambulado pelo bosque at que j no recordou exatamente do que fugia. Teria visto bem? Naquele momento no tinha certeza do que seus olhos tinham registrado. No podia ser que aquelas criaturas existissem. Sem dvida, devia ser algum animal grande, e seu perseguidor um caador. Mas que caador tinha aquele tom de voz? S o fato de recordar seu som lhe arrepiava a pele.

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Sentada ainda ao volante, rodeou o corpo com seus prprios braos, tratando de encontrar o calor que necessitava. Sua cabea doa, um tamborilar constante dentro de suas tmporas, sem dvida produzido pela quantidade de pensamentos e perguntas sem resposta que se amontoavam em sua mente. Mas j estava em casa, pensou, em seu pequeno refgio. Poucas pessoas sabiam onde vivia e certamente era difcil de localizar. Ali estaria a salvo. Repousou a testa sobre o volante justo quando sentiu que algum golpeava suas costas. Em questo de uma piscada, seu corao encolhido se acelerou a duzentos por hora e enquanto seu corpo era possudo por um calafrio que gelou seu sangue, de sua garganta emergiu um sonoro grito. Maldio, Manon! exclamou Aixa ainda mais assustada que ela, enquanto levava uma mo ao peito Grande recepo Acrescentou arquejando. Aixa. Reconheceu a sua companheira enquanto tratava de aquietar seu ritmo cardaco No a ouvi chegar. Isso evidente. Que porra faz aqui fora? Perguntou ainda com a garganta afetada pelo sobressalto. Acabei de chegar. No me diga? E se pode saber de onde? Estou te procurando h horas. No estava na escavao e ningum soube me dizer onde te encontrar. E que diabos se passou com voc? Parece que viu um fantasma, tem um aspecto horrvel. Esteve deitando no bosque? Perguntou enquanto extraa uma folha do seu cabelo. Que tal se deixar de me envenenar com tanta pergunta e entrarmos? Sem dvida, Manon necessitava que algum cuidasse dela, pensou Aixa. A observou enquanto saa torpemente do carro, recolhia suas coisas e se encaminhavam para o interior da casa. No tinha nem a menor idia do que poderia ter acontecido com ela, mas jamais tinha visto sua companheira naquele estado. Isso para no falar da expresso de seu rosto quando a tinha golpeado nas costas a fim de chamar sua ateno. Porque me procurava? Perguntou sem olh-la, enquanto deixava sua bolsa sobre o suporte da cozinha. Para que me entregasse as amostras recolhidas, lembra? Sim, tem razo. Aquela conversa mantida na primeira hora do dia parecia to longnqua E por isso veio at aqui?
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Maldio, Manon, sempre muito fechada, mas hoje est passando do limite. Tem certeza de que no te aconteceu nada? Disse com tom de preocupao. Em realidade sim, aconteceu algo comigo, mas... Mas? Animou-a a continuar enquanto cravava seus olhos nela. No estava certa de que deveria explicar a Aixa todo o ocorrido. Ela era sua amiga obvio, mas compreenderia tudo aquilo? Nem sequer ela podia faz-lo. Seu bom senso a advertiu de que possivelmente a explicao de sua experincia no bosque poderia introduzir a idia de uma razovel duvida sobre sua sade mental. Aixa j tinha deixado muito claro que no a considerava uma mulher muito comum e aquilo poderia ser a gota dgua. Mas nada resolveu Sa para dar um passeio e me perdi. Isso tudo. Certo! Exclamou Me diga uma coisa, Manon, de verdade tenho cara de tola? Por quem me toma? Aixa, por favor... Est bem, est bem. Provavelmente em outro momento tenha a lngua mais solta Conciliou Na realidade, minha pressa por lhe buscar se viu motivada por outra notcia, uma que voc no vai gostar absolutamente. Conta A ameaou a falar enquanto centrava nela toda sua ateno. Aixa jamais tinha gostado de dar voltas ao assunto, embora naquele momento tivesse dado seu brao por no ter que dar as pssimas notcias a Manon, no podia fazer outra coisa. Como dizia, tratava de te encontrar para que me entregasse as amostras recolhidas. Depois de a buscar na escavao e no a achar ali, dirigi aos escritrios e encontrei isto. Adiantou uma mo lhe oferecendo um documento impresso por fax. Manon leu atentamente o papel. Aixa pde adivinhar por qual parte do documento corriam os olhos de sua companheira, observando a mudana que seu semblante foi experimentando. Quando a tinha encontrado no carro, seu aspecto era o de algum que tivesse passado por uma terrvel experincia. Naquele momento, enquanto esperava que terminasse de ler, seus olhos comearam a jogar fascas e os lbios se transformaram em uma fina linha devido tenso e ao aborrecimento. Mas como demnios se atrevem a me fazer isto? Gritou enfurecida. Calma...

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Calma? Repetiu irada Calma? Como pensa que posso estar calma depois de ler isto? E por qu? Por que ditam esta ordem sem dar sequer nenhuma explicao? Isto no se faz assim. Manon, estou segura de que muito em breve qualquer outra companhia querer investir na escavao. Sim, mas no momento est suspensa, Aixa. Merda! explodiu enquanto atirava o papel sobre a pequena mesinha auxiliar e se sentava sobre uma desgastada poltrona Agora que tnhamos conseguido algum resultado querem se retirar. Mas na certa, assim que virem os resultados e tenhamos as provas do carbono, repensaro e tudo voltar para a normalidade. Sua companheira estava derrubada, sentada com os cotovelos apoiados nos joelhos, e a cabea apoiada nas pontas dos dedos, procurava em sua mente o motivo pelo qual a companhia tinha decidido retirar a subveno, assim to bruscamente, sem mais considerao do que um simples documento enviado por fax. Aixa no sabia o que dizer. Desde o momento em que o documento tinha chegado em suas mos, at que tinha localizado por fim a sua amiga, se preparou para tratar de anim-la. Mas toda preparao era pouca, para enfrentar a aquela situao. Tenho que descobrir o porqu. Murmurou Manon depois de uns segundos. Bem, um bom comeo. Tratou de levantar seu nimo, a atividade sempre seria melhor que aquilo Sinto ter que te deixar, mas sabe que sou pssima conduzindo noite e prefiro partir j, antes de que o cu esteja completamente escuro. Ficar bem de verdade? Sim, Aixa, no se preocupe, estarei bem. Manon se levantou resolvida Farei algumas ligaes e amanh tomarei as medidas necessrias. Estupendo, me informe assim que possa e boa sorte. Obrigado. Acompanhou sua companheira at a porta. Aixa a olhava com olhos de ternura e compaixo. A ruiva sabia quanto trabalho que a sua chefa tinha tido para chegar at onde tinham chegado e levar adiante aquele projeto. Para ser sincera consigo mesma, naquele momento no a invejava. Logo depois de fechar a porta, Manon se dirigiu disposta para o telefone e marcou o nmero de seu pai. Possivelmente ele, graas a seus contatos, pudesse lhe dar as respostas que estava procurando. Ol, sou eu, Manon Respondeu quando seu pai respondeu chamada.
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Ol, carinho, agora mesmo estava falando com sua me sobre voc. Pensava em te ligar. Ento j est sabendo? obvio, a companhia tambm nos passou uma cpia do memorando. E tem idia de por que tomaram a deciso de suspender a escavao? A verdade que no. Pensei que voc sim saberia algo. Acabo de me inteirar, no sei mais que voc. Bem, fique tranqila. Me d uns minutos, farei umas ligaes e tentarei me inteirar de algo mais. Obrigado, papai. De nada. A chamarei assim que tenha a informao Sabia que seu pai no lhe falharia, jamais o tinha feito.

Captulo 04 A montona voz do jornalista que apresentava o noticirio na televiso penetrou pouco a pouco em seus ouvidos at que conseguiu arranc-la do sonho. Com o crebro ainda meio adormecido, entreabriu os olhos e tratou, entortando os olhos, de enfoc-los na brilhante tela enquanto se sustentava sobre o cotovelo para alcanar o controle remoto e apagar o aparelho. ...E para terminar, anunciamos que dentro de poucas noites chegar o acontecimento to esperado por astrlogos e entusiastas do cu. O prximo eclipse da lua promete ser todo um espetculo em si mesmo... Oxal seu nico problema fosse esperar algo assim, pensou se recostando de novo no sof e esfregando a testa. Girou o punho e observou a esfera do relgio. Cinco da manh. Seu pai tinha dito que a chamaria assim que soubesse alguma coisa sobre a situao em que se encontrava. Embora possivelmente, raciocinou, no tinha descobrido nada. Ou pior, tinha considerado que a notcia era muita m para d-la to tarde e esperava manh seguinte para encontr-la melhor depois do descanso noturno. Como se sua mente emitisse um suspiro contido, deixou cair os braos a ambos os lados de seu corpo. Fosse como fosse, certamente no ter nenhum tipo de informao era ainda pior.
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Completamente desperta, se levantou do sof. Se dirigia cozinha quando o timbre do telefone chamou sua ateno. Deu um salto e se colocou junto ao aparelho e sem perder um segundo o desprendeu. -Sim? Manon, sou eu, papai. Filha, me desculpe se a despertei, mas acreditei que a interessaria saber o que descobrir at agora. No estava dormindo. Bem. Falei com um conhecido do responsvel pelo projeto na companhia. O tipo me devia um favor e soltou bem a lngua. E o que sabemos? Perguntou Manon nervosa. Irei ao ponto. J ouviu falar de Lucan Dux? Como no, todo mundo sabe quem esse tipo. Embora no sei exatamente em que trabalha, seus negcios devem lhe render bons benefcios pelas riquezas das que se rodeia. A manso onde vive conhecida por todos em Durango. Alm disso, tenho entendido que est relacionado com muitos homens poderosos no pas. Certo, e alm disso o proprietrio das terras coligadas escavao. O que est querendo me dizer, pai? Manon j sabia a resposta embora precisava ouvi-la para poder acreditar. Segundo meu informante, o responsvel por a companhia ter retirado seu apoio econmico ao projeto ele. Tem certeza? Completamente. Sabe que minhas fontes so de confiana. Bem. Obrigado, pai. Sentiu como pouco a pouco sua ira ia se enfocando para uma pessoa em particular. Manon, tome cuidado, esse tipo tem poder suficiente para conseguir o que se proponha, inclusive afundar a reputao profissional de qualquer. Papai, sabe que ainda no pude desenvolver nenhum tipo de reputao, nem boa, nem m Respondeu zangada Este projeto poderia ter me reportado isso, mas por culpa desse indesejvel possivelmente no seja assim. Me custou muitssimo levar tudo isto adiante para que agora, o simples egosmo de um latifundirio asquerosamente rico, atire tudo no lixo. Sabe que sempre a apoiei em tudo o que quisesse fazer, e isso no vai mudar agora, s quero que tome cuidado. Terei. Mande um beijo para mame por mim. Finalizou a comunicao.
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Seus olhos estavam cravados no fone que acabava de desligar, mas na realidade no viam nada. Sua mente estava tratando de assimilar a magnitude da informao que tinha recebido e tentava averiguar a melhor forma de agir. Nunca tinha sido uma mulher que se deixasse intimidar e obvio que naquele momento tampouco o faria. Jamais tinha gostado de meias pretas, nem dos jogos de tira e afrouxa, assim considerou que a melhor maneira de resolver o problema, para bem ou para mau, era enfrent-lo cara a cara. Voltou a olhar o relgio. Tinha passado escassamente vinte e cinco minutos desde a ltima vez que olhou. Era muito cedo para fazer algum movimento, entretanto, estava muito desperta para voltar a dormir. Resolvida, decidiu que o melhor que podia fazer era tomar uma boa ducha e comear a preparar seu prximo passo para resolver a situao. Sim, certamente devia se preparar, a reunio que aconteceria entre ela e o senhor Dux em poucas horas requeria uma boa colocao e um bom plano de ao. Sobretudo, tendo em conta que ele no tinha idia de que esse encontro se produziria. Uma vez em seu banheiro particular, tirou a roupa com a inteno de refrescar o corpo e possivelmente, com um pouco de sorte, a cabea. Uma mente fria e limpa raciocinava muitssimo melhor. Depois do esperado rudo da tubulao, comeou a emanar a gua. Terminada a obrigada visita ao tal Lucan Dux, decidiu que passaria pela escavao, sem dvida Aixa estaria sedenta por notcias. Sorriu sem poder evitar, sorriu pensando na cara que ficaria sua amiga quando soubesse quem estava por trs de tudo aquilo. E, depois de tudo, quem teria imaginado? Virou o rosto para o chuveiro e encheu de gua sua boca para expuls-la com fora. Tratou de procurar em sua memria a imagem daquele tipo, sem conseguir. Embora tivesse ouvido falar dele, naquele momento no recordava se tinha sido em alguma revista ou por meno de algum. Sem dvida, devia ter sido pelo ltimo, seno recordaria alguma fotografia ou algo. De todos os modos, o que importava? Um casulo era sempre um casulo, tivesse a cara que tivesse. Abriu as cortinas e avanou um passo para sair do espao da ducha. Aplicou um pouco de leo hidratante em sua pele e, com a toalha na mo, se secou cuidadosamente. Envolta nela, recolheu a roupa suja para levar mquina de lavar roupa quando algo caiu de um dos bolsos de sua cala. Olhou em volta do cho procurando o que tinha cado e em seguida o viu. Era o anel que tinha encontrado na escavao. Havia esquecido ele por completo.
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Pela primeira vez, sua mente repassou tudo o que lhe ocorreu naquele dia. No podia acreditar que algo to estranho e aterrador como o que tinha vivido no bosque ficasse relegado a um canto de seu crebro. Mas havia passado o que ela acreditava que havia passado? No queria pensar que estava louca, que seus pesadelos noturnos tivessem tomado posse dela durante o dia quando estava completamente acordada. Seria a enfermidade mental que tinha afligido a sua me biolgica? Sem dvida, aquele monstro que tinha acreditado ver, no podia ser real. Definitivamente, no, disse a si mesma; sem dvida se deveria ao sufocante calor e a falta de gua. Era evidente que seus olhos e sua imaginao tinham lhe pregado uma pea. Devia esquecer e no dar mais importncia. Recolheu o anel e saiu do pequeno banheiro. Deixou a roupa dentro do tambor da mquina de lavar roupa e se sentou sobre o tamborete da cozinha para observar aquele estranho trofu. Com uma simples olhada, se observava que a jia tinha sido realizada com um gosto delicioso. Um grande rubi, de um vermelho intenso, coroava o anel. O intrincado corte da pedra conseguia arrancar os mais formosos brilhos. Fez girar o anel vrias vezes entre seus dedos, para admirar o trabalho de ourivesaria. Como uma pea mais dos achados da escavao, devia catalog-lo, pensou. Mas havia algo nele, algo que a atraa irremediavelmente. Como uma fora estranha que empurrava aquele pensamento racional para expuls-lo de seu crebro. Aps passear o olhar vrias vezes sobre ele, o que em um primeiro momento pareceu uma simples sianinha gravada, adquiriu uma nova perspectiva. Franziu um pouco o cenho, tentando assim de forar a vista, com a inteno de conseguir ler a curta inscrio. Alea jacta est Murmurou A sorte est lanada? No podia imaginar que tipo de pessoa poderia gravar uma frase assim em uma jia. Talvez algum muito maltratado pela vida ou possivelmente um jogador contumaz. Em qualquer caso, pensou enquanto o introduzia no dedo mdio de sua mo direita e o admirava uma vez mais, agora lhe pertencia. Sorriu com satisfao. Uma fugaz idia passou por sua mente e o sorriso se transformou em humor. Ningum conhecia sua existncia, portanto ningum tampouco sentiria falta dele. Que ironia que precisamente agora tenha chegado a mim. Justamente quando efetivamente a sorte ter muito a ver em meu futuro e no de meu projeto Falou.

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Normalmente no tinha muito tempo para ela mesma, assim passou as horas restantes se dedicando a tarefas to cotidianas como recolher e limpar ligeiramente sua casa, e se arrumar. Quase tinha esquecido o pequeno prazer que aquilo reportava e uma que vez terminou de se arrumar, observou no relgio que tinha chegado a hora de se colocar a caminho em direo a Durango e, por conseguinte, casa do senhor Lucan Dux. A tranqilidade, daquela manh, era uma bno. Nunca tinha gostado de chegar ao seu escritrio muito tarde da manh. Parecia como se desperdiasse o dia sem fazer nada proveitoso. Alm disso, tampouco suportava que o telefone o interrompesse constantemente. Odiava quando uma vez conseguida a concentrao necessria, sua secretria, sua governanta, ou quem fosse, entrava em seu escritrio para romper sua ateno sobre o que estava fazendo nesse momento. Sups que, precisamente por esse motivo, Koram bateu na porta cautelosamente para anunciar sua chegada. Lucan sorriu, pois apesar de terem uma reunio ainda no tinha comeado com seus afazeres dirios. Entre, Koram, entre Respondeu. Para sua surpresa no foi Koram quem apareceu atravs da porta, mas sim, sua secretria que o olhou com olhos de consternao. Sinto incomodar, senhor Dux, mas h uma senhorita que deseja v-lo. Comuniquei a ela que tinha uma reunio importante nos prximos minutos, mas se recusa a partir sem falar com voc. Diz que urgente. Lucan deuuma olhada ao seu relgio de pulso, Koram devia estar para chegar e no podia fazer ele esperar. Bem, Camila, lhe oferea um caf enquanto espera, no acredito que a reunio se alargue muito. De acordo Respondeu enquanto se retirava. Camila Voltou a cham-la. Sim, senhor? Disse aparecendo a cabea de novo. Confirme a reserva do vo e do hotel em Los Angeles para nos prximos dias no haver nenhum inconveniente. Claro, senhor Dux, imediatamente. Obrigado.
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Poucos minutos depois novos toques na porta, desta vez mais sonoros e contundentes, anunciaram sua chegada. A cabea castanha de Koram apareceu um instante. Como sempre, muito precavido, deu uma olhada com seus inquisitivos olhos de um tom azul escuro. Depois transpassou a porta e, depois de fech-la, se aproximou do escritrio de Lucan tomando assento em uma das cmodas e luxuosas poltronas em frente a ele. Sinto o atraso, mas me foi impossvel chegar antes. Tive que resolver um problema domstico. Sua encarregada da cozinha de novo? Seu companheiro e amigo tinha contratado a uma mulher que no dominava o idioma e no se entendia com o resto dos serventes a menos que Koram se fizesse de intrprete. No, no. Koram parecia envergonhado Digamos, que no bom misturar o lcool com uma turma de jovens iniciados. Destruiram minha biblioteca, pode acreditar? A biblioteca? Riu Lucan Acaso se sentiram ameaados pelos fios cortantes das folhas? Sinceramente no sei como comeou, mas dois deles iniciaram uma discusso e... Uma coisa levou a outra e... Acabaram transformados e brigando, no assim? Assim Respondeu Koram com a cabea baixa. Bom, exceo da quantidade de dinheiro que te custar restaur-la, acredito que no passar nada. Mas deveria tomar cuidado, j sabe que a impulsividade dos jovens unida ao poder de nossa raa no conjugam muito bem. No estamos em situao de chamar muito a ateno. Est tudo controlado. Bem. Confio nisso. Lucan centrou sua ateno em assinar alguns documentos que Camila tinha deixado no dia anterior sobre sua mesa enquanto escutava Koram. Fiz chegar suas ordens aos Alfas de todas as manadas visitantes. Alguns como Didier, no pareceram muito satisfeitos com sua deciso, mas acredito que todos compreenderam bem a situao. Eles, assim como voc, esto muito preocupados em manter a salvo e em segredo sua existncia e a de sua gente. No esperava menos do francs, um bom lder. Possivelmente um pouco apegado nos velhos costumes, mas sabe antepor as obrigaes ao simples prazer.

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Anotou em sua agenda recordar a sua secretria que devia estender os tales necessrios para o pagamento dos serventes de seu lar. Todas as demais pesquisas se realizaram sem problemas. A escavao est paralisada segundo suas ordens. Magnfico, um problema menos pelo qual me preocupar. Eu no diria tanto Comentou Koram com uma pequena careta. Ocorre algo que eu no saiba? Pois, na verdade, no sei, mas tendo em conta que vi sentada em sua sala de espera chefa do projeto... Como? A notcia conseguiu que prestasse toda sua ateno no seu companheiro, deixando de lado as assinaturas dos documentos. A mulher que espera se reunir com voc Manon Capwell. A cabea pensante e autora original da idia dessa escavao. E, alm disso, muito formosa. Sorriu Koram provocativamente, e ao faz-lo um par de atraentes covinhas apareceram em suas bochechas. Sim Murmurou Lucan enquanto recordava aquele traseiro escuro que tinha admirado no bosque quando ela se encontrava estendida sobre aquele manto de grama seca. Ah, j a conhecia Afirmou Koram Pensei que nem sequer se preocupava de saber a quem amargurava a vida. O sarcasmo conseguiu o efeito desejado e tirou Lucan de sua meditao. Vamos, Koram, se coloque em seus assuntos. J est na sua hora de ir. obvio. Respondeu enquanto se erguia em toda sua estatura No se deve fazer esperar a uma dama, sendo a senhora to... Apetitosa. Acompanhou o adjetivo com um teatral passeio da ponta de sua lngua pelos lbios, e partiu rindo com vontade pelo gesto de aborrecimento que comeava a denotar o rosto de Lucan. Que demnios ela fazia ali? Ele havia lido o comunicado que a companhia fez aos empregados da escavao, e em nenhum momento renomaram a ele, nem faziam referncia alguma aos motivos que levaram a companhia a tomar a deciso de retirar a subveno. Acaso viria ento para solicitar sua ajuda agora que no possuam o apoio econmico necessrio? Se assim fosse, simplesmente diria que no estava interessado no tema e trataria de terminar a reunio o mais rpido possvel. Ou talvez o visitava por outro motivo? Fosse o que fosse que a tinha levado at ali, no podia imaginar. Em qualquer caso, em um instante sairia de suas dvidas.
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Enquanto a porta se fechava atrs de Koram, Lucan pegou o telefone e marcou o nmero interno de sua secretria. Camila, faa passar a seguinte visita, por favor. Em seguida, senhor Dux. Cortou a comunicao e esperou pacientemente a que a senhorita Capwell fizesse sua entrada.

Captulo 05 Tudo naquela casa destilava poder e luxo. Da porta de entrada, esculpida em um bloco macio de madeira de bano, at a sala onde ficou esperando, decorada com suntuosas tapearias e tapetes, e cheia de formosos mveis coloniais com puxadores trabalhados em prata. O cho, em um brilhante e gentil mrmore cor chocolate, contrastava com os altos e branqussimos tetos de estuque adornados com elaboradas cornijas. Empregou vrios minutos em observar uma daquelas tapearias que representava um grupo de caadores a cavalo e armados at os dentes em uma estranha caada noturna. Os detalhes estavam to extremamente ressaltados que conseguiam arrepiar sua pele. A sua direita, em uma bela vitrine, pde contemplar alguns exemplares de vasilhas de barro com forma de cesta providas de asas e trs patas, decoradas com pinturas vermelhas e creme, as quais reconheceu pertencentes cultura Guadiana. Jarros de barro, cascavis, objetos de cobre e tochas dos ndios aztatln completavam a coleo. O rudo de uma porta ao se fechar a tirou de seus pensamentos e se virou para olhar o corredor. Um homem jovem, muito atraente, e de uma considervel estatura, saa naquele momento do escritrio do senhor Dux. Devia ser um da reunio que sua secretria tinha mencionado. Bem, isso queria dizer que j tinham terminado e era sua vez. O homem trocou algumas frases cordiais com a secretria, sups que tambm galantes pelo rubor da garota, e partiu. Ao momento soou o telefone. Manon alisou sua saia e acomodou a jaqueta do traje cor bege que tinha escolhido para a ocasio, se preparando para o encontro. Senhorita Capwell, o senhor Dux a receber em seguida.
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Bem, pensou, chegou o momento de mostrar os dentes. Ergueu suas costas, e caminhou com a cabea muito alta, atrs da secretria. A sala que se abriu diante ela, era o cmulo de todo o poder e ostentao que observou no resto da casa. Mantinha o estilo decorativo da sala anterior, mas podia notar no ambiente algo mais, algo que fazia entender, sem deixar dvidas, que o que mandava ali era o dono e senhor da fazenda. Conseguia fazer com que o visitante se encolhesse inconscientemente. Aquilo falava de seu dono, como um homem que gostava de impor sua vontade. Aps cruzar a porta, alguns metros a frente, duas esplndidas poltronas de pele franqueavam um formoso e amplo escritrio, tambm de estilo colonial, como o resto dos mveis. Atrs deste, a poltrona que Lucan Dux devia usar, cmodo, elegante e muito cara. A parede estava totalmente coberta por uma estante cheia de exemplares encadernados em peles de diferentes texturas e cores com letras douradas impressas; era impressionante. Ao menos devia reconhecer que tinha um bom gosto. Bom dia, senhorita Capwell. No que posso ajud-la? A voz clara, grave e tremendamente masculina chegou de sua esquerda. Lucan Dux se encontrava em frente a nica e enorme janela que provia de luz toda a habitao. Embelezado com uma simples camisa branca e uma impecvel cala negra, no soube a propriamente como descrever a imponente figura que registraram seus olhos. Naquele momento, possua uma vista de sua parte traseira, mas s admirando suas costas j podia estar segura de que, de frente e mais perto, aquele homem conseguiria acovardar at ao mais valente guerreiro. Manon recomps mentalmente seu corpo e sua vontade. Clareou sua garganta, e se preparou para a batalha. Bom dia Respondeu, tentando aplicar a sua voz toda a contundncia que pde. Por um momento, voltou a tentar recordar se tinha visto alguma fotografia daquele homem, mas imediatamente descartou a idia, se assim tivesse visto, no poderia esquec-lo. Lucan Dux no era dos que passavam inadvertidos. Aquele longo cabelo negro, truncada por uma igualmente comprida mecha branca, era o detalhe inconfundvel para record-lo. E bem? Voltou a perguntar Lucan enquanto fazia uma pausa e se voltava para ela Vai me comunicar o motivo de sua visita ou devo adivinh-lo?
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Sou Manon Capwell, senhor Dux, a responsvel e chefa da jazida cuja escavao voc conseguiu paralisar manipulando a companhia que nos apoiava economicamente. A companhia em questo se retratou do compromisso inicial que contraiu conosco, sem se dignar a oferecer um motivo de peso e sem prvio aviso. Deus! Se aquele homem era arrumado de costas, agora que podia ver de frente era completamente demolidor. O viu se aproximar dela, com passos firmes e tranqilos, enquanto cravava os olhos sobre seu rosto sem demonstrar nenhum tipo de emoo. Nesse instante soube como devia se sentir a presa de uma fera fria e calculadora. medida que avanava, Manon teve que elevar o queixo uns centmetros para poder o olhar nos olhos. O comprido e brilhante cabelo, que tinha admirado h poucos momentos, emoldurava o rosto de um anjo com os olhos cinza de um demnio. O nariz reto e perfeito, iniciava uma suave descida at uns lbios belos e sensualmente proporcionais. Sustentou seu olhar por alguns segundos, a avaliando, penetrando em seu interior, e conseguindo fazer com que Manon se sentisse como uma escolar em um mundo de adultos, realizando uma tentativa de repreenso. Sei quem voc e essa, senhorita Capwell, uma acusao muito sria. Perdoe que o corrija, senhor Dux, no lano uma acusao, mas sim, constato um fato. Respondeu enquanto tentava no desviar a ateno daquela luta para manter o olhar do outro. Ela tambm sabia jogar a aquele jogo intimidatrio. Por acaso tem provas do que diz? Contra-atacou Algo como o que est afirmando, pode lhe criar problemas em um tribunal. No necessito nenhuma prova. Tenho a absoluta certeza de que foi assim. E tambm sei que nenhum jornalista far ouvidos surdos aos tipos de truques que o grande Lucan Dux utiliza para evitar problemas. Me ameaa? Lucan arqueou uma sobrancelha para enfatizar sua pergunta. OH no, jamais ousaria o ameaar. S o advirto do que farei se a situao em que est agora a escavao no melhorar nas prximas vinte e quatro horas. Eu sou uma simples antroploga que est comeando, enfrentar um tribunal por injrias no me criar muitos problemas. Mas o que me diz de voc? Um poderoso fazendeiro, homem de grandes e lucrativos negcios, envolvido neste tipo de no to legais transaes. Sem dvida, sua reputao e seus crditos frente a outras futuras companhias negociadoras se veriam seriamente danificados.

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Lucan seguia sem oferecer nenhum tipo de reao. Seu rosto parecia esculpido em rocha. To somente os olhos, que passeavam ociosamente sobre seu rosto, demonstravam estar dotados de movimento. Bem, pensou Manon, as cartas j estavam sobre a mesa, era hora de sair dali. Reconsidere sua deciso, senhor Dux, e possvel que eu tambm pense em reajustar o plano do projeto e no tocar suas terras. Mas recorde, s tem vinte e quatro horas para isso. Dito isto, Manon lhe deu as costas e abriu a porta para partir Que tenha um bom dia. Lucan permaneceu durante uns segundos sem se mover, com a portada ainda ressoando em seus ouvidos e as fossas nasais completamente saturadas de seu aroma de jasmim. Aquela mulher era incrvel. Quando a tinha tido a seus ps no bosque, soube que no era como o resto, mas sua atuao de uns minutos atrs tinha sido sublime. No mesmo momento em que tinha transpassado a porta tinha notado seu nervosismo. Impecavelmente vestida, com um traje cujo corte se amoldava a aquele belo corpo cheio de sinuosas curvas, a mistura do doce perfume floral e o almscar de sua prpria essncia, tinha estado o martirizando durante a curta discusso. Jamais antes uma fmea o excitou s com seu aroma, e muito menos com uma fmea humana. Seu aroma, sem dvida, nada tinha a ver com as fmeas que tinha tido a seu alcance. Tinha tratado de permanecer o mais afastado dela que pde. Mas seu instinto se imps o traindo e teve que se aproximar, a admirar de perto, procurar em seu interior, para verificar se como pensava era to arrebatadora por dentro como por fora. Depois j no pde afastar seus olhos. Sacudiu a cabea de um lado a outro tratando de se desfazer do feitio. Aquele no era momento de se concentrar em devaneios juvenis. Outra srie de questes requeriam toda sua ateno. Entre elas, a que aquela pequena feiticeira acabava de lhe expor. Jamais gostou de ter que se retratar de uma deciso j tomada, mas efetivamente aquela mulher tinha mais razo do que, sem dvida, imaginava. Tal e como estavam as coisas, o que menos desejava era chamar a ateno da imprensa sobre ele, assim no ficava mais remedio que aceitar suas condies. Com um simples passo se colocou ao lado de seu telefone e marcou a extenso de sua secretria. Sim, senhor? Chame Koram imediatamente, preciso falar com ele de um tema urgente.
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Bem, senhor Respondeu solcita Alguma coisa mais? Lucan considerou por um momento a possibilidade de pedir a sua secretria que fizesse algumas averiguaes sobre a senhorita Manon Capwell. No, nada mais Camila, obrigado. Efetivamente, no era o momento, mas o momento chegaria e no deixaria que escapasse outra vez daquela forma, pensou enquanto um sorriso lobuno se desenhava em seu rosto. Tinha estacionado o Jipe bem na entrada da pequena muralha que rodeava a propriedade de Lucan Dux. Aps ocupar o assento do condutor, Manon se desfez dos sapatos de salto e os trocou por umas cmodas sapatilhas esportivas. Por que as mulheres fazem este tipo de tolices quando vo visitar um homem, por muito pouco interessante que seja o tipo em questo? Vrias vezes em sua vida se exps aquela pergunta sem encontrar a resposta. Colocou a chave no contato e depois de vrias tentativas para arrancar, por fim pde pr o jipe em funcionamento. Para ser sincera consigo mesma, no que Lucan Dux no merecesse tais cuidados, em definitivo devia reconhecer que era incrivelmente atraente. No, ainda mais que isso, era tremendamente sedutor. Uf, no estava segura de que existisse uma palavra para definir o modelo de masculinidade que tinha admirado naquela sala. A primeira imagem que teve dele enquanto este lhe dava as costas foi impactante. Rodeado da corrente de luz que entrava por aquela janela, parecia como se o prprio Deus tivesse baixado para falar com ela. Mas jamais teria imaginado a um Deus com aquelas fortes e largas costas, e aquele traseiro: perfeito, redondo e firme. Depois, quando teve o homem a um par de palmos de seu prprio rosto, acreditou morrer. Tinha observado alguma vez em sua vida um homem mais atraente? Se assim fosse, no podia recordar. Todo ele estava rodeado de um halo de poder, fora e segurana, que conseguia encolher a qualquer ser vivo simplesmente se colocando ao seu lado. E se por acaso tudo aquilo fosse pouco, cheirava maravilhosamente bem, como a uma mistura de madeira, bosque e algo mais que no pde identificar. Bom, j basta! Repreendeu a si mesma. Devia recordar tambm que esse mesmo homem era o causador de muitos de seus problemas e at que no acessasse ao que tinha lhe pedido, assim seguiria sendo. A manso de Lucan Dux estava muito mais perto da jazida que sua prpria casa, assim em muito pouco tempo Manon voltou a abandonar o carro para caminhar at a
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grande barraca de lona que fazia as vezes de escritrio. Certamente, ali encontraria Aixa. No obstante, quando entrou no encontrou nem rastro de sua companheira. Voltou a sair e chamou a ateno do peo que se encarregava de recolher as barracas adjacentes. Nunca tinha gostado desse tipo. Mal tinham cruzado umas palavras desde que trabalhavam juntos, e embora Aixa assegurasse sempre de que era um bom homem, embora silencioso, havia algo nele que no infundia simpatia. Michael! Viu Aixa esta manh? Sim, est na zona sul Respondeu secamente, quase sem olh-la Comentou que queria dar uma ltima olhada. Obrigado. Efetivamente, ali estava sua amiga, recostada sobre as cordas da mesma passarela da qual ela quase tinha cado. Eu que voc no confiaria nestas tbuas carcomidas A saudou. Manon! Sorriu Aixa Nossa! A noite lhe caiu bem Comentou admirativamente ao v-la vestida com um traje to elegante Garota, deveria usar mais freqentemente esses objetos, lhe caem estupendamente. Obrigado. Jamais imaginaria de onde venho. Dispara. Da casa de Lucan Dux. E porque caralho voc foi casa desse ricao? Perguntou curiosa; no encontrava a conexo. Esse ricao, como voc o chama, o causador direto da situao em que nos encontramos agora mesmo. Quer dizer que foi ele quem fez a companhia...? Exatamente Respondeu Manon, antes que terminasse de efetuar a pergunta. O rosto de Aixa refletia toda a incredulidade que ela mesma teve que mostrar na noite anterior quando seu pai a informou do assunto. Pelo visto no deseja que escavemos em suas terras Esclareceu enquanto assinalava com a cabea para o promontrio onde as mquinas se encontravam paradas. Conseguiu algo? Perguntou Aixa, e Manon entendeu perfeitamente a que se referia.
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Ainda no sei. Digamos que lhe ofereci um trato e saberemos o que decide em um prazo mximo de vinte e quatro horas. Vinte e quatro horas, n? No est mau. Aixa fez uma pausa enquanto procurava a forma de fazer a seguinte pergunta Se zangou muito? A que se refere? Pois a conhecendo e sabendo o estado no que a deixei ontem noite em sua casa, imagino que no foi muito... No sei como dizer...Corts? Tentou dizer. Grande conceito tem de mim. Aixa riu com a cara que Manon fez Disse as coisas como tinha que dizer. Voc no tratou com esse homem, no como o resto. No podia me deixar intimidar. O que quer dizer com que no como o resto? Viu ele alguma vez? Agora que menciona, acredito que no. o homem mais incrvel que conheci. No pode imaginar como pode chegar a se sentir ao seu lado. Um calafrio percorreu seu corpo . Alm de possuir um atrativo como jamais tinha visto, controla todos e cada um de seus movimentos e emoes. Ou seja, que est como um queijo Sentenciou Aixa, mas seus olhos demonstravam interesse. Manon aguardou uns instantes enquanto realizava um gracioso gesto, como valorizando aquela afirmao. Est mais para uma montanha de queijo Concluiu, realizando um movimento com a cabea para se reafirmar em sua resoluo. A risada estalou entre as duas amigas enquanto Manon explicava a Aixa as propores e beleza fsica de Lucan Dux. Depois de vrios minutos de sorrisos, gargalhadas e brincadeiras que surgiram dos comentrios de Aixa, ambas ficaram em silncio. Pena que seja um tolo integral Comentou Manon sem dar muita importncia a suas palavras. E quais desses ricaos embebidos em poder no so? Acreditam que tem direito a tudo, inclusive a privar o resto dos pobres mortais de seu trabalho. E falando de trabalho, o que faz aqui? Me despedir deles Respondeu Aixa, fazendo um gesto para assinalar os restos. Muito dramtico no acha? Perguntou Manon olhando a sua amiga.

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Bom... No final, so a razo pela qual ganhamos o po de cada dia at agora Disse enquanto apoiava as mos sobre a corda que percorria o passadio. Tem razo Concedeu. Copiou a pose de sua amiga e perdeu o olhar sobre os ossos disseminados um pouco mais abaixo. Alm disso, sigo pensando naquilo que comentamos ontem mesmo. Se isto foi uma batalha, sigo sem compreender como puderam se matar uns aos outros sem nenhum tipo de arma. E conseguiu esclarecer alguma coisa? Se interessou. Pois ver, me fixei em que todos tm as costelas partidas por alguma parte. Nenhum dos corpos est intacto na parte do tronco. Mas tendo em conta a eroso e o peso de todo o material terroso e rochas que retiramos, no posso afirmar nada com segurana, s lanar uma hiptese atrs da outra Explicou Aixa, terminando com um encolhimento de ombros. Seja o que for, estou segura de que algum dia cair na conta e resolver o enigma. Manon acompanhou o comentrio posando uma mo sobre as de sua amiga, dando a entender a plena confiana que tinha nela e em seu potencial como profissional. Nossa! Exclamou Aixa Grande anel! Voc gosta? maravilhoso Disse enquanto tomava os dedos de sua companheira e o admirava Um trabalho de ourivesaria magnfico. Realmente. Quem lhe tenha dado isso tem um gosto excelente para as jias. Sim Mentiu Manon. No queria se separar daquele anel. Gostava muito dele. Se dissesse a verdade, se veria obrigada a incorpor-lo a todo o resto que tinham encontrado. Ela o considerava como um trofu pessoal, possivelmente egosta e pouco profissional, mas simplesmente sentia que lhe pertencia. Alm disso, se via mudada com esse anel em seu dedo. Cada vez que o olhava, notava uma segurana e um poder que antes jamais havia sentido. Era verdade que as jias conseguiam aquele efeito em quem as levava? Riu mentalmente diante a tolice que acabava de cruzar por seu crebro. Segurana, poder, que tolice.

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Vamos tomar algo fresco, ns merecemos isso Convidou Manon enquanto rodeava os ombros de sua amiga, se sentindo culpada por sua pequena mentira. O resto do dia passou sem se dar conta. As horas transcorreram rapidamente uma atrs da outra, mal lhes dando tempo para fazer nada mais interessante que conversar sobre o que poderiam fazer ambas depois de fechar por completo a escavao. Em seu interior, Manon abrigava ainda uma pequena esperana de que Dux reconsiderasse sua primeira postura e conseguisse com que a companhia voltasse a lhes apoiar. Talvez fosse uma quimera, como Aixa dizia, mas algo dentro dela se negava em volta a renunciar a aquela pequena luz de futuro. J avanada a noite e de volta em casa, empregou uns minutos em retomar os primeiros retalhos do projeto. Tudo tinha sido perfeitamente calculado. O trabalho era completamente vivel e, depois, passadas as duas primeiras fases, inclusive se autofinanciava com as contribuies dos museus e visitas tursticas zona. No compreendia como no tinha tido em conta um buraco como o atual quando tinha tratado de pensar em qualquer situao, por incrvel que lhe pudesse parecer, justo quando tudo se via to maravilhosamente claro. Os incios tinham o costume de aparecer pintados de rosa. Era o avano das idias e iam trocando de cor, a outro tom mais escuro. Repousou as palmas das mos sobre a mesinha auxiliar, afundou o dorso e levantou a cabea tudo o que pde para esticar as costas. Levava muitas horas sem descansar. Precisava dormir, embora s fossem umas poucas horas. Como se o telefone tivesse lido seu pensamento e no tivesse inteno de a deixar partir para cama, comeou a soar com insistncia. Al? Manon Capwell? A mesma. No desligue, por favor, passarei uma chamada. A musiquinha de volta da chamada em espera comeava a martelar na cabea, quando uma voz de homem completamente desconhecida soou em seus ouvidos. Senhorita Manon Capwell? Sim, quem voc? Sou Carlo Montesinos, o presidente da Corporao para a Defesa do Patrimnio Nacional, encantado de falar com voc. Minha companhia est inteirada de que teve problemas com a empresa que subvencionava seu projeto. Nos informamos sobre o
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tema e estamos muito interessados em colaborar com vocs, suprindo os gastos que suporte a jazida e seus trabalhadores. Manon no podia acreditar no que estava ouvindo. A mandbula tinha cado como morta, e parecia no recordar como fech-la. Ainda est a, senhorita Capwell? Sim, sim, estou aqui Respondeu rapidamente se recuperando da surpresa. Essa noite mesmo, passarei um fax ao seu escritrio para que possa revisar o contrato e o espero de volta assinado para... Amanh? Bem, irei estud-lo e assim se far. No queria parecer desesperada embora assim fosse, era muito consciente de que daria uma m imagem. Estupendo. Em alguns dias a chamarei para celebrar uma reunio. Me parece bem. Estaremos em contato. Boa noite, senhorita Capwell. Boa noite, senhor Montesinos. Manon desligou o telefone com um cuidado infinito, temerosa de que o rudo que produzisse a despertasse daquele sonho. No podia acreditar que a soluo do problema se apresentasse to cedo. E entretanto, assim tinha ocorrido. Talvez, no fim das contas, sim tinha uma estrela que a protegia, como sua me sempre repetia pelas noites quando era pequena.

Captulo 06 Manon encheu seus pulmes de ar. Que maravilha que tudo tivesse voltado para a normalidade, pensou com um sorriso desenhado nos lbios. O oferecimento de Carlo Montesinos era como uma garoa de gua fresca e limpa em campo ermo. Fazia s uma semana que tudo deu a impresso que acabaria em um estrepitoso fracasso e, agora, a atividade tinha voltado para a jazida. Efetivamente, e como tinha assegurado por telefone, no dia seguinte o contrato a assinar estava esperando quando chegou. Leu cuidadosamente, como sempre fazia com os documentos importantes, sem encontrar nada estranho nem fora de lgica. Acrescentou uma ltima clusula. No queria, nem lhe interessava ter mais problemas com o dono das terras adjacentes.

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Um pouco triste por no poder verificar se ali, onde ela mesma estava se negando a investigao, poderia encontrar algo interessante, tranqilizou sua mente assegurando a si mesma que fazia o correto. Estampou sua assinatura e voltou a envilo ao nmero que tinha facilitado em uma nota a parte. Umas horas mais tarde, tudo estava aprovado e receberam a primeira transferncia bancria partidria para seguir com os trabalhos de prospeco do subsolo da seguinte fase. Podia ver Jacob entrando e saindo dos escritrios, com sua caderneta entre as mos. Outro sorriso foi aos seus lbios, enquanto apostava que tambm levava um lpis colocado na orelha direita. Mas quem no localizava era Aixa, e tinha que falar com ela antes de voltar para sua casa em busca da mala para se assegurar de que estaria a par das comunicaes do laboratrio. Ainda no tinham terminado de datar as amostras que lhes tinham entregado dias atrs. Era muito estranho, j que normalmente eram extremamente rpidos quando se tratava deste tipo de trabalhos. Supunha que deviam estar com mais encargos do que os habituais. Fazia trs dias que tinha passado pela mente que provavelmente no poderia ir visitar sua me. Ter que solicitar aqueles dias companhia que acabava de adquirir as obrigaes econmicas com eles no lhe parecia nada tico nem profissional. Mas necessitava. Talvez foi o desespero por saber dela e tranqilizar seu pensamento, o que lhe deu a coragem necessria para falar com o Montesinos. Aproveitou sua primeira reunio em pessoa para, depois de superada a indeciso, expor sua petio enquanto falava com ele. Carlo ofereceu um grande sorriso e a possibilidade de faz-lo. Ol, acreditava que j tinha ido. A saudao chegou por trs e Manon se voltou para ver sua amiga se aproximar. Queria te ver antes. Sorriu Dar conta de tudo? Com certeza. No se preocupe, so s alguns dias, no morrerei. Voc se preocupa em desfrutar do sol e das praias da Califrnia Respondeu, tirando a importncia, embora ambas sabiam que no era fcil lutar com o peso de toda a jazida. Sentiu-se um pouco culpada por no ter encontrado a valentia suficiente para explicar a Aixa o verdadeiro motivo de sua viagem. S tinha alegado a volta de suas crises noturnas devido acumulao de nervos. Ningum sabia de seu verdadeiro
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nascimento e sua posterior adoo. No que se envergonhasse disso, jamais sentiria vergonha de sua verdadeira me, mas tampouco considerava que fosse um tema que interessasse a ningum mais que a ela mesma. No sabe como lhe agradeo Disse isso e acompanhou as palavras segurando as mos de sua companheira. No tem por que faz-lo, alm disso, eu fico encantada. Necessita esse descanso, se no, essas olheiras chegaro ao queixo. Aixa estreitou Manon entre seus braos. Sabia dos pesadelos que afligiam a sua amiga, e tinha a esperana de que a afastando do estresse dirio, pudesse se desfazer de seu padecer embora s fosse por aqueles dias Vamos, v j. Odeio as despedidas embora sejam por curto espao de tempo. Bem, j vou ento. Se despea de Jacob e dos outros. Pode deixar, e me ligue quando chegar. Eu tambm no gosto de estar constantemente preocupada com voc Mentiu. Desta vez foi Manon quem se fundiu em um abrao com ela, como se quisesse lhe transmitir todo o agradecimento que sentia e a felicidade que a alagava naquele momento. Beijou-a na bochecha enquanto afastava seu cabelo. V j Aixa a empurrou brandamente. Manon a soltou e caminhou para seu Jipe enquanto agitava a mo de Aixa dizendo adeus. E se cuide! Me ouviu? Gritou Farei! Depois de alguns minutos, que levou para recolher suas coisas, pegou seu passaporte, revisando que tudo estivesse em ordem. Por uns instantes, seus olhos recaram sobre o selo de Durango, que reproduzia sua bandeira. Dois lobos negros, um diante de um carvalho e outro atrs dele. Sem poder evitar, um calafrio percorreu suas costas como o anncio de outro pesadelo. Mesmo antes de cruzar as portas detectou o aroma do outro Alfa. Ao entrar, divisou o egpcio sentado na ltima das mesas do local. Talvez para um humano teria sido mais difcil o ver devido falta de luz, mas simplesmente utilizando a parte de seu poder implcita em sua condio, no houve mais complicao que olhar ao seu redor.

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O Alfa tinha tentado esconder seus exticos traos com o capuz de uma puda jaqueta de l, que no conseguia ocultar aqueles rebeldes cachos, negros como o tio, que caam at a altura de uns olhos cor mel delineados por negras, longas e espessas pestanas. Seu rosto de pele torrada e lbios grossos, to parecido aos reproduzidos por seus prprios congneres do antigo Egito, e possivelmente at por ele mesmo, se elevou para o olhar tambm. Anpu fez o sinal combinado, indicando assim que o lugar era seguro e Lucan avanou devagar at tomar assento em frente a ele. Celebro ver que depois de tanto tempo ainda tenha essa perola Comentou. Anpu recordou o dia em que conheceu Lucan, tantos sculos atrs. Fazia muito pouco que tinha sido vtima da maldio e vagava entre os bosques perdido, quase completamente louco. Lucan o recolheu e cuidou dele. Sempre tinha chamado a ateno a mianga que levava em seu nariz e muitas vezes tinha tentado de convenclo para que a tirasse. Seu inimigo o far algum dia, tinha dito muitas vezes. No se antes acabo com sua vida, respondia incansvel cada vez. Ningum sobreviveu para conseguir me tirar isso Respondeu Anpu com um formoso sorriso de dentes brancos. O mesmo presunoso de sempre. A risada de ambos chamou a ateno da garonete que se aproximou para tomar nota. Caminhou at a mesa com a cabea encurvada, acabando de anotar o pedido anterior. Lucan a olhou esperando que formulasse sua pergunta, mas esta parecia no ter muita pressa. A jovem mulher mascava chiclete a uma velocidade que impressionou inclusive a ele. Por fim, pareceu terminar com sua tarefa e cravou os olhos em ambos os comensais enquanto formava uma borbulha com a goma de mascar entre seus lbios. A moa demorou uns instantes para recordar para que tinha ido mesa, j que ficou embevecida olhando aos dois homens. No podia acreditar que exemplares de semelhante beleza existissem alm das revistas de moda. No momento em que a elasticidade da guloseima chegou a seu limite e arrebentou, ficando enganchada em seu nariz, pareceu recordar a que tinha ido ali. Perdo Murmurou envergonhada enquanto retirava o pegajoso chiclete de sua cara. O que?... O que vo tomar? Perguntou, fixando a vista de novo em sua pequena caderneta. gua, por favor Solicitou Lucan. Eu tomarei o mesmo.
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Em seguida Respondeu a moa girando seu corpo, mas jogando fugazes olhares para trs. Se refar? Perguntou Anpu divertido. Certamente, assim que formos. Lucan no sorria, no gostava de chamar a ateno daquela forma. No era bom para eles. Como est Koram? Perguntou seu amigo. Continua em seu empenho de infundir um pouco de bom senso entre os novos iniciados Hbridos. Deus sabe que j complicado com os Originais, mas os novatos so ainda piores. Tem muita pacincia. Sim, tem. No sei como agenta muitas coisas Sorriu Lucan, pensando precisamente no estado em que se encontrava a biblioteca de seu amigo. Fez uma pausa para olhar em redor e prosseguiu Vamos ao assunto. O que descobriu? Muito pouco. O autor dos desaparecimentos um tipo preparado que sabe como apagar as poucas pistas que deixa. Tenho a certeza de que se aloja perto das suas terras. Lucan soltou uma maldio entre os lbios. No se preocupe, encontrarei ele. Durango no to grande, no poder seguir se escondendo por muito mais tempo. Isso espero. Eu no gosto desta situao. Calma, Lycaon. Tudo se solucionar logo. Me mantenha informado de tudo. A jovem garonete chegou com um par de garrafas pequenas de gua que depositou sobre a mesa. Lucan extraiu de seu bolso uma nota e pagou a conta. Fique com o troco. Pegou sua garrafa e saiu do local. A noite de Los Angeles o saudou, com seus letreiros acesos de diversas e brilhantes cores, estabelecimentos que ofereciam qualquer tipo de produtos de renome, chamando a ateno do turista, tratando de enrol-lo para que entrasse e adquirisse um dos artigos que suas generosas cristaleiras mostravam. Mas Lucan no tinha ido ali para isso. Sua misso acabava de ser cumprida. Tinha ido se reunir expressamente com Anpu, reunio que no podia se celebrar em Durango para que seu amigo no fosse descoberto. Anpu era o Alfa de uma nova e ainda fraca manada que estava se estabelecendo na Califrnia. Se ps em contato com ele precisamente pela distncia territorial que
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existia entre eles. Ningum os relacionaria, nem a ambos, nem com a investigao que tinha encarregado realizar. At h poucas centenas de anos, Anpu pertencer ao seu grupo, depois decidiu empreender seu prprio caminho. Era muito bom rastreando e seguindo pistas e, alm disso, uma boa amizade os unia. Podia confiar nele e precisamente esse detalhe era o que Lucan tinha tido mais em conta para solicitar sua ajuda. Seguiu seu caminho em direo ao hotel. O quarto que Camila tinha reservado era cmodo e afastado do centro da cidade. Exatamente como ele gostava, pois nunca se sabia o que poderia acontecer. Era confortvel e bem localizado, embora sempre preferisse caminhar. Anotou mentalmente felicitar a sua secretria pelo achado. Sim, quanto mais afastado da agitao melhor, pensou enquanto olhava a um grupo de escandalosos jovens humanos que deixavam seu vandalismo sobre os automveis estacionados e cestos de papis. Farejou o ar e o aroma de lcool encheu suas fossas nasais. Estavam bbados. Entre o aroma que desprendiam o grupo de moos, outro chegou at ele. Farejou de novo o ar tratando de identific-lo sem xito. Certamente no pertencia a um Alfa. Nem sequer a algum de sua prpria espcie. Mas... Caminhou devagar enquanto procurava a raiz daquele estranho aroma. Um pouco mais adiante e aps dobrar uma esquina, se intensificou. Era uma mistura de algo pestilento e outro mais doce que acreditou reconhecer, mas no podia ser possvel... Acelerou o passo, se introduzindo assim em um subrbio de casas baixas e maltratadas. Um beco mal iluminado e um grito de terror lhe deram a boas-vindas. O conhecimento de que seus primeiros pensamentos eram certos, foi o detonador para conseguir que deixasse livre besta que mantinha sob controle. Seu corpo comeou a se transformar em seu outro ser, aquele ao que o homem, em seu desconhecimento e devido a lendas e comportamentos indevidos, temia. A conhecida ardncia nos olhos foi o primeiro sinal de que tudo comeava. Seu ouvido se intensificou, registrando cada um dos sons que chegavam at ele por mnimo que fosse. As costas se arquearam dolorosamente, destroando qualquer pele que se encontrasse a seu caminho, e uma vez que sua cabea adotava outra forma, mais parecida com um enorme chacal que a de um homem. Lucan apertou os punhos esperando o resto. No mesmo instante, o peito se estendeu e abriu os dedos para
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permitir que suas mos trocassem e se convertessem em garras mortais que podiam destroar tudo que se interpusesse em seu caminho. As articulaes das pernas se inverteram, tomando um novo ngulo que fazia muitssimo habilidoso em seus saltos. E por ltimo, toda sua pele se cobriu de um espesso e comprido plo. O raciocnio ficou sob o jugo do animal. Levantando o olhar ao cu, proclamou sua ira rugindo, mostrando uma feroz dentadura, para chamar a ateno do que se atrevia a incomodar mulher que cheirava a jasmim. A lua seria testemunha de como daria morte. Manon, completamente aterrorizada, no dava crdito ao que seus olhos registravam naquele momento. Olhou a ambos os lados, mas no encontrou sada, se achava em um esquecido e mau iluminado beco, onde to somente as portas traseiras de bares e restaurantes se abriam ao amanhecer para lanar os desperdcios. Encostada na fria e mida parede de tijolos, ela tinha diante de si o mesmo lobo com o qual topou na estrada naquela manh dias atrs. A mantinha ao seu alcance, com o lombo levantado a ponto de atacar, a olhando fixamente e mostrando aquelas presas afiadas. Mas podia ser o mesmo? Tratou rapidamente de recordar os detalhes e compar-los com aquele que a tinha completamente encurralada. Outro grunhido do animal conseguiu que desse um pulo, esquecendo no ato toda tentativa de recordar. O medo conseguiu que seus joelhos tremessem e temeu desabar a qualquer momento. Abaixou a cabea. No podia pensar com clareza, milhares de imagens dela mesma destroada pelas mandbulas daquele animal, assaltavam sua mente. Seu corpo esquartejado, sangue por toda parte, pedaos de sua prpria anatomia em qualquer parte. No mesmo instante em que j dava tudo por perdido, um uivo que arrepiou toda sua pele chegou do final da rua. Levantou os olhos tentando procurar com o olhar a origem daquele som horripilante. A sombra de algo grande se desenhava sob a escassa iluminao do beco. Voltou a fixar seus olhos no co que a mantinha imobilizada, o qual, parecia tambm atento a uma ameaa que reclamava sua ateno. Esquecendo-se por completo dela, o animal deu a volta para encarar besta. A silhueta avanou velozmente, dando incrveis saltos e correndo a quatro patas. Manon franziu o cenho, tentando enfocar o olhar para descobrir que novo horror a

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esperava. Por fim parou sob uma das luzes prximas e pde contempl-lo muito a seu pesar. A ltima coisa que viu antes de desmaiar, foi o mesmo incrvel monstro que tinha divisado aquela tarde no bosque. Enorme, coberto de cabelo. Uma viso atroz de algo que ela tinha atribudo a sua imaginao, mas que inequivocamente pertencia realidade. Seus olhos se moviam dela ao co, como considerando o que devorar primeiro com aquelas terrveis e ameaadoras presas. A Lycaon no escapou o momento em que Manon desmaiava e caa com um golpe seco sobre o pavimento sujo. Bem, muito melhor que no contemplasse como terminaria aquilo. O co grunhiu, chamando sua ateno, e tentando afugentar seu novo competidor pela presa. O olhou com desdm. J conhecia o vira-lata. Aqueles simples animais no levavam a cabo aes desse tipo sem que os tivesse ordenado claramente. Aspirou profundamente o aroma que desprendia. No restava dvida de que pertencia a Atrox. Mas que demnios fazia ali? E ainda mais importante, o que queria de Manon? O lobo no tinha inteno de dar tempo para procurar as respostas. Em uma piscada, baixou sua parte traseira para exercer mais impulso e saltou para ele, direto ao peito. Levantou um de seus braos e agarrou ao animal pelo pescoo, justo antes que chegasse a feri-lo. Do focinho do apressado, surgiu um gutural som de dor. Lycaon olhou nos olhos, considerando as opes. Certamente podia mat-lo somente ao apertar um pouco mais, era o que merecia depois de tratar de atacar mulher. Mas, por outra parte, devolver o co a Atrox como advertncia tampouco estava mal, assim saberia perfeitamente quem tinha desbaratado seus planos. Decidindo que este ltimo era o melhor, lanou o brao para trs com fora e o co saiu disparado, caindo a vrios metros longe deles. Se levantou com dificuldade e desapareceu na noite. S ento se permitiu se aproximar de Manon. A simples vista no estava ferida, ainda assim, tinha que se assegurar. Se colocando ao seu lado, se agachou e a recolheu do cho. Repassou visualmente seu corpo, em busca de qualquer indcio de ferida que pudesse ter passado desapercebido. Parecia que tudo estava em ordem. Sem poder evitar seus olhos ficaram contemplando seu rosto. O rosto daquela pequena beldade, que tinha jogado na cara
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com coragem uma situao onde outros teriam cado derrotados por seus nervos. No podia negar que sentia interesse e admirao por ela. Agora, longe de algo que pudesse perturb-la, relaxada devido tranqilidade de sua inconscincia, a via ainda mais formosa, com os olhos fechados, a respirao lenta e os lbios brandamente entreabertos, como incitando a que tratasse de faz-los seus. Notou que se movia. Comeava a despertar e levantava um dos braos, antes cados e frouxos, para lev-lo at a testa. Foi ento quando um alarme se disparou em seu interior. Manon levava em sua mo algo que no via h sculos. Cheio de inquietao, cravou seus incrdulos olhos na jia que luzia em sua mo direita. No podia ser. Como tinha chegado at ela? E como se atrevia a lev-lo to abertamente? Por um momento recordou que a mulher no podia saber a magnitude do problema, que em forma de anel, tinha colocado em seu dedo. E se o tirava? Muito arriscado para sua prpria gente, seria como lhes devolver atrocidade de sculos passados. No, no podia lhes fazer isso. Sem saber muito bem como proceder, voltou a olhar o rosto feminino. A dor atravessava a cabea de Manon, e sentia uma espcie de neblina tanto em seu crebro como em seus olhos, que resistiam a enfocar corretamente. Sentiu seu corpo suspenso no ar, seguro por dois fortes suportes que a mantinham longe do cho. Esfregou os dedos contra as plpebras e tratou de ver algo, algo que indicasse onde se encontrava. Piscou vrias vezes e por fim pareceram reagir. Comeou a se desenhar diante ela uma imagem. Dois formosos olhos, de cor cinza escura como o mercrio, a olhavam. O tom era pouco comum. Recordava t-los visto com antecedncia, mas onde? Ou melhor dizendo, a quem pertenciam? Sem dar tempo de encontrar um rosto onde encaix-los, seu campo de viso recuperou por fim todo o ngulo e recolheu a cena por completo. Um grito de terror incontrolado arrasou sua garganta. A enorme besta tinha conseguido apanh-la. Que Deus a tivesse em sua glria, aquela vez sim que acabaria com ela. Um novo grito emergiu desde seu interior. Lycaon no podia deixar que despertasse a vizinhana e sem pensar duas vezes o que fazia, deu um golpe na mulher que a deixou na inconscincia de novo. No se importou muito a expresso de espanto e o grito de terror de Manon ao vlo. Estava acostumado que os humanos tivessem essa reao frente a aquela faceta. Acostumado ao paradoxo das reaes que tomavam quando sua espcie se mostrava.
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Em qualquer caso, pensou dando de ombros, ambas eram de assombro embora por diferentes motivos: a extrema beleza e o terror mais profundo. O que sua pacincia no teria suportado naquele momento era tratar de raciocinar com ela em semelhante situao. Voltou a olh-la. Comeava a formar uma feia contuso em sua ma do rosto e se amaldioou por isso. No teve a inteno de golpe-la to forte. Esperava que no fosse grave. Suspirou profundamente. Necessitava que estivesse tranqila, ao menos at que a pusesse a salvo por aquela noite.

Captulo 07 Teve que revistar sua pequena bolsa para descorir em que hotel se hospedava. No estava longe, assim que levou poucos minutos para chegar, subir a seu quarto pela escada de incndios e deix-la sobre a cama. Antes de sair dali, considerou avisar o servio de quarto. Se aproximou do telefone quando Manon lanou um pequeno suspiro que o fez mudar de idia. No era necessrio, ela estava bem. Melhor sair dali rapidamente antes que voltasse a v-lo e comeasse a gritar de novo como uma possessa. Desfez o caminho, e voltou a sair pela janela para se dirigir para seu prprio hotel. Esta vez sem carga alguma, escolheu faz-lo longe de qualquer olho indiscreto, e subiu ao terrao do edifcio. Em um curto espao de tempo se encontrou em seu telhado. Deslizou silenciosamente at seu quarto e uma vez ali, voltou a tomar a forma humana. S faltaria, para acabar de complicar tudo, que pela manh alguma garonete levasse um susto de morte ao se encontrar com um licantropo3 dormindo placidamente na cama. Completamente nu, pensou que o mais acerto era tomar um banho antes de deitar e se encaminhou diretamente ao banheiro. Um pensamento inquietante cruzou por sua mente. Provavelmente Manon faria o mesmo se estivesse consciente. Despiu-se, desprendendo lento e delicadamente cada objeto, para depois, penetrar sob o jorro de gua quente. A imagem do traseiro de Manon, assim como de seu rosto regado pela ducha, conseguiu o excitar. Olhou para seu sexo totalmente ereto, e negando com a cabea,
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abriu o jato. Estava se comportando como um menino, e aquilo no era prprio nele. Devia recordar que aquela mulher, junto com o anel que levava no dedo, era sinnimo de problemas. Um enfrentamento com Atrox era o que menos o interessava naquele momento. No por ele, mas sim pelo bem da manada. Acima de tudo devia pensar na sua gente. Merda! Mas a tinha golpeado, disse a si mesmo zangado. Passado o momento, parecia que se excedeu muito. Jamais tinha feito nada semelhante a uma mulher. Precisamente ele, encontrava o ato detestvel e totalmente fora de uma mente ntegra e racional. Tinha que fazer algo por ela. Alm disso Murmurou enquanto voltava a lanar um olhar a sua entreperna que no parecia querer voltar para seu estado natural Est claro que alguma parte de mim sente algo mais que interesse. Estava decidido, trataria de mant-la a salvo das garras de Atrox e, de passagem, tentaria descobrir que motivo a tinha levado a Los Angeles e que mais sabia sobre o anel. Se por acaso Manon tinha o conhecimento do que significava possuir o amuleto de um Original, nenhum deles estaria a salvo. A primeira imagem que teve ao despertar foi o teto, um pouco descascado e precisando de uma boa mo de pintura. Pouco a pouco girou a cabea, de um lado a outro. Onde estava? Aquilo era o cu? O estridente som do alarme de um carro de polcia, respondeu a sua pergunta. No, sem dvida continuava viva. Fixou melhor a vista e sobre uma das mesinhas auxiliares conseguiu ver um carto com o nome do hotel. Como tinha chegado ali, era outra questo. Levantou os braos para levar as palmas das mos ao rosto e retirar algumas fios de cabelo que faziam ccegas. O suave roce produziu uma dor aguda em sua bochecha direita, o que conseguiu fazer com que seu crebro comeasse a se encher com a lembrana de todo o acontecido na noite anterior. Tinha chegado ao aeroporto de Los Angeles quando j tinha anoitecido. Como sua mala era muito pequena no precisou fatur-la e saiu das instalaes em poucos minutos. Pegou um txi e pediu que parasse algumas ruas antes de chegar ao hotel que tinha reservado. Desejava comear seu descanso passeando um pouco. Enquanto caminhava devagar e se entretinha olhando vitrines, apareceu aquele co que comeou a latir ameaador, tanto que conseguiu que retrocedesse. Poderia se dizer que entrou naquele beco tratando de se afastar dele.
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Como um animal que j tinha encontrado, havia tornado a dar com ela em um lugar to diferente e to distante? Era algo que escapava a sua compreenso e, certamente, naquele momento no estava para meditaes daquele tipo. Quando parecia que nada podia ser pior, apareceu o outro. Aquele monstro que havia deixado ela escapar no bosque. Feito que, por outra parte, tinha tratado de negar a si mesma, aludindo a uma possvel insolao. Certamente no era assim, era real. To real como ela mesma, pensou com um estremecimento. Meu Deus! Depois de tudo, os lobisomens existiam. Agora que sabia a verdade, chegou a outra concluso. A razo pela que tinha pensado que seu primeiro encontro com ele tinha sido irreal, se devia em parte aos seus pesadelos. Aqueles malditos sonhos de gritos, sangue, luta e vsceras que, sem tom nem som, a assaltavam enquanto dormia. Acostumou-se tanto a eles que possivelmente esse fora o motivo pelo qual sua mente muito lgica e terrestre tratou de negar o evidente. No sabia se estava mais assustada pela situao vivida, ou pelo fato de que aquelas criaturas mticas4 existissem de verdade. Ao menos podia dizer que sara viva de dois encontros com uma delas. Uma luz vermelha se acendeu em seu interior. Viva sim, mas ilesa? Sem pensar na dor que poderia sentir, levantou da cama como uma exalao e comeou a se despir rapidamente. Se no estava equivocava uma ferida daquele ser, convertia ao receptor em outro de sua mesma espcie. Com os olhos bem abertos e com a ajuda das mos, comeou a repassar com angstia seu corpo centmetro a centmetro. Somente depois de realizar todos os passos trs vezes, e verificar que no havia rastro de sangue nela, respirou profundamente. Muito mais tranqila, embora no de tudo, voltou a se sentar sobre a cama e tratou de pensar racionalmente. Deus! Que irnica era agora essa palavra. Como poderia pensar em tudo isso aplicando a razo? O que estava claro que... No sabia como chamar criatura... aquilo no pretendia lhe fazer mal, pois tinha tido duas ocasies para faz-lo e nada tinha ocorrido. exceo de uma coisa, recordou passando de novo a mo pelo rosto. Por que a golpearia? Bem, Manon Disse a si mesma em voz alta como para se convencer O melhor seguir com os planos riscados. Veio ver sua me e isso o que deve fazer. Trate de viver com o ocorrido, mas, sobretudo, o guarde s para voc.
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Que pertencem a um mito.

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O que tivesse que acontecer aconteceira, como muitas vezes dizia Jarold. Era a frase preferida de seu pai, e certamente, no estava indo muito mal em sua vida. Decidiu seguir sua prpria sugesto e se levantou disposta a tomar um banho e se arrumar para sair e passear, comer algo e esperar que chegasse a hora das visitas no hospital. Com essa idia na mente, e uma vez preparada e disposta a deixar o quarto, pegou sua bolsa. O sol j estava alto quando saiu rua. Esteve passeando durante horas pelas proximidades do hotel onde Manon se hospedava. Comeava a pensar que se equivocou em sua avaliao da sade da mulher, possivelmente estava mais grave do que acreditou em um primeiro momento. Quando tomou a deciso de entrar na recepo para perguntar se tinha deixado o quarto, a viu sair rua. Vestida com um simples jeans e uma camisa branca, caminhou em direo ao ponto de txi mais prximo. Decidiu segui-la. Queria saber porque ela havia ido a Los Angeles. Com essa idia em mente, deixou passar uns minutos at que viu como entrava em um automvel que em seguida se ps em marcha. S ento se permitiu correr at que ele mesmo pegou um. Onde iremos? Perguntou o taxista levantando a bandeira. Siga aquele txi Apontou Lucan. O condutor seguiu a indicao de seu cliente e rapidamente estiveram em marcha. Lucan relaxou no assento traseiro. J havia estado diversas vezes naquela cidade para se sentir interessado em admirar a rota pela janela. Reclinou a cabea para trs e esperou que o taxista dissesse que tinham chegado ao seu destino. A curiosidade por saber aonde se dirigia Manon controlou seus pensamentos. No imaginava que assunto a teria levado a abandonar seu trabalho agora que seus problemas se resolveram. Que ele recordasse, na cidade no existia nenhum museu que pudesse ser medianamente interessante para as pesquisas de Manon. Entreabriu um pouco os olhos e adivinhou, pelo que viu do exterior, para onde se dirigiam. Acabavam de entrar em Beverly Hills, e pela ampla via que tomavam imaginou que iam em direo da Rodeio Drive, conhecida por suas lojas de alta costura e preos privativos. s compras? Se perguntou. No conhecia muito mulher para supor nada. Mesmo assim, a idia de imagin-la gastando absurdamente quando tinha presenciado a firmeza com que defendia o apoio econmico para seu projeto, no
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combinava. No. Decidiu que Manon no era desse tipo de pessoas. Devia haver algo mais. Sem dvida, no tinha errado em segui-la. Algo lhe dizia que no perderia o tempo, e seu instinto poucas vezes falhava. Efetivamente, e como tinha calculado, o txi parou na Rodeio Drive. O outro txi acaba de parar Informou o condutor. Lucan j tinha notado e deu uma olhada atravs das janelas. Viu como Manon deixava seu transporte e se despedia do taxista que recomeava a marcha. Imediatamente pagou a corrida e abandonou o carro para se dirigir calada oposta a que tinha tomado a mulher. Dali, tinha a vantagem de poder vigi-la sem afastar o olhar e sem que ela o notasse. Caminhou durante vrios minutos a um passo lento e tranqilo. De vez em quando Manon realizava uma pausa para admirar algum desenho que as grandes e luxuosas vitrines mostravam. Lucan no separou seus olhos dela em nenhum momento. Inclusive encontrou a si mesmo admirando a forma de caminhar daquela mulher. Embora estivesse dando um simples passeio, Manon tinha uma forma particular de faz-lo. Avanava com uma segurana que dizia muito dela. Em geral, quando algum caminhava por prazer, deixava que seus passos fossem sem rumo fixo, ela no. Dava a sensao de que sabia exatamente para onde se dirigia em cada momento. Gostou daquilo, alm de confirmar suas suspeitas. Sem dvida, Manon tinha um motivo para estar ali. Depois de mais de trinta minutos de perseguio, decidiu que podia se aproximar um pouco mais. O vaivm das pessoas que perambulava pela rea comercial serviria perfeitamente para ocult-lo. Resolvido, cruzou a avenida sempre alerta para no a perder de vista. Agora s os separavam uns poucos passos. Estava to perto dela que sem necessidade de recorrer a seu desenvolvido olfato podia notar o perfume de jasmim da mulher. Aspirou profundamente. Aquele aroma fresco e adocicado, to dela e to perturbador, penetrou em suas fossas nasais. Quase podia sabore-lo. Se perguntou que sabor teria sua pele enquanto se lambia, sem dvida devia ser to doce como seu perfume. Enquanto aquela idia nublava sua mente se apoderando de seus pensamentos, viu que Manon entrava em um pequeno centro comercial. Bisbilhotou a entrada. Dirigia53

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se para o departamento de roupa feminina. Sem poder evitar, cravou os olhos no movimento de seus quadris ao caminhar. Se seu traseiro j captou seu interesse dias atrs, agora, dotado de movimento, conseguia que seu corpo se esticasse imediatamente. Tratando de passar despercebido, se refugiou atrs de um grupo de mulheres que entravam naquele momento. Completamente relaxada, Manon dedicou os minutos seguintes a perambular entre grandes mostradores, com sorridentes atendentes atrs deles, e varais cheios de cabides com sofisticados vestidos de ornamento e trajes de jaqueta. Poucas vezes teve a oportunidade de poder vestir um vestido do tipo dos que ali se vendiam, mas isso no a privaria de admir-los. Aproximou-se de um elegante e simples desenho de corte princesa, em seda selvagem de cor negra, que lhe chamou a ateno. Cedeu ao desejo de tocar a malha. Era fabuloso, de uma qualidade excelente, tanto que, ao toque com seus dedos, desejou muito uma carcia. Disse a si mesma que uma mulher podia se sentir mais bela sobre a terra somente deixando que aquele objeto a cobrisse. Fechou os olhos por um instante, deixando que aquela sensao se apoderasse por completo dela, apagando a seu passo qualquer preocupao. As risadas e cochichos de quatro mulheres que passavam naquele momento a seu lado a tiraram de seu sonho. incrivelmente bonito Declarou uma formosa loira enquanto voltava o rosto para suas amigas. Te asseguro que se fosse meu, no deixaria sozinho nem um segundo. A conhecendo diria que o teria preso cama pelo resto de seus dias. O comentrio arrancou nervosas risadinhas s outras trs mulheres que seguiram seu caminho jogando furtivos olhares para trs. Curiosa, se elevou nas pontas dos ps para poder ver o homem objeto daquelas palavras. As mulheres eram muito atraentes, por isso deduziu que aquele que tinha chamado sua ateno devia ser um exemplar digno da ateno de qualquer fmea. Procurou com o olhar tentando encontr-lo sem conseguir, s viu mais mulheres atarefadas em procurar o objeto que pretendiam. Dando de ombros, olhou seu relgio. J era hora de procurar um lugar onde comer algo antes de se dirigir ao hospital. Encaminhou seus passos para a sada quando uma fugaz imagem refletida em um espelho chamou sua ateno. Parou em seco, no podia ser, sem dvida seus olhos a tinha enganado. Retrocedeu um passo para poder olhar diretamente ali. Juraria que
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tinha visto um homem. Um homem que conhecia, o nico homem que tinha conseguido nublar sua mente s com sua presena. Lucan Dux. O espelho lhe devolveu seu reflexo rodeada de mais gente, o mobilirio e o magnfico gnero da loja. Negando com a cabea pela absurda idia, continuou seu caminho. Sem dvida, aquele homem a tinha perturbado mais do que tinha pensado em um primeiro momento. Inclusive imaginava v-lo nos espelhos, pensou rindo de si mesma. Devia reconhecer que no era dos que se podia esquecer facilmente. Era incrivelmente atraente e o poder que irradiava era absolutamente entristecedor, admitiu enquanto se aproximava das portas de vidro automticas. Para seu assombro e desconcerto ocorreu de novo. Acreditou entrever no cristal um impreciso e rpido reflexo que desapareceu em segundos. Girou a cabea instintivamente. De novo nada. Estaria ficando louca? No podia ser que o ocupadssimo senhor Dux estivesse na mesma cidade, ou sim? Pensando nisso friamente, por que no poderia ser assim? As casualidades existiam e embora no tinha nem idia da que se dedicava exatamente, sim sabia que era um importante homem de negcios. Seria completamente lgico que seu trabalho o levasse a uma cidade como aquela, cheia de estupendas e lucrativas oportunidades. A idia parecia muito convincente, e satisfeita consigo mesma, saiu de novo ao exterior. Esperou at que Manon sasse de novo para deixar seu refgio, atrs de uma enorme confera5 que decorava a entrada do centro comercial. Deveria ter mais cuidado, repreendeu a si mesmo. Tinha estado a ponto de se delatar s para poder observ-la mais de perto. No que tinha estado pensando para cometer aquele engano? E duas vezes! Se Varulf chegasse a se inteirar daquilo, riria em sua cara. Quase podia ouvir as gargalhadas do loiro sueco retumbando em seus ouvidos. Ele, que tinha sido professor naquelas tarefas, descoberto por uma simples humana. Sim, sem dvida seu amigo teria desfrutado de sua estupidez, mas sorriu apesar disso. Mas o que podia fazer se o instinto que devia ser seu aliado o traa quando se tratava daquela mulher em particular? S aspirando seu aroma, o animal que tratava de manter oculto durante o dia, tomava o controle de suas aes, relegando a um segundo plano toda cautela. Conseguir conhecer o destino de Manon daquela forma estava sendo um trabalho mais complicado do que queria admitir. De repente, aquilo lhe deu outra idia. Se no
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Classe de plantas gimnospermas que, como o pinheiro, produzem sementes no abrigadas em um fruto, mas reunidas em estrbilos coniformes

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podia faz-lo se ocultando, por que no revelar sua presena? Possivelmente estando com ela conseguiria control-la o suficiente. Sua parte humana trataria com muitssmo mais fora de manter a distncia besta que, naquele momento, rugia de desejo por prov-la. Cruzou de novo a rua, e se adiantou uns metros de novo para passar calada de origem e reproduzir assim um encontro fortuito. Caminhou em sentido contrrio ao da mulher, desviando a cabea para o outro lado. Quando deduziu que Manon estava o suficientemente perto, olhou-a para encontr-la o observando. Em seu rosto pde ver as evidncias do golpe que lhe deu na noite anterior, bastante bem dissimulado pela maquiagem, e se sentiu tremendamente culpado. Como podia ter feito algo assim a ela? Jamais poderia perdo-lo e Por Deus que encontraria a forma de se redimir por isso. Manon notou uma espcie de calafrio que lhe percorreu o corpo da cabea aos ps. Embelezado com uma camisa de linho bege, e as mos escondidas nos bolsos de uma cala do mesmo tom e malha, a olhava com uma fasca de diverso nos olhos prateados. O comprido cabelo recolhido em um rabo-de-cavalo, e impecavelmente barbeado... era a reencarnao do deus do prazer. Senhorita Capwell, que extraordinria coincidncia a saudou compondo um gesto de surpresa. Senhor Dux Respondeu igualmente cordial. Bem, pensou, depois de tudo parecia que no estava louca, Lucan Dux estava na cidade.

Captulo 08 O que a traz at Los Angeles? Turismo? Negcios? Compras talvez? Perguntou. Seus olhos captaram um brilho de vermelho intenso no movimento da mo feminina, ao retirar uns cabelos de seu rosto com um rpido gesto. Manon levou uns segundos em responder analisando o que devia responder. Assuntos particulares. E voc? Poderia se dizer que o mesmo, embora j se sabe Comentou revireando os olhos um instante Sempre h algo que pode surgir.

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No sabia que voc tambm abrangesse a indstria txtil Deixou escapar antes de se dar conta do que dizia, no queria parecer grosseira. Porqu o diz? Me pareceu te ver faz uns minutos no centro comercial Aventurou. A Lucan no escapou o olhar de diverso nos olhos de Manon. Aquela mulher era de uma inteligncia gil. Sua forma de manter aquela aparentemente insignificante conversa dizia muito dela, e por todos os demnios que gostava de verdade. Mas no devia esquecer que era necessrio lev-la a seu terreno para tratar de saber mais, e para conseguir isso, precisava t-la ao seu dispor durante umas horas. De verdade? Definitivamente o tinha feito fatal, pensou reprimindo um sorriso e tentando no se delatar E por que voc no me saudou? Embora a hora seja conveniente, em minha dieta no incluo formosas mulheres que me dedicam uma poro de seu tempo. Quando o busquei, no encontrei, assim supus que j tinha partido. Que lstima, a teria convidado para comer. Mas agora que nos encontramos posso solucionar isso, gostaria de me acompanhar? Objetivo conseguido, pensou. Acredito que no seria correto Respondeu Manon, ainda lembrava muito bem que Lucan era o responsvel por quase ter tido que fechar a jazida. O correto e o prazeiroso no coincidem nunca Respondeu com um sorriso travesso. Deus, pensou Manon, aquele homem podia fazer derreter o Plo Norte com apenas um sorriso. Como encontrar a forma de dizer que no sem que se sentisse idiota por renunciar a sua companhia? Qualquer mulher daria sua mo direita para passar um momento com aquele espcime masculino elevado ao cubo. De novo escolheu a verdade. Senhor Dux, me lembro bem de quem voc e do que quase conseguiu. Bem, compreendo. Respondeu Mas me deixe lhe dizer que h algo mais que voc no tem em mente. Prosseguiu, se aproximando dela um passo mais, como se fosse compartilhar um segredo inconfessvel Que tal foi sua conversa com o senhor Montesinos? Suponho que sua oferta foi interessante. Tenho entendido que graas a ele seu projeto volta a estar ativo. Custou-lhe s um segundo atar cabos. O gesto de completa surpresa que mostrou o rosto da mulher foi encantador. O olhava com os olhos completamente abertos e os lbios ligeiramente separados.
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Voc... Voc est querendo dizer que... Gaguejou. Exato Afirmou A companhia do senhor Montesinos no mais que outra filial de meus negcios. Assim... Acredito que no pretensioso dizer que... Me deve isso. Eu... Comeou No sei o que dizer. Um simples sim, suficiente. Claro, pensou Manon, agora entendia tudo. Parecia-lhe incrvel que aquele homem recorresse s mesmas artimanhas tanto para afund-la na misria como para ajud-la. Sem dvida, o senhor Dux era um tipo complicado. Mesmo assim, fazia o correto, mas teria sido por prpria iniciativa ou intimidado pela demanda legal da qual ela falou? Ainda assim, e agora que sei que o senhor Montesinos atuou a instncias delas, somente devo uma remodelao em meu plano de projeto inicial Respondeu Manon Ento... Senhorita Capwell... A interrompeu, no podia dizer que aquela mulher fosse fcil de convencer. Me deixe terminar, senhor Dux. Cortou Manon muito sria Comerei com voc e assim poderemos falar sobre o tema. De todas as formas o advirto que depois terei que atender um compromisso e... No h problema Respondeu Lucan com um sorriso que fez que seus olhos faiscassem A acompanharei. Passearam durante uns minutos mais at que Lucan gostou do restaurante do Century Plaza Hotel. Sem saber por que se encontrou com a necessidade imperiosa de proporcionar prazer e comodidade a aquela formosa, embora difcil de lidar, mulher. Durante todo o caminho tinha tido que manter certa distncia fsica entre eles. Seu aroma de jasmim o deixava louco, at o ponto em que acreditou adivinhar outro aroma misturado com ele, um que conseguia excit-lo tanto a ponto de esquecer sua natureza. Se tivesse cedido necessidade de toc-la, certamente seu autocontrole teria baixado a bandeira vermelha e teria saltado sobre ela para faz-la sua a todo custo. Maldio! Por que demnios tinha que ser precisamente a mulher que levava o amuleto de Atrox? Manon olhou ao seu redor, admirando o luxo que se refletia em cada detalhe do magnfico hotel. Ao entrarem, os atenderam, e pela forma em que se dirigiam a Lucan, imaginou que, ou no era a primeira vez que entrava ali, ou sua condio de empresrio era conhecida muito mais frente do territrio mexicano.
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Tinha que conceder que sua primeira impresso tinha sido um pouco equivocada. Efetivamente era um homem que desprendia poder, segurana e fora, que podia conseguir intimidar ao mais valente dos guerreiros to somente ao olh-lo, mas agora que o tinha encontrado mais relaxado, tambm observou que era um homem com um senso de humor particular. Muito melhor assim, pensou. Aproveitou para dar uma boa olhada nele enquanto falava com o gerente, que advertido de sua presena no hotel, tinha sado para o saudar. Sua estatura j conseguia faz-la se sentir pequena, algo novo para ela pois era alta para a mdia feminina. A suave malha de linho de sua camisa marcava suas largas e poderosas costas, caindo solta at o incio de seus quadris, onde um traseiro enchuto e bem formado era acariciado pelo tecido da cala folgada. As mangas recolhidas na metade do antebrao, deixavam ao ar msculos fortes que prometiam uns braos duros como o ferro forjado. O comprido cabelo, recolhido na nuca por um rabo-de-cavalo, parecia ter sido amestrado para que cada cabelo permanecesse em seu lugar. Estava claro que devia ter sido moldado a semelhana de um deus. No pde reprimir o pensamento de como reagiria se o visse nu, e notou como seus mamilos se endureciam s de imaginar. Cravando o olhar em seus prprios sapatos para ocultar seu rubor, recordou por uns segundos as brincadeiras e diabruras que Aixa e ela mesma falaram naquela tarde depois da reunio com ele. Tambm foi a sua mente o comentrio da loira do centro comercial, sem dvida, se estivessem em outras circunstncias, ela tampouco deixaria que um tipo assim abandonasse sua cama. Alguma coisa a incomoda, senhorita Capwell? A pergunta de Lucan a pegou de surpresa. Concentrada em seus prprios pensamentos no tinha notado que ele tinha voltado para seu lado e a olhava com ateno. Se algo a incomodava? Todo ele a mantinha em suspense. No Mentiu. Por favor, se forem to amveis... Solicitou o gerente, fazendo um gesto para que o acompanhassem. Tomaram o elevador at a cobertura, para chegar ao restaurante. Acondicionado em um estilo minimalista, mas com um gosto delicioso, o local abrangia absolutamente toda a extenso daquele andar. A mesa que lhes tinham

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preparado estava situada em frente a uma grande janela que proporcionaria uma maravilhosa vista panormica. Assim que estiveram convenientemente acomodados, o gerente, com um gesto, chamou a ateno de um garom que acudiu solicito entregando os menus. Enquanto Lucan fazia seu pedido rapidamente, Manon lanou uma olhada e sem saber o que comer, se inclinou por pedir o mesmo que seu acompanhante. Tomaro vinho? Perguntou o garom, enquanto recolhia o menu das mos de ambos. Sim. Respondeu Lucan, se adiantando a possvel resposta negativa de Manon O que nos recomenda? Me permitam sugerir um Marqus do Porto, Rioja de 95, que importamos para nossos clientes exclusivos. Soberbo Aceitou Lucan com um sorriso. Eu no estou acostumada a beber Comentou Manon uma vez que o garom tinha desaparecido. Uma taa enquanto come no far nenhum mal e acredite quando digo que o vinho merece ser provado. Est bem Disse De novo conseguiu me convencer. Sempre o fao Respondeu com um olhar que no pde interpretar. A arrogncia da resposta prometia coisas que no queria imaginar. Tratou de centrar seus pensamentos em como derivar a conversao em algo mais produtivo e de uma vez inofensivo. Felizmente, o garom reapareceu concedendo assim uns minutos mais e realizou o ritual da prova do vinho. Lucan deu seu consentimento e procedeu a servir para depois voltar a partir. Agradeceria que me informasse onde comea o limite de suas terras para poder recalcular o plano do projeto. Jamais relaxa, senhorita Capwell? Perguntou Lucan enquanto se recostava na cadeira, passando um brao por cima do respaldo. Levou a taa aos lbios e tomou um novo gole. A que se refere? Por exemplo, j estamos conversando a bastante tempo, estamos compartilhando uma comida e ainda no me chama por Lucan. Eu posso dizer o mesmo Disse Manon arqueando uma sobrancelha.
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Touch. Sorriu a ela voltando a se sentar corretamente, com as costas erguidas. A amplitude de seus ombros quase o privava de ver o que havia atrs dele. O farei sempre que voc tambm o faa Concedeu ela. De acordo... Manon. Aps o ouvir pronunciar seu nome soube que no tinha sido uma boa idia. As simples slabas que o formavam, vestidas com o tom grave e sugestivo de Lucan, produziu um prazeroso calafrio que percorreu o corpo. Com respeito a no se deixar levar e relaxar um pouco, j me ocorrer algo Prometeu Lucan. Perdoe, mas... Perdoa Se corrigiu ante o olhar reprovador de Lucan Mas desde que o encontrei no estou fazendo outra coisa que me deixar levar. Acredita nisso? Se aproximou um pouco mais da mesa, atento resposta dela. Certamente Afirmou muito segura Apenas o conheo e, entretanto, estou comendo com voc. Isso no conta. Negou voltando a se recostar para trs enquanto deixava que um de seus braos pendurasse de novo atrs do respaldo e apoiava o pulso do outro na mesa enquanto sustentava a taa de vinho. Parecia que gostava especialmente daquela postura Virtualmente te obriguei a aceitar. Naquela posio, a camisa se abriu ligeiramente mostrando uma poro de seu peito. Manon no pde resistir olh-lo e o que viu confirmou seus pensamentos. Lucan era possuidor de um corpo de dar enfarte. Seu peito carente de plo, e no qual descansava um formoso medalho de prata com uma gravura de dois animais correndo, via-se duro, suave e bronzeado. Um peitoral criado para brindar as mais lascivas carcias. A chegada dos pratos foi sua salvao, pois se deu conta ento de que tinha estado perdida, com o olhar fixo, naquela poro de pele masculina mais do que devia. Ainda assim sups que Lucan se precaveu, pois no deixava de olh-lha. Leva um bonito medalho Comentou, tratando de formular uma desculpa para ocultar seu deslize Tem algum significado para voc? Seu comentrio acendeu a luz de alarme na mente de Lucan. Por um momento tinha pensado que Manon no sabia nada absolutamente sobre o poder dos amuletos. A tinha investigado um pouco e no tinha conseguido encontrar nada que insinuasse nem sequer um mnimo conhecimento sobre isso. Precisamente porque sabia perfeitamente que os dados se podiam manipular, tinha decidido segui-la. Mas depois de seu
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comentrio... Era imprescindvel que soubesse tudo sobre ela. E se sabia o que supunha ser possuidora de um? Deus! No queria nem pensar nisso. Gostava muito daquela mulher e embora sendo humana no poderia chegar com ela aonde desejaria, uma parte dele se rebelava ante a idia de ter que mat-la. No Mentiu. Manon notou certa mudana na atitude de Lucan. Uma tenso brandamente dissimulada em seu rosto lhe indicou que possivelmente havia tocado em um tema delicado. Tinha tratado de manter um dilogo distendido de algo completamente irrelevante e, entretanto, parecia que tinha conseguido justamente o contrrio. Se amaldioou mentalmente pelo engano e tratou de se concentrar em comer algo dos suculentos pratos. Mal trocaram algumas frases mais. Inclusive nas sobremesas, enquanto degustavam uma pirmide de chocolate branco cheia de trufa gelada, que ele tambm se encarregou de pedir por ambos, o silncio foi a nota comum entre eles. Lucan caiu na conta do mal-estar de Manon por seu silncio. Algum que tivesse algo que ocultar, por exemplo, o conhecimento de um segredo da magnitude do talism, no ofereceria aquela postura de suave inquietao devido a sua falta de tato ao responder. Aquele pensamento unido ao feito de sua negativa a aceitar que a formosa mulher, que sentada justo diante dele e que sem saber o instigava constantemente sua parte mais selvagem, fosse na realidade uma prfida bruxa sedenta de poder, criou a necessidade de tratar de voltar a ganhar sua ateno. Seu anel tambm muito formoso Disse ao fim com um sorriso. A afirmao pegou Manon to despreparada, que por um momento no soube a que se referia. Seguiu a direo do olhar de Lucan at a jia que descansava em seu dedo. Sim o Concordou ela admirando tambm a pedra que desprendia magnficos brilhos ao movimento de sua mo. Um presente? Mediu Lucan. Possivelmente trazer o tema baila conseguiria jogar um pouco mais de luz sobre o assunto. No Esclareceu Poderia se dizer que veio para mim de uma forma peculiar. Sorriu recordando a si mesma pendurada das cordas da passarela e a ponto de cair. O que poderia significar? Outro enigma que acrescentar ao saco, pensou Lucan. Deus! Aquela mulher o deixaria louco.
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E o que me diz de seu medalho? Perguntou Manon tratando de ser corts e evitando assim ter que explicar como tinha ficado com a jia um presente? Lucan ficou pensativo por um momento, procurando a melhor resposta pergunta. Um presente? Jamais tinha pensado em seu talism como um presente. Como um triunfo, como uma recompensa, como um tributo aos tempos nos quais teve que ser seu escravo, possivelmente sim, mas nunca como um presente. Digamos que tambm veio para mim de uma forma peculiar. A resposta fez Manon sorrir timidamente. Gostava mais daquele homem do que estava disposta a tolerar j que sua intuio lhe dizia que embora era incrivelmente atraente, educado, galante e sedutor, escondia um algo estranho debaixo aquela dourada pele aveludada, algo que no podia definir com segurana, mas que lhe parecia muito escuro e perigoso. O que so esses dois animais do desenho? Perguntou Manon, tratando de centrar sua mente de novo em uma conversao segura. Lobos. Dois lobos. certo! o mesmo desenho da bandeira de Durango, no verdade? Que tola sou, no tinha me dado conta at agora. A falta do carvalho me despistou. Sim, assim era. Ele mesmo tinha modificado o desenho original do medalho para esconder outro desenho, um que o recordava constantemente o mesmo dia de sua maldio. Sua necessidade de lev-lo sempre, para sua prpria segurana, o tinha obrigado a faz-lo. De outra forma, jamais teria reunido a coragem suficiente para poder pendur-lo ao redor de seu pescoo. Me pareceu boa idia reproduzir aqui o mesmo desenho. Depois de tudo, tem algo a ver com meus antepassados. Faz muitos sculos houve uma batalha nos terrenos que agora escava. Certo, sabe mais alguma coisa a respeito dela? Muito pouco. Mentiu Sei que est realizando um bom trabalho e se conseguisse esclarecer algo daquela briga, eu gostaria que o compartilhasse comigo. Sinto que no cumpri com meu encargo de investigar eu mesmo. Conte com isso Respondeu Manon com um sorriso de entendimento. Quando lhes serviram o caf, Manon deu uma olhada a seu relgio. O horrio de visitas j tinha comeado no hospital, devia se despedir de Lucan e cumprir com o encargo que a tinha levado at Los Angeles. No desejava sair to tarde da clnica para que a noite no a surpreendesse. Embora fosse uma idia absurda, resistia a repetir a
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experincia vivida na noite anterior. Uma vez tinha sido mais que suficiente, pensou enquanto limpava a comissura dos lbios com o guardanapo, se preparando para dizer adeus. Muitssimo obrigado pela comida, Lucan, foi muito agradvel e um prazer poder compartilh-la com voc, mas tenho que ir Informou a seu acompanhante com um sorriso de agradecimento. A acompanharei. No necessrio Declinou. A acompanharei Repetiu Lucan dando mais nfase a suas palavras. No entende... Eu... Agradeo isso seriamente, mas aonde vou no agradvel ir de visita. No me importa, irei com voc. Por favor, Lucan Rogou Manon. Embora aquele homem a atraa de uma forma que no compreendia, afinal de contas era um desconhecido, extremamente bonito, mas um desconhecido Esteve bem, me encantou te conhecer um pouco melhor, mas... O deixemos aqui, de acordo? Manon decidiu no lhe dar a oportunidade de responder e pegou sua bolsa para sair do restaurante. Entrou no elevador para voltar para ao andar de baixo e saiu do hotel em direo ao hospital. O hospital Century City de Los Angeles no era como as pessoas estavam acostumadas a imaginar. Em geral, quando se falava destes lugares situados em reas to conhecidas, se tendia a pensar em grandes e luxuosos centros de sade, cheios de iluminados e labirnticos corredores. Certamente, no era o caso do edifcio que tinha diante ela. Sem ser muito grande e retangular, elevava-se no comeo da avenida Heath. Olhou para cima. A fachada impermevel em decoraes de nenhum tipo e coalhada de janelas, como multido de olhos que a vigiavam espreita, deixou uma sensao fria nas vsceras, que nada tinha que ver com a temperatura clida e veraniea que reinava no exterior. Realizou um ligeiro movimento com a cabea, como querendo relegar aquele inquietante pensamento a um segundo plano e penetrou no edifcio disposta a ver sua me.

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Ela tinha ordenado a mudana de hospital precisamente por suas instalaes, assim tinha chegado a hora de comprovar se tudo aquilo que tinham prometido, e que tinha visto por fotografias, era certo. Consultou o nmero do quarto que ocupava no mostrador de informao, onde um par de solcitas e sorridentes recepcionistas realizaram a gesto diligentemente e lhe informaram inclusive como chegar rea. Seguindo as indicaes, rapidamente localizou o letreiro que rezava com o ttulo de PSIQUITRA CLNICA. A diferena do resto de especialidades, aquela zona estava estranhamente tranqila. S o som de suas prprias pegadas a acompanhou pelo corredor. Um par de enfermeiros, completamente absortos em suas notas, passaram junto a ela sem reparar em sua presena, quando girava uma esquina para encontrar os elevadores. Fixou-se no letreiro luminoso que havia em cima de cada um deles antes de pulsar o boto. Transcorreram uns minutos mais at que a porta se abriu. Apertou o nmero cinco e esperou. Justo quando as portas se fechavam e to somente ficava um pequeno espao que as separasse, uma mo masculina impediu que terminassem seu trabalho, conseguindo assustar Manon que deu um salto ante a inesperada interrupo. De novo as portas comearam a retroceder e a imponente figura de Lucan Dux encheu o espao entre elas. Que parte do no no entendeu? Perguntou Manon zangada, voltando a usar com ele a frmula mais corts e que tambm delimitava perfeitamente at onde estava disposta a permitir chegar. Lucan no respondeu. Quando deixou o restaurante e tomou a deciso de continuar com sua vigilncia, no imaginou que seus passos o levariam precisamente at ali. Que relao ela tinha com o delicado segredo que ele tinha tido que proteger anos atrs? Esperava com todo seu corao que nada, mas tinha que se assegurar, agora mais que nunca. Que demnios podia saber ela a respeito de sua raa. J te disse que a acompanharia Respondeu Lucan secamente, enquanto as portas se fechavam atrs dele e o elevador comeava a subir. E eu te disse que no era necessrio. Esta cidade no segura e me sinto responsvel por sua segurana ao te-la encontrado. No era exatamente uma mentira, mas tampouco toda a verdade. Pelo amor de Deus! Exclamou Manon exasperada, revirando os olhos.
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Me diga, Manon Solicitou Lucan, olhando-a nos olhos O que veio fazer aqui? Que demnios se supe que se deve fazer aqui? Explorou Vim ver um familiar, Lucan. O que acreditava? Que estava louca? Sinto muito Respondeu Lucan embora Manon no visse mesma desculpa em seus olhos.

Captulo 09 A ira provia e Manon recebia. A crispao que sentia motivada pelo inesperado reaparecimento de Lucan conseguia que cada uma de suas terminaes nervosas, assim como seus msculos, se encontrassem em tenso incontrolada. Como se atrevia aquele hedonista prepotente e mal educado a no respeitar sua deciso, por outro lado explcita, de no querer ser acompanhada? Jamais tinha tido que lutar com semelhante situao. obvio, no que no quisesse que Lucan soubesse onde ia e a que, no, no se tratava disso, mas sim de que o ato em si era algo completamente privado. Era entre ela e sua me. Durante todos os anos nos que tinha tido conhecimento do fato, tinha tratado o tema com zelo. Era sua me, e ela sua filha. Ningum mais se preocupou por ela. Ningum mais tinha chorado na beira de sua eterna maca perguntando o porqu, o motivo pelo que Deus Todo-poderoso lhe tinha privado de uma vida normal. Tinha-lhe negado o cuidado da mulher que tinha dado a vida. Por que demnios tinha tido que segui-la? Por sua segurana? Deus! Os homens que j tinham demonstrado tal arrogncia ante ela, tinham recebido em troca seu total desprezo. J tinha passado a poca em que as tmidas fmeas no podiam sair luz do dia sem acompanhante. Por todos os Santos! V embora. Por que? Simplesmente porque eu desejo. No quero sua proteo ou o que seja que me brinda Declarou furiosa. Por que veio aqui? Voltou a perguntar. Que demnios te importa? Fora daqui! No te corresponde estar aqui, no tem direito! Exclamou a beira do grito, com o qual ganhou um olhar reprovador da parte de um par de enfermeiras que faziam a ronda.
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Acalorada pela excitao e envergonhada pelo espetculo que ofereciam, Manon girou sobre seus calcanhares e continuou seu avano pelo corredor, deixando Lucan para trs, para entrar na habitao onde se encontrava sua progenitora. Lucan a observou at que fez o que ele temia que fizesse, desaparecer atrs da porta da habitao onde estava G. Quo equivocada estava aquela mulher! Importavalhe, obvio que importava e tinha todo o direito de estar ali. Sobretudo, naquele momento. Um trao de tristeza arraigou com fora em seu corao. No mais profundo de sua alma tinha alimentado a esperana de que Manon no tivesse nada a ver com todo aquele embrulho, que to somente tivesse sido um deslize do caprichoso destino encontr-la em sua vida daquele modo e sob aquelas circunstncias. E at aquele momento, na beira do precipcio, desejava, com a nsia de quem se afoga sob uma capa de espesso azeite, que a relao entre Manon e G no fosse importante. A entrada do quarto onde sua me se encontrada prostrada na maca, brilhante e metlica, era sempre desanimadora. Mas naquele momento, justo depois da discusso com Lucan e ainda com o sangue bulindo pelo aborrecimento, foi um choque muito mais duro para seus sentimentos. Ali jamais receberia a doce e quente saudao de recebimento por parte do ser querido. Ali jamais teria a esperana de ser rodeada por braos amorosos que a embalassem e dissessem o muito que sintiam sua falta. Seus lbios jamais a encheriam de beijos nem expressariam todo o amor e o carinho que ela mesma sentia, incompreensivelmente para alguns, em seu corao. Ningum nunca compreenderia aquilo. Ningum saberia at que ponto significava para ela aquele lao que a unia a uma mulher to prxima para ela e ao mesmo tempo to desconhecida. Por isso mesmo, seu inconsciente, se negava a compartilh-lo com algum. Com cuidado se desfez do peso de sua bolsa. A depositou devagar, sobre uma pequena mesinha no lado oposto do quarto, tentnado no entorpecer com isso o pacfico e bendito silncio que reinava no ambiente, unicamente turvado, mnima e cadenciosamente, pelo assobio que emitia o aparelho que controlava as pulsaes da paciente. S ento se aproximou dela. Inclinou-se sobre seu rosto enquanto acomodava uma mecha de cabelo atrs da orelha. Depositou um beijo rpido em sua bochecha, em uma tentativa de demonstrar o carinho que sentia por ela, de que soubesse o quanto se importava, de que sentisse que no estava sozinha.
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Aproximou uma cadeira e se acomodou a seu lado pegando sua mo. No disse nada. No era necessrio falar. No tinha sentido faz-lo. Em seu estranho mundo interior, seguia com o olhar fixo em algum ponto impreciso do teto. Perdida, nem sequer comovida pela amostra de carinho. Nada a perturbava. Estou aqui, me Murmurou. Apertou imperceptivelmente o contato de sua mo procurando com esperana algum reconhecimento no infrutfero gesto. Lucan, que tinha abandonado seu lugar no corredor e agora se encontrava silenciosamente no oco da porta, recebeu a notcia como uma adaga que se cravasse profunda e dolorosamente no centro de sua alma. A tremenda revelao repartiu com tal dureza que se recostou sobre o marco, sentindo como seu corao bombeava a um ritmo frentico. No podia acreditar. No podia ser verdade. Ela havia dito que sua visita era a um familiar. Ele, em sua ignorncia, tinha imaginado que devia ser possivelmente uma sobrinha, embora jamais soube que G tivesse irmos ao que devesse tal consanginidade. Por todos os demnios! Era sua me. E ele um estpido ao pensar que a apario de Manon em suas terras era uma simples coincidncia. Um engano do destino. Agora sabia. Manon era muito mais do que parecia. Escondia em seu interior o sangue poderoso de sua raa. E tinha mentido. No s ela, tambm seu contato no governo local, ao ocultar o fato de que G tinha levado ao trmino uma gravidez. Muito esforo tinha sido feito para ocultar G e seu segredo do resto do mundo. E agora Manon estava ali, sua filha, o fruto de seu ventre se revelava diante ele para pr em perigo tudo aquilo que ele protegia. A fria comeou ento a tomar terreno sobre o raciocnio. Sentiu nos olhos a conhecida ardncia da metamorfose. O animal selvagem que escondia em seu interior tentava abrir espao nele. Tratou de se aferrar ao conhecimento do lugar onde se encontrava e controlar assim o impulso enquanto apertava os punhos fortemente. Em um titnico esforo por manter a compostura e no evidenciar a luta que levava em seu interior, se aproximou dela. Manon, deve me acompanhar. Disse em um tom de voz que no admitia rplicas Agora. Se Manon havia sentido raiva em alguns minutos atrs, no se podia comparar com a fria que sentiu quando Lucan pronunciou a ordem. Notou como a fora do aborrecimento se atava em seu ventre e emergia at seu crebro com a rapidez de

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uma mistura explosiva e lquida. Apertou a mandbula e abandonou a mo de sua me, se erguendo e voltando para ele para encar-lo. Nesse mesmo instante, o som do aparelho de controle de pulso comeava a emitir um assobio mais rpido e sonoro. Alarmada, cravou os olhos na escura tela de dgitos verdes. Esquecendo imediatamente Lucan e sua prepotncia, saiu ao corredor demandando a ateno de um mdico. Lucan no prestou ateno tela, embora seu rosto demonstrava o mesmo terror que se estivesse contemplando o Apocalipse. Seus olhos se encontravam travados nos de G que, lutando pela lucidez, destilavam reconhecimento e uma dura acusao tingida de escuro medo. O que aconteceu? Perguntou o doutor, se aproximando da paciente, se interpondo, sem saber, entre a silenciosa e tremenda batalha que mantinham os olhares de Lucan e G. Sinto muito, doutor, mas no sei. No... Tratou de se explicar angustiada, olhando para todos os lados e a nenhum em particular. No se preocupe Disse o doutor enquanto jogava uma olhada s pupilas de sua me. Manon viu incrdula como sua me tentava se mover e de emitir sons guturais. Lutava desesperadamente por levantar os braos enquanto o doutor dizia que ficasse quieta e relaxada, e voltava a colocar suas mos sobre a superfcie branca da maca. Imaginou, inclusive, que tentava apontar algo. Um par de enfermeiras entraram rapidamente levando uma bandeja cheia de material clnico. Agora, devido s reduzidas propores da estadia, a habitao estava abarrotada de pessoal. Saiam, por favor Solicitou uma das enfermeiras. Mas eu... Sou sua filha... Preciso saber se... No se preocupe, tudo est controlado. Pelo bem da paciente necessrio que nada a influencie. O hospital ficar em contato com voc. E sem dizer nada mais, ofereceu sua bolsa e os acompanhou ao corredor para fechar a porta atrs deles. Segurando com fora a sua bolsa, como se fosse um pequeno bote salva-vidas em seu naufrgio, Manon permaneceu parada uns instantes.

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Com a cabea afundada entre os ombros, o cabelo caa em cascata ao redor do rosto impedindo que Lucan visse seus olhos. A via como a uma pequena menina abandonada a sua sorte, esquecida pelo resto do mundo. At sabendo agora o que significava a existncia de Manon, Lucan no pde abrigar um pensamento de que nada tinha a ver com o que a situao que se apresentava. Incompreensivelmente sentiu que precisava abra-la, proteg-la, dizer que tudo sairia bem, que a ajudaria. Aqueles dois pensamentos, to contrrios; a obrigao e o desejo, o que seu crebro ordenava e o que seu corao desejava, estavam torturando-o de uma forma dilaceradora. Sentia-se em um cruzamento de caminhos com abismos de ambos os lados. Manon, ainda junto porta agora fechada, tomou a determinao de que permanecer ali mais tempo no solucionava o problema. Sua me no melhoraria pelo fato de que ela esperasse eternamente at que o fizesse. O mdico se encarregaria de seu bem-estar, devia confiar em seus conhecimentos e sua experincia. Ainda assim, uma parte dela resistia a abandon-la, a deix-la s naquela situao rodeada de pessoas que no significavam nada. Manon Lucan a chamou, recordando sua presena. Levantou a cabea devagar e cravou os olhos duramente no homem que a olhava com uma expresso to estril quanto o quarto em que sua me se encontrava. J conseguiu saber o que queria, agora me deixe em paz de uma maldita vez Respondeu com um tom de voz contundente, e o atravessou com um duro olhar antes de comear a caminhar para abandonar a clnica.

Captulo 10 Uma Hbrida. Ela era uma Hbrida. Por todos os demnios! Como no tinha descoberto antes? Inclusive aquele aroma que tinha detectado, e que o deixava louco, misturado com seu perfume de jasmim gritava aos quatro ventos. Maldito idiota! At sua forma de se comportar, usualmente tranqila e isolada, se fechava assim que farejava algo que pudesse a pr em perigo. Exatamente igual a todas as fmeas de sua espcie.

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Lucan soprou fortemente tratando de tirar de cima o peso dos raciocnios que cada vez mais lhe gritavam sua estupidez. Comeou a caminhar lentamente para a sada. J tinham passado longos dez minutos desde que Manon tinha partido irada e doda. Os dez minutos mais reveladores e mais compridos de sua vida, nos que pensamento atrs de pensamento o atravessavam com uma pontada e insultando a pouca inteligncia que agora acreditava ter. Pensamentos contrapostos de necessidade e obrigao. Que demnios se supunha que devia fazer; beij-la apaixonadamente enquanto a matava? Possui-la com todo o desejo que rugia em seu interior enquanto lhe arrancava o corao? No exterior comeava a notar os primeiros sinais do anoitecer. Soprava uma suave brisa que refrescava as ruas do intenso calor do dia. De volta na Rodeio Drive, os turistas passeavam tranqilos, depois de passado o perigo de insolaes ou queimaduras produzidas pelo sol. Lucan os observou por um momento desejando poder ser um deles mesmo que fosse s por alguns minutos. Desejando se ver livre de todo aquele amontoado de situaes que faziam sua vida complicada. A aluso a aquelas complicaes trouxe para sua mente o momento exato em que comearam. A tarde em que viu Manon pela primeira vez e todo o acontecido depois. Suspirou notando um peso em sua alma. No era a primeira vez que brigava com situaes difceis. Tinha conseguido tirar sua gente de problemas durante sculos, e sempre com graa. Inclusive quando teve que tomar a deciso de privar G da conscincia. Tinha dito a si mesmo, possivelmente para aquietar seu esprito, que a mulher era s um dano colateral frente ao bem-estar de muitos. Naquela poca acreditava que todo rastro teria ficado preso e limpo. Muito esforo havia tomado conseguir um contato no governo local que mantivesse a G onde devia estar, isolada, viva, mas completamente privada do raciocnio e do uso da palavra. A ltima coisa que poderia imaginar que vrios anos mais tarde apareceria uma filha. Uma Hbrida. Uma mulher que se cruzaria em seu caminho por azar, excitando seus mais baixos instintos, aqueles que pensava j ter esquecido, e levando o anel de Atrox. Como pode acontecer? Por todos os Santos, seu contato teria que prestar contas sobre isso! Ora, ora, ora... Olhe a quem temos aqui? V embora, Varulf, no estou para brincadeiras Respondeu Lucan antes inclusive de ter ao enorme licntropo vista. E quando o est? Faz sculos que no toma um descanso Comentou.
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Lucan o olhou de cima abaixo. Varulf, ou o Sueco como o chamavam alguns, era um dos exemplares mais estranhos que tinha visto. Com o cabelo loiro como o mel e os olhos de um verde vivo, era um demnio que ostentava um poder e uma fora como poucos. To alto como ele mesmo, no recordava exatamente quando se conheceram, certamente fazia muitssimo tempo, mas Varulf no era dos que ficavam muito tempo com uma manada, possivelmente devido ao fato de que os outros machos tampouco estavam muito contentes de o ter perto. As fmeas se comportavam de um modo estranho quando Varulf andava rondando, possivelmente devido a seu rosto indubitavelmente masculino ou simplesmente por aquele ar sedutor irreverente que demonstrava. Algo do que deveria tomar como exemplo Respondeu Lucan seriamente. Lycaon Dux, o eterno pai de todos ns Recitou Varulf, imitando uma spera orao enquanto lanava o olhar ao cu. Lucan grunhiu como resposta. Certamente, est tenso. Sorriu Varulf satisfeito Devido a qu? Aquela simples pergunta desencadeou uma tormenta de pensamentos e lembranas em seu crebro. De repente tudo aquilo parecia muito mais complicado de explicar do que se tivesse que dar uma aula magistral sobre a teoria da relatividade. muito longo para explicar e no tenho tanto tempo. Respondeu evitando uma resposta mais complexa O que voc faz por aqui? Oh, que pergunta mais tola Respondeu a si mesmo Sinto o cheiro de fmeas prximas. Isso mesmo Respondeu Varulf com um sorriso lobuno Se anima? A noite jovem, Lycaon... E as mulheres deliciosas Comentou perto de um par de belos exemplares. Bem, boa sorte na caada. Sempre tenho Se despediu indo atrs delas. Varulf desapareceu to sigilosamente como tinha aparecido. Mulheres, esse era o nico tema que importava ao louro sueco. Sorriu pois, apesar de tudo, precisamente uma mulher era o motivo de seus prprios pensamentos. A neblina parecia no terminar nunca. O cu, invejoso da vida na terra, parecia querer se fazer com ela a todo custo, e estendia seus dedos esbranquiados at ela com tenso. Os londrinos s desfrutavam de umas poucas horas de luz brilhante. Havia alguns escassos raios de sol antes que aquele manto cansativo voltasse a fazer ato de
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presena. Odiava aquele clima sem vida, sem brilho, apenas sem sol. Sentia falta de sua terra adotiva, aquela que lhe tinham proibido voltar a pisar. Mas que Deus se apodrecesse no inferno se alguma vez deixaria de tentar voltar! Senhor. Atrox deu a volta e o olhou fixamente. A imagem do grande licntropo contra luz era assustadora. Com o cabelo negro como o tio e traos marcadamente masculinos, seu rosto permanecia escurecido e to somente o brilho dourado de seus olhos dizia que o olhava fixamente. Alguma notcia interessante? Sim, senhor. Acredito que a informao que trago lhe interessar sobremaneira. Me deixe adivinhar. Comentou Atrox aptico, olhando de novo pela janela e deixando vagar a vista pela paisagem Lycaon desistiu de dirigir sua manada e se largou ao monte para levar uma vida solitria e lgubre Sorriu sem humor. Sabia de sobras que aquilo era completamente impossvel, Lycaon jamais faria uma coisa assim. No, senhor Sorriu o visitante, conhecendo perfeitamente o humor de seu senhor algo muito melhor. sobre o amuleto. S a meno daquele objeto j conseguiu captar toda a ateno de Atrox que abandonou sua posio para se aproximar, totalmente interessado no tema. O amuleto de Lycaon? Acaso o perdeu? Perguntou. No, meu senhor. No me refiro ao amuleto de Lycaon e sim ao seu, meu senhor. Seu anel foi encontrado. Uma inundao de sentimentos atropelou sua alma e sua mente naquele momento. Tanta dor suportada, tanto sofrimento passado, to somente por aquele maldito anel. Tantos anos perdidos em sua busca depois de sua obrigada fuga. E agora, precisamente agora, tinha aparecido. Quem? Perguntou, agarrando o homem pelos ombros e sacudindo-o com mais fora do que a necessria. O brilho dourado de seus olhos se acentuou adotando um tom avermelhado e a voz adquiriu um tom mais grave e aterrador Quem o tem? Quem o encontrou? Uma mulher, chama-se Manon Capwell e a responsvel por uma escavao que est se realizando nas antigas terras de Lycaon, no limite das que ainda conserva. O confidente soltou o pargrafo deslocado, o medo era um irresistvel incentivo. Atrox soltou o homem, o esquecendo no ato.

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Uma mulher. Capwell, aquele sobrenome no dizia absolutamente nada. Quem poderia ser? Seu amuleto! E em terras de Lycaon! Aquilo no era bom, no era uma boa notcia. Era a pior de todas. De tudo o que podia ocorrer, que Lycaon ficasse com seu anel era o que mais o aterrorizava. Devia fazer algo, e rpido. Lembrava-se do seu exlio e o que podia acontecer se colocasse um p em Durango, mas isso seria pouco comparado com o poder que Lycaon teria sobre ele se conseguisse seu amuleto. Em dois passos esteve junto ao telefone, desprendeu e marcou rapidamente. Beth, necessito uma passagem de avio, devo ir Durango o mais breve possvel, e avisa aos nossos de que vou para l. Diga-lhes que me porei em contato com eles antes de embarcar. Sim, senhor. Voltou a colocar o telefone em seu lugar e passou as mos pelo rosto e pela cabea, arrancando o cabelo, com a inteno inconsciente de clarear as idias. Tinha que falar com Thor antes de partir para que se encarregasse de tudo durante sua ausncia. Comeava a caminhar para a porta quando seus olhos recaram sobre o informante que ainda se encontrava na sala, em um canto, o olhando fixamente, calculando em que momento deveria sair correndo dali. Ela sempre achou incrvel que cada cidade tivesse seu prprio aroma, seu prprio aroma que a definia como nica. Mas era certo. Ao pr os ps em terra, ao desembarcar, o constatou. Levou poucos minutos para que se encontrasse dos trilhos para recolher sua bagagem. Entretanto, o movimento das esteiras ainda no tinha comeado. As obras de modernizao e ampliao do aeroporto criavam srios atrasos em vrios departamentos. Aps mais de meia hora de espera, as esteiras azuis comearam sua caminhada e os primeiros vultos apareceram atrs da pequena abertura coberta por grossas tiras de plstico negro. Quando por fim teve sua bagagem, a arrastou e caminhou rapidamente atravessando o branco e reformado espao de sada enquanto, ao seu redor, viajantes e familiares se ofereciam afetuosos abraos de boas-vindas. Ningum esperava ela. No exterior, uma grande fila de txis de portas amarelas esperava pacientemente iniciar suas corridas, conforme seus passageiros necessitassem. Depois de vrias
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tentativas cruzou a estrada para chegar at a zona de estacionamentos onde tinha deixado seu Jipe ao partir. Embora tivesse pensado no comear a trabalhar at alguns dias atrs, estava ansiosa para chegar em sua pequena casa para descansar, e at possivelmente pensar em todo o ocorrido. Ou talvez no. No tinha certeza se era melhor para ela tratar de analisar tudo o que aconteceu ou deixar estar e esquecer por completo. Quando chegasse, decidiria. J se imaginava relaxada em seu desmantelado sof, possivelmente com um ch frio sobre a pequena mesa auxiliar, as persianas meio abertas, e o televisor ligado criando um rumor suave e ronronante a convidando a se deixar levar pelo topor que a ajudaria a retomar foras. Uns metros mais adiante divisou o velho Jipe e vasculhou sua bolsa em busca das chaves e do carto de pagamento. Teve que investir mais do que o necessrio nisso, pois os bolsos estavam repletos de papis e coisas que eram muito inteis. Quando estivesse em casa, disse a si mesma, devia investir uns minutos em revis-los e extrair tudo aquilo que foi guardando e que agora a incomodava quando devia procurar algo. Montou no veculo sem sequer pensar em colocar a mala no bagageiro, simplesmente a deixou cair nos assentos traseiros e colocou a chave no contato. A primeira tentativa de arranc-lo foi completamente infrutfera. O motor emitia uma srie de rudos afogados que no gostou nada. Voltou a tentar, desta vez pisando um pouco no acelerador para tratar de injetar algo de combustvel. Pareceu funcionar e um sorriso de alvio apareceu em seu rosto para se apagar em poucos segundos junto com a completa negativa do motor em realizar seu trabalho. Maldito troo! Exclamou enquanto deixava cair um punho sobre o volante Vamos, amigo, agora no O animou, voltando a tentar sem xito. Em sua concentrao para fazer com que o Jipe funcionasse no viu que outro veculo tinha parado ao seu lado. Lucan observou Manon lutar contra o evidente: seu Jipe tinha passado desta para a melhor. Lanava golpes ao volante e ao painel, entre tentativas e tentativas de arranclo, vaiando palavras amaldioantes, com o cabelo alvoroado e um grande cansao no olhar. V-la naquela situao, zangada por algo que escapava ao seu controle, o fez sorrir de seu pesar. Certamente no era uma mulher que se deixasse intimidar, j tinha
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vivido isso em sua prpria pele. Embora tambm sabia que diante de uma situao contrria realidade que ela conhecia era incapaz de racionaliz-la. Como, por todos os diabos, conseguiria saber por fim se ela era consciente do poder do amuleto que ainda levava em sua mo? No tinha a segurana de at onde chegava seu conhecimento do segredo de sua raa, de sua prpria condio, agora que sabia quem era sua progenitora. Manon era uma Hbrida e se ela no sabia, ele tinha a obrigao de explicar a ela com tudo o que aquilo significava; se no o fizesse e um Infectado a descobrisse, poderia estar em grave perigo. Mas primeiro, devia conseguir que ela confiasse nele. Devia se aproximar dela e pedir perdo pelo acontecido na clnica. Por muito que custasse, sem aquela desculpa, Manon jamais ofereceria nada mais que desprezo. Problemas? Perguntou Lucan depois de baixar o vidro fum de seu carro. Ainda concentrada em seu afazer, Manon reconheceu aquela voz grave e atraente que causava uma sensao muito estranha em seu interior. Uma pergunta bastante estpida tendo em conta o evidente Respondeu sem girar a cabea para olhar. Posso te ajudar Disse mais como informao que como oferecimento. Esperava que fosse ela quem tomasse a mo que lhe tendia. Sim? Verdade, um homem muito completo Ironizou No, obrigado, no quero sua ajuda, j tive bastante de voc algumas horas atrs. Sou consciente de que no estive muito certo com voc, mas espero que essa Manon que conheci enquanto comamos saiba me dar uma segunda oportunidade. Deixe-me te levar para casa. Nem em sonhos Respondeu Manon sem pensar. A mulher se colocava mais difcil do que o esperado. Lucan no sabia muito bem como agir, jamais esteve naquela situao com uma mulher, em outras mais complicadas sim, mas no assim, sendo completamente livre, tendo passado sculos desde sua maldio, sendo totalmente dono de seus atos e decises. A lembrana do juramento que fez uma vez voltou para sua mente com palavras de fogo; jamais deixaria que a situao com uma mulher turvasse seus pensamentos e seu modo de agir. Desceu de seu carro para se aproximar dela. Nunca tinha utilizado seu fsico para conseguir o que desejava, mas ao longo da vida era muito consciente da reao das mulheres diante da sua proximidade. O desejavam. O aroma que desprendiam seus
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feromnios

gritavam

aos

quatro

ventos,

inclusive

Manon

acusava

mesmo

comportamento. Um pensamento de desconforto cruzou por sua mente por um instante, e o relegou rapidamente a um segundo plano, mais tarde teria tempo para se sentir culpado. Por outro lado, se fosse sincero com ele mesmo, se houve alguma fmea que tinha captado sua ateno e tinha provocado nele desejo sexual, certamente essa era Manon. A fera que levava em seu interior e que devia sujeitar com mo de ferro, dava f disso. Manon A chamou por seu nome, colocando uma de suas mos sobre as dela que agarravam o volante com fora Me deixe te ajudar. A calidez de sua pele era deliciosa. Ao produzir o contato, havia sentido que uma fasca eltrica percorria seu corpo. Sentiu como uma vozinha em seu interior que pedia que no se afastasse, a urgindo a seguir tocando, prometendo um prazer como nunca tinha conhecido. Uma rajada de ar devolveu o controle de seus pensamentos e as retirou do seu momento. Na zona onde Lucan a tinha tocado, se instalou um desolador frio de abandono. Suas mos a tinham abrasado por dentro, acendendo uma necessidade irracional, um apresso estranho por manter o contato, por.... Oh Deus! isso era perigoso, tinha que s-lo. Tentando pr mais distncia entre eles, Manon desceu do carro. Pegou sua bagagem e comeou a caminhar, resolvida, em buscar um dos txis que tinha visto na sada do aeroporto. Fugindo de novo? No acreditei que fosse esse tipo de mulher A provocou. A indireta causou o efeito esperado e freou seu avano para encar-lo. No estou fugindo, Lucan. S no desejo sua companhia. A verdade to dura? Respondeu zangada. Bem Aceitou enquanto chegava at ela e a segurava por um brao Nesse caso, deixe que me despea como devido. Antes de se dar conta do que estava fazendo j se apossou de sua boca. Aqueles lbios, que prometiam oferecer um doce sabor, o compensaram com maiores prazeres do que os imaginados. Era calda de acar dos deuses, era ambrsia fresca e recm elaborada. A saboreou por completo, derrubando sua primeira resistncia para depois lev-la com ele at afundar o beijo, dando e tomando de uma vez. Manon no pde pensar em nada mais. Rodeada pelos poderosos braos de Lucan enquanto a saboreava com possessividade, sentiu como sua vontade se dobrava frente
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exigncia de seu beijo. Deixou-se levar, enquanto sentia que todo seu corpo se entregava a ele com um abandono que possivelmente, se tivesse sido consciente, a teria feito avermelhar. Sua lngua brincava com ela, a acariciava por dentro, a marcava como dele. O desejo de saber mais, de conhecer mais daquele homem, de se oferecer por inteiro a ele, cresceu em seu interior, a queimando, abrasando qualquer outro pensamento para no deixar nada mais do que a necessidade de o satisfazer, reduzindo a cinzas o domnio sobre si mesma. Soube o momento em que Manon se rendeu a suas demandas. Teve a certeza no mesmo instante em que o rodeou o pescoo o atraindo mais a sua boca, tentando obter maior poro daquela deliciosa droga que nublava seus pensamentos. Ento caiu na conta de que j no dirigia a situao. Tinha passado de dominante a dominado. A entreperna doa pela excitao e seu demnio particular tratava por todos os meios de sair superfcie. Gritava a ele que a possusse, que a fizesse dele, que a tombasse de costas e se enterrasse nela at se perder no contente abismo do prazer. A conhecida ardncia nos olhos o avisou. Tratou de resistir, mas o desejo era to forte, que todo pensamento racional ameaava ficar fora de contexto. Devia acabar com aquilo em seguida se no quisesse estragar tudo. Vamos, Manon a levarei para casa Sussurrou ao ouvido com voz rouca, impedindo assim a viso de seus olhos que se tornaram muito estranhos para passar por humanos. S trocaram alguns frases para informar sobre o caminho que devia tomar antes que o silncio se instalasse por completo entre eles. O esportivo negro de Lucan, um Aston Martin Vanquish, era cmodo e rpido, devorava quilmetros e curvas velozmente, guiado por seu dono que dirigia o volante com destreza. Manon o observou atentamente enquanto conduzia. Teria gostado de ver os olhos dele para ter uma ligeira idia de se todos seus sentidos estavam postos na estrada como aparentava, mas os culos escuros a impediam. Ainda sob os efeitos do beijo de Lucan, se sentia estranha. A lgica esmagante dizia que no devia voltar a permitir aquilo porque no era seguro e, entretanto, tinha muito presente o desejo que seu corao guardava e que gritava exatamente o contrrio. Tinha se sentido to bem entre seus braos, to

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segura, to protegida, e to desejada. Inclusive podia imaginar que Lucan sentia algo por ela. E alm disso, estava seu sabor. Deus que gosto tinha aquele homem! Ainda podia notar em seu paladar fendas de bosque fresco, livre e selvagem. Voltou a lanar uma olhada fugaz enquanto notava como se ruborizava sem poder evitar. Sentiu uma pequena coceira nas pontas dos dedos, desejando poder toca-lo, se assegurar de que era certo, que ele existia e que a tinha beijado de uma forma como nunca antes o tinham feito, fazendo perder qualquer sentido da realidade para se concentrar totalmente nele, para se converter no centro completo de sua existncia. Por todos os santos, no deveria estar batendo bem! pensou enquanto movia ligeiramente a cabea negando. Sentia-se atrada por aquele pedao de animal insensvel que agora a levava para casa sem nem sequer ter dedicado a ela um s olhar depois de beij-la daquela forma? Daquela besta que a tinha levado at a beira de uma fria que jamais tinha sentido por nenhum ser humano? Daquele que quase sepulta sua reputao profissional recm estreada? Sem dvidas, devia estar louca, mais louca do que imaginava. Aludindo no pensamento a sua sade mental, outra srie de vivencias que estava querendo esquecer, as relegando ao subconsciente, convencendo a si mesma de sua irrealidade, afloraram imediatamente. Fechou os olhos fortemente tratando de expulsar de novo de sua cabea. Aquilo no podia ter acontecido, se recordou, sem dvida devia se tratar de algum tipo de pesadelo. Aps aquelas aparies ela sempre tinha despertado. Embora devia reconhecer que se assim fosse, devia padecer algum tipo de amnsia pois no podia recordar que demnios tinha estado fazendo antes de despertar. Porque sem dvida, teve que fazer algo j que uma das vezes no despertou no mesmo lugar. Sim, a amnsia era algo muito mais acreditvel alm de se poder englobar dentro de uma especialidade. Isso sim podia existir, disse a si mesma mais convencida. Ainda assim, e tendo em conta o histrico de sua me biolgica, o mais recomendvel seria se consultar com um profissional. Sim, afirmou visivelmente, devia faz-lo e o faria. Lucan, longe de ter os cinco sentidos dedicados a conduzir, estava completamente atento a todos e cada um dos movimentos de Manon, a excitao de seu corpo confirmava. Esteve silncio durante todo o caminho, encerrada em si mesma e suas reflexes. Pensamentos que por outra parte, e tendo estado a observando, no deviam ser muito agradveis.
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No a conhecia bem para afirmar que fosse uma tendncia habitual nela, mas sim sabia que no gostava absolutamente v-la desse modo. A preferia zangada, faiscante e viva antes que envolta naquele mundo unicamente dela e que aparentemente fazia mal a ela. Surpreendentemente, no achava nenhuma graa que Manon sofresse nenhum tipo de mau, nem sequer o infligido por ela mesma. Sabe que muito divertido te observar enquanto pensa? Comentou Lucan sem afastar o olhar da estrada Quase se pode adivinhar o que est pensando apenas ao te olhar uns instantes. A meno de seus pensamentos conseguiu com que de novo um quente rubor se instalasse nas mas do seu rosto e, para tratar de evitar que Lucan o visse, desviou ligeiramente a cabea para olhar pelo vidro obscurecido. Reconheceu a paisagem, j estavam perto de sua casa. Sabe que tem um odioso costume de se intrometer no que no te cabe? Respondeu Manon sem o olhar e sem nenhuma emoo em sua resposta Quase se poderia dizer que vive para isso. Vamos, mulher, no pretendia acender de novo sua ira Se desculpou. No fez. Me alegro porque sua ira a ltima coisa que quero acender. A olhou enquanto falava, com um meio sorriso no rosto. Tinha que conseguir algum tipo de reao nela Eu gosto mais de dedicar meu tempo a acender outro tipo de coisas mais interessantes. Por exemplo? Perguntou Manon sem se dar conta do que dizia. Por exemplo essa pequena feiticeira que sabe como levar um homem at o limite apenas ao beijar, e que se empenha em esconder condenadamente bem. Aquele comentrio sim, captou toda sua ateno. O ligeiro rubor que ainda tingia suas bochechas alcanou cotas impensveis. Maldio pensou, se ele queria que ela se sentisse como uma menina frente a um deslize proibido e inconfessvel estava conseguindo. Mas o que esperava? Ela era uma mulher adulta, com desejos e necessidades adultas. Girou a cabea, entreabrindo a boca para responder, mas um dedo de Lucan, colocado a tempo em seus lbios, impediu. Chegamos Informou, absorta como estava em seus ultrajados pensamentos no tinha notado que Lucan tinha parado o carro a uns metros em frente a sua casa. De novo, sentir o tato de Lucan em seus lbios conseguiu devolv-la por um instante, e sutilmente, a aquele estado de livre abandono. Por todos os demnios,
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tenho que me afastar daqui!, pensou antes de sair do carro sem lhe dirigir nem um olhar. Abriu a porta traseira, pegou sua mala, e voltou a fechar com um golpe seco para, em seguida, caminhar resolvida os poucos metros que a separavam de seu lar. Lucan a observou enquanto caminhava e rebuscava em sua bolsa as chaves. O movimento daquele traseiro em forma de corao era um convite que anulava qualquer outro pensamento dele, e no cessou de olh-la at que desapareceu atrs da porta. Sabia o problema que Manon podia representar, um problema cuja soluo agora resultava muito apetecvel. Sendo humano, como acreditava que era, estava fora de toda considerao estabelecer uma relao com ela, possivelmente por esse motivo nem sequer o tinha pensado seriamente. Mas agora... Agora que tinha a absoluta certeza de que era uma Hbrida, a desejava muito e era totalmente concebvel. Devia faz-la sua. Manon tinha que lhe pertencer. Daquele modo Atrox jamais se atreveria a pr as mos em cima dela e ele obteria as duas coisas que desejava: manter a paz entre sua gente mediante a posse do anel e recuperar sua tranqilidade mental mediante a posse de seu corpo. Tomada a deciso se sentiu satisfeito, embora no por completo j que teria gostado de poder desfrutar de novo daqueles apetecveis lbios em um beijo de despedida. Sorriu ante esse pensamento. Voltou a centrar seu interesse na estrada e recomeou a marcha. O rugido do potente motor indicou a Manon o momento exato em que Lucan partiu, e s ento, deixou escapar o ar que tinha estado retendo sem se dar conta. A primeira coisa que lhe chamou a ateno, quando por fim pde centrar sua mente em outra matria que no fosse a atrao totalmente irracional por Lucan, foi a secretria eletrnica. O pequeno delator brilhava com sua eterna luz vermelha, mas naquela ocasio intermitentemente, a fazendo entender que tinha mensagens gravadas que deveriam ser escutadas. Sem dar trgua ao seu crebro e assim anulando a possibilidade de que pudesse voltar a se centrar em temas nos que no se interessava em pensar, ao menos no momento, se equilibrou sobre o pequeno boto negro para acionar o mecanismo que iniciava a enxurrada de mensagens. Aps terminar o som do rebobinado, o aparelho emitiu o assobio que dava comeo ao monlogo incessante que guardava em seu interior. A primeira voz que escutou foi a de sua me: Manon, filha, sou eu, mame, faz muito que no me liga, est bem? Bom... Seu pai me falou de no sei que problema de
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propriedades das terras da escavao. J se solucionou? Me ligue carinho, ou melhor, venha para casa este fim de semana, prepararei seu prato preferido, de acordo? Um beijinho filha, e at logo. Piiiiii, tap tap. Manon, a Aixa, suponho que voc gostar de saber que j terminaram as provas do carbono 14, esta tarde irei buscar os resultados. Assim que os tenha volto a te chamar. Piiiii, tap tap. Ol? Euan? o Hctor, me ligue esta noite, tenho o telefone de algumas maravilhas que voc gostar de conhecer. Piiiii, tap tap. Manon, sou Carlo, Carlo Montesinos, sei que est de viagem, mas preciso falar com voc quando voltar. No muito urgente, mas se trata de um tema que necessrio resolver e eu no gostaria de demorar muito. Uma saudao. Piiiii, tap tap. Manon, sou o papai, sua me me disse que vem o fim de semana para comer em casa, bem, se for assim j falaremos, um beijo filha. Piiiiii, tap tap. Euan, sou Hctor, por que no me ligou? Enfim, d na mesma, voc perdeu isso. Um abraooo. Piiiii, tap tap. Manon, sou eu, Aixa, me ligue assim que chegar. importante. Piiiii, tap tap. Ainda no chegou? Bom, que j tenho os resultados, mas h algo que no compreendo. Deve haver um engano, algo que nos escapa. No o entendo seriamente, se supe que estas coisas no falham, mas... Bom, que me ligue, est bem? Piiiiiiiiiii tap tap tap. Tinha sado de viagem muitas vezes, mas jamais tinha tido tal quantidade de mensagens em to poucos dias. Aquilo era de loucos. Bem, o primeiro era marcar prioridades nas ligaes. Aixa, certamente, parecia estar muito preocupada com algo, pelos resultados dos informes sem dvida. Que estranho, no entendia o que podia ser, mas tampouco desejava adiantar acontecimentos, ligaria para ela em primeiro lugar. Depois sua me. Certamente a tinha abandonado um pouco desde que iniciou o projeto, e se recriminou. Se tinha tirado uns dias para ir ver sua progenitora, tambm podia deslocar o fim de semana para ir mimar um pouco a quem cuidou dela durante tantos anos. A terceira chamada seria para Montesinos, j que no tinha nem idia de quem podia ser aquele Euan e muito menos esse tal Hctor. Antes de enfrentar a Aixa e sua incansvel conversa, decidiu que o melhor seria se refrescar um pouco. No se incomodou em ir ao banheiro, usou a torneira da pequena cozinha para lavar o rosto com gua fria. Aquele singelo gesto foi maravilha e voltou, desta vez algo mais animada, junto ao telefone para marcar o nmero de sua companheira.
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Diga? Respondeu sua amiga ao primeiro tom. Aixa, sou eu, Manon, acabo de chegar. Manon, de verdade, teria que comprar um celular, ao menos seria mais simples contatar voc e no ter que esperar at que chegue em casa. No ocorreu a voc pensar que a escavao poderia requerer sua ateno para algum assunto urgente? No sei, algo srio, j sabe. Certamente seria muito conveniente que voc comprasse um, para casos assim... Certo, Aixa, por favor, v ao ponto A cortou, quando se embalava no tinha fim Como te disse acabo de chegar e estou um pouco cansada. OH! Perdoa. Embora sua petio de desculpa no soou como tal. O que te deixou to preocupada? Perguntou sem dar importncia ao tom ferido de sua amiga. Preocupada no a palavra, mas sim chateada. Se explique Pediu Manon. Ver, recolhi os resultados do carbono 14. E h algo que no entendo. O que? Pois como voc e eu constatamos na jazida, aquilo no era um cemitrio. Quero dizer, que no se usava o terreno para enterrar os mortos, mas sim ali houve uma batalha. Sim, alm disso agora tenho a certeza de que assim foi Comentou recordando a informao que Lucan tinha proporcionado. Sim? Como? Algum me disse isso. Algum? Quem? No importa. Sim importa. Aixa! Chamou-lhe a ateno. Est bem, est bem. Se deu por vencida O caso que, se assim tivesse sido, o mais lgico que os combatentes fossem homens suficientemente jovens para lutar, no assim? Sim, mas tenha em conta que segundo a data de que datem, possivelmente no tem por que ser a tnica geral. Alm disso, se sabe com certeza que existiram grupos de tribos antropfagas na Sierra Madre.

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Sei, mas te parece lgico que datem de datas to dspares como centenas de anos de diferena? Centenas? Vrias centenas. Est segura? A pergunta era completamente retrica, Aixa no afirmaria algo assim se no tivesse verificado tal informao antes. Por completo. Quando li o relatrio chamei o laboratrio e me explicaram que tinham realizado a prova vrias vezes j que eles estavam to surpreendidos como eu. Manon ficou calada por uns instantes tentando procurar uma explicao racional para aquele enigma. Manon est a? Sim, sim, perdoa, Aixa, estava pensando. Poderia ser que nos encontremos com um lugar onde se produziram duas batalhas com essas vrias centenas de anos de diferena? No. No? Impossvel. Eu pensei o mesmo e animada por esse pensamento de que nos encontrssemos com dois enfrentamentos diferentes, tomei vrias amostras mais de diferentes zonas da rea, chamei de novo ao laboratrio e estiveram de acordo em fazer as provas com urgncia. Os resultados das ltimas amostras ainda nos deixaram mais aniquilados se isso for possvel. O que quer dizer? Manon cada mostra datava de um sculo diferente. Deus! Exclamou, o que Aixa estava contando no tinha sentido. Exato. Mas quer saber algo ainda mais estranho? Ainda h mais? Perguntou Manon sem poder dar crdito. Quando estive perambulando pela rea, me fixei em algo que nos tinha passado por cima. Por Deus, Aixa, solta j se no quer que me d um ataque. Recorda que estivemos divagando sobre como se mataram aqueles homens? Recorda que se admirou sobremaneira que no houvesse armas de nenhum tipo? Sim
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Acredito que tenho a resposta. Aixa, pelo amor de Deus, no me deixe assim. Ao recolher as amostras me dei conta de um detalhe que compartilham todos e cada um dos torsos. Absolutamente todos tm as costelas perfuradas altura do corao. Quer dizer que os arrancaram? Bingo. Manon teve que se sentar quando notou que as pernas comeavam a fraquejar. Mas que demnios tinham encontrado? Milhares de perguntas se amontoavam em sua cabea, perguntas que no momento lhe era impossvel responder. Est bem? Todo o bem que se pode estar Respondeu Manon Depois da bomba que acaba de soltar. Possivelmente deveria esperar para lhe contar isso amanh. Sinto muito. No, no, fez bem. importante. Disse isso a algum mais? Ainda no. Melhor, no o faa, ao menos at que tenhamos mais dados a respeito e possamos elaborar uma hiptese que se sustente. Amanh passarei por ali assim que possa. De acordo, estarei ali. Bom descanso Se despediu Aixa antes de cortar a comunicao. Deus! Como se descansar fosse possvel depois do que acabava de escutar. Recostou-se sobre o sof sem olhar a nenhum lugar em particular. Em sua mente rugia um furaco de informao que girava a uma velocidade vertiginosa.

Captulo 11 Antes de entrar no aeroporto, Atrox ligou para seus contatos em Durango. Embora fizesse muito tempo que no pisava em sua terra, jamais a tinha deixado abandonada de tudo. Assegurou-se de deixar ali o maior nmero de fiis a ele para que o mantivessem informado e alerta de qualquer situao. Assim, e a sua demanda, tinham explicado que a tal senhorita Capwell tinha aterrissado umas horas antes no Mxico, procedente de Los Angeles. Pelo visto tinha ido visitar algum doente. At a no
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encontrava nada estranho. O que o ps de um humor de mil demnios foi se inteirar de que a tinham visto acompanhada de Lycaon. Certamente, estava fazendo o correto se arriscando a se transferir at sua antiga terra. A sala de espera em frente porta de embarque no estava muito concorrida. Bem, muito melhor para ele, o avio no estaria cheio e isso reduzia as possibilidades de que algum ocupasse um assento junto ao dele e tivesse que suportar algum tipo de bate-papo pesado e medocre que para nada poderia lhe interessar. Atrox se aproximou de uma das janelas de onde se podia observar o incessante afazer dos trabalhadores do aeroporto. A suas costas, o rumor dos que, como ele, esperavam subir ao avio. Uma conversao em concreto, embora sussurrada, chamou sua ateno sobre o resto. Viu esse? Perguntava uma voz feminina. Quem? Perguntou a sua vez sua companheira. Que est a. Esse. Imaginou um terno e suave dedo de mulher apontando para ele O que est de p em frente ao vidro, com o cabelo comprido ondulado e negro. Uau, grande pea! Exclamou admirativamente Est muito bom. Que pedao de homem, tem um corpao. Verdade? De onde ter sado? Do inferno senhoritas Respondeu muito seriamente Atrox que se deu volta e agachado para cravar seus dourados olhos diretamente nelas, as deixando mudas imediatamente. Naquele momento, os alto-falantes soaram e chamaram para o embarque aos passageiros rumo ao Mxico. Atrox passeou uns segundos mais o olhar sobre as duas mulheres, que surpreendidas e com a boca aberta no acertaram a pronunciar uma s palavra mais. Com um malicioso meio sorriso voltou a se erguer devagar e se dirigiu porta de embarque. Seus passos ressoaram ocos dentro do imenso tubo de plstico. Alguns metros atrs, ouvia as duas mulheres que pareciam resistir a afastar seus olhos dele. Cansado e enfastiado de seu cochicho decidiu acabar com isso. Buuu! Exclamou se voltando rapidamente para assust-las, pegando-as despreparadas. A dupla deu um salto assustado e passaram diante dele completamente indignadas enquanto Atrox ria sem humor.

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Angstia. Uma louca carreira para salvar a vida. Sangue. Vsceras frescas e abertas. Medo. Corpos seccionados. Calor. Gritos. Terror. Mais sangue e mais corpos. Bestas selvagens que esfolavam outras bestas. Essas eram as imagens que espreitavam os sonhos de Manon enquanto, ainda sobre o sof onde esteve conversando por telefone com Aixa horas antes, se convulsionava presa nos pesadelos. Completamente assustada e afogando um grito na garganta despertou desorientada. Um instante depois conseguiu se acalmar ao se dar conta de que estava a salvo em sua casa. Ainda com a respirao ofegante deixou o telefone em seu lugar e massageou o rosto, tentando separar dela as ltimas frestas daqueles odiosos sonhos que a privavam do descanso que necessitava. Maldita fosse Aixa e suas informaes de ltima hora. Tinha certeza que graas a ela tinha tido de novo esses pesadelos que deveriam ter desaparecido aps visitar sua me. Sempre ocorria, sempre tinha conseguido se livrar deles durante bastante tempo depois de v-la. Mas claro, a conversa mantida com sua companheira justamente antes de dormir devia ter sido o detonante perfeito para sonhar de novo aquelas atrocidades. O macabro pensamento de um campo de batalha cheio de corpos aos que o corao tinha sido arrancado do peito, era uma imagem nada recomendvel para ir dormir, pensou meneando a cabea como brigando com ela mesma. Batalha ou batalhas? Sem dvida devem ter sido vrias ocorridas no mesmo lugar, mas por que Lucan s aludiu a uma? Ele possua um grande conhecimento de suas terras assim, sem dvida, devia saber tambm que mais de um enfrentamento se levou a cabo ali. Ou talvez no sabia? Deus, tudo o referente a aquele homem suscitava nela um monto de perguntas sem resposta! Era simplesmente irritante. Embora se fosse sincera com ela mesma, devia reconhecer que ele beijava incrivelmente bem. Ele fez com que esquecesse por completo onde se encontravam. E que forma de se mover em sua boca! No recordava nenhum homem que a tivesse explorado daquela maneira, no tinha deixado nem um s pedao por acariciar com sua mida, suave e quente lngua. E aquela forma de toc-la, marcando-a. Seu corpo estremeceu ao recordar e sentiu como os mamilos se endureciam imediatamente. Me de Deus, os lbios daquele homem deveriam estar proibidos, pensou, tratando de tirar daquela forma um pouco de culpa moral para voltar realidade.

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Lembrou que no tinha feito todas as chamadas que devia realizar. Olhou seu relgio. J era muito tarde e todos deviam estar dormindo. A primeira hora da manh ficaria em contato com Montesinos, se prometeu. Tambm devia se lembrar de ligar para sua me, sem dvida deveria estar preocupada j que no comunicou sua deciso de tomar uns dias livres e muito menos de que fosse viajar. Pobre Maria, sempre pendente de todo mundo e sem receber nunca a mesma considerao, pensou carinhosamente enquanto voltava a se recostar sobre o sof. Ligou o televisor. Nada para ver exceto uma suposta vidente que anunciava um eclipse prximo. Veio-lhe memria uma vaga lembrana de que j tinha ouvido algo parecido dias atrs. Nunca tinha desfrutado de um eclipse total, devia ser algo digno de ver. Possivelmente, se lembrasse da noite marcada, apareceria para presenci-lo, pensou antes de cair de novo no torpor. Notava o cansao da viagem e a falta de descanso em cada fibra de seu ser e voltou a dormir, desta vez esperando no sonhar. O novo dia passou mais rpido do que teria gostado. A chamada para Montesinos no serviu para nada, j que sua secretria informou que tinha sado para uma reunio urgente e que no voltaria at o dia seguinte. Embora perguntou o motivo da chamada do chefe, j que era assim como a moa se referia a ele, esta no tinha nenhuma informao nem indicaes a respeito, assim simplesmente pediu que deixasse um recado para o informar que j estava localizavel e para que ele entrasse em contato com ela assim que tivesse a oportunidade. A ligao para casa foi muito mais longa. Sua me, Maria, estava encantada de poder falar com ela. Como sempre, explicou mil e uma anedotas ocorridas durante os dias anteriores, feitos que, por outra parte, no interessavam, mas que escutava atentamente para no fer-la. Depois de fazer prometer mil vezes que comeria com eles no fim de semana seguinte, por fim a deixou cortar a comunicao. Depois de chamar uma companhia de automveis para alugar um veculo e ao mecnico para indicar onde se encontrava seu traioeiro Jipe, a produtividade veio como sempre acompanhada por seu encontro com Aixa. Esta quase a deixa louca a pondo em dia de todo o ocorrido e voltando para explicar cada um dos passos que tinha dado referente s provas das amostras. Acredito que Jacob suspeita que ocorre algo estranho Disse sua companheira em um sussurro quando viram que este as saudava com um sorriso.
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Por que diz? Perguntou Manon no mesmo tom enquanto respondia saudao com um carinhoso gesto. Me perguntou se tinha notado algo sobre a ruptura das costelas de alguns indivduos. E o que lhe respondeu? Que devido s condies s que esto expostos os restos muito lgico que estivessem assim. Uma resposta tola, no parece? J sabe... A perguntas tormentosas, respostas encobertas. Certo, de todas formas no acredito que por essa pergunta tormentosa, como voc a chama, tenha que suspeitar de nada. Est se tornando uma desconfiada patolgica. Deus! Pois olhe quem foi falar! Por certo, que tal foi? Por um momento, Manon no soube a que se referia sua amiga at que recordou que Aixa no sabia nada de seu encontro com Lucan. As mini-frias? Bem, tudo to bom, como era de se esperar Respondeu, evitando o episdio realmente vivido na clnica. No gostava de ter que responder inundao de perguntas que cairam sobre ela se comeasse a explicar tudo o que tinha acontecido. Mesmo no podendo resolver muito mais do enigma que tinha se apresentado, Manon no teve a sensao de ter perdido o dia. Voltar a estar entre sua gente e poder sujar as mos com aquela terra to querida e sobre a que tinha posto tantas esperanas, foi como um tnico tranqilizador. Antes de voltar para casa, esperou at que todo mundo partisse para poder se embebedar a ss diante a magnfica vista da jazida. O crepsculo j tingia com belos matizes o espaoso cu, do laranja at o violeta, onde at s h umas horas o sol tinha sido o rei indiscutvel. Aps vrios minutos de observao sem pensar em nada, e desfrutando do panorama que oferecia aquela rida e tenuamente iluminada ferida aberta no corao do bosque, realizada para descobrir todos os segredos que guardava, chegou concluso que por mais que os problemas que se apresentassem faria frente com toda a fora que pudesse. Aquele era seu projeto, seu futuro e o de todas as pessoas que tinha ao seu encargo, entre elas Aixa. A nica forma de pag-los por essa dedicao era se empenhando ao mximo.
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Lucan no comeo foi um competidor duro e atraente, mas que logo ofereceu uma trgua, pensou enquanto se dirigia para o carro de aluguel. Havia algo nele que conseguia arrepiar sua pele. Seus olhos, pensou, aqueles olhos prateados e brilhantes que transmitiam um poder e uma fora como jamais tinha visto. Exatamente por esse motivo, era muito melhor o ter como amigo do que como inimigo. Enganava a si mesma colocando aquele pensamento infantil frente evidente atrao fsica que sentia para ele? Era muito possvel, deu de ombros e desenhou um sorriso nos lbios, mas em todo caso, o que mais poderia fazer? Comeava a ficar cansada de ser sempre a forte. Ela era uma mulher normal que tinha conseguido se sobressair com fora de empenho e duro esforo, isso era certo, mas que preo teve que pagar? Tinha carregado nas suas costas obrigaes e deveres que pesavam muito, possivelmente j era momento de deixar de lado as frestas desses poucos medos e sua antiga determinao de permanecer sozinha frente a tudo. J era hora de se deixar ajudar. Talvez j tinha chegado o momento de abrir seu corao e permitir a entrada daqueles que a rodeavam. Talvez, aquele era o dia em que devia esquecer o passado e pensar em seu futuro pessoal, dando rdea solta a tudo o que sentia. Talvez era s levar em considerao o que o Lucan lhe pediu, que deixasse sair aquela feiticeira de que tanto tinha gostado e, por outro lado, que tanto ela tinha desfrutado, disse a si mesma enquanto arrancava com o carro e empreendia a marcha para seu lar. Quando Manon desapareceu de sua vista, Lucan desfez o caminho que tinha realizado para observ-la. Da posio elevada que oferecia o topo mais alto de suas terras e armado com binculos, viu como a jazida foi perdendo sua atividade diurna. Pouco a pouco todos os trabalhadores foram partindo at que s uma figura permaneu ali. Ainda se perguntava por que descera to baixo e comportava-se como um cachorrinho caprichoso observando-a agasalhado pelo anonimato. Devia verificar que se encontrava a salvo, disse a si mesmo para aquietar seu esprito, mas aquela afirmao era muito diferente do que realmente sentia cada vez que a tinha perto. Lembrou do Varulf e sua caada de fmeas, como ele as chamava. Seu amigo teria rido em sua cara se soubesse de seu comportamento referente a Manon. O sueco tinha compartilhado com ele uma parte de sua vida em que Lucan no queria saber nada de mulheres, devido, sobretudo, dor e ao dio cego que albergava por volta daquela transformao no que era agora. Por esse motivo, tinha a certeza de
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ter feito o correto quando o encontrou um par de noites atrs, no dizer absolutamente nada tinha sido o melhor. Mas Manon era farinha de outro saco. Com ela no se sentia ameaado e sim, ao contrrio, como um louco destruidor. Ele, que tinha ensinado a outros como controlar a aquele ser selvagem que atendia sua alma. Ele que tinha sido professor na hora de segurar com mo de ferro a besta que se escondia em cada um dos membros de sua raa, tinha sido obrigado a ter que colocar culos de sol para ocultar seus olhos. Aqueles olhos que o delatavam como algo muito diferente de um ser humano. Tinha tido que fechar seus punhos diante a necessidade de saltar sobre ela, arrancar as roupas e tom-la brutalmente. Tinha tido que comer o desejo de se afundar em sua calidez e se saciar dela quando, como um trombadinha noturno, quando tinha roubado aquele beijo. A desejava. Porque negar? A quem pretendia enganar? Mas no s isso. No s queria seu corpo, desejava mulher completa. A necessidade que tinha descoberto dentro dele estava muito longe de uma simples atrao fsica. Queria possu-la por inteiro. Queria que ela pertencesse a ele completamente. E conseguiria de uma forma ou outra. Ao entrar na casa, Koram o seguiu os passos e caminhou durante um instante a seu lado. Lucan o olhou de soslaio. O jovem licntropo tinha a mesma expresso de um inocente que se prepara para enfrentar um jurado. Alguma boa notcia? Perguntou Lucan quando notou que seu amigo no se decidia a falar. No sei se o considerar dessa forma Disse nervoso, a informao que tinha que dar a Lucan no colocaria de bom humor. Diga O animou com um gesto amistoso, tratando de tirar um pouco daquele cenho franzido que mostrava. Acabo de falar com o Anpu Aventurou. J chegou? Sim, chegou aproximadamente poucas horas depois de voc Acrescentou, vendo a possibilidade de poder escorrer o vulto Est aqui, acredito que ele poder lhe explicar melhor que eu. Onde est? Lucan voltou a perguntar, desta vez com algo mais de urgncia. Se Anpu se arriscou a ir at sua casa, a informao que pretendia lhe dar devia ser de mxima importncia.
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Est esperando no escritrio Informou Koram. Algum o viu entrar? No. Bem. Lucan se dirigiu para ali com passo rpido e o jovem respirou deixando escapar com o gesto o peso que tinha sentido no peito at aquele momento. Cruzou virtualmente correndo os poucos metros que o separavam da porta de seu escritrio. Em um rpido giro da mo a abriu e entrou, fechando de novo atrs dele. Encontrou Anpu comodamente sentado em uma das poltronas em frente ao seu escritrio. Koram me disse que estava aqui Disse Lucan, dando um amigvel golpe no ombro. Este sorriu e tirou o capuz que tinha mantido em seu lugar inclusive dentro da casa, deixando ao descoberto seus cachos escuros e rebeldes. Imaginei que o faria. Notei quando chegou, e evidentemente vejo por sua rapidez em acudir, que tambm te falou que era urgente. obvio se no fosse assim, no estaria aqui Acrescentou antes que Lucan o recordasse que no era recomendvel que os vissem juntos. Confio em seu critrio, Anpu. Bem, se sente, no ir gostar das notcias que trago. E por seu olhar ambarino soube que era verdade. O que ocorreu? Descobriu algo? Pelo que me encarregou exatamente, no. Mas me disseram que aquela mulher que mantinha na clnica escapou. Supus que se teve tanto trabalho em mant-la ali, te interessaria sab-lo. Embora visivelmente Lucan pde se controlar e no mostrar a comoo que a notcia tinha provocado, uma veia pulsou em seu pescoo mostrando claramente que a informao o tinha afetado. Te deixarei a ss, Lucan. Seu amigo o conhecia o suficiente para saber que era melhor partir Se descobrir mais alguma coisa, informarei imediatamente. Obrigado Anpu. O egpcio se despediu com um gesto. Voltou a colocar o capuz em seu lugar, cobrindo a cabea, e saiu do escritrio silenciosamente. Aps fechar a porta, Lucan deixou livre a sua ira dando um soco forte sobre a polida e brilhante mesa. Maldio! G tinha escapado! A me de Manon estava livre e com ela a possibilidade de que pudesse descobrir a todos. Por que demnios aquilo
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tinha que acontecer? Justamente quando tinha aceito os sentimentos que tinha em relao a Manon. Maldio! Exclamou para si mesmo enquanto atirava uma pilha de documentos formosamente ordenados. Sentia como se o destino voltasse a rir dele. Agora no somente se interporia entre ele e Manon, mas todos os que estavam sob sua responsabilidade corriam um grave perigo. Sentiu como o monstro de seu interior se removia furioso, os olhos ardiam terrivelmente e adivinhou que naquele momento estava muito prximo da transformao. Tinha que se acalmar. Aqueles que viviam em sua casa no tinham por que pagar sua fria e, depois de tudo, algo lhe dizia que ele era o culpado do que estava acontecendo. Seu instinto poucas vezes falhava, e a cena vivida na clnica voltava para sua mente uma e outra vez. Estava certo de que G de alguma forma o tinha reconhecido. Bem, tentou controlar a respirao, que passo poderia dar G? Conhecendo tudo o que lhe tinha ocorrido, sem dvida tentaria encontrar a sua filha e avis-la. Tinha que impedi-la. No podia permitir que Manon se inteirasse de sua condio daquela forma. A sua memria voltou a imagem da mulher aterrorizada diante do seu alter ego e mais tarde inconsciente em seus braos. No, no permitiria.

Captulo 12 A mesa auxiliar se encontrava cheia de documentos, planos e contratos para revisar. Manon, completamente absorta em seus afazeres, se inclinou para agarrar o copo de refresco e tomar um bom gole, quando uns suaves golpes na porta chamaram sua ateno. Olhou o relgio, admirada de que algum fosse visit-la, voltou a deixar o copo sobre o nico canto vazio da mesa. Aixa tinha deixado claro que ia para casa e que se veriam no dia seguinte na jazida e seu pai sempre ligava antes de ir visit-la, assim no ocorria quem poderia ser. Levantou-se devagar e se aproximou o suficiente para esquadrinhar o exterior pela pequena janela. Fora estava muito escuro. A pequena lamparina que estava acostumada a iluminar a entrada devia ter a lmpada queimada e anotou mentalmente para troc-la pela manh.

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No parecia ter ningum do outro lado. Atribuindo o rudo ao vento, que aquela noite soprava com fora, ou a algum pequeno animal que rondasse os arredores, se afastou de novo em direo ao seu trabalho. Antes de voltar a se acomodar em frente aos seus papis, de novo soaram um par de golpes, desta vez mais contundentes, conseguindo deix-la nervosa imediatamente. Voltou-se mais uma vez para a porta at se plantar em frente a ela. Quem est a? Perguntou sem poder evitar que sua voz adquirisse um tom trmulo. Uma alarmada voz feminina respondeu em um sussurro: Manon, me abra, por favor. No pode imaginar... muito urgente que fale com voc. Ficou um pouco mais relaxada, por escutar a voz de uma mulher, embora no de tudo, Manon levou suas mos chave que sempre deixava posta na fechadura quando estava em casa, para gir-la e deixar que entrasse. Abriu a porta devagar. O vento rugia furioso entre os ramos das rvores e algumas folhas voaram para o interior de sua casa, caindo no cho. Comeava a pensar que sua mente estava pregando uma pea de novo quando a figura de uma mulher apareceu na entrada e sem dar opo de poder v-la de tudo, entrou com resoluo a afastando a um lado, para fechar a porta atrs dela. A mulher ia embelezada de um modo estranho, virtualmente oculta por uma comprida malha da cabea aos ps. Vejo que uma mulher cuidadosa, me alegro disso, mas tenho que te dizer que no deveria abrir a porta a qualquer um nos tempos atuais A repreendeu enquanto passava de novo a chave para assegurar a entrada muito perigoso. Quem voc? Perguntou Manon paralisada, o aroma da mulher parecia conhecido, mas era impossvel que correspondesse a aquela com a que o identificava. Manon A mulher a chamou por seu nome, deu a volta e retirou de sua cabea aquele comprido tecido que tinha usado para proteger do frio Esse o nome que lhe deram, no ? Perguntou retoricamente enquanto a olhava meigamente com um sorriso no formoso rosto Sim, assim como ele a chamou. Por fim Manon pde ver completamente o rosto da mulher que at aquele momento s tinha visto muito de vez em quando, mas em circunstncias muito diferentes.

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Perturbada deu vrios passos para trs, no podia acreditar no que seus olhos viam. No podia acreditar naquela imagem, simplesmente era impossvel. Manon, minha filha Disse G, adiantando um passo com os braos estendidos para ela. No... Pode... Manon no conseguia encontrar as palavras para expressar o que sentia naquele momento. Olhava sua me, aquela mulher que jamais imaginou ver consciente, aquela mulher que fazia h vrios dias tinha deixado na clnica mental enquanto os doutores a sedavam de novo. A mesma mulher que durante toda sua vida jamais pode desfrutar e que tinha a certeza de que sempre seria assim. Entretanto, ali estava. Em sua casa, em sua sala, enfrente a ela, com a expresso turvada e um olhar de urgncia naqueles olhos to parecidos com os seus. Manon G voltou a dizer detalhadamente Imagino o que agora deve estar passando por sua mente. Sei que muito difcil de aceitar que eu esteja aqui. A verdade que nem eu mesma entendo isso, mas no tinha outra opo. Tinha que vir. Tinha que falar com voc. Devo te advertir do perigo. Do perigo? Conseguiu pronunciar. Sim Continuou G conseguindo captar sua ateno por fim Tem que sair daqui. importante que abandone esta casa. Imediatamente. Mas o que...? No h tempo para explicaes. Devemos ir pudesse terminar de expressar seu desconcerto. Voltou a olhar seu rosto, aquele belo rosto que tinha contemplado sereno tantas vezes e que agora lhe devolvia um olhar inquieto, ativo, cheio de vida. No podia pensar. Sua cabea no encontrava a soluo. Sua me no deveria estar ali. Ela no estava bem. Era uma doente por todos os Santos! Devia avisar polcia. Ps em marcha sua deciso e agarrou o telefone com firmeza. O que faz? Perguntou G. Chamar polcia Anunciou. No! Exclamou sua me nervosa enquanto se jogava sobre ela e a fazia retornar o telefone ao seu lugar No. Eles... Eles no so de confiana. Pagam a eles, sabe? Esses... Comeou a explicar com uma expresso de total repugnncia na cara
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A interrompeu antes que

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que Manon s pde se perguntar a quem se referia Esses... Seres, os pagam. Oh, sim! Esto comprados, eles e muita gente poderosa. Estendem suas garras at o mais alto, Manon. No pode confiar em ningum. No entendo, quem so eles? Perguntou por fim. G a pegou pelas mos e a levou junto a ela, longe das janelas e da porta, as quais olhou para comprovar por ensima vez que estavam convenientemente fechadas, antes de anunciar em um sussurro: Os homens-lobo, minha filha. Esse mesmo que a acompanhava no outro dia durante sua visita. Aquele que entre os seus conhecido como Lycaon. Com cada palavra que sua me dizia, Manon cada vez entrava em um estado de incredulidade e a completa sensao de irrealidade que a transbordava at limites que acreditava impossveis. Chegados a aquele ponto, seu crebro se negava por completo a racionalizar absolutamente nada, como se uma perfeitamente ordenada biblioteca tivesse sido vtima de um terremoto que a tivesse desmantelado, trocando a ordem e a serenidade pelo mais profundo caos. No podia pensar. Sua mente oferecia o mesmo estado de comoo que se podia advertir em seu rosto, sem dar outra opo que no fosse continuar escutando. Sei que tudo isto muito difcil de assimilar Continuou sua me Imagino que agora mesmo no pode acreditar o que tento te explicar. Mas por todos os deuses que a verdade. Por que acha que me trancaram, Manon? Durante minha juventude na Inglaterra, tive a desgraada m sorte de conhecer um deles. Parecia um homem normal, inclusive era agradvel e carinhoso comigo. At que um dia as coisas mudaram. No momento de te explicar como acontecu, filha, mas me violou. E ainda posso ser grata por estar viva. Abusou de mim, me deixando feias cicatrizes e grvida. Quando denunciei os fatos fui acusada de loucura e me internaram em um sanatrio. J sabe como funcionam as coisas em uma cidade pequena, ningum quer escndalos que atraiam a curiosos. Depois me mudaram para aqui, a este pas, suponho que com a inteno de me afastar do lugar onde tinha acontecido tudo para que casse no esquecimento. A gravidez durou quatro meses, o mesmo tempo que a gravidez de uma cadela Explicou, agachando a cabea pesando Tempo durante o qual eu continueu tentando me fazer escutar, de advertir a aqueles que queriam saber, da presena daqueles abominveis seres Continuou, voltando a olh-la Mas
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ningum quis dar crdito a minhas palavras. Depois de tudo, quem dentro de uma clnica mental acredita em uma interna? Tinha sido catalogada clinicamente como alienada mental e conseguiram que me drogassem para me manter com a boca fechada. Foi Lycaon que conseguiu tudo isso, e foi tambm ele quem conseguiu que me mudassem. De vez em quando conseguia emergir do estado no que me deixavam as drogas, mas nunca o suficiente para tentar escapar, at h duas noites. A noite seguinte a sua visita. Manon escutava com os olhos fora de rbita e a boca meio aberta em um gesto estranho. Tinha ouvido cada palavra que sua me havia dito, tentando por todos os meios de seguir o fio da explicao. Minha filha, se encontra bem? Acha que poder agarrar rapidamente algumas coisas e me acompanhar? Temos que sair daqui. Graas a Deus ainda no tem feito nada, mas no devemos dar uma nova oportunidade Acrescentou enquanto olhava para vrios pontos da casa, procurando sem dvida, roupa ou algo que pudesse necessitar. A quem se refere? Perguntou Manon sem mover um s msculo. A Lycaon, obvio, acaso no ouviu tudo o que te expliquei? Perguntou G muito nervosa e angustiada. O rudo de um motor poderoso se ouviu no exterior e Manon contemplou como o rosto de sua me, trocava da urgncia ao horror em um segundo. Sem dar tempo a reagir, um grande estrondo acompanhou o assalto a sua casa. A porta, desprendida de suas dobradias, caiu estrepitosamente sobre o cho levantando uma muito leve capa de p no ato. Trs enormes e aterradores monstros fizeram sua entrada e virtualmente encheram a estadia com sua horripilante presena. O flego ou qualquer pedido de ajuda ficou preso nas gargantas das duas mulheres, que paralisadas pelo medo, olhavam aos trs licantropos que, por sua vez, olhavam para elas, com os olhos injetados em sangue e as mortais bocas entreabertas. Um deles, o de cor cinza, o mais alto e corpulento, se adiantou um passo e Manon teria jurado que leu um sorriso de prazer na careta grotesca que se instalou no que deveriam ser seus lbios, justamente no instante em que os outros dois elevavam as peludas cabeas para emitir um sonoro uivo. Um gorgojeio gutural os interrompeu e Manon advertiu sobressaltada que uma quarta besta tinha se unido a eles. Mais alto inclusive que os anteriores, de pelagem negra como uma noite sem lua, quebrada somente por uma mecha de cor branca que
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nascia no meio da cabea, seus olhos brilhavam de uma forma espetacular. O que no viu foi que aquela nova monstruosidade tinha sido o motivo da interrupo dos uivos. Graas a Deus tinha chegado a tempo, pensou Lycaon uma vez que sossegava de uma vez e para sempre o uivo daqueles dois malditos, afundando suas garras de trs e agarrando seus coraes fortemente, para arranc-los com um poderoso puxo. Podia notar neles o aroma de Atrox. Vamos, se protejam! Gritou, com voz grave e antinatural s mulheres que seguiam com o olhar cravado na entrada e sem mover um s msculo. As duas bestas desprovidas de corao caram ao cho com um golpe seco, s ento os olhos de Manon se moveram o suficiente para observar completamente alucinada a transformao que se produzia em ambos. Os dois corpos, que um instante antes, tinham sido dois gigantes e grotescos monstros peludos, agora jaziam sobre o cho de sua casa como dois homens completamente nus e normais. O que acabava de presenciar foi a fasca necessria para acionar seus impulsos e seu instinto protetor. Em um abrir e fechar de olhos, pegou o brao de sua me e, de um puxo, fez que a acompanhasse para se refugiar atrs do sof o deslocando no mesmo movimento ajudada pelo brao livre, para o usar como parapeito. Manon pensou que era impossvel que uma criatura daquela envergadura se movesse to rapidamente, mas a besta cinza, alertada pelo que acabava de ocorrer, girou em torno de si mesmo para enfrentar Lycaon, quem ainda com os palpitantes rgos dos desafortunados em suas mos, devolveu-lhe o olhar desafiante. Amarok, parte se no quer correr a sorte destes Infectados Disse Lycaon enquanto lanava a seus ps os sangrantes coraes dos cados. Voc, Lycaon, um dos igvyi wahya6, no deveria perder seu tempo e energia nessas duas humanas. No o repetirei, Amarok, v agora se quer conservar sua vida. Oferecer acaso sua morte a Atrox? No acredito que a merea. Manon observou horrorizada como aquele que respondia pelo nome de Amarok, sem dar importncia a advertncia lanada pelo negro licntropo, saltava rapidamente para lanar seguidamente um forte chute no peito de seu competidor, o atirando ao cho. Com a fora exercida, o monstro cinza tambm se viu cambaleando para trs e acabou se golpeando contra o mvel repleto de livros e cedeu. Com o golpe recebido, o pequeno reprodutor de msica comeou a tocar, lanando ao ar os fortes acordes do
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En cherokee significa primeiro lobo

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Planet Hell do Nightwish, enchendo assim o lugar de uma louca orquestra que pusesse um fundo musical a uma cena esmagadora. Amarok se recuperou em um instante e se lanou sobre Lycaon. Este, se antecipando s intenes da enorme criatura, levantou seus quartos traseiros e os usou como uma mola poderosa que voltou a lanar ao atacante para trs, lhe dando assim o tempo suficiente para ficar em p. Ambas as criaturas se encontraram ento uma em frente a outra. Se observando, medindo a fora e o poder do outro, procurando um ponto fraco ao que atacar. Realmente Lycaon preferia no ter que mat-lo. Amarok era um Original, igual a ele, nascido na tribo cherokee. To somente sabia dele que deve ter sido maldito por uma inuit. O que devesse a Atrox para estar sob suas ordens escapava a seu entendimento. Sempre tinha odiado o momento no que tinha tido que dar morte a algum de sua raa, fora de sua manada ou no. Os Infectados eram outro problema. Se fosse sincero consigo mesmo os preferia mortos, j que devido ao monstro no que o humano ferido se transformou, mal ficava um pice daquela humanidade neles. Eram simples bestas sem razo nem entendimento, mquinas vivas de matar que punham em perigo a todos. Trataria de no acabar com ele, de todas as formas vinha muito bem que Atrox soubesse que no ia ser fcil para ele tomar o poder do amuleto. Jogou uma rpida olhada para o sof onde se escondiam Manon e G. Odiava que a mulher tivesse que presenciar aquilo. Teria gostado de ter a oportunidade de explicar tudo de outra forma, que tivesse tido tempo para assimilar o que era ele e o que era ela. Talvez mais tarde, quando a tivesse completamente a sua merc em sua prpria casa, se prometeu. O rugido furioso de Amarok chamou sua ateno no momento justo de esquivar um poderoso golpe dirigido a seu peito. Lycaon, gil em seus movimentos, o esquivou com soltura, agachando seu corpo, enquanto aproveitava o avano imparavel do brao de seu competidor que deixava a descoberto seu prprio peitoral para lanar sua garra para se afundar nele. A grande besta cinza sentiu quando o incio das garras de Lycaon se cravava em seu peito altura do corao e, colocando uma forte e enorme pata no estmago deste, lanou-se para trs, conseguindo desfazer do agarre.

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Amarok, valorando a fora e a destreza na luta de Lycaon, pareceu decidir ento que o enfrentamento no ia ser igualitrio. Sem dvida, seu competidor era muito mais poderoso que ele, condio que desembocaria em sua prpria morte. Talvez este no seja o momento, Lycaon. Mas haver outros Disse antes de se lanar ao exterior de um rpido salto para desaparecer na escurido da noite. Ainda ofegante pela briga, e uma vez comprovado que Amarok tinha partido para no voltar, se voltou para as mulheres para verificar que estavam ss e salvas. Uma vez que se assegurou de que o perigo tinha passado, ao menos no momento, relaxou para voltar a tomar a forma humana. Manon, ainda atrs do sof, observou horrorizada como aquela enorme besta negra de olhos como o mercrio que tinha lutado ferozmente, jogava a cabea para trs e acompanhava a transformao com um forte rugido. Se convulsionou e retorceu dolorosamente enquanto desaparecia para ficar to somente um homem. Um homem que conhecia. Um homem que tinha beijado perdendo no ato toda conscincia de realidade. Nesse justo momento, viu reluzir sobre seu peito um redondo e chamativo medalho. Lucan Dux completamente nu, com a testa coberta de suor, a respirao agitada e os olhos cheios de determinao a olhou do centro de seu desmantelado salo. Se aproximou delas para retirar o velho sof e as deixar sair. Devemos ir Disse a ambas. Mas Manon, longe de escutar o que havia dito, estava inundada em uma voragem de pensamentos e lembranas enterradas em uma parte de seu crebro que at o momento se negou visitar. Aqueles brilhantes olhos cinza escuro a olhando. Aqueles mesmos olhos que uma vez contemplou entre a neblina da semi-inconsciencia. Ento, e s ento, teve a certeza do que ela mesma se negou at no poder mais, aquilo que ela tinha atribudo a uma enfermidade mental inexistente, tinha ocorrido de verdade. No estava louca e o descobrimento da perfeita sade mental de seu crebro a encheu de segurana em si mesma. Sem pensar duas vezes no que fazia, se ergueu com ira e lanou um forte murro no rosto de Lucan. Este, completamente surpreso, e cobrindo a zona afetada com uma mo, a olhou sem compreender enquanto Manon se dirigia para o que ficava de seu armrio para agarrar um pouco de roupa. Ento recordou. Ele mesmo tinha dado um golpe em seu rosto na noite que a encontrou naquele beco de Los Angeles.

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Suponho que o mereo Comentou a G que olhava a sua filha com um sorriso nos lbios. Para a mulher, o fato de que Lucan tivesse salvado a vida de sua filha naquele momento valia uma trgua, embora obvio no seu perdo. Assim com a cabea muito alta e sem prestar mais ateno, seguiu os passos de Manon com a inteno de ajud-la. Quando Amarok chegou s covas da Colina de Remdios, antigas minas que agora consistiam em uma srie de salas e quartos convenientemente equipados e subterrneos, todos conectados entre si que geralmente usava seu grupo, este ainda no tinha chegado. Teve tempo suficiente para limpar a ferida do peito, j virtualmente fechada, e embainhar um jeans e um colete de pele, fresco e cmodo. O ndio moreno escovou o comprido e liso cabelo para recolh-lo em um rabo-de-cavalo que prendeu com uma liga enfeitada com uma pequena pluma cinza salpicada que sempre utilizava. Permaneceu uns segundos em frente ao espelho. O rosto alargado e de testa limpa apresentava uma ligeira sombra de barba e seus profundos e rasgados olhos negros devolveram o olhar enquanto pensava como explicaria o ocorrido. Acomodado mais tarde em uma das grandes poltronas da sala central, pensou que informar Atrox sobre a falha dos planos no ia ser tarefa simples. O grande licntropo era conhecido por sua incapacidade para entender as circunstncias que podia levar ao fracasso de qualquer plano. Era sabido por todas as vezes que tinha dado morte a mais de um a suas ordens por no ter completado com seu encargo. Mas tinha a esperana de que compreendesse que a apario de Lycaon tinha torcido a balana sem remdio. Voltou logo Saudou Atrox da entrada da cova Onde est a mulher? A trouxe com voc ou a matou? Amarok preferiu ficar perto da porta. Seu corpo, magro e fibroso, permanecia alerta ante qualquer ataque imprevisto. Digamos que a noite no terminou como espervamos. O que? Perguntou Atrox zangado sem esperar resposta, olhando diretamente nos olhos negros do outro O que quer dizer, Amarok? O que voc, um poderoso

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wahya7 ou o esprito de um simples e asqueroso gihli8. O insultou usando seu prprio dialeto O que diria seu pai ao saber que seu filho no foi capaz de cumprir com seu encargo? Amarok sentiu como a ira se apropriava dele. Atrox no tinha nenhum direito de nomear a seu progenitor, nem usar sua memria para o fazer se sentir como um co sujo. Mas devia serenar, no estava em posio de conseguir o respeito de seu interlocutor, no naquele momento, cansado pela briga, com seu poder de regenerao sob mnimos depois de ter se concentrado em cicatrizar a ferida de seu peito e tendo faltado a sua palavra de conseguir a jia. Lycaon apareceu na casa da mulher. Alm disso, ela no estava sozinha quando chegamos, havia outra mulher Saber que Lycaon tinha sido o responsvel por sua falha em capturar ou matar senhorita Capwell, eximiu ao ndio de certa culpa. Outra mulher? Quem? Ignoro. Atrox caminhou pela sala devagar, considerando a informao. Humana? Como? Tambm era humana? Sim, era, ou ao menos isso acredito, no tivemos muito tempo de observ-la. Est bem, Amarok, parte Atrox o despediu. Me chame se me necessitar Nunhynuwi Disse antes de partir. Atrox se deixou cair na mesma poltrona que antes Amarok ocupava, deixando escapar um sonoro bufo de exasperao. Lycaon tinha o dom de aparecer no momento menos oportuno. Maldito fosse! Por que demnios tinha que interferir entre ele e seu amuleto? Acaso ele no possua o seu desde sculos? Tinha esquecido o que significava para um Original o ter em posse? Seu igual j no recordava o que significava poder se elevar com aquele trofu, smbolo indiscutvel da vitria sobre a derrota mais inadmissvel da pessoa mesmo? Evidentemente tinha que sab-lo, pensou com os punhos fechados fortemente, tratando assim de manter a raia a ira que deixava escapar ao perigoso animal que guardava em seu interior.

En cherokee, wahya significa lobo; e gihli, cachorro.

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Sem dvida, Lycaon tinha muito claro o que a jia significava, ao menos o que significava para ele, e queria impedir que tomasse custasse o que custasse. Era imprescindvel que a recuperasse. Estava em terra proibida para ele, concretamente em uma terra quase controlada pelo Lycaon e sua gente. No podia se arriscar a outro enfrentamento direto com sua manada pois poderia resultar contraproducente. Bem, disse a si mesno, tinha chegado o momento de agir com astcia. O prioritrio naquele momento era encontrar seu ponto fraco. Mais adiante consideraria a opo de acabar com o problema... Da raiz. Quando chegou a esta concluso, deixou que seu corpo relaxasse por completo e sorriu satisfeito.

Captulo 13 Quando entrou na casa de Lucan, Manon experimentou uma sensao estranha. Foi algo difcil de precisar. J tinha estado ali, j conhecia parte da casa, ao menos a que viu quando foi ao escritrio de Lucan aquela manh. Entretanto, nesse momento a situao era completamente diferente. Agora conhecia seu proprietrio, sabia de seu segredo, tinha pleno conhecimento do que era e, o mais inquietante de tudo, que no se importava o mnimo. O descobrimento e a aceitao daquele aspecto oculto de seu anfitrio deu, se cabia, muito mais tranqilidade mental do que tivesse imaginado. Reconheceu que tivesse sido muito hipcrita consigo mesma se no fosse assim, depois de tudo, Lucan, ou Lycaon, ou como fosse que se chamava em realidade, tinha salvado sua vida em vrias ocasies. E no s a vida propriamente dita, pensou, tambm seu projeto profissional, recordou. Aps o ocorrido em seu salo, Lucan tinha sado em busca de um pouco de roupa que devia levar em seu carro e as esperou fora pacientemente para as levar ali. To somente lhes disse que dadas as circunstncias era o melhor e mais seguro. Assim que chegaram, as acompanhou at os quartos, indicando onde podiam se refrescar. E, sem mais explicaes, desapareceu as deixando sozinhas. Depois de tomar uma longa e prazerosa ducha, que caiu maravilhosamente a seu corpo privado de descanso, entrou no quarto escolhido para ela e encontrou a sua me sentada na beira da cama.
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Acredita em mim agora, no ? No estou louca, Manon Disse, tratando de afianar sua postura. Sim, acredito em voc e rogo que me perdoe por no t-lo feito antes, mas... No importa G a cortou Era de esperar. Se supe que estas coisas... Estes seres no existem. Como conseguiu escapar? A verdade que ainda no compreendi. Geralmente so muito cuidadosos e estritos em todo o referente s medicaes e os tranqilizantes Comentou A noite que seguiu tarde em que veio me visitar, uma enfermeira que eu no tinha visto nunca veio me pr a dose diria. Embora virtualmente todo o tempo estivesse drogada, sempre que tocava a administrao da dose tinha a lucidez necessria para compreender algo e reconhecer s pessoas. G advertiu a pena no olhar de sua filha e entendeu que devia pensar em que todas suas visitas tinham sido em vo E mesmo assim, at estando drogada Explicou parte da realidade a absorvemos, embora no possamos demonstrar emoo alguma, Manon. Desfrutei de cada uma de suas visitas, minha filha. Saber que sua me tinha notado quanto lamentava sua situao e o carinho que prodigalizava a sua maneira, lhe causou uma inundao de sentimentos, Aquela mulher era sua me, sua verdadeira me. No desprezava nem por um momento o amor que Maria tinha demonstrado sempre, obvio tambm a queria, devia a ela tudo o que era e no que se converteu. Mas ver a mulher que deveria ter ocupado esse posto em sua vida, a mulher que tantas vezes, ao v-la prostrada na maca branca da clnica, tinha imaginado junto a ela nos momentos mais importantes, poder falar com ela, poder sentir suas carcias, seus abraos, sua preocupao, quando havia pensado que isso jamais ocorreria... Encheu seu o corao de uma esperana imensa. Basicamente eram umas desconhecidas, mas existia um lao invisvel que as unia, um vnculo intangvel que gritava aos quatro ventos que elas eram me e filha, a relao mais pura que existia sobre a face da terra. Continua, por favor Pediu Manon ao notar que sua me tinha parado de falar e a olhava com expresso preocupada. Suponho que a enfermeira nova se equivocou e me ps menos dose do que a requerida Explicou. Manon advertiu que sua me no se encontrava cmoda falando daquilo. No necessrio que o explique se no o deseja.
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No Negou sinceramente No isso. No me incomoda explicar isso, mas no me agradvel... Me entenda. Certamente Concedeu Manon enquanto tomava assento a seu lado. O caso que embora notei em meu corpo os efeitos do tranqilizador no me privaram do movimento nem da capacidade mental. Compreendi que tinham cometido um engano, um engano que seria minha salvao se agisse com diligncia e astcia. Esperei at que terminaram de atender o resto dos internos e os corredores ficaram em silncio. Imaginei que as enfermeiras no faziam guarda constantemente pelas noites, depois de tudo estvamos drogados, nenhuma podia pensar em que algum de ns escaparia. Deslizei o mais silenciosamente que pude pelos corredores, sempre alerta para no ser descoberta, at que encontrei a sala que usam de arquivo. Procurei a pasta com meu histrico e encontrei seu endereo. Roubei um pouco de dinheiro e escapei. Manon passou uma mo ao redor da cintura de G e esta, agradecida, acariciou seu rosto. Oh, Manon! No pode imaginar o que isto significa para mim. Ter te encontrado, poder responder a suas perguntas, poder te tocar por mim mesma Disse com lgrimas nos olhos. No chore, me. No momento de lgrimas mas sim de alegria Disse, tomando o rosto entre suas mos para tentar anim-la e apagar dela a amargura que sentia. Agora estamos juntas e isso o que conta. Mas voc tem sua vida, Manon, uma vida em que provavelmente eu no encaixe. Minha vida? Deus! Que vida? Tudo o que concebia como normal est agora de pernas para o ar Ironizou No se preocupe, me, eu farei que encaixe. Depois daquela asseverao ambas as mulheres sentiram que, efetivamente, um milagre se realizou. Talvez a experincia vivida tinha sido terrvel, mas tinha valido a pena, j que agora tinham uma outra. Por fim ocorreu o que Manon tinha desejado cada vez que tinha ido visitar sua me. G a olhou ainda com os olhos midos pelas lgrimas e a envolveu com seus braos, fundindo-se em um abrao com o que Manon imaginou que toda sua vida no tinha tido lugar e que voltava a ser uma menina agasalhada pelo amor e os cuidados de uma verdadeira me.

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No princpio, tinha pensado que era o melhor para todos, inclusive que ele se sentiria muito melhor sabendo que Manon estava s e salva em sua casa; que iludido tinha sido. O fato de sab-la sob seu mesmo teto, de cheirar aquele atraente aroma de jasmim, de ouvir seus passos no quarto contigo ao seu, o estava deixando louco. Aps lhes indicar suas respectivas estadias, tinha sentido a necessidade de se afastar. Bom, se fosse sincero consigo mesmo, o mais certo que tinha se sentido obrigado a partir. Devia a G, em pagamento por todo o dano que tinha feito. Mas agora, agora que to somente uma pequena parede os separava se fazia difcil pensar em outra coisa que no fosse atir-la abaixo. Tinha percebido cada um de seus movimentos, tinha ouvido inclusive quando ela tomava uma ducha rpida, e por todos os demnios que tinha tido que sair ao exterior para no cair na tentao de entrar no banheiro e possui-la. Imagin-la nua, sob a gua morna, enquanto ensaboava deliciosamente seu corpo, tinha conseguido que perdesse o frreo controle com o que segurava sua transformao, e furioso por sua debilidade, tinha sado aos jardins que rodeavam a casa tratando de pr distncia entre eles. Uns minutos mais tarde e aps ordenar a Koram que enviasse algum para retirar os corpos da casa de Manon, os sinais do monstro em seu corpo tinham desaparecido, mas no sua fria por no poder se controlar. Fazia sculos que aquilo no acontecia. Por todos os diabos, parecia um simples novato! Tinha que procurar a forma de poder se manter sereno ou jamais poderia estar o tempo suficiente a ss com ela para poder lhe esclarecer tudo. Ela o merecia, merecia ao menos aquela explicao e o conhecimento do que era. Estava muito claro que Manon no sabia nada em relao a seu mundo, a sua raa, e por isso, tampouco conhecia o poder que guardava o anel que descansava em seu dedo. Agora mais que nunca, era necessrio que falasse com ela. Que entendesse a situao em que se encontrava, o perigo que a espreitava, mas, sobretudo, era necessrio que soubesse o que era e as opes que isso suportava. A seu favor contava que, depois de tudo, a nica reao que Manon tinha mostrado depois de presenciar a luta de dois licntropos em sua prpria casa, se resumiu em um simples murro, pensou enquanto sorria. Sem dvida, aquilo devia ser o sinal de que tinha superado com acrscimo o temor que o fazia perder os sentidos.

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Lucan abandonou a poltrona que adornava um canto de seu prprio quarto, resolvido a levar a cabo seu encontro com Manon. Depois de tudo, o que de pior poderia ocorrer que ainda estivesse zangada com ele. Sabia que no estava dormindo pois a tinha ouvido caminhar pelo quarto. Saiu sigilosamente ao corredor, tentando no despertar ao resto dos que, naquele momento, ocupavam outras estadias, mas, sobretudo, tendo um cuidado extremo em no alertar de sua pretenso outra mulher que dormia umas portas mais frente. No desejava um novo encontro com G, no antes de ter aquela conversa com Manon sem que sua me interferisse. Pensou em dar pequenos golpes na porta para avisa-la de sua presena, mas descartou a idia imediatamente, qualquer som poderia alertar G e todo seu plano se iria por gua abaixo. Agarrou o brilhante e fresco trinco metlico e comeou a abrir para se encontrar cara a cara com Manon que o olhava com expresso confunsa. Aconteceu algo? perguntou a ele, usando um tom baixo. Lucan, levando um dedo aos lbios, indicou que permanecesse em silncio. Quando Manon evidenciou que compreendia, com um gesto pediu a ela que o seguisse. Seu prprio quarto era mais seguro, j que se encontrava mais afastada da de G. Necessitava alguma coisa? Perguntou Lucan uma vez que j estiveram a salvo de ouvidos indiscretos No pode dormir? Pensava encher a jarra de gua no banheiro quando o encontrei do outro lado da porta. Est vazia e pensei que no tinha sentido ter uma no quarto sem poder us-la Disse Manon, mostrando o objeto em questo. Estava nervosa, e os nervos a faziam dizer tolices, como aquela. Por Deus, se Aixa pudesse v-la! Deve ter sido um descuido do pessoal, sinto muito, no voltar a acontecer. Lucan a percorreu com o olhar. A via incrivelmente formosa com o cabelo revolto e ainda algo mido, e vestida com aquela informal regata vermelha. Aconteceu algo? Perguntou Manon, inquieta diante o silncio de Lucan. Este reagiu o suficientemente a tempo para no revelar seu devaneio mental. No, s... Acredito que devemos falar Disse por fim Sente-se por favor. Manon se aproximou do lugar que ficava mais prximo, a cama, sem saber que esse simples e inocente gesto conseguiu que Lucan sentisse ainda mais sua presena, at o ponto de imagin-la deitada ali, embaixo dele. Mas a estranheza de que Manon se comportasse daquela forma, to incrivelmente tranqila depois de ter visto e vivido
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todo o ocorrido naquela mesma noite, conseguiu que sua curiosidade por saber o que passava por sua mente ganhasse em seu desejo de possui-la. Suponho que deve estar zangado Comentou ela, ao ver a incerteza nos olhos de Lucan, e acrescentou Pelo soco. Oh, no! No, em todo caso sou eu que deveria pedir desculpas Disse recordando o incidente Deveria ter procurado outra soluo, mas naquele momento e sob as circunstncias que j conhece... Sim Afirmou cravando os olhos em seu colo. Disso queria falar com voc, Manon Disse enquanto se aproximava dela uns passos, mas sempre tentando manter uma distncia. No queria assust-la, s captar sua ateno Tem que saber o porqu do perigo que voc correu esta noite e o que ainda corre. Imaginava que havia um motivo, mas no me ocorre... Disse enquanto passeava o olhar sobre a jarra de cristal que ainda segurava entre suas mos. esse anel que usa, que encontrou na escavao Disse, indicando a jia com o olhar. O anel? Perguntou, elevando a mo na qual luzia. Sim. um potente amuleto que pertence a outro de minha espcie Ela o olhou sem compreender Seu proprietrio se chama Atrox, e o perdeu em uma batalha que nos enfrentou pela propriedade de umas terras. Manon seguia a explicao e seu crebro comeou a atar cabos. Quando diz umas terras, suponho que deve se referir rea onde estamos escavando, no assim? ali onde o encontrei Disse muito interessada enquanto deixava a formosa jarra a um lado, colocando-a suavemente no cho. Sim, assim . O que ocorreu ali exatamente? Como te disse, uma batalha, um sangrento enfrentamento pelo poder. Essas terras pertenceram a minha raa h sculos e Atrox tratou de possu-las e as controlar. Alguma vez se perguntou o significado das bandeiras, Manon? Olhe bem a de Durango, so dois lobos, compreende agora? Nos pertencia. Essas terras guardam em seu interior uma espcie de templo, um lugar de repouso e cura para os meus. Embora h muito que j no se utiliza disse com um deixe de nostalgia Por isso no podia permitir que seguisse ampliando a rea Explicou Se o tivessem descoberto, teria

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sido fatal para os meus, tudo teria sado luz e ns ainda vivemos graas a esse secretismo. Deus sabe o horror que sofremos durante a Inquisio e os anos escuros. Por que Atrox desejava essas terras? Compreendo o que voc me explicou, mas no consigo entender... solicitou Manon, cravando o olhar em seu rosto. Lucan a olhou nos olhos, aqueles doces olhos castanhos. Tinha pensado que seria muito mais difcil explicar a Manon tudo aquilo, entretanto, a inata curiosidade da mulher o ajudava a faz-lo, embora falar de Atrox jamais seria agradvel. Atrox jamais aceitou sua transformao Comeou Possuir seu amuleto lhe custou sculos de escravido. Ainda assim, depois tratou de seguir com sua vida como se nada tivesse ocorrido. Chegamos a estas terras com os primeiros navios que partiram da Europa l pelo sculo XV. E embora guardasse em seu interior um receio evidente para o gnero feminino, causador de sua maldio, cometeu o engano de se apaixonar por uma jovem. Era a primeira famlia que se instalou aqui depois de que os capites espanhis Cristbal do Oate e Jos de ngulo descobrissem o territrio, quase cinqenta anos aps nossa chegada. No sei exatamente como ocorreu, mas o descobriram e a prpria famlia matou mulher a acusando de ser uma prostituta que tinha copulado com um demnio Manon comprovou a tristeza que denotava o rosto de Lucan enquanto falava Em outro tempo fomos amigos e tentei ajud-lo a super-lo, mas o problema no terminou a. A histria do ocorrido correu de boca em boca, como uma chama faminta de uma exploso, e fomos perseguidos. Tratamos de nos refugiar, de voltar para o anonimato, mas muitos morreram vtimas daqueles humanos. Depois vieram os anos escuros, os anos em que se instalou aqui a religio catlica e com ela suas misrias, suas perseguies e seus bestiais assassinatos. Nos perseguiram quase at a exterminao. O pegaram. Sofreu o inexprimvel, o torturaram at quase mat-lo. Mas conseguiu escapar. Depois daquilo nunca voltou a ser o mesmo, perdeu o controle. Tratou de levantar os nossos contra eles, mas os Originais, os puros, jamais foram violentos. Uma parte de ns ainda muito humana. Ele, entretanto, tomou como uma afronta pessoal, queria se vingar. Eu no podia permitir que aquilo ocorresse e enfrentei a ele. Conseguiu ter o favor dos Infectados. Esses refugos fariam tudo por obter o nico que lhes agrada, o sangue e a carne. Os ossos que voc encontrou so os restos daquela batalha entre minha gente e a de Atrox. O tinha escutado em silncio, tentando ficar no lugar de ambos, de Lucan e Atrox, e chegou concluso que, embora efetivamente em seu interior se escondia uma besta
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com um grande poder e fora, seu lado humano era muito mais potente do que eles imaginavam. Todos, absolutamente todos os motivos que tinham levado a um e outro a aquela situao eram o resultado da nica coisa que os distinguia dos animais; os sentimentos. Depois daquilo Continuou Lucan Atrox foi banido. Partiu para a Inglaterra e permaneceu ali durante sculos, com outros de nossa mesma raa. Vrias vezes tive que viajar a Europa por diferentes motivos, motivos dos quais no me sinto muito orgulhoso, certamente, mas necessrios para manter o segredo dos nossos. Fui eu quem trouxe sua me a estas terras, avisado pelo Alfa de Londres, quem como eu, tenta controlar tudo o que ocorre em seu territrio. Este pensou que era necessrio fazer G desaparecer da Europa e concordei em traz-la comigo pela amizade que nos une. Nem sequer sabia que estava grvida. Pensamos que tinha sido atacada por algum integrante da manada que Atrox comeava a formar nos subrbios da capital. Jamais se preocupou o fato de que o mundo soubesse de nossa existncia Acrescentou a modo de desculpa, sabia que nada tinha a ver com a explicao que tinha solicitado, mas se sentia na necessidade de pedir perdo por tudo aquilo Sentia quase repugnncia pelo gnero humano que tanto o tinha feito sofrer. Graas ao ingls, soube tambm que Atrox jamais perdeu o contato com o que acontece aqui. Assim como soube do anel. E veio para recuper-lo.

Captulo 14 Manon voltou a se fixar na jia ao ouvir que a mencionava. Era formosa, sim, mas no entendia que poder poderia guardar para que Atrox se arriscasse a pisar de novo no pas para obt-la. Notou a inquietao de Lucan. Era bvio que no se sentia muito cmodo lhe explicando tudo aquilo e se sentiu agradecida com ele por faz-lo. Devia reconhecer que se equivocou por completo com ele. Era muito mais honesto do que tinha imaginado em um primeiro momento. Sentiu a necessidade de dirigir seus pensamentos a outra coisa que no fosse Atrox. Voc tambm possui um? Perguntou. Um qu? Perguntou Lucan desconcertado.
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Um anel. No Sorriu enquanto respondia, fez graa ver que ela se interessava por ele No um anel, mas sim um amuleto, todos os Originais esto ligados a um, embora infelizmente no todos puderam obt-los. E qual seu amuleto? O que ? Lucan a olhou nos olhos, observando-a atentamente, procurando o que era que a motivava a perguntar aquilo. No que desconfiasse da mulher, mas os anos e a experincia o tinham ensinado a agir daquela forma quando se tratava de proteger o segredo dos seus. S quando esteve seguro de que suas intenes respondiam a uma simples curiosidade, se aproximou dela e, sentando-se a seu lado, lhe mostrou de novo o medalho que pendurava de seu pescoo. muito bonito Sussurrou enquanto o girava entre suas mos e o observava com todo detalhe. Ficou encantado olhando os movimentos dos dedos de Manon enquanto girava e estudava o prateado pendente. Suas fossas nasais se encheram com a fragrncia que ela sempre desprendia e s naquele momento foi consciente da situao desde que entraram em seus aposentos. Estava a ss com ela, ningum podia interromp-los, a tinha a sua merc e a desejava de uma forma dolorosa. Prometeu a si mesmo que lhe pertenceria, embora resistisse a tom-la sem que ao menos ela soubesse a que se enfrentava. O trabalho estava feito. Agora o conhecia e graas a todos os Santos tinha entendido. Um sutil e descuidado roar dos dedos em seu peito foi a fasca que seu fogo necessitou. A ereo que sentiu foi avassaladora. No sou um monstro, Manon Disse Lucan captando a ateno da mulher no momento. Manon o olhou nos olhos, se perdendo naquela profundidade prateada e naufragando em muito mercrio lquido que a arrastava sem remdio. Sei Respondeu. Nunca teria interferido em seu projeto sem uma boa razo Se desculpou. Sei. Lucan pegou seu rosto entre as mos, aquele belo rosto que tantas vezes tinha desejado acariciar depois de t-la beijado. Ainda recordava seu sabor, como a ambrsia dos deuses, doce e aucarada.
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Jamais te faria mal. Sei. Um fio de calor lquido percorreu o corpo de Manon ao contato com as mos de Lucan. De novo, aquela sensao de abandono a invadia, a deixando lnguida, conseguindo que sentisse seus msculos como manteiga derretida, completamente moldvel, totalmente entregue aos desejos daquele que sustentava o rosto, o embalando, o acariciando brandamente. Em vez da segurana e da fortaleza que tantas vezes tinha lido em seus olhos, agora Manon s encontrou tristeza e uma tremenda solido, a mesma tristeza e solido que ela tinha sentido em mais de uma ocasio. Agora sabe o que sou, mas no me tenha medo Sussurrou e mais que pedir, a Manon pareceu que suplicava. Lucan, como homem, e graas posio de poder que tinha conseguido, podia ser muitas coisas, mas as utilizava para proteger a sua gente. Em sua forma animal, podia matar com a mesma efetividade que a mais mortfera arma, entretanto, tinha salvado sua vida e a protegia. Sabia muitas coisas sobre ele, tudo o que havia dito e o que no tinha mencionado, mas tambm tinha a certeza de que por cima daquilo que podia ser e fazer, abrigava dentro dele um simples corao, to humano como o seu prprio. Precisou lhe fazer saber tudo o que pensava, como o compreendia, o que sua alma sentia, mas no encontrava as palavras adequadas. Seguindo seu instinto e as sensaes que experimentava cada vez que Lucan a tocava, se aproximou de seus lbios e o beijou. Foi uma simples carcia, sincera e inocente, um leve toque desprovido de todo erotismo, mas que pouco a pouco foi ganhando terreno sobre o meramente casto. Lucan sentiu os lbios de Manon como a gloriosa liberdade para um detento que tinha estado condenado em uma cela fria e isolada. A rodeou com seus braos, sedentos de toc-la e tirou de sua boca tudo aquilo que ansiava, exigindo, reclamando tudo o que h tanto tempo no havia tornado a desfrutar. O beijo de Lucan despertou nela aquela antiga magia que j havia sentido na primeira vez que a beijou. Notou como se seu corpo se desse por vencido, como se sua alma a abandonasse para o buscar, para se unir a ele, como se lhe pertencesse desde o comeo dos tempos. Seus lbios a acariciaram, prendendo nela a frgil chama que

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escondia para convert-la em um fogo vivo, como se cada centmetro de seu corpo fosse beijado ao mesmo tempo e com a mesma intensidade. Precisava toc-lo, saber que realmente aquilo estava ocorrendo, que no era uma louca fantasia. Enterrou os dedos em seu abundante cabelo, deixando correr finos fios entre eles, os sentindo deslizar como fios de seda negra, para depois se agarrar a sua nuca e aproxim-lo ainda mais a ela. Mas suas mos necessitavam mais. Sem poder controla-las deixou que percorressem o caminho que o destino marcava. As deixou vagar a suas costas, penetrando sob sua camisa, procurando aquela rgida e dourada pele que tantas vezes tinha imaginado acariciar. Lucan se apoderou de seus seios, notando como se endureciam com seu contato at sob o fino tecido da regata. Toda ela estava pronta para ele, e sua prpria essncia sabia e o gritava aos quatro ventos. Manon j no era proprietria de si mesma. Seu corpo e sua mente estavam completamente dedicados a sua necessidade e a satisfazer a aquele que a apressava. Se sentia completa e maravilhosamente liberada, como jamais antes tinha experimentado. Desejava dar tudo e oferecer todo o prazer que pudesse proporcionar. Seus dedos seguiram o caminho at encontrar sua dura e inibidora masculinidade e se fecharam em torno dela. A ardncia nos olhos de Lucan indicou que estava prximo transformao. As carcias de Manon eram como a chamada da fmea Alfa na noite de lua cheia, nublava sua mente e turvava seu raciocnio, atirando por terra tudo o que ficava de sua parte humana. Durante tanto tempo tinha estado controlando sua nsia que agora corria o risco de se perder na voragem do desejo que o consumia. Precisava faz-la sua naquele momento. Precisava aplacar com urgncia besta que ameaava tomar o controle. Mas Manon no merecia que isso ocorresse, no daquela vez, e respirando entrecortadamente recorreu aos ltimos retalhos de vontade que ficavam. Te desejo, Manon Sussurrou Lucan contra seus lbios enquanto seguia depositando leves beijos sobre seu rosto, tentando que compreendesse Me deixa louco. Te desejo desde a primeira vez que a vi, to formosa e orgulhosa, to fera e to segura de si mesma, defendendo o seus com unhas e dentes. Compreende que levo muito tempo te desejando, muito tempo desejando te tocar e te fazer minha. Tento me
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controlar, mas me resulta muito difcil, o animal que aninha em mim poderia derrubar minhas defesas e... Se suas palavras foram ditas para tentar faz-la entender o risco que corria se seguia assim, foram interpretadas de outra forma muito diferente. Para Manon aquelas frases pareceram muito como um formoso feitio que proporcionava mais segurana em si mesma. Desejava Lucan embora em seu interior uma pequena vozinha dizia que estava cometendo uma loucura, mas era uma loucura maravilhosamente bela. Chisto, no diga nada mais Respondeu ela, enquanto se afastava um pouco dele e se despia, ficando to somente com a roupa de baixo branca que sempre usava. Rodeou o pescoo dele com seus braos e o beijou profundamente. Lucan no pde menos que se render a suas demandas, afastando a um lado todo o resto, qualquer problema, qualquer perigo, tudo que no fossem eles dois, no tinha capacidade naquele momento. O descobrimento daquela revelao extinguiu por fim qualquer temor que Lucan abrigasse dentro de si. Sem deixar de olh-la um instante, se ergueu para se desfazer de sua roupa, ficando completamente nu em frente a ela. Manon, ainda sentada sobre o leito, passeou seu olhar sobre aquele corpo duro e tremendamente masculino, um corpo feito para o prazer. J tinha tido a oportunidade de v-lo assim, to formoso em sua nudez, mas tinha sido muito diferente, agora podia gozar e se deleitarcom cada detalhe. Era incrivelmente forte e bem formado. Seus msculos pareciam cinzelados em nobre madeira torrada. Os poderosos braos emolduravam um amplo peito, sala de espera de um ventre forte e ondulado. Suas pernas, como imponentes colunas gregas, nasciam em um quadril estreito e moldado, e seu sexo, tenso e erguido, prometia secretos prazeres. Tinha deixado deliberadamente que Manon o olhasse durante uns minutos. Assim conseguia que ela se acostumasse de alguma forma a ele e obteria o tempo suficiente para poder retomar o controle. Mas o olhar de Manon tinha conseguido acender cada centmetro de pele que ela tinha percorrido com seus olhos. Se essa mulher era capaz de faz-lo sentir assim to somente o olhando que Deus o ajudasse quando o tocasse. O puxou pelas mos, aproximando-o dela. Curiosa, acariciou o viril torso masculino. O notou quente e lustroso ao tato e sentiu um calafrio de gostosa antecipao. Desejou prov-lo e aproximou a boca dele, a seu ventre, depositando suaves e midas carcias com seus lbios.
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Lucan lutou contra a necessidade de tomb-la imediatamente e se afundar nela, faz-lo seria um engano que jamais poderia se perdoar, e fechou os olhos e os punhos fortemente enquanto Manon seguia com aquela deliciosa tortura, orando ao cu para que pudesse manter besta, que se agitava poderosa, com uns poucos retalhos de vontade. Completamente alheia luta que se travava no interior de seu amante, e depois de ter satisfeito sua curiosidade com os lbios, provou sua pele com a lngua. Tinha sabor de bosque, de vento e liberdade, tinha gosto de algo selvagem e formoso. Notou um leve toque do membro masculino entre seus seios e Lucan deixou escapar um involuntrio gemido. O rodeou com suas mos para lhe proporcionar o mesmo tratamento, mas ele o impediu. Jamais tinha estado com um homem. No tinha a experincia necessria para saber se o que fazia proporcionava o prazer que ela desejava dar, e procurou seus olhos tratando de encontrar ali a resposta. O que viu neles, longe de assust-la, a surpreendeu. Suas pupilas j no eram como h uns minutos, j no eram humanas. Sua limpa cor cinza prateada se tornara turva e brilhante, como uma tormenta eltrica a ponto de explorar. Destilavam tal paixo e desejo urgente que sentiu como se toda ela se desfizesse em pequenas e insignificantes migalhas. Lucan notou sua indeciso, mas no estava disposto a deixar que se sentisse intimidada por nada do mundo, e sorriu apesar de si mesmo ao descobrir quanto se importava. Tomando-a pelos ombros a obrigou a se deitar e se apoderou de novo de sua boca. Ela relegou ao esquecimento at a minscula inquietao no mesmo instante em que sentiu o corpo de Lucan sobre o seu. De novo todo seu ser clamava se unir a ele com mais intensidade ainda. A mente vedada a tudo fora daquele quarto. S existiam eles dois e o que estavam a ponto de compartilhar. Devoraram um ao outro, procurando em cada momento uma nova poro de pele que acariciar, que venerar com mimos e beijos. Lucan saboreou seus seios, os lambendo at senti-los completamente duros, os tomando em suas mos para massage-los a seu prazer, sentindo como se amoldavam perfeitamente a suas palmas. Manon notava a dura virilidade pressionando entre suas pernas e cravou os dedos em seu traseiro para senti-lo ainda mais apertado a ela.

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Deus, Manon! Tenho que te fazer minha. Agora Exclamou Lucan com voz grave e rouca, quase a ponto de perder o frreo controle que tinha estado tratando de manter a raia. Deixando ir todos seus demnios se enterrou nela de um embate forte e seguro. Manon deixou escapar um amortecido grito de dor que Lucan sossegou com seus lbios, enquanto comeava a se mover dentro dela. Sabia que haveria dor, mas tambm sabia que no voltaria a acontecer e se relaxou deixando fluir as ondas de prazer que comeava a sentir por todo seu ser. Lucan estava em todo seu corpo, a beijando, a acariciando, a possuindo, a marcando a fogo, insistindo a ela que alcanasse um prazer que cada vez sentia com mais intensidade. Seu rosto, mudado pelas sensaes que experimentava, era o quadro mais belo jamais pintado. Seu corpo completamente entregue a ele era a mais formosa escultura jamais realizada. Logo os ofegos encheram o quarto, dando testemunho voraz do prazer que ambos sentiam. Formando uma fabulosa figura de dois amantes enredados na mais bela e antiga dana, procurando a perfeio. Acompanhados por aquele canto de sereias, aceleraram o ritmo at perder o sentido da realidade, se deixando levar e alcanando a cspide ao unssono, caindo no vazio mais profundo unidos em um s ser. A quietude da noite foi interrompida por um par de motores potentes. Duas motocicletas de grande cilindrada fizeram sua apario na entrada da casa de Manon. Os dois indivduos que as conduziam, abandonaram seus arreios e aps verificar visualmente que ningum mais andava pelos arredores, procederam a se dirigir para o oco aberto da porta. Que peste! No h nada que cheire pior que um Infectado morto Comentou um deles inclusive antes de entrar. No estou de acordo. No? Acha que h algo que cheire ainda pior? Sim, dois Infectados mortos Ambos riram diante a resposta, admirando os dois corpos mortos e com as costas aberta ao cruzar a porta. Bom, quando terminarmos com eles j no poluiro o ar com seu asqueroso aroma.

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Procura seus coraes, recorda o que nos disse Koram, no devemos deix-los para evitar que alguma animlia se alimente deles, e ponha suas luvas antes de tocar em algo. Maldio, Lycaon passou com uma bomba por aqui, no ? Comentou enquanto passeava o olhar pelo desmantelado salo Eu gostaria de saber exatamente o que aconteceu aqui. Nos informar disso quando o achar conveniente Cayn. No questione o chefe, ir muito melhor. Ser considerado ainda um Iniciado uma merda. Durante quanto tempo teve que esperar para que te concedesse uma fila superior, Itann? No h um tempo fixo para isso Respondeu Mas tenha pacincia, quando for o momento e o merea Lycaon lhe passar isso, um Alfa justo. Os dois licntropos arrastaram os corpos dos cados at o exterior, os colocando um em cima do outro a uma distncia prudencial da casa. Itann, extraiu de um dos bolsos de sua jaqueta de pele, um quadrado e brilhante acendedor de gasolina, o prendeu e o lanou sobre os desgraados Infectados mortos, que imediatamente comearam a arder vigorosamente. Em uns segundos s ficaro deles seus ossos Comentou enquanto lanava no fogo os dois coraes que seu companheiro tinha encontrado Que demnios faz? Cayn, inquieto, farejava o ar enquanto caminhava uns passos para a pequena colina perto do lugar. Sem fazer caso da pergunta de seu superior, comeou a correr para cima. Viu algo? Perguntou Itann que o tinha seguido aulado pela curiosidade. Aqui havia algum Respondeu enquanto tomava um pouco de terra e a levava ao nariz para cheir-la. Koram me comentou que esses eram gente de Atrox Disse enquanto fazia um gesto com a cabea para a fogueira que j reduzia suas chamas Esses, pode ser Asseverou Cayn, se voltando para se pr em p e sacudindo as mos Mas o que esteve aqui certamente no o era. A que se refere? Que era um humano e j sabe a averso que Atrox tem aos humanos. Humano Repetiu Itann Suponho que Lycaon gostar de saber. Acabemos com isto e vamos informar.

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No podia separar os olhos dela. Sabia que no era um sonho, no podia ser. J nem recordava exatamente o que significava sonhar, fazia sculos que sua maldio o proibia esse pequeno escapamento do cotidiano. Ela era real, mas a realidade conseguia que fosse ainda mais maravilhoso. Se alguma vez, algum houvesse dito que voltaria a compartilhar sua cama com uma fmea, simplesmente no teria acreditado e tivesse descartado essa absurda idia com uma gargalhada. Mas a estava ela, dormindo junto a ele, em seu leito. Depois de fazerem amor, Manon tinha dormido quase imediatamente, sem dvida completamente esgotada, tanto fsica como emocionalmente. Aquele dia, tinha tido que lutar com muitas coisas, tinha tido que aceitar que sua realidade, a realidade que ela tinha dado como certa at aquele momento de sua vida, no era tal e como ela acreditava. Enfrentou verdade das histrias de terror que os mais velhos usavam para assustar aos meninos. Tinha tido que dar como certos muitos mitos, muitas mentiras e algumas verdades. Lucan retirou com a ponta dos dedos uma fina mecha de cabelo que caa sobre o rosto, colocando carinhosamente para que no a incomodasse. Ela murmurou algo e no pde menos que sorrir. A via to doce, to bela e de uma vez to frgil, to terrivelmente mortal que no pde evitar um calafrio. O que faria se algo lhe ocorresse? Tinha que proteg-la, a proteger de qualquer perigo, se sentia tremendamente responsvel por sua segurana e agora muito mais. Agora tinha descoberto o que realmente sentia. Agora sabia com segurana que a amava. Sim, estava apaixonado, por ela como um colegial, pensou sorrindo pela felicidade que sentia. Nesse instante, a respirao de Manon se fez mais leve e rpida, como se estivesse realizando um grande exerccio. Algo incomodava seu sonho, balbuciava incoerncias e uma fina capa de suor comeou a porejar sua testa. Preocupado por seu bem-estar, Lucan a rodeou com seu brao, oferecendo assim algo que a fizesse se sentir protegida e segura. Mas o que fosse que Manon sonhava o interpretou de modo muito diferente, e sua reao no foi esperada. Despertou imediatamente, se levantando at ficar sentada, aterrorizada e completamente desorientada. Calma, Manon Tentou seren-la enquanto sentado a seu lado a abraava No passa nada, no passa nada, foi s um sonho, nada mais que um sonho.

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A voz de Lucan pareceu devolver algo da quietude que o pesadelo tinha roubado e ela relaxou sobre ele ainda com a respirao agitada. Parecia to real... Mas no o era, tranqila, respira, estou aqui, com voc. Venha, se deite e me conte. uma boa forma de esquec-lo por completo, de exorcizar os medos. Tentou se tranqilizar seguindo o conselho de Lucan que a aconchegou contra si e esperou paciente at que ela estivesse disposta a falar. algo que me ocorre h anos. No posso fazer virtualmente nada para evit-lo. Embora haja temporadas nas quais o sonho desaparece, volta de novo e ultimamente muito freqentemente. E sempre o mesmo sonho? perguntou interessado. Basicamente sim, embora nos ltimos dias parece ter subido de intensidade. como uma briga, sinto o medo, a dor, o sangue, as vsceras, embora jamais pude saber quem eram os competidores. Nenhuma vez? Nunca at hoje. E um tom de pesar se notou em sua voz. Esta noite foi algo diferente porque sim vi um rosto. O seu. Lucan refletiu uns instantes. Sabia perfeitamente do que Manon estava falando. Outros hbridos como ela tinham experimentado o mesmo sonho. Embora, obvio, sua prpria apario nos pesadelos dessa noite, devia ser produzida pelo ocorrido durante o dia. Aquilo no fazia a no ser piorar as coisas. Tinha chegado o momento de oferecer as explicaes que Manon merecia, e o conhecimento que lhe permitiria decidir sobre seu futuro, mas existia a possibilidade de que ela no entendesse. Ele tinha outra opo, a de deixar a sua me aquele penoso trabalho. Mas no estava seguro de quanta informao dispunha G a respeito das vicissitudes de sua raa, e uma explicao cheia de lacunas de informao tampouco era conveniente para eles. No, se havia uma possibilidade de que Manon compreendesse o que estava ocorrendo e o que era ela na realidade, devia ser ele quem proporcionasse esse conhecimento. Quem melhor que um Original para faz-lo? Ficou calado Apontou Manon. No queria que pensasse que era uma menina tola e assustadia No se preocupe, sei que no significa nada. No estou preocupado Mentiu S estou tentando procurar a melhor forma de te explicar algo.

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O que? Perguntou, procurando seus olhos, que at na escurido, brilhavam de uma forma excepcional. Jamais se perguntou o porqu desses sonhos que a assaltam? Sim, sim o tenho feito, mas jamais encontrei uma resposta satisfatria assim que o dei por impossvel. Suponho que deve haver mais pessoas que os padeam assim... H. H uma explicao, Manon. Mas para que a entenda primeiro deve saber algo mais Lucan fez uma pausa e prosseguiu Nem todos os licntropos tm sido formados da mesma maneira. Sim, me explicou o dos Infectados. No, no, no me refiro a esses. No entendo. Ver, aos Infectados nem sequer os aceitamos como um dos nossos. Eles so homens mordidos por um de ns. S com uma mordida profunda se transformam nessa escria. Por que os odeia tanto? No acredito que eles queriam ter sido mordidos. Se surpreenderia saber em que proporo querem. So humanos que, cegados pelo poder e a fora dos nossos, nos rondam, nos perseguem, nos colocam em situaes comprometidas at que os atacamos. Desejam tanto isso que pem em perigo suas prprias vidas e as de outros para consegui-lo. No ss importa nada, exceto seu desejo. E uma vez o conseguem se convertem em bestas sem raciocnio, so eles os que conseguiram que os humanos nos tema. Eles so o motivo de todas essas histrias horrendas a respeito de criaturas que atacam a homens, mulheres e meninos. Entendo. Existem tipos de licntropos Continuou. De que tipo voc? Eu sou um Original. O que os diferenia? Fomos criados de diferente forma. Est me assustando. No entendo o que tem isto a que ver com meus pesadelos. Se tranqilize e me escute. Os Originais so a causa direta de uma maldio. Est falando de... Magia? Depois do que viu duvida? A pergunta era pura retrica e no esperou para que respondesse Estou falando de magia, sim, mas no de uma magia comum, no a magia de trs quartos que v em televiso, mas sim de uma magia antiga, ancestral,
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uma magia que data de tempos imemoriais. Graas a Deus, com o passar do tempo foi se perdendo esse conhecimento, e s uns poucos sabem dela hoje em dia. um feitio complicado no que se tm que unir duas almas, uma animal e uma humana. O amuleto guarda o poder de dominar a alma animal. Lucan. Sim? Quantos anos tem? Parecia estranho, mas at esse momento essa simples questo tinha carecido de importncia para ela, nem sequer tinha pensado nisso. Acredito que ao redor dos quinhentos e cinqenta. Acha? No est seguro? No sabe quantos anos tem? incrvel. Manon, quando se levam tantos anos como eu em minha situao, o incrvel perde o significado. Ento, imortal? No, no sou. Envelhecemos e morremos como qualquer ser vivo, embora muitssimo mais devagar. Mas voltemos para o importante. Outra espcie de licntropos so os Hbridos. A diferena entre os Originais e os Hbridos, que os segundos nascem. So a descendncia entre licntropos e humanos.

Captulo 15 Inclusive no tinha amanhecido. S a difana luz das luzes exteriores entrava pelas ranhuras das persianas. Tudo estava em silncio, exceto a respirao tranqila e regular de seu casal na habitao prxima, o momento perfeito para repassar os acontecimentos que j tinham ocorrido se por acaso devia modificar seu plano. Dedicou os minutos seguintes a aquela tarefa e quando teve terminado, se sentiu satisfeito pois tudo estava saindo como foi pedido. Bom, quase perfeito, pensou enquanto recordava a situao vivida perto da casa dela, essa raridade misturada, o que eles chamavam Hbrida. Tinha esperado muito tempo, mas a espera e o esforo que tinha empregado nisso tinha valido a pena. Ao final, como tinha imaginado desde o comeo, eles a tinham encontrado. Se ocultou no topo da colina prxima, atrs de uns altos arbustos para ter uma boa vista do terreno e poder criar uma idia geral do que tinha ocorrido. Justo quando ouviu
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o rudo das motocicletas daquelas duas criaturas soube que devia sair dali. Mas a curiosidade pde com ele e teve que aguardar uns segundos mais enquanto vigiava atentamente, com seus binoculos, cada um dos movimentos dos dois fetos. Depois, quando tiraram ao exterior os corpos de dois tipos mortos e os amontoaram como lixo decidiu que no podia atrasar mais a partida. Recolheu cuidadosamente suas coisas e se retirou, devagar, sem fazer rudo. Eles podiam ouvir qualquer som por mnimo que fosse. Era normal que a pessoa comum no notasse o que eram em realidade pois se comportavam como verdadeiros humanos, mas a ele no podiam enganar. Ele sabia que tipo de carnia eram. Eram abominaes da natureza que deviam ser exterminadas, e ele...Ele estava ali para levar a cabo aquela honrosa e herica tarefa. Salvar humanidade, matando a todos. J est, j estava feito. Tinha completado com seu dever como melhor tinha sabido. Jamais tinha dado bem dar ms notcias, nem ter que explicar a ningum as controvrsias e complicaes que envolviam seu mundo, precisamente por isso, desse tipo de afazeres se encarregava Koram. Mas Manon bem merecia o esforo. Era de lei que oferecesse aquela informao e assim tinha feito. Agora ela tinha ficado inquietantemente silenciosa, no sabia o que pensar nem como agir. Decidiu que a melhor forma de faz-lo era lhe dar seu tempo, sem dvida tinha sido um duro golpe e devia refletir. Refletir no era o que Manon fazia exatamente. Seu crebro bulia de atividade, recordando a conversa que tinha tido com sua me. Em sua mente toda a informao que Lucan acabava de proporcionar se misturou com a que sua me deu formando um coquetel explosivo. As palavras que escutou nesse seu momento da boca de sua progenitora se repetiam constantemente, uma e outra vez... Durante minha juventude tive a desgraada m fortuna de conhecer um deles...Me violou... Abusou de mim, me deixando cicatrizes, e grvida. Lucan sentiu como Manon se incorporava para voltar a se sentar. Deus! Recordava o momento exato em que sua me o explicou, mas naquele momento no sabia, no podia saber que ela... Ento... Balbuciou Ento eu...Eu sou...

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Sim, Verificou Lucan, se movendo para se colocar a seu lado E da vm seus pesadelos, a forma em que a parte animal retida que aninha em voc se manifesta. Voc nasceu com as duas almas dentro de voc, a animal e a humana. Ela me disse isso, mas no dei importncia. Por todos os Santos! Ela humana e eu pensei que... No deve se inquietar, Manon. uma mulher normal a menos que queira o contrrio. Eu te ajudarei a... Que no me inquiete? Explodiu furiosa sem deixar terminar, aquilo era de loucos Como pode dizer que no me inquiete? O que vai ser de minha vida? O que acontece com o que eu quero? O que passar agora? Terei que atacar s pessoas para me alimentar? Terei que estar pendente dos ciclos lunares e me trancar quando chegar o turno da lua cheia e meu corpo se transforme em um... Em um...? Monstro Terminou Lucan com tristeza. Sim Respondeu antes que pudesse se dar conta do que tinha feito Sinto muito, Lucan Retificou em um tom mais baixo, tentando arrumar sua metedura de pata No queria... No passa nada Disse antes de sair da cama. Manon ouviu como se vestia na escurido e segundos depois abandonava o quarto. Maldio, como podia ser to estpida? Lucan tinha se sentido insultado e no sem motivo. Depois de ter salvado sua vida, oferecido sua casa, seu amparo, inclusive depois de ter compartilhado com ele sua cama, tinha pago sua bondade o insultando. No tinha feito outra coisa que se preocupar com ela e to somente tinha recebido em troca regeio e ofensas. Sentiu um grande peso no corao, notou como a garganta se endurecia pelo esforo de reprimir o pranto. Ele no tinha nenhuma obrigao com ela e, entretanto, ali estava. Por que tinha que ser tudo to condenadamente complicado? Por que havia tocado a ela aquela prova? Se perguntou enquanto afundava a cabea entre o oco de suas palmas, notando como as lgrimas afloravam a seus olhos. E, para cmulo, ela o tinha quebrado bobamente. Tinha dito que teria que escolher, recordou. Talvez houvesse uma esperana, talvez ainda no estava tudo perdido e poderia recuperar sua vida. Mas esse pensamento se esfumou no mesmo instante em que, deitando de novo no leito, sentiu a seu lado o calor que tinha deixado o corpo de Lucan.

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Sua vida, pensou com ironia e tristeza, enquanto acariciava os mornos lenis e as lgrimas escorregavam por suas bochechas lenta, mas inexoravelmente. Que vida? At que conhecesse Lucan, tinha sido um caminhar solitrio e aborrecido, unicamente amenizado pelo trabalho. Assim como tinha enchido o oco que outros usavam para o amor, a famlia, os amigos. Grande vida. Sem graa em todos os sentidos at que ele apareceu. J tinha estado tentando saber o que abrigava seu corao, mas at aquele momento no soube com absoluta segurana. O amava. Sim, o amava e agora sabia, estava completamente segura disso. Lucan tinha trazido problemas consigo, disso no cabia dvida alguma, mas ao fim e ao cabo, no era um homem normal, pensou enquanto dava de ombros. E ela tampouco, recordou. Esse simples pensamento iluminou seu nimo, primeiro muito brandamente at que viu tudo muito mais claro. Resolvida, limpou do rosto os midos sulcos deixados pelo pranto, apagando qualquer dvida que pudesse ficar em seu crebro com aquele simples gesto. Culpar Lucan e a ela mesma, ou a ningum, no solucionava nada. Devia confrontar a verdade tal e como era. No faz-lo, ou chorar por algo que estava fora de seu alcance arrumar, era como faltar a si mesma. Se desculparia. Devia oferecer uma desculpa a Lucan por sua estupidez. Deus sabia que no tinha querido dizer o que ele tinha interpretado e esperava que o entendesse. Nesse momento desejou saber mais, conhecer mais a fundo sua vida, como tinha sido, o que tinha ocorrido para merecer semelhante maldio. Desejava que lhe explicasse detalhes de sua raa, de seu mundo, de tudo o que o rodeava. Queria aprender e queria que fosse ele quem a ensinasse. E desejava tambm poder dizer, que fosse o que fosse que implicasse tomar uma deciso com respeito a ela, sempre optaria por estar com ele. Observou como pequenos raios de luz comeavam a se filtrar timidamente pelas frestas das persianas. Amanhecia, comeava um novo dia e Manon sorriu ao pensar que tambm, com a alvorada, comeava uma nova vida, a sua. Quando Lucan saiu de seu quarto, havia sentido a necessidade de respirar um pouco de ar fresco e se dirigiu diretamente aos extensos jardins que rodeavam a casa.
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Passeou por eles escassos minutos, mas seguia havendo algo em seu interior que o fazia sentir como um detento e, sem pensar duas vezes, deixou a fazenda, com a esperana de deixar atrs aquela sensao. Uma longa caminhada pelo bosque lhe cairia bem, mas aquela inquietao, aquela opresso dentro dele seguia em seu empenho de no abandon-lo. Pensou que deixar Manon durante umas horas seria de ajuda para ambos, ela precisava pensar em sua nova situao e ele...Ele simplesmente precisava sair dali. Recordou as palavras de Manon e reconheceu que tinham machucado. Ao ouvi-la tinha sentido como se o corao se rasgasse em dois. Apertou o passo inconscientemente, como tentando adiantar a aqueles ferventes pensamentos. Tinha demorado muitos anos para aceitar sou nova condio e no momento em que o tinha feito, nunca mais havia voltado a pensar nisso. Mas agora, agora que Manon tinha declarado seu sentimento, Lucan voltava a se encontrar com o fantasma do inconformismo, e se sentia furioso consigo mesmo por isso. Se sentia como um idiota. Um estpido que saltou sua prpria regra de no voltar a entregar seu corao, de no voltar a se relacionar to estreitamente com os humanos, e agora sofria as conseqncias. Por que demnios tinha ocorrido que as coisas podiam mudar? Nada mudava, ele seguia sendo um licntropo, um homem-lobo, um come-crianas, um devora-homens aos olhos dos humanos, embora todas aquelas histrias fossem completamente falsas. Sem prestar ateno ao caminho, de repente se encontrou em frente entrada do santurio. Como sempre que se encontrava em frente a ele, a paisagem o sobressaltou. Quando o manto noturno ainda no tinha se retirado, a imagem era to bela que conseguia cativar a aquele que soubesse observar. A grande e ruidosa cascata caa raivosamente sobre o pequeno lago, rodeado de selvagem e vibrante vegetao. Irracionalmente deu as costas por um momento, como se com aquele gesto repudiasse a si mesmo e tudo o que significava. Por Deus que ele amava Manon! Mas sua maldio se interpunha e no podia fazer nada para solucionar aquele problema. Todo seu poder no servia de nada frente aquilo. Voltou a fazer frente baixada para a entrada e se encaminhou para ela, procurando um pouco de paz para seu esprito. Fazia to somente uns dias, que a idia de que ela compreendesse sua prpria condio, e a esperana de compartilhar uma vida, tinha parecido to simples e to factvel que no parou para pensar nos problemas que poderiam surgir.
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Ao penetrar nas antigas dependncias dos Alfa, sentiu que parte do pesar o abandonava, lhe permitindo relaxar. Respirou profundamente deixando que o aroma da terra o reconfortasse e temperasse seus nervos por completo. Tudo estava como sempre, ele tinha se encarregado de que o lugar permanecesse intacto, com a tola esperana de que possivelmente algum dia pudesse compartilhar aquelas estadias com algum, com um par que, igual a ele, sentisse a necessidade de se isolar da incompreenso humana. Novamente estpido por isso, disse a si mesmo. Mas aquele pensamento, mais que enfurec-lo de novo, conseguiu entristec-lo. Passeou o olhar sobre o rstico mobilirio, e cedeu ao impulso de passar a mo acariciando o mais prximo. No que tivesse vivido tempos felizes ali, mas sua memria guardava uma boa lembrana daquele lugar e os dias em que seus problemas no tinham mais importncia que a rixa entre dois integrantes de sua manada. Se sentou no cho, com as costas apoiada na parede nua, procurando a total comunho entre sua natureza e a me terra e, sem poder evitar, a sua mente acudiu o rosto de Manon, doce, terna, e incrivelmente formosa. No fez absolutamente nada por rejeitar aquele pensamento. Tinha tratado de explicar o melhor que tinha sabido tudo aquilo que devia saber, tinha feito amor com ela apaixonadamente e, entretanto, ainda sentia que ela guardava em seu interior um temor contra o que no podia lutar, e ao que realmente temia era a ela mesma, e at que no encontrasse a forma de super-lo jamais poderia ser feliz, tomasse a opo que tomasse. Como Hbrida podia decidir que vida levar. Podia decidir se continuaria sendo uma humana normal, viver e morrer do mesmo modo que qualquer ser, ou podia aceitar seu outro eu, e se transformar na sua raa, sendo mais um deles. Mas sentindo medo de si mesmo, s a idia de saber o que sua origem guardava poderia destrui-la de qualquer forma. Devia ser sincero consigo mesmo, se ele tinha necessitado dcadas para se aceitar, devia conceder a Manon ao menos o mesmo tempo. Desejava poder ajud-la, demonstrar que no tinha nada a temer, encher de esperana seu futuro, decidisse o destino que ela decidisse. Embora, pensou com tristeza, optasse por se afastar dele. Tanto a amava que estava disposto a proteg-la a qualquer preo. Sentiu dentro de seu ser que j tinha amanhecido, no necessitava de nenhum relgio nem aparelho que medisse o tempo para sab-lo, simplesmente tinha a

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segurana de que assim era e, efetivamente, o sol j estava completamente visvel entre as montanhas quando saiu ao exterior. Realizou o caminho de volta tranqilamente. Manon ainda continuaria dormindo j que no o tinha feito em toda a noite e devia estar exausta. Quando transpassou o marco da porta, a propriedade j estava em plena atividade. Os jardineiros realizavam seu trabalho antes que o calor fosse to forte que no permitisse trabalhar sob o sol e, dentro da casa, os encarregado da limpeza e organizao foram daqui para l realizando seus afazeres. Necessitava uma ducha, mas decidiu esperar que Manon despertasse, no queria perturbar seu sono nem seu descanso por isso, assim optou por se dirigir para seu escritrio. No trajeto encontrou com Koram que caminhava para ele. Venha comigo, temos que falar Recordou. Devia informar a Koram da presena de G e Manon. Estava te procurando, tambm eu tenho informao para voc Anunciou. Quando estiveram ao resguardo de seu escritrio, Koram se acomodou em uma das poltronas e esperou que Lucan fizesse o mesmo, mas este, para sua surpresa, preferiu seguir de p em frente janela. Durante uns minutos ambos permaneceram em silncio, Lucan com o olhar perdido no horizonte e Koram sem tirar a vista de cima dele. Em geral, seu chefe enfrentava qualquer tema diretamente. Jamais antes o tinha visto daquela forma, abatido e como se tivesse sado das prprias vsceras da terra; sujo e desalinhado. O que aconteceu? Perguntou Koram duvidoso. Devo te pedir que incremente na medida do possvel a segurana da casa, temos convidadas, dois para ser exatos Disse sem afastar o olhar do exterior. O que? J me ouviu. Quais? Manon, a mulher da escavao e G, sua me. Ficou louco? Perguntou Koram, elevando a voz e se levantando automaticamente da poltrona Se d conta do perigo que corremos com duas humanas na casa? No se preocupe, no so humanas Explicou Lucan sem alterar nem um pice seu tom de voz. Que demnios so?
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Hbridas. Bom, ao menos Manon . Definitivamente sim, est louco Afirmou Koram Se tivesse um pice de prudncia, as jogaria daqui imediatamente. Acaso o fiz com voc, Koram? E desta vez o olhou ao formular a pergunta. Elas so fmeas Respondeu como se isso explicasse tudo S por esse motivo j so dois problemas com grande potencial. No o sero. Eu me encarregarei pessoalmente delas. Espero que ao menos tenha uma razo plausvel para as ter trazido aqui. obvio, como sabe, Atrox as persegue. Deus, Lycaon! Os olhos azul escuro faiscavam de alarme. Deus no tem nada a ver! Disse firmemente Koram, necessito da colaborao de todos nisto. Bem, como sempre a ter. Te devo muito, Lucan e o farei embora no compartilhe sua deciso. Mas espero que tenha pensado no que pode derivar isto. Koram, existem outros motivos Disse sem querer esclarecer do todo o tema. A ningum importavam seus sentimentos mais que a ele, ainda assim, decidiu que Koram devia saber da existncia do anel Manon possui o amuleto de Atrox, o encontrou por acaso e no tem nem idia do poder que guarda, se Atrox a encontrar, a matar para voltar a recuper-lo. Compreendo. No sabia o porqu do assalto pequena casa daquela mulher, mas agora tudo encaixava. Na situao em que se encontrava, Atrox no teria mandado um ataque sem ter uma boa razo para isso Tenho que te pedir que faa chamar Anpu e Varulf e convid-los a passar aqui uma temporada. Embora negociarei com ele se a situao o requerer, em caso de ter problemas necessitaremos de toda a ajuda da que disponhamos. Bem, assim o farei Havia momentos nos que no entendia Lucan e, sem dvida, aquele era um deles. Ter a duas fmeas na casa e fazer chamar o Varulf era trazer os problemas gratuitamente Mas... Sem mas, Koram Lucan se voltou para a janela Sei perfeitamente o que est pensando, mas Varulf dos melhores na luta e no prescindirei dele. Est bem. O que era que queria me dizer? Perguntou Lucan, recordando que seu amigo tinha expresso seu desejo de lhe comentar algo. Mandei um par dos nossos para fazer desaparecer os corpos da casa da mulher.
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De Manon O corrigiu. Sim, como queira Disse Koram relutante. E? Realizaram o ordenado satisfatoriamente. Perfeito. H algo mais Informou. Dispara. Cayn e Itann rastrearam a presena de algum que vigiava os arredores. Algum enviado por Atrox, sem dvida, o capturaram? No, conseguiu escapar, quando Cayn notou sua presena j tinha ido. E tampouco era um licntropo. Era um humano. Lucan no teria imaginado nada parecido. A notcia o pegou completamente de surpresa. Um humano? Perguntou duvidosamente, se aproximando de Koram. Assim . E que demnios procurava? Quis saber. No puderam descobrir, deixou o lugar limpo de p e palha, to somente puderam rastrear o cho. Merda! Eu no gosto disso. Eu no gosto disso absolutamente Exclamou enquanto empurrava o cabelo para trs Estejam alerta e investiguem o assunto. No deixem cabos soltos. De acordo Concordou Koram enquanto se levantava para abandonar o escritrio e ir cumprir com as ordens. Ah, Koram Acrescentou Lucan justo antes que a porta se fechasse. Sim? Voltou a aparecer. Me mantenha informado de qualquer detalhe.

Captulo 16 Atrox passeava acima e abaixo inquieto, tentando encontrar respostas s dvidas que o assaltavam. Acabavam de dar alguns dados a respeito da mulher que possua seu amuleto.

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Manon Capwell, tinham dito que se chamava. Era a diretora de uma jazida prxima s terras de Lycaon. Sem dvida, devia ser o lugar da antiga batalha. Sim, ali o perdeu. E ali mesmo ela teve que encontr-lo. Lycaon devia saber que a mulher possua o amuleto, de outra forma no compreendia o porqu de sua intromisso. E agora, para cmulo, conforme dizia seu informante, a tinha em sua prpria casa. At a podia chegar Lycaon para possuir o anel? At pr em perigo a segurana dos seus? No podia acreditar que seu rival tivesse mudado tanto. Que outro motivo teria? De repente uma idia absurda cruzou por sua mente. Talvez...? No, no podia ser. No estava disposto a aceitar aquela idia como vlida. Lycaon no podia sentir nada por ela...Ou sim? Pensou, entrecerrando os olhos. Olhou a foto da revista cientfica que lhe tinham proporcionado. Tinha que reconhecer que era bonita, uma mulher muito formosa. Fazia muitos anos tinha conhecido a outra mulher assim, recordou com tristeza e dor. Lanou a foto sobre uma mesa, afastando com aquele gesto qualquer lembrana daninha que desviasse dos planos riscados. Sups que Lucan no voltaria a entrar em seu quarto at que ela o abandonasse, e assim o fez. Depois de tudo, necessitava um pouco de roupa e tomar um banho. Uma vez refrescada e vestida, desceu ao salo para se encontrar com sua me que observava tudo a sua redor com curiosidade. Bom dia, me. Bom dia? Olhou o relgio, menina? So mais de doze Informou G enquanto caminhava para ela sorrindo Dormiu bem? Sim Mentiu. Senhoras! Se forem to amveis de me acompanhar, lhes indicarei o lugar onde podero tomar um lanche. O senhor as est esperando. Ambas as mulheres atenderam o ancio que as tinha chamado. E depois de um encolhimento de ombros ao mesmo tempo, o seguiram sem mediar palavra. A sala era ampla e bem iluminada, seguindo o mesmo estilo decorativo que reinava em toda a casa, rstico, mas indubitavelmente elegante. A grande mesa de madeira macia que presidia a estadia, estava repleta de apetitosos mantimentos servidos em muita bela e fina baixela de porcelana, sobre um par de toalhas de cor bege. Ao redor da mesa, as cadeiras, mais semelhantes a
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poltronas por sua envergadura, estavam realizadas em vime cor mel e pareciam realmente cmodas. Manon sentiu como seu estmago grunhia furioso, at esse momento no tinha notado quo faminta estava. Adiante, sentem-se e comam. Armando no perdoar que no provem um bocado Disse Lucan do outro extremo da sala. A simples vista, parecia que no tinha ocorrido absolutamente nada. Se via endemoniadamente atraente como sempre, embelezado com uns jeans e uma camisa branca muito leve. Entre as mos sustentava uma xcara de caf. Voc no comer conosco? Perguntou Manon. J o fiz Respondeu Estou acordado h horas. Manon recebeu o comentrio como um jarro de gua fria, afastou o olhar dele, no sem esforo, e se acomodou em frente mesa. lgico Comentou G, se sentando junto a sua filha Sendo o que , suponho que prefere a escurido para se alimentar, no ? Alm disso deve ser mais fcil matar uma vez convertido. Me! Exclamou consternada. No passa nada, Manon. Sua me abriga certas idias equivocadas com respeito a ns Disse e depois de uns segundos de silncio continuou G, recordo a voc que sua prpria filha abriga parte de nossa natureza em seu ser, no te recomendo que ponha contra voc a essa metade. Maldito monstro! Cuspiu G indignada No foi escolha minha que assim ocorresse Acrescentou ficando em p para encarar a disputa. suficiente! Exclamou Manon zangada. Mas ele... Comeou G. No quero ouvir uma palavra mais Sentenciou Manon Parecem dois adolescentes. Arrumem suas diferenas de uma vez por todas, falem a ss ou como melhor lhes agrade. E tratem de se por em meu lugar. Como acham que eu me sinto? Tem razo Se desculparam ambos. Depois de vrios minutos sem que nenhum se atrevesse a dizer uma s palavra, Lucan se aproximou da mesa no momento em que Manon se levantava. Tenho que ir jazida. necessrio? Perguntou Lucan. Sim. Bem, a acompanharei.
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No, no precisa, eu... Insisto. No deve ir sozinha. De acordo. Manon sabia que no conseguiria nada discutindo com ele sobre esse tema, tinha a batalha perdida antes de sequer comear. Em poucos minutos ambos estiveram preparados para partir. Manon se despediu de sua me com um ligeiro beijo na bochecha, e fez um gesto a Lucan para fazer saber que j podiam ir. Ainda se sentia doda pela cena da sala. Como era possvel que nenhum dos dois se desse conta de que se lanando aqueles sarcasmos s conseguiam feri-la? Como a jazida estava perto, Manon optou por ir caminhando. Tinha que falar com ele, e compartilhar um cubculo fechado e relativamente pequeno para conversar sobre aquele tema no era a melhor ideia. Aliviada porque a Lucan tambm pareceu bem, pegaram seus cantis e empreenderam a marcha a bom passo. O sol, ainda alto inclusive a to avanada hora, no demorou para curvar aos passeantes com a temperatura de seus invisveis e mltiplos braos. Lucan lanava rpidos e constantes olhares a sua acompanhante, que bebia pequenos goles de gua fresca cada vez mais freqentemente. Venha, iremos por outro caminho mais resguardado do sol, me siga. Manon obedeceu imediatamente, nem sequer ocorreu no seguir seu conselho, Lucan devia conhecer milhares de formas de chegar rea sul, depois de tudo, aquelas eram suas terras. O caminho escolhido foi uma grata surpresa. Um estreito e sombreado atalho atravs do bosque, que ofereceu a Manon a oportunidade de desfrutar de todo o esplendor da terra, altas e frondosas rvores, espessos matagais e um sem fim de flores que adornavam o caminho. Que formoso tudo isto Comentou sem olh-lo, absorta totalmente na beleza que a rodeava. Devorava com avidez tudo aquilo que seus olhos registravam olhando para todos os lados. Sim Respondeu e a segurou por um brao a freando enquanto que lanava a outra mo para frente para agarrar a cabea de uma serpente impedindo seu avano e uma possvel mordida muito formoso, e tambm letal. Uma Rainha Negra, no ficam muitas por esta zona. Felizmente.

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Manon observou como Lucan jogava a serpente para o lado contrrio sem lhe fazer nenhum dano, sua me teria se sentido certamente perturbada com aquele gesto, pensou. Vai passar sua vida salvando a minha? Lanou a pergunta antes sequer de se dar conta de que o fazia. Sim. A resposta sincera a afligiu tanto que Manon no soube o que dizer. Sentiu como a temperatura de seu rosto subia rapidamente e deu graas ao calor reinante, j devia estar irremediavelmente ruborizada e sua vergonha passaria algo mais desapercebida. Em uns poucos minutos mais chegaram meta. A maioria dos trabalhadores deviam estar em sua pausa para o almoo e Manon aproveitou para dar uma boa olhada a toda a extenso, comprovando que tudo funcionava perfeitamente. Seguida sempre por Lucan chegaram at a grande carpa e encontraram Aixa ali enfrascada nas prprias tarefas de seu trabalho. Alguma vez descansa? A saudou Manon com um sorriso. Manon! Exclamou Aixa, esquecendo por completo o que estava fazendo e se lanando a seus braos no momento. A espremeu fortemente at que Manon pensou que perderia a respirao, para depois, se separar e olh-la aos olhos com o rosto cheio de recriminaes Estava preocupada. Voc no me ligou! No sei se deveria te dar beijos ou uma boa surra Disse muito zangada enquanto a soltava por completo e movia um dedo acusatrio em frente a ela. Mas se falamos ontem e... Sim, claro, falamos ontem quando chegou, recorda? Ontem pela tarde! E depois de toda a informao que te dei, deveria ter me chamado esta mesma manh. Sinto muito, mas... No sabia como explicar a sua companheira tudo o que tinha ocorrido, sem dvida tomaria por louca e... No estava em condies de faz-lo Terminou Lucan, a tirando do atoleiro. Aixa que ainda no tinha reparado em que Manon no tinha chegado sozinha, ficou completamente surpreendida ao ver a formidvel pea masculina que acompanhava a sua amiga. Com os olhos como pratos e a boca desencaixada, Aixa o olhava embevecida. A montanha de queijo Murmurou. Lucan Dux, um prazer Se apresentou, oferecendo a mo para saud-la.

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O prazer todo meu Disse sem pensar, estreitando a mo de Lucan que reprimia uma gargalhada. Manon deu uma pequena cotovelada e por fim Aixa reagiu Quero dizer... Oh perdo Ruborizou e o soltou Queria dizer que encantada de conhec-lo. Manon afogou uma pequena e travessa risada diante o deslize de sua amiga. Ver a enrgica e sempre charlat Aixa naquele estado era o mais cmico que tinha visto em sua vida. Suponho que devem tratar de seus temas, assim acredito que darei uma volta por aqui fora se no se importam Exps Lucan algo incmodo pela situao. De acordo Respondeu Manon. Bem, tome seu tempo e me avise quando terminar. Assim o farei. Encantado de conhec-la, Aixa Se despediu e sem mais cerimnias saiu da rdea. Manon se aproximou ento da mesa repleta de documentos e informes para ficar em dia das ltimas novidades, mas Aixa no parecia muito disposta a acompanh-la. Bom, bom, bom Ronronou. Manon a olhou. Aixa a contemplava de cima abaixo, parada em frente a ela e com os braos cruzados sobre o peito. J pode comear. O que que posso comear? Perguntou Manon, voltando os olhos de novo ao documento que tinha entre as mos. Realmente me tem por tola, no ? Jamais pensaria algo assim Respondeu Manon com um sorriso. Isso! Ria !Mas no a deixarei ler nem um documento mais Decretou, tirando o papel das mos de sua companheira At que no me explique com palavras e sinais o que h entre voc e esse... Esse...Uuf, no sei como cham-lo, jamais imaginei que existisse um tipo como ele. Voc viu quo bom est? No h nada que explicar Respondeu com um sorriso nos lbios. Mente. No o fao Se evadiu apagando o sorriso de seu rosto. Sim o faz, Manon, te conheo faz anos e no boa mentindo. Bom, est bem Aceitou Manon H algo, mas complicado de explicar. Quando se trata de tipos como esse, sempre .
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Desta vez mais do que pode imaginar. Pode tentar Voltou a contra-atacar. Manon sabia que no podia confessar a sua amiga a situao em que se encontrava, mas tampouco queria mentir inventando uma histria que nada tivesse a ver com a realidade. Aixa, no posso explicar isso no agora, por favor Pediu Manon. Est bem, mas me prometa que assim que possa faz-lo, o far. Prometo. Depois de arrancar aquelas palavras, Aixa concordou por fim em trabalhar. Ps-a em dia de todo o ocorrido durante a viagem, repetindo de novo tudo aquilo que disse por telefone. Manon a escutou paciente, tratando de se mostrar surpreendida cada vez que devia faz-lo, embora para ela, depois do vivido e do que narrasse Lucan, tudo estava completamente claro. Vrias vezes esteve a ponto de baixar a guarda e explicar a sua companheira o que sabia, mas aquela informao punha em perigo muitas coisas, entre elas, sua relao com Lucan e a ela mesma. As horas passaram sem que se desse conta, enrosacada no trabalho. Leu e revisou cada um dos documentos, organizou os novos trabalhos que comeavam a se realizar na rea norte uma vez terminadas os de limpeza. Quando acabou, as horas da tarde j se consumaram e comeava o ocaso. Aixa tinha partido uma hora antes, assim recolheu tudo e saiu da barraca procurando o paradeiro de Lucan com o olhar. No teve que esperar muito at que o viu aparecer por sua direita. Terminou? Perguntou ele. Sim. Bem. Vamos. Como vrias horas antes, quando faziam o caminho at ali, Lucan empreendeu a marcha de volta esperando que o seguisse. Comeou a caminhar atrs dele, mas odiava aquela situao. Precisava falar com ele, esclarecer tudo. Depois de ter conhecido o quanto podia ser terno, depois de ter compartilhado com ele tantas coisas, de ter feito amor, aquela guerra de silncios a feria mais profundamente que nenhuma outra coisa que tivesse passado em sua vida.

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Lucan a ouvia caminhar uns passos mais atrs. Desejava poder diminuir, caminhar a seu passo, possivelmente abra-la e voltar a rememorar assim cada uma das carcias que tinha gozado na noite anterior. Tinha que falar com ela, mas no sabia como comear. Talvez uma desculpa seria a melhor forma, mas jamais antes tinha tido que passar aquilo e no sabia como faz-lo. Sabe? Lembro a primeira vez que o vi Comentou ela, acelerando o passo e se colocando a seu lado, o pegando de surpresa Acredito que no foi muito longe daqui. Sim, era certo, pensou sorrindo. Recordava perfeitamente o dia em que teve que persegui-la pelo meio do bosque, e o momento em que ela tinha cado de bruos, lhe oferecendo com isso uma sexy viso de seu traseiro. Voc ri? Perguntou o olhando. Me surpreende que se lembre. No faz tanto tempo para que o tenha esquecido. Certamente que no, mas que eu saiba seu estado naquele momento no era precisamente lcido. Tem razo. O incmodo silncio voltou a se instalar entre eles por uns instantes, mas nenhum dos dois estava disposto a que durasse muito tempo. Sinto muito Se desculparam de uma vez, e ambos riram diante a ridcula cena. No quis te incomodar com aquilo que disse, no foi minha inteno te ferir Comeou Manon No acredito que seja um monstro. Sei que suas palavras no foram ditas para me fazer sentir mau. No se preocupe j est esquecido Disse Lucan, se aproximando dela e a pegando pelo ombro Sou eu quem deve se desculpar com voc por ser to brusco. Sinto muito, no pensei que... Est bem. No passa nada Aceitou Manon perdida j naqueles olhos prateados. Sentiu como todos seus msculos voltavam a relaxar ao contato com o corpo de Lucan e era arrastada irremediavelmente atrada para sua boca. J quase podia saborear o selvagem sabor de seus lbios quando Lucan elevou o queixo e depositou um leve beijo em sua testa. Venha comigo, quero te mostrar algo.

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Um pouco confusa pela atitude de Lucan, permaneceu ainda um instante parada no caminho, s sua voz, a chamando de novo, conseguiu tira-la de seu ensimesmamento. Vamos! Quero que estejamos ali antes que chegue a noite, antes do crepsculo. A pegou pea mo e exerceu um pequeno puxo para anim-la a caminhar. Por fim reagiu e seguiu a passo ligeiro, animada pela alegria que ele mesmo mostrava. Em uns minutos chegaram a um pequeno topo. Que era conhecido. Sim, certamente que sim, ela j tinha estado ali, pensou uma vez que a viso completa da cascata se abriu ante seus olhos. J vi isto, embora seja certo, muito belo. Sei que deve ter visto. Certamente, veio daqui o dia que a encontrei, mas no isto o que quero te mostrar e sim o que esconde Informou com um travesso sorriso nos lbios. Se Lucan j era atraente ainda sem mostrar seus sentimentos, quando o fazia era completamente irresistvel. O que quer dizer? Vou te mostrar o que h atrs da parede rochosa de sua escavao. Por aqui? Exato, h duas entradas, uma nessa parede que se fechou faz muitos anos tratando de evitar o que voc quase consegue, e outra aqui, depois da cascata. Deixamos esta aberta pois muito mais difcil de localizar. Sem dizer nada mais, a ajudou a descender e em pouco tempo conseguiram chegar ao pequeno remanso de gua do fundo. Segure em mim se no quiser terminar nadando, est muito escorregadio. Seguindo os passos de Lucan, atravessaram a cortina de gua s com uma e outra salpicadura nas roupas, nada que pudesse incomodar, e mais, sentiu-se agradecida pois embora o sol j estava caindo ainda fazia muito calor. A grande entrada a uma cova foi o primeiro que viu. Sem solt-la nem um momento, Lucan caminhou uns passos para dentro e se agachou como procurando algo que Manon no conseguia ver devido s sombras. Encontrou o que procurava, uma espcie de alavanca oculta atrs de umas rochas colocadas estrategicamente para esse fim, e a acionou. No mesmo momento uma srie de suaves luzes se acenderam iluminando o caminho de entrada. Avanaram vrios metros at chegar a um lugar onde o passadio se dividia em vrios mais.
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No se vero as luzes desde fora? No, a intensidade da iluminao est perfeitamente calculada para que isso no ocorra. Olhe, cada corredor leva a uma sala diferente, como as estadias de qualquer casa, e cada sala est equipada com todo o necessrio, embora naturalmente no encontrar aqui nada especialmente moderno Esclareceu sorrindo. O que isto exatamente? Uns o chamam o Santurio devido aos poderes curativos que lhe atribuem, outros a Casa Alfa, outros simplesmente a Cova. Eu o considero meu verdadeiro lar. Mas voc j tem um lar. Tenho uma casa que me permite viver comodamente de cara aos humanos, mas este lugar... Aqui vivi durante muitos anos, quando era necessrio permanecer oculto, quando fomos perseguidos. Volto aqui cada vez que sinto a necessidade de sentir a terra. Venha, mostrarei. Pegaram outro dos corredores at chegar a uma grande sala circular iluminada tenuamente. Manon olhou a seu redor, maravilhada diante a magnitude daquela rede de covas. A sala em que estava, mostrava uma srie de gravuras em suas paredes, nos que se podia ver licntropos em diferentes situaes, umas vezes lutando, outras realizando algum tipo de celebrao... Agora entendia o porqu Lucan no podia deixar que aquilo se despisse. Uma grande fileira de selaria, de trabalhada alvenaria, rodeava o lugar, e no centro, elevado em trs degraus, se elevava um altar finamente esculpido realizado na mesma madeira. O que isto? A sala dos ritos Respondeu Lucan. No sei se pergunto mais a respeito disso Comentou com humor. No se assuste, nossos ritos poucas vezes tm a ver com o sangue. No mutilamos, nem rachamos, nem nada pelo estilo. Como te expliquei, passamos a ser o que somos mediante a magia, e essa mesma magia a que utilizamos aqui. Tudo isto muito formoso, Lucan, obrigado por me mostrar isso Disse o abraando e o olhando nos olhos Pode estar seguro de que jamais os delatarei. Seu segredo e o de sua gente est a salvo comigo, depois de tudo, eu sou quase um de vocs, no assim? Assim .
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Manon repousou sua cabea no peito de Lucan, rodeada por seus fortes braos, e deixou que o ritmo de seu corao a embalasse suavemente. No soube se se sentiu assim por estar naquela cova, mas o que sim soube e se reafirmou nisso, foi que seu lugar estava junto a Lucan. Ele era tudo o que necessitava, e que ainda sem saber, tinha estado procurando durante toda sua vida. Lucan. Sim? Posso te perguntar algo? Lucan sabia o que era aquilo que Manon queria saber. J tinha explicado tudo, tudo menos uma coisa, e pensou que tinha chegado o momento de que ela tambm soubesse. Se queria que alguma vez o aceitasse completamente, devia explicar aquilo que at o momento tinha calado. Desejas que te explique o porqu de minha maldio, no assim? Disse a mantendo ainda abraada, no desejava solt-la por nada do mundo. Sim. Na realidade eu no nasci como homem neste pas. Sou francs de nascimento Esclareceu Me apaixonei pela mulher equivocada, uma mulher pretendida por outro homem. Um homem poderoso. Ela era uma rica herdeira, naquela poca eu fazia as vezes de mercador e visitava sua casa assiduamente. Mantnhamos nossa relao em segredo para no prejudicar sua posio e no fomentar os falatrios das pessoas. No negarei que foram tempos formosos. At que um dia, esse homem soube de nossa relao. Foi ento quando contratou os servios de uma velha bruxa, uma de tantas que viajam de lugar em lugar oferecendo sua magia para qualquer fim. Me amaldioou, me transformando no que sou, mas sem a ajuda do amuleto para controlar minhas transformaes, por isso cada vez que a lua emergia meu corpo se transformava em uma aberrao sem a capacidade de pensar, um demnio sem raciocnio, Me trancaram em uma cova, longe de qualquer populao. Um buraco pequeno e frio, fechado por uma forte grade, no que nem sequer podia me pr em p, e do que s saa para cumprir as ordens de meu amo. Me vi obrigado pelo medalho a matar a muitssimas pessoas, gente de todas as classes e status sociais. At que aquele malvolo por fim obteve todo o poder que desejava. Durante anos estive trancado, visitado nada mais que por aquele mesmo homem uma vez por semana para me alimentar o suficiente para me manter vivo, mas no para que me desse as foras necessrias para escapar. Estive a beira da loucura. Perdi a conta do tempo que passei ali. Pensei que jamais
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obteria a liberdade at que a natureza me brindou um golpe de sorte. Consegui pegar uma boa presa, um animal que segurei com as poucas foras que ficavam, e ao que devorei sem olhar algum uma vez transformado em besta. Sua carne e seu sangue foram o combustvel que necessitei para derrubar aquela grade e escapar. Durante anos vaguei pela campina francesa, me alimentando de animais cada vez que sentia a necessidade de faz-lo, e me amarrando cada noite a uma rvore ajudado pelas correntes que pude levar daquela cela, para no ferir nenhum ser humano. Rezando para que aqueles elos fossem o suficientemente fortes para que a besta que aninhava em mim no pudesse romp-los. Quando tive recuperado parte de minha prudncia e reuni as foras suficientes para isso, voltei para o povoado com a vaga esperana de encontrar a minha amada. Em um botequim me informaram que se casou com aquele homem e que a maltratava. No podia acreditar, uma fria cega crescia dentro de mim com cada palavra que escutava e sem pensar duas vezes fui casa onde viviam para me vingar do homem que tinha arruinado nossas vidas. Consegui penetrar na casa e falar com ela. Quando a vi, to cheia de cortes, to destruida, to arruinada sua beleza, desejei matar ao tinha feito tanto dano. O teria matado no ato com minhas prprias mos, inclusive sem necessidade de minha transformao. Ela foi quem exps a necessidade de agir com inteligncia. Com sua ajuda, obteria o medalho que me outorgaria o poder sobre mim mesmo. Aquela mesma tarde, o enrolou para compartilhar o leito. Se ofereceu a ele pela primeira vez de bom grado to somente para lhe roubar o amuleto. Eu acreditei morrer durante aquelas horas. Meu crebro no parava de me atormentar com as imagens daquele homem manchando seu corpo, o corpo que eu amava e ao que tinha venerado tantas vezes. Antes que comeasse a noite voltei a visit-la conforme o lembrado e me deu o medalho, me pedindo que partisse, mas eu no podia faz-lo, no podia deixar que aquele desgraado seguisse respirando e o matei. Arranquei suas vsceras naquela mesma noite e desfrutei fazendo-o, me regozijei com o mesmo ato do assassinato, pois para mim tinha mais a ver com a justia. Manon continuava abraada a ele, compartilhando a dor que destilava cada palavra pronunciada, sentindo a tristeza fluir por todo seu corpo, chorando igual a aqueles prateados olhos, aquele terrvel passado. Depois a levei comigo. Nos afastamos tudo o que pudemos do lugar, e vivemos um par de anos no anonimato do bosque, at que morreu devido s contuses e feridas internas que tinha pelas surras que tinha estado suportando durante tanto tempo.
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A amou muito, no assim? Sim, amei Corroborou Mas durante esses ltimos anos me dava conta de que tudo tinha mudado. Nenhum dos dois eramos os mesmos. Eu tinha me convertido em um maldito e ela... Ela temia a todos os homens. Nunca pudemos recuperar aquilo que nos arrebataram. Depois, quando ela morreu, voltei a caminhar sozinho. Dando p, com minha maldio, ao mito entre os aldeos da existncia de um monstro que devorava homens e meninos a seu passo cada vez que a lua cheia emergia na noite. Quando comearam a aparecer grupos para me caar parti do pas. Me arrolei em um navio que partia para novas terras quase desconhecidas e desapareci. Nesse navio conheci outro como eu, Atrox, que tambm tentava escapar de seu passado. Lucan tinha terminado sua narrao, mas resistia a solt-la, no queria perder seu contato. Temia que se o fazia, ela se desvaneceria e voltaria a estar vivendo na escurido daqueles anos. Ela era seu salva-vidas, a ncora que o amarrava ao presente. Sinto muito Disse Manon. Se sentia culpada por ter perguntado aquilo e ter conseguido com isso que Lucan rememorasse to dolorosas lembranas. No tem nada do que se desculpar, Manon. Mas eu te fiz essa pergunta e... Igualmente devia sab-lo e eu precisava explicar isso. Ela baixou os olhos, ocultando seu rosto no oco do pescoo de Lucan, se sentia terrivelmente mortificada por ser a causadora de tudo aquilo. E, para cmulo, recordou, o tinha insultado. Embora j tinham esclarecido esse ponto precisou o fazer saber o que sentia. Peo perdo de novo pelo que disse. J est esquecido Disse, tomando o rosto entre as mos para olhar a seus olhos. Eu... Te amo. Manon deixou escorregar aquelas palavras sem se dar conta de que seus pensamentos tinham tomado posse de sua boca. Lucan sentiu que toda sua alma, essa que acreditava perdida, explodia em mil pedaos rompendo as barreiras que ele mesmo se imps, enchendo de calor e alegria seu interior, conseguindo que cada fibra de seu ser danasse regozijante. Nada mais poderia fazer mal. No permitiria que ela partisse, por fim era dele, e nada nem ningum a arrebataria. Aquela declarao tinha escapado de seus lbios com a naturalidade que dava a verdade, com a liberdade que mostravam as palavras quando deixavam falar com
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corao por cima da razo. Mas Lucan permanecia envolvido em silncio. Pareceu sentir que seu ritmo cardaco se acelerou, mas o atribuiu em seguida imaginao. Tinha cometido outro engano, pois ele no sentia o mesmo por ela, estava segura. Como poderia depois de tudo o que tinha feito e dito? Talvez no deveria ter dito isso Disse sem poder evitar um deixe de tristeza na voz No quero me transformar em um peso. Entendo que tem sua vida e... Deus, Manon! No sabe quanto te amo Disse a estreitando ainda mais forte contra ele No sabe quanto sofri ao pensar que voc no sentiria o mesmo por mim. No imagina as vezes que queimei os miolos imaginando a forma de conseguir que voc se desse conta do que significava para mim. Desde o mesmo momento em que a vi soube que iria mudar minha vida e no me enganei. Te amo, Manon, te amo como nunca antes amei ningum. E era completamente certo. Sim, por Valerie tinha matado, mas por Manon se sentia capaz de caminhar pelo prprio inferno se ela o pedisse. Levantou-lhe o rosto com as mos e viu lgrimas em seus olhos que retirou com os lbios, as beijando uma a uma, bebendo o salgado temor e a amarga tristeza para fazlos desaparecer por completo de suas vidas. Ele criaria uma nova vida para eles dois. Brindaria todos e cada um de seus dias, a amaria at o final dos tempos. Manon procurou seus lbios e ambos se fundiram em um beijo abrasador que reavivou cada centmetro de seus corpos. Suas bocas famintas se devoraram com avidez, entrelaando suas lnguas, querendo unir ao outro cada fibra de seu ser. Ele a levantou sem esforo e a levou, sem deixar de beij-la, ao centro daquela bela sala, para deposit-la sobre o altar, aquele lugar de culto de sua raa. J no existia para nenhum dos dois nada mais que no fosse o corpo do outro, suas mentes j no concebiam outro pensamento que a busca da satisfao do ser amado, de mostrar o amor que abrigavam em seu interior, e a necessidade de se oferecer. Aguilhoados pelo desejo, as roupas desapareceram em segundos, deixando expostos os corpos para xtase do outro. Lucan a beijou como se isso fosse sua vida. Acariciou cada centmetro daquela formosa pele, a reverenciando, a amando, a lambendo e arrancando belos ofegos da garganta de Manon que se retorcia de desejo sob seu peso, o urgindo para que a possusse. Mas ele no tinha pressa, desejava lhe oferecer tudo, desejava proporcionar todo o prazer que ela pudesse obter.

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Abandonou sua boca para degustar seus seios. Aqueles deliciosos montes coroados por mamilos rosados e extremamente duros pela excitao. Os introduziu em sua boca e brincou com eles, os lambendo, deixando passear seus dentes sobre eles, se deleitando com cada novo calafrio que percorria o corpo de sua amada. Os martirizou at que Manon pediu clemncia com a respirao to agitada que mal pde articular as palavras necessrias. Passeou a lngua por seu ventre, saboreando sua pele e se embriagando com seu aroma de jasmim, aquele perfume que o tinha deixado louco desde dia em que a conheceu. Seu sexo tambm desprendia aquele doce aroma e afundou o rosto nele para tom-lo em sua boca, para beber seu elixir, para tom-la por inteiro e prepar-la para faz-la sua. Manon acreditou morrer de prazer. A lngua de Lucan se movia em seu interior de uma forma que jamais teria acreditado possvel e pequenas descargas eltricas comearam a percorrer seu corpo iniciando a ascenso ao clmax. Lucan notou os primeiros sinais do orgasmo e freou seu avano, a retendo nesse estado durante uns segundos, lhe dando tempo para se recuperar de novo para mais tarde fazer voltar a andar o caminho junto a ele. Desejava poder contempl-la enquanto a fora do prazer encontrava a ambos. Reclamou a seu lado e ele a cobriu com seu corpo, voltando a beij-la. Manon saboreou o sabor selvagem dele junto com seu prprio ser, uma mistura que a excitou ainda mais e conseguiu faz-la se sentir mais audaz. Aquela vez tambm o provaria. Conseguindo que girassem sobre eles mesmos, Manon ficou sentada em cima dele. Sem saber exatamente o que fazer decidiu que o melhor era imitar seus movimentos, assim levada por seu prprio instinto, comeou a beijar e a acariciar o peito. Se maravilhou diante a maciez e suavidade do corpo masculino. Notou na ponta de sua lngua os bicos do peito endurecidos e seguindo seu instinto lambeu a zona com movimentos circulares. Se deleitou sentindo nas pontas dos dedos cada depresso que formavam os msculos de seu ventre. Amou cada poro de pele at chegar dureza de seu membro. Pensou que Lucan a impediria de seguir como na vez anterior, e o olhou um momento procurando alguma reao contrria ao que se propunha fazer. Seu rosto demonstrava at que ponto gozava de cada carcia, e o conhecimento de ser ela a causadora daquele prazer a encheu de orgulho e satisfao. Animada por tudo isso, lambeu toda a longitude do sexo e o introduziu em sua boca. Um sonoro grunhido
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chegou a seus ouvidos, sinal inequvoco do que ele sentia. Deixou que este escorregasse por seus lbios, o acariciando com eles, o beijando daquela forma to ntima e o saboreando cada vez, o lambendo em ziguezague em toda sua longitude at chegar a maciez da brilhante ponta. Quando esteve satisfeita, se colocou escarranchado sobre seu duro corpo, deixando que o extremo de sua virilidade descansasse na entrada de seu sexo. Lucan jogou mo de todo o controle que ainda ficava. Sentia como a besta ameaava tomar parte dele e apertou os punhos fortemente contra si. O prazer que Manon oferecia era infinito. Deus, a amava mais que a sua vida! Ela notou como se esticava e seus olhos registraram alertados, a fora que Lucan exercia em seus punhos. Te machuquei? Perguntou tmida. Lucan era muito mais que um homem e no sabia se... No, meu amor, mas no sei se poderei me conter muito tempo. No quero te assustar Manon compreendeu imediatamente o que queria dizer. No o far, Lucan, se libere, faa-o por mim. Aquelas palavras foram a chave que desatou todos os diabos do inferno. Os olhos de Lucan se transformaram, trocando ligeiramente seu aspecto e sua cor a um cinza mais profundo e brilhante. Os dentes, antes como os de qualquer ser humano, tomaram a forma e a longitude de um predador e sentiu baixo ela, como uma potente energia percorria todo seu corpo injetando poder em seus msculos. Lucan a segurou pela cintura e a obrigou a deitar de costas, fazendo um oco e se ajoelhando entre suas pernas. Depois colocou suas mos, naquele momento mais parecidas com garras, em seus quadris a elevando, a levantando at ele, e empurrou para se afundar dentro dela de um forte impulso que a encheu por completo, para depois voltar a sair e se enterrar nela novamente. Se sentiu rodeado daquele apertado e quente veludo e acreditou morrer para renascer outra vez com cada penetrao. Cada vez que a enchia, Manon sentia como o prazer crescia rapidamente, a levando outra vez a uma ascenso irremedivel, ao topo daquela maravilhosa cpula a que urgia chegar. Ele acelerou o ritmo imposto, exigindo a seus corpos cada vez mais, oferecendo por sua vez tudo de si at que sentiram como um pequeno olho de furaco se originava entre eles, crescendo em intensidade, enchendo cada espao com cada nova ntima carcia. O orgasmo compartilhado foi arrebatador.
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Manon gemia adulando com seus roucos ofegos os ouvidos de Lucan, que incapaz de se controlar por mais tempo, lanou a cabea para trs emitindo um sonoro rugido enquanto oferecia a sua amada a essncia da prpria vida.

Captulo 17 Devemos falar com ela Disse Manon. Lucan lutava sonolento por se manter acordado. Abraado a Manon, deitados sobre o altar, jamais, em toda sua vida depois da maldio, tinha gozado de tanta paz. A vida parecia muito, inclusive mais simples, os problemas no tinham o mesmo peso que h uns dias, tudo era muitssimo melhor agora que Manon estava junto a ele. Com quem? Perguntou sonolento enquanto brincava acariciando com a ponta da lngua a orelha de sua amada. Com minha me. Ela tem que saber como na realidade. No podemos deixar que siga to equivocada com respeito a voc ou os seus. S por isso? No me importa a opinio que tenha sua me a respeito. Sinto todo o ocorrido com ela mas... Mas a mim sim, Lucan Insistiu captando no momento toda a ateno de seu companheiro Desejo que fale com ela, que a faa compreender. Sofreu muito e acredito que merece ao menos uma explicao. O que ela faa depois coisa dela. importante para voc? Por ela andaria sobre brasas acesas se o exigisse para ser feliz. Sim. Ento o farei. Obrigado. Obrigado? Como obrigado? Disse divertido enquanto apoiava a cabea sobre uma mo para observ-la melhor Isto te custar um pouco minha querida Riu. Pretende que o pague? Perguntou sorrindo, comeava a conhecer Lucan e suas travessuras. Lgico. Posso perguntar como? No Sorriu de lado, enquanto deslizava a ponta do dedo indicador sobre um de seus seios conseguindo que o mamilo se erguesse imediatamente J te pedirei o
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que quero quando achar conveniente. No momento Acrescentou enquanto se retirava e ficava em p para recolher a roupa de ambos Deveramos retornar. Tem razo. No podia calcular a hora que era com exatido, mas devia ser tardsimo pois no exterior j era bem avanada a noite. Odiava ter que deixar aquele remanso de paz e amor para ter que enfrentar ao dia a dia, mas era necessrio. Para Manon o caminho de volta pareceu muito, muito curto. Teria jurado que naquela mesma tarde, quando caminhavam para a jazida, o passeio tinha durado mais do que o dobro, e se perguntou se Lucan tinha algo a ver com isso. Sorriu enternecida, pois possivelmente, ele tinha querido dar mais tempo para tentar arrumar as coisas. A quietude da noite resultou encantadora, digna de um conto de fadas. Envolta pela espessura do bosque e com a companhia de Lucan se sentia livre, maravilhosamente desinibida e completamente viva. Uns metros antes de chegar aos limites da fazenda, algo no ambiente mudou. De repente, a noite perdeu sua beleza e seu encanto produzindo calafrios e desassossego. No soube concretizar exatamente o que a inquietava, mas estava segura de que algo no estava bem. Lucan pareceu perceber o mesmo. A pegou pelo brao e a colocou atrs de si muito alterado, gesto que indicou que estava certa. Assustada, seguiu cada indicao que este ofereceu por gestos. O que est acontencendo? Perguntou em um sussurro. Sim. Sinto o cheiro. E eu no gosto Calou por uns instantes enquanto o observou farejar o ar Algum se aproxima, no se assuste amigo. Uns segundos mais tarde apareceu um grande homem-lobo de cor parda que parou em frente a eles, e os olhou alternativamente como considerando o que devia fazer. Varulf pode confiar nela, uma de ns, uma hbrida Informou Lucan. Recebi o aviso de seu subordinado, mas suponho que chegou muito tarde. Atacaram sua casa. Houve mortos Falou com aquele tom que ainda conseguia lhe gelar o sangue. Lucan notou como Manon se esticava diante aquela informao. Havia alguma mulher entre eles? No vi nenhuma fmea. Koram?
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No, Koram est muito ferido, mas se recuperar com a ajuda de Anpu. O mencionou quando ficou em contato comigo. Manon observava em silncio cada reao dos machos. Aquele ao qual Lucan tinha chamado Varulf, no afastava os olhos dela exceto quando se dirigia a seu companheiro. Atacaram de surpresa, de dentro acredito Explicou. Impossvel, todos estavam alertas, inclusive a servido. Nada impossvel, Lycaon. Que preparou isto foi muito meticuloso. Deveria escolher com mais cuidado em quem confia. Sei perfeitamente os quais me so leais! Exclamou Lucan furioso. Ento, se estiver to seguro, que tem um grave problema com algum mais. O grande licntropo se voltou para empreender a marcha de novo. Uns passos mais adiante voltou a cabea para olh-los. Tenha muito cuidado. Estarei por aqui se me necessitar. E de um poderoso salto desapareceu na escurido. De novo sozinhos, Lucan a pegou pelas mos para lhe infundir nimos e coragem no estado que ela se encontrava. Manon o olhou nos olhos, inquieta, procurando no olhar de Lucan algo ao que se segurar. Se como havia dito, no tinha encontrado fmeas, onde estava sua me? Sem trocar uma palavra mais, se puseram a caminho, rumo casa, temendo o que pudessem encontrar ali. Aqueles poucos metros que os separavam da entrada pareciam interminveis. Mais que andar corriam com o desespero que brinda o desconhecimento. O catico espetculo que se abriu diante seus olhos, ao transpassar a soleira, a encheu de ansiedade. Tudo se encontrava em silncio, o silncio atroz que segue morte. E havia morte, tal e como Varulf anunciou. Acharam vrios corpos dos quais tinha sido arrancado o corao em diferentes estadias. Os iniciados que tinha contratado como servido estavam todos mortos, tinham sido atacado um a um, silenciosa e mortalmente. Sangue e vsceras pulverizadas em qualquer parte. A prpria viso do festim do demnio no inferno. Lucan no soltou Manon, at que no esteve completamente seguro da ausncia do causador daquela terrorfica cena. Foram os minutos mais compridos de sua vida,

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precisava saber que sua me estava bem, e a salvo escondida em algum canto da casa, mas Lucan no estava disposto a que corresse nenhum perigo. Lucan, por favor O recordou. Est bem, vamos. Ao se sentir livre correu como alma que leva o diabo ao quarto de G. Lucan a seguia de perto, sem a perder de vista nem um s instante e alerta ante qualquer ataque. Me! Chamou inclusive antes de chegar Me! Est a? Abriu a porta e afogou um grito de horror que ficou preso em sua boca, se negando a responder a suas demandas de emitir qualquer som. Sobre a cama coberta de sangue, com uma ferida aberta no pescoo que sangrava profusamente, se encontrava um deles. Manon cambaleou para trs se chocando com o peito de Lucan que a afastou, colocando-a de novo atrs dele, a defendendo com seu corpo. No se mova daqui. Em seu estado pode ser perigoso A advertiu. Depois de se assegurar que Manon permaneceria quieta, sob sua vigilncia, mas o suficientemente retirada, Lucan se aproximou devagar da criatura agonizante. A incrvel besta tratou de rugir e uma grande fervura de sangue emergiu de sua garganta. Meu amigo. Sou eu, Lycaon Disse, se colocando junto a ele, mas alerta diante qualquer ataque. Este pareceu entender e relaxou de novo, incapaz de batalhar Ficar bem Assegurou aps o examinar Me encarregarei de que Atrox pague por isso com acrscimo. Koram teve um momento de lucidez no que reconheceu a voz do que falava e tentou responder, mas com isso s conseguiu que da ferida emanasse mais sangue que caiu sobre o cho para se unir a grande mancha vermelha e viscosa que j existia ali. No tente falar. Conseguir piorar as coisas Aconselhou Lucan. Koram entendeu e relaxou fechando uns enormes olhos azul violceo. Manon se fixou ento em seu peito, se no tivesse sido pelo suave movimento de seu peitoral, qualquer um teria dito que estava morto. Lycaon? Uma voz masculina com acento estrangeiro, o chamava do andar de baixo da casa. Vamos, Anpu! Sobe rpido!

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Em um abrir e fechar de olhos, um homem moreno de olhos quase amarelos, embelezado como se tivesse sado diretamente de qualquer gueto americano, apareceu no final do corredor. Ao v-la, este no pareceu duvidar e seguiu adiante, dando por feito que no a considerava uma ameaa. Ao entrar no quarto retirou o capuz que lhe cobria a cabea e descobriu uma espessa moita de cabelo negro e encaracolado. Deus! Quem fez isto? Sem dvida os enviados de Atrox, quem se no? Respondeu Lucan Anpu, necessito que o leve imediatamente ao Santurio, perdeu muito sangue, mas forte e sobreviver, s necessita de sua ajuda. De acordo. S ento Lucan se retirou do lado do convalescente para se aproximar de Manon. O egpcio sabia que a forma mais rpida de trasportar o pesado licntropo at a cova era passando ele mesmo pela transformao. Sem pensar duas vezes, se desfez daquela puda jaqueta cinza e a entregou a Lucan. Cuide disso Pediu. Claro. Ato seguido, se separou deles uns passos. Deixando cair os braos a ambos os lados, lanou a cabea para trs e relaxou. Respirou profundamente, os olhos trocaram de forma e cor, e em seguida todos os ossos de seu corpo comearam a se contorsionar e ranger. Braos, pernas e tronco adotaram dimenses enormes enquanto destroavam a malha das roupas a seu passo e se cobria de abundante e comprido cabelo castanho, as finas mos se aumentaram e se transformaram em tremendas garras de unhas afiadas, e o formoso rosto infantil se deformou por completo para tomar a forma da cabea de um feroz chacal. Terminado o processo, a grande besta se aproximou da cama e pegou o outro corpo em seus braos com uma delicadeza que Manon no teria acreditado capaz em semelhante criatura. De um forte e potente chute rompeu os vidros da grande janela prxima ao travesseiro e desapareceu pelo oco aberto. Temos que procurar a minha me Urgiu Manon muito nervosa. G no est aqui, se tivesse estado, j teria sado de seu esconderijo ao nos ouvir Disse para seu pesar.
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No! No possvel! Ela tem que estar aqui, em algum lugar... Escondida! Gritou a nenhuma parte e a todas em geral Me! Manon! Pegou pelos ombros e, a olhando nos olhos, tratou de faz-la entrar em razo No est! E s quando conseguiu que aceitasse o evidente prosseguiu Est claro que vieram para isso. Por ela? No tem sentido. O que poderiam querer dela? Perguntou angustiada. Seu crebro no queria aceitar, mas no profundo de seu corao sabia que Lucan tinha razo. bvio que a confundiram... Com voc. A verdade a golpeou com fora, a deixando quase sem flego. Deus! Tinha encontrado a sua me para perd-la de novo. E tudo por sua culpa. O buraco negro que tinha ido tomando forma em seu peito subiu por sua garganta e saiu ao exterior em forma de lgrimas de impotncia. Sua me, que tinha escapado para alert-la do perigo que corria, agora tinha cado nas mos daquele que a perseguia. Oh, Deus, Lucan! Caiu . Se lhe acontece algo, jamais me perdoarei isso. Calma, meu amor, no deixarei que acontea A consolou enquanto a abraava. O primeiro que sentiu, inclusive antes de abrir os olhos, foi uma dor lacerante nos tornozelos e pulsos. Sem dvida alguma, aquele que tinha irrompido no quarto e a tinha golpeado por trs, a traio, sem dar opo de apresentar briga, tinha aproveitado a situao para lhe atar mos e ps impedindo que escapasse quando recuperasse a conscincia. Talvez os da clnica a tinham localizado? Impossvel, no os acreditava capaz de agir assim. Abriu os olhos. Se encontrava deitada de lado sobre um colcho pudo. Diante ela s viu uma parede que devia se branca antigamente, mas que naquele momento mostrava uma feia cor cinza devido sujeira que a cobria. Uma fonte de luz a suas costas lanava sua prpria silhueta em forma de sombra naquela mesma parede. Levantou um pouco a cabea, tentando ver algo mais da estadia, tratando de localizar seu captor. Seu instinto lhe disse que at em perigo, aquele que a tinha seqestrado no tinha pensado em mat-la, ao menos no no momento, se assim tivesse sido j o teria feito. Este pensamento lhe infundiu nimos e tratou por todos os meios de se desfazer das ataduras, mas o nico que conseguiu foi se fazer mais dano. Estava claro que deviam
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quer-la para algum propsito, sem dvida relacionado com Lycaon. Aquelas bestas nunca traziam nada bom. O chiado de uma porta a advertiu que tinha deixado de estar sozinha. Se ouviram uns passos, de um s indivduo deduziu, depois um clique e um pouco de ar comeou a soprar. Tinha acionado um ventilador. Quem est a? Perguntou. O tipo parecia no ter pressa em responder e to somente ouviu como deslizava uma cadeira pelo cho at suas costas. Jogou a cabea para trs tratando de ampliar seu campo de viso e ver o responsvel por sua captura, sem consegui-lo. Quem ? O que quer de mim? Voltou a perguntar. G, verdade? A que foi violada por um licntropo Disse No precisa responder, sei que o . A conheo. Graas a mim conseguiu escapar da clnica, fui eu quem conseguiu que equivocassem a dose para que recuperasse a conscincia. Sabia que escaparia e tentaria se reunir com ela, com sua filha, essa fulana meio cadela que pariu. Riu diante as repetidos tentativas da mulher por se soltar No se incomode, no conseguir se desatar. Levo muitos anos planejando isto para ter cometido um engano to estpido. Quem caralho e o que quer de mim? Perguntou furiosa. No se d tanta importncia Respondeu zombador No voc quem me interessa. Voc j serviu para seu propsito, igual a sua filha. Quero a ele e a todos os que so como ele. Me diga, ele est com ela, no ? Sim, estou seguro disso. Por tudo o que montou eu diria que h algo mais que simples amizade, no assim? No te direi uma merda! Exclamou furiosa. As gargalhadas daquele casulo soaram como as que poderia emitir o prprio demnio. Aaaah! Claro que sim. Esses monstros podem cheirar uma cadela no cio a quilmetros. Se atraem, como as moscas ao esterco. Contava com isso. Estava seguro de que ocorreria. Embora no pensava que passaria to rapidamente. No posso me queixar, no ? Isto simplifica muito mais as coisas, terminarei com minha cruzada muito mais rapidamente do que imaginava. V ao inferno! Lycaon se encarregar de que assim seja. Me surpreende que depois do que fizeram ainda confie tanto em semelhante abominao. S confio em que acabar com voc, disso no tenho nenhuma dvida.
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J veremos, j veremos. Eu adorarei ver em que situao e com que nimos se encontra esse asqueroso vira-lata depois de que acabe com a vida de sua amada em seus prprio nariz. No fim das contas, ela tambm uma deles e como tal, ter o mesmo final. Trago uma mensagem urgente de Lycaon Informou um de seus homens. Atrox no se surpreendeu, imaginava que j estaria informado de sua presena no pas, e depois da atuao dos seus na casa daquela fmea, devia estar algo... Incmodo, sorriu pensativo. Tinha tentado imaginar a forma em que arrumaria para ficar em contato com ele e agora tinha a resposta, pensou enquanto olhava o envelope que lhe estendiam. Pegou a carta das mos do mensageiro e com um gesto indicou que se retirasse. Levantou a lapela e extraiu um pequeno papel com um nmero de telefone. Sempre to enigmtico Murmurou irnico com um gesto zombador no rosto. Se aproximou do aparelho e marcou. No teve que esperar muito para ouvir como respondiam do outro lado da linha, era a voz de Lycaon. Meu amigo! Que maravilha poder falar com voc depois de tantos anos Mofou Atrox. Basta de estupidez, Atrox, devolve mulher s e salva, agora, esta mesma noite. Um momento. Acredito que perdi algo, embora a histria promete. No se faa de ingnuo, no cai bem em voc. Atacou minha casa, matou a minha gente e seqestrou a uma mulher. Pagar por tudo isso. Vejamos, confesso que teria me encantado ser o artfice de semelhante atuao, mas sinto te comunicar que no foi assim. A informao deve ter surpreendido a seu interlocutor pois no emitia som algum Lycaon? Ainda est a ou o gato comeu sua lngua? Sem dvida, Atrox estava dizendo a verdade, pensou Lucan, era muito egocntrico para atribuir o trabalho de outro. O conhecia o suficiente para saber que quando ele atacava, desfrutava depois desfrutando de sua ousadia. Se assegurava que no tinha tido nada a ver, assim tinha sido. Est bem, Atrox, estaremos em contato. Foi um autntico prazer conversar com voc, no esquea de me chamar de vez em quando querido, sentia falta de sua doce voz Disse com entonao de falsete enquanto ria para depois cortar a comunicao.
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Lucan desligou o telefone e olhou para Manon que esperava inquieta alguma informao sobre o estado de sua me. A olhou nos olhos tentando encontrar as palavras necessrias para comunicar a difcil noticia. No sabia como dizer que no tinha nem idia de quem a retinha nem o motivo. Ela era uma mulher inteligente, e compreenderia que estava fazendo o que podia, no devia engan-la com vs esperanas. No foi ele. Est seguro? Completamente. Contemplou como ela tratava por todos os meios de manter a compostura. O queixo trmulo, os lbios apertados em uma fina careta, e seus olhos, cheios de lgrimas, resistiam a romper a presa e dar rdea solta ao pranto. O responsvel por isto o tem feito por alguma razo, cedo ou tarde ficar em contato conosco. No deixarei que ocorra nada a G, prometo-lhe isso Disse, tentando dar algo ao que se segurar enquanto a abraava e sentia como por fim se deixava levar pela necessidade de se desafogar. E mais valia a aquele indesejvel estar preparado para enfrentar morte, pois era o nico que encontraria em troca.

Captulo 18 O sol j comeava a despontar pelo horizonte quando Lucan terminou de sepultar os mortos. Tinha queimado os restos assim como seus coraes para evitar que qualquer outro ser vivo se alimentasse deles, para depois enterrar as cinzas. Manon tinha cado em um sono profundo fazia umas horas, completamente esgotada, depois de esquentar os miolos pensando em quem tinha podido ser o causador de tudo aquilo sem conseguir dar com nenhuma resposta plausvel. Ele, por sua parte, tinha descansado um momento, e aps se assegurar de que ela dormia placidamente, se atreveu a deix-la s o tempo suficiente para que ao despertar no encontrasse de novo a morte e receber um novo dia. Quando colocava algumas pedras para marcar o lugar da jazida eterna do ltimo dos cados, Varulf apareceu acompanhado de Anpu que mostrava evidentes sinais de cansao e debilidade, virtualmente era o sueco quem o mantinha em p.
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Se empregou a fundo Assinalou Lucan. Mas valeu a pena, Koram est virtualmente restabelecido, uma noite mais e um pouco de alimento e voltar a ser o de sempre. Obrigado, Anpu, no sei como lhe agradecer. No necessrio, voc teria feito o mesmo por mim. No tenha dvida. Oh! Eu adoro toda esta camaradagem, mas Anpu no precisamente uma doce rapariga leve como uma pluma, assim se no se importa, sigam esta conversa dentro, onde possa tirar isso de cima de mim Disse Varulf visivelmente incmodo. Eu tambm te quero, irmo Disse Anpu com uma careta nos lbios que pretendia ser um sorriso. Entrem. Varulf, o leva acima para algum dos quartos vazios e que descanse. S preciso me sentar um momento Comentou Anpu enquanto o conduziam para dentro. No, meu amigo, deve descansar bem, te necessito completamente reposto. Depois falaremos de tudo. Alguma notcia de Atrox? Perguntaram ambos. Sim, mas o primeiro o primeiro, descansem, mais tarde lhes contarei isso tudo. Vendo que no falaria, Varulf e Anpu se encaminharam para cima, seguindo o conselho de Lucan. O loiro sueco ajudou a seu velho amigo a subir as escadas e se enfiar o corredor. Justo quando abriam a porta de um dos quartos, Manon saa da imediatamente contiga. Ol de novo, encanto A saudou Varulf. Manon observou de cima abaixo o casal. Reconheceu Anpu, aquele tipo de traos decididamente egpcios que tinha ajudado o outro licntropo. Entretanto, o alto e loiro exemplar que lhe devolvia o olhar de um verde claro de forma totalmente insultante no soava de nada. Embelezado com uma cala negra e um pulver muito ajustado da mesma cor que marcava um peitoral forte e desenvolvido, e deixava ao ar uns braos sem um pingo de gordura, parecia esperar alguma reao de reconhecimento de sua parte. Ao sueco, o gesto de desconcerto da mulher, indicou que no tinha a mnima idia de quem era.

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Nos conhecemo ontem noite, embora claro eu no apresentava a mesma imagem que v agora Explicou enquanto piscava um olho. Deixe-a em paz, Varulf, est com Lycaon Advertiu Anpu. Com Lycaon? Riu o sueco No posso acreditar, ontem noite os vi juntos, mas no imaginei que...Mas claro, que tolo sou, se no o que ia fazer Lycaon com to bela dama passeando pelo bosque? Enfim, todos cometemos enganos, quando se cansar desse velhote me faa saber, estarei encantado de te ensinar o que posso fazer por voc. Sim Respondeu Manon um pouco zangada pelo atrevimento do loiro e a falta para Lucan, enquanto passava a seu lado em direo ao andar de baixo Ser interessante saber se se desembrulha to bem em outros mbitos como com a lngua. Se surpreenderia saber o que posso fazer com ela carinho Ouviu que respondia jactancioso atrs dela. J provou colocar isso no traseiro? Contra-atacou enquanto desaparecia da vista de ambos. Um a zero, set e partida Sentenciou Anpu visivelmente divertido. bonita e rpida. Eu gosto. Lycaon teve sorte ao dar com ela. A manh passou mais lenta do que Manon teria querido. Procurou se manter ocupada, recolhendo os destroos e tratando de recompor a beleza da casa de Lucan, enquanto este realizava as mesmas tarefas em diferentes habitaes e se encarregava de fazer averiguaes sobre o paradeiro de G, sem obter resultados. A primeira hora da tarde, Varulf e Anpu se uniram a eles para comer. Anpu tinha recuperado grande parte de sua atitude e estava faminto, assim Lucan esperou para lhes explicar sua conversa com Atrox enquanto degustavam a sobremesa. ento Atrox recusa sua autoria Comentou Anpu. Sim, e acredito Respondeu Lucan enquanto tomava um gole de gua. Conhecendo a forma de agir de Atrox, deve estar se remoendo, no acredito que ele tenha gostado muito de descobrir que o adiantaram Comentou Varulf sorrindo. No tem nenhuma graa Admoestou Manon. Talvez no para voc, cachorrinha, mas, sem dvida, eu sim a encontro Respondeu Varulf, para depois voltar a prestar ateno a Lucan Suponho que agora pensar que existem duas ameaas potenciais que se interpem entre ele e seu objetivo, voc e quem seja que tenha feito isto. Tambm pensei nisso Disse Lucan.
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O que pensa fazer? Perguntou Anpu. Por agora o nico que podemos fazer esperar. Pela forma em que teve que agir, suspeito que o artfice do assalto sabia muito bem o que fazia e confio em que fique em contato comigo para me fazer saber o que quer em troca. O resto da tarde passou rapidamente e em seguida o sol comeou a se esconder para dar espao escurido. Manon passeava acima e abaixo, tentando continuar mantendo a mente ocupada. Lucan e Varulf especularam com vrias hipteses a respeito do ocorrido, sendo cada uma mais complicada e rebuscada que a anterior, at o ponto de chegar a ser quase incompreensveis. Anpu se limitava a escut-los e a mover a cabea negativamente, mostrando sua discordncia. J noite avanada, Lucan se aproximou da entrada da casa e esperou a chegada de Koram, tal e como Anpu predisse. No passou muito tempo at que este apareceu. Completamente reposto de suas feridas, caminhou at a casa como se no tivesse ocorrido nada. O recebimento foi efusivo e realmente emocionante aos olhos de Manon. Excetuando Varulf que seguiu recostado no sof enquanto observava a cena, os outros dois abraaram o recm-chegado, dando sonoros golpes de afeto nas costas uns dos outros. Se notava claramente que Lucan sentia especial carinho para o jovem licntropo e este correspondia de igual forma. Eu... Comentou inquieto sem saber muito bem como se explicar, em geral no lhe faltavam as palavras quando falava com Lucan No sei como pde ocorrer. Calma Koram, ningum te culpa. Maldio! Nem sequer pude ver a cara desse bode. J nos encarregaremos do responsvel quando chegar o momento. Passados uns minutos e algo incmodo pelos cuidados que Lucan e Anpu de igual forma tratavam de oferecer, se retirou para a parte superior com a desculpa de revisar os ltimos documentos recebidos dos diferentes negcios que seu chefe regia. Deixe-o, Lycaon Sugeriu Anpu quando Koram j tinha desaparecido da escada normal que esteja afligito, ainda relativamente jovem e certamente sente seu orgulho ferido por no ter podido proteger sua casa como ele acredita que deveria t-lo feito. Tolices, poderia ter acontecido a qualquer de ns.

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Sim, mas ele no o concebe assim e se sente responsvel. Lhe d tempo, o suficientemente inteligente para chegar a essa concluso sozinho. De todas as formas eu gostaria de explicar algumas coisas a respeito... Seja o que for que queira explicar agora pode, parece que o pimpolho pensou melhor Cortou Varulf, que olhava de novo para a parte superior da escada por onde aparecia Koram com um papel na mo e visivelmente alterado. Saltou os degraus de trs em trs e chegou junto aos outros em um abrir e fechar de olhos. O que aconteceu? O que isto? Perguntou Lucan, tomando o documento que Koram lhe estendia. Acabo de v-lo entre as comunicaes recebidas por fax Informou Koram. Lucan olhou a hora em que foi enviado. O ditoso papel tinha estado na bandeja de recepo do aparelho desde aquela mesma manh; recriminou a si mesmo duramente por ser to descuidado, tinham perdido muito tempo que podiam ter empregado em planejar a estratgia a seguir. Agora j era impossvel recuperar esse tempo precioso, disse a si mesmo, e sem mais, adotou uma postura mais prtica e comeou a ler a limpa e datilografada nota: ateno daquele ao que chamam Lycaon. A estas horas deve estar se perguntando quem o responsvel pelas mortes em sua casa e o desaparecimento da mulher, me acredite essa no a pergunta que se deve fazer, pois o nico que conseguir perder o tempo. Levo muito planejando isto para cometer enganos to estpidos. Agora mesmo o importante no quem sou, e sim o que quero em troca, no assim? Tudo ser muito simples se seguirem minhas indicaes. Amanh de noite se produzir um eclipse total da lua, momento no que segundo minhas investigaes, os de sua raa precisam por completo por espao desses preciosos minutos, de seus poderes sobrenaturais. Durante dito acontecimento realizaremos a troca da mulher por esses objetos que guardam sua maldio, os amuletos que regem sua total e absoluta obedincia. Desejo todos e cada um dos que voc possua, assim como os daquelas criaturas que estejam sob seu comando. O lugar ser no O Soldado, a uns metros depois do conjunto de cabanas tursticas. Se no se apresentar ou no obtenho o que quero, G morrer. No jogue comigo, entrei em sua casa uma vez e posso voltar a faz-lo.
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Maldito filho de uma cadela sarnenta! Exclamou Varulf furioso. Se lhe puser as mos em cima...! Comeou Koram. De nada serve agora lanar improprios, devemos pensar nas possibilidades que ficam e em como enfrentar isto para recuperar G sem perder nada pelo caminho. Tem razo, Anpu, perdemos tempo sem saber que nos tinha chegado esta comunicao, o mnimo que podemos fazer agora pensar nas opes que temos Disse Lucan. Mas quem demnios ? Interveio Manon muito nervosa. No podemos saber, mas uma coisa est clara, ele sim sabe quem somos ns e quem sua me. Conforme afirma, nos estudou, conhece o valor dos amuletos, e verdadeiramente est certo a respeito de como nos afetar o eclipse total, fala de ns como se ele no pertencesse a nossa raa, o que me leva a pensar que um humano Respondeu Lucan de novo para continuar Provavelmente o mesmo que detectaram Cayn e Itann. Ou seja, que basicamente estamos fodidos. Koram se dava por vencido antes do tempo. Fala por voc, pimpolho, eu no penso lhe dar meu amuleto, antes prefiro morrer que servir de escravo a um estpido humano Cuspiu o sueco, se retirando para a porta. Varulf! chamou Lucan No pode partir agora, necessitamos de voc. Nenhum de ns pensa oferecer os amuletos gratuitamente O enorme loiro pareceu consider-lo uns minutos e voltou sobre seus passos Temos outro s sob a manga que este tipinho no espera, um particularmente guerreiro. Atrox? Adivinhou Anpu. Exato. Definitivamente, est louco Afirmou Varulf. Talvez, mas estou seguro de que quando relatar a Atrox sobre o assunto e lhe oferea recuperar seu amuleto em troca de sua ajuda nisto, no hesitar em acudir. Se eu fosse Atrox, aproveitaria a debilidade que agora apresenta para te atacar e recuperar o que meu Exps o sueco. E enfrentar uma luta desnecessria para perder mais membros de sua manada quando pode obt-lo sem derramamento de sangue? No, ele sabe que disponho de licntropos muito mais fortes e mais leais, alm de ter o apoio de outros Alfas.
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Por todos os demnios s um humano! Eu sozinho posso terminar com ele de um tapa. Sim, Varulf, mas um humano que alm de ter a G, tem conhecimentos a respeito de ns, no acredito que ponha isso to fcil para se aproximar suficiente a voc e receber esse tapa. Manon tinha deixado aos quatro decidir sobre o plano a seguir. A situao era realmente complicada embora a simples vista parecesse o contrrio. A soluo que propunha Lucan lhe pareceu mais vantajosa, pois alm de obter o apoio de seu rival e com isso uma trgua, tambm solucionava outro problema, o seu concretamente. Por um momento contemplou o anel que ainda levava em sua mo. Se Atrox obtinha o amuleto, a deixaria em paz. Procurou os olhos prateados que tinha aprendido a amar e seus olhares se cruzaram, este sorriu adivinhando seus pensamentos e corroborando que estava certo. O simples contato visual a encheu de calor e a reconfortou com o conhecimento de que Lucan velava por seu bem-estar inclusive nos momentos mais complicados. Realmente a amava, agora tinha a completa segurana de que assim era. Para Koram no tinham passado desapercebidas as olhadas entre seu chefe e a mulher e compreendeu imediatamente o que Lucan se propunha. Estou de acordo com o Lycaon, informar Atrox a melhor opo Admitiu. Anpu, que tinha permanecido em silencio durante toda a discusso, aceitou com um gesto da cabea dando seu consentimento. Automaticamente todas os olhares confluram no loiro sueco espera de sua deciso. Est bem! Acredito que esto todos como cabras, e isso somente, conseguir que acabem mortos, mas os ajudarei. Com um sorriso de satisfao Lucan bateu nas costas de seu amigo e acrescentou Sei onde encontrar a alguns da manada de Atrox, arrumarei um encontro entre vocs para amanh na primeira hora. Obrigado, Varulf. Me recorda de dizer isso quando estiverem todos ardendo no inferno Disse antes de sair da casa. Varulf estacionou a Harley em frente porta e assegurou o mecanismo de alarme anti-roubo. Tinha muito carinho a sua Night Train para perd-la bobamente. Aquela zona do subrbio era conhecida pelos roubos e os desaparecimentos freqentes. A

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nenhuma pessoa de bem ocorreria passear por aquelas ruas, assim que todos os transeuntes que podiam se ver eram vulnerveis de ser delinqentes em potncia. At a to tardia hora, o local estava abarrotado. Varulf sups que era muito normal j que s existiam um par de botecos daquele tipo em toda Durango. Ao transpassar a porta, registrou o som de um televisor que retransmitia um jogo de futebol, sem dvida gravado e que fazia as delcias de um grupo de homens sentados a uma mesa diante do aparelho. Mais bbados que sbrios, aclamavam qualquer passe que os jogadores efetuavam, com gritos, assobios e largos goles de cerveja. Um par de paroquianos que estavam sentados em altos tamboretes o olharam de cima abaixo, e Varulf os saudou com um movimento de cabea. No os conhecia, nunca antes os tinha visto por ali, mas fazer como se j tivessem se visto, era a melhor forma de que tampouco se fixassem muito nele. O ardil funcionou e logo voltaram a concentrar sua ateno na partida. O dono, com um pano cinzento de aparncia pegajosa que parecia no se separar jamais de sua mo, limpava o balco com fruio. Sorriu diante a ironia de que aquele tipo se preocupasse tanto de manter limpa aquela parte do bar quando no recordava ter visto jamais a mesma inteno no resto do local... Nem no pano, pensou. Caminhou para o fundo, onde sabia que existia uma cortina entupida que separava a parte em que agora se encontrava, e que se usava para pegar uma ou outra taa, e o outro lado, onde se ofereciam servios mais interessantes. Depois daquela escura cortina se abria um amplo leque de possibilidades para aquele que desejasse passar um bom momento entretido. Desde jogos, nos que podia apostar at a sua prpria me, at prostitutas com as quais passar uma agradvel noite. Entre os assistentes daquela noite, Varulf reconheceu um tipo que ganhava a vida vendendo entorpecentes e outro, do que se dizia que tinha algo a ver com o trfico de brancas, conversando com um integrante da polcia local como se se conhecessem de toda a vida. Boa noite Saudou Manuela, a formosa embora j no muito jovem mulher que se encarregava das taas O que vai ser? Uma tequila. Maria! Ponha um tequila para o sueco Ordenou Fazia muito que no te via por aqui, ruivo. Estive ocupado.
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E o que te traz esta noite por este antro de depravao? Perguntou coquete, sorrindo. Varulf pensou que aquele simples gesto lhe tirava anos de cima. Negcios. Claro, como a todos, no ? E comeou a partir, mas ele o impediu. Viu a esses dois tipos altos e de cabelo avermelhado que vm de vez em quando? J sabe... Esses que parecem gmeos. Aqui tem, bonito. Uma preciosa jovenzinha morena, com um generoso e cheio decote, sorriu para ele enquanto depositava o pequeno copo de tequila e um pratinho com sal e limo sobre o mostrador. Varulf se lambeu observando o rebolado de quadris da jovem enquanto se afastava. E se os vi? Disse Manuela e em sua voz detectou um toque de cimes Para mim so todos iguais. O sueco pegou pelo brao e a aproximou mais a seu corpo duro e bem formado, enquanto seus lbios se torciam em um travesso sorriso. Manuela pensou que aquele tipo era a reencarnao de um anjo cado, obscuramente formoso como o prprio pecado. Me diga se os viu e talvez logo te mostre quo diferente eu sou do resto Sussurrou e introduziu a ponta da lngua no ouvido feminino. Esto aqui esta noite Confessou enquanto se estremecia Dentro, com Pomba. Tinha imaginado. Aqueles dois tipos iam e vinham de Londres ao Mxico, executando as ordens de Atrox, e cada vez que estavam em Durango no deixavam de visitar o local de Manuela. Afastou um pouco mulher e pegou o copo de tequila entre os dedos. Depois de lubrificar a lngua com o sal, o engoliu de um gole e se levantou enquanto saboreava a rodela de limo. Obrigado, preciosa, agora anda com seus outros clientes, no podemos deixar que se mostrem zangados por sua falta de ateno. E o que tem que essa demonstrao que me prometeu? Perguntou Manuela ronronando. No recordo ter prometido nada, s disse que talvez o faria, e certamente no ser esta noite. Maldito co! Insultou Manuela zangada. Sim, ouvi isso Disse antes de se encaminhar para a sada.
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Sentado sobre a motocicleta, no teve que esperar muito at v-los aparecer. Cuspiu a casca de limo que ainda tinha entre os lbios e caminhou atrs deles, compassando seu passo ao do casal. Quando dobraram a esquina, Varulf se colocou entre os dois e lhes passou um brao sobre os ombros, deixando pendurar suas mos sobre seus peitos. Os dois grandes licntropos ruivos o reconheceram imediatamente. O que quer, sueco? Perguntou um deles mal-humorado. S passear um momento com vocs, queridos amigos. Sorriu a ambos O que acontece? Pomba no fez bem seu trabalho? Ambos os indivduos mostravam uma careta estranha entre o desgosto e o desconcerto. Deixa de tolices e v ao ponto. Est bem. O colega com o que estou agora gostaria de ter uma reunio com seu chefe. Com o Atrox? Duvidou um. E quem seu colega? Perguntou o outro. Um velho amigo de seu chefe, Lycaon. Ao ouvir mencionar o inimigo de Atrox, os dois enormes indivduos trataram de atacar Varulf, lanando os braos para trs, mas antes que pudessem fazer nada, o sueco olhou a ambos meneando a cabea e emitindo um simptico som negativo, que conseguiu fre-los em seco e desconcert-los ainda mais. Depois passeou o olhar, de um raivoso verde devido semitransformao, sobre seus peitos, onde os dedos transformados agora em garras apontavam diretamente aos coraes para destrolos. Digam a ele que o espera na cascata do Santurio ao despontar o dia para tratar um tema que o interessar sobremaneira, compreenderam? Esperou at que os dois assentiram e depois se afastou deles de um potente salto Sinto no poder seguir com esta ntima reunio, mas tenho um pouco de pressa, j sabem, os que sim temos especial fama entre as mulheres andam muito ocupados. Os dois aludidos se voltaram para tentar apanh-lo, mas Varulf j tinha montado em sua moto e corria velozmente pela estrada em direo casa de Lucan. O sol comeava a despontar e os suaves primeiros raios acariciavam docemente as copas das rvores mais altas, quando os quatro licntropos chegaram junto cascata. Lucan massageou os olhos tratando de limpar a mente. Antes de partir, tinha mantido uma intensa discusso com Manon, a qual se obcecava com a inteno de acompanh-los, algo no que no estava disposto a ceder.
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Tratou de fazer ver as coisas de forma diferente, tentou por todos os meios assust-la com tremendas hipteses de sangrentas brigas nas que poderia perder a vida, mas ela preferia estar ali para apresentar batalha a permanecer encerrada esperando uma volta que talvez no chegaria. Isto, em parte, por mim! No pode pretender que no faa nada a respeito, que fique de braos cruzados esperando sua volta seja em que condies Havia dito furiosa. E eu no estou disposto a voltar com voc morta. Como pensa brigar? Com o que? No tem nenhuma possibilidade frente a um de ns, no o entende? Ficar aqui e no h nada mais a discutir. Agora que a encontrei no a perderei, no desta maneira, no se eu posso evit-lo. E depois daquilo partiu a deixando ao cuidado e vigilncia direta de ltann e Cayn, os quais se mostraram honrados diante tamanha responsabilidade. Agora se perguntava se tinha feito bem a deixando ali. Se sentia mal consigo mesmo por ter tido que falar to duramente. O mais provvel era que na sua volta, Manon ainda continuasse zangada, mas a preferia furiosa que morta. A chegam Anunciou Anpu, assinalando o lugar pelo que comearam a aparecer quatro exemplares, com um movimento de cabea. Estejam alertas diante qualquer movimento estranho Advertiu Lucan enquanto se adiantava uns passos para receb-los. Atrox, embelezado completamente de negro como se guardasse um luto permanente, vinha acompanhado de Amarok, o ndio e os dois ruivos gmeos berserkers. Bom dia, queridos amigos! Que gosto me d os ver! Exclamou Atrox em um tom inequivocamente irnico, ao chegar altura do grupo de Lucan Lycaon, Varulf, voc deve ser Koram, no assim? E por ltimo embora no menos importante, o grande Anpu Saudou todos enquanto parodiava uma reverncia Quanto honra! Deixa as palhaadas para quem no te conhea, Atrox e nos centremos no importante Advertiu Lucan. Acredita que isto to desagradvel para mim como sem dvida o para voc Respondeu em um tom muito mais baixo e srio de que tinha usado antes, para acrescentar depois a viva voz esboando um sorriso Mas sempre ter que ver o lado bom das coisas! No assim?

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At com os esforos de Atrox por se fazer de gracioso, o resto dos assistentes reunio permaneciam com o rosto completamente controlado, sem mostrar nenhum tipo de emoo. A ambos os lados de Atrox, os berserkers, com os braos cruzados e as pernas separadas no afastavam a vista dos olhos de Koram e Anpu, que a sua vez, flanqueavam a Lucan a esquerda e direita. Atrs destes, Varulf tinha o olhar vigilante em Amarok, o qual tinha optado por tomar uma posio algo mais retirada, cobrindo a retaguarda a uns metros atrs de Atrox. A tenso que se respirava era incrivelmente cansativa. Bem, me d meu anel e partiremos to tranqilamente como chegamos. No te chamei aqui para isso. Ento, me fez perder tempo inutilmente? Perguntou enquanto arqueava uma sobrancelha e aproximava o rosto ao de Lucan. Sua voz grave e rude, j no destilava a ironia de uns instantes atrs, e seus olhos dourados soltavam fascas de um fogo ameaador. Deus nos livre! Exclamou Lucan, imitando os anteriores gestos de Atrox Tenho algo que te propor a propsito de seu amuleto. Escuto. A postura que adotou, exatamente igual a dos gmeos, deu a entender a Lucan que efetivamente estava interessado no que tinha que explicar. Suponho que no necessrio que te explique que a mulher que est comigo agora encontrou seu amuleto, todos sabemos at onde chegou para tentar peg-lo. No pode me recriminar por isso, Lycaon, depois de tudo no ocorreu nada, no assim? E jogou uma ligeira olhada para onde se encontrava Amarok. O que no sabe que h algum mais interessado em obter seu precioso anel Continuou Ainda no sabemos quem , mas raptou me de Manon e em troca de sua vida exige os amuletos de todos ns. E a quem importa uma simples e estpida humana? Me importa. Bem! Aplaudiu Atrox com um meio sorriso que durou uma piscada E estamos aqui para me dizer que trocar meu anel por essa mulher Terminou. No exatamente. Como te disse quero te propor um trato. Termina. No sei quem esse tipo, mas est versado em tudo o que nos concerne. perigoso simplesmente por esse motivo. Quer nos ver no O Soldado. Esta noite.
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Esta noite h um eclipse total, Lycaon. Sei, e esse tipo tambm sabe. Se me ajudar com isto, devolverei seu amuleto. Entendo. Atrox calou uns instantes e caminhou uns passos para o precipcio, do qual podia contemplar a queda da gua. Pensava as opes que ficavam e se devia ou no aceitar. Lycaon o estava pondo muito fcil, seria simples acudir, jogar essa mo que segundo ele precisava obter em troca do que queria. Era to simples que lhe cheirava mau. Mas no podia deixar passar aquela oportunidade. Se o tomava por idiota, comprovaria quo equivocado estava. Quase podia j sentir o peso do anel em seu dedo. Est bem, irei. Ter minha ajuda Disse enquanto se encaminhava de novo para Lucan Mas espero que cumpra sua palavra, se no ter dois problemas com o que se preocupar esta noite. Jamais faltei a minha palavra, Atrox, voc melhor que ningum deveria saber. Manon passeava acima e abaixo no salo esperando a chegada de Lucan. Fazia um par de horas que tinham partido, quando o sol ainda no tinha sado. O astro agora estava muito alto e ainda no tinham retornado. Tinha tentado se sentar em vrias ocasies, de pensar e confiar em sua fora e seu poder, mas Atrox, sem dvida, estaria em posse das mesmas condies. A espera a estava deixando louca, consumindo os pouqussimos nervos que ficavam, rememorando a luta que pde contemplar em sua prpria casa, mas esta vez com um final muito diferente e aterrador. Apareceu nas janelas pela ensima vez, observando o caminho por onde deviam chegar enquanto esfregava as mos uma e outra vez inconscientemente, como se com aquele gesto pudesse dar celeridade aos ponteiros de seu relgio de pulso. Por fim, quando a idia de sair em sua busca comeava a tomar forma em sua cabea, uma longa cabeleira negra coroada por uma mecha branca, acompanhada por outras duas morenas e uma loira, anunciou a chegada do grupo. S ento pde respirar profundamente e se encaminhou para a porta para o receber. Imediatamente os dois licntropos que Lucan tinha deixado para sua segurana se interpuseram em seu caminho. Lycaon j chegou Anunciou.

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Bem, assim poder nos liberar de nossa responsabilidade assim que cruze a porta Respondeu o mais alto dos dois, deixando claro que no deixariam de fazer o trabalho encomendado at que o prprio Lucan o ordenasse. So uns... No pde terminar a frase pois a porta se abria nesse momento para os recm chegados passarem. O que so? Perguntou Lucan que tinha ouvido o comeo da frase inacabada, enquanto entrava e tomava entre seus braos, feliz de voltar a v-la. Graas a Deus, esto bem! Exclamou Manon, sorrindo e abraando Lucan por sua vez. Completamente alheios a tudo exceto a eles mesmos, se beijaram, saboreando a paz do esprito na boca alheia, se esquecendo de tudo o que os rodeava, saboreando a inquietao que haviam sentido um pelo outro, se acariciando, aquietando o furioso batimento de seus coraes. Manon sentiu o conhecido comicho que a advertia que estava a ponto de perder a capacidade de se controlar, enquanto sentia a dureza do sexo de Lucan no baixo ventre. Ol! Exclamou Varulf, chamando a ateno sobre o resto. Ambos recuperaram o sentido e se separaram. Manon, completamente envergonhada pelo espetculo que tinham encenado baixou a cabea at cravar os olhos em seus sapatos, tentando ocultar assim o rubor que seu rosto devia mostrar, a julgar pelo calor que sentia nas bochechas. Vocs dois Chamou muito srio ao Cayn e Itanon J podem se retirar, os chamarei se voltar a necessitar. Ambos inclinaram a cabea, assinalando que tinham entendido e se retiraram imediatamente E o resto, no tm nada melhor que fazer? A pergunta tinha sido lanada com a inteno de jog-los dali, e embora no conseguiu imprimir nela o tom de voz adequado a tal fim, j que um esboo de sorriso apareceu entre seus lbios, o resultado foi o esperado. Varulf, sem mostrar reao alguma diante o presenciado, deu a volta, se dirigiu para as escadas e comeou a subir pausadamente. Koram reprimiu uma gargalhada sem conseguir de tudo voltando a sair para o exterior, e Anpu, que sim ria abertamente, seguiu os passos do sueco para os quartos. Ao ficarem sozinhos, Lucan pegou Manon pela cintura e virtualmente a arrastou, a empurrando com seu prprio corpo de atrs, at a porta mais prxima para fech-la atrs deles, a apanhando entre esta e seu torso. Seus olhos, j transformados pelos
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efeitos que a excitao tinham produzido, a olhavam famintos e ela sentiu como se perdesse foras e se convertesse em pura gelatina, suave e moldvel. Pouco importava que se encontrassem na sala de jantar, no se concederam tempo nem para pensar no que faziam, s a lei do desejo imperava sobre eles, agitando suas respiraes e acelerando o pulso. Sentia o corpo masculino apertado contra ela, seu membro duro se revelava preparado altura de seu ventre, a esquentando, a incitando a que seguisse seu jogo, mas no a beijava, to somente se limitava a olh-la, a derret-la com aqueles formosos, olhos como o metal. Pensou que se aproximasse um pouco mais a seu rosto, se apagava os poucos centmetros que separavam, suas bocas, poderia inclusive mascar o desejo que retinham. Os dedos de Lucan se fecharam em torno da fina camiseta que a cobria e a rasgou de um forte e rpido puxo, a deixando virtualmente nua. Sem romper o contato visual, lanou o arruinado e fino objeto ao cho que caiu lentamente para, continuando, encerrar seus descobertos seios com as palmas. Sopesou os formosos globos gmeos e os massageou at que os mamilos se endureceram como dois doces e arredondados caramelos. Sem poder j resistir a prov-la, passeou sua lngua pelo pescoo feminino at chegar ao pequeno lbulo que mordiscou suavemente, arrancando suspiros de antecipao. Uma de suas mos descendeu lentamente, roando a sensvel pele do abdmen, produzindo calafrios, encontrando a depresso de seu umbigo, e mais abaixo, at chegar ao lugar onde Manon se sentia palpitar. Usando os polegares como ganchos, baixou a roupa de baixo que cobria seu sexo, se agachando em frente a ela no processo. Era sua forma de ador-la, de reverenci-la, de mostrar desde aquela posio o poder que exercia sobre ele. Tinha encontrado a sua deusa, a deidade a que se oferecer e pela qual viver ou morrer, a prpria razo de sua existncia. Acariciou seus ps, os beijou, os lambeu e os mordeu para depois comear sua caminhada de novo para cima, deixando correr as pontas dos dedos por suas pernas, at frear o avano de novo entre os cachos de sua feminilidade. As frias calas de pele de Lucan se esquentaram de novo ao contato com suas extremidades inferiores. Isto, unido forma intensa em que a olhava, com determinao no rosto e algo mais que no compreendia, conseguia que se sentisse extremamente excitada. Notava sua entreperna mida e pulsante, clamando por obter satisfao.

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Ele realizou movimentos circulares enredando seus dedos entre a seda negra de seu plo. Manon mordeu o lbio inferior s para arrastar os dentes por ele at solt-lo, sentindo seu corao bombear loucamente, revirando os olhos, elevando a plvis procurando aquela insinuao de carcia. Justo ento Lucan a beijou, introduzindo sua lngua sedenta na cremosa boca feminina de uma vez que enterrava um par de dedos dentro de seu sexo, e degustava o primeiro de seus gemidos. Seguiu martirizando-a assim, afundando seus dedos nela e alternando o gesto com carcias sobre o pequeno boto que unia suas dobras, a beijando como se sua vida estivesse nisso. Ela ofegava com o prazer que precede ao xtase, se segurando a seus poderosos ombros para no cair pois suas pernas j no a seguravam, at que o orgasmo a arrastou de uma forma demolidora a levando a um abismo infinito no que Lucan a recebia entre seus braos. Seu beijo se tornou mais doce e terno e Manon o abraou lhe oferecendo todo seu corao no gesto. Foi maravilhoso, Lucan Sussurrou contra os lbios. Ainda no terminei com voc Respondeu com voz rouca, a puxando e colocando-a sobre a mesa. A dura superfcie se cobriu com uma fina capa de bafo ao redor de onde se apoiava com seu corpo. Toda ela irradiava calor, um mormao produzido por todas as emoes que agora podia ler nos olhos de Lucan. Da mesma forma que fizera desaparecer sua camiseta, destroou em um segundo o tecido da camisa que o cobria, e a fina pele de suas calas obteve o mesmo tratamento, s que a diferena dela, Lucan no levava nada debaixo. Ficou completamente nu em um instante e deu um passo para se colocar entre suas pernas que agora penduravam separadas, o esperando. Enredou seus dedos no comprido cabelo castanho e puxou suavemente para trs, a obrigando a arquear as costas e a levantar o rosto. Naquela postura seus seios ficavam por completo a seu dispor. Ato seguido, aproximou os lbios para passear a lngua pela garganta, deixando um rastro de lava lquida a seu passo. Lambeu o incio de seus seios, ali onde comeava a formar o formoso canal que os separava, para depois dedicar sua ateno a cada um deles. Enquanto, ajudado pelas mos, acariciava a fina e sensitiva pele do interior de suas coxas, se aproximando lentamente do lugar no que Manon comeava a sentir de novo os estragos que a excitao provocava em seu corpo.
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Nas duas vezes anteriores que tinham feito amor, Lucan tinha sido tremendamente terno e cuidadoso, tinha tratado em todo momento de conter sua necessidade at o extremo de sofrer incrivelmente. Ela sabia, sabia que manter o controle havia custado a prpria vida. Mas daquela vez, naquele momento, ele se mostrava diferente, mais dominante, mais atrevido, mais sensual, recordando a forma em que a beijou pela primeira vez, e devia admitir que gostava. Esse simples pensamento conseguiu que ela mesma sentisse a urgncia de mostrar que tambm podia faz-lo, que era capaz de se oferecer da mesma forma que ele mostrava. Sem se dar mais trgua, estendeu suas prprias mos e pegou seu membro, o acariciando com audcia, roando a suave e brilhante ponta, praticando pequenos e suaves puxes dando a entender quanto desejava senti-lo dentro de si. Lucan deixou escapar um amortecido grunhido. Com as mandbulas apertadas e as plpebras fechadas, parecia procurar a forma de no saltar sobre ela e se cravar em seu sexo bestialmente. Mas longe de se assustar, Manon sabia que jamais faria nenhum dano, e sorriu ardilosa sabedora de que o que estava fazendo o agradava. Tanto era assim, que tomando sua boca a beijou profundamente, enquanto deixava que o extremo de seu pnis acariciasse a prpria entrada de seu ser. Agarrou-lhe os ps e os levou at suas costas, fazendo entender que desejava que o rodeasse com as pernas, e tomando-a pelos quadris a elevou. O beijo se tornou mais selvagem, mais feroz, virtualmente devoravam um ao outro, tratando de obter tudo, de ganhar a batalha inclusive utilizando seus dentes. Lucan a segurava com facilidade, carregava com ela virtualmente em desequilbrio, seus formidveis braos a mantinham atada a ele sem necessidade de que ela entrelaasse os braos ao redor de seu pescoo. Naufragando na brumosa nvoa do desejo, s notou que tinham trocado de lugar quando sentiu a fria parede contra suas costas que se esquentou rapidamente ao contato com sua pele. Enredou os negros cabelos de Lucan entre seus dedos, o urgindo para que a beijasse com mais intensidade. Sem poder demorar por mais tempo, Lucan se deixou levar por sua prpria necessidade e de um forte embate se afundou nela profundamente sentindo como seu membro era rodeado imediatamente por sua quente umidade. O prazer foi instantneo e ambos gemeram contra seus prprios lbios, dando as boas-vinda ao incio da liberao. Manon, completamente fora de controle, cravou os dedos nos fortes ombros masculinos. As penetraes eram contundentes, firmes, impondo seu prprio ritmo
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cada vez, e cada investida arrancava um novo ofego de suas bocas, criando uma nova linguagem para dizer sem palavras quanto se amavam. Os primeiros espasmos do orgasmo os encontrou, prometendo inclusive em seus incios uma exploso de sensaes. Lucan acelerou a cadncia e vigorosidade dos embates, afundando o rosto entre seus cabelos, aspirando o aroma de jasmim de sua amada, se embebedando com seu perfume, se alimentando de seus deliciosos gemidos. At que o clmax chegou de uma forma devastadora, avassaladora, os envolvendo em um furaco de sensaes e emoes, confundindo suas almas at as fazer uma. Com as respiraes agitadas e ainda unidos, se abraaram com fora. Lucan resistia a deix-la no cho, desejava poder t-la assim para sempre, completamente pega a ele, perto de seu corao. Manon entendeu sem necessidade de dizer nada; ela abrigava dentro de si o mesmo pensamento e, sorrindo meigamente, acariciou seu rosto. Notou como ainda resistente a solt-la, a voltava para a apoiar sobre a mesa com infinito cuidado. Passaram vrios minutos em silncio, ainda abraados, ainda nus embora tremendamente felizes. Em seus ouvidos ainda ressonavam os ltimos ofegos de prazer compartilhado. Amavam-se e ambos eram conscientes de que assim era. Era bem entrado o meio-dia e a necessidade de encher seus estmagos se imps. Optaram por satisfaz-la oferecendo um ao outro pedaos de frutas de uma grande fonte que sempre decorava o aparador. Suponho que tudo foi como esperava Adivinhou Manon. Assim Respondeu sorrindo enquanto aproximava os lbios a um suculento morango que ela sustentava entre os dedos. Ento contamos com a ajuda de Atrox? Sim, em troca de seu amuleto. Ambos ficaram com o olhar ancorado na jia. Lucan no sabia como pedir mas do que estava completamente seguro era que no queria que ela o tivesse posto mais tempo. Cada vez que olhava a mo feminina e contemplava o anel de seu rival no dedo, um calafrio de ira percorria o corpo. Simplesmente no queria v-lo a. Esse anel representava muitas coisas, a maldio de Atrox, o poder e a fora sobre um licntropo e, sobretudo, mortes. As mortes de todos aqueles que tinham cado vtimas da escravido que encarnava.

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Muitas vezes ele mesmo tinha tratado de se separar de seu prprio medalho, lev-lo no pescoo e v-lo cada dia, era uma carga muito pesada para uma conscincia j to velha. Mas o medo, o atroz temor a que algum pudesse encontr-lo e voltar a us-lo como assassino, podia mais que a repulso para o objeto em si mesmo. Manon A chamou procurando seus olhos Confia em mim? obvio. E sem dizer nada mais estendeu sua mo frente a ela. Manon entendeu rapidamente e compreendeu o que Lucan lhe pedia. Sem pensar duas vezes, extraiu o anel de seu dedo, o depositou na masculina palma e rodeou seus dedos acompanhando o gesto at fech-la. Amo voc.

Captulo 19 Lycaon olhe isso Advertiu Anpu. Lucan estava muito preocupado. Antes de partir para O Soldado, tinha perdido a pista de Manon. Tinham tornado a discutir sobre se ela devia ir ou no. E, como da vez anterior, Lucan se negava completamente a que ficasse em perigo daquela maneira. Depois disso, Manon tinha subido as escadas para o andar superior e j no voltou a vla. Varulf o fez mudar de idia quando esteve a ponto de deixar tudo para procur-la. Se no acudia, Atrox tomaria como um insulto e o outro tipo mataria a G, por no falar de que poderia preparar outro assalto a sua casa. Tinha dito que no se preocupasse, que Manon estaria bem. Com Itann e Cayn fazendo guarda, no poderia ir a nenhum lugar. Girou a cabea cento e oitenta graus para ver o que era que tinha chamado a ateno de Anpu. Ainda na escurido, seu carro, seu Vanquish, se movia apreciando uma ligeira oscilao na parte traseira. H algo no porta-malas Sentenciou enquanto caminhava de novo para o automvel, chave na mo. medida que se aproximava, um pensamento nada agradvel ia se formando em sua mente. A idia, embora parecesse impossvel, foi corroborada por um ligeiro e adocicado aroma que flutuava no ambiente que emergia precisamente dali.
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Por todos os diabos! Exclamou, abrindo a portinhola Manon! Ficou louca? Ajudou-a a sair do pequeno cubculo enquanto ela no parava de tossir e ofegar, devido falta de oxignio a que tinha estado exposta Como pode fazer algo assim? Sequer parou para pensar? Poderia morrer a! Seguiu admoestando-a enfurecido. ... Minha me... Tinha que... Vir Conseguiu dizer entre ofegos. Maldio! J discutimos isso Disse enquanto tratava de procurar uma soluo Deveria te dar uma boa sova e te mandar de volta a casa. No penso ir. E agora que a tinha ali, tampouco Lucan desejava que partisse. Sabia que o fato de que ela estivesse presente supunha um risco, mas poder vigi-la ele mesmo, de t-la ali, com ele, a seu lado, acalmava fera interior que havia sentido rugir aquela mesma manh quando a tinha deixado em casa para sair para a reunio com seu rival. Lycaon! Koram chamou sua ateno, indicando a chegada de Atrox. V, v, v, problemas maritais? Saudou-os olhando a Lucan com um meio sorriso nos lbios. Depois pareceu decidir, que olhar mulher era muito mais interessante, e a observou de cima abaixo No vai nos apresentar? Sou Manon Capwell Se apresentou ela mesma oferecendo sua mo antes que Lucan pudesse dizer algo. Aquele era o que tinha tentado mat-la, no mostraria debilidade alguma, pagaria com a mesma frieza e controle que ele demonstrava E voc deve ser Atrox. Em efeito Disse, estreitando a mo oferecida. Manon se fixou nele. Era to alto e fornido como Lucan. Compartilhavam a mesma cor de cabelo, negro como a noite. Seu rosto parecia esculpido por um artista, embora indubitavelmente masculino. Igual a seu companheiro, era extremamente formoso, mas seus olhos eram completamente diferentes, estes eram dourados, de puro ouro lquido. Que agradvel surpresa ver que sua mulher tem mais guelra que voc, Lycaon Disse ainda com o mesmo sorriso decorando seu rosto e sem soltar a mo feminina. suficiente Rugiu Lucan, os separando Temos que nos dar pressa. Pegou Manon pelo pulso rudemente e comeou a caminhar para as cabanas para turistas, a arrastando com ele. Sabia que tinha tido uma reao completamente irrefletida, Atrox no podia sentir nenhum tipo de atrao para ela, entretanto, uma queimao ciumenta em seu interior tinha crescido em intensidade desde o momento que suas mos se tocaram e, simplesmente, havia sentido a necessidade de terminar com aquele contato.
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A suas costas, Atrox ria a gargalhadas e comentava algo em sussurros com Amarok, o qual tambm comeou a rir. Tinha dado a seu inimigo algo do que mofar-se, mas bem valia a pena, pensou, dando uma ligeira olhada para trs para olhar Manon, que tentava seguir seus seus passo a tropices. Uma fileira de cabanas de madeira, com a parte dianteira salpicada de mesas e largos assentos, a ambos os lados de cada uma, era o local ideal para desfrutar de uns dias em plena natureza. Naquele momento, luz da lua, com uma capa de densa nvoa de um palmo de espessura na superfcie e frente ao acontecimento que teria lugar, a Manon pareceu simplesmente ttrico e digno de qualquer histria do Poe. Encontrou algo? Perguntou a Varulf, que saa da ltima das pequenas construes. Nada. No h nem uma alma. Bem, ento vamos atrs Anunciou olhando para o cu J quase a hora. Depois da fileira de cabanas, existia um claro sistema de iluminao por focos, de uns quinze metros de largura, calculou Lucan. At onde a luz permitia ver, aquela zona parecia pensada como lugar de recreio para meninos. Uns metros mais frente, e longe do crculo luminoso que imprimiam os focos na grama, comeava a zona boscosa de abundantes pinheiros e alta folhagem. No pde saber de quanto espao se tratava exatamente pois o brilhantismo da luz frontal o impedia. Esperou at que o resto dos assistentes chegassem at onde eles estavam e fez o gesto de seguir adiante. No continue avanando! Exclamou uma voz da escurido quando o grupo se encontrava virtualmente no meio do claro, iluminados pelos quatro postes. Est usando um megafone de mo, no acredito que esteja muito longe Comentou Atrox. Todos frearam seu caminhar no momento. Lucan puxou Manon novamente, desta vez para coloc-la atrs dele, oferecendo seu corpo como escudo diante qualquer ataque inesperado. Atrox, a seu lado, procurava incessante com o olhar a origem da voz. Varulf e Amarok, um a cada lado dos Alfa, giraram seus corpos para cobrir os francos, enquanto que Anpu e Koram procuravam a sua vez um lugar onde pudessem se ocultar se as coisas ficavam feias. Mau lugar para uma emboscada, n, pimpolho? Disse Varulf a Koram sem o olhar, no era necessrio faz-lo para saber que o jovem tentava encontrar a mais homens apostados entre a folhagem.
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Vete a merda, sueco Respondeu este. Se calem os dois Ordenou Lucan. Bem-vindos, cavalheiros! Embora no sei se devo me referir a vocs com esse termo Disse de novo a voz. Essa voz... Comentou Manon pensativa e preocupada, enquanto movia a cabea negativamente. Vem dali Concluiu Atrox, olhando justo frente. O que acontece? Perguntou Lucan a Manon Conhece? Sabe quem ? Me parece muito familiar, mas no pode ser, sem dvida estou confus, mas... Aquela voz era mais que familiar, a conhecia a perfeio, mas o simples pensamento era inconcebvel. No podia ser, devia estar equivocada, seus ouvidos deviam estar lhe enganando, sem dvida o megafone alterava o tom desse canalha conseguindo que sua voz parecesse como... Mas? Qualquer pista poderia nos servir de ajuda Manon. Pensa, Manon. Aquilo tinha sentido, pensou Lucan; que Manon reconhecesse a voz realmente respondia a alguma das incgnitas que se exps com respeito identidade daquele tipo. Que tivesse se referido a G com a familiaridade com que o fez na nota que lhes enviou, j o tinha advertido que se tratava de algum que sabia quem era a mulher, portanto, tambm era provvel que soubesse quem era Manon, que a conhecesse. O indivduo tinha mencionado tambm que tinha passado muito tempo os estudando, sabia muito sobre eles, conhecia detalhes como o do eclipse e como os afetava, sem dvida alguma, devia conhecer o passado de G. Queremos ver a mulher! Devemos nos assegurar de que est bem antes de seguir com isto! Gritou Lucan, devia dar tempo a Manon para que reagisse de uma vez por todas. Durante uns segundos interminveis, os olhares dos sete ficaram apanhados para a frente. S o vento, completamente alheio a tudo, passou brincalho entre eles, lhes revolvendo o cabelo e a roupa, e criando redemoinhos espectrais na nvoa que cobria o cho. Algo pareceu se mover alm da zona iluminada. Manon forou a vista at onde pde para tratar de ver algo do que ocorria atrs daquela barreira de escurido, mas todos os esforos foram em vo.

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Que demnios est fazendo? Disse Koram, lanando a pergunta a ningum em particular. Atrox, atento a tudo quando passava graas experincia que os anos tinham proporcionado, respondeu seguro do que dizia. Olhe ao cu, menino, ali encontrar a resposta. Koram seguiu a indicao de Atrox e elevou o queixo para procurar a lua. O eclipse total estava a ponto de comear. Estava fazendo tempo para se assegurar de que eles no poderiam trocar de forma para o atacar. Esse bode muito preparado, no ? Voltou a dizer Atrox quando notou que Koram tinha entendido. Justo no momento em que a sombra da terra cobriu a lua, um par de figuras emergiram da escurido; uma alta e magra, arrastava fora a outra de menos estatura, mas que lutava com todas suas foras por se livrar das ataduras. Quando por fim chegaram rea iluminada, revelando assim os rostos das duas pessoas, Manon afogou um grito de incredulidade que ficou apanhado em sua garganta, arranhando as vsceras. No! Exclamou, levando-as mos boca. No podia acreditar o que seus olhos estavam vendo. A terrvel ideia que at esse momento tinha estado tentado esquivar em sua mente, dizendo a si mesma que era impossvel, se revelava ante ela de forma dilaceradora. Lucan, sem poder saber o que acontecia, olhava o homem alto e magro que segurava com um brao a cintura de G e a ameaava, armado com uma faca que apontava diretamente ao pescoo. Amarrada, amordaada sem dvida pelos sons guturais que emitia, e com a cabea coberta pelo que parecia um saco, G se retorcia tentando escapar de seu captor. O reconhece? Perguntou, olhando-a. Em seus olhos pde ler o desconcerto produzido pela surpresa e uma terrvel dor. ... Jarold. Meu pai. Meu pai adotivo Disse sem poder acreditar inclusive depois de t-lo renomado. Lucan, tomado completamente de surpresa, procurou uma confirmao nos olhos de sua companheira. Que comovedor Comentou Atrox sem denotar sentimento algum e sem afastar a vista do agressor. Est segura? Voltou a perguntar.
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Mas Manon no podia responder. A comoo que sentia em todo seu ser negava qualquer movimento. Sentia a alma destroada e o corao sangrando. O homem ao que tinha querido como um verdadeiro pai, aquele que tinha cuidado dela, que tinha dado tudo o que tinha e no que se converteu, o mesmo homem ao que recorria sempre que tinha um problema com a certeza de que obteria a ajuda necessria, resultava ser um completo desconhecido que ameaava a vida de outra das pessoas mais importantes para ela, e que pretendia obter a escravido daqueles que a tinham protegido e salvo. Lucan voltou a deter o olhar naquele homem, procurando a resposta pergunta lanada, e comprovou que este tambm olhava Manon sem afastar a vista dela. Me reconheceu!, no foi, Manon? Agora estar se perguntando o porqu. algo que te escapa, verdade? Como tantas outras coisas... Comeou enquanto seguia segurando G com veemncia No pode sab-lo, em realidade voc no tem a culpa, s foi uma vtima a mais de todos eles Explicou, se referindo aos licntropos. A que demnios se refere? Perguntou Manon de repente entre furiosa e destroada. Sem saber de onde tinha encontrado as foras para falar, precisava saber, tinha que compreender tudo aquilo ou ficaria louca. Acreditava que as mudanas em sua vida tinham terminado no dia que descobriu quem era ela, e agora sentia que a ira se apoderava de todo seu corpo ao ver quo equivocada estava. uma Hbrida, Manon, a abominao que esta mulher deu a luz Disse apontando para G, como se aquela afirmao pudesse explicar tudo No posso deixar que a histria se repita de novo. Aquelas palavras acenderam a luz de alarme no crebro de Lucan que trabalhava a toda velocidade e avanou um brao para voltar a cobrir Manon que agora se encontrava a seu lado. Minha me tambm cometeu o equvoco de se apaixonar por uma besta Explicou Jarold Abandonou meu pobre pai para se largar com aquele monstro, oxal me tivesse deixado com ele. Sim, se amavam muito, queria inclusive mais que a seu prprio filho, eu. Mas o que no sabia que aquele demnio, aquele refugo de Deus, me tratava como a uma merda. Fez uma pausa para cuspir, sem dvida em lembrana daqueles tempos Assim quando ela por fim me relegou ao esquecimento, tentei por todos os meios lhe fazer ver a verdade, de apelar a sua condio de me carinhosa, pois o tinha sido at que conhecesse aquele com o que fugiu. Tudo foi em
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vo, estava como enfeitiada, como louca, completamente alheia realidade. S tinha olhos e entendimento para ele, nada nem ningum mais existia. O dia que lhe disse que mataria aquele monstro, me esbofeteou e me separou de seu lado. Minha prpria me me repudiou, e s era um menino. Um menino que inclusive teve que chegar a se prostituir nas frias ruas de Londres, em troca de dormir uma noite embaixo de um teto e conseguir algo quente que levar a boca. Anos depois, e com o corpo j de um homem, voltei para me inteirar de que ela tinha morrido tempo atrs tentando dar a luz, sem dvida ao fruto daquela abominao. Ento foi quando prometi me vingar. Dediquei todo meu empenho em busc-los e estud-los, aprender deles, saber de tudo aquilo que lhes incumbisse. Pouco depois soube que esta mulher tinha sido violada por um daqueles monstros e maquinei para no perder seu rastro. Assim como cheguei a parar neste pas. Quando apareceu Lycaon para transport-la ao Mxico, reconheci nele todos os traos dos de sua raa, fui atrs dele, sempre leal a meus planos. Em poucos dias consegui trabalho como zelador na mesma clnica e me estabeleci. Cerquei amizade com alguns dos mdicos e me inteirei de que ela estava prenha e que ao nascer te dariam em adoo. Conheci Maria, uma mulher s, que tambm tinha emigrado e que necessitava companhia. Arrumei para que se apaixonasse por mim e nos casamos em seguida, assim poderia ficar com a menina que nasceria de seu ventre Continuou, se referindo a G Uma Hbrida. Sabia que cedo ou tarde me levaria at eles. Sabia que algum dia eles a encontrariam. Sempre o fazem. Eu s aplainei o caminho para que ocorresse. como se vocs se reconhecessem pelo aroma. Como os animais. Como os ces. Manon chorava amargamente enquanto escutava a histria de seu pai. Toda sua vida tinha sido um engano, um conto, uma histria inventada e completamente planejada. Os passos de um louco na busca da vingana pura e simples. J tem o que quer! Estamos aqui! Solta mulher! Exclamou Lucan, tratando de agilizar tudo. Ouvir e ver Manon sofrer o estava matando, e amaldioou duas vezes ao eclipse por impedir sua transformao, por mant-lo durante aqueles longos minutos como um simples homem normal. No me tome por idiota, Lycaon. Primeiro os amuletos. Vamos! Ordenou a eles enquanto apertava a faca perigosamente no pescoo de G at conseguir que um fino fio de sangue o percorresse se perdendo entre as roupas. Lucan levantou os braos devagar para seu prprio pescoo, medindo o cordo que segurava o medalho, necessitava rapidamente uma sada. Tentando encontrar a
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forma de acabar com o assunto e resgatar G sem necessidade de oferecer o talism, atrasou tudo o que pde em seus movimentos. Atrox, por sua parte se agachou procurando algo na parte baixa de suas pernas. No penso acatar nenhuma ordem ditada por um humano Disse quando por fim pareceu encontrar o que procurava. O que pensa fazer? Perguntou Lucan alertado diante o tom calmo de Atrox. Matar mulher, obvio. Morto o co se acabou a raiva, no assim? Respondeu este enquanto voltava a se erguer. No pode fazer isso! Exclamou Manon alarmada, sentindo como um novo pavor atendia todo o corpo. Claro que posso Disse Atrox, dando de ombros Ningum obter meu anel, a menos que esse algum seja eu mesmo Sentenciou enquanto jogava a mo para trs. Um brilho metlico foi o nico que registraram os olhos de Lucan, mas foi tambm o nico que necessitou para reagir rapidamente e impedir que Atrox o lanasse. Se atirou sobre ele sem pensar duas vezes, o segurando fortemente pelos braos e tratando por todos os meios de lhe tirar a arma das mos. No! Gritou Manon, seguindo a trajetria de uma faca com os olhos exagerados. Lucan e Atrox, ainda lutando no cho, reagiram ao tremendo alarido, sem entender o que ocorria. Amarok, se antecipando ao movimento de Lucan, tinha terminado por executar o que Atrox tinha se proposto a fazer. A afiada folha cortava o vento com facilidade, abrindo espao com grande velocidade, mortalmente direta a seu alvo. O som de um disparo ressoou nos ouvidos de todos, fazendo eco nas montanhas colindantes e levantando um bando de aves noturnas que espantadas pela tremenda detonao, elevaram o vo temendo a morte. Boquiaberta, Manon observou uma chispada no ar quando a bala bateu na faca lanada, a afastando de sua trajetria e partindo-a em dois. O que est tramando, Lycaon? A quem tem escondido? Perguntou Atrox, usando o mesmo tom baixo e ameaador. A ningum. Os que me acompanham so os que v. O disparo se fez dali Disse Amarok, assinalando o lugar exato.

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Jarold! Uma mulher armada com um rifle de longo alcance saiu da espessura do bosque, chamando a ateno de todos os presentes, e apontava diretamente ao homem Solta mulher! Gritou com lgrimas nos olhos. Maria! Exclamou um surpreso Jarold. Me Murmurou Manon incrdula. De repente recordou a conversa telefnica que tinha mantido com ela dias atrs. Oh, vamos! Exclamou Atrox, elevando os olhos ao cu Agora temos uma reunio familiar. Quem ser o prximo? O av? Se cale, Atrox! Ordenou Lycaon em benefcio de Manon. Mas ela nem sequer prestava ateno ao que acontecia a seu redor, s tinha olhos para o que ocorria uns metros mais adiante. Solta-a, Jarold! Voltou a gritar Maria. Jamais! Antes a matarei! Sabia que estava tramando algo. Acreditava que era to tola para no me dar conta? Ouvi tudo. Jamais amou a ningum, Jarold, nem sequer a mim, no foi? To somente me usou! As lgrimas corriam por seu rosto, e a voz tremia afogada pela tristeza e pela dor S queria um casal para a adoo. Maldito! Gritou com fria contida Eu te amava, sabe? Aprendi a te querer embora voc jamais mostrou o mesmo afeto por mim. Mas no quis v-lo. Mentia a mim mesma me dizendo que existiam pessoas assim, que no precisavam exteriorizar o que sentiam. Deus, que idiota fui! E pensar que inclusive abortei por voc. Sim, se surpreende, Jarold? Perguntou ao ver a cara de incredulidade de seu marido Claro, voc nem sequer sabia, mas fiquei grvida pouco tempo depois de nos conhecer. Quando falamos dos filhos e vi sua reao, tive medo, medo de te dizer que j vinha um a caminho e decidi me desfazer dele, porque o amava, Jarold e no queria te perder. Depois me enterneceu tanto com aquele beb que pensei que tinha estado equivocada, e tratando de encontrar algo que aquietasse minha prpria culpa e o pecado que tinha cometido diante Deus, concordei em adot-la com a esperana de que mais adiante poderamos ter um prprio. Mas foi impossvel. J no pude conceber Sentia o corao destroado, a mesma alma chorava de dor. No entende, Maria... Comeou Jarold. Basta! Gritou furiosa, presa de uma ira que lhe percorria o corpo, incapaz de parar aquela energia raivosa que flua por suas veias, e que sustentava seus braos

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apontando a seu marido No h nada que entender, no deixarei que destrua mais vidas. Solta mulher. Nunca! O som de outro disparo voltou a romper a quietude do bosque. Maria tinha acionado o gatilho e dado no alvo. Jarold caiu no cho arrastando a sua refm consigo, mas incapaz de segur-la. G, com a cabea coberta por aquele tecido, e presa do medo, sentiu como o homem j no a segurava. Se levantou como pde e correu para frente, sem saber se era a direo correta. Seu crebro s era consciente de que seu corpo tinha ficado livre, e corria, e corria em busca da salvao. De repente, algo que se interps em seu caminho a fez cair. Sentiu como todo seu corpo se precipitava irremediavelmente para frente, em busca do cho frio. Durante a queda, o saco que cobria o rosto saiu voando e pde ver onde se encontrava justo antes de receber um forte golpe na cabea que a deixou em um profundo negrume. Manon s viu que sua me amarrada e cega, caa ao cho ao tropear com uma pequena rocha. No tinha podido chegar at eles, mas ela a ajudaria. Sem parar para pensar se fazia o correto se lanou em sua busca. No! Gritou Lucan incapaz de par-la. O rugido lanado por Lucan alertou Atrox que olhou na direo da mulher que estava no cho. G? Murmurou. No podia acreditar. Era G? Sua G? A mulher a que tinha amado e a qual tinha atacado em um arrebatamento de loucura incontrolada. Por todos os demnios! De novo os deuses riam dele. Se de verdade era ela quem tinha acreditado ver, queria dizer que Manon... Um terceiro disparo chamou a ateno de todos para um moribundo Jarold, quem at tendo perdido a sua refm, resistia a jogar por terra tudo o que tinha estado planejando meticulosamente. Tinha calculado tudo at o mnimo detalhe, mas Maria, a do corao terno e sensvel, tinha se interposto, pensou com fria. Tinha sido a culpada de tudo e por esse motivo a tinha matado sem pensar duas vezes. Ningum, nem sequer ela, impediria que terminasse aquilo para o que tinha vivido. Precariamente apoiado sobre o corpo morto da mulher, apontou para o lugar onde Manon se reunia com sua me inconsciente, e fez fogo de novo. Noooo! Gritaram Atrox e Lucan que j corriam para o lugar, seguidos pelo resto do grupo.
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Atrox sentiu como a conhecida energia que animava o monstro que aninhava em seu interior, o advertia de que o eclipse tinha terminado. Sem parar nem um segundo, e carreira, seu corpo se transformou em um enorme e poderoso lobo. Saltou sobre o corpo ainda vivo de Jarold e o rasgou por completo, se regozijando com o simples ato de mat-lo, desfrutando de cada dentada e cada tapa que lhe arrancava as vsceras, o destruindo, acabando com sua existncia ruim. A imagem de Manon no cho penetrou em sua mente como um furaco destruidor que arrasou com todo pensamento racional. A terrvel dor que sentiu abriu a porta a seu demnio interior e sentiu como sua alma humana se partia em duas, esmagada pelo lobo ferido que habitava nele. Seus olhos refulgiram na noite e seu corpo comeou a mostrar os primeiros sinais da transformao. Deus, no! Exclamou Lucan, tomando seu corpo dos braos enquanto afundava o rosto em seu pescoo. Seu perfume penetrou em suas fossas nasais, as impregnando com seu caramelado aroma. Todo seu ser tremia de raiva incontida pela injustia perpetrada por aquele louco. Sua Manon, sua doce Manon, ferida de morte. Elevou o olhar por volta do cu e o terrvel uivo que saiu do mais profundo de seu corao gritava aos quatro ventos a agonia que durante tantos anos tinha estado sofrendo e que to somente ela tinha sido capaz de aplacar com seu amor por ele. Uma terrvel ferida aberta no peito deixava escapar um abundante manancial de sangue quente e viscoso que em seguida empapou suas roupas. Sentindo que Lucan estava com ela, e fazendo alarde de um grande esforo, abriu os olhos para o olhar embora s fosse pela ltima vez. Tentou dizer algo, queria que soubesse quanto o amava e que o esperaria l onde fosse, mas no podia emitir som algum. A vida lhe escapava rapidamente. Ainda vive! Exclamou Koram. Anpu! Gritou Lucan fora de si Voc um Nagual! Realiza o ritual! Est louco? Est quase morta, muito fraca. No posso faz-lo. Anpu, no estou dizendo isso, estou ordenando. Faa-o! a nica forma de lhe salvar a vida. Mas, Lycaon, no poderei segurar seu esprito sozinho, est virtualmente morta. Eu o ajudarei Disse Amarok, colocando-se junto a ele. Pode faz-lo? Perguntou Anpu a Lycaon.

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Sim, pode. O sangue inuit corre por suas veias Respondeu Atrox ainda transformado e sem afastar os olhos de G, que embora respirava, permanecia quieta, jogada no cho como uma boneca de trapo, presa da inconscincia. Ainda tendo-a em frente a ele, to prxima que podia quase toc-la, no podia acreditar que fosse certo. A olhava como se um fantasma do passado houvesse voltado para rir em sua cara, para se vingar por tudo o que lhe tinha feito, para terminar com seus malditos dias. Est bem. Comecemos Disse Anpu resolvido. Lucan se separou dela o suficiente para deixar que tomassem posies junto ao corpo de Manon. Resistia a se afastar dela, temeroso de perd-la. Sua alma e seu corao gritavam de sofrimento e desejou para si aquilo pelo que estava ela passando, desejou ter o poder para trocar a vida de Manon pela sua prpria. Ambos os licntropos comearam a entoar um estranho cntico em uma lngua que j muitos poucos recordavam. O corpo de Manon comeou a tremer presa de convulses repetitivas que acionavam cada um de seus msculos. As vozes dos dois naguales se intensificaram, chamando a sua alma, clamando por ela, exigindo sua entrega. Koram jamais tinha presenciado algo assim. Levava muito tempo se encarregando dos Iniciados, mas jamais tinha tido o privilgio de presenciar a metamorfose. O poder que ostentavam Anpu e Amarok era incrivelmente forte. No mesmo ambiente se notava uma energia poderosa que os envolvia, lhes dotando de uma fora estranha. Lycaon sentia como o medo se apoderava de seu corpo com cada nova nota daquele cntico ancestral. A alma animal de Manon no reagia. Fechou os olhos, rezando pela primeira vez em toda sua vida para que no fosse muito tarde. Se ela morria, ele tiraria a prpria vida. No podia conceber voltar a viver sem ela. Um rouco som de satisfao emitido por Atrox, que tambm observava a cena sem perder detalhe, chamou de novo sua ateno e abriu os olhos esperanado. O corpo de Manon, iluminado por completo por uma luz difana e extraordinria que emergia do prprio centro de seu corpo, flutuava uns centmetros sobre o cho. A magia surtia seu efeito. De repente, abriu as plpebras para deixar ver uns olhos mudados, voltados para trs, de um branco imaculado, e de sua boca comeou a emanar uma muito fina e transparente bruma que levitou sobre ela, tomando a forma de um lobo. Nesse momento, um novo vapor da cor do ouro emergiu do corpo, o esprito humano que tambm a abandonava.
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Enquanto o ndio seguia com o cntico e elevava as mos em frente a ele, Anpu comeou a recitar outra srie de palavras, na mesma linguagem antiga e mgica. Cada vez mais alto, imprimindo segurana e poder em cada slaba pronunciada. Quase gritava quando por fim, a dourada neblina comeou sua descida, caindo sobre a alma do lobo, se fundindo e a fazendo brilhar. Repousou sobre ela uns instantes, suspensa a uns centmetros do corpo de Manon, e impulsionou, penetrando de novo a velocidade vertiginosa no peito feminino.

Captulo 20 Atrox tinha cedido seu automvel para que Anpu e Koram levassem G para casa de Lucan. A mulher parecia resistir a voltar para a consciencia e deviam transport-la quanto antes para que um mdico a visitasse. Depois, e seguindo as ordens do Alfa, deviam mandar a algum para retirar os corpos de Jarold e Maria e os sepultar. Enquanto, Lucan introduziu o corpo imvel de Manon em seu prprio carro ajudado por Amarok e juntos tinham posto rumo ao Santurio. Ela viveria, mas necessitava o poder daquelas terras para se fortalecer e despertar a sua nova vida. Atrox tambm tinha estado de acordo nisso, era uma forma de se assegurar de que Lucan no esqueceria que lhe devia algo, o que tinha prometido sob palavra. Seu amuleto. O deixo em alguma parte? Perguntou Varulf, pondo em funcionamento sua Harley. O ronrono de sua moto era msica celestial para seus ouvidos. Considerou as possibilidades que tinha, mas nenhuma, por estranho que parecesse, parecia suficientemente atrativa. Um vazio dentro dele precisava ser cheio, uma lacuna de informao a respeito daquela mulher que durante tantos anos tinha acreditado morta. Tinha abandonado seu corpo maltratado justo quando recuperou a suficiente consciecia para se dar conta do que tinha feito. Horrorizado por seus prprios atos fugiu como um covarde, esperando que a morte tivesse piedade dela. Se ausentou do pas procurando por uns anos a paz nos bosques da Rumania, para depois voltar. Ningum recordava o acontecido e ele seguiu com sua escura existncia como se tudo aquilo jamais tivesse ocorrido. Me leve ao Santurio Respondeu. No acredito que Lycaon goste de muito te ver por ali.

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O que goste ou no goste Lycaon no de minha incumbncia, e te conhecendo tampouco acredito que seja da sua. Alm disso, ainda tem uma conta pendente comigo que tem que saldar. Varulf deu de ombros e atirou um capacete nos braos. Montou sobre sua motocicleta, sentindo as poderosas vibraes do motor entre as pernas; aquilo sim que era prazer elevado ao cubo. Em poucos minutos j estavam a caminho rumo s terras de Lycaon. Amarok tinha pedido que esperasse fora para que terminasse com Manon, e tinha concordado sem oferecer nenhum tipo de objeo. Se sentia impotente sem poder fazer nada para ajud-la e pensou que possivelmente seria melhor seguir o conselho do ndio e desaparecer para no entorpecer seu trabalho. Estava mais tranqilo pois tinha a segurana de que Manon sairia adiante. Imaginava que custaria um pouco aceitar sua nova condio e se adaptar a ela, mas no o preocupava muito pois ele estaria ali para oferecer sua ajuda e seu apoio sempre que o necessitasse. Por fim sua vida deixaria de ser cinza para se transformar em um arco ris de cor. Mas Manon ainda dormia presa das mudanas que sua alma animal, agora misturada com seu esprito humano, exerciam em seu corpo debilitado. Olhou o cu, ainda tingido de negro parecia que a noite se alargava inquieta e no desejava dar passo ao dia. Tinha subido at o promontrio do qual tinha mostrado a Manon a beleza do lugar, procurando assim estar mais perto dela. A rugente cascata ressoava como msica em seus ouvidos acostumados a seu cantar. Respirou profundamente esperando que as horas que ela necessitasse para se repor passassem rapidamente. O som de um motor chamou sua ateno e deu a volta para ver de quem se tratava. Varulf chegava acompanhado de Atrox. Sentiu o peso do anel em um de seus bolsos e introduziu a mo para toc-lo, enquanto observava como desmontavam e se aproximavam dele. Nenhum disse nada, Lucan pensou que tampouco era necessrio. Extraiu o amuleto de entre suas roupas e o entregou a seu legtimo dono sem mais cerimnias. Atrox o agarrou e o sustentou por um momento para olh-lo. Alea jacta est, recordou o que figurava inscrito. A sorte, definitivamente, tinha sido lanada e tinha

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jogado seu papel maquiavelicamente, pensou. Deslizou-o em seu dedo e sentiu o peso em sua mo ao deix-la cair a um lado. Tinha suposto que ao voltar a senti-lo, ao voltar a possui-lo e ser dono seguro e absoluto de seu destino, se sentiria mais livre. Mas no era assim, havia algo mais que precisava aquietar, seu prprio esprito. O que ser dela? Perguntou Atrox. Lucan o olhou sem compreender. Desde quando Atrox se preocupava com algum? De Gea, o que ser dela? Repetiu. O que se importa? O que sabe dela? Continuava sem entender o que o motivava a perguntar aquilo. Mais do que imagina. Eu fui o responsvel por sua violao Confessou. Se Atrox lhe tivesse enfiado uma adaga, teria dodo menos que escutar o que acabava de dizer. No obstante, preferiu no demonstrar nenhum tipo de emoo frente a ele. Deciso da que Varulf no tomou parte pois comeou a rir sonoramente. V! Exclamou No era o av da reunio de um momento atrs, n? E sim o pai. Encolerizado pela mofa do sueco, Atrox rugiu furioso, disposto a lhe fechar a boca. Varulf! J basta Ordenou Lycaon, chamando ambos a ordem. Incapaz de deixar de rir, optou por se afastar deles para no suscitar a ira de nenhum, e se retirou at onde tinha estacionado sua motocicleta. Falarei com ela. Organizaremos sua visita clnica para obter sua alta. Depois, o que ela faa com sua vida, s estar submetido a sua escolha Respondeu Lycaon pergunta de Atrox. Eu gostaria de poder visit-la. Isso s pioraria as coisas. J tem o que buscava Disse se referindo ao anel Agora vai. No entende, Lycaon, preciso v-la, quero lhe explicar os motivos. Rogar que me perdoe. Foi o causador de tudo que lhe ocorreu. Com sua terrvel ao desencadeou um inferno a seu redor, alm de viol-la e destroar assim seu futuro, tentou matar a sua filha, que perdo pretende receber? Atrox dava a imagem de um rei destronado, de algum que tinha gozado de um poder infinito de repente se dar conta de que tinha retornado terra antes de poder assegurar os ps para a queda. Lycaon sentiu algo parecido pena por ele.
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Um que devolva a paz a minha alma e me proporcione o descanso de conscincia que no tive desde que aquilo ocorreu Respondeu, se voltando para partir E esquece que Manon... Tambm minha filha.

Captulo 21 Os encarregados de terminar os acertos da casa de Lucan tinham feito um bom trabalho. A habitao onde se encontrava sua me era uma preciosidade em tons pastel. Sem estar muito carregada com respeito a decorao, em poucas palavras, gotejava elegncia. Os mveis, todos de madeira nobre, tinham um estilo colonial formoso e atemporal. A bela cama com dossel que presidia a estadia era simplesmente um sonho materializado na realidade. Manon se aproximou dela, temerosa de despert-la muito rudemente. Sabia pela boca de Lucan que tinha tentado acompanhar ao Santurio e, diante sua negativa, tinha solto uma srie de insultos e improprios que no imaginava onde podia t-los aprendido. Lucan inclusive teve que montar um guarda permanente ao redor da casa para evitar que sasse dela e levasse a cabo uma fuga com a inteno de v-la. Com cuidado infinito se sentou a seu lado. Em sua tmpora ainda aparecia o tremendo golpe recebido quando caiu ao cho. Gea se removeu inquieta na cama. Arom Escapou de seus lbios em um sussurro. Shhh, me tranqila. Sou eu, Manon Disse, acariciando o rosto docemente. Manon? Perguntou ainda se debatendo entre o surrealismo do sonho. Por fim abriu os olhos e sorriu Manon, minha filha. Oh, est bem! Exclamou j acordada por completo e a abraando fortemente Deus, acreditei que nunca mais voltaria a te ver! Estou aqui Sorriu E estou bem. Os seguintes minutos os dedicaram a olhar uma outra, a acariciar o rosto, tratando com isso de aprend-los de cor, recuperando o tempo que a vida lhes tinha

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roubado. Mal intercambiaram palavras, os olhares de ternura que se dedicavam diziam tudo conseguindo que aquele silncio cobrasse significado. Era bem entrada a manh quando desceram a cozinha famintas. A mesa, repleta de gostosos e apetecveis mantimentos, as estava esperando completamente disposta. Tomaram assento e se serviram com a inteno de ar tudo. Me. Sim, carinho? Quem Arom? Perguntou enquanto selevava uma pequena parte de po boca. O sorriso, que at aquele momento Gea tinha mantido em seu rosto, desapareceu por completo. Onde ouviu esse nome? Perguntou, deixando os talheres. De repente a comida tinha perdido seu atrativo. Voc... OHh sinto muito, no importa, esquece Respondeu Manon, tirando importncia para que sua me voltasse para sua anterior felicidade. Mas a curiosidade que sentiu ao v-la reagir daquela forma fazia que picasse a lngua. No obstante, decidiu que havia tantas coisas que no sabia dela, que uma mais no importava muito. J contaria tudo quando estivesse preparada. Arom o nome de seu verdadeiro pai Disse de repente. Calou durante uns segundos como tentando decidir se devia falar mais Vivia em um povoado com poucos habitantes. Eu era jovem e inexperiente. Tinha fama de ser muito atraente, sabe? Naquela poca os homens gostavam de mulheres com curvas e me rondavam, solicitavam meus cuidados continuamente. Esse fato conseguia elevar mais meu orgulho at o ponto de me permitir jogar com aqueles que se mostravam mais audazes. Arom era um deles. Era um homem muito arrumado embora humilde, ou ao menos isso eu acreditava, e ainda sabendo que meus pais j tinham escolhido marido para mim, um tipo desagradvel, mas com certo poder econmico, me interessei por ele e alimentei seu interesse. No me sinto orgulhosa por isso, me acredite Disse, baixando um pouco o olhar Mas tampouco mereci o que aconteceu. Foi uma noite em que tinha conseguido sair com a inteno de assistir a uma festa de uns conhecidos Explicou, e enquanto falava parecia como se estivesse revivendo uma vez mais aquela noite Encontrei Arom na porta, no o deixaram entrar, no estava convidado e decidi o acompanhar. Arom se mostrou mais atrevido que de costume, animado claro por minhas indiretas e minhas atenes. Comeou a chover torrencialmente e
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procuramos um lugar onde nos refugiar. Encontramos um palheiro deserto e entramos. Ali compartilhamos beijos e abraos envolvidos pela intimidade da noite. Me confessou que me amava, que me desejava e que faria tudo por me ter. Vi tanta convico em seus olhos que me assustei. Bobamente pensei no problema que aquilo supunha e tratei de explicar que o nosso no tinha futuro, que eu estava j prometida a outro homem. Arom se enfureceu de repente. Tentei acalm-lo, de faz-lo entender. Eu no queria essas bodas, mas respirava a esperana de que ele pudesse ter um futuro mais feliz, mais agradvel do que me esperava compartilhando minha vida com um homem ao que no amava. Menti para ele. Disse que minha famlia sabia de nossa relao, que o tinham descoberto e que no permitiriam que seguisse adiante sob nenhum conceito. E de repente, diante meus olhos, o homem ao que acreditava conhecer trocou por completo se transformando em um enorme monstro de cara aterradora. Gritei. Gritei com todas minhas foras presa do medo, mas meus gritos o enfureceram ainda mais. Me violou. Abusou de meu corpo enquanto com uma peluda e horrvel garra impedia que continuasse gritando, era to tremendamente grande que me cobria todo o rosto, me impedindo de respirar. Quando tudo terminou, eu estava destroada, por dentro e por fora, rasgada em meu interior e ferida por suas garras. Me olhou e desapareceu. Lgrimas de dor pela lembrana sulcaram lentamente as bochechas de Gea que olhou a sua filha por um momento para depois esconder o rosto entre suas mos. O resto j sabe. Manon se levantou e rodeou a mesa para consolar a sua me. Entendia perfeitamente como deve ter se sentido e recordou o terror que tinha sofrido na primeira vez que viu seu casal em sua forma animal. No vou tentar lhe tirar responsabilidade Disse Lucan que as olhava do vo da porta. Nenhuma o tinha ouvido chegar No tenho por costume fazer isso com os que tentaram me matar. Mas hoje vi outro Arom, um que no via h muitos anos. Gea e Manon o olharam sem compreender. Mas voc? Sim, o conheo e voc tambm, Manon Respondeu Arom no outro que Atrox. Atrox? Mas... Ele tentou me matar. Meu prprio pai? Ele no sabia. No o soube at esta noite. Sempre tinha acreditado que Gea estava morta.

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Pretende me dizer que se arrepende? Perguntou Gea e em seu tom de voz Lucan reconheceu a ferocidade e a determinao que a mulher tinha mostrado desde que a conheceu Voc mesmo um deles e no vejo que minha filha tenha sofrido dano algum de sua mo. Lucan deixou sua posio na entrada para se aproximar delas. No pretendo o desculpar, Gea. Mas h acontecimentos em seu passado que desconhece e que talvez seja o que necessita para te explicar o porqu. Cravou o olhar em um ponto da toalha que cobria a mesa e apoiado sobre suas mos comeou a relatar o passado. Quando Atrox e voc se conheceram, ele j tinha passado por um inferno devido a outra mulher. Algum a quem amou com toda sua alma. Confiou-lhe seu segredo. O segredo mais prezado de todos ns. Revelou a ela sua verdadeira natureza. A mulher, assustada, correu para contar aos seus. Teria dado sua vida por ela, entretanto, ela morreu nas mos de sua famlia, acusada de copular com o demnio. Depois teve que lutar com grupos inteiros de caadores que o perseguiam dia e noite para mat-lo. Sofreu muito e no teve a ningum para compartilhar esse sofrimento mais que a si mesmo. Imagina a um animal ferido com ligeiras reminiscncias de raciocnio humano, esse estado pode te deixar louco para sempre. Depois daquilo j no voltou a ser o mesmo e outros tipos de situaes o curtiram fazendo dele, o Arom que conheceu. Suponho que o acontecido com voc lhe trouxe para a mente aqueles amargos tempos e enlouqueceu imaginando que teria que voltar a passar por tudo de novo Lucan calou um instante Como te disse, Gea, no pretendo o desculpar e suponho que para compreend-lo de tudo ter que estar na pele de um de ns, saber at que ponto o bem ou o mal perde seu sentido e aumenta o instinto da besta at que no existe outra coisa que o nico respeito para a prpria sobrevivncia. Lucan terminou sua explicao e voltou a se levantar o olhar procurando o rosto de ambas as mulheres, mas estas j no olhavam a ele. Seus olhos coincidiam em algum ponto a suas costas. Eu no teria explicado melhor Disse Atrox justo atrs dele. Sinto muito, Lucan Se desculpou Koram da porta No pude impedir que entrasse. Tudo bem Respondeu Eu o convidei.

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Koram no entendia nada do que acontecia e preferiu no se intremeter. Levava muito tempo com Lucan para evidenciar suas decises, assim com um encolhimento de ombros, partiu por onde tinha vindo. Na sala, reinou o silncio por uns interminveis instantes. Parecia como se umas poucas e simples palavras custassem uma vida inteira de esforo para poder as pronunciar. Manon... Eu... Comeou Atrox. O olhou, procurou em seus olhos a verdade, mas s leu neles dor e arrependimento. Se aproximou de seu amado e o pegou pela mo, fazendo saber assim desejava sair dali. Mas antes de comear a caminhar, ofereceu a Atrox um gesto de aceitao, acariciando seu ombro. O agradecimento que leu em seu rosto foi para ela suficiente. Depois partiu, acompanhada de Lucan, os deixando a ss para que pudessem obter cada um o que necessitava do outro. Gea sentiu uma fresta do medo que padeceu na noite em que a agrediu. Ele no tinha mudado em nada, seguia sendo igual de bonito. Mas tinham passado muitos anos, anos nos que ela tinha sofrido por sua causa. No tema. No penso te fazer mal. impossvel que me fizesse mais mal do que j me tem feito. No deveria ter vindo. Tinha que faz-lo. O que veio procurar? O que quer de mim? Acaso no j tomou o suficiente? A agonia que sentia ao t-lo frente a frente, conseguia que as palavras sassem de sua boca sem pensar. No acredite que para mim foi todo um caminho de rosas, Gea. Sei o que te fiz. Sei pelo que passou. Agora sei Reconheceu cabisbaixo E s posso te oferecer minhas desculpas e esperar que as aceite. O que pretende? Que esquea tudo? Que te oferea um perdo que no merece? Graas a voc no tive uma vida que desfrutar. Por no falar de muitas outras coisas. Sinto muito, Arom, mas no posso te perdoar. No agora. Com os punhos apertados aos flancos e a mandbula tensa, pela recusa. Atrox fez das tripas corao e deu a volta disposto a sair daquela sala que agora parecia opressiva.

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Talvez o tempo consiga esse perdo, Arom. Quando for capaz de retomar minha vida de onde me arrebataram Disse. E dessa vez, Gea tinha falado com o corao. Desejando que aquelas palavras algum dia se convertessem em realidade.

Eplogo Lucan correu como um desesperado. Ao receber a notcia, esqueceu quanto tinha entre as mos para acudir rapidamente. Tinha deixado Koram a cargo de tudo ento no tinha que se preocupar de nada. S se atrasou para tomar um pouco de roupa, para ele e para Manon, e sair da casa rapidamente. O caminho at o Santurio jamais tinha parecido to longo. No via o momento de chegar junto a ela. Por fim, o som da cascata anunciou que estava perto e sorriu feliz. Baixou o pendente virtualmente a saltos at chegar atrs da cortina de gua onde Anpu o recebeu sorridente. Adiante, esto esperando Disse. S com essas simples palavras, seu amigo tinha dito tudo. O corao martelava no peito e percorreu os metros que o separavam de sua esposa, ofegante pela falta de flego. Teria querido poder acompanh-la em semelhante acontecimento, mas pelo visto tudo tinha ocorrido muito rpido. Girou pela ltima curva e a grande sala circular se abriu diante ele. No centro daquele lugar, onde se elevava o altar, o mesmo lugar onde tinham feito amor em vrias ocasies, Manon o esperava sorridente, amamentando o fruto de ambos que acabava de dar a luz. Se aproximou deles e os abraou com extremo cuidado. Acariciou meigamente a face do beb e beijou os lbios de sua esposa. Se alguma vez tinha sonhado algo to maravilhoso, no o recordava. Se alguma vez tinha imaginado uma vida mais feliz, sem dvida devia estar louco, pois no concebia um futuro melhor de que via refletido nos olhos da mulher que tinha roubado o corao, justo ao chegar a noite.

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Magnfico achado histrico na Sierra Madre Ocidental. Em terras prximas a Durango, a escavao dirigida e planejada pela antroploga Manon Capwell, foi de grande ajuda aos historiadores, que elogiaram o trabalho da profissional, pondo a descoberto uma antiga batalha entre grupos indgenas mesoamericanos do local. Os ndios aztatln e os grupos mais primitivos habitantes das montanhas de Sierra Madre, pelo domnio do territrio e possivelmente com intenes antropfagas. Os restos, tratados pela prestigiosa companhia Dux Lab, Inc., foram datados com quinhentos anos de antigidade e transportados para sua posterior exposio no Museu de Histria Natural da Cidade do Mxico. Aixa S., declara: Ainda desconhecemos detalhes sobre as armas que puderam usar. As investigaes realizadas nos arredores no jogaram mais luz sobre o assunto embora em umas declaraes a senhora Capwell afirma: Estou segura de que a terra esconde muito mais, s que no estamos preparados para compreend-lo, nos d a pensar que no cessar em suas investigaes a respeito.

Varulf soprou cansativamente diante a leitura do recorte que Anpu tinha enviado de Los Angeles. O egpcio sempre to atento pensou. Lycaon e Manon tinham se ocupado para disfarar toda a histria. Certamente, ele o teria feito de outro modo, riu interiormente, embora o resultado possivelmente no tivesse sido o mesmo. Saiu do escritrio de Lucan e caminhou devagar em frente mesa de Camila, a secretria do Alfa, deixando conscientemente que a mulher passeasse o olhar sobre seu corpo duro e musculoso. Aquela jovem, embora no extremamente bela, sim era um terno salgadinho para uma tarde aborrecida, e embora no era o caso, nunca se sabia quando podia se produzir. Desceu at o andar inferior, tirou de cima da mesa de centro que decorava o salo a pequena mochila que tinha deixado preparada, e se foi rindo a gargalhadas. Ele no a tinha deixado exatamente ali. Sim na mesa, mas justo em cima de uma bela e muito cara pea de artesanato em forma de fruteira sabendo que Koram sucumbiria necessidade de retir-la para coloc-la em um lugar menos... Perigoso. Saiu ao exterior ainda sorrindo e o sol feriu seus olhos claros, como se duas facas afiadas se abrissem passo nas retinas. Franzindo um pouco o cenho, mediu a jaqueta em busca de seus culos escuros.
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Muitos quilmetros tinha pela frente at o aeroporto da Cidade do Mxico, onde Amarok o esperava. A nota direta do ndio no adiantava muito, to somente que Atrox o requeria. Esperava que a fria educao inglesa unicamente fosse um mito. De todos os modos tinha pensado p-la a prova. Ia se divertir aos montes vendo como essas estiradas mulheres caam a seus ps rogando que as possusse, pensou e em seus lbios se desenhou um travesso sorriso lobuno, enquanto punha em marcha sua motocicleta e se lanava veloz estrada.

FIM.

EM BREVE: Srie Licos 02 O Segredo da Noite No

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