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Martin Luther King, Jr: Carta de uma priso em Birmingham Meus caros amigos clrigos, Durante meu confinamento

aqui na priso municipal de Bir mingham, deparei-me com sua declarao recente chamando minhas atividades atuais de i nsensatas e inoportunas . Raramente paro para responder a crticas do meu trabalho e ideias. Se tentasse responder a todas as crticas que passam pela minha mesa, min has secretrias mal teriam tempo para outra coisa que no para essas correspondncias no decorrer do dia, e eu no teria tempo algum para o trabalho construtivo. Mas, c omo sinto que vocs so homens de genuna boa vontade e que suas crticas so expostas com sinceridade, quero tentar responder a sua declarao em termos que espero que sejam pacientes e razoveis. Acho que devo mencionar por que estou aqui em Birmingham, j que vocs foram influen ciados pela viso que se ope aos forasteiros invasores . Tenho a honra de servir como presidente da Conferncia Sulista de Liderana Crist (Southern Christian Leadership C onference), uma organizao que opera em todos os estados sulistas, com sede em Atla nta, Gergia. Temos cerca de oitenta organizaes filiadas por todo o Sul, e uma delas o Movimento Cristo pelos Direitos Humanos do Alabama (Alabama Christian Movement for Human Rights). Frequentemente, compartilhamos pessoal, recursos educacionai s e financeiros com nossos afiliados. Muitos meses atrs, a afiliada aqui em Birmi ngham pediu-nos para ficar de sobreaviso para tomarmos parte em um programa de ao direta e pacfica, se isso fosse considerado necessrio. Ns prontamente concordamos, e, quando o momento chegou, honramos nossa promessa. Assim, eu, junto a vrios mem bros do meu pessoal, estou aqui porque fui convidado. Estou aqui porque tenho vnc ulos organizacionais aqui. No entanto, mais fundamentalmente, estou em Birmingham porque a injustia est aqui. Assim como os profetas do sculo VIII A.C. abandonaram suas vilas e levaram seu as sim disse o Senhor muito alm das fronteiras de suas cidades natais, e assim como o Apstolo Paulo abandonou sua vila de Tarso e levou o evangelho de Jesus Cristo s m ais remotas partes do mundo greco-romano, tambm eu sou compelido a levar o evange lho da liberdade para alm de minha prpria cidade natal. Como Paulo, devo constante mente responder ao chamado macednio por ajuda. Alm disso, estou ciente do inter-relacionamento entre todas as comunidades e Esta dos. No posso ficar ociosamente parado em Atlanta e no estar preocupado com o que acontece em Birmingham. A injustia em qualquer lugar uma ameaa justia em todos os l ugares. Estamos presos em uma rede inescapvel de mutualidade, atados em um nico lao do destino. Algo que aja sobre algum diretamente age sobre todos indiretamente. No podemos nunca mais nos permitir viver com a ideia estreita, provinciana, do for asteiro agitador . Qualquer pessoa que viva dentro dos Estados Unidos no pode jamai s ser considerada um forasteiro em qualquer lugar dentro de suas fronteiras. Vocs deploram as manifestaes que esto ocorrendo em Birmingham. Mas sua declarao, sinto dizer, deixa de expressar preocupao semelhante com as condies que provocaram as man ifestaes. Tenho certeza de que nenhum de vocs gostaria de descansar contente com o tipo raso de anlise social que trata meramente dos efeitos e no ataca as causas su bjacentes. lamentvel que as manifestaes estejam ocorrendo em Birmingham, mas ainda mais lamentvel que a estrutura de poder dos brancos da cidade tenha deixado a com unidade negra sem alternativa.

Em qualquer campanha pacfica, h quatro passos bsicos: coleta dos fatos para determi nar se existem injustias; negociao; auto-purificao; e ao direta. Efetuamos todos esses passos em Birmingham. No pode haver nenhum ganho em enunciar o fato de que a inju stia racial engole essa comunidade. Birmingham provavelmente a cidade mais comple tamente segregada dos Estados Unidos. Sua feia histria de brutalidade amplamente conhecida. Os negros experimentaram um tratamento grosseiramente injusto nos tri bunais. Houve mais bombardeios no solucionados de casas e igrejas negras em Birmi ngham do que em qualquer outra cidade no pas. Esses so os fatos duros e brutais do caso. Com base nessas condies, os lderes negros tentaram negociar com as autoridad

es da cidade. Mas os ltimos recusaram-se consistentemente a tomar parte em negoci aes de boa f.

Ento, no ltimo ms de setembro, surgiu a oportunidade de falar com os lderes da comun idade econmica de Birmingham. No decorrer das negociaes, certas promessas foram fei tas pelos comerciantes por exemplo, de remover os sinais raciais humilhantes das lojas. Com base nessas promessas, o reverendo Fred Shuttlesworth e os lderes do Movimento Cristo pelos Direitos Humanos de Alabama acordaram uma interrupo das mani festaes. Com o passar de semanas e meses, percebemos que ramos as vtimas de uma prom essa quebrada. Alguns sinais, removidos por pouco tempo, retornaram; outros perm aneceram. Como em muitas outras experincias anteriores, nossas esperanas tinham si do destrudas, e a sombra de uma decepo profunda caiu sobre ns. No tnhamos alternativa a no ser nos prepararmos para a ao direta, por meio da qual exibiramos nossos prprios corpos como um meio de apresentar nossa causa conscincia das comunidades local e nacional. Cientes das dificuldades envolvidas, decidimos empreender um processo de auto-purificao. Iniciamos uma srie de oficinas sobre o pacifismo, e repetidamen te nos perguntvamos: Vocs so capazes aceitar golpes sem retaliar? Vocs so capazes de istir provao da cadeia? Decidimos marcar nosso programa de ao direta no perodo de Ps , percebendo que, exceto pelo Natal, o principal perodo de compras do ano. Sabend o que um programa vigoroso de retrao econmica seria o efeito colateral da ao direta, sentimos que esse seria o melhor momento para aplicar uma presso sobre os comerci antes em prol da mudana necessria. Ento, demo-nos conta de que a eleio para prefeito de Birmingham ocorreria em maro, e rapidamente decidimos postergar a ao para depois do dia de eleio. Quando descobrimo s que o Comissrio de Segurana Pblica, Eugene Touro Connor, havia reunido votos sufici entes para ir ao segundo turno, decidimos mais uma vez postergar a ao para depois do dia do segundo turno, para que as manifestaes no pudessem ser usadas para obscur ecer os temas. Como muitos outros, espervamos ver a derrota do Sr. Connor, e com esse fim aguentamos adiamento aps adiamento. Tendo ajudado nessa necessidade da c omunidade, sentimos que nosso programa de ao direta no poderia mais ser atrasado.

Vocs podem muito bem perguntar: Por que ao direta? Por que sit-ins, marchas e assim por diante? No seria a negociao um caminho melhor? Vocs esto bastante certos em clamar por negociaes. Na verdade, esse o real propsito da ao direta. A ao direta pacfica criar uma tal crise e promover uma tal tenso que a comunidade que constantemente se recusou a negociar forada a confrontar o tema. Ela busca, assim, dramatizar u m tema que no pode mais ser ignorado. Minha referncia criao de tenso como parte do tr abalho do resistente pacfico pode soar um tanto chocante. Mas devo confessar que no tenho medo da palavra tenso . Opus-me veementemente tenso violenta, mas h um tipo d tenso construtiva, pacfica, que necessria para o crescimento. Assim como Scrates se ntiu que era necessrio criar uma tenso na mente para que os indivduos pudessem asce nder da servido de mitos e de meias verdades ao reino livre de amarras da anlise c riativa e da avaliao objetiva, tambm ns temos de ver a necessidade de impertinentes pacficos para criar o tipo de tenso na sociedade que ajudar os homens a ascenderem das escuras profundezas do preconceito e do racismo s alturas majestosas da compr eenso e da fraternidade. O propsito de nosso programa de ao direta criar uma situao t recheada de crise que inevitavelmente abrir as portas negociao. Eu, portanto, conco rdo com vocs no seu clamor por negociaes. Nossas amadas terras do Sul tm estado atol adas por tempo demais em um trgico esforo para viver em um monlogo ao invs de em um dilogo.

Um dos pontos fundamentais em sua declarao o de que a ao que eu e meus associados to mamos em Birmingham inoportuna. Alguns perguntaram: Por que vocs no deram nova admi nistrao da cidade tempo para agir? A nica resposta que posso dar a essa indagao que a nova administrao de Birmingham tem de ser incitada tanto quanto a que est de sada, a ntes que ela aja. Estaremos tristemente enganados se sentirmos que a eleio de Albe rt Boutwell como prefeito trar uma poca de ouro a Birmingham. Embora o Sr. Boutwel l seja uma pessoa muito mais tolerante do que o Sr. Connor, ambos so segregacioni stas, dedicados manuteno do status quo. Tenho esperana em que o Sr. Boutwell ser raz

ovel o bastante para notar a futilidade de uma resistncia ampla ao fim da segregao. Mas ele no notar isso sem a presso dos partidrios dos direitos civis. Meus amigos, t enho de dizer a vocs que no obtivemos um nico ganho em direitos civis sem uma firme presso legal e pacfica. Lamentavelmente, um fato histrico que grupos privilegiados raramente renunciam aos seus privilgios por vontade prpria. Indivduos podem ver a luz da moral e renunciar voluntariamente s suas posturas injustas; mas, como Rein hold Niebuhr lembrou-nos, grupos tendem a ser mais imorais do que indivduos.

Sabemos por meio de experincias dolorosas que a liberdade nunca voluntariamente c oncedida pelo opressor; ela tem de ser exigida pelo oprimido. Francamente, ainda no tomei parte em uma campanha de ao direta que fosse oportuna na viso daqueles que n sofreram indevidamente da doena da segregao. J faz anos que ouo a palavra Espere! Ela ressoa nos ouvidos de cada negro com uma familiaridade aguda. Esse espere quase se mpre significou nunca . Temos de chegar percepo, junto com um de nossos eminentes jur istas, de que a justia adiada por muito tempo justia negada .

Esperamos por mais de 340 anos por nossos direitos constitucionais e concedidos por Deus. As naes da sia e da frica esto dirigindo-se com uma velocidade a jato rumo conquista da independncia poltica, mas ns ainda nos arrastamos a passo de cavalo e de charrete rumo conquista de uma xcara de caf em um aparador. Talvez seja fcil quel es que nunca sentiram os dardos perfurantes da segregao dizer espere . Mas quando voc viu bandos perversos lincharem suas mes e pais vontade e afogar suas irms e irmo a seu capricho; quando voc viu policiais cheios de dio amaldioarem, chutarem e at mata rem seus irmos e irms negros; quando voc v a vasta maioria de seus vinte milhes de ir mos negros sufocando-se em uma jaula hermtica da pobreza em meio a uma sociedade d e abundncia; quando voc de repente descobre sua lngua travada e sua fala gaga ao te ntar explicar a sua irm de seis anos de idade por que ela no pode ir ao parque de diverses pblico cuja propaganda acabou de passar na televiso, e v lgrimas jorrando do s olhos dela quando lhe dito que o Funtown est fechado para crianas de cor, e v ame aadoras nuvens de inferioridade comeando a se formar no pequeno cu mental dela, e a v comear a distorcer sua personalidade ao desenvolver um rancor inconsciente cont ra as pessoas brancas; quando voc tem de inventar uma resposta a um filho de cinc o anos de idade que est perguntando: papai, por que as pessoas brancas tratam as p essoas de cor to mal? ; quando voc faz uma viagem atravs de seu estado e descobre ser necessrio dormir noite aps noite nos cantos desconfortveis de seu carro porque nen hum motel o aceita; quando voc humilhado entra dia sai dia por sinais irritantes dizendo branco e de cor ; quando seu prenome torna-se neguinho , seu nome do meio tornase menino (no importa sua idade) e seu sobrenome torna-se John , e sua mulher e me nunc a so chamadas pelo ttulo respeitvel de Sras. ; quando voc perseguido de dia e assombra o noite pelo fato de que voc um negro, vivendo constantemente na ponta dos ps, sem saber exatamente o que esperar em seguida, e atormentado por medos interiores e ressentimentos exteriores; quando voc est sempre lutando contra uma impresso degra dante de no ser ningum ento voc entender porque achamos difcil esperar. Chega um mo em que a capacidade de suportar esgota-se, e os homens no esto mais dispostos a m ergulhar no abismo do desespero. Espero, senhores, que vocs possam compreender no ssa impacincia legtima e inevitvel. Vocs manifestam uma boa dose de ansiedade quanto nossa disposio de violar as leis. Essa certamente uma preocupao legtima. Como ns e tamos to ativamente as pessoas a obedecerem deciso de 1954 da Suprema Corte que ba niu a segregao em escolas pblicas, primeira vista pode parecer um tanto paradoxal q ue ns conscientemente violemos leis. Tambm se poderia perguntar: Como vocs podem adv ogar a violao de certas leis e a obedincia a outras? A resposta est no fato de que ex istem dois tipos de leis: as justas e as injustas. Eu seria o primeiro a advogar a obedincia a leis justas. Tem-se uma responsabilidade no s legal como tambm moral de obedecer a leis justas. De modo contrrio, tem-se uma responsabilidade moral de desobedecer a leis injustas. Concordaria com Santo Agostinho em que uma lei inju sta simplesmente no lei . Agora, qual a diferena entre as duas? Como se pode determinar se uma lei justa ou injusta? Uma lei justa um cdigo produzido pelo homem que se ajusta lei moral ou lei de Deus. Uma lei injusta um cdigo que est em desacordo com a lei moral. Para c

olocar nos termos de Santo Toms de Aquino: uma lei injusta uma lei humana que no e st radicada na lei eterna e na lei natural. Qualquer lei que eleve a personalidad e humana justa. Qualquer lei que degrade a personalidade humana injusta. Todos o s estatutos segregacionistas so injustos porque a segregao desfigura a alma e danif ica a personalidade. Ela d ao segregador uma falsa impresso de superioridade e aos segregados, uma falsa impresso de inferioridade. A segregao, para usar a terminolo gia do filsofo judeu Martin Buber, substitui uma relao eu-voc por uma relao eu-isso a por relegar pessoas condio de coisas. Portanto, a segregao no apenas poltica, eco a e sociologicamente doentia: moralmente errada e pecaminosa. Paul Tillich disse que o pecado uma separao. A segregao no uma expresso existencial da trgica separa mem, da sua horrvel alienao, da sua terrvel pecaminosidade? Sendo assim, posso exort ar os homens a obedecerem deciso de 1954 da Suprema Corte, porque ela moralmente correta; e posso exort-los a desobedecerem a normas segregacionistas, porque elas so moralmente erradas. Consideremos um exemplo mais concreto de leis justas e injustas. Uma lei injusta um cdigo que um grupo majoritrio em termos de poder ou de nmero compele um grupo m inoritrio a obedecer, mas ao qual no se sujeita. Isso a diferena tornada legal. Pel a mesma razo, uma lei justa um cdigo que uma maioria compele uma minoria a seguir e que ela prpria est disposta a seguir. Isso a igualdade tornada legal. Deixe-me f azer outro esclarecimento. Uma lei injusta se for imposta a uma minoria que, por ter o direito de votar negado a si, no participou da decretao ou da criao da lei. Qu em pode dizer que o parlamento do Alabama que constituiu as leis segregacionista s daquele Estado foi democraticamente eleito? Por todo o Alabama, todos os tipos de mtodos tortuosos foram usados para impedir os negros de tornarem-se eleitores registrados, e h alguns municpios em que, embora os negros componham a maioria da populao, um negro sequer est registrado. Qualquer lei decretada sob essas circunstn cias pode ser considerada democraticamente estruturada? s vezes, uma lei justa no papel e injusta na sua aplicao. Por exemplo, fui preso po r uma acusao de fazer uma passeata sem autorizao. Agora, no h nada de errado em existi r uma norma que exija uma autorizao para uma passeata. Mas essa norma torna-se inj usta quando usada para manter a segregao e negar a cidados o direito fundamental da primeira emenda Constituio de reunio pacfica e de protesto. Espero que vocs sejam capazes de observar a distino que estou tentando mostrar. De modo algum, defendo a evaso e o desafio lei, como faria o segregacionista furioso . Isso levaria anarquia. Algum que viole uma lei injusta tem de faz-lo abertamente , amorosamente, e com disposio para aceitar a pena. Argumento que um indivduo que v iola uma lei que a conscincia lhe diz que injusta, e que aceita de bom grado a pe na de priso a fim de despertar a conscincia da comunidade quanto sua injustia, est n a verdade exprimindo o mais elevado respeito lei. Obviamente, no h nada de novo nessa forma de desobedincia civil. Ela foi manifestad a de maneira sublime pela recusa de Shadrach, Meshach e Abednego a obedecerem s l eis de Nabucodonosor, sob o argumento de que estava em jogo uma lei moral mais e levada. Foi praticada soberbamente pelos primeiros cristos, que preferiam enfrent ar lees famintos e a dor torturante do talho a submeter-se a certas leis injustas do Imprio Romano. At certo ponto, a liberdade acadmica uma realidade hoje porque Sc rates praticou a desobedincia civil. Na nossa prpria nao, o Boston Tea Party represe ntou um ato imponente de desobedincia civil. Nunca devemos nos esquecer de que tudo que Adolf Hitler fez na Alemanha era legal e tudo que os combatentes hngaros da liberdade fizeram na Hungria era ilegal . Era il egal ajudar e confortar um judeu na Alemanha de Hitler. Ainda assim, tenho certez a de que, se tivesse vivido na Alemanha naquele tempo, teria ajudado e confortad o meus irmos judeus. Se vivesse hoje em um pas comunista onde certos princpios caro s f crist foram suprimidos, defenderia abertamente a desobedincia s leis antirreligi osas do pas.

Tenho de fazer duas confisses sinceras a vocs, meus irmos cristos e judeus. Primeiro , tenho de confessar que ao longo dos ltimos anos decepcionei-me seriamente com o s brancos moderados. Quase cheguei lamentvel concluso de que a maior pedra no cami nho dos negros em seu avano rumo liberdade no o White Citizen s Counciler ou o membr o da Ku Klux Klan, mas os brancos moderados, que so mais zelosos da ordem do que da justia; que preferem uma paz negativa que a ausncia de tenso a uma paz positiva qu e a presena da justia; que dizem constantemente: concordo com vocs quanto ao objetiv o que buscam, mas no posso concordar com seus mtodos de ao direta ; que acreditam pate rnalisticamente que podem fixar o cronograma para a liberdade de outro homem; qu e vivem sob um conceito mtico do tempo e que constantemente aconselham o negro es pera por uma poca mais apropriada . A compreenso superficial de pessoas de boa vontad e mais frustrante do que a incompreenso completa de pessoa de m vontade. A aceitao m orna muito mais atordoante do que a rejeio total.

Eu tinha tido esperanas de que os brancos moderados compreenderiam que a lei e a ordem existem para o propsito de estabelecer a justia e que quando fracassam nesse propsito tornam-se represas estruturadas perigosamente que bloqueiam o curso do progresso social. Tinha tido esperanas de que os brancos moderados compreenderiam que a atual tenso no sul uma fase necessria da transio de uma detestvel paz negativa , em que os negros passivamente aceitavam suas injustas situaes difceis, para uma p az positiva e substantiva, em que todos os homens respeitaro a dignidade e o valo r da personalidade humana. Na realidade, ns que nos envolvemos em aes diretas pacfic as no somos os criadores da tenso. To-somente trazemos superfcie a tenso oculta que j existe. Descortinamo-la, para que possa ser vista e tratada. Como um furnculo que no pode ser curado enquanto estiver coberto, mas que deve ser exposto com toda a sua feiura aos remdios naturais do ar e da luz, a injustia tem de ser desvendada, com toda a tenso que sua exposio gera, luz da conscincia humana e ao ar da opinio na cional, antes que possa ser curada.

Em sua declarao, vocs afirmam que nossas aes, embora pacficas, devem ser condenadas po rque precipitam a violncia. Mas essa uma afirmao lgica? Isso no equivale a condenar u m homem roubado porque sua posse de dinheiro precipitou o ato mau do roubo? Isso no equivale a condenar Scrates porque seu compromisso inabalvel com a verdade e su as investigaes filosficas precipitaram o ato do povo mal orientado pelo qual o fize ram beber a cicuta? Isso no equivale a condenar Jesus porque sua singular conscinc ia divina e devoo inesgotvel vontade de Deus precipitaram o ato mau da crucificao? De vemos notar que, como os tribunais federais consistentemente afirmaram, errado i ncitar um indivduo a interromper seus esforos para obter seus direitos constitucio nais bsicos porque a jornada pode precipitar a violncia. A sociedade tem de proteg er o roubado e punir o ladro. Tambm tinha tido esperanas de que os brancos moderado s rejeitariam o mito concernente ao tempo em relao luta pela liberdade. Recebi h po uco uma carta de um irmo branco do Texas. Ele escreve: Todos os cristos sabem que a s pessoas de cor um dia recebero direitos iguais, mas possvel que vocs estejam com uma pressa religiosa grande demais. A cristandade precisou de quase dois mil ano s para alcanar o que tem hoje. Os ensinamentos de Cristo demoram a chegar a Terra . Essa concepo decorre de um trgico conceito errneo do tempo, da noo estranhamente irr cional de que h algo no prprio curso do tempo que inevitavelmente curar todos os ma les. Na realidade, o tempo em si neutro; pode ser usado quer destrutivamente, qu er construtivamente. Cada vez mais, sinto que as pessoas de m vontade usam o temp o de modo muito mais eficaz do que as pessoas de boa vontade. Ns nos arrependerem os, no tocante a essa gerao, no apenas das palavras e aes odiveis das pessoas ms, como tambm do silncio espantoso das pessoas boas. O progresso humano nunca advm da roda da inevitabilidade; ele deflui dos incansveis esforos de homens dispostos a serem colegas de trabalho de Deus, e, sem esse trabalho duro, o prprio tempo torna-se u m aliado das foras da estagnao social. Temos de usar o tempo criativamente, com bas e no conhecimento de que o tempo sempre est pronto para fazer o certo. Agora a ho ra de tornar real a promessa de democracia e de transformar nossa iminente elegi a nacional em um criativo salmo da fraternidade. Agora a hora de alar nossa poltic a nacional da areia movedia da injustia racial slida rocha da dignidade humana.

Vocs falam de nossa atividade em Birmingham como extrema. A princpio, fiquei um po uco decepcionado com o fato de amigos clrigos considerarem meus esforos pacficos co mo os de um extremista. Comecei a pensar sobre o fato de que me situo no meio de duas foras opostas na comunidade negra. Uma a fora da complacncia, composta em par te por negros que, como resultado de longos anos de opresso, esto to carentes de am or-prprio e da sensao de ser algum que se adaptaram segregao; e em parte de alguns s de classe mdia que, devido a certo grau de segurana acadmica e econmica e porque s e beneficiam de algum modo da segregao, tornaram-se insensveis aos problemas das ma ssas. A outra uma fora da amargura e do dio, que chega perigosamente perto de defe nder a violncia. Manifesta-se em vrios grupos nacionalistas negros que esto brotand o por todo o pas, sendo o maior e mais conhecido o movimento islmico de Elijah Muh ammad. Alimentado pela frustrao dos negros pela existncia contnua da discriminao racia l, esse movimento composto de pessoas que perderam a f nos Estados Unidos, que re pudiaram completamente o cristianismo e que concluram que o homem branco um demnio i ncorrigvel. Tentei me situar entre essas duas foras, dizendo que no precisamos imitar nem a in ao dos complacentes nem o dio e o desespero dos nacionalistas negros. Porque existe a maneira muito melhor do amor e do protesto pacfico. Sou grato a Deus por, medi ante a influncia da igreja negra, a maneira do pacifismo ter-se tornado uma parte essencial de nossa luta. Se essa filosofia no tivesse surgido, muitas ruas do su l estariam agora, tenho certeza, com rios de sangue. Estou ainda mais certo de q ue, se nossos irmos brancos repudiarem aqueles de ns que empregam aes diretas pacfica s como um bando de inflamados ou forasteiros agitadores , e se se recusarem a apoiar nossos esforos pacficos, milhes de negros buscaro, por frustrao e desespero, consolo e segurana em ideologias nacionalistas negras uma evoluo que inevitavelmente levaria a um assustador pesadelo racial.

Pessoas oprimidas no podem permanecer oprimidas para sempre. A nsia pela liberdade por fim manifesta-se, e foi isso que aconteceu com o negro americano. Algo em s eu interior lembrou-lhe de seu direito inato liberdade, e algo exterior lembroulhe que ele pode ser obtido. Consciente ou inconscientemente, ele foi apanhado p elo esprito da poca, e com seus irmos negros da frica e seus irmos amarelos e pardos da sia, da Amrica do Sul e do Caribe, o negro dos Estados Unidos est se movendo com uma sensao de incrvel urgncia rumo terra prometida da justia racial. Ao reconhecer-s e esse anseio vital que se apoderou da comunidade negra, entende-se prontamente por que manifestaes pblicas esto ocorrendo. O negro tem muitos ressentimentos reprim idos e frustraes latentes, e ele precisa libert-los. Ento, deixe-o marchar; deixe-o fazer peregrinaes pias s prefeituras; deixe-o ir em viagens pela liberdade e tente entender por que ele tem de faz-lo. Se suas emoes reprimidas no forem liberadas de m aneiras pacficas, buscaro expresso por meio da violncia; isso no uma ameaa, mas um fa o histrico. Assim, no disse ao meu povo: livre-se de seu desgosto . Antes, tentei diz er que esse desgosto normal e saudvel pode ser canalizado por escapes criativos c omo a ao direta pacfica. E agora esse mtodo est sendo denominado de extremista. Mas, embora tenha ficado inicialmente decepcionado ao ser classificado como extremist a, continuando a pensar sobre o assunto, gradualmente extra certa dose de satisfao do rtulo. No era Jesus um extremista do amor: Ame seus inimigos, abenoe aqueles que te amaldioam, faa o bem queles que te odeiam e reze por aqueles que desprezivelment e te usam e te atormentam ? No era Amos um extremista da justia: Deixem a justia fluir como as guas e a probidade como um rio que nunca para ? No era Paulo um extremista do evangelho cristo: Carrego no meu corpo as marcas do Senhor Jesus ? No era Martinho Lutero um extremista: Aqui estou; no tenho alternativa, ento que Deus me ajude ? E J ohn Bunyan: Ficarei na priso at o fim dos meus dias, at que faa da minha conscincia um matadouro ? E Abraham Lincoln: Esse pas no pode sobreviver metade escravo e metade l ivre ? E Thomas Jefferson: Temos essas verdades como auto-evidentes, de que todos o s homens nascem iguais... ? Assim, a questo no se seremos extremistas, mas que tipo de extremistas seremos. Seremos extremistas do dio ou do amor? Seremos extremista s da preservao da injustia ou da extenso da justia? Naquela cena dramtica do Calvrio, rs homens foram crucificados. Nunca devemos nos esquecer de que todos os trs foram crucificados pelo mesmo crime o crime de extremismo. Dois eram extremistas da i

moralidade e, assim, estavam abaixo dos demais. O outro, Jesus Cristo, era um ex tremista do amor, da verdade e do bem, e, por conseguinte, ergueu-se acima dos d emais. Talvez o sul, o pas e o mundo estejam com uma terrvel carncia de extremistas criativos. Tivera esperana de que os brancos moderados notariam essa carncia. Talvez estivess e otimista demais; talvez esperasse demais. Suponho que deveria ter percebido qu e poucos membros da raa opressora podem compreender os graves gemidos e os anseio s apaixonados da raa oprimida, e que menos ainda tm a perspiccia para notar que a i njustia tem de ser extirpada por aes fortes, persistentes e determinadas. Sou grato , contudo, pelo fato de que alguns de nossos irmos brancos do sul alcanaram o sign ificado dessa revoluo social e empenharam-se nela. Eles ainda so muito poucos em qu antidade, mas so muitos em qualidade. Alguns como Ralph McGill, Lillian Smith, Ha rry Golden, James McBride Dabbs, Ann Braden e Sarah Patton Boyle escreveram sobr e nossa luta em termos eloquentes e profticos. Outros marcharam conosco por ruas sem nome do sul. Debilitaram-se em prises imundas, infestada por baratas, sofrend o os abusos e a brutalidade de policiais que os veem como sujos amantes dos negro s . Diferentemente de tantos de seus irmos e irms moderados, reconheceram a urgncia d o momento e sentiram a necessidade de poderosos antdotos de ao para combater a doena d a segregao. Deixem-me tomar nota de minha outra grande decepo. Decepcionei-me to imen samente com a igreja branca e suas lideranas. claro, h algumas notveis excees. No me squeo do fato de que cada um de vocs tomou algumas posies significativas nesse tema. Louvo-o, reverendo Stallings, pela sua postura crist no ltimo domingo, ao receber negros nos seus servios de devoo de maneira no-segregacionista. Louvo os lderes catli cos desse Estado por terem integrado o Spring Hill College muitos anos atrs. Mas, apesar dessas notveis excees, tenho de sinceramente reiterar que me decepcione i com sua igreja. No digo isso como um daqueles crticos negativos que sempre conse guem encontrar algo errado na igreja. Digo isso como um sacerdote do evangelho, que ama a igreja; que foi acalentado em seu seio; que tem sido sustentado por su as bnos espirituais e que permanecer fiel a ela enquanto o fio da vida estender-se. Quando fui de repente catapultado liderana do protesto dos nibus em Montgomery, Al abama, h alguns anos, achei que seramos apoiados pela igreja branca. Achei que os sacerdotes, os padres e os rabinos brancos do sul estariam entre os nossos mais firmes aliados. Ao contrrio, alguns foram completos oponentes, recusando-se a com preender o movimento pela liberdade e deturpando seus lderes; muitos outros foram mais cautelosos do que corajosos e permaneceram mudos atrs da segurana anestesian te das janelas de vitral. A despeito de meus sonhos despedaados, vim a Birmingham com a esperana de que a li derana religiosa branca dessa comunidade veria a justia de nossa causa e, com prof unda preocupao moral, serviria como canal atravs do qual nossas justas queixas alca nariam a estrutura do poder. Tivera esperana de que cada um de vocs compreenderia. Mas, de novo, decepcionei-me. Ouvi numerosos lderes religiosos sulistas admoestarem seus devotos a cumprir a de ciso contra a segregao porque a lei, mas ansiei por ouvir sacerdotes brancos declar arem: Sigam esse decreto porque a integrao moralmente correta e porque o negro seu irmo. Em meio a barulhentas injustias infligidas sobre o negro, observei membros da igreja permanecerem distancia e declamarem irrelevncias pias e platitudes carola s. Em meio a uma vigorosa luta para livrar nosso pas da injustia racial e econmica, ouvi muitos sacerdotes dizerem: Esses so temas sociais, com os quais o evangelho no tem nenhuma preocupao real . E vi muitas igrejas empenharem-se numa religio complet amente de outro mundo que faz uma estranha e no-bblica distino entre o corpo e a alm a, entre o sagrado e o secular. Viajei acima e abaixo por Alabama, Mississipi e todos os outros estados sulistas . Em dias sufocantes de vero e manhs revigorantes de outono, contemplei as lindas igrejas do sul, com seus cumes majestosos apontados em direo aos cus. Admirei os pe

rfis impressionantes dos amplos edifcios de educao religiosa. Repetidamente, peguei -me perguntando: Que tipo de pessoa ora aqui? Quem seu Deus? Onde estavam suas vo zes quando dos lbios do governador Barnett respingaram palavras de interposio e nul ificao? Onde elas estavam quando o governador Wallace deu um toque de clarim em fa vor do desafio e do dio? Onde estavam suas vozes de apoio quando homens e mulhere s negros, feridos e exaustos, decidiram levantar-se dos calabouos escuros da comp lacncia at as colinas claras do protesto criativo? Sim, essas perguntas ainda esto na minha mente. Em decepo profunda, chorei pela fro uxido da igreja. Mas estejam certos de que minhas lgrimas foram lgrimas de amor. No pode existir decepo profunda onde no existe amor profundo. Sim, amo a igreja. Como poderia no amar? Estou na posio um tanto singular de filho, neto e bisneto de prega dores. Sim, vejo a igreja como o corpo de Cristo. Mas, oh!, como maculamos e dei xamos cicatrizes nesse corpo por meio da negligncia social e por meio do medo de sermos no-conformistas.

Houve um tempo em que a igreja era bastante ponderosa no tempo em que os primeir os cristos regozijavam-se por ser considerados dignos de ter sofrido por aquilo e m que acreditavam. Naqueles dias, a igreja no era apenas um termmetro que registra va as idias e princpios da opinio pblica; era um termostato que transformava os cost umes da sociedade. Quando os primeiros cristos entravam em uma cidade, as pessoas no poder ficavam transtornadas e imediatamente buscavam condenar os cristos por serem perturbadores da paz e forasteiros agitadores . Mas os cristos prosseguiam, com a convico de que eram uma colnia do cu , que devia obedincia a Deus e no ao homem. Peq os em nmero, eram grandes em compromisso. Eles eram intoxicados demais por Deus p ara serem astronomicamente intimidados . Com seu esforo e exemplo, puseram um fim em maldades antigas como o infanticdio e duelos de gladiadores. As coisas so diferen tes agora. Com tanta frequncia a igreja contempornea uma voz fraca, ineficaz com u m som incerto. Com tanta frequncia uma arquidefensora do status quo. Longe de se sentir transtornada pela presena da igreja, a estrutura do poder da comunidade no rmal confortada pela sano silenciosa e com frequncia sonora da igreja das coisas ta is como so. Mas o julgamento de Deus pesa sobre a igreja como nunca pesou. Se a igreja atual no recuperar o esprito de sacrifcio da igreja primitiva, perder sua autenticidade, ser privada da lealdade de milhes e ser descartada como um clube social irrelevante com nenhum significado para o sculo XX. Todos os dias, encontro pessoas jovens c uja decepo com a igreja tornou-se uma repugnncia absoluta. Talvez tenha sido mais uma vez otimista demais. Estar a religio organizada ligada inextricavelmente demais ao status quo para salvar o pas e o mundo? Talvez deva d irigir minha f igreja interior, espiritual, a igreja dentro da igreja, como a ver dadeira ekklesia e a esperana do mundo. Mas, de novo, sou grato a Deus por alguma s almas nobres das fileiras da igreja organizada terem rompido as correntes para lisantes do conformismo e unido-se a ns como parceiros ativos na luta pela liberd ade. Eles abandonaram suas congregaes seguras e percorreram as ruas de Albany, Gerg ia, conosco. Desceram as rodovias do sul em viagens tortuosas pela liberdade. Si m, foram para a cadeia conosco. Alguns foram expulsos de suas igrejas, perderam o apoio de seus bispos e colegas sacerdotes. Mas agiram com a f de que o bem derr otado mais forte do que o mal triunfante. Sua testemunha tem sido o sal espiritu al que tem preservado o verdadeiro significado do evangelho nesses tempos turbul entos. Eles cavaram um tnel de esperana atravs da montanha negra da decepo. Espero qu e a igreja como um todo enfrente o desafio nessa hora decisiva. Mas mesmo que a igreja no venha ajudar a justia, no perco a esperana no futuro. No tenho medo a respe ito do resultado de nossa luta em Birmingham, mesmo que nossas razes sejam no mom ento mal compreendidas. Alcanaremos a meta da liberdade em Birmingham e no mundo inteiro, porque a meta dos Estados Unidos a liberdade. No importa se estamos ofen didos e escarnecidos, nosso destino est ligado ao destino dos Estados Unidos. Ant es de os peregrinos desembarcarem em Plymouth, estvamos aqui. Antes de a pena de Jefferson desenhar as palavras majestosas da Declarao de Independncia atravs das pgin

as da histria, estvamos aqui. Por mais de dois sculos, nossos antepassados trabalha ram nesse pas sem receber salrios; eles colheram o algodo; eles construram as casas de seus senhores enquanto sofriam injustias crassas e humilhaes vergonhosas e, no e ntanto, com uma vitalidade sem fim, continuaram a prosperar e a desenvolver-se. Se as crueldades inenarrveis da escravido no puderam parar-nos, a oposio que enfrenta mos agora certamente fracassar. Ganharemos nossa liberdade porque a herana sagrada de nosso pas e a eterna vontade de Deus esto incorporadas nas nossas sonoras exign cias. Antes de encerrar, sinto-me impelido a mencionar outro ponto em sua declar ao que me perturbou profundamente. Vocs calorosamente elogiaram a fora policial de B irmingham por manter a ordem e impedir a violncia . Duvido que teriam elogiado to calor osamente a fora policial se tivessem visto seus ces afundando seus dentes em negro s desarmados, pacficos. Duvido que teriam elogiado to rapidamente os policiais se fossem observar seu tratamento horrvel e desumano dos negros aqui na priso municip al; se fossem v-los empurrar e amaldioar velhas mulheres negras e jovens meninas n egras; se fossem v-los estapear e chutar velhos homens negros e jovens meninos; s e fossem observ-los, como fizeram em duas ocasies, negar-nos comida porque queramos cantar nossa orao juntos. No posso acompanh-los no seu louvor ao departamento de po lcia de Birmingham. verdade que a polcia demonstrou um nvel de disciplina ao lidar com os manifestante s. Nesse sentido, eles se conduziram um tanto pacificamente em pblico. Mas com que propsito? Para preservar o sistema maligno da segregao. Ao longo dos ltimos anos, co ntinuamente preguei que o pacifismo exige que os meios que usamos devem ser to pu ros quanto os fins que buscamos. Tentei deixar claro que errado usar meios imora is para alcanar fins morais. Mas agora tenho de afirmar que isso to errado, ou tal vez ainda mais errado, quanto usar meios morais para preservar fins imorais. Tal vez o Sr. Connor e seus policiais tenham sido um tanto pacficos em pblico, como fo i o coronel Pritchett em Albany, Gergia, mas eles usaram os meios morais do pacif ismo para manter o fim imoral da injustia racial. Como T. S. Eliot disse: A ltima t entao a maior traio: fazer a coisa certa pelo motivo errado.

Gostaria que vocs tivessem louvado os sit-inners e manifestantes negros de Birmin gham pela sua coragem sublime, sua disposio para sofrer e sua disciplina incrvel em meio a uma grande provocao. Um dia, o sul reconhecer seus verdadeiros heris. Eles s ero os James Merediths, com o nobre senso de justia que lhes permite enfrentar ban dos zombeteiros e hostis, e com a solido agonizante que caracteriza a vida do pio neiro. Eles sero as velhas, oprimidas, castigadas mulheres negras, simbolizadas e m uma velha mulher de setenta e dois anos de idade de Montgomery, Alabama, que s e ergueu com um senso de dignidade e com seus iguais decidiu no viajar em nibus se gregacionistas, e que respondeu com profundidade agramatical a algum que lhe inda gou sobre seu cansao: Meus p est cansado, mas minha alma est em paz. Eles sero os estu antes colegiais e universitrios, os jovens sacerdotes do evangelho e uma multido d e seus pais, corajosa e pacificamente sentando-se em aparadores e dispostos a ir para cadeia por amor conscincia. Um dia, o sul saber que quando esses filhos dese rdados de Deus sentaram-se em aparadores, estavam na verdade fazendo jus ao que h de melhor no sonho americano e o que h de mais sagrado nos valores de nossa hera na judaico-crist, desse modo trazendo nosso pas de volta queles grandes poos de democ racia que foram cavados em profundidade pelos pais fundadores na sua formulao da C onstituio e da Declarao de Independncia. Nunca escrevi uma carta to longa. Temo que seja longa demais para tomar seu tempo precioso. Posso lhes garantir que teria sido muito menor se a tivesse escrito e m uma mesa confortvel, mas o que mais se pode fazer quando se est sozinho em um ce la apertada a no ser escrever longas cartas, pensar longos pensamentos e rezar lo ngas oraes? Se disse algo nessa carta que exagera os fatos e indica uma impacincia imoderada, peo que me perdoem. Se disse algo que atenua os fatos e indica uma pacincia que m e permite conciliar-me com algo menor do que a fraternidade, peo a Deus que me pe rdoe.

Espero que essa carta encontre-os fortes em sua f. Espero tambm que as circunstncia s em breve permitam que me encontre com cada um de vocs, no como um integracionist a ou um lder dos direitos civis, mas como um colega clrigo e um irmo cristo. Tenhamo s todos esperana em que as nuvens negras do preconceito desapaream em breve e a ne blina profunda da incompreenso dissipe-se das nossas comunidades cheias de medo, e que em um amanh no muito distante as estrelas radiantes do amor e da fraternidad e brilhem sobre nosso grande pas com toda a sua beleza cintilante. Sinceramente, pela causa da Paz e da Fraternidade, Martin Luther King, Jr. 16 de abril de 1963.