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Y por qu elegir un pez fsil como icono de este trabajo?

Pues porque existen fotografas y grabados del siglo XIX, donde aparecen personas pescando con caas en la orilla del Mapocho, testimonios de la existencia de una variedad perdida y hoy desconocida de peces, que sealan el ms curioso pero desdeado caso de especies extintas del Barrio Mapocho, que dan contenido al presente estudio

A la memoria del periodista y escritor Renn Valds von B., mapochino y chimbero de toda una vida, a quien regalar el ltimo captulo de este libro.

AGRADECIMIENTOS ESPECIALES corresponden para todos los que me ayudaron o facilitaron desinteresadamente, de un modo u otro, el desarrollo de este trabajo y creyeron en el proyecto de este debutante: Csar Parra, Rodrigo Arias, Lila Caldern, Hermann Mondaca, Hans Fiebig, Marcelo Villalba, Gonzalito Orellana, Mario Rojas T., Fabiola Vallesteros, Mauricio Valenzuela y muchos, muchos otros que por espacio slo saludar en general Tambin los miembros y lectores de la Red Chilena de Amigos del Patrimonio Cultural y a los del Centro Cultural del Patrimonio Histrico de Chile A todos los personajes de Barrio Mapocho que me sirvieron de informantes y testigos: don Nano por sus valiosos recuerdos, a Juanito, verdadero gua turstico del sector de la ex Crcel, a doa Gloria y sus aos en las distribuidoras de ropa americana, a doa Adia la dama de las flores, a Adrin por mostrarme sus fotografas con la demolicin de las prgolas, a doa Margarita con sus revistas de calle Esmeralda, a don Enrique, don Kike, por sus recuerdos de la poca dorada de los hoteles del barrio; a los comerciantes, estacionadores de vehculos, trabajadores, barmen, camareras, cocineras, chiquillas felices y policas que saban justo dnde confirmar el dato que faltaba. A todos los coleccionistas particulares y colaboradores que en forma annima y sin ostentaciones ni exigencias me facilitaron documentos, fotografas, postales y pequeos tesoros de su propiedad para ser mostrados en aqu Y a todos aquellos que alguna vez conoc y que ya no se hallan entre nosotros, pero que estuvieron vinculados de una u otra manera a estos barrios de las riberas del Mapocho: Oreste Plath, Alfonso Caldern, Miguel Serrano, Dr. Juan Grau, Renn Valds, Luis Cornejo, Ricardo Liao, Ernesto Lpez, Juan Nahum, Leandro Espinoza, Ren Huesillo, Mara Chirigua, la Madre Teresa, Elas Maturana y mi abuelo Ren Naudn, entre otros Cada parte de la historia de ellos mismos me ha servido para completar la de Mapocho.

LA VIDA EN LAS RIBERAS


especies Crnica de las especies extintas del Barrio Mapocho TOMO I

Cristian Salazar Naudn Cristian


EDICIONES URBATORIVM Publicacin digital independiente sin fines de lucro Santiago de Chile 2011

La Vida en las Riberas

LA VIDA EN LAS RIBERAS Crnica de las especies extintas del Barrio Mapocho
Cristian Salazar Naudn Ediciones URBATORIVM urbatorium.blogspot.com urbatorium@gmail.com Santiago de Chile 2011 Obra licenciada por:

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Cristian Salazar Naudn

COMENTARIOS PRELIMINARES

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Improvisando una presentacin 155 para 155 crnicas


De alguna manera, todos los santiaguinos estamos ligados al Barrio Mapocho: vinculados a travs de sus mercados, sus actividades y espectculos en el centro cultural de la estacin, o en sus restaurantes econmicos con las populares cantinas de vino pipeo y tintolio navegado o en borgoa. El nexo es ineludible. Nunca faltar, as, al menos un lugar de este barrio que haya influido en alguna parte de la vida del santiaguino promedio: quien no haya alcanzado a conocer los trenes de la terminal y los tugurios paleolticos de calles como Bandera, de seguro s estar familiarizado con las caas de terremoto de La Piojera y el Wonder Bar o las fritangas de oscuros aceites centenarios en veredas trepadas por el intenso comercio callejero, como Puente, 21 de Mayo o Independencia. Ayer, eran pescados con batido, picarones y pequenes los que burbujeaban chispeando en su quemante ardor al aire libre; ahora son empanaditas y sopaipillas, a veces rellenas de cscaras de queso las primeras y sin un gramo de zapallo las segundas. Cada generacin encuentra y recibe as, lo propio Lo bueno y lo malo del barrio mapochino. Dominan la existencia de esta identidad grandes unidades urbanas y de actividad social (real o simblica), que han ido acumulndose en la historia del barrio como las mejores piezas de exhibicin en la repisa de un coleccionista acaudalado. Jerrquicamente, osaramos proponerlas en el siguiente orden de relevancia: 1. 2. 3. La Estacin Mapocho, hoy centro cultural y principal referente arquitectnico del sector. El Mercado Central, con su histrico edificio eje de la actividad comercial de Mapocho y segundo referente arquitectnico en la percepcin del barrio. El Mercado de La Vega y su reflejo en La Vega Chica, mercado esencialmente popular al que se suman las prgolas y la feria Tirso de Molina, recientemente remodeladas en un nuevo conjunto propio. La lnea de ro Mapocho, estableciendo una divisoria o corte en la ciudad que, sin embargo, no logra romper la identidad comn del barrio que ocupa ambas riberas y que, adems, ha tenido sus propios habitantes interiores. Los puentes del Mapocho, cada uno con una actividad intensa y propia sobre sus plataformas, y a veces tambin bajo las mismas. Desde el desaparecido

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Cal y Canto en adelante, son estos puentes los que hacen de los barrios a cada lado del ro un slido vecindario nico. Empero, por instantes se hace un tanto difcil precisar cul es el rea que merece ser considerada como el Barrio Mapocho, propiamente tal. La concentracin del comercio nos da alguna pista, pero hay elementos que confunden, haciendo difusos los deslindes imaginarios o concretos que otros hayan pretendido establecerle, con ms dogmatismo y desde criterios factuales. Algunos tienden a marginar de Mapocho, adems, al espacio ribereo de La Chimba, el tradicional barrio al Norte del ro que naciera casi con Santiago mismo. No aporta mucho el que tambin lleve el nombre de Mapocho la avenida que sale justamente desde lo que podramos considerar el lmite poniente del barrio, ya casi fuera de su espacio vital o de su lebensraum urbano, parafraseando a Ratzel, calle que surge a metros de avenida Presidente Balmaceda en un tramo que antes fuera llamada Mapocho, como para agravar ms las confusiones a las que intentaremos hacer frente en este trabajo. Por impropia costumbre, otros relacionan con el ttulo de Mapocho a avenidas como Cardenal Caro o General Mackenna. Es como si la tendencia nominal de Mapocho fuese tan fuerte y determinante en el barrio homnimo, que alcanza incluso para toda la toponimia local: para todas sus calles grandes o avenidas y la comprensin misma del vecindario en que se hallan. Todo aqu, es Mapocho. Quizs, estamos demasiado acostumbrados a una ciudad sin transiciones en el paisaje urbano, donde resulta ms bien sencillo fijar de manera matemtica y taxativa los lmites geogrficos de barrios, comunas, provincias o regiones completas. Y tambin sus lmites sociales y culturales, como sucede con el injusto estigma que se le ha hecho padecer tanto tiempo ya a la Plaza Italia (Baquedano). En una primera lectura, Barrio Mapocho cumplira con este patrn extrao de ordenamiento, casi ajustado al mecanismo del tablero. Por consiguiente, todo lo que queda dentro de l es Mapocho, y se vuelve as mapochino, mismo gentilicio que algunos pases vecinos nos lo proponen como sinnimo de chileno, equivalente al amaznico del brasileo o al platense del argentino, no obstante la humildad casi penosa de nuestro ro respectivo y referente para semejante sincdoque, comparativamente hablando. Pero en el mismo barrio mapochino tambin sucede un fenmeno paralelo difcil de precisar con trazas exactas sobre sus calles y siendo, quizs, el ms importante en su identificacin como unidad general dentro de la ciudad: desde nuestro punto de vista, es un espacio en la cultura popular en el colectivo-cognitivo urbano, ms que en lo meramente toponmico o geogrfico; algo ligado tanto a la bondad de la naturaleza del tramo de ro que all nos dispuso la Creacin, como a la posterior

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presencia de los ncleos de irradiacin de vida hacia todo el entorno, que permiti definir con ms propiedad la caracterstica del barrio Divinidad, naturaleza y humanidad se juntan en estos rincones de Mapocho, entonces. El barrio es, en consecuencia, un cuo ciudadano que ha crecido en el sector de puentes, estaciones de trenes y tranvas, hoteles, iglesias, cantinas y bares a las orillas del ro del mismo nombre. Si acaso debisemos ajustarlo necesariamente a la geografa urbana del sector y a lo que nos parece corresponde a la percepcin popular del barrio, no sin algn titubeo apostaramos a colocar sus lmites al oriente por ah por Recoleta y San Antonio; y aproximadamente por las cuadras que anteceden a Vivaceta y por Amuntegui, al poniente; de Norte a Sur, en cambio, el circuito cultural y costumbrista de Barrio Mapocho parece estar definido por ah cerca de las primeras cuadras de las avenidas Independencia y Recoleta hasta ms o menos Antonia Lpez de Bello, de un lado; y hasta la calle Rosas y Esmeralda, del otro y quizs ms importante lado de todo el vecindario. Curiosidad enorme es, entonces, que mientras se han realizado estupendos trabajos y gruesas recopilaciones de crnicas en torno a otros barrios tradicionales de Santiago, como es el caso de La Chimba (Justo Abel Rosales, Carlos Lavn) o Yungay (Jos Rafael Carranza, Fidel Araneda Bravo), la historia de Mapocho permanece ms bien marginada de este inters; o, cuanto menos, fragmentada en distintas fuentes sin grandes pretensiones de conectarse entre s, repartida como el rompecabezas del mapa de un tesoro. Reunir todas estas piezas de la historia del barrio se convierte en un desafo fatigante, con algo de ilusin frustrada en ms de un momento. Tarea dificultosa es sta, entonces, al involucrar una partida casi desde el punto cero. Sabemos de sobra que la mayora de las bsquedas de riquezas se quedan en slo eso: bsquedas interminables. No llegar a nada aumenta la ambicin de nuevos excavadores y consagra las empresas en la categora de mitos irrenunciables, proyectos como aqul que el poeta Santos Chocano se esmer en consumar a orillas de nuestro ro, buscando un inexistente tesoro precisamente junto al Barrio Mapocho, por all por Miraflores, obteniendo como recompensa slo una multa municipal, la burla de los escpticos y una maldicin de subterrneos perdidos que lo llevara a la tumba. En nuestro caso, sin embargo, creemos haber tenido mejor suerte que Chocano buscando sus tesoros: hemos logrado armar el mapa para dar con la fortuna extraviada en las hebras histricas del barrio. Y, con l, hemos recolectado tambin parte de esa estela de monedas de oro que ha ido dejando la biologa urbana y su evolucin antropolgica local, regadas a lo largo de cinco siglos de trnsito. Empresa imposible sera desempolvar y reunir todos los fragmentos que pertenecieron, alguna vez, a este lugar de la ciudad; todos aquellos que ya no se

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encuentran en l, ingresando a la dimensin de las especies extintas de Mapocho, que motivan nuestra investigacin. Pero buscaremos, al menos, la forma ptima de extraer desde el recuerdo ajeno y propio aquellas que han sido parte interesante en la formacin del carcter y la identidad del barrio, all en el secreto de su ntimo bal de gemas y doblones. Veremos, entonces, qu resulta de este intento. CRISTIAN SALAZAR NAUDN En Santiago de Chile, invierno de 2010

Algunas advertencias sobre este trabajo


Mi abuela materna, Julia, tena un rito anual: sacar de los cachureos de su autobiografa jams escrita, una caja con innumerables fotografas antiguas de la familia y los amigos, y comenzar a mirarlas una por una explicndole a alguno de los nietos presentes todas las historias que se encontraban detrs de cada postal de esas imgenes sepias, de esos congelados del tiempo conectados a lo ms profundo de sus recuerdos de toda una vida. Slo ella poda descifrarlas; revelar sus misterios y sacarlas de la codificacin arcana, pues contaba con los conocimientos, las pistas y las memorias para tal desafo. Tena las claves. Cmo lamento no haber tomado apuntes de sus charlas para cada imagen. Los recuerdos prestados se pierden ms rpido que los propios y hoy, cuando ella no est, slo veo escenas pintorescas en esas mismas fotografas, por las que paseo la mirada intentando adivinar el misterio de cada una, ya que las descripciones de mi abuela se marcharon con ella. Slo veo imgenes en blanco y negro de lo que, en realidad, fueron coloridos bailes en festivales florales; o gente posando en vehculos deportivos cuya existencia nunca imagin en el Chile de esos aos; o grandes reuniones de hombres sin edad, uniformados en bigotitos cortos y peinados de reflejos hmedos. Slo puedo ver, suponer e interpretar; mas no saber la verdad, su misterio. Las fotografas ya no volvern a hablarme. Sin la gua necesaria y careciendo de la fuente apropiada, la investigacin de la historia urbana tropieza con los mismos problemas de una foto vieja guardando un secreto que ya se fue a la cripta. Cada fecha, cada detalle abre las puertas a una progresin de trabajo indagatorio, generando un estallido de nuevas preguntas y nuevas necesidades consecutivas de completar informacin, como la famosa mariposa prehistrica del cuento de Bradbury.

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Me atrevera a decir que, salvo por casos especiales como el de Eugenio Pereira Salas, la historia urbana, patrimonial y cultural chilena ha sido oficio y entretencin ms bien de comunicadores e investigadores innatos que de historiadores propiamente dichos. Hubo algunos que, de hecho, deben a sus trabajos de esta temtica el pasaporte para entrar en los estrechos crculos y academias de la historia o grupos relacionados. All estn los ejemplos de Oreste Plath, Alfonso Caldern, Sady Zaartu, Antonio Acevedo Hernndez o Ren Len Echaz, entre otros a quienes hemos recurrido ampliamente para este trabajo. Y es que el criollismo, el folclore o el anecdotario de las ciudades y las memorias de sus barrios antiguos, no pareca estar siempre en el lado del inters de la alta intelectualidad con pergaminos de academicismo historiogrfico. Juan Luis Espejo, por ejemplo, era ingeniero; y Carlos Pea Otaegui inici sus voluminosas investigaciones motivado por el inters personal en las antigedades y en las semblanzas histricas, mucho antes de vincularse a la Academia Chilena de la Historia. Incluso nuestro Premio Nacional de Historia 1984 y uno de los ms reputados eruditos de la historia urbana nacional, Gabriel Guarda, es sacerdote y arquitecto de formacin, devenido en historiador por su ardiente pasin manifiesta hacia la vida secular de las ciudades. Por lo descrito es que, salvo en algunos cuantos casos, hubo momentos en que pareciramos encontrar esa actitud de postergacin o desinters en la historia y la crnica que se escriben en la urbe: en los bares, las calles empedradas, las barriadas antiguas. Generalmente, la atencin se concentra slo sobre los mercados, el comercio grande y pequeo, la revisin de la educacin y los movimientos sociales, tema este ltimo muy cotizado en la actual generacin de historiadores. As pues, si esta investigacin sobre Barrio Mapocho llega a tener algn grado de novedad para la crnica urbana santiaguina, acaso habr de tratarse -en gran medida- de una consecuencia de este mismo escenario ms que al mrito de quien escribe. Son temas que, de alguna manera, han quedado confiados a las manos de quienes decidan redactar desde la grafomana y la nostalgia, ms que desde el academicismo, distrado en sus propios y legtimos caudales. Muy, muy por debajo de los nombres aqu mencionados, el individuo mapochino por adopcin que soy ha decidido avanzar en la aventura de ser cronista retrospectivo, para un tema slo abordado en forma parcial pero que sigue representado en ausencia por ese gran vaco de informacin sobre una parte integral de la ciudad de Santiago, que es Barrio Mapocho. ste no es un libro de historia, por lo tanto. No lo es, ni pretende serlo. Tampoco podra ser una gua tcnica, ni una coleccin de curiosidades para hacer vibrar al turista o al visitante espordico de la ciudad. Y, por no responder a esos parmetros sino a la bsqueda personal, sincera y honesta de hechos que completan el

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panegrico de un barrio, tambin me tomo mis libertades. Las empiezo con mis licencias para conceptualizar este trabajo en la temtica de una investigacin de especies extintas; y las contino en todo el resto, hasta para presentar las anotaciones de pie de pgina sealando la fuente de informaciones comentadas o de las citas directas, en un estilo que creo ms cmodo al lector corriente: ttuloautor-editorial-lugar-ao-pgina, y no con esas enfermizas abreviaturas de libros ms tcnicos, donde los editores apuntan lo que parece ser ms bien una pasada de lista, empezando con el apellido antes del nombre y ahorrndose obsesivamente todo el espacio posible, inutilizando as las referencias de las fuentes y obligando al lector a volver atrs para poder descubrir cul es el libro con la nota op. cit. o Ibd., que ya son las muletillas favoritas de los investigadores de profesin y sus libros respectivos. Si acaso debo describir el contenido y el formato de este trabajo, entonces, no tengo ms alternativa que proponerlo como una investigacin-narracin casi familiar o amistosa, basada en recuerdos de distintas fuentes; en esculcar testimonios, memorias, evidencias, suposiciones, teoras, mitos. Equivale este esfuerzo, ms exactamente, a lo que habra sido el ejercicio de tomar apuntes de mi abuela cuando revisaba una por una sus comentadas fotografas de bordes gastados y resecos, e intentaba trasladarnos detalladamente al momento del mundo en que sus imgenes fueron captadas, con las claves de descifrado que estaban slo en su memoria. Cada parte del puzle que completa la historia de Mapocho es como una abuela con su propia caja de fotografas roosas intentando hacerlas hablar; como cada fragmento de un todo, disperso cual porcelana estrellada en el suelo. Incluso a riesgo de intrusismo, me haba propuesto, originalmente, la tarea de completar toda la semblanza del Barrio Mapocho desde sus orgenes hasta nuestros das, en este formato tambin personal escogido desde esa misma pasin encaprichada Qu ingenuidad!, porque en el camino he advertido que intentaba materializar una quimera imposible, al pretender resumir toda esta epopeya mapochina en un solo trabajo... Hoy completamos todo este volumen apenas con lo que fueron sus especies extintas: aquellas unidades, edificios, instituciones y personajes que pertenecieron al Barrio Mapocho (y viceversa), que formaron parte de la identidad que se conserva en l hasta nuestros das. Especies que, por alguna razn, ya no estn entre nosotros, pasando a existir slo en la memoria etrea; esa que flota precariamente sobre el abismo del olvido, como las imgenes congeladas en las fotografas viejas. El tiempo dir, entonces, si acaso es ste el primero de una serie de trabajos relativos al barrio de las riberas del Mapocho, y si merece alguna secuela que siga por la senda de completar la rotativa del archivo general de sus recuerdos como histrico sitio que es dentro de nuestra ciudad de Santiago.

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Conjuncin de los espacioscuatro espacios-tiempos del barrio


Antes de entrar en materia llana y llena, nos parece necesario hacer un alcance sobre el criterio del que nos hemos valido para definir el espacio temporal, fsico y cultural del Barrio Mapocho y que hemos presentado de mantera general al sealar sus deslindes de acuerdo a la percepcin popular que existe del mismo. Muchos siguen creyendo que Mapocho es un lugar relativamente nuevo para la historia de la urbe: un escenario reciente dentro de la ciudad, que nace en gran medida por las cuadras que Santiago le arrebat con citadina soberbia al ro, durante las canalizaciones ejecutadas hacia los albores de la Guerra Civil de 1891. Y es un hecho que gran parte del barrio como tal, aqul que hoy identificamos como Mapocho, est sentado principalmente de esas cuadras que no existan hasta que el ro fuera estrechado y atrapado en el canal de poderosos muros de piedra que an lo contienen, obligndole al eterno cautiverio. Otros son ms severos: consideraran que Mapocho consolida su identidad como barrio recin con la construccin de la estacin de trenes, pasado el Primer Centenario en 1910, formidable estructura que tambin est erigida sobre aquellos espacios arrebatados al ro durante su canalizacin. Sin embargo, la existencia cultural del barrio, su identidad propia como vecindario riberano y su orientacin como enclave de tradiciones histricas y populares de Santiago, son caractersticas muy anteriores, como demostraremos. Y a quienes se resistan a aceptar estas hojas ms viejas de su currculo como barrio, se los puede arrastrar de una oreja por la tabla cronolgica, hasta mostrarles el vnculo de Mapocho con el nacimiento mismo de la ciudad de Santiago del Nuevo Extremo, en los orgenes de esa pobre Capitana General fundada por don Pedro de Valdivia con una mano en el sable y otra en cruz. Barrio Mapocho es, desde nuestro enfoque de su trascendencia hacia ambos sentidos en la lnea del tiempo, el resultado de la conjuncin histrica de otros cuatro barrios, surgidos a su vez en cuatro etapas distintas de la vida de Santiago. Cuatro espacios-tiempos, en otras palabras. Ordenados con arreglo al calendario, tales fracciones histricas y geogrficas del Barrio Mapocho actual han sido las siguientes: 1. La Chimba Riberea o Ribera Norte: corresponde a todo el sector de este antiguo barrio que se extiende ms o menos entre Recoleta e Independencia a orillas del ro, en lo que fuera la vieja vega del Mapocho y que se remonta a los

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tiempos de la Colonia. En la percepcin de la gente del sector, es el rea de la orilla Norte visible desde la ribera opuesta, y que tiene vnculos tan estrechos con el resto del barrio que es advertida como parte efectiva del mismo. All se encuentran hoy La Vega Central, el ex Teatro Balmaceda, la calle Artesanos, las Prgolas de las Flores, la Piscina Escolar y los templos de la Recoleta, del Carmen de San Rafael y del Santo Nio de Praga. Esta parte, con frecuencia, es excluida de las descripciones formales de lo que hoy conocemos como el Barrio Mapocho, por parte de quienes consideran que su permetro slo se halla en la ribera Sur. Sin embargo, son tan fuertes e importantes las interacciones entre ambos lados del ro, que nos parece imposible excluir al borde chimbero de la identidad del barrio en general. 2. El Mercado Central y su vecindario comercial: es el barrio y las cuadras que crecen, primero, en torno a la Plaza de Abasto durante la post Independencia, y luego alrededor del nuevo Mercado Central que se funda sobre este mismo sitio ya en los tiempos de la Intendencia de don Benjamn Vicua Mackenna, en la segunda mitad del siglo XIX, all en la ribera Sur del ro. Adems del imponente edificio del mercado, se encuentran en este sector los restaurantes, marisqueras, tiendas tradicionales del comercio del barrio y las antiguas casas o pasajes de baratillos que todava sobreviven por algunas de las cuadras que rodean al recinto principal, adems de la Plaza del Mercado, la Plazuela Prat con su faro monumental recordando a los hroes de Iquique; la Posada del Corregidor y la estacin del Metro Cal y Canto, entre otros referentes. Es un sector marcado por la fortaleza del comercio popular y por la intensa oferta gastronmica, entonces. 3. La Estacin Mapocho y su entorno inmediato: corresponde a las cuadras del sector de la estacin, muchas de ellas ganadas al ro Mapocho por la canalizacin. Aqu, calles y cuadras adyacentes a la terminal ferroviaria se unifican en lo que se asocia al barrio de la Estacin, alcanzando a cubrir otros referentes inmediatos como la ex Crcel Pblica, el Parque Los Reyes (ex Parque Centenario), el Edificio Bristol y la Plaza Venezuela, entre otros hitos. La avenida Presidente Balmaceda, al ser an conocida por algunos imprecisamente como Mapocho, parece haber sido de primaria importancia para la toponimia de lo que popularmente identificamos ahora como el Barrio Mapocho o Barrio de la Estacin Mapocho, en un efecto nominal parecido al de calle Bellavista sobre el barrio del mismo nombre y cuya arteria matriz principal es, en realidad, calle Pio Nono en casi toda su longitud. 4. El ex Barrio Chino de Bandera: fue un bravo y oscuro sector de boliches, tabernas, prostitucin callejera, cafs econmicos, restaurantes, botes y cabarets cuyo eje principal estaba en la calle Bandera, por una o dos cuadras

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desde la ribera hacia el Sur, abarcando tambin parte de la vida transversal de calle San Pablo. Aunque tiene algunos antecedentes tempranos que habran permitido prever su aspecto bohemio, comienza a ser reconocible tras el cambio que experimenta el vecindario con la fundacin de la Estacin Mapocho, del que viene a ser una suerte de extensin o consecuencia. All estn los antiguos bares y algunos de los restaurantes ms tradicionales de la historia de la ciudad, adems de esos cabarets funerarios de los que todava quedan algunos resabios, las populares tiendas de ropa usada que dominan el comercio de calle Bandera y uno que otro hotel de amores veloces a bajo precio. De esta manera, las cuatro fracciones en las riberas del Mapocho convergern ya no slo en una comunidad meramente geogrfica determinada por la proximidad o vecindad entre s, con superposiciones y condominios, sino tambin en la fusin de una identidad propia Es decir, en Barrio Mapocho. Creemos que esta unidad de espacio cultural es la que le proporcion en gran medida, la implementacin de los mercados riberanos. Principalmente, sin embargo, tendemos a pensar que habra sido la estacin de ferrocarriles la que marc el rasgo ms definitivo de Barrio Mapocho como aglutinador en el centro de esta cudruple conjuncin urbana, identificacin consumada como tal en los aos inmediatamente posteriores al Primer Centenario de la Independencia de la Repblica. Y es por ello, quizs, que la identidad del Barrio Mapocho fue reconocida y divulgada por la sociedad santiaguina como una caracterstica tarda, ligada a los tiempos en que funcion su famosa estacin, hoy convertida en uno de los ms importantes y activos centros culturales de Chile. Por la descrita razn, entonces, nos esforzaremos por dejar demostrada la parcialidad de los juicios reductores de la relevancia en el tiempo de la vida en las riberas de este barrio, a lo largo del presente trabajo.

Especies extintas de Mapocho Especies extintas


Aun siguiendo en la traza de los cuatro espacios-tiempos que verifican la conjuncin del barrio y la cohesin que se visualiza como su personalidad, el sector de la ciudad que hoy reconocemos como Mapocho era, desde temprano, un lugar con distincin propia: lo primero que el visitante presenciaba y penetraba al atravesar la barrera del ro, cuando la capital chilena era apenas algo ms que una aldea. De ah que podamos retrotraer su historia hasta los orgenes mismos del propio Santiago del Nuevo Extremo. En otros trminos, diramos que Mapocho ya exista con aspecto de barrio desde mucho antes de ser reconocido como tal, y constituy el lugar de la sociedad

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chilena reservado a la vida en las riberas, justamente. De ah que podamos identificarle una larga nmina de especies extintas que dan razn a esta obra. Este calor identificador del barrio ribereo y de sus extinciones, brota hacia los contornos, superando todas las mrgenes que, hasta este punto, hemos intentado establecerle. Por ello es imposible remarcar la localizacin exacta del carcter del Barrio Mapocho sin terminar tocando la Plaza de Armas, el Parque Forestal o avanzado hacia el interior de La Chimba y sus cementerios. Tambin sera inoficioso hablar de l proponindose no hacer, de paso, parte de la biografa del propio ro Mapocho, vertiente de vida e identidad sobre el barrio mismo. Esos lmites abruptos de la ciudad de Santiago no nos funcionaran, en este caso. Preferiramos creer, por consiguiente, que el ncleo luminoso del cuadrante mapochino parece hallarse encendido sobre la zona comprendida entre la Estacin Mapocho y el Mercado Central, quitndole el eje de poder al ro propiamente tal o bien extendindolo generosamente sobre sus riberas. Es desde all y hacia el entorno que fluye el resplandor del Barrio Mapocho dentro de la ciudad, hacindolo reconocible. Su actividad es constante y perdurable; como hemos dicho, vierte en ambos sentidos del tiempo, pasado y futuro, y es capaz de seguir generando referentes e iconos para la ciudad de Santiago, algunos de ellos desaparecidos y otros mutados; transformados o incluso reencarnados. En fin: esas son las especies extintas, como aqu las hemos motejado. Un ejemplo para ahorrar explicaciones: en el barrio viejo domin el paisaje esa majestuosa figura del Puente de Cal y Canto, quizs la ms grandiosa obra arquitectnica que haya tenido alguna vez la capital de Chile. Hoy es un fantasma, consagrado a la vergenza de lo perdido por desdn, pero que se resiste a abandonar su impronta en el sector, repitiendo su nombre en varias tiendas y lugares importantes del barrio, incluida la Estacin Metro principal. De alguna mantera, entonces, el Puente de Cal y Canto sigue existiendo como smbolo, como alegora y como emblema, muy presente en el Barrio Mapocho. Muchos iconos mapochinos han pasado por el mismo proceso. Cada uno de ellos provino de alguno de los cuatro espacios-tiempos que confluyen en Mapocho. En tiempos menos distantes estaba el parpadeante cartel de neones de los Aluminio El Mono, que desde los altos chimberos ti de colores rojizos y zumbantes el recuerdo y la complicidad de tantos santiaguinos con la noche en el barrio, pintando las aguas turbias e insalubres del ro. Y por all cerca, tan prximo al pecado y la lujuria, el sacerdote Alberto Hurtado trasnochaba buscando entre los puentes a nios abandonados, para llevarlos a su albergue en el Hogar de Cristo. Nios que, por desgracia, an existen en esta postal de la ciudad, mientras que su gran benefactor de ayer despliega hoy una aureola oficial de Santo.

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El poder de la conjuncin del barrio como generador de vida, folclore y costumbres ha sido, de esta manera, algo constante e imperecedero. La extincin no seala, necesariamente, el fin. Sobreviven a las dems extinciones de Mapocho sus picadas de precios populares, los ltimos canillitas vendedores de peridicos, cantantes de msica callejera; las cocineras de pescado frito, los vendedores de mote con huesillos, las sopaipilleras, empanadas y snguches de grosor obsceno, desbordados de pebre y mayonesa; y las centollas amarradas cual pobre cangrejo secuestrado, en vano esperando rescate desde las vitrinas de los restaurantes del Mercado Central. Perduran tambin los comerciantes informales del Puente Los Carros, los guitarrones que pasean por los puestos de los locatarios y sus clsicos mozos de perfecto uniforme negro, invitando a los turistas a probar los mejores platos marinos de todo el sector. Y es as, tal como las horrorosas bestias de los pantanos jursicos siguen viviendo seminalmente en la ternura emplumada de las aves modernas, que las especies extintas del Mapocho nunca podrn desaparecer por completo en la sofisticacin o la depuracin evolutiva del barrio, como tampoco lo han hecho en sus rasgos de decadencia involutiva. Revivieron en cada una de esas raras pero inolvidables noches en las que velitas encendidas sobre el ro recordaron algn alma atormentada que puso fin a su vida desde alguno de los puentes, iluminado como lo hara un triste pino navideo sin regalos ni abrazos. Ms sobrecogedor an es el paso de procesiones hacia o desde algunas de las varias iglesias que santifican el pecaminoso suelo chimbero. Y cuando no, son los cortejos de camino a los cementerios, que casi invariablemente escogen alguna calle de Mapocho para enfilar hacia la morada ltima del despedido. Sin embargo, hay mucho de esta intensa vida que ya no est ni volver a estar con nosotros, por suficiente sea que su huella haya superado la extincin en los ms crueles trminos concebidos por Darwin. Rasgos de vida riberana que han quedado acogidos ya en el legendario del barrio, como una paleontologa que continuar arrojando sus hallazgos sorprendentes de fsiles hasta la superficie, como esos enormes trozos de tajamares o bien los restos del Cal y Canto que an asombran a los usuarios de la estacin del Metro del mismo nombre. Muchas son, as, las especies extintas que estn al fondo de la evidencia de la vida en las riberas del Mapocho, y de las que quedan ms recuerdos subjetivos y rastros culturales abstractos que restos reales, concretos y reconocibles, como para arrodillarse a venerarlos cuales huesos sacros del barrio antiguo. Entre escenarios efmeros de vida en las riberas, entre fondas chinganeras, intentos de plazas de toros ya desaparecidas o basurales infernales que se extendan como la

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peste ms inmunda por cuadras y cuadras, ms verdaderos personajes de antologa acompaaron tambin al barrio en estas historias de luces y de sombras, desde sus orgenes hasta nuestros das. Desde las correras delincuenciales del Brujo Liberona en el siglo XVIII, hasta la generosidad indescriptible de Polidoro Yez tratando de salvar a los pelusas del ro, ya ms cerca de nuestra poca. O desde los legendarios demonios, fantasmas y duendes que habitaron en los temores nocturnos del Cal y Canto, hasta la leyenda del Detective Heredia paseando por los bares y restaurantes del ex Barrio Chino, personaje creado para las pginas novelescas del nuevo relato policial chileno. Tambin rondan misterios curiosos en este barrio. Misterios explicados con ms misterios. La coleccin de fragmentos del tajamar que por largo tiempo decor la entrada al Parque Los Reyes, all por donde antes sala la lnea frrea de la Estacin Mapocho, ha desaparecido desde este sitio y viajado ms al poniente. Como desaparecieron por algn tiempo, tambin, los dos obeliscos del puente que da a la avenida La Paz, ahora reubicados entre este paso y el Puente Los Carros. Adems, se desconoce el destino de los medallones de metal con los perfiles realizados por Nicanor Plaza y que originalmente estaban en el Monumento de los Historiadores de la Independencia, en la Plaza Tirso de Molina de Recoleta, hoy reemplazados por toscos intentos de retratos de los mismos personajes. Probablemente, fuera una precaucin la poca esttica: quizs nadie querr robarse stas Y por algn tiempo estuvo secuestrada tambin la piedra inaugural del Puente de Cal y Canto, con la inscripcin oficial del Corregidor Zaartu, y que ahora se halla en el paseo del Cerro Santa Luca. No se puede contener, as, la transformacin del barrio, ni la extincin. Es el paso de etapas, de eras en la existencia del mismo, que cobran su cuota ante la historia y dejan atrs, en la memoria o incluso en el olvido, muchos elementos que ayer fueron activos en su ecosistema de vida en las riberas. Son stas las especies extintas del Barrio Mapocho.

Y qu es lo que ya han dicho otros sobre el barrio?


Mir a todos lados y vi que estaba desembocando en el barrio de la Estacin Mapocho. Las cimas dentelladas de los Andes se divisaban en una pureza indescriptible; todo el barrio vibraba de vigor; mozos y mozas fuertes de la Vega llevaban hortalizas en las cabezas torunas; cocineras matutinas comenzaban a

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regatear y a sisar, murmurando de sus patronas; carretelas de mano, voceros, cachureros; hampa de alborada sacuda al barrio. Tanta actividad fue mi poderoso tnico, llenndome de ese dulce engao que se llama esperanza; tuve deseos de campo, de mercados, de meriendas, y mis heridas cicatrizaban hacindome amar otra vez el misterio de vivir. (Joaqun Edwards Bello en La Chica del Crilln, 1934) Mapocho es tambin un barrio ferroviario, por su estacin. No obstante, este carcter no prima aqu como en la Estacin Central o Alameda, que es La Estacin por excelencia: bares casi metidos en la va frrea y palanqueros de gorras sebosas, ocultando a medias la cara maquillada por el carbn. Mapocho est ms influenciado por su Mercado, la Vega, y esa primera cuadra de la calle Bandera atestada de gente en parranda que se pasea entre cabarets, bares y hoteles ambiguos. (Benjamn Subercaseaux, Chile o una loca geografa, 1940) "El barrio Mapocho va descubrindose con todo su ajetreo proletario. Algunos conventillos abren sus puertas, y la noche nos espanta. Pobreza, brutalidad, estridencia de los sentidos, repulsin, dramtica atmsfera que hunde, fra sombra que amarga. Un muchacho destrozado. Un hombre convertido en bestia por el alcohol. Una muchacha muerta. Alguien envolvi en hojas de diario el cadver de la chica mientras vena el carro de la Morgue. La guagua berreaba sin descanso. Los peldaos chillan bajo el paso de las mujeres que se encaminaban a sus cuartos. Y los chiquillos nos quedamos abajo para espantar los perros que se obstinan en lamer los cogulos de sangre esparcidos por el suelo. (Nicomedes Guzmn, La sangre y la esperanza, 1943) Ro Mapocho cuando la noche llega / y como negra estatua echada / duerme bajo tus puentes como un racimo negro / de cabezas golpeadas por el fro y el hambre como por dos inmensas guilas, oh ro, / oh duro ro parido por la nieve, / por qu no te levantas como inmenso fantasma / o como nueva cruz de estrellas para los olvidados? (Pablo Neruda en Oda de invierno al ro Mapocho, 1950) fue el Presidente D. Jos Manuel Balmaceda, constructor de innumerables edificios y obras pblicas, a quien se debe una de las que ms han transformado el aspecto de Santiago: la canalizacin del Mapocho, que hizo desaparecer el basural y dio lugar a un hermoso parque. (Elas Almeyda Arroyo, Geografa de Chile, 1955) Los que no sucumban al contagio se encerraban ahora a rascarse y cerraban sus puertas y ventanas a remache. Se los vea salir en la madrugada y deslizarse solapadamente por las calles vecinas al Mapocho por la direccin a la Vega o al

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Mercado Central; all compraban sin pausa, sin regatear; llenaban sus sacos y volvan a esconderse. (Fernando Alegra, Maana los guerreros, 1964) hasta que llegaron los vecinos a decirnos que nos estbamos inundando, que el Mapocho se haba salido, y vengan ms brindis, guitarras, los braseros gratos, el Lucho y don Arturo abrazados a este viejo aristcrata cantando hasta que el agua comenz a entrar bajo la puerta y sigui entrando y las perdices no llegaron nunca, y el agua segua entrando. (Enrique Lafourcade, La cocina ertica del conde Lafourchette, 1967) El ro es un ser vivo, es un pensamiento. Con l se establece un dilogo para que nos ayude y nos proteja, junto con la tierra que habitamos. Profanar el ro, desviar su curso, herirlo en sus entraas, es atentar contra los dioses; en nuestro caso, contra un gigante que habita la roca mgica de los Andes y proyect su sueo de libertad en esa corriente de agua que quiso baar la "tierra de los hombres", de los mapuches: el Mapocho. (Miguel Serrano, en carta a la prensa en junio de 2002) un viejo barrio de Santiago, el de las proximidades del Mapocho, ro que cruza la ciudad y que est rodeado de mercados, tiendas, bares, cabarets de mala muerte y oficinas pblicas. Un barrio que tradicionalmente ha sido llamado barrio bravo de Santiago, que obviamente no figura en los folletos de informacin turstica, pero que en otra poca -aos 20 y 30 del siglo pasado- fue el alero bajo el cual se cobij la bohemia literaria santiaguina, en bares y tabernas a las que concurran Pablo Neruda, Juvencio Valle, Diego Muoz, entre muchos escritores que ms tarde fueron referencias obligadas dentro de la literatura chilena. (Ramn Daz Eterovic, en entrevista de La ville et le dtective en Amrique Latine, 2006) Casas de recreo pblico, carreras de caballo, indgenas, todo lo que no se saba dnde instalar, terminaba en el ultra Mapocho. Cuando se aflojaba la disciplina en la Iglesia Catlica y se ideaba la solucin de crear lugares de recogimiento, de retiro, recoletos, donde el ambiente permitiese recuperar la mstica perdida, tambin se ubicaban all afuera. As se fue gestando esta corte de los milagros, abigarrada, de calles tortuosas, como una ciudad medieval. (Miguel Laborde, Gua de patrimonio y cultura de La Chimba, 2007).

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PARTE I:

ORIGENES EN LOS ORIGENES DEL ESTRATO MAPOCHINO

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Bosquejo primitivo y vestigios ancestrales


Antes del nacimiento del barrio (o mejor dicho, de lo que iba a ser tal), este sector de la capital chilena estaba dominado por un paisaje profundamente influido por la convivencia milenaria con el ro Mapocho y dosificado con registros de la presencia humana. Convivencia a veces pacfica y provechosa, pero en otras ocasiones amenazante y brutal. Existen varias teoras sobre el nombre del ro que presta su ttulo al del barrio, pero una de las ms interesantes es ofrecida por Ren Len Echaz, respecto de que Mapocho provendra de la expresin indgena Mapu-cho, que significa ro que se pierde en la tierra, por su caracterstica de que aparenta desaparecer en su avance hacia el poniente. Y aunque la mayora de las dems explicaciones dicen lo contrario, que Mapocho significara originalmente Ro que NACE de la tierra, el autor respalda su posicin de que la traslacin apropiada es que se PIERDE, advirtiendo que la zona donde sucede precisamente este fenmeno fluvial, hacia la altura de los actuales barrios de Quinta Normal y Estacin Central, era llamada en el pasado como Chuchunco (s: el mismo lugar que el dicho popular supone tan lejos y perdido), lo que significara algo como Qu sucedi con el agua?1. Esta teora tambin es sostenida por Sady Zaartu2, entre otros autores que no acogen la versin de don Diego de Rosales, el cronista para el cual Mapocho era, simplemente, una corrupcin hispana de Mapuche o Valle de Gente en la lengua indgena3. Los terrenos de Chuchunco, donde el ro engaaba al observador aparentando desaparecer bebido por la tierra, fueron por largo tiempo un territorio marginal y rural de Santiago, dominado por las chacras y caminos agrestes. De ah que sean recordados en la memoria colectiva de la sociedad chilena como un lugar retirado y apartado, inexistente en los mapas, afrentado con dichos y sornas como: Vive para Chuchunco o Ms lejos que Chuchunco. En contraparte a la situacin de estos terrenos ms afuerinos donde las aguas se escondan, a los antiguos habitantes del valle de Santiago el sector donde ahora se levanta nuestro Barrio Mapocho debi parecerles, por entonces, el de mayor
1 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 30 y 60). 2 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 151). 3 Historia General del Reino de Chile, Flandes indiano Tomo I, Diego de Rosales. Ed. por Benjamn Vicua Mackenna, Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1878 (pg. 384).

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presencia del ro, tanto por los asentamientos que all existieron y la vida en relacin estrecha con el mismo, como por su ubicacin entre los tres principales cerros que custodian la ciudad (San Cristbal, Blanco y Santa Luca), adems de la desembocadura sobre su ribera de una suerte de prolongacin del Camino del Inca sobre el valle, como veremos oportunamente. La llegada de los espaoles confirm este fenmeno de crecimiento poblacional casi desde la orilla misma del Mapocho, ubicada a slo unas pocas cuadras del sitio escogido como plaza principal de la ciudad. Pero aquello que ser despus el radio urbano de nuestras atenciones, por entonces luca como una ribera abierta, despejada, aunque ms verde que el resto del valle, en donde el bagaje de aguas del ro pareca ensancharse en un amplio humedal y en vegas de orillas pedregosas. Al llegar los hispanos, un segundo y ms tenue brazo del ro Mapocho habra corrido por lo que ser despus la Alameda de las Delicias, que en aquel tiempo fue llamada La Caada, nuestra actual avenida Bernardo OHiggins. Habra fluido por all, para luego reunirse otra vez con el ro principal por la altura del actual Barrio Yungay, a las puertas del mencionado territorio de Chuchunco. Uno de los varios investigadores que sostienen esta idea es el propio Len Echaz, quien comenta incluso que este hilo de agua de La Caada se extingui entre 1560 y 15804. Y, efectivamente, el aspecto que ofreca la antigua Caada de Santiago era el de un lecho casi seco o en vas de secarse, restos de lo que alguna vez fuera un curso de agua ya extinto. Ahora bien, el tamao de dicho brazo ha sido objeto de discusiones y cuestionamientos. Mientras algunos hablan derechamente de un segundo cauce del Mapocho, otros creen que a lo sumo se trat de un muy pequeo curso de aguas que de ninguna manera merecera el calificativo de brazo y menos que converta a la parte poblada del Santiago colonial en una isla cercada por estos dos meandros hdricos del mismo ro. Autores como Gonzalo Piwonka, por ejemplo, rechazan categricamente la afirmacin de que La Caada haya sido un segundo brazo, describindola como un mito histrico surgido de las observaciones de Claudio Gay en 1844 sobre los dos ros que corran por los costados de Santiago, pero para referirse al Maipo y al Mapocho, no al supuesto segundo brazo de este ltimo, como lo interpretaron errneamente Diego Barros Arana, Benjamn Vicua Mackenna, Toms Thayer Ojeda y Francisco Antonio Encina, entre otros5.

4 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 90). 5 Mapocho. Torrente urbano, Gonzalo Piwonka F., Luis Cornejo B., Miguel Laborde D., Cristina Felsenhardt R. y Mario Prez de Arce I. Matte Editores, Santiago, Chile 2008 (pg. 80-83). No

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Como prueba de la inexistencia de tal brazo en La Caada, Piwonka recuerda que no aparece mencionado en las cartas al Rey de don Pedro de Valdivia, ni en las crnicas de Gngora Marmolejo, Mario de Lobera, Gonzlez de Njera, Alonso de Ovalle, Carvallo y Goyeneche o Diego de Rosales6. S es sabido, en cambio, que otro de estos brazos secundarios del Mapocho, haba corrido antes de la Conquista por aquello que hoy es la avenida Independencia. Esto es importante, pues atae directamente a la historia del barrio que nos interesa. En los aos coloniales y por varios siglos ms, esta calle fue llamada -por lo mismo- como La Caadilla, correspondiendo a una hondonada que, a diferencia de La Caada principal, ya habra estado totalmente seca al momento del arribo hispnico a Santiago7. Esa primitiva derivacin del ro Mapocho sali alguna vez desde donde est el actual Barrio Mapocho, para avanzar hacia el Norte en el antiguo acceso santiaguino8. Fue aprovechada por los indgenas para la conexin con el histrico camino incsico, por lo que tena cierto grado de mantencin para cuando llegaron precisamente a travs de l, los conquistadores peninsulares desde el Per. Y all, en este empalme del ro con el Camino de La Caadilla o Camino de Chile, se form por mucho tiempo un terreno hmedo y casi pantanoso donde se levantaron rsticas chozas, pastaron las ovejas y bebieron los caballos, como tendremos ocasin de ver. Incluso considerando que el cauce principal del Mapocho fue siempre uno y que sus comentados brazos slo fueron derramamientos muy secundarios sobre el valle, tan peculiar falta de lmites precisos entre el terreno habitable y el ocupado por el ro tuvo algunos beneficios, en principio, al proveer de agua para determinadas necesidades a la naciente ciudad, al menos en sus primeros aos. Pero tambin tuvo consecuencias nefastas, cuando el caudal creca ms de lo que se quisiera y corra embravecido, tratando de arrasarlo todo y buscando apoderarse nuevamente de todo el valle, tema del que abundaremos despus.

estamos seguros, sin embargo, de que tales autores se hayan referido por brazo necesariamente a un curso voluminoso y constante del Mapocho por La Caada, como sugiere Piwonka que lo hicieron, sino que podan sealar un hilo de agua muy menor, incluso ms pequeo que un estero pero que en lenguaje menos tcnico de los criollos de todos modos pudo parecerles un brazo del ro. 6 Mapocho. Torrente urbano, Gonzalo Piwonka F., Luis Cornejo B., Miguel Laborde D., Cristina Felsenhardt R. y Mario Prez de Arce I. Matte Editores, Santiago, Chile 2008 (pg. 84-86). 7 La Chimba antigua. Historia de la Caadilla, J. Abel Rosales. Ed. Difusin Chilena, Santiago, Chile 1887 (pg. 52). 8 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 30).

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El nacimiento de Santiago del Nuevo Extremo con la estructura de un campamento militar ms que de una ciudad, sucedi a poca distancia de este futuro barrio, empezando con el trazado urbanstico rudimentario en torno a la Plaza de Armas, adems de las instalaciones de las ermitas de los cerros. Cabe indicar que, por entonces, los espaoles encontraron un vestigio de pasado remoto y misterioso en la ribera Sur-poniente del ro, casi paralela a la actual calle de San Pablo y desde la altura aproximada a lo que ahora sera la calle Bandera o Morand hacia el Oeste. Efectivamente, cerca de donde se encuentran en nuestros das la Estacin Mapocho y el ex Parque Centenario, haba una serie de pequeos tramos de muros de piedra que fueron llamados Paredones o Tambillos del Inca, enfilados a la sombra de los arbustos o junto a los pedregales del ro9. Por algn tiempo, los tambillos se extendan como parte de una linde implcita al poniente de la Calle de los Tres Montes, ahora Jos Miguel de la Barra, sirviendo ambos referentes (la calle y los tambos) como puntos de mensura para la joven ciudad de Santiago10. Se prolongaban hasta la llamada Caada de Diego Garca de Cceres, donde ahora est el Barrio Brasil, y parecen haber correspondido a posadas o descansos de viajeros primitivos. Desparecieron en pocas posteriores, por supuesto, a causa de las muchas modificaciones sufridas por las orillas del ro. Cabe comentar que este tipo de ruinas incsicas han sido encontradas en sitios de especial importancia para las rutas primitivas y tambos del desaparecido imperio, habindose hallado otros en las orillas del Choapa, en San Felipe, uno en Quillota (mencionado por Gins de Lillo), en la localidad de Tango en Colina, en Malloa, en Cucaltege (a orillas del Tinguiririca), en un sector de Teno (que exista an en el siglo XVII) y en Camarico cerca de Talca11. Los tambillos no son las nicas huellas que la arqueologa haya revelado sobre el pasado ancestral del Mapocho, por cierto. Excavaciones realizadas en zonas ms altas del ro y otras cercanas a su conjuncin con el Maipo, demuestran la presencia humana all asentada perfectamente mucho antes de la llegada de los conquistadores.

9 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 12). 10 Santiago de siglo en siglo, Carlos Pea Otaegui. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1944 (pg. 20) 11 Prehistoria del Chile continental, Ren Len Echaz. Ed. Francisco de Aguirre, Santiago, Chile 1976 (pg. 81-82). Otro descubrimiento ocurrido en nuestro actual siglo XXI reafirma el valor que tuvo para el inca todo este sector aledao al Mapocho y su valle, cuando se encontraron los restos y osamentas de un importante cementerio incsico durante las excavaciones de la prolongacin del Metro subterrneo en la Quinta Normal, a poca distancia del Museo de Historia Natural donde actualmente se encuentran reunidos estos hallazgos.

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Exista a la sazn, adems, una parte ms ancha en la orilla Norte del Mapocho y que pareciera ser recordada accidental o intencionalmente (no lo sabemos con certeza) en el nombre del mercado que actualmente existe ah: la vega de ro. Antes, era un paisaje pantanoso sobre el cual fueron levantndose modestsimas chozas y rucas de indgenas sin casa y los habitantes ms pobres de la colonia. Volveremos a hablar de estos ranchos y campamentos. Finalmente, no deja de ser un hecho de tremenda importancia el hallazgo de una piedra de posible carcter ceremonial, que hoy se encuentra incrustada en el muro de la ex residencia de don Benjamn Vicua Mackenna, all en las primeras cuadras de la avenida que lleva su nombre, en su museo histrico. Aparentemente, esta valiosa pieza fue encontrada en el Cerro Santa Luca, pues fue con rocas de este pen que se construy dicha residencia durante los trabajos de implementacin del parque, hacia 1872. La piedra sera una suerte de maqueta ltica, y muestra lo que pueden ser campos de cultivos y canales de regado remontados a los tiempos de esta influencia inca sobre el valle del Mapocho, desde cuyo ro habran sido trazados tales cursos hdricos all representados. Esto demuestra el valor estratgico que tuvo el agua del ro y la fertilidad del valle en el Tawantinsuyu del remoto imperio, considerando que tan escasas piedras ceremoniales slo se han encontrado en las huakas ms importantes del mismo, como el Cuzco, Apurimac, Ingapirca y Samaipaca12.

Piedra ceremonial incsica incrustada en las paredes de la antigua residencia ocupada ahora por el Museo Histrico Vicua Mackenna.
12 Mapocho. Torrente urbano, Gonzalo Piwonka F., Luis Cornejo B., Miguel Laborde D., Cristina Felsenhardt R. y Mario Prez de Arce I. Matte Editores, Santiago, Chile 2008 (pg. 36-37).

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Ubicacin del Tambillo del Inca en base al plano de la ciudad colonial de Santiago publicado por Thayer Ojeda. La Plaza Mayor corresponde a nuestra Plaza de Armas y el Camino a Valparaso es calle San Pablo.

Mapocho antes de ser Mapocho


Tuvo que pasar un perodo considerable de tiempo para que este sector ribereo del Mapocho fuera totalmente asimilado por la ciudad (casi fagocitado), permaneciendo ms bien como un terreno marginal o perifrico a pesar de su escasa distancia del centro histrico. Sin embargo, su ocupacin poblacional comenz casi de inmediato por parte de los espaoles. Don Pedro de Valdivia se procur un extenso pedazo de tierra ubicado en el lado chimbero y que, segn un escrito de Rodrigo de Quiroga a doa Ins de Surez en 1558, se extenda desde la margen Norte del ro Mapocho hasta el Cerro Blanco, y ms o menos desde la actual Recoleta hasta Independencia13. Como dato curioso, cabe indicar que el lmite de este terreno lleg hasta el de los indios huechura, heredndose all el nombre de Huechuraba, por lo mismo. Valdivia cedi estos terrenos a doa Ins en 1550, y ella los traspas a los curas dominicanos en 1558, pasando a llamarse Llano de Santo Domingo. El surgimiento
13 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 56). Nos complace verificar, sin embargo, que el nico estudio realmente importante que hemos hallado dedicado de forma especial al Barrio Mapocho, considera tambin este borde ribereo chimbero como parte del mismo barrio. Nos referimos al trabajo El Barrio Mapocho y el Parque Forestal: espacio pblico y representaciones de ciudad en Santiago de Chile (1885-1900), tesis presentada para optar al grado de Magister en Historia por Simn Castillo Fernndez (Profesora gua: Alejandra Araya Espinoza), Facultad de Filosofa y Humanidades de la Universidad de Chile, Santiago, Chile 2008.

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del barrio de La Chimba en la misma ribera tuvo lugar precisamente por estos terrenos, hacia 1560, sobre parte de la antigua chacra14. Su nombre, Chimba, derivara de la palabra indgena que significa al otro lado, y marca un acontecimiento importante en la formacin de lo que hemos definido como el espacio cultural del futuro barrio ribereo. Este nombre parece tomarlo en forma ms general desde principios del siglo XVIII15. Sus caseros brotan como un poblamiento de precario orden, que va extendindose desde La Caadilla hasta las faldas y arrabales del Cerro San Cristbal. Hasta el ao 1600, aproximadamente, los terrenos de la incipiente ciudad eran concedidos a los solicitantes de manera gratuita, con la condicin de que se convirtieran en vecinos residentes y cercaran su permetro dentro de cierto plazo16. En aquel entonces, la modesta colonia fundada por Valdivia apenas tena unas 200 casas, segn la documentacin estudiada por Vicua Mackenna. La mayora de ellas eran de apenada apariencia: pobres, bajas, del aspecto que hoy tienen las mansiones antiguas de nuestras villas de provincia, fuera de que a la tristeza de sus muros se aada su soledad17. Esto cambi con la destruccin de muchos poblados y la guerra con los indgenas del Sur, hacia la mitad de la misma centuria, lo que motiv la inmigracin a Santiago de varias familias, aumentando no slo la poblacin y las casas, sino tambin los problemas sociales y las miserias18. Para peor, cuando ya se contaban unas 300 residencias en 1647, prcticamente todas ellas terminaron tiradas por el suelo con el fatdico terremoto de la noche del 13 de mayo de ese ao19.

14 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 56-57). 15 La Chimba antigua. Historia de la Caadilla, J. Abel Rosales. Ed. Difusin Chilena, Santiago, Chile 1887 (pg. 65). 16 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo I, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 97). 17 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo I, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 147). 18 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo I, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 192). 19 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo I, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 224). Sin embargo, Vicua Mackenna cita tambin un libro de 1662 publicado en latn, Jeografa

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Con la construccin del Puente de Cal y Canto en el siglo XVIII, sin embargo, el carcter plebeyo y desordenado de esta ribera fue desplazado por la aparicin de hermosas quintas adquiridas por los propietarios ms adinerados de la ciudad, para ser usadas como residencias de verano20. Hasta entonces, el famoso Corregidor Zaartu haba sido uno de los pocos aristcratas que haban adquirido terrenos en esos partidos. En la otra ribera, al Sur, el panorama era francamente desolador: enormes potreros convertidos en basureros se extendan justo por donde hoy est el Mercado Central hasta la orilla misma del ro, provocando un grave problema sanitario que varias veces intent ser resuelto por las autoridades, desde los tiempos coloniales hasta inicio de los republicanos. Tambin se quiso trasladar este botadero hasta la ribera Norte, en la proximidad del llamado Puente de Palo frente a la Recoleta, no obstante que permaneci por largo tiempo ms inmundamente inclume, en el mismo sitio que le viera nacer. Pero no todo fue decadencia y postales horribles a la sensibilidad del mundo civilizado, por supuesto. El Presidente Agustn de Juregui en 1773, por ejemplo, orden colocar sauces y otros arbustos en una explanada que exista entre el antiguo Templo de San Pablo y el Puente de Cal y Canto, dando origen a un bello paseo que fue conocido como la Nueva Alameda, as llamada para distinguirla de la Alameda de los Tajamares que exista desde antes, ms al oriente21. Sus caractersticas tres cuadras eran de gran atractivo y siempre estaban verdes, sin importar la poca del ao, pero slo existieron con tal esplendor hasta poco despus, cuando fueron destruidas por un turbin y nuevas inundaciones22. Por el lado de la futura avenida Independencia, exista hasta aquel siglo una enorme huerta que marcaba casi el lmite poniente del barrio colonial de La Chimba. Este terreno semi-agrcola, llamado despus Campamento del Pantano, haba sido dividido en lotes menores en 1787, pero conserv su carcter campestre a diferencia del lado de la Recoleta, ms arrabalero y conservador. Ello no impidi,
Flaviana, donde slo se mencionan 80 casas particulares en todo Santiago, segn anota el autor al pie de la pgina 260. Sin ser expertos, diramos que esta cifra nos parece exageradamente baja. 20 Santiago de Chile: origen del nombre de sus calles, Luis Thayer Ojeda. Librera, Imprenta i Encuadernacin de Guillermo E. Miranda, Santiago, Chile 1904 (pg. 7). 21 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 76). 22 Coleccin de Historiadores de Chile y documentos relativos a la Historia nacional, Descripcin Histrico-Geogrfica del Reino de Chile Vicente Carvallo y Goyeneche. Imp. El Ferrocarril, Santiago, Chile - 1875 (pg. 378). Aadiramos que Vicua Mackenna dice que la destruccin de esta alameda tuvo lugar en la avenida grande o Gran Avenida de 1783 (Una peregrinacin a travs de las calles de la ciudad de Santiago, Ed. Guillermo E. Miranda., Santiago, Chile 1902, pg. 19).

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sin embargo, que acabara convertido por media centuria, en una concentracin de tugurios y chiribitiles de afrentosa reputacin, segn Carlos Lavn23. En cambio, La Caadilla era por excelencia la entrada a la ciudad de Santiago, precisamente hacia donde ahora identificamos la ubicacin del Barrio Mapocho. Santiago naca como ciudad en Mapocho, dicho de otra manera, y Gabriel Guarda nos describe cmo fue esta pintoresca imagen del siglo XVIII: El viajero que viniendo desde el norte ingresara a La Caadilla, se acercara al ro entre el marco generado por la quinta del Corregidor Luis Manuel de Zaartu a la derecha- y el hermoso Monasterio del Carmen de San Rafael a la izquierda-; vera desplegarse horizontalmente ante s la silueta baja de la ciudad, slo interrumpida por las torres de las numerosas iglesias y los rboles de huertos y jardines, recortados contra la imponente cordillera24. El futuro barrio Mapocho era, por consiguiente, el puerto de arribo y de salida del Santiago colonial: hacia el Norte por La Caadilla y hacia Valparaso por el Camino de San Pablo, segn veremos, lgicas que se conservaron despus con la construccin de las carreteras, la instalacin de las lneas frreas y la estacin de trenes. Adems del Corregidor Zaartu, de quien haremos caudal ms adelante, hasta la construccin del Cal y Canto exista slo un puado de aristcratas (o aspirantes) residiendo en el barrio bravo del ultra-Mapocho, en La Chimba. Entre estos se encontraba el llamado Conde de San Pablo, el abogado Juan Alberto Daz, cuya nobleza chimbera qued en proyecto, segn las burlas de Vicua Mackenna. Este personaje, cuyo condado no lleg a otorgarse por algn defecto de pergaminos o de doblones, tampoco pudo consumar all la construccin de una quinta de ladrillos, cuyos portales todava existan en los aos en que escriba esto el futuro Intendente de Santiago25. Otro caso particular lo representaba un tenebroso callejn llamado Las Hornillas, que enfilaba hacia Renca en donde hoy se encuentra la avenida Fermn Vivaceta. Esta calle, dominada por la bravura de choros y gaanes de entonces, fue abierta hacia 1779 con un poblado que lleg a tener fama de temible e inexpugnable,
23 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 49). 24 Historia urbana del Reino de Chile, Gabriel Guarda O.S.B. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1978 (pg. 256). 25 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 89).

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gracias a personajes que all gobernaron y de quienes tendremos pronto algunas cosas ms que decir. En lo que respecta a la antropologa propia del barrio, sin embargo, hay mucho que no ha cambiado o que ha resistido tanto como pudo la tentacin de adaptarse, mantenindose tal como en esos aos en que recin comenzaban a aparecer los poblados de las riberas. En un cuarto de hora de marcha escriba Edwards Bello en 1960-, desde el Hotel Carrera hasta el Mapocho y la Chimba, se ver que el paisaje cambia; se vuelve progresivamente ms spero y desierto; las caras son ms oscuras y preocupadas, y el total se muestra ms agresivo, como solapado26. Qu duda cabe entonces, de que encontrndonos ya en la ltima de las expresiones de identidad del Barrio Mapocho, ste sigue y seguir siendo -en esencia- el mismo lugar de bravura humana y de lmites entre la urbanizacin popular y los territorios que aspiraron a permanecer como ilusiones casi buclicas de paisajismo, aunque de todos modos cayeron tragados por el crecimiento de una ciudad inquieta e hiperactiva.

Tour por las calles de la ribera Sur


Buena parte de la historia germinal del barrio ha ido quedando registrada en la toponimia de sus calles, tanto en los nombres que actualmente ofrecen como en los que exhibieron en otros periodos de su existencia. Una de las primeras calles de Barrio Mapocho y del entorno ribereo que comienza a configurarse y a distinguirse con un carcter independiente y casi autnomo, es la Calle de las Ramadas, que corresponde a la actual Esmeralda. Fue llamada as por la cantidad de chinganas y ramadas que se instaban en ella, como podremos ver despus con mayor detencin. Como ocurri tambin con la Calle de las Rosas y la Calle de San Pablo, ambas paralelas y ms al poniente, la Calle de las Ramadas fue por largos aos parte del lmite ms septentrional de la ciudad de Santiago antes de tocar el ro, flanqueada por el terreno del Convento de Santo Domingo27 y, todava en los tiempos de la Independencia, por el enorme basural que estaba a espaldas de este convento hasta el borde mismo del Mapocho28. Terrenos ideales
26 Mitpolis, Joaqun Edwards Bello. Ed. Nascimento, Santiago, Chile 1973 (pg. 270). 27 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 53). 28 Recuerdos del Pasado (1814-1860), Vicente Prez Rosales. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile Edicin de 1980 (pg. 7).

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para servir de cmplices para la plebe, por lo tanto. Su nombre actual se relaciona con la corbeta Esmeralda, de los hroes de Iquique. Empero, ms adelante podremos estudiar que esta connotacin gloriosa de Esmeralda para la ex Calle de las Ramadas, no limpi su pasado de fiestas chinganeras, ni la priv despus de ser una de las ms famosas concentraciones de burdeles de la capital hasta pocas relativamente recientes. 21 de Mayo, en cambio, era conocida antes como Calle de la Nevera cuando haba en ella una tienda colonial de helados y nieve trada desde la cordillera, cerca de la Plaza de Armas. Y antes haba sido llamada tambin Calle de la Pescadera, pues all se venda pescado y marisco fresco (o lo ms parecido a tal), oferta que ms tarde se traslad a la Plaza de Abastos, actual Mercado Central. As es que cuenta Vicua Mackenna-, apenas se oa en las casas el santo toque, comenzaban los estmagos a alborotarse, exclamando todos: A pescado! a pescado! y salan aun los ms encopetados caballeros para regresar arrastrando por la vereda (pues esto era de gala) las suculentas corvinas y los enormes congrios de Cartagena y del Papudo, que entonces, por las distancias, eran ms caras que hoy da29. Curiosamente, en esta calle haba existido un pequeo cementerio para indigentes y ajusticiados, creado por el benefactor espaol Manuel Jernimo de Salas y Puerta, perodo en el que fue llamada Calle de la Caridad30, antes de ser la Calle de la Nevera. Menos elegante fue el nombre de Calle que va al Basurero31, mote que recibi tambin en los tiempos en que existan los horrendos vertederos. Y ms intriga provoca el que, donde existi el enterradero de muertos, se levant despus una capilla gtica que todava era usada para felices y ostentosos matrimonios entre 1920 y 1925, detrs del templo dominicano, por lo que segn Sady Zaartu: los felices desposados que ayer salieron del templo, bajo el arco de rosas de la marcha nupcial de Mendelsohn, para comenzar la vida, ignoraron que all era donde antes sta terminaba32.
29 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 430). 30 Santiago de Chile: origen del nombre de sus calles, Luis Thayer Ojeda. Librera, Imprenta i Encuadernacin de Guillermo E. Miranda, Santiago, Chile 1904 (pg. 32) / Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 81). 31 Santiago de Chile: origen del nombre de sus calles, Luis Thayer Ojeda. Librera, Imprenta i Encuadernacin de Guillermo E. Miranda, Santiago, Chile 1904 (pg. 32). 32 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 145).

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El nombre de 21 de Mayo que lleva hoy en da en homenaje a la gesta de Iquique, tiene mucha relacin con su entorno: desemboca casi frente al posteriormente instalado faro del Monumento a los Hroes de Iquique, junto al Mercado Central, y empalma tambin la recin vista calle Esmeralda que, como dijimos, as se llama en recuerdo de la gloriosa mancarrona del Capitn Prat. La relacin entre los nombres de ambas calles fue deliberada, entonces, sumndose despus el refuerzo representado por el monumento. La Calle del Presidente, que corra paralela a la Calle de la Nevera, era llamada as porque se traz junto a la primera casa presidencial a un lado de la Plaza de Armas (donde ahora est el Correo Central), y aunque siempre funcion como prolongacin de la calle Ahumada ms all de la plaza, se la consideraba una distinta, vinculada ms a lo que ahora reconocemos como el Barrio Mapocho despus de la construccin del Puente Cal y Canto, en 1779. Para entonces, comenz a ser llamada sencillamente como la Calle del Puente33, por conectar con esta formidable estructura. Llamada paseo Puente, en nuestros das, sta parece ser tambin la ms antiguamente llamada Calle del Bachiller, que figuraba mencionada en ciertos documentos del Cabildo34. A pesar de la relevancia nominal del Cal y Canto sobre ella, la calle tuvo importancia propia antes de construido el puente pues, hacia fines de septiembre de 1702, se le haban destinado 2.000 pesos para su empedrado, que fue ejecutado por presidiarios desde el tramo de la calle Compaa hasta el borde del ro35. Era la poca en la que, segn datos de Crdova y Figueroa, el ro corra a slo tres cuadras de la Plaza de Armas36, detalle que se verifica en los planos de Santiago de los siglos XVII y XVIII, como el de Ovalle, Frezier o el Abate Molina. Incluso antes de estas fechas, la futura Calle del Puente haba estado considerada entre las obras de empedrado de caminos, segn se desprende de un acuerdo tomado el 7 de
33 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 80). 34 Santiago de Chile: origen del nombre de sus calles, Luis Thayer Ojeda. Librera, Imprenta i Encuadernacin de Guillermo E. Miranda, Santiago, Chile 1904 (pg. 34). El autor no logra precisar, sin embargo, a qu bachiller hace referencia tal nombre, por lo que se cree que podra corresponder al apodo que reciba algn vecino particularmente conocido en este lugar. 35 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 18). 36 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 22).

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abril de 1659 y en el que se dispone crear calzadas para las calles que an estaban resentidas por el terremoto de 1647 incluyendo la mencionada, desde la plaza hasta el ro37. Puente ha sido, de esta manera, una de las calles ms importantes de Santiago desde la temprana Colonia y ya antes de construido el Cal y Canto. Vecina y paralela, ms al poniente, corra la Calle Atravesada de la Compaa, que desembocaba casi al frente a La Caadilla y, ms tarde, sobre la entrada de la Estacin Mapocho, cuando ya reciba su nombre de Calle de la Bandera. Esta denominacin tan especfica proviene de la costumbre de un vecino y ex cabildante all residente, don Pedro Chacn y Morales, quien sola enarbolar una enorme bandera patriota en su casa-tienda comercial, en los tiempos de la Independencia38. Su puesto estaba en la esquina con calle Hurfanos, y su simpata con la causa libertaria se deba a las persecuciones de las que haba sido objeto con abusos y gravmenes por parte de las autoridades realistas39. La famosa bandera de don Pedro era toda una novedad entonces, pues en Santiago probablemente no haba ms de cinco o seis piezas similares, que se utilizaban hacia 1819 para todos los actos oficiales, a veces turnndose en distintos estamentos o instituciones. Con algo de soberbia, el comerciante poda jactarse de poseer la mejor y ms bella, colgndola del asta de su residencia y llamando as la atencin ciudadana40. Una leyenda deca que fue este gesto lo que atrajo el comercio popular a esta calle, caracterstica que an posee, especialmente como oferta de prendas de vestir y telas. Curiosamente, la tienda de don Pedro habra sido una pulpera donde se vendan ropas, camisas, pantalones, gorras y partidas de tela de lanilla tradas desde Espaa41. Calle Bandera fue sede de una fuerte actividad bohemia y cultural, acogida en innumerables locales de diversin, cafs y restaurantes, como podremos ver despus. Dedicaremos captulos especiales a la enrgica actividad que alguna vez
37 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 77). En 1682, se incluy tambin al que sera despus el Camino Real de San Pablo y a la Calle de las Rosas en el nuevo plan de empedrado de calzadas, demostrando la importancia que tena ya entonces el trnsito por el primitivo barrio que hoy identificamos con Mapocho. 38 Santiago de Chile: origen del nombre de sus calles, Luis Thayer Ojeda. Librera, Imprenta i Encuadernacin de Guillermo E. Miranda, Santiago, Chile 1904 (pg. 34) 39 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 23). Cabe aadir que don Pedro Chacn fue el abuelo materno del Capitn Arturo Prat Chacn. Por eso en la Plaza Juan XXIII de Providencia, donde estaba su antigua estancia antes de la urbanizacin de esa comuna, hay una estatua del hroe de Iquique recordando la parte de la infancia que l pas all. 40 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 26). 41 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 24-25).

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le caracteriz. Tambin fue lugar de muchos residentes ilustres, casas de periodismo y sedes de histricas agrupaciones sociales como la Juventud Vasca o Euzko Gaztedija que, hacia 1933, se retir del Centro Vasco por diferencias de criterios y se instal en el nmero 642 de esta calle42, espacio aos ms tarde tomado por un pecaminoso y pervertido caracol comercial del que tambin tendremos ocasin de hablar. Y es que de todo hubo en Bandera De todo. Retornando hacia las arterias de orientacin Este-Oeste, la Calle de las Rosas debe su nombre a que en su esquina con la Calle del Peumo se instal un convento de Hermanas de Santa Rosa, que popularmente eran conocidas como monjas rosas43. Dicho beatero naci all en 1681, siendo reemplazado despus por el Monasterio de las Domnicas de Santa Rosa44. Calle Rosas, que hoy parece sealarnos algo as como el lmite Sur de la influencia o irradiacin de identidad del Barrio Mapocho, corra en aquellos aos desde la Calle del Puente hasta la Chacra de Portales (en donde hoy est el Barrio Yungay). Sin embargo, haba sido llamada tambin Calle de las Capuchinas, por existir en ella otra orden de monjas de esta filiacin que se haban establecido en 1726. El nombre De las Rosas le era dado ms bien al tramo que haba desde Amuntegui hacia el poniente, pero despus se hizo general a toda la extensin de la calle, desde su origen perpendicular en 21 de Mayo45. Los antiguos pasajes comerciales ubicados detrs del Mercado Central y que conectan por el interior de la cuadra las calles San Pablo y Rosas, se llaman todava Galera las Rosas, ttulo que se conserva con varias letras perdidas sobre el acceso principal. El Camino de San Pablo, por su parte, nace originalmente como un cascajal del ro en el que eran amarrados animales, siempre y cuando el ancho del caudal del da lo permitiera. Con la construccin los tajamares, el Mapocho redujo mucho la cobertura de sus aguas y el volumen de su cauce, y as dej al descubierto el sendero pedregoso y rstico en la orilla, sobre el cual naci la calle recibiendo el nombre del santo en alusin a la Iglesia Jesuita de San Pablo, orden all establecida desde 1678 y que en principio no era ms que un pequeo templito, con una nave y un altar junto a la Plaza de San Pablo46. Tras la expulsin de los jesuitas, la
42 Basque Cultural Studies, William A. Douglas. Basque Studies Program, University of Nevada, USA - 1999 (pg. 157). 43 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 79). 44 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 75). 45 Santiago de Chile: origen del nombre de sus calles, Luis Thayer Ojeda. Librera, Imprenta i Encuadernacin de Guillermo E. Miranda, Santiago, Chile 1904 (pg. 22). 46 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 80).

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propiedad del convento fue convertida en Colegio de Naturales y luego en el Presidio para vagos usados para las obras pblicas47. Tambin fue el Cuartel de Dragones. La Calle de San Pablo cobr gran importancia cuando Ambrosio OHiggins orden la construccin de un nuevo camino a Valparaso prolongado desde esta arteria48, tarea encargada al Ingeniero Pedro Rico en 1792. Hacia fines de ao, la obra estaba avanzada y el Cabildo haba ordenado tambin el empedrado del camino. Ya estaba operativo en 1794, de acuerdo al trayecto que hace por l George Vancouver, el viajero ingls; y para 1797, se hallaba totalmente habilitado al trnsito de carruajes49, razn por la que el camino a Valparaso sola ser llamado tambin Camino de las Carretas o, simplemente, Camino de San Pablo en su proximidad a Santiago. A partir de entonces, la calle San Pablo se convirti en una activa avenida que desembocaba primero en el terrible basural del Mapocho y despus en el mercado. Una histrica pirmide (obelisco) fue instalada cerca de donde hoy est la conjuncin de San Pablo con Brasil, sealando la llegada a la ciudad por el dificultoso camino de cuestas y bajos. Ya encima del ro Mapocho y paralela a San Pablo casi delineando su costado Sur en lo que hoy es General Mackenna, estaba la llamada Calle del Ojo Seco, antes Calle Tapada de San Pablo, pues apareci por all detrs de la Iglesia de San Pablo y en donde los religiosos instalaron una molienda de dos ruedas llamada Molinos de los Contreras50, razn por la que tambin fue apodada alguna vez como Callejn de las Contreras. El extrao nombre del Ojo Seco, que suena como al mal del ojeo combatido por las santiguadoras, se deba en realidad a que tras ser construido el Puente de Cal y Canto, la calle apareci tocando justo por un arco u ojo en el que normalmente nunca pasaba el agua del ro, donde se form un caminito con varias casas modestas al costado. El ojo seco del puente era, as, el acceso a la misma calle, brotada como un senderillo tras la construccin de este paso y de los tajamares. Tal ojo se hall al extremo Sur del puente pero no fue el nico, ya que haba otros dos al extremo Norte del Cal y Canto51. Fue as que se habilit este callejn por
47 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 132). 48 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 80). 49 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 120-121). 50 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 80). 51 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 32).

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iniciativa de los vecinos que, sin esperar ayuda ni autorizacin del alarife, lo convirtieron en un paso til al trnsito de personas y bestias. Despus de los tiempos de la Independencia, comenz a adquirir un valor importante como lugar del comercio que caracteriza a esta parte de barrio52. Conectaba hacia el oriente con la Calle de los Tres Montes, rebautizada en nuestros das como Jos Miguel de la Barra, a la actual altura del Parque Forestal. La Calle del Ojo Seco tuvo muchos otros nombres: tambin fue llamada, ya hacia el final de la Colonia, como Calle de Petorca y Hierro Viejo, nombres que son bastante frecuentes en otros casos de la toponimia nacional. Y en tiempos republicanos, fue denominada Calle Sama53 en alusin a la Batalla de Sama de la Guerra del Pacfico54. Avenida General Mackenna ha sido su nombre ltimo y, al parecer, definitivo. Entre la Calle del Ojo Seco y la Calle de San Pablo haba un pequeo callejn de paisaje semi-rural, en donde el pertinaz Corregidor Zaartu hizo levantar una casa para vigilar atentamente la construccin del Puente de Cal y Canto y defenestrar desde all sus peores iras de capataz plenipotenciario, segn tendremos tiempo de ver despus y con mayor detencin. Este sitio, llamado por lo mismo Calle de Zaartu, es la actual Aillavil, y ha sufrido innumerables cambios a lo largo de su historia, conservando casi nada de lo que era entonces. Mencin especial merece la avenida Presidente Balmaceda, que sale casi desde el borde del ro y corre casi paralela a ste hacia el poniente, en un largo trecho hasta derramarse sobre Matucana. Como en el caso de la actual Cardenal Caro (la avenida Costanera), que corre hacia el oriente, Balmaceda naci con las ganancias de terrenos que se realizaron sobre el lecho del ro con la canalizacin iniciada en 1888, precisamente durante el Gobierno del Presidente que homenajea con su nombre, pero fue abierta recin en 1928 luego de la reduccin del edificio del Mercado Central, que antes llegaba mucho ms cerca de la orilla del ro que ahora. As se separ Balmaceda definitivamente de la anterior Avenida del Mapocho, que era como se llam a toda la faja que corra entonces por el borde ribereo pero que hoy comienza unas cuadras ms al poniente, separadamente de Balmaceda aunque a esta ltima muchos insistan en seguir llamndole Mapocho hasta nuestros das, pues Balmaceda se superpuso en un gran tramo de la avenida original hasta la
52 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 58). 53 Santiago de Chile: origen del nombre de sus calles, Luis Thayer Ojeda. Librera, Imprenta i Encuadernacin de Guillermo E. Miranda, Santiago, Chile 1904 (pg. 23) / Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 80). 54 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 60).

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vuelta que la conecta con la avenida Matucana, ms al poniente. Ms an, este uso impropio pudo influir en el mismsimo nombre del Barrio Mapocho, y veremos que la situacin gener tambin ciertas imprecisiones y confusiones nominales sobre cul es el barrio que merece ser llamado as, grado de indefinicin que an se conserva en algunos santiaguinos al hablar del mismo. Regresemos a las vas de eje Norte-Sur: hablar de la Calle de Morand, que desemboca justo frente a uno de los muros de la Estacin Mapocho, requiere algo de vocacin herldica. Su nombre proviene del apellido del ciudadano francs al servicio de Espaa, Monsieur Francisco Briand de Morandais, quien lleg a Chile a principios del siglo XVIII con su joven esposa Juana Caxijal, establecindose primero en una casa del lado oriente de la Plaza de Armas. Desgraciadamente, doa Juana entr en pnico al ver cada maana colgando al Sol y como ropas de lavandera, a los cuerpos de los infelices que haban sido ejecutados o, en el menos sangriento de los casos, a los castigados por azotes frente a su residencia. Ante tamao problema, Morandais levant otra casa en la Calle Real, hoy Moneda, exactamente donde ahora est la Intendencia de Santiago. Los santiaguinos comenzaron a hablar as de la calle que formaba la esquina como La de Morand (Morandais)55, siguiendo con tal ttulo hasta nuestros das: la calle Morand. Paralela a Morand est la Calle de los Teatinos, que tambin llega sobre el complejo de la estacin y el parque. Es otra va que merece una atencin especial: nace de una propiedad adquirida junto a La Caada (Alameda) por los jesuitas, desde esta misma avenida hasta la Calle Real, donde hoy est el Palacio de la Moneda. En su costado poniente se instal un beatero de los hermanos teatinos, adquiriendo as su nombre tan caracterstico56. La Calle de los Teatinos fue prolongada hacia el Norte en distintos perodos, y llega a enfrentar el costado lateral de los terrenos ocupados por la Estacin Mapocho. Muestra hasta hoy algunas arquitecturas histricas de importancia que fueron quedando como registros reunidos a lo largo de su crecimiento. Una de las ms interesantes es la hermosa y enigmtica Capilla de nimas, en Teatinos 765, pintoresco edificio religioso de inclinacin neorromtica consagrado a las misas de das lunes por las almas en el purgatorio y del que se conoce muy poco57. Otro de
55 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 22) / Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 82). 56 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 80). 57 Diario El Mercurio del sbado 6 de marzo de 2010, Santiago, Chile, especial de la Revista de Vivienda y Decoracin N 713. All se seala que su servicio como capilla castrense fue entre 1920 y 1950, pero tenemos a la vista pruebas de que segua en tal rol todava hacia 1962. Corresponde agregar, tambin, que los administradores del recinto conocen documentos municipales que mencionaran la

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sus edificios ms bellos estaba tambin el 805, en la esquina de San Pablo, tristemente destruido por un incendio en marzo de 2005. Al lado de Teatinos, por el Oeste, corra la mencionada Calle del Peumo, llamada as por un vistoso y lucido rbol de esta especie que fuera plantado en una de sus esquinas en tiempos de la Colonia, especficamente en el cruce con Agustinas. Actualmente, esta arteria corresponde a la calle que llamamos Amuntegui58.

Detalle del plano de Santiago de Alonso de Ovalle en 1646, en su Histrica Relacin del Reino de Chile. Es el sector que corresponde al Barrio Mapocho en su parte central. Se indica la Plaza de Armas, el Convento de Santo Domingo (donde hoy est la calle y el templo del mismo nombre) y el barrio La Chimba. Se observan los antiguos murallones y tajamares del Mapocho, la gran vega cenagosa del lado chimbero y cmo la ribera del ro estaba mucho ms al Sur que en la actualidad.
Capilla hacia 1915, pero suponen que su construccin podra remontarse al 1900. En su interior se hallan altares con muchas placas de agradecimientos para San Judas Tadeo, San Rafael, Santa Teresa y el Sagrado Corazn. Por desgracia, result severamente daada con el terremoto del 27 de febrero de 2010, perdiendo gran parte de sus caractersticas cornisas y molduras decorativas de la fachada. Actualmente, est en el plan de reconstruccin de las dependencias vecinas de las Hermanas del Cordero Domnicas, encargadas al arquitecto Juan Manuel Inostroza. 58 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 16-18).

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Fragmento del famoso mapa de Santiago de Amadeo Frezier, de 1712. Identificando la Plaza de Armas con la letra A, podemos reconocer dentro del dibujo la ubicacin de las primitivas alamedas junto al ro, los terrenos del Convento de Santo Domingo, el rea en blanco donde se hallaba el basural y los restos del antiguo Puente de Ladrillo que estaba a la altura de la actual Recoleta, cortado en la mitad del ro. Observamos tambin cmo la vega del Mapocho llegaba a slo tres cuadras de la plaza principal.

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El curioso y poco conocido mapa del Abate Juan Ignacio Molina, donde se observa una ilustracin de la planta de Santiago (1776). Publicado en Historia urbana del Reino de Chile, de Gabriel Guarda O.S.B. (pg. 304). Llama la atencin la imagen del Barrio Mapocho, donde se observa el Puente de Cal y Canto (por entonces recin en construccin), sus tajamares y malecones a ambos lados, ms las indicaciones del Paseo Pblico que corra junto a ellos (N 38) y la Plaza de Toros que se habilit por algn tiempo en el terreno del Basural de Santo Domingo (N 39).

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El proto-Barrio Mapocho en tiempos coloniales, en el mapa de Chile de Emanuel Bowen, publicado en Londres en 1747 y evidentemente basado en el mapa de Frezier.

Detalle del Mapa de Santiago de De Guzmn mostrando el ro Mapocho y su entorno en 1834. La A seala a la Plaza de Armas. El rea que corresponde al actual Barrio Mapocho muestra el Puente de Cal y Canto y el Puente de Palo frente a la Recoleta, cuya iglesia se indica con el N 22. El Cal y Canto no desembocaba directamente sobre La Caadilla, sino en un sendero casi transversal. La letra B seala la ubicacin de los terrenos del convento de Santo Domingo. Al otro lado del ro, el N 20 seala el monasterio de San Rafael.

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Actual monolito conmemorativo de la construccin del Camino Real de Santiago a Valparaso o de San Pablo, en la plaza de la esquina de esta misma calle con Almirante Barroso, al poniente del Barrio Mapocho y en el vecindario que aqu llamaremos Mapocho Abajo, para distinguirlo del que ocupa nuestra atencin.

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Capilla de nimas, poco antes de la destruccin de toda su parte superior, en Teatinos cerca de la esquina con San Pablo. Despus del terremoto de fines de febrero de 2010, este curioso edificio de Mapocho perdi todo lo que se observa desde el culo hacia arriba.

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Tour por las calles de la ribera Norte


Por el otro lado del ro, all en los territorios chimberos, la vida mana especialmente por el Camino Real de la Caadilla despus llamado Camino de la Independencia (hoy avenida Independencia) y que, como hemos dicho, constituye los restos de antiguos senderos indgenas por los que llegaron primero los incas y luego los espaoles. Por esta razn, tambin fue titulado como Camino hacia el Norte y Camino de Chile. Los primeros habitantes de la Zona Central lo mantenan en relativo buen estado al arribo europeo en el valle, de modo que puede tratarse del ms antiguo camino en Santiago, anterior a la fundacin de la ciudad, de hecho. Como hemos visto, en aquellos das los hispanos le llamaron La Caadilla en contraparte a La Caada de la futura Alameda59 pues, al igual que sta, habra sido vestigio de un desaparecido curso menor de aguas del ro Mapocho. Despus, los mismos criollos hablaron de l como Camino Real que va a Huechuraba60, constituyendo tambin una ruta para los peregrinos que marchaban hasta la Ermita de Monserrat en el Cerro Blanco durante el siglo XVII61, quizs como alternativa al camino de Recoleta. Hacia 1787, se le traz como calle propiamente tal sobre este sendero del lecho ya seco, por el entonces Intendente de Obras Pblicas don Melchor de Jaraquemada y Cisternas, pues el viejo camino encontrado por los hispanos haba sido destruido con todos sus mejoramientos, por una gran inundacin del Mapocho derramada hacia esos lados del valle. La reconstruccin, adems, permiti satisfacer las necesidades generadas por el nuevo nivel de conectividad surgido entre la ciudad y esos territorios chimberos, con la puesta en uso del Puente de Cal y Canto62. La Caadilla tambin fue el camino necesario para el comercio colonial que vena desde Buenos Aires o Cdiz por la va de la cordillera, y el que iba a Lima o Charcas por Valparaso63, conectado a Santiago va Camino de San Pablo precisamente en el barrio de marras.
59 Santiago de Chile: origen del nombre de sus calles, Luis Thayer Ojeda. Librera, Imprenta i Encuadernacin de Guillermo E. Miranda, Santiago, Chile 1904 (pg. 48) 60 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 62). 61 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 65). Agrega all el autor que el camino tambin reciba el ttulo de Caada de la Chimba antes de ser llamada definitivamente como La Caadilla. Este ltimo nombre lo recibi tempranamente, cuando comenzaron a formarse los poblados chimberos sobre la misma. 62 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 44). 63 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 66).

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Parecera que la futura avenida Independencia era, por entonces, ms ancha de lo que es hoy, pero incluso as el Puente de Cal y Canto desembocaba sobre ella no directamente, sino un poco ms al oriente. Por eso la actual continuacin de la calle Puente (Calle del Puente, del Cal y Canto) no es exactamente Independencia, sino avenida La Paz, cruzando el ex Puente de los Obeliscos que conserv por muchos aos las estructuras de su nombre, colocadas al final del proceso de canalizacin del Mapocho pero retiradas hacia 2001 para la inauguracin del nuevo y muy estril Puente La Paz. Este puente coincide con la posicin aproximada que tena el de Cal y Canto, lo que permite imaginar cmo se daba la continuidad de estas calles primitivas a ambos lados del ro. Y en efecto, los mapas y planos de entre los siglos XVIII a XIX lo verifican: la conexin entre el Puente de Cal y Canto y La Caadilla era indirecta, a travs de un callejn menor desprendido diagonalmente desde esta ltima. Tras pasar por La Caadilla el Ejrcito Libertador, se le llam efmeramente Camino Buenos Aires y luego Camino de la Independencia. Empero, todava a principios del siglo XX segua conservando en el lenguaje informal su antigua denominacin de La Caadilla64. En los aos posteriores a la liberacin del yugo hispnico, por ah por los das de Portales, nuestro primer historiador independiente don Jos J. Guzmn, describe as el aspecto de La Caadilla y su barrio interior: Esta calle cuyo ancho es de veinte y cinco varas una tercia, medida desde el remate de la rampa occidental del puente hasta la esquina del callejn del Guanaco, tiene de largo dos mil ochocientos cincuenta varas, que hacen completamente diez y nueve cuadras, las que hasta este punto se hallan bastantemente pobladas a la parte del oriente; pero por la parte del poniente solamente sigue su poblacin continuada hasta llegar a la quinta de Bezanilla, desde donde ya principian las chcaras o fincas de los vecinos de Santiago65. Cabe indicar que las calles Guanaco y Bezanilla (donde estaba la quinta del mismo nombre) an existen, aunque se encuentran al interior del antiguo barrio de La Chimba, fuera del sector que actualmente indicamos formando parte del Barrio Mapocho y que nos interesa como rea geogrfica de estudio. Hacia el poniente estaba, adems, la ya mencionada Calle de las Hornillas, lugar bravo y peligroso despus bautizado con el nombre de don Fermn Vivaceta, el arquitecto del
64 Santiago de Chile. El origen del nombre de sus calles, Luis Thayer Ojeda. Santiago. Librera, Imprenta i Encuadernacin de Guillermo E. Miranda, Santiago, Chile 1904 (pg. 7). 65 El chileno instruido en la historia topogrfica, civil y poltica de su pas Tomo II, Jos J. Guzmn. Imprenta Araucana, Santiago, Chile 1836 (pg. 790).

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Mercado Central, no obstante que su avenida se hizo famosa ms por sus consagradas casas de huifa del siglo XX que por alguna insinuacin honrosa al famoso constructor. La miseria y degradacin de este barrio perdur por siglos, de hecho, apareciendo retratadas con crudeza en los relatos del escritor Luis Cornejo, quien alcanz a vivirla en carne propia durante su infancia. La explicacin para los nombres de las otras calles que salen de la ex Caadilla hacia el poniente y nacidas sobre el antiguo terreno chimbero del Corregidor Zaartu, alusivos a personajes de la historia militar, la proporciona Sady Zaartu: lo curioso de estas innumerables calles fronterizas era que se denominaban por las letras del abecedario hasta que el Intendente Vicua Mackenna las rebautizara por un decreto del 6 de julio de 1872 apelando por el nombre entero del personaje o simplemente por su apellido. As las calles de oriente a poniente llevan los nombres completos de los generales de la independencia. Estas calles fueron Jos Ignacio Zenteno, Jos Manuel Borgoo, Joaqun Prieto, Francisco de Lastra, Francisco Antonio Pinto, Juan de Dios Rivera, Jos Mara de la Cruz. Las calles de norte a sur, de coroneles, se llamaron: de Picarte, Maruri, Ibez, Lpez, Escanilla, Quintana, Victoriano, Barrenechea. Slo as el barrio tomaba importancia y cuadratura poltica66. Al otro extremo de lo que podramos llamar Barrio Mapocho Norte, tambin en las puertas de La Chimba y paralelo al Camino de Chile o Caadilla, sala desde el borde del ro el llamado Camino del Salto, que conectaba la ribera con los terrenos de El Salto y que luego fue prolongado ms hacia el septentrin, pasando a llamarse Camino de Conchal. Es la actual Recoleta, que en el siglo XVII era llamada ampulosamente como Camino Real de las carretas que de la ciudad va a Conchal67. Fue slo cuando se estableci en su vera la Recoleta Franciscana y su altar consagrado a Nuestra Seora de la Cabeza, que comenz a ser llamado como el Camino de la Recoleta. Estos monjes se instalaron en el terreno que posea en la orilla del Mapocho el Maestre de Campo Nicols Garca Henrquez, desde mediados del siglo68, como ya tendremos ocasin de ver.

66 Revista En Viaje (Revista Mensual de FF.CC. del Estado Chile) N 357, julio de 1963, Santiago, Chile, artculo La Caadilla y el barrio del Arenal. 67 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 62-63). 68 Santiago de Chile: origen del nombre de sus calles, Luis Thayer Ojeda. Librera, Imprenta i Encuadernacin de Guillermo E. Miranda, Santiago, Chile 1904 (pg. 48). Nos gustara aprovechar de

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Entre ambas futuras avenidas, Independencia y Recoleta, apareci con el tiempo una prolongacin transversal desde la entrada del Cementerio General en la Calle del Panten (actuales calles Profesor Zaartu y La Unin) y que conduca hacia las puertas del camposanto. Despus, se le abri una entrada al Puente del Obelisco, inaugurndosela al iniciar el ao de 1907 en base a un plan original de 1874 que permaneca inconcluso, y con un diseo de 1895 realizado por Pedro E. Wieland, Jefe de la Oficina Municipal del Plano de Santiago69. sta es la actual avenida La Paz, probablemente una de las ms pintorescas y caractersticas del barrio, con sus coloridas fachadas y sus varias palmas decorativas, que conducen directamente a las puertas del Cementerio General, por lo que ha sido camino de despedida a innumerables procesiones de ilustres figuras de nuestra historia. Cabe sealar tambin que un llamado Camino de La Chimba sala en direccin transversal a las avenidas que hemos visto, desde un costado de Recoleta y tuvo importancia en la conexin de estos barrios con los situados en la falda del San Cristbal. Es la actual Dardignac. Su paralela era la Calle del Cequin, luego llamada Andrs Bello y hoy con el nombre de la madre del conspicuo intelectual venezolano, doa Antonia Lpez de Bello70. La avenida Santa Mara, en cambio, surgi de los trabajos de canalizacin y amurallado de los bordes del Mapocho hacia 1890, que crearon una avenida riberea tal como sucedi con Cardenal Caro del otro lado del ro, y tambin la mencionada Presidente Balmaceda, ms al Sur. Escondida tras la primera cuadra de Santa Mara, la Calle de los Artesanos recibi este nombre por la relevancia que all tuvieron en el barrio estos trabajadores, especialmente cuando se instalaron los persas, ferias y comerciantes de este rubro en el llamado Jardn o Plaza de los Artesanos, frente a la Vega Chica. La calle funciona ahora como una continuacin de Bellavista entre Recoleta, La Paz e Independencia.

hacer notar aqu el curioso paralelismo que existe entre el barrio de la Recoleta de Santiago de Chile, la mucho ms famosa Recoleta de Buenos Aires en Argentina y la de Asuncin en Paraguay: adems de ostentar el mismo nombre, son vecindarios antiguos y conservadores que lucen magnficas iglesias y grandes cementerios inaugurados hacia la misma poca, con bibliotecas, colegios, museos y otros sitios de valor cultural. La similitud puede estar determinada por el origen de estos barrios bajo la influencia de las mismas rdenes de sacerdotes recoletos y todo el estilo de vida que creci alrededor de ellos. 69 Revista de Urbanismo N 7 de enero 2003. Facultad de Arquitectura y Urbanismo de la Universidad de Chile. Artculo La solitaria estrella: en torno a la realizacin del Barrio Cvico de Santiago de Chile, 1846-1946. 70 Diario El Mercurio del domingo 8 de abril de 2001, Santiago, Chile, seccin Artes y Letras, artculo Del Corazn de La Chimba.

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Elegante y solariego peristilo de una casona antigua en la calle Dvila, tpica del siglo XIX, ubicada ms hacia el interior de La Chimba, en fotografa publicada por Carlos Lavn en su libro sobre este barrio, en 1947.

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Desaparecida casona en la esquina de las calles Puente y San Pablo, hacia inicios del siglo XX, en imagen disponible entre las colecciones del Museo Histrico Nacional. Ntese la presencia de un tpico pilar de vrtice, como otros casos de la arquitectura colonial en el barrio (la casa-pilar de Recoleta y la Posada del Corregidor en calle Esmeralda).

La misma esquina dibujada por el artista ilustrador Jos Anfruns Roca, con el aspecto que tena hacia 1914. Se observa el gran portal de la entrada, muy caracterstico de la poca colonial.

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Postales de una coleccin particular, publicadas hacia 1920, con vistas del ro Mapocho desde la altura de la Estacin Mapocho, sus antiguos puentes mecano y el entonces algo inhspito y estril borde riberano de La Chimba. Se distinguen los obeliscos del antiguo puente a la avenida La Paz, el lugar del edificio posteriormente ocupado por la Prgola Santa Mara en la Plaza de los Artesanos, los cobertizos en el rea donde est el actual Mercado Tirso de Molina y, tras l, los galpones dobles donde se guardaban los tranvas de la Compaa del Ferrocarril Urbano, convertidos luego en La Vega Chica. Del otro lado se ven los tranvas, el edificio del Mercado Central y las construcciones que existan hasta encima de la Plaza Venezuela y la antigua Estacin Mercado.

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Atractiva arquitectura del bside de la Iglesia de Santo Domingo que, en la esquina de 21 de Mayo con Rosas, desapareci tras del bello y suntuoso edificio Art Dec que se levant en 1930 (de los arquitectos Larran Bravo y Jimnez Cruz). Imagen de revista En Viaje.

Ruinas del antiguo edificio ubicado detrs del ex Bristol Hotel y a un costado de la Estacin Mapocho, en General Mackenna. En su primer piso se encontraban dos histricos bares del barrio: La Clnica y el Wonder Bar, este ltimo emigrado al frente. Muchas cuadras de Barrio Mapocho se hallan en el mismo estado de parcial demolicin (Hurtado de Mendoza, Vicua Subercaseaux, San Pablo con Teatinos, etc.), por lo que se hace evidente que gran parte del aspecto histrico que dio forma a este sector de la ciudad est en pleno proceso de desaparicin irremediable, pasando a ser ms de sus especies extintas.

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Todava quedan en el sector algunas de las huellas del antiguo Barrio Mapocho Aunque en pleno proceso de extincin, como se observa.

vs. Barrio Mapocho vs. Mapocho Abajo


Aunque cronolgicamente corresponda a un tema ms bien ubicado cerca de nuestros tiempos, creemos conveniente establecer la naturaleza de las diferencias entre los dos barrios de Santiago que han disputado el nombre de Mapocho en la literatura, el lenguaje corriente y la cultura popular capitalina, para proceder a abordar con nuestra retrospectiva aquel que consideramos el autntico y definitivo Barrio Mapocho de Santiago de Chile. Mientras se le llam a la versin primitiva de la mencionada avenida Presidente Balmaceda tambin como avenida Mapocho, all contorneando el ro, este uso tuvo gran influencia en la toponimia y en la identificacin del barrio con el mismo nombre, a pesar que la avenida que realmente luce ese ttulo ms al poniente, ya se encuentra totalmente desprendida del sistema vial de Balmaceda, por ah entre Amuntegui y San Martn donde nace separadamente, apartadas por el ancho de la pequea Plaza Jerusaln. Pese a esto, hay quienes insisten en llamarle Mapocho a Balmaceda, costumbre que nos parece heredada de la poca de los tranvas, pero preservada tambin en la tendencia de algunos a identificar al Barrio Mapocho con ese otro tramo de la ciudad vecino al que nos distrae y que se extiende desde el Parque de los Reyes hacia Barrio Yungay y la Quinta Normal. No obstante su valor en la identidad del barrio, es esta confusin persistente de Balmaceda-Mapocho la que tambin ha creado ciertas imprecisiones en la

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definicin del barrio mismo que ha de llamarse as, Mapocho, pues la avenida que conserva ese nombre est paralela a General Mackenna y luego Martnez de Rozas, hacia el poniente, prolongndose desde Amuntegui hasta Neptuno en un extenso trazado que se va alejando cada vez ms del ro a medida que desciende. Por este motivo, es frecuente encontrar antiguas referencias donde aparecen formando parte del Barrio Mapocho calles tan distantes como son Cueto, Bulnes o Mapocho Sur, ms cercanas ya a la Quinta Normal y al primitivo barrio de Chuchunco, por ah por Yungay y en las proximidades de Estacin Central. Tambin se ha descrito como parte del Barrio Mapocho al rea ms occidental del entonces llamado Parque Centenario (Los Reyes, desde los aos noventas), por esos caseros casi desprendidos desde la lnea ferroviaria, y que el escritor nacional Nicomedes Guzmn denomina como el trgico Mapocho, asociando su nombre e influencia ms al ro que a la estacin. Es lo que ahora se llama, ms propiamente, como el sector de Mapocho Abajo o San Pablo Abajo, fuera del rango de nuestro Barrio Mapocho como tal. Guzmn es, como se observa, uno de quienes hablan de las calles Cueto, Garca Reyes, Martnez de Rozas y la propia avenida Mapocho como parte del Barrio Mapocho o, cuanto menos, en influencia de ste, particularmente en su trabajo La Sangre y la Esperanza71. A pesar de nuestra discrepancia con el escritor, no deja de ser interesante la descripcin que hace de su propio vecindario mapochino, por ejemplo, en las notas al lector de otra obra suya intitulada Una moneda al ro y otros cuentos. Dice all: Nac el 25 de junio de 1914 en un barrio llamado del Club Hpico, en Santiago de Nueva Extremadura, al sur de la ciudad. Mas, mis primeros aos me ensearon el sabor de la libertad en un lugar muy distinto, el que yo llamo Barrio Mapocho, inmediato al esculido ro del mismo nombre, refugio de vagabundos, trabajadores del ripio y recolectores de desperdicios posibles de industrializar. Un barrio trgico, pero de una arisca y avasallante belleza que intent desentraar ambientalmente en mis novelas Los Hombres Obscuros y La Sangre y la Esperanza.72 Creemos, sin embargo, que esta antigua definicin del barrio asociado a los vecindarios que crecan desde toda la extensin del Parque Centenario o actual Parque de los Reyes hacia el Sur e incluso ms al poniente, tena relacin con la
71 Nos referimos particularmente al libro La Sangre y la Esperanza de Nicomedes Guzmn (Orbe, Santiago, Chile 1943). 72 Una moneda al ro y otros cuentos, Nicomedes Guzmn. Monticello College Edition, Santiago, Chile 1955 (pg. 5). Que Guzmn recalque como el barrio que yo llamo Mapocho a ste, nos parece confirmacin de que responde a un criterio ms bien personal y no al uso ms general.

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importancia del paso permanente de los ferrocarriles de la Estacin Mapocho por dicho sector ribereo, adems del trnsito de tranvas desde y hacia la estacin precisamente por la calle Mapocho y otras, aunque en el caso de Guzmn, adjudica la identidad a la influencia del ro. Esta caracterstica en la identidad del barrio se ha perdido por los cambios funcionales del mismo, y definitivamente el santiaguino de hoy reconoce por tal al que hemos descrito, en el eje marcado por la Estacin Mapocho y el Mercado Central, principalmente, ramificado en calles como General Mackenna, Puente y Bandera. El suelo llano junto al ro por el que pasaban antao los trenes del ex Parque Centenario, viene a ser slo un patio en la percepcin del barrio principal, por lo que la conceptualizacin geogrfica de Guzmn slo responde a una interpretacin de la poca que retrata y a su impresin casi personal como antiguo residente, hacia los aos veintes, cuando quizs era vlido considerar como Mapocho tambin a lo que existiera desde la estacin hacia el Oeste, hasta los deslindes con barrios como Brasil, Yungay o Quinta Normal, ms o menos. Si bien es innegable la influencia que la antigua avenida Mapocho tuvo sobre la vida y la actividad del actual Barrio Mapocho, nos parece que ese criterio de extender la identidad del mismo barrio mucho ms al poniente de lo que se le reconocera geogrficamente hoy en da (especialmente al desconocerse el violento corte representado por la autopista), responde a una breve tendencia que existi hacia la primera mitad del siglo XX pero que dej huellas en el uso, por lo que evitaremos hacer cualquier reflejo de ella a menos que ataese directamente a nuestro vecindario de estudio.

Los orgenes del antiguo templo de la Recoleta


Definido entonces cul es nuestro Barrio Mapocho y tras haber paseado por la historia de sus calles, procedemos a escarbar con ms precisin espacial en la historia del proto-barrio y su formacin colonial. La fe fue un trascendente elemento mapochino, y la casa de Dios pudo encontrar lugar en la planta del futuro vecindario en sitios como la Iglesia de San Pablo, el convento de las monjas rosas o el convento de los domnicos. Sin embargo, la ms importante presencia de este tipo se hall en la ribera Norte del ro, all junto a la vega cenagosa y los pedregales donde desembocaban las primitivas calles de La Chimba, de la mano de los sacerdotes franciscanos descalzos. La aparicin de esta Recoleta marcar vigorosamente, adems, la fuerza nominal del sector dndole su nombre a la plaza, a la avenida y a la comuna completa a la que pertenece hoy.

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Sucedi que el mencionado Maestre de Campo y Corregidor de Coquimbo don Nicols Garca Henrquez y su mujer, doa Mara Ferreira, haban propuesto al superior franciscano Fray Manuel Prez la instalacin de la orden en este predio donde el dueo anterior, Ramn Aguayo y Pereira, haba levantado ya una rstica ermita, estructura que se hallaba justo en donde despus se establecera el convento. Este terreno era una chacra edificada y cerrada con ms de media cuadra entre el Camino Real del Salto (hoy Recoleta, como hemos dicho) y la hacienda de don Bartolom Mrquez73. Aguayo le haba hecho erigir esta ermita hacia comienzos del siglo XVII, cumpliendo con la voluntad de su to Pedro. Por ello, fue conocida como Iglesia de Aguayo en sus das, y parece que todava en los tiempos del siguiente edificio entregado a los franciscanos. Sin embargo, este oratorio casi fue arrasado por la violencia del fatdico terremoto de 1647, permaneciendo en triste estado y ruinoso desde entonces. Con las obras adjuntas de construccin del convento de la Recoleccin Franciscana ya iniciadas en el territorio chimbero y luego de legalizada la donacin del matrimonio Garca-Ferreira hacia 1663 (tras la concesin real que autorizaba la fundacin)74, fue levantado el primer templo recoleto propiamente dicho. Aunque superaba a la vieja capilla, la iglesia que qued levantada en el terreno ahora franciscano tampoco fue ostentosa ni holgada en espacio. Segn una interesante carta del digno padre recoleto fray Francisco Pacheco anot Vicua Mackenna a pie de pgina- de fecha enero 18 de 1865, la primera iglesia tuvo slo una nave de 60 varas de largo y 13 de ancho, al pie de cuyo altar mayor fueron enterrados sus fundadores. El claustro comprenda dos manzanas, y fue su primer provincial fray Buenaventura Oten en 1663, cuyo prelado renunci ser provincial del convento grande por la guardiana de los recoletos75. La presencia del templo y de los sacerdotes fue importante no slo para el crecimiento del barrio de La Chimba, sino tambin para motivar la instalacin de los puentes que facilitaran la comunicacin entre las riberas, viviendo los recoletos
73 Historia y devociones de la Recoleta Franciscana de Santiago de Chile (1643-1985), Fray Juan Rovegno S. Publicaciones Recoleta, Santiago, Chile 2001 (pg. 28-29). 74 La Chimba antigua. Historia de la Caadilla, J. Abel Rosales. Ed. Difusin Chilena, Santiago, Chile 1887 (pg. 71). 75 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo I, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 259).

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en relativa paz por estos lados hasta los tiempos de la Independencia, mismos que casi le significan su expulsin definitiva desde estos barrios, segn veremos oportunamente en este mismo trabajo. Hay que trasladarse a las inmediaciones del convento de la recoleccin franciscana escribe Lavn- para seguir el rastro de los escombros y los restos del pasado. Desde 1663 era ste un noviciado de aquellos monjes y vigilaba la entrada del Camino del Salto, senda polvorienta y guarnecida de lamos que atravesaba pintorescas estanzuelas. Mucho antes de llegarse a distinguir con el nombre de la Avenida de la Recoleta haba generado un casero donde comenzaron a esbozarse algunas callejuelas cuya modesta condicin salta a la vista en las viviendas desperdigadas en las calles Manzano, Vsquez y Lillo76. Segn Carvallo y Goyeneche, los franciscanos tenan tambin el Convento chico de San Ildefonso o La Granjilla", que ya estaba en ruinas a fines del siglo XVIII. Sin embargo, sera el convento recoleto de La Chimba el que Amadeo Frezier registra en su famoso mapa de Santiago de 1712, con el nombre de Noviciados de los Franciscanos y que se hallaba vecino a la Capilla de la Pursima77. Lamentablemente, el edificio recoleto fue destruido por otro terremoto, en 1730, reconstruyndoselo despus y en distintos perodos de avance que veremos en su momento. Por dems estara entrar a detallar aqu cmo fue que el terrible sismo y sus innumerables rplicas afectaron tanto y de tal forma al lugar de vida de los monjes recoletos, sumados a otros episodios del destino que tambin tocaremos, que recin hacia los tiempos de la Independencia qued concluida la parte ms importante de la nueva edificacin religiosa, con medidas de 50 metros de largo, 10 de ancho y 8 de alto78. No obstante, tendremos ocasin de ver tambin que, todava mucho despus de aquellas fechas, nuevas y distintas circunstancias hicieron que los trabajos se prolongaran varios aos ms a lo largo de aquel siglo, quedando terminados recin hacia los tiempos del Fray Andresito.

76 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 75). 77 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo I, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 259). 78 Monumentos Nacionales y Arquitectura Tradicional. Regin Metropolitana Chile, lvaro Mora Donoso. Nova Grfica S.A., Santiago, Chile Sin fecha (pg. 48).

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Vista general del terreno donde crecera el actual Barrio Mapocho, observado desde el antiguo fuerte del Cerro Santa Luca hacia el poniente. Ilustracin hecha hacia 1830. De izquierda a derecha del paisaje, se observa el Templo de Santo Domingo, el terreno del ex basural a su espalda, el Puente de Cal y Canto, y lo que creemos parece ser el primitivo edificio del Templo del Carmen Bajo de San Rafael, cerca de la entrada de La Caadilla.

El Negro Andrs y sus milagros


Entre los sacerdotes de la flamante Recoleta Franciscana, hubo tremendos personajes que han ayudado a configurar el legendario y el contenido cultural de las mrgenes del Mapocho, como lo iremos demostrando en estas pginas. En este contexto, hay un personaje que adems de participar en las generaciones pioneras de la recoleccin franciscana all junto al ro, despliega particularidades tales como haber sido un religioso de raza netamente africana, negro originario directamente venido desde all hasta Amrica en el siglo XVII. Pero, sobre todas las cosas, destaca por ser en Chile acaso el primer milagroso y con rasgos de santidad populares vigentes antes de morir. Otros prodigiosos anteriores, como los sacerdotes Martn de Aranda, Horacio Vecchi y el hermano Diego de Montalbn, a diferencia del franciscano al que nos referimos eran jesuitas y s han tenido sus respectivos procesos de canonizacin, aunque sin resultados hasta ahora.

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Casi olvidado por la historia nacional, el origen y la cristianizacin de Fray Andrs de Guinea, o ms informalmente conocido en su tiempo como el Negro Andrs, es descrito en los siguientes trminos por Jos J. Guzmn: El V. hermano Andrs, a quien la Divina Providencia por efecto de su bondad extrajo de la barbarie de la gentilidad de los negros de Guinea para conducirlo a gremio de la iglesia, fue hecho cautivo por los suyos y vendido a los portugueses para traerlo a vender a Amrica. Luego que vino a esta ciudad de Santiago lo compr un caballero, e instruido en los rudimentos de nuestra Santa Fe, recibi el agua del bautismo y se puso por nombre Andrs79. Segn anota el mismo autor, sera precisamente a raz de uno de los milagros que lo hicieron clebre en su entorno, que este africano pudo alcanzar su sueo de libertad para, a continuacin, renunciarla devotamente entregndosela a los rigores y disciplinas del humilde hbito franciscano: Abraz con tanto empeo la religin catlica que era un ejemplo de virtud a todos los que le trataban; pero en lo que ms particularmente se distingui en su firme fe y ardiente caridad a Jess Sacramentado y para desahogar los ardores de su amor, obtuvo licencia de su piadoso amo, que deba ser buen cristiano, para ir todos los das a or a misa. Quiso Dios manifestar la virtud de su siervo con el siguiente milagro: tena Andrs en su casa el oficio de panadero y habiendo amasado un da y echado el pan al horno se fue a or misa como lo tena de costumbre. En estas circunstancias lo llam su amo y no encontrndolo en casa se fue al horno a ver si haba echado el pan. Efectivamente lo hall; pero todo quemado y hecho un carbn. Luego que Andrs vino de misa le mand su amo a sacar el pan del horno y se lo present tan hermoso como una flor. A vista de este prodigio qued el amo como pasmado y reconociendo que no era digno de servirse de un negro tan santo y virtuoso, le dio la libertad para que soltase los diques de su fervor consagrndose todo a Dios. Obtenida la libertad de su amo, tom el hbito de donado en el convento de la recoleccin donde confesaba y comulgaba todos los das, arrasados sus ojos en copiosas lgrimas de amor a Jesucristo. Por premio de su ardiente caridad mereci tener afectsimos coloquios con su Divina Majestad aparecindosele y visiblemente despus de comulgar80.
79 El chileno instruido en la historia topogrfica, civil y poltica de su pas Tomo II, Jos J. Guzmn. Imprenta Araucana, Santiago, Chile 1836 (pg. 843). 80 El chileno instruido en la historia topogrfica, civil y poltica de su pas Tomo II, Jos J. Guzmn. Imprenta Nacional, Santiago, Chile 1836 (pg. 843-844).

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Pero su vida devota y santa no lo eximi de una muerte prematura, como tambin ha sucedido con tantos otros hombres milagrosos de la historia teolgica. Fue as como la sociedad chilena debi despedir al Negro Andrs, presenciando su potencial santidad hasta sus ltimos momentos antes de encontrar al fin la definitiva libertad del alma, por all al borde del ro Mapocho. Esto ocurra a fines de abril de 1665, segn qued registrado en la inscripcin que se hizo al pie de un cuadro con su retrato81. Curiosamente, fue el mismo ao hacia el que se inici el proceso de canonizacin para los tres jesuitas antes mencionados, sin que este favor alcanzara para el negro franciscano. As, incluso al final de sus das, en Fray Andrs de Guinea se habran manifestado otros sorprendentes sucesos, segn contina relatndolos Guzmn, con un supuesto hecho que los fanticos de lo paranormal se apresuraran a definir en nuestros das como un fenmeno de psicofona: Nunca sali del convento: su oracin era cotidiana y fervorosa; vivi el resto de su vida como perfecto religioso y el da de su muerte, estando su cuerpo en el fretro, se oy en la capilla donde se hallaba depositado su cadver una armoniosa y deliciosa msica como de jilgueros, ruiseores y calandrias que pareca a los que la oan, y no lo dudaban, ser msica del cielo con que los ngeles festejaban el glorioso trnsito del alma de Andrs a la gloria82. En el comedor de la Recoleta, se coloc alguna vez el sealado cuadro de autor annimo con el retrato del Negro Andrs. La obra haba estado inicialmente en el templo de San Francisco en la Alameda, pero Fray Luis Olivares la hizo reparar dndole este nuevo y mejor destino del edificio recoleto83, aunque no pudimos verlo ni fotografiarlo tras consultar directamente en el templo de la Recoleta Franciscana y el Museo del Convento de San Francisco. Sabemos, sin embargo, que todava se encuentra en el comedor de los sacerdotes de la Recoleta. Dos siglos despus del Negro Andrs, fue otro afamado Andresito quien terminara de disipar toda duda de la tradicin milagrosa entre los hombres formados en la Recoleta Franciscana y a la luz de Nuestra Seora de la Cabeza.
81 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 36). 82 El chileno instruido en la historia topogrfica, civil y poltica de su pas Tomo II, Jos J. Guzmn. Imprenta Araucana, Santiago, Chile 1836 (pg. 844). 83 Historia y devociones de la Recoleta Franciscana de Santiago de Chile (1643-1985), Fray Juan Rovegno S. Publicaciones Recoleta, Santiago, Chile 2001 (pg. 30).

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Se inicia lla lucha primigenia a entre la ciudad y el ro


Hubo un milagro, sin embargo, que ni todos los eventuales postulantes a santos del cuadro general de la Recoleta Franciscana, habran podido cumplir para una ciudad continuamente azotada por la voluntad divina, a travs del mismo ro que le daba vida: y para que haga saber a los mercaderes y gentes que se quisieren venir a avecindar, que vengan, porque esta tierra es tal, que para poder vivir en ella y perpetuarse no la hay mejor en el mundo; dgolo porque es muy llana, sansima, de mucho contento; tiene cuatro meses de invierno, no ms, que en ellos, si no es cuando hace cuarto la luna, que llueve un da o dos, todos los dems hacen tan lindos soles, que no hay para qu llegarse al fuego. Esto se lea hacia el final de la carta que Pedro de Valdivia dirige al soberano Carlos V con relacin a sus aventuras en el territorio chileno, el 4 de septiembre de 1545, misma que ahora decora con su texto el monolito del Cerro Santa Luca de cara a la Alameda, all donde los nios irreverentes se han entretenido por dcadas completando un dibujo flico a partir de las tres figuras del escudo familiar del conquistador. Pero la verdad es que Chile era fro y llova Y mucho. El Conquistador lo saba perfectamente y lo dijo en prrafos anteriores de la misma misiva, en esa parte que queda fuera de la descripcin paradisiaca de estas tierras y, por lo tanto, marginada de la mayora de las citas elocuentes que hacen de ella los historiadores: El junio adelante, que es el rin del invierno, y le hizo tan grande y desaforado de lluvias, tempestades, que fue cosa monstruosa, que como es toda esta tierra llana, pensamos de nos anegar, y dicen los indios que nunca tal han visto, pero que oyeron a sus padres que en tiempo de sus abuelos hizo as otro ao. Hubo varias ocasiones en que el ro se sali de sus cauces provocado por las tempestades o los deshielos, intentando arrasar a la pobre ciudad de Santiago a travs de todas esas calles del entorno del barrio que hemos revisado, convertidas en verdaderos canales de ira lquida. De hecho, en toda la fisonoma del lugar y en su origen mismo, el Mapocho tuvo una profunda y fundamental injerencia, a la que no renunci ni siguiera con la presencia de los nuevos trazados y cuadras que los enanos invasores de su valle le haban hecho imprudentemente, en ambas riberas.

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Las crecidas fueron, por lo tanto, un problema permanente con el que los habitantes debieron aprender a convivir desde temprano, mezclando perodos de resignacin con desesperados esfuerzos por contener la ira vesnica del Mapocho. Fue toda una sorpresa para los espaoles cuando, en 1544, el mismo ro que les haba parecido tan pequeo y manso atac a la ciudad con una enorme crecida, la primera de varias que le conocieron84. Tres de las arremetidas ms destructivas de las aguas del ro en contra de la ciudad tuvieron lugar en los aos 1574, 1578 y 1609, a las que se suman varias otras menores. Carvallo y Goyeneche, por ejemplo, cuenta que durante el Gobierno de Rodrigo de Quiroga el Mapocho lleg a salirse en cinco ocasiones85. Y en julio de 1574, el escribano pblico y del Cabildo don Nicols de Grnica registraba los estragos provocados por la reciente salida de aguas, tan agresiva que no se poda pasar sino a caballo y aun corriendo riesgos por la Calle de Azcar y la Calle de Pero Gmez, que hoy corresponden a Santo Domingo y Monjitas, respectivamente, y este brazo se llev algunos indios gran trecho que, si no fueran socorridos, fueran ahogados86. Seran verdaderos ros adicionales los que fluyeron en aquella ocasin por el centro, con dos embestidas principales: una por la mencionada Calle de Pero Gmez y otra por la Calle de la Merced, convirtiendo la Plaza de Armas en una isla. Vicua Mackenna agrega que el Presidente Interino don Cristbal de la Cerda, recordaba en sus cartas que en otra de las riadas del Mapocho qued La Caada, la Plaza de Armas y todas las calles adyacentes con enormes piedras desparramadas del tamao del cuerpo de un hombre87. Con las crecidas de 1578, el Cabildo decidi que se necesitaba construir en el Mapocho un sistema de malecones y estructuras de tmulos slidos que, dispuestos sobre el lecho del ro y a sus costados, ayudaran a distribuir sus aguas, moderar el flujo y evitar escurrimientos violentos hacia los lados. Para este objetivo, el organismo comision al entonces Corregidor de Santiago don Juan de Cuevas y al Capitn Marcos Veas, con objeto de que tomaran la direccin del proyecto.

84 Historia General de Chile Tomo I, Diego Barros Arana. Ed. Universitaria, Santiago, Chile 1999 (pg. 207). 85 Coleccin de Historiadores de Chile y documentos relativos a la Historia nacional: Descripcin Histrico-Geogrfica del Reino de Chile Vicente Carvallo y Goyeneche. Imp. El Ferrocarril, Santiago, Chile - 1875 (pg. 181). 86 Santiago de siglo en siglo, Carlos Pea Otaegui. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1944 (pg. 51-52). / Memorial del viejo Santiago, Alfonso Caldern. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1984 (pg. 32). 87 Una peregrinacin a travs de las calles de la ciudad de Santiago, Benjamn Vicua Mackenna. Ed. Guillermo E. Miranda, Santiago, Chile 1902 (pg. 19).

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Pero el plan no lleg a puerto y as fue sorprendida la ciudad en el lluvioso inverno de 1597, cuando fue atacada por una nueva crecida que provoc ms daos y muertes88. Entonces se hizo claro que resultaba urgente, urgentsimo, hacer algo al respecto.

Construccin del primer tajamar


Ante semejantes agresiones contra la urbe, las autoridades no tuvieron ms opcin que comenzar a enfrentar al Mapocho con el que sera uno de sus ms antiguos iconos en la lucha por la dominacin de la naturaleza entre los santiaguinos: los tajamares. Pero, como buenos ancestros de los actuales chilenos, los habitantes de Santiago haban postergado el levantamiento de los malecones del ro tanto como les fue posible, hasta que los desastres obligaron a dar frente al problema vernculo de la ciudad, pues se estaba en este perodo de incertidumbre cuando un nefasto turbin con riada ocurri en junio de 1609, al que Carvallo y Goyeneche describe en trminos casi apocalpticos: Sali de su caja el ro Mapocho en el ltimo da de Pentecosts y entrando por la ciudad, maltrat los edificios y caus grandes daos en las chacras. Se inundaron las trojes; se ahogaron 120 personas y 20 mil cabezas de ganado. A esta inundacin se sigui una general caresta de todo grano, hasta llegar el caso de faltar simiente para sembrar89. De este modo, sera slo con la catastrfica inundacin de 1609 que se decidi proceder a la construccin inmediata de las primeras y rsticas contenciones, encargndosele su obra gruesa al agrimensor Gins de Lillo, quien tena ya en su currculo la instalacin de algunas defensas menores90. Estos primeros murallones estaban distribuidos desde la proximidad al inicio de La Caada (en la actual Plaza Baquedano), hasta cerca del Camino de La Caadilla que, como hemos dicho, coincide hoy con la avenida Independencia. Vicua Mackenna es ms especfico y sugiere que iban en realidad desde el Reidero de
88 Historia General de Chile Tomo III, Diego Barros Arana. Ed. Universitaria, Santiago, Chile 1999 (pg. 171). 89 Coleccin de Historiadores de Chile y documentos relativos a la Historia nacional: Descripcin Histrico-Geogrfica del Reino de Chile Vicente Carvallo y Goyeneche. Imp. El Ferrocarril, Santiago, Chile - 1875 (pg. 258). 90 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 91).

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Gallos hasta donde estara despus el Puente Cal y Canto91, dato que es confirmado casi textualmente por su contemporneo Recaredo Santos Tornero92. El Reidero se hallaba donde ahora est la Plaza Bello, ms o menos, tambin llamada en su tiempo Plaza de los Tajamares. La buena calidad de tales estructuras sirvi para proteger medianamente a la ciudad de las crecidas, al menos por el tiempo que duraron, hasta ser arrasadas por cinco riadas ms, especialmente la de 1768 y de la que haremos caudal en su momento. El por qu fueron llamados desde un principio estos trabajos con la rimbombante y aparatosa denominacin de tajamares (que en la prctica slo eran taja-ros) es algo pocas veces tratado, aunque Zorobabel Rodrguez nos da la pista clave al definir el trmino que perdur sobre estas estructuras por todo el tiempo que existieron, e incluso cuando fueron reconstruidas: Es como se llama en Santiago desde la poca colonial, la muralla de ladrillos que defiende la ciudad de las inundaciones que las amenazaban en las crecidas del Mapocho. Por qu? Tal vez porque el alarife que dirigi la obra y la bautiz ignoraba que el nombre que le corresponda era el de malecn93. Bien sean tajamares o malecones los que en realidad cercaron al ro, no siempre fueron suficientes: se dice que una posterior avenida de 1619, tuvo la nefasta caracterstica de haber incitando al Mapocho a buscar sus antiguos y prehistricos brazos que dividan su cauce, devolvindose al entonces seco tramo que aparentemente haba tenido en La Caada94, arrasndola con la ferocidad de un caudal mucho ms violento que aqul que haban alcanzado a conocerle los espaoles de antao al llegar al valle, como una bestia colosal reclamado de vuelta sus reinos usurpados. Las monjas claras de la calle homnima, hoy Mac Iver,

91 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo I, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 194). 92 Chile ilustrado, Recaredo S. Tornero. Libreras y Agencias del Mercurio, Valparaso, Chile 1872 (pg. 12). El autor agrega que todava quedaban en su poca algunos restos de los cimientos de este antiguo tajamar. 93 "Diccionario de Chilenismos, Zorobabel Rodrguez. Imprenta de El Independiente, Santiago, Chile - 1875 (pg. 448). Tambin es posible que el nombre apropiado para la estructura sea atajamares, aun cuando se trate de aguas de ro y no marinas. 94 Las Aguas de Santiago de Chile. 1541-1999, Tomo I, Gonzalo Piwonka Figueroa. Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos, Santiago, Chile 1999 (pg. 191).

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debieron ser rescatadas de su convento en aquella ocasin, y albergadas en la Catedral hasta que pasara la catstrofe95. No obstante la reiteracin de este ltimo relato, Piwonka tampoco cree en tal caracterstica del ro intentando derramarse por algn brazo antiguo en La Caada en cada gran crecida, a la altura de la actual Plaza Baquedano, pues hemos visto que su impresin en base a los documentos coloniales es que nunca se trat de un curso importante de agua derivada del ro principal. Junto con definirlo como un atroz mito, aclara que las inundaciones de la ciudad se producan no en el inicio La Caada, sino a la altura del actual Parque Forestal, entre los puentes Pursima y Loreto, pues era el mismo lugar desde el cual salan las acequias que corran hacia La Caada por los costados del Cerro Santa Luca, exactamente el camino que tomaban las crecidas, con lo que quedara desestimada la creencia de que entraban a la ciudad por el sector que hoy es Puente Po Nono y Plaza Baquedano96. En 1621, se produjo otro ataque del Mapocho en contra de la castigada ciudad, afortunadamente recogida para nuestro conocimiento por Diego de Rosales: el ro de Mapuchu sola salir los inviernos de madre e inundar la ciudad y todo aquel ao vino tan crecido que derrib muchos edificios y ahog muchos ganados por todo el valle97. Usando casi los mismos trminos, Alonso de Ovalle escribi tambin y relativamente cerca de esta poca, sobre el ro: comunica a la tierra, baa y riega todos los campos de su jurisdiccin, y algunas veces ms de lo que quisiramos cuando se enoja y sale de madre98.

95 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 90). 96 Mapocho. Torrente urbano, Gonzalo Piwonka F., Luis Cornejo B., Miguel Laborde D., Cristina Felsenhardt R. y Mario Prez de Arce I. Matte Editores, Santiago, Chile 2008 (pg. 89-91). El autor comenta que la falsa creencia de que el ro busca recuperar un supuesto antiguo cauce en el sector de la Plaza Baquedano, se ve reforzada por el aspecto que ofrece el curso del Mapocho en este mismo punto, con su pronunciada curva que es, en realidad, resultado de la canalizacin realizada a partir de 1888 por el Ingeniero Valentn Martnez, de la que hablaremos ms adelante en este trabajo. Piwonka explica que la hondonada que existe frente al Palacio de Bellas Artes y que dificult por largo tiempo la terminacin de las obras del Parque Forestal (se cre all provisoriamente una laguna artificial, por lo mismo), se deba a la precisa razn de que era este sitio por donde el Mapocho golpeaba a la ciudad, produciendo ese notorio desnivel del suelo que originalmente tena cerca de seis metros de profundidad. 97 Historia General del Reino de Chile, Flandes indiano Tomo II, Diego de Rosales. Ed. por Benjamn Vicua Mackenna, Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1878 (pg. 658). 98 Histrica relacin del Reino de Chile, Alonso de Ovalle. Roma, Italia 1646 (pg. 21).

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La crecida de 1664 amenaz otra vez a Santiago y puso en jaque a los tajamares, obligando a Francisco de Meneses a improvisar un contenedor con ramas, segn el memorial del oidor De la Pea Salazar99. De esta manera, los maltratados tajamares primitivos fueron vindose sobrepasados y terminaron destruidos por el material que arrastraba el feroz torrente en cada avenida del ro, con sus troncos, piedras y cantos. En una medida desesperada, don Cristbal de la Cerda plante la necesidad urgente de construir mejores tajamares, segn relata Rosales100. Para peor, otras varias crecidas continuaron provocndose durante los siglo XVII y XVIII, lo que hizo intiles los residuos de esta antigua ingeniera funcional de la Colonia. Santiago no tena otra salida que no fuese la de reasumir el problema y proponerse una solucin definitiva con respecto a las desastrosas crecidas, verdadero calvario para vida de la ciudad.

El primer Venerable llega a la Recoleta


En medio de los vaivenes impetuosos del Mapocho y la lucha de las fuerzas de orden de los tajamares contra las entropas destructivas de sus aguas, el barrio recibe una extraa visita; alguien que atraviesa el lecho para ir hasta la Recoleta Franciscana. Es un hombre alto, blanco, de corpulencia vasca y viene agitado. Acaba de cumplir la estricta regla de pobreza de San Francisco de Ass, regalando a los pobres todas sus posesiones101, y ahora marcha ansioso hacia el convento. Aunque no lo sabe, la nmina milagrosa de los recoletos iniciada por el fallecido Andrs de Guinea, sumara con l otro tremendo referente: Fray Bardeci (o Bardesi), el Primer Venerable en Chile, que tuvo en algn momento las ms serias posibilidades y razones para aspirar a la canonizacin, aunque su proceso hoy est detenido. Al lograr audiencia con el Guardin de la Casa, Fray Jos de Valenzuela, el visitante no reserva respiro en manifestarle entusiastamente su nimo:
99 Historia General de Chile Tomo V, Diego Barros Arana. Ed. Universitaria, Santiago, Chile 1999 (pg. 58). 100 Historia General del Reino de Chile, Flandes indiano, Diego de Rosales. Ed. por Benjamn Vicua Mackenna, Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1878 (pg. 658). 101 Historia y devociones de la Recoleta Franciscana de Santiago de Chile (1643-1985), Fray Juan Rovegno S. Publicaciones Recoleta, Santiago, Chile 2001 (pg. 36). Dice all tambin que la formalizacin de su renuncia a todas sus posesiones materiales la hizo ante notario el da 23 de abril de 1675.

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Soy Pedro de Bardeci y Aguinaco, natural de Ordua. Vengo desde Potos para cumplir con la voluntad de ponerme a vuestra santa disposicin y la de esta la sagrada Casa de Nuestra Seora de la Cabeza.

Seguramente, el muchacho de 25 aos ocultara por prudencia, mientras tanto, el que la decisin de ingresar a los recoletos no era exactamente suya, sino voluntad de la mismsima Virgen Mara. Bardeci haba nacido en Vizcaya, Espaa, el da 6 de abril de 1641. Por voluntad de su padre viaj a Mxico con sus dos hermanos para dedicarse al comercio. All hizo sociedad con un rico vecino, pero no tard en revelarse al sucio negocio especulativo de lucrar con productos de vital importancia para la gente ms pobre y menesterosa, abandonndolo y dedicndose, a continuacin, a la venta de tabaco. Fue entonces cuando tuvo la primera revelacin de varias que lo llevaran a entregar su vida a los votos sacerdotales: una noche en que se hallaba rodeado de muchos clientes, pas a su tienda un mendigo y le pidi una limosna por amor de Dios. Aunque sensible al dolor como todo mal comerciante, Bardeci le pidi al mendigo que esperara para que atendiera a sus compradores y podra dedicarle un momento a l. Pero el extrao personaje le respondi diciendo que su urgencia era mayor y que, a los ojos de Dios, no sera bien visto postergarla por seguir con las ventas, tras lo cual desapareci retirndose entre la multitud, dejando a Bardeci confundido y meditabundo. Tras un tiempo reflexionando la curiosa situacin, decidi abandonar definitivamente el rubro del comercio102. Su siguiente ocupacin fue como escribano de un prestigioso navo. Pero la conciencia social volvi a traicionarlo cuando las autoridades le encargaron inspeccionar los artculos que llevaba de contrabando en el barco un mercader, el que hizo lo posible por convencerle de no certificar dicha carga pues, si era denunciado, su familia y especialmente sus hijos caeran en la miseria. Incapaz de ignorar las splicas del pobre desgraciado, Bardeci decidi no denunciarlo pero, colocado en tal predicamento producto de su falta profesional, tambin huy del navo comunicndoselo a su confesor el Padre Juan de Toro. Escap hasta el Per y desde all a Potos, donde se dedic a la minera en calidad de cientfico, llegando a publicar un trabajo al respecto103.
102 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 46-47). 103 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 48).

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All en el Alto Per, desarroll actividades a las que fue invitado por don Francisco de Esquivel, su amigo, a quien le ayud en la educacin y mantencin de sus hijos. Mientras no estaba en las faenas de las minas, visitaba las iglesias del territorio como pasatiempo. Un da, en estos paseos y quizs ya cansado de las aventuras, entr a una pobre capilla en la que haba una efigie de la Virgen Mara, a la que suplic revelarle la voluntad de Dios con respecto a l. Inesperadamente, escuch que esta imagen le susurraba pidindole una lmpara y unos candeleros de la plata de su mina, y que despus de esto ella le manifestar la voluntad de su Divino Hijo, segn recordaba el Padre Nicols Freites, quien escuch esta historia contada por el propio Bardeci. Sorprendido, parti a su mina donde encontr los trozos de plata necesarios para los objetos que le habra solicitado la Santa Madre y el pago de sus forjas. Volviendo al santuario y colocndolo sobre el altar, escuch otra vez la voz celestial: Ve a Santiago de Chile y toma el hbito de religioso en el convento de descalzos, llamado de Nuestra Seora de la Cabeza y all me servirs, por ser sta la voluntad de mi Santsimo Hijo104.

Zarp entonces a Valparaso. Lleg a Santiago para hospedarse a la casa de su hermano Francisco, el mismo que segn tenemos entendido, don los terrenos para crear el monasterio del Carmen Alto en la Alameda, frente al Cerro Santa Luca. l ya llevaba un tiempo establecido en Chile. Fue desde all donde, desprendindose de todos sus bienes, partira hasta la Santa Recoleccin a complacer la peticin. Fray Cazanova nos da una imagen de cmo luca el barrio en esos aos y de cmo fue el arribo de Bardeci al ultra Mapocho, acompaada de un inslito y sorprendente nuevo suceso sobrenatural: Exista por aquel entonces en la antigua Recoleta un comps que cerraba la avenida de la iglesia y en el ngulo que daba a la calle exista una Cruz llamada de Vera, colocada sobre un pilar de cinco varas de alto y delante de la cual arda constantemente una lmpara desde que oscureca; sucedi que pasaba por all una noche el Siervo de Dios, llevando sobre sus hombros, hecho un rollo el sayal que para el hbito le haban tejido. Lleno de su corazn de santa alegra, al considerar su prxima entrada en la religin y encendiendo su fervor a la vista de la cruz, se levant sbitamente en el aire como una vara sobre la cabeza de
104 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 49).

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ella; y despus asegur que desde esta altura vea la lmpara bajo sus pies con gran asombro y arrobamiento de su alma105. No sera la ltima experiencia de levitacin por parte del extraordinario personaje, segn su leyenda. Al llegar a la recoleccin, haba sido recibido por el Guardin Valenzuela, quien se llev una buena impresin del postulante y le permiti el ingreso entregndole los hbitos106, ocasin en donde adoptara el nombre de Fray Pedro de la Natividad. Tras un ao de noviciado, en que no estuvo lejos de la tentacin de abandonar la empresa (mediando nuevamente la Virgen Mara para evitar su desercin), al fin comenz a profesar el 8 de diciembre del ao siguiente. Un presagio curioso sucedi aquel da, en el momento de la profesin: todo el recinto de la Recoleta comenz a temblar, extrao fenmeno que fue reportado por testigos como el propio Guardin Valenzuela, quien se lo explic como iras furiosas del Diablo, molesto con este triunfo de la fe107. Rpidamente, y oficiando como portero del convento, Fray Pedro se convirti en uno de los monjes ms queridos y conocidos de la orden, atrayendo con su carisma y su generosidad a muchos fieles, precisamente en momentos que la Recoleta iba cobrando mucha fuerza y popularidad en la sociedad santiaguina. Le llamaban el Padrecito de los Pobres, pues diariamente daba ayuda a los desvalidos en aquellos difciles aos de crisis

105 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 50). 106 En la misma Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago de 1875 (Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998) Fray Francisco Cazanova dice que Bardeci tom el hbito el 8 de diciembre de 1664 (pg. 50). Y Benjamn Vicua Mackenna, en el Tomo I de su Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 1541-1868 (Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869), apuesta a que el ao en que se gradu fue 1667 (pg. 311). Sin embargo, 1664 aparece en otras referencias que hemos consultado, como el ao de su formal investidura franciscana. Quizs el error se deba a la lectura de los registros manuscritos del archivo franciscano (a veces es fcil confundir un 7 con un 4), aunque es curioso que mientras Vicua Mackenna declara que Bardeci tena 25 aos en este momento, Cazanova dice que eran 26 aos y 5 meses. Sin embargo, ste ltimo agrega el revelador detalle de que concluido SU AO de noviciado, profes solemnemente el 8 de diciembre de 1668. Tambin nos resulta un poco confuso que aparezca en la citada obra de Fray Juan Rovegno renunciando a sus posesiones recin en 1675, como hemos visto. Para peor, en el cuadro de su cripta en la Iglesia de la Recoleta dice textualmente: Fue portero de esta Santa Recoleccin, donde tom el hbito de lego EL DA 8 DE DICIEMBRE DE 1675 (los destacados son nuestros). 107 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 50-51).

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econmicas en Chile108. Y as fue pavimentndose el camino a su condicin de Siervo de Dios y Venerable. En momentos de exiguos aportes a la Santa Recoleccin, que afligan al Guardin Valenzuela, el sacerdote fue capaz de pronosticar que venan das mejores para el alimento del pueblo y las limosnas para los pobres, tal cual se cumpli despus. Tambin se impuso con predicciones e intervenciones mediadoras sobre disputas internas en la orden109. Sus virtudes como interventor de paz quedaron demostradas en innumerables ocasiones, y su caridad ilimitada para con los pobres y los desposedos alcanzaba incluso para animales del convento y otros de los alrededores, a los que alimentaba con su propia mano en las puertas de la orden. Dorma apenas dos horas al da y teniendo un tronco por almohada110. Tambin usaba su cabeza descubierta todo el tiempo, con la capucha abajo y su calva expuesta a lluvias y a soles, extraa costumbre que mantuvo toda la vida y que llam siempre la atencin de quienes le conocan. Aunque no era comn que paseara por las calles, un da de aquellos en que lo hizo, un vecino del barrio intent persuadirlo de capear el intenso Sol veraniego que caa sobre la cabeza del sacerdote: Padre, por qu no se cubre? le dijo. Porque delante del Rey no se cubren los vasallos respondi l111.

Currculo paranormal del sacerdote


Lo que ms sorprende en la vida de Fray Pedro Bardeci quizs sean testimonios como los de sus sealados actos de levitacin, que era capaz de realizar mientras se suma en el profundo trance de la oracin. Caa en una especie de estado catatnico, quedando esttico y en su misma posicin de rezo se levantaba del suelo ante el asombro de todos los presentes. Uno de estas confirmaciones es la de Fray Juan de Toro, quien era a la sazn maestro de los telogos del Convento de
108 Historia y devociones de la Recoleta Franciscana de Santiago de Chile (1643-1985), Fray Juan Rovegno S. Publicaciones Recoleta, Santiago, Chile 2001 (pg. 37). 109 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 53). 110 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 66). 111 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 56).

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San Francisco en la Alameda, pasando al de la Recoleta en 1693. Dice su testimonio, reproducido por Cazanova: en ms de tres o cuatro ocasiones vio que el dicho Siervo de Dios tuvo raptos extraordinarios y xtasis, levantndose su cuerpo de la tierra como dos varas. Solan durarle un cuarto de hora. Y que fuera del coro, en los huertos donde se ocupaba en cultivar algunas flores para adorno de N Seora, tambin lo vio elevado de la tierra112. A esta supuesta habilidad se sumaban otras no menos impresionantes, descritas por Vicua Mackenna con un entusiasmo que no le es frecuente a su pluma cuando la dirige hacia asuntos de la iglesia: se cuenta el haber adivinado que un caballero llevaba en su caja cierto rap envenenado para matar a un enemigo; y de aquella que presintiendo el peligro en que se hallaba una pobre mujer llamada Candelaria Isboran de caer en pecado por una deuda de cuatro pesos, se los llev tan en tiempo, que estorb su consumacin113. Este ltimo caso es detallado por Cazanova de la siguiente manera: sucedi que una nia muy decente pero pobre llamada Mara Candelaria Isbn (difiere del apellido anotado por Vicua Mackenna), estaba con la urgencia de conseguir cuatro pesos para pagar el alquiler de la casa bajo la presin del propietario. Desesperada y sin la proteccin de su marido que andaba de viaje, opt por el camino menos honesto y ms vergonzoso, recurriendo a un caballero francs que la haba pretendido cuando era joven con regalitos y presentes. Inesperadamente, en la noche pas a su casa Fray Pedro acompaado del donado Jos y, entregndole los cuatro pesos envueltos en un papel blanco, le dijo: Supla, hija, su necesidad, ah le envan esa limosnita, recbala del donado y por tan poco inters no se resuelva a ofender a Dios114.

112 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 54-55). 113 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868, Tomo I, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 311). 114 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 76-77).

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Sorprendida, ella pregunt al generoso sacerdote quin le haba enviado el necesario dinero. Pero l slo respondi repitiendo el mismo dulce mensaje que acababa de declamarle. Fue tan fuerte la experiencia que la propia Mara Candelaria se encarg de darla a conocer, venciendo los pudores y confirmndola real115. Prodigios adicionales son reportados en torno a su recuerdo en la Recoleta. Adems de su amor a los animales, parece haber existido una autntica comunicacin con ellos, tal como la que tena San Francisco de Ass, pues en una ocasin Bardeci casi fue atacado por un toro bravo suelto que, al llegar a su lado en la calle, cay sbitamente de rodillas y lami la manga de su hbito como si lo besara, ante el asombro de todos. Tambin tena el don de la bilocacin, ya que cuando estaba en Santiago de Chile visit al mismo tiempo a su madre y la estuvo atendiendo durante los ltimos das de vida de la anciana. Adicionalmente, posea dotes de resurreccin, segn otro episodio descrito por el mismo Fray Toro: Que en otra ocasin encontrase el Siervo de Dios tan gravemente enfermo que a l mismo le pareca que ya iba a espirar; y aun le fue dado parte como superior de la casa que ya haba muerto el Siervo de Dios, por lo cual, yendo a su celda y ponindose al lado de su lecho, lo toc con sus manos y vio que estaba como un tronco sin movimiento alguno sin seal de vida: que despus de mucho tiempo volvi en s sin medicamento alguno y dijo: Gracias a Dios ya esto ha pasado y dando a entender que haba tenido alguna sobrenatural ilustracin de su mejora y de facto se experiment que qued sano y libre de aquella enfermedad y causada slo por el amor de Dios116. Como el mtico sabio Honi ha-Meaggel de tradicin israelita, el sacerdote recoleto poda hacer llover con rogativas al cielo. As lo hizo para asombro de todos hacia sus ltimos aos de vida: estando cautivo y sin agua junto a otros franciscanos por nuevas disputas internas de la Iglesia, logr provocar chubascos slo en el lugar de la ciudad donde se encontraba retenido117.
115 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 76-77). 116 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 55). 117 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 60).

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En una de sus ocasionales salidas por las calles, se puso frente a un oficial militar que estaba sentado delante de su casa muy temprano, con aspecto atormentado y confundido. En el mismo momento en que el oficial lo salud besando la manga del sacerdote, ste le dijo con severidad: Mira, hijo, si fuera cierto lo que te imaginas, el demonio te cegara a fin de que continuase la ofensa de Dios; ms aquella mala bestia te ha metido en la cabeza esa tal cosa para inquietud y alteracin de tu alma; deja esos pensamientos y vive en paz con tu mujer118.

Asombrado, el tipo se arroj a los pies del milagroso cura, pidindole perdn al Cielo: entre sus ropas traa un pual con el que planeaba darle muerte a su propia esposa, acosado por los celos. Desde all, habra ido a pedirle disculpas directamente a ella119. Un caso muy parecido es el de cierto sujeto que tambin planificaba apualar a su mujer, hasta que su casa fue visitada por el sacerdote, quien le enrostr saber sus intenciones, exigindole entregar el arma120. En otra ocasin, cuando un seor llamado Juan de Sartiga, tras ir al pedregal del ro decidi devolverse a dar muerte a su mujer Rosa Garca por una discusin, Bardeci se le apareci exactamente en el mismo momento a ambos cnyuges pero en lados distintos: al primero en la vega del ro, pidindole recapacitar, y a la segunda en su casa, sugirindole pedir perdn a su marido por las razones de la pelea. Tambin jug con lo que hoy llamaramos telepata o clarividencia, al advertir a una mujer de las verdaderas y oscuras intenciones de un seor que sola visitarla pidiendo limosnas; y frustr el intento de fuga de un novicio del convento, el futuro sacerdote Fray Nicols de Vera, al comentarle que conoca de alguna misteriosa manera de sus planes secretos. Y en cierta oportunidad, el sacerdote confront a otro novicio, posterior Fray Jos de Santander, por fingirse loco para no ir a las reuniones, adivinando con esa inexplicable virtud que sus actos de perturbacin mental eran actuados. Tambin,

118 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 59-60). 119 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 59-60). 120 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 79).

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en otra oportunidad, revel al mismo novicio saber que pretenda dejar el convento y lo persuadi de lo contrario121. Y parece ser que Bardeci se reservaba un milagro por cada asomada a la calle, porque refiere Cazanova que en otra ocasin, un joven que tena amoros impropios con una muchacha de La Chimba, tarde en la noche se encontr en el camino hacia esta querida con Fray Pedro quien, usando su poder (o lo que fuera), le advirti que se retirase y abandonara esa relacin por el bien del cuerpo y de su alma. El muchacho se devolvi confundido pero, tras atravesar el ro, regres sobre sus pasos convencido de que la aparicin del cura haba sido su imaginacin. Tuvo la precaucin, sin embargo, de tomar ahora otra calle. Cul sera su sorpresa al descubrir tambin en ella a Fray Pedro, otra vez. Prob con distintas rutas y siempre fue lo mismo. Perturbado y sorprendido, finalmente, se rindi y se retir, al fin. Al da siguiente, la propia nia de sus aventuras le cont que acababa de salvarse de la muerte por no haber ido, pues los hermanos de la misma ya se haban enterado de esta relacin y le prepararon una mortal emboscada en la casa, como castigo y venganza a las vergenzas122. En otra experiencia sorprendente, el sndico del convento don Jos Lpez Villamil, tuvo un altercado con don Juan Zern, en el que ambos llegaron a sacar espadas. El Guardin Toro intervino tomando a Lpez y escondindolo en la celda de Bardeci, quien al verlo le advirti que esa misma naturaleza que acababa de poner de manifiesto le iba a quitar la vida. Poco despus, el Sndico falleci de clera!123 Y est tambin el fenomenal caso de doa Josefa Alfaro quien, tras negrsele una confesin porque el sacerdote jesuita Domingo Marini le exigi necesario comulgar, se retir de la Iglesia de la Compaa siendo alcanzada en la calle por Fray Pedro, quien conoca misteriosa y perfectamente lo sucedido, aconsejndole seguir el consejo del cura124.

121 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 80-82). 122 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 60-61). 123 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 78). 124 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 84).

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Hubo otra vez en que, para atravesar el ro que estaba ms caudaloso que de costumbre, Bardeci y su compaero el donado Jos pidieron ayuda a un caballero joven llamado Juan Contreras, que iba hasta la otra orilla en lomo de mula. Sin embargo, l se excus advirtiendo que el animal era un poco intranquilo y que fcilmente podra derribarlo sobre el agua en una sacudida. Fray Pedro insisti y, lleno de temor, Juan accedi a llevarlos. Estaban en esto cuando el cura le dijo dulcemente al muchacho que abandonara la relacin ilcita que tena con una joven a cuya casa se diriga, y que usara los doce pesos que llevaba en el bolsillo con la intencin de complacer su lujuria, en las necesidades de su numerosa familia. Tras quedar pasmado por el comentario, Juan se dispuso a volver para traer a la otra orilla al donado Jos. La mula, en ningn momento se puso violenta; pero s el corazn del muchacho al verificar que llevaba, efectivamente, doce pesos en sus bolsillos, esos que pensaba gastar en sus secretillos125. Otras maravillas de su vida como sacerdote milagroso (o de paragnosta, quin sabe) nos siguen siendo reportadas por Fray Cazanova. En una de ellas, salv la vida a don Juan de Hermua, natural de Lima que haba llegado a la Recoleta a pasar sus ltimos das gravemente enfermo y ya agnico. Su ltimo consuelo era ver frente a su lecho de muerte a la imagen de Nuestra Seora de la Cabeza. Cuando se la llevaron, Fray Pedro se arrodill y le rog por la vida del moribundo. Permaneci largo tiempo as, mientras todos los dems presentes se durmieron al avanzar la noche. Pero en un instante, el enfermo despert animoso y consciente: Bardeci le haba conseguido una valiosa prrroga de vida de seis meses ms, a cuyo fin de plazo volvi hasta la Recoleta pidiendo estar presente en lo que fueron sus ltimos momentos de feliz vida126. Hay otros fenmenos que algunos se apresuraran a definir como precogniciones y clarividencias en la vida del Fray Pedro Bardeci. A Doa Catalina de Arteaga, por ejemplo, le revel que su marido Juan Diez Gutirrez estaba sano y vivo en momentos en que ella lo crea atrapado por corsarios tras salir de Valparaso al Callao. Le inform de detalles del viaje que no podra haber conocido. Y en otra ocasin, a esta misma seora le advirti que su hijo sano y alegre de dos aos ira Al cielo, al cielo!, levantndolo el brazos y haciendo esta exclamacin. Sin que nada lo hubiese hecho prever, el nio muri pocos das despus; se fue al cielo.

125 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 77-78). 126 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 74-75).

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Entr una vez el Siervo de Dios cuenta Cazanova- en casa de un caballero apellidado Inza, vizcano de nacin y paisano suyo, en circunstancias de que estaba muy afligida la seora, su esposa, de los dolores del parto, a que se hallaba prxima. Pidile la paciente rogase a Dios por ella, para que saliese con felicidad de tal aprieto, y el Siervo de Dios la consol dicindole que luego que l se fuese dara a luz un nio sin novedad alguna. Despidise a poco rato, e iba saliendo todava por el zagun de la casa, cuando le detuvieron para que viese al recin nacido, y le diese su bendicin. Vuelve gustoso el Siervo de Dios, y tomando en sus brazos al infante, le bes los pies diciendo que ese paisano sera un gran religioso sacerdote; que se lo cuidasen mucho. El suceso verific esta prediccin. El nio fue un ejemplar religioso llamado Fr. Manuel Inza en el mismo convento que vivi el S. de Dios127. A pesar de sus increbles capacidades, estaba escrito en alguna parte del libro del destino que all, en la misma Recoleta, Bardeci encontrara la muerte slo siete meses despus de completado el traslado de los franciscanos hasta el convento.

Milagroso, todava despus de muerto


Las historias sobrenaturales no concluiran con la partida de Fray Pedro Bardeci, pues hubo una enormidad de otros milagros que se le atribuyeron en este perodo. Por espacio y para no terminar en una semblanza completa suya (que de milagros fue construida, precisamente), slo mencionaremos en trminos generales sus ltimos prodigios en vida; y algunos incluso despus de ella. Uno de estos fenomenales acontecimientos ligados a Bardeci fue el dado a doa Cecilia Henrquez, que estaba afectada por un grave y persistente dolor de cabeza. Fray Pedro pronostic que cuando l muriera, esta terrible jaqueca pasara. Y a Francisca Caldern, nia ciega de nacimiento, tambin le predijo que vera despus de morir l128. Y as fue en ambos casos: tanto el dolor de la seora Cecilia como la ceguera de Francisca se fueron con la vida de Bardeci, extinta el 12 de septiembre de 1700, a las cuatro de la maana.
127 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 76). 128 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 76).

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Tena 59 aos al expirar liberando su ltimo aliento129. Ese mismo domingo se haba celebrado la fiesta del Dulce Nombre de Mara. Su ltima voluntad en la agona de fiebre y dolores, expresada al mencionado sacerdote Domingo Flores, fue que cuando ste fuera prelado, exhumaran su cuerpo para sepultarlo a los pies de Nuestra Seora de la Cabeza en la Recoleta130. Sin embargo, es aqu donde quedar demostrado que su registro de milagros no cesara con la muerte. Reaparecen, de hecho, al momento mismo de fallecer, pues se habra presentado ante su amigo el leal hermano Jos, vestido de blanco y resplandeciente para despedirse de l. Por ello, cuando fueron sus compaeros a avisarle de la muerte del estimado Pedro, Jos ya estaba perfectamente enterado de lo sucedido, segn lo testimoni el padre Freites. En esta aparicin, Bardeci le pronostic a Jos que volvera a buscarlo en un ao ms, falleciendo ste, efectivamente, en septiembre del ao siguiente131. Incluso en sus exequias seguan ocurriendo cosas increbles, como curaciones de enfermedades y visiones que son detalladas por Fray Cazanova, todas ellas bastante bien documentadas por innumerables testigos y reportes. Durante los tres das que siguieron a su deceso, adems, el cuerpo del sacerdote se mantuvo flexible y sin la rigidez cadavrica, con aspecto de persona viva y con una extraordinaria blancura, permitiendo que se postergaran en un da sus funerales, para que los miles de fieles pudieran visitarlo y ser testigos de los sensacionales acontecimientos que seguan producindose: Qued el cadver del Siervo de Dios muy blanco, su semblante sereno, con aspecto de persona viva y con toda su flexibilidad natural; as lo aseguran cuantos le vieron. Todos los habitantes de esta ciudad, a la noticia de su fallecimiento, recurran en tropel para tener el consuelo de ver por ltima vez al varn admirable, al bienhechor generoso de los pobres y de cuantos a l haban recurrido. Llense de pueblo el interior de los claustros, la iglesia y la plazuela; ya no quedaba lugar para la gente que de hora en hora se aumentaba, viniendo hasta de los campos al
129 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868, Tomo I, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 311). 130 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 96). 131 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 96-97).

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ruido de tan extraordinaria novedad. Unos, postrados ante el fretro, buscaban los pies y las manos del venerable difunto, reconocidos por sus beneficios, otros cortaban pedazos del hbito para llevarlo por reliquia; cual lloraba su irreparable prdida, cual se encomendaba al Siervo de Dios como a un verdadero santo; y todos le invocaban a grandes voces, diciendo no se les impidiese ver su cadver por la ltima vez, que era el nico consuelo que podan esperar132. Slo el da 15 pudo ser despedido de este mundo en la iglesia del Convento Grande y llevado al Presbiterio de San Francisco. Cabe aadir que, por la presin popular, el cuerpo de Fray Pedro Bardeci fue sepultado en un cajn en esta cripta de la Iglesia de San Francisco en la Alameda, y no desnudo en la tierra como era la voluntad franciscana, por lo que debi autorizarse por dispenso este descanso en un atad especial. Sin embargo, durante la ceremonia tendra lugar otro asombroso hecho: cuando Fray Antonio Navarro intent recitar la clsica oracin de los difuntos Absolve quesumus, Domine, animan famili Petri, slo consegua vocalizar el rezo confesoris tui solemmitate letificas, que es el de los santos confesores. Por ms que lo intent, no pudo corregir y repiti la oracin con estas mismas palabras. Al terminar la ceremonia, cay de rodillas ante el cuerpo y llorando, pues haba comprendido como una intervencin divina lo que haba provocado tan simblico suceso133. Todava hay reportes de una serie de casos de curaciones milagrosas y sanaciones de agnicos que fueron llevados hasta el lugar de su sepultura cuando an estaba fresca, y que se suman al interminable historial de milagros atribuidos a este hombre santo. Cuando se intent una posterior exhumacin de su cuerpo para sepultarlo segn su peticin, se enfrentaron con otra sorpresa en esta cripta, que estaba junto a la tarima del Altar Mayor de San Francisco Solano que exista al momento de ser sepultado134. Los sacerdotes Domingo Flores, Pascual Garay, Nicols Freites y
132 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 97). 133 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 103-104). 134 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 104).

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otros religiosos abrieron este sepulcro con ayuda de unos trabajadores, pero slo encontraron dentro del cajn un agua perfumada que llegaba hasta el borde y que, tambin milagrosamente, no se filtraba por entre las tablas. Tras buscar en torno a la cripta, pensaron que se trataba de alguna veta de agua o filtracin que se habra escurrido al sepulcro, pero nada encontraron confirmando esta idea. Dentro de esa misteriosa sopa haba slo un hueso, muy blanco y pulido, que fue retirado por Garay para ser observado. Flores, que a la sazn era padre provincial, orden colocar la osamenta otra vez dentro de la cripta, pero con los huesos de otros tres cadveres vecinos, para evitar que los restos se convirtieran en lugar de un culto popular que no estaba autorizado an por la Iglesia, decisin que le ha sido reprochada duramente en pocas posteriores. El prelado tambin orden cerrar el sepulcro y suspendi el traslado a la Recoleta135. Aos despus, el 23 de diciembre de 1733 y cuando estaba iniciado ya el proceso para su reconocimiento, la cripta volvi a ser abierta, inspeccionada y cerrada otra vez, permaneciendo en el mismo lugar de la Iglesia de San Francisco136. En tanto, en la pared del claustro franciscano se instal un retrato suyo con la siguiente inscripcin: El venerable padre fray Pedro Bardesi, hijo de esta provincia y natural de Ordua, hijo de don Francisco Bardesi y doa Catalina de Aguinacio y Vidaurre, oriundos de Vizcaya. Con respecto al hasta ahora fallido intento de canonizacin, el camino comenz el 14 de febrero de 1724, cuando los religiosos de San Francisco presentaron al Obispo Alejo Fernando de Rojas y Acevedo una carta solicitando iniciar un proceso de Non Cultu con la intencin de que su culto, hasta ese momento irregular, fuera aceptado y aprobado para el avanzar hacia la beatificacin. Se cre una comisin para atender el caso y as fueron reunindose testimonios que acreditaban la condicin especial del fallecido. Slo en 1730 pudo despacharse este proceso a la Santa Sede, pero la inexperiencia en los procedimientos comenz a pasarle la cuenta a los chilenos. La Sagrada Congregacin de Ritos encontr que faltaban antecedentes y mand una gua informativa al pas para que pudiera cumplirse correctamente con el
135 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 112-113). 136 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 117).

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procedimiento, retomndoselo en 1732 con el estudio de otra coleccin de casos documentados de milagros suyos, entre los que estaban los testimonios de importantes ciudadanos y religiosos de Santiago. El informe de los jueces qued listo para ser presentado al Vaticano en septiembre de 1734. Tambin se inici el segundo proceso, titulado De la Fama de Santidad, Virtudes, Dones Sobrenaturales y Milagros del V. S. de Dios, concluido recin en 1751 y enviado a Roma al ao siguiente137. El proceso de Non Cultu fue aprobado por la Santa Sede en 1755; pero el De Santidad, Virtudes, Dones qued pendiente mientras se verificaba la constancia de la fama del Siervo de Dios. Tambin se inici un nuevo proceso de Non Cultu a principios de ese ao y remitido al siguiente. Se empezaron otros dos titulados De Virtutibus et Miraculis in Specie, terminado en 1775, al que sigui De Virtutibus in Genere, que se prolong por varios aos ms y sufri una suspensin en 1793138. Hubo varios intentos e insistencias posteriores para reponer el proceso, pero la mencionada falta de experiencia en estos trmites y las intrigas rondaron durante todo el noble trabajo. En 1853 se emiti un decreto a tales efectos, pero todava en los tiempos de Vicua Mackenna este proceso segua en suspenso. Segn este autor, en 1863 se haba realizado una nueva apertura de su lugar de reposo, en donde se verific que el cuerpo del sacerdote no estaba en el sarcfago, para el asombro de los trabajadores e inspectores139, pero para confirmacin tambin de las historias registradas en las anteriores inspecciones de la cripta. Aunque el ttulo de venerable Siervo de Dios acompaa su nombre casi como parte del mismo mientras est pendiente el avance hacia el reconocimiento de sus condiciones atribuidas, su beatificacin y posterior canonizacin nunca avanzaron pese a la rauda celeridad que el Vaticano (a veces ensombrecido por las cuestiones polticas y otras todava menos decorosas) ha expresado en otros casos mucho menos interesantes o menos documentados que el de Fray Pedro Bardeci, el posible Santo que vivi en las orillas del Mapocho.

137 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 113-122). 138 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 123-125). 139 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868, Tomo I, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 311).

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Pero no menos ingratos han sido los propios santiaguinos, que jams cumplieron con su deseo final de ser sepultado en tierra, ni la voluntad popular de que sus restos (o lo que haya dentro de su atad) se trasladaran a tiempo desde la Iglesia de San Francisco a la de Recoleta, ante la Santa Madre.

Cripta de Fray Pedro Bardeci en el templo de San Francisco de la Alameda. Guarda en su interior uno de los misterios ms sorprendentes de la historia de la fe catlica en Chile, adems de los restos del milagroso venerable de la Recoleta Franciscana a orillas del Mapocho.

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Fray Pedro Bardeci en cuadro sobre su cripta en la Iglesia de San Francisco de la Alameda.

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Sntesis biogrfica de Fray Pedro de Bardeci en el cuadro con su retrato en la cripta de la Iglesia de San Francisco. Se confirma de paso, que su muerte fue el ao 1701 y no el anterior, como aparece consignado errneamente en varias fuentes.

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PARTE II:

FORMACION FORMACION PROGRESIVA HABITAT DEL HABITAT COLONIAL

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De vuelta a los tajamares: sigue la batalla contra el ro


En tanto los milagrosos curas de la Recoleta se empeaban en salvar las almas de la ciudad postulando con ello a la santidad y la veneracin, los alarifes y los ingenieros autodidactas de la Colonia se rascaban y partan la cabeza buscando una forma de rescatar a la misma urbe de las iras del ro, sin recibir ms que exigencias, gritos de ajustes al escaso presupuesto y, a veces, agravios e incomprensin. No pudiendo eludir ms tiempo la necesidad de la reconstruccin de los arrasados tajamares del Mapocho, en 1678 el Presidente Juan Henrquez, secundado por el Corregidor de Santiago don Pedro de Amasa, haba ordenado hacer los nuevos malecones140 que -pareca ser- protegeran a Santiago por todo el resto de su existencia, y as aparentaron serlo por mucho tiempo. Las obras habran sido entregadas al uso hacia el ao siguiente. Estos nuevos tajamares estaban dispuestos en la lnea desde el mismo punto oriental en que se ubicaban los anteriores, por ah cerca de los inicios de La Caada donde hoy nace la Alameda en nuestro planos de Santiago, siguiendo hacia el sector del actual Parque Forestal, terreno que siempre fue crtico en la relacin de la ciudad con el ro, por ser la parte donde se derramaba el agua del Mapocho con su confirmada tendencia a buscar el desborde durante las avenidas ms grandes. Sin embargo, por entonces las estructuras llegaban por el poniente slo hasta las inmediaciones del Basural de Santo Domingo en donde se halla actualmente el Mercado Central y no hasta La Caadilla como los anteriores. A pesar de este detalle, funcionaron perfectamente para contener las embestidas del ro, al menos por un tiempo que result importante para la seguridad de la urbe, pues veremos que tampoco fueron definitivos. Otra caracterstica que determin la influencia de los tajamares sobre la ciudad, pero que a la mayora de los autores se les ha perdido de vista, curiosamente, es que la entrada en funcionamiento de este sistema permiti ganarle al ro muchos terrenos que fueron ocupados por la urbanidad en crecimiento de Santiago, segn lo hace notar Armando de Ramn a partir de informacin proporcionada por los padres de la Compaa de Jess en 1682, vindose ya en sus cascajales calles formadas de casas, huertas y aun vias141.
140 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 91). 141 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 77).

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En 1683, el Gobernador Marcos Jos de Garro intent prolongar estos tajamares desde el sector que ahora conocemos como el Barrio Mapocho hacia el Oeste, empezando desde el Puente de Ladrillo hasta la aproximacin con calle San Pablo y el establecimiento religioso del mismo nombre142. A los desbordes de las avenidas deca Vicua Mackenna- opuso nuevos tajamares, y su paciencia, que era ms dura que el cal y canto. Como la inundacin de 1663 rompiera hacia los barrios bajos de la ciudad, que se llaman hoy de las Capuchinas y San Pablo, hizo construir por espacio de ochocientas varas, esto es, de cinco cuadras, el pretil que corre todava, bien que reconstruido, desde los arcos del puente hasta ms abajo de San Pablo. En los libros del cabildo encuntrase adems un acuerdo que tiene fecha de setiembre 9 de 1690, llamando a licitacin para reparar los destrozos del ro durante los aos corridos de 1680 a 1687143. Pero como las fuertes avenidas del Mapocho se resistan a cesar, amenazando permanentemente a una ciudad que an no consegua llegar a una convivencia de paz con su nico gran ro central, hacia el ao 1700 don Francisco Ibez de Peralta intent despejar y abrir el cauce del mismo para evitar estas catastrficas inundaciones144. Es necesario precisar que estos tajamares no corresponden ni se conectaban originalmente a los que fueron construidos despus por don Ambrosio OHiggins, all a la altura de la actual Providencia, al contrario de lo que a veces se ha credo popularmente.

El primer puente del Mapocho


Ante la ausencia de cualquier paso seguro en el Mapocho, se deba cruzar el ro en aquellos aos a lomo de mula o tiros de cuerda y, cuando estuviera ms bajo su caudal, por precarias rampas de ramas y piedras acumuladas por los propios vecinos con material de los pedregales de la vega del ro, ubicados hacia el lado de la Recoleta.
142 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 91). Veremos despus, que los tramos de tajamar hacia San Pablo fueron redescubiertos en nuestra poca. 143 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868, Tomo I, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 274). 144 Coleccin de Historiadores de Chile y documentos relativos a la Historia nacional: Descripcin Histrico-Geogrfica del Reino de Chile Vicente Carvallo y Goyeneche. Imp. El Ferrocarril, Santiago - 1875 (pg. 210).

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Fue entonces y como complemento del tajamar, que se habilit tambin un paso de arcos hecho con cal, ladrillo y piedra145, que constituye el primer puente estable que se haya construido sobre el ro Mapocho, exactamente en las lindes del barrio al que hoy damos el mismo nombre. La fecha reportada por Barros Arana sobre la supuesta construccin del puente es 1672, coincidente -segn l- con la instalacin de la fuente de bronce que hizo colocar Henrquez para abastecer de agua fresca a la ciudad146. Se refiere con ello a la misma pileta que estuvo en la Plaza de Armas entre 1771 y 1836, y que ha peregrinado desde entonces por varias otras partes, pasando por la Plaza de la Recoleta y, actualmente, en el Palacio de la Moneda, donde al fin encontr casa estable. Ms hacia nuestra poca, sin embargo, Len Echaz aclara con mejor documentacin y mayor precisin que la fecha correcta en que fuera inaugurado el puente es 1681147, lo que parece ms verosmil, pues su construccin correspondi a una parte de las obras de los mismos tajamares que hemos visto recin. El vulgo lo conoci como el Puente de Ladrillo por el material dominante de su fbrica, y se encontraba a la altura de la Recoleta, frente a la avenida del mismo nombre que hoy existe all, donde hemos visto tambin que los sacerdotes instalaron su claustro incrementando la demanda de un paso sobre el ro. Si bien Justo Abel Rosales da un dato un tanto intrigante que podra guardar alguna relacin con los de Barros Arana, respecto de que un puente anterior habra sido hecho primero de madera y, ms tarde, de piedra, a lo menos en su base en este mismo sitio148, es claro que de haber existido este intento de puente previo con material ms ligero (cosa bastante discutible, nos parece) su carcter tan provisorio o precario inspira el no contabilizarlo como primer puente estable levantado en el Mapocho, sino hasta la aparicin del Puente de Ladrillo. El flamante paso slido absorbi de inmediato el trfico desde el Camino del Salto y el Camino de La Caadilla hacia el lado Sur de la ciudad de Santiago. Pero no hay claridad total sobre su aspecto, pues las distintas crnicas estudiadas por Vicua Mackenna ofrecen nmeros diferentes en la cuenta de sus arcos y ojos. Segn algunos cronistas posteriores como el mismo Rosales, era de seis ojos; y los oidores Portales y De la Pea, que fueron contemporneos al puente, decan que
145 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 93) 146 Historia de Chile Tomo V, Diego Barros Arana. Ed. Universitaria, Santiago, Chile Ed. de 1999 (pg. 138). 147 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 93). 148 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 9).

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tena ocho arcos. Pero Carvallo y Goyeneche declara trece, lo que puede tratarse quizs de un ensanche. Para peor, Crdova Figueroa vio diecisiete arcos149, acentuando la confusin. Lo que s se sabe con seguridad es que recibi ampliaciones y mejoramientos, especialmente en sus accesos, pasando incluso por un perodo en ruinas antes de su recuperacin. Lo ms probable es que provengan desde all las diferencias en la cuenta de sus arcos, de acuerdo a cada etapa de ampliaciones. En 1721, se orden desocupar un terreno con el que este puente empalmaba en la bajada para permitir el trnsito de caballos, carros, carretas, coches y dems bagaje, hacindose para ello, despus, una placilla especial de descanso sobre la Calle de las Ramadas, coincidente en la actualidad con la plazoleta de la Posada del Corregidor, como veremos despus. Pero el caso es que ninguna de estas medidas y mejoramientos impidi que el puente cayera en decrepitud tras ser golpeado por las continuas crecidas, as que no resisti mucho ofreciendo sus servicios. Permaneci largo tiempo de este modo, destruido y desnudado, acaso convertido en su propio fantasma. Len Echaz dice que fue la inundacin del 30 de abril de 1748 la que lo destruy definitivamente150. Cabe indicar, sin embargo, que el viajero francs Amadeo Frezier observ y dibuj al Puente de Ladrillo en su famoso primer mapa cientfico de la ciudad de Santiago de Chile en 1712, registrando en el mismo plano el detalle de la parcial existencia de su estructura sobre el ro Mapocho, conectada a La Chimba, y con la nica anotacin de que ya era entonces un puente en ruinas151, que se observa cortado poco ms all de la mitad de su longitud. Esta informacin de Frezier nos indica que el puente se habra destruido y luego reparado, antes de volver a decaer, pues aparece activo y til otra vez en testimonios de perodos posteriores a la confeccin de su mapa y antes de la sealada destruccin final de 1748152.

149 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868, Tomo I, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 262). 150 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 9) / Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 93). 151 Las Aguas de Santiago de Chile. 1541-1999, Tomo I, Gonzalo Piwonka Figueroa. Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos, Santiago, Chile 1999 (pg. 261-265). All el autor trata ampliamente sobre el tema de este mapa. 152 Por alguna razn, este interesante detalle fue omitido de la reproduccin que se hace de este plano en las placas-relieves de bronce que se instalaron hacia el ltimo cambio de milenio en la Plaza de Armas de Santiago, frente al edificio del Museo Histrico. Es una lstima, pues los guas tursticos

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Es de estimar como hecho, entonces, que el Puente de Ladrillo debi haber sido reconstruido en un plazo que Vicua Mackenna calcula entre 1712, cuando lo observa destruido Frezier, y 1717, cuando el cronista Crdova Figueroa lo ve otra vez funcional y con todos sus arcos en pie, o ms precisamente como un puente de diez y siete arcos, obra costosa, segn lo describe153.

Los tajamares del Mapocho en casi toda su extensin y esplendor, a fines del siglo XVIII. Dibujo perteneciente al artista italiano Fernando Brambila, publicado en Los artistas pintores de la expedicin Malaspina, de Jos Torre Revello (1944). Se observan los muros y malecones desde el actual sector de Providencia hacia el poniente, con la imagen del Puente de Cal y Canto al fondo y el antiguo aspecto del que ser despus Barrio Mapocho.

Desde Desde el tajamar a los paseos de alamedas


Los tajamares de Juan Henrquez fueron suficientes para contener la mayor parte de la violencia del Mapocho, devolvindole algo de la aorada paz a Santiago154 a
tendran un dato muy interesante que agregar sobre esta pieza a los muchos visitantes que asoman por all diariamente. 153 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868, Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 22). 154 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 91).

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pesar de repetirse el fenmeno de los turbiones y las crecidas, como en octubre de 1734, lo que oblig a Manuel de Salamanca a reforzar las defensas del ro con espaldones de madera155. Sin embargo, en 1748, una nueva avenida destruy lo que quedaba de estos tajamares junto al reconstruido Puente de Ladrillo, inundando otra vez la ciudad de Santiago y dejando a toda la poblacin chapoteando en los patios y jardines de sus propios solares. Pareca ser que el temperamental y vengativo Mapocho volvera a triunfar sobre la ingeniera humana, tantas veces como la paciencia y la reiteracin de sus inagotables fuerzas se lo permitieran. Decidido a doblarle la mano al destino, fue el Gobernador Domingo Ortiz de Rosas, el Marqus de Poblaciones, quien tuvo la iniciativa de volver a reconstruir los recin arrasados tajamares, esta vez disponindoles ms recursos y mejores materiales, por lo que la tercera generacin de malecones fue de mejor calidad y la ms resistente, segn escribi Vicua Mackenna: Ocurri a esta desgracia al celo del presidente y el ramo de balanza, verdadero pao de lgrimas de la ciudad. Con una celeridad desacostumbrada en la tramitacin colonial, rematse la construccin de nuevos tajamares en pblica subasta y se adjudic la obra al tesorero real (que entonces los tesoreros disponan las subastas y las remataban por s y ante s) don Jos de Campino, a razn de 80 pesos la toesa y poco menos de 40 pesos vara. Son estos los tajamares cuyos escombros y murallas derribadas existen todava en grandes trechos, coronados de una maciza pirmide en cuya losa claramente todava se leen los nombres de Fernando VI, que era el monarca reinante, el de Ortiz de Rosas y el del constructor Campino, con ms la fecha en que se comenz la obra, que fue el 1 de enero de 1749, y la circunstancia de hallarse terminadas 773 varas, esto es, algo ms de cinco cuadras el 10 de junio de 1751. Un mes despus de esta ltima fecha, el 17 de julio, segn consta de los libros de cabildo, remat otras dos cuadras del tosco malecn el teniente don Jos Hurtado por la suma de 12.600 pesos, comprometindose a darlas concluidas en el trmino de diez y ocho meses156. Unas dos dcadas ms tarde, el Corregidor Luis Manuel de Zaartu (el mismo constructor del Puente de Cal y Canto, de quien volveremos a hablar) repar las
155 Diccionario biogrfico colonial de Chile, Jos Toribio Medina. Imprenta Elzeviriana, Santiago, Chile 1906 (pg. 790). 156 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 115).

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filas de tajamares que estaban desde las ruinas desde el Puente de Ladrillo hacia el poniente, en una obra que tuvo por contratista al Conde de la Conquista don Mateo de Toro y Zambrano157. Esto sucedi en cumplimiento de una anterior orden de reconstruccin hecha por el Gobernador Guill y Gonzaga en 1764, y el contrato se hizo a 3.750 pesos por cuadra, bastante menos que otros anteriores hechos a 6.300 y hasta 9.400 pesos cuadra158. Y como el invierno de 1769 fue particularmente crudo dice Jaime Eyzaguirre- y la ciudad se hall expuesta a inundaciones, Toro tuvo que procurarse a tiempo los brazos necesarios para que, en lucha con la lluvia y el barro, atajaran las aguas crecidas del rio159. Como hemos dicho, el Presidente Agustn de Juregui tambin se interes en consumar la instalacin de tajamares al poniente, desde donde estara el Puente de Cal y Canto (entonces en construccin) hasta ms o menos el molino del antiguo Colegio de San Pablo160, pero acompaados de una vistosa alameda de tres calles de sauces que la autoridad cuidaba con tanto esmero que hasta emiti un bando con fecha 13 de agosto de 1773, donde estableca que cualquier dueo de animales que destruyeran estas nuevas arboledas perdera las bestias161. El paseo fue el llamado Alameda Nueva o De San Pablo.
157 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 92). 158 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 176). 159 El Conde de la Conquista, Jaime Eyzaguirre. Ed. Jurdica de Chile, Santiago, Chile 1951 (pg. 86). 160 Un curioso y mal fundado mito que existi por muchos aos entre algunos santiaguinos, era que los tajamares haban existido slo hasta el Puente de Cal y Canto o el terreno del basural y no ms al Oeste, cuando, como vemos, s hubo construccin de malecones hasta la zona de aproximacin de la calle San Pablo a la orilla del ro antes de su canalizacin. Aunque ya hemos visto por informacin que aporta Vicua Mackenna, que esto necesariamente sera un error, la leyenda qued demostrada como falsa el ao 2002 durante los trabajos de construccin de la Costanera Norte, cuando un equipo de monitoreo arqueolgico bajo direccin de Ivn Cceres, confirm la existencia de varios restos del antiguo tajamar al poniente del punto sealado, que fueron depositados por algn tiempo en el parque. El equipo tambin encontr un tramo casi completo del tajamar en la otra ribera, en la calle Artesanos cerca de Recoleta, justo en el lmite de la Plaza Tirso de Molina con la calzada. Esta estructura de ladrillos fue preservada y ahora se encuentra detrs de una caja de rejas junto a la salida de la Costanera a calle Artesanos, aunque se ha convertido en inmundo refugio y letrina para algunos mendigos del sector. Los que estaban en la orilla Sur, ahora se pueden contemplar del lado poniente del Parque de Los Reyes, aunque estn muy maltratados y vandalizados. 161 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, de Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 217).

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Al respecto, corresponde aqu aadir que, ya en sesin del 29 de octubre de 1771, los miembros del Cabildo tomaron nota sobre los ranchos y viviendas que representaban un obstculo para la construccin del mencionado paseo, solicitndose pedir explicaciones a sus moradores sobre cmo y por qu se instalaron all, aunque no es bien sabido si fueron expulsados o si se retiraron voluntariamente de estos arrabales, en tal ocasin162. Veremos que estos ranchos o chozas fueron una presencia importante en la vega del ro, todava hasta bastante avanzado el siglo XIX. A la sazn, los rastros del pasado rural y agrcola de Santiago perduraban notoriamente y se evidenciaban en la presencia de chacras, desvos de acequias y huertos dentro de la propia ciudad. De ah tanto problema con los animales de ganadera y los ranchos. Este asunto particular de las bestias de corral fue incmodo y motiv decisiones drsticas como los bandos de buen gobierno dictados por el Capitn General de la Gobernacin don Ambrosio OHiggins, el 19 de agosto de 1780, en donde se estableca que los chanchos (puercos) que vagaran por las calles seran recogidos, faenados y usados como alimento para los comedores de los pobres en la crcel163. Pese a los cuidados y las precauciones, sin embargo, la alameda fue destruida por nuevas crecidas como la de 1779 y la ms daina de 1783, segn tendremos ocasin de comentar ms adelante. Vicua Mackenna tambin nos dice algo ms de este paseo, sobre cmo luca antes de su reconstruccin en 1791: Tena este agradable sitio un solo inconveniente, o mis bien dos, uno por la banda del ro, que no queremos nombrar por ofensivo al olfato, y el otro el elevado pretil de la acequia del molino de los Jesuitas, que iba interceptando las calles de la Bandera, Morand y Teatinos y no permita el libre acceso de las damas ni de los furlones o calesines por esa direccin. En cuanto al vecindario, deca el alfrez real don Diego Portales, que era dueo de esa acequia, en una presentacin ya citada en 1777, que se compona de lo ms noble de la ciudad. Si es as, no puede negarse que la nobleza le ha vuelto en este siglo la espalda al Mapocho164.
162 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 95). 163 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, de Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 295). 164 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, de Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 217).

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La parte oriental del paseo, en cambio, haba sido construida hacia 1745 por el Marqus Francisco Jos de Obando165, quien hizo plantar tambin los sauces en esta Alameda Vieja o De los Tajamares, que era la parte del paseo que corra entre el Reidero de Gallos (actual sector de la Plaza Bello) y la Quinta del Alcalde (a la altura de la actual Plaza Baquedano). Para seguir en palabras de Vicua Mackenna: todava, en el primer tercio del presente siglo, encantaba a los viajeros europeos que visitaban a Santiago por la frescura de su sombra, su vistoso malecn, sus acequias cristalinas, sus alegres paseantes, y ms que esto, sus grandiosos panoramas de monte y cordillera. Extendase este paseo pblico, el primero que entre nosotros mereciera el nombre de tal, desde la que es hoy plazuela de la Cancha de gallos basta la Quinta de Alcalde, que por su pintoresca situacin, llambase Quinta alegre, de donde vino sin duda el blasn de esta familia. En esa forma existi hasta que, no hace todava medio siglo, el menesteroso municipio, que ms que esto hospicio debi llamarse en ciertos aos de irremediable miseria y tristes granjeras, vendi la mejor parte de su terreno para construir un coliseo sangriento e inmundo166. Despus veremos que, si bien este paseo fue reconstruido, no tard en entrar al perodo de decadencia definitiva tras ser inaugurada la Alameda de las Delicias, durante la Patria Nueva. No obstante, lo peor que era capaz de hacerle el ro a la capital chilena an no ocurra, pese a que la sociedad citadina ya crea haber derrotado al inclemente Mapocho con sus orgullosos nuevos tajamares, coronados por paseos seoriales.

Los antiguos reinos de las ratas


Como si no fuera suficiente la calamidad de las aguas que amenazaban y embestan agresivamente a la urbe desde el caudal del ro, las ratas tambin contribuyeron con su cuota de desastre, a veces emergiendo desde sus riberas y por las acequias hasta la ciudad con la misma o peor violencia, negndose a abandonar el vecindario y reclamando posesin de sus vegas y contornos incluso hasta nuestros das, en que

165 Historia urbana del Reino de Chile, Gabriel Guarda O.S.B. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1978 (pg. 127). 166 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 107). Como dijimos, el Reidero de Gallos -al que se refiere con tanto desprecio- se encontraba a la altura de la actual Plaza Andrs Bello, por la calle Jos Miguel de la Barra.

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hemos intervenido totalmente su sucio hbitat y nada hace sospechar que no pretendamos seguir hacindolo. Las ratas han sido un tema complejo para Santiago desde su fundacin. Su presencia e incluso su solo nombre suenan a algo despreciable, sinnimo de asquerosidad insalubre: salmonelosis, hanta, clera, tifus, rabia, tripanosomiasis, triquinosis y la pandemia de peste bubnica que mat a casi dos tercios de la poblacin europea del siglo XVI. Pero en plena guerra contra la civilizacin, siempre quedar algo de ellas Nos vencen incluso en su derrota. Es como si la ciudad prefiriera naturalmente a las ratas antes que a nosotros. Un estudio de Higiene Ambiental realizado en 1983, por ejemplo, indicaba que en Santiago haba 7,8 ratones por cada persona, pese a todos los esfuerzos por controlar su poblacin167. Resulta escalofriante imaginar la situacin de vulnerabilidad en que se encontraba la capital chilena tres o cuatro siglos antes, entonces sumida en la indefensin sanitaria, en la ignorancia sobre tratamiento de plagas y en fe ciega a la rusticidad de la medicina de base galnica, muy parecida en su eficacia a los rezos. Es preciso remontarse un poco. La que probablemente fue la primera plaga conocida de ratones en Santiago, data ms o menos de 1590-1591, cuando la colonia fue sorprendida por una tempestad de roedores tan agresivos que, segn seala Vicua Mackenna, atacaban incluso a los nios en sus cunas, devorndolos168. Hasta poco antes sin embargo, haban sido los propios espaoles los que les daban caza a las ratas en momentos de desesperacin y hambre, que no fueron pocos en la joven pero sufrida colonia chilena. Otro de los ataques ratoniles ms temibles tuvo lugar durante el invierno de 1609, el mismo de la crecida e inundaciones del Mapocho, por lo que quizs ambos azotes tengan alguna clase de vnculo, cuales plagas bblicas. En efecto, en medio de ese terrible invierno donde llovi como en el diluvio del Antiguo Testamento y las calles no eran ms que barriales y pozas, la ciudad fue golpeada a continuacin por la descomunal horda saqueadora de ratones, tan abundante y feroz que, segn

167 Nota del especial del sitio web del diario La Tercera sobre el virus Hanta, articulo Fiebre por eliminar ratas en Santiago (martes 23 de septiembre de 1997). Cabe aadir, como complemento, que el 3 de agosto de 2002, el diario La Cuarta inform que la cantidad de ratas habitando la ciudad de Santiago quintuplica a la cantidad de seres humanos en la misma ciudad: 80 millones de estos roedores conviviendo con la civilizacin y el progreso. 168 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo I, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 117).

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el cronista Diego de Rosales, "pareca plaga de Egipto, aunque logr ser controlada con rogativas y una procesin"169. No era raro que los ratones trataran de ser combatidos con estos recursos de aspiraciones milagrosas ms que con polticas de salud pblica que en la Colonia, simplemente, no existan. Y la deidad recurrida para contrarrestar estas plagas de ratones sola ser Santa Rita de Casia, o ms bien de casi dice Vicua Mackenna(porque en eso se quedan casi todos los milagros), en los imposibles170. Como se sabe, esta santa era la patrona de la lucha contra las enfermedades y las causas imposibles, como dice su propia oracin: Santa Rita de Casia / abogada de lo imposible / ruega por tu devoto. Y expulsar a las ratas de Santiago, especialmente de su ro, ha sido una histrica empresa de esta ltima categora, ciertamente. Agrega el cronista Rosales que la culpa del arribo de los roedores ms dainos en Chile se anota entre las responsabilidades del Capitn Juan de Riveros quien, segn l, arrastr hasta el territorio los ratones caseros que vulgarmente en la lengua de los indios se llaman Deu y los Pericotes perniciossimo en las casas y en los campos171. La misma idea comparte dos siglos despus Vicua Mackenna, sobre tan terrible introduccin: Dndosenos el adecuado permiso para continuar la enumeracin de estos artculos especiales de una importacin maldita, agregaremos que los pericotes, o ratones domsticos, llegaron coetneamente con Pedro de Valdivia en el barco de Juan de Rivera, trescientos aos cabales antes que las baratas, estos ratones en miniatura (1540); y se propagaron con tal profusin en todo el reino, que fue preciso hacer rogativas contra sus estragos172. Sean culpables o inocentes los conquistadores, el problema de las ratas entre los habitantes de la Capitana persisti durante toda la Colonia y todava despus de ella. El padre Alonso de Ovalle tambin describi la calamidad que constituan los roedores advenedizos en Amrica y lo temibles que podan llegar a ser en el siglo XVII:
169 Historia General del Reino de Chile, Flandes indiano Tomo II, Diego de Rosales. Ed. por Benjamn Vicua Mackenna, Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1878 (pg. 482). 170 Los mdicos de antao en el Reino de Chile, Benjamn Vicua Mackenna. Ed. Difusin, Santiago, Chile 1947 (pg. 146). 171 Historia General del Reino de Chile, Flandes indiano Tomo I, Diego de Rosales. Ed. por Benjamn Vicua Mackenna, Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1878 (pg. 32). 172 Los mdicos de antao en el Reino de Chile, Benjamn Vicua Mackenna. Ed. Difusin, Santiago, Chile 1947 (pg. 230-231).

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Y no debe de hablar de los ratones ordinarios y caseros dice-, porque ellos los hay en todas partes, sino de los que llaman pericotes, que son del tamao de un palmo, y de una cola muy larga y muy dainos, y debi de tocar esta nave algunos puertos de Chile, donde nos dej estos animales que son muy perjudiciales y malos de cazar, porque como son tan grandes se resisten a los gatos, de manera que es menester que sea muy valiente el que los hubiere de matar173. Ovalle declara no haber visto de esta clase de ratones enormes en Santiago, sin embargo. Si nos fiamos de su impresin, publicada en 1646, deberamos suponer que la llegada de la gran plaga de grandes ratones o pericotes arrib a la capital en aos posteriores y desde el puerto de Valparaso. Quizs desde entonces tendemos a llamar popularmente y de manera indistinta a ratas, ratones y lauchas como si fuera lo mismo toda esa fauna roedora que vemos paseando por el cajn del Mapocho, aunque la clasificacin se hace, preferentemente, por el tamao. Los sealados pericotes, as, estn en contraposicin a la pequea y a veces hasta tierna lauchita. Pero el Abate Molina hizo notar algunas diferencias entre las especies, ya en 1788: aunque los bajeles de Europa han llevado a aquellos pases los topos grandes o ratas caseras, ya haba en Chile el topo pequeo o ratn casero, Mus musculus, y el montaraz, Mus terrestris, adems de otras varias especies174. Los aqu en Chile llamados -desde antao- como guarenes o pericotes, son en realidad la mal bautizada rata noruega175, tambin denominada parda, gris o de alcantarilla; el rattus norvegicus de los cientficos. Promedia un peso de unos 500 gramos y alcanza unos 30 centmetros de longitud desde la nariz hasta su gruesa cola. No es corriente que aparezca en mbitos domsticos de la ciudad, pero de cuando en cuando lo hace, causando pavor. Nos parece que es el principal roedor que habita las orillas del ro Mapocho hasta nuestros das, adems del Zanjn de la Aguada, el Canal San Ramn y cuanta acequia tambin existi en Santiago, pues tiene cierta preferencia por los bordes ms insalubres de los cursos de agua. Por lo general, son cobardes pero, como dice Ovalle, cuando alguien trata de hacer frente a un pericote, ste puede tornarse sorprendentemente agresivo.
173 Histrica relacin del Reino de Chile, Alonso de Ovalle. Roma, Italia 1646 (pg. 52). 174 Compendio de la Historia Geogrfica, Natural y Civil del Reino de Chile, Abate Juan Ignacio Molina. Ed. Antonio de Sancha, Madrid, Espaa 1788 (pg. 306). 175 Su origen real no es nrdico, sino los barcos que aparentemente las dispersaron. La rata noruega sera de procedencia china, segn los historiadores naturales.

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Mientras los gatos duermen los pericotes pasean", deca un antiguo adagio popular. La rata negra o ratn corriente de nuestra ciudad, en cambio, es la que en otros pases se llama tambin ratn de barco o rata de puerto, por la estrecha relacin de su distribucin por el mundo con la navegacin. Es la rattus rattus de los cientficos, responsable de la nefasta peste negra o bubnica que casi extingue a los europeos. Aunque hay quienes le llaman tambin pericote y guarn, esta especie es un poco ms pequea, escaladora y prefiere las alturas habitando entretechos, stanos, tejados, etc. Suele salir de noche y deja una estela de excrementos con aspecto de pimienta o arroz negro, que antes servan para delatar por las maanas a los restaurantes y boliches escasos de higiene en la ciudad. La laucha es un ratn pequeo y orejn que tambin suele aparecer en las casas y lugares habitados, a veces conviviendo sin ser percibida por sus habitantes, dada su extraordinaria discrecin. Cientficamente llamada mus musculus como vimos que lo advierte Molina, rara vez supera los 30 gramos y los 9 centmetros de longitud sin contar la cola. Suele ser esbelta, por lo que la gente delgada, tal vez desde hace siglos, es objeto de una burlona comparacin en Chile: "estar ms flaco que una laucha". Zorobabel Rodrguez explica de la siguiente manera el origen de su particular nombre: "Llaman los araucanos llaucha, y nosotros laucha, a los pequeos mamferos, originarios del Oriente y trasportados de Europa a Amrica, que los zologos denominan mus musculus"176. Salvo para las damas acosadas por la pesadilla de que un roedor les escale las bombachas, la laucha no causa tanto alboroto como sus dems parientes, y en algunos casos hasta cae simptica. Suele encontrrsela donde haya comida cerca, como despensas, almacenes, graneros y bodegas. En nuestros tiempos, sin embargo, el ms temido de los ratones ha pasado a ser un ejemplar mejor relacionado con la vida rural pero que, excepcionalmente, podra aparecer tambin por el ro y por la ciudad: el colilarga u oligoryzomis longicaudatus, principal asociado a la transmisin del infame virus Hanta. Su cola es caracterstica: muy larga y terminada en una mecha de pelos. De ah su nombre. El primitivo Barrio Mapocho fue un ambiente cmodo para la presencia de estos animales dientudos y de ojos saltones. Tanto por la proximidad del agua del ro, como por la acumulacin de desperdicios de la poblacin en tremendos basurales
176 "Diccionario de Chilenismos, Zorobabel Rodrguez. Imprenta de El Independiente, Santiago 1875 (pg. 275).

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de los que hablaremos luego de este acpite ratonil, las condiciones resultaron favorables para su presencia all. La ribera constitua un insalubre botadero de todos los restos de la vida citadina y despus, con sus grandes mercados aparecidos en el siglo XIX, ratas y ratones consiguieron refinar sus dietas. Se comenta en el barrio que hubo alguna poca en que abundaban las lauchas y ratas en el Mercado Central y La Vega, aunque ya parece que han perdido parte de su conquista en estos lares, gracias a medidas sanitarias. Quizs cuntas damiselas y seoras debieron saltar histricas sobre esas viejas silla de madera tosca con amarras de mimbre, levantndose sus gruesas faldas mientras pasaba alguna de estas enanas por entre sus calzas. Es probable que el ro Mapocho deba seguir cargando con el estigma de ser, desde la Colonia, un hervidero de ratas y ratones de todo tipo, a veces con reacciones exageradas y sobredimensionadas de nuestra parte177. Esta presencia se hace particularmente notoria en el barrio de los mercados no slo porque los refuerzos positivos del ambiente hayan fomentado su presencia en este sector, sino tambin porque en el primitivo barrio, en los tiempos que estamos revisando, hubo la misma forma de existencia humana tan estrecha con el ro que se conserva hasta hoy: una vida activa casi encima del cauce y, por lo tanto, ms predispuesta o atenta a advertir y hacer notar la presencia de esta clase de criaturas arrojadas en lo ms bajo e intolerable de la Creacin. Pese a todo, los roedores domsticos tienen sus virtudes. La capacidad de presagiar desastres se les reconoci desde temprano, cuando se interpret otra enorme plaga de ratas ocurrida en Santiago en 1652 (ao en que, adems, asom por nuestros cielos un cometa) como una advertencia celestial sobre la sublevacin indgena que estaba por cruzarse en la historia de Chile y que sera la forma de castigo divino contra los pecados de sus gentes178. As, el bien y el mal pasan a ser slo ilusiones espectrales y subjetivas en la moral de nuestra relacin con las ratas de la urbe y su predominio entre la vida en las riberas.
177 En septiembre de 1997, por ejemplo, el Ministerio de Salud orden desratizar el ro Mapocho y el Zanjn de la Aguada, en medio del frenes de miedo provocado por los casos fatales de hanta que ese ao afectaron a varios pacientes, especialmente hacia el Sur de Chile. 178 Historia general de Chile. Tomo IV, Diego Barros Arana. Ed. Universitaria, Santiago, Chile 1999 (pg. 348). Agregaramos un hecho curioso que repiti esta percepcin sobre las ratas en nuestros das: se sabe que los ratones le salvaron indirectamente la vida a muchos habitantes de las zonas Centro Sur y Sur, la maana del terremoto del 27 de febrero de 2010, cuando los ciudadanos bajaban desde partes ms altas del sector tras del polmico retiro de la alerta de tsunami y observaron, a continuacin, estampidas de roedores escapando desde de la orilla costera hacia tierra interior, advirtindoles del maremoto cuando ni siquiera nuestros mejores instrumentos cientficos fueron capaces de preverlo (existe un testimonio particular de Talcahuano dando fe de que esto no es un mito, descrito en la carta de un lector del diario Las ltimas Noticias del martes 12 de mayo de 2010, en pgina editorial).

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En conclusin, nos enfrentamos desde la Colonia a una guerra perdida, quizs... Perdida, adems de puritana, ya sin opciones para los manuales de Tsung Tzu. Desde esos tiempos, a cada generacin le ha resultado entretenido pararse al borde del ro o de algn puente, vindolas correr por la orilla de las aguas, arrancando de algn gato famlico o haciendo acrobacias nuticas. La construccin de la invasiva Costanera Norte no logr espantar a las ratas ms que por el tiempo que sonaron las pesadas mquinas de las obras, y el actual proyecto por hacer al ro navegable y cristalino quizs tampoco consiga mandar su presencia al museo de las especies extintas del barrio. Roberto Merino escribi una vez: dominado en la parte baja por srdidos guarenes, ah est el Mapocho, en su diario e indiferente escurrimiento179. Aunque ya no son el problema radical de aquellos aos coloniales, las ratas del Mapocho nos seguirn desplegando su triunfo hasta que aceptemos que es mejor tenerlas de amigas y allanarnos a fumar con ellas la pipa de la paz.

Algunos restos de los tajamares en el actual sector de Barrio Mapocho. El de la izquierda est en la Plazoleta Oscar Castro, y el de la derecha se halla cerca, en la entrada del Parque Forestal, donde existen tambin otros restos del tajamar ms hacia el oriente.

El infierno de los basurales


Ratones y ratas del antiguo barrio crecido a orillas del Mapocho, encontraron la forma de valerse de otro desagradable problema que, a diferencia de las crecidas promediadas una vez por ao, resultaba permanente y constante, manifiesto a
179 Santiago de Memoria, Roberto Merino. Ed. Planeta, Santiago, Chile 1997 (pg. 106).

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diario y sin posibilidad de evasin: el hedor y la pestilencia inmunda de los inmensos basurales que existan en la ribera Sur y que servan de vertedero para toda la ciudad, adems de casa para roedores y los perros abandonados que los cazaban intentando derrotar al hambre. En el siglo XVII, se haba hecho costumbre que los santiaguinos fueran a tirar los desperdicios en sectores no urbanizados de la ciudad, destacando un llano que se extenda en la ribera del ro Mapocho donde hoy est el edificio del Mercado Central, pero que hasta entonces haba sido ocupado por los corrales donde la autoridad reuna los animales sueltos, convirtindose paulatinamente en el tremendo botadero que fue por dos siglos ms. Este espantoso sitio, postal impensable de un infierno de basura, permaneci largo tiempo con tales caractersticas a tan poca distancia de la concentracin principal de la poblacin santiaguina, siendo llamado Plaza del Basural o Basural de Santo Domingo por estar concentrado detrs del convento del mismo nombre. Su lmite Sur, sin embargo, tocaba hasta la actual calle Santo Domingo y por el costado del convento dominicano, cuyo terreno se extenda por el oriente hasta las faldas del Cerro Santa Luca180 abarcando parte de la proximidad a la vega del ro que ms o menos ocupa ahora una parte del Parque Forestal y sus edificios adyacentes. Al ser destruida la mayora de las iglesias de Santiago en la funesta noche del terremoto de 1647, muchos vecinos se organizaron para que se levantara una ermita consagrada a la Virgen Mara y a la expiacin de la azotada ciudad, precisamente en el lugar donde estaba el basural, justo tras el Convento de Santo Domingo, del que no haba quedado una sola celda en pie. Aunque haba otros que preferan colocarla en calle Merced cerca del Santa Luca, prim la opinin de instalarla en el basural por la influencia y cooperacin monetaria (cien pesos, mitad en dinero y mitad en madera) de un rico vecino partidario de dicha opcin: don Valeriano de Ahumada, a quien se debe el nombre de la cntrica calle peatonal que hoy lleva su apellido en Santiago181. Sin embargo, esta construccin jams se complet y el basural sigui siendo tan impo como siempre, custodiado slo por ratas, gatos y perros venerando sus toneladas de desperdicios.

180 Santiago de Chile: origen del nombre de sus calles, Luis Thayer Ojeda. Librera, Imprenta i Encuadernacin de Guillermo E. Miranda, Santiago, Chile 1904 (pg. 32). 181 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo I, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 238).

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La presencia de este enclave del No-Mundo en la ciudad y atestado de alimaas lleg a ser tan fuerte que, como hemos dicho, a la actual 21 de Mayo se le llam Calle que va al Basural o Calle del Basural, siendo el terreno donde tambin el filntropo espaol Manuel Jernimo de Salas y Puerta habilit generosamente el cementerio para pobres, desposedos y ajusticiados (quedarn algunas osamentas por all abajo, an, esperando ser descubiertas?), que le signific el nuevo y mejor nombre de Calle de la Caridad182. Por el otro lado, hacia el Norte, el botadero se extenda casi hasta el frente de donde estara el Puente de Cal y Canto. Cuando se hall en funciones este paso, la basura acumulada era quizs lo primero que el viajero o visitante vea de la ciudad tras atravesar La Chimba y cruzar el ro, dada la posicin que tena el Cal y Canto con relacin al eje de la urbe183. El basurero fue, adems, un nido negro al que se atribua la cepa de apestosas enfermedades, infecciones y las fiebres ptridas que el pueblo llamaba chavalongos, algo dramtico para una ciudad en cuyo otro extremo, en La Caada, las basuras tambin llegaban a tal altura que emparejaban el techo de las casas, segn el texto de las prohibiciones dictadas contra el propio mal hbito de botar desperdicios en este sitio, el 30 de agosto de 1774184. Y como buena parte de la misma calle de Santo Domingo fue terraplenada con los restos del basural, la gente y especialmente las damas, se explicaron por esta razn la extraa presencia de abundantes hormigas en ella, que todava persista en los tiempos de Vicua Mackenna, segn lo reporta el autor185. En 1801, gran parte del botadero fue despejado y comenz a utilizarse como plaza para las corridas de toros, mismas que antes se realizaban en forma ms aficionada en la Plaza de Armas pero que, tras el breve despegue de la tradicin en el siglo XVIII, haba producido una generacin de toreros profesionales y multiplicado su pblico, obligando a la creacin de ruedas especiales para el ejercicio del juego186.
182 Santiago de Chile: origen del nombre de sus calles , Luis Thayer Ojeda. Librera, Imprenta i Encuadernacin de Guillermo E. Miranda, Santiago, Chile 1904 (pg. 32). 183 Historia urbana del Reino de Chile, Gabriel Guarda O.S.B. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1978 (pg. 256). 184 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, de Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 215). 185 Una peregrinacin a travs de las calles de la ciudad de Santiago, Benjamn Vicua Mackenna. Ed. Guillermo E. Miranda., Santiago, Chile 1902 (pg. 38). 186 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 133).

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La ltima de estas actividades taurinas realizada en esos terrenos fue en 1818, y Jos Zapiola recordaba que haba tomado bastante trabajo poder despejar el lugar para habilitarlo a estos encuentros, en la poca hacia la cual los primeros comerciantes de la futura Plaza de Abastos empezaran a instalarse en l, adems187. Para 1814, sin embargo, ste segua siendo slo uno de los varios botaderos que rodeaban a toda la poblacin de Santiago, segn recuerda Prez Rosales. La ciudad estaba cercada por los basurales del ro al Norte, de La Caada al Sur, el de junto al Cerro Santa Luca al oriente, y los de San Miguel y San Pablo al poniente188. Es Zapiola quien nos da una descripcin ms detallada del basural de Mapocho, escenario de delincuencia y de peleas violentas, cuyas lindes comenzaban en la cuadra que est entre la calle de las Monjitas y la de Santo Domingo, y a una de esa plaza, y que se compona de basuras y por otras cosas peores que realmente obstruan el paso hacia el ro por este costado de la Plaza de Armas. Un da que pasbamos por all recuerda- advertimos, medio enterrados, dos trozos de madera labrada. Tomamos sus extremos, y, al levantarlos, nos encontramos con una escalera de cuatro o cinco metros de largo, cubierta apenas con basuras. Esta escalera, segn los comentarios de los transentes, deba pertenecer a ladrones que, para servirse de ella, no necesitaban llevarla a su casa, siendo aquel lugar seguro y ms prximo para sus expediciones nocturnas189. E inmediatamente, anota al seguir con su terrorfica descripcin del basural y de su decadente entorno: Decir que en esta calle, aunque en menor escala que en otras, abundaban los perros, gatos y otros animales muertos, que nadie se encargaba de recoger, nos parece inoficioso. Una maana apareci un burro con una pata quebrada, tendido en el crucero que formaban las calles San Antonio y Santo Domingo, en la casa que es ahora del seor Santa Mara. Como entonces no eran las calles de lomo de toro, en esos lugares haba cieno permanente. El burro se tendi all, quizs acosado por la fiebre. Los muchachos de las inmediaciones le dbamos de comer y beber; pero al cabo de algunos das nuestro enfermo muri. All se
187 "Recuerdos de treinta aos", Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 20). 188 Recuerdos del Pasado (1814-1860), Vicente Prez Rosales Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1980 (pg. 7). 189 "Recuerdos de treinta aos", Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 19).

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extinguieron sus restos, sin que ningn buen vecino, ni la polica, de que no se conoca ni el nombre, se tomara el trabajo de hacerlo arrastrar al ro, ltima morada de sus iguales o parecidos190. Ms tarde, pasada definitivamente la poca de la tauromaquia en Chile, se habilit en el recinto del basural una cancha para la prctica de la pelota vasca, deporte que a la sazn contaba con muchos seguidores en la capital. Esta pista de juego dur hasta 1829, cuando fue convertida en otro reidero de gallos191, aunque esta entretencin no permaneci demasiado tiempo ms antes de caer en el balde de las restricciones, para fortuna de la evolucin cvica. En su poca al servicio del deporte vasco, sin embargo, la cancha tambin atrajo a avezados jugadores jvenes como un muchacho negro apodado Falucho, venido desde Lima en calidad de asistente del Brigadier Mariano Osorio durante la Reconquista Espaola, y que destac por su esbeltez, agilidad y destreza con la pelota192. Veremos que no fue sino hasta la constitucin definitiva del recinto de la Plaza de Abastos que la pesadilla de los basurales, de sus hedores y de sus miasmas casi demoniacos, por fin pudo ser superada por el desarrollo urbano de Santiago. Desgraciadamente, la chusma eligi desde ese momento, como alternativa para arrojar los desperdicios, otros sitios del barrio como la base del mismsimo Puente de Cal y Canto que ya deba soportar con la ofensa de servir de masivo bao pblico Bueno, en realidad igual que ahora, en que muchos rincones de Barrio Mapocho siguen siendo infelizmente utilizados como basureros regados con fermentos de orines, cual peor poca de la Colonia.

Como salones y catedrales para rotos


A pesar de la terrible situacin de los vertederos de basura, donde nadie podra esperar que creciera vivo y esplendoroso ms que algn raqutico cardo de races sin escrpulos, las riberas del Mapocho fueron terreno frtil para el florecimiento de coloridos rosales de patriotismo y de diversin entre la plebe, que han dejado su marca en tradiciones folclricas nacionales casi desafiando las leyes del evolucionismo, pues vuelven a brotar desde la aridez social, en los perodos de Fiestas Patrias y hasta han encontrado algunos crculos propios de culto y devocin permanente.
190 "Recuerdos de treinta aos", Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 19-20). 191 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 134). 192 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868, Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 384).

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Barrio Mapocho fue uno de los centros de fiestas populares ms importantes del Santiago colonial, y lo segua siendo hasta bien avanzados los aos de la Repblica. Esas mismas viejas gordas enormes y deformes que Carl Alexander von Keyserling testimonia casi con antipata en las fondas dieciocheras del Parque Cousio, tambin estaban en estos lados del ro, con los respectivos rotos bailando en escaso equilibrio y an menos sobriedad aquella cueca que el conde, filsofo y explorador alemn ni siquiera pudo pasar por sus refinamientos estticos193. La diferencia es que las fondas de Mapocho estaban abiertas casi todo el ao, y no slo en la poca de Fiestas Patrias como suceda ya en los tiempos de esta ilustre visita arrugando la nariz por nuestro suelo. Es una curiosidad el que, hasta hoy, los chilenos sigamos haciendo sinnimos a los conceptos ramada, chingana y fonda, esparciendo con ello una confusin que ha perdurado largo tiempo en nuestra sociedad y que vuelve a quedar de manifiesto durante las fiestas. Es como si hubisemos olvidado lo cerca que estuvieron de la vida cotidiana, alguna vez. Pero no son lo mismo; nunca lo han sido, de hecho, y una antigua cueca de rotos chimberos titulada Las chinganas son salones, sugiere desde hace tiempo en el circuito folclrico urbano, la diferencia entre estos locales de fiesta y de bailes nacionales: Las chinganas son salones y las fondas catedrales fue la obra de Carrera que sigui Diego Portales194 En algunas obras de autores como Ren Len Echaz195 y Guillermo Feli Cruz196, se han hecho importantes observaciones que permiten distinguir las ramadas de las
193 Meditaciones Suramericanas, Carl Alexander von Keyserling. Ed. Espasa-Calpe, Madrid, Espaa 1933 (pg. 227). La cita completa dice: Y la cueca, frenticamente bailada entretanto, es el ms feo de los bailes nacionales. Cuanto ms grotescamente es bailada, cuanto ms feos son los bailarines y, sobre todo, ms viejas y avellanadas y deformes las mujeres, mejor y ms castizo estilo se le encuentra. El final de la fiesta es de un tal salvajismo, que la fuerza armada tiene que intervenir para despejar un verdadero campo de batalla. 194 Chilena o cueca tradicional, Samuel Claro Valds. Ed. Universidad Catlica de Chile, Santiago, Chile - 1994 (pg. 233). Cabe aadir que los hermanos Carrera y el Ministro Diego Portales, de reconocida presencia en chinganas o fondas de La Chimba, son frecuentemente mencionados en la lrica de las cuecas tradicionales urbanas. Otro ejemplo reproducido en la misma fuente es la siguiente letra: Defiende la cueca patria / que es la joya que ms vale / fue himno de los Carrera / y el corazn de Portales (pg. 199); o bien Se vio a Portales, s / digo con ganas / viva la carrerina / y la portaliana (pg. 225). Y tambin: Deca Diego Portales / bajo un cielo de banderas / lo ms noble de la patria / son las fondas de Carrera (pg. 233). 195 Nos referimos al trabajo Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago 1975.

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chinganas y de las fondas. Aun as, perdura el empleo indistinto de estas denominaciones, especialmente en los medios de prensa, extendiendo ms an el error. Para rectificar en parte este vicio nacional, conviene tener en cuenta que las ramadas o enramadas correspondan ms bien a precarios establecimientos de msica, comida y licor que aparecan levantados en los sectores rurales y en los contornos de los poblados. Este uso de materiales ligeros se explica por el carcter provisorio que generalmente tenan, al menos cuando estaban ligados al trnsito de los perodos de fiestas. De ah su nombre, pues no eran ms que un toldo de unos cuantos palos y cubierto por las ramas frescas o bien hojas de palmas. Las ramadas crecan como cobertizos de matorrales al lado del camino o en los pueblitos campesinos. Por lo tanto, sus comensales con garanta y crdito solan ser huasos, peones, inquilinos, arrieros y viajeros. Veremos con ms detalle, despus, la importancia que alcanzaron a tener dichos locales y sus sucesores en la Calle de las Ramadas, correspondiente a la actual Esmeralda, cuando sta era parte de los arrabales del contorno de Santiago. Adems de ramadas, haba tambin chicheras, ranchos y canchas de bolas por la calle San Pablo197, hacia el poniente del barrio, que desde los tiempos de la Gobernacin de don Ambrosio OHiggins constitua el antiguo camino para unir Santiago con Valparaso, como hemos dicho. Las ramadas tambin fueron testimonio de desgracias, no slo de la diversin plebeya, pues al quedar toda la ciudad desparramada por el suelo tras el terremoto de 1647, la poblacin chilena debi improvisar en las calles esta clase de estructuras, usadas ahora como albergues para eludir las inclemencias de ese invierno que lleg a registrar nevazones, mientras Santiago volva a ser reconstruido partiendo prcticamente desde cero. Al ser absorbidos por la ciudad los suelos de las viejas ramadas, fueron surgiendo las chinganas, locales un poco ms elaborados y coloridos que, si bien seguan colocndose en el entorno de las ciudades y sobre todo por el lado de La Chimba, no eran de carcter rural ni se situaban demasiado afuera de ellas, sino ms bien en lo que hoy llamaramos el borde de los barrios bajos, sitios eriazos o la periferia, especialmente en los vecindarios primitivos de Independencia, otro tradicional territorio de acogida para ellas.
196 Nos referimos al trabajo "Santiago a comienzos del siglo XIX. Crnicas de los Viajeros", Guillermo Feli Cruz. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1970. 197 Recuerdos del Pasado, Vicente Prez Rosales. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1980 (pg. 144).

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El nombre de las chinganas provendra del quechua chinkana198, trmino usado en los tiempos del Virreinato del Per para sealar las tabernas y restaurantes de baja calidad, que frecuentaban los indios y los mestizos para cantar y bailar. Segn Zorobabel Rodrguez, el distintivo de las chinganas chilenas es que en el local, adems de comer y beber, los parroquianos oyen y cantan tonadas en arpa o vihuela, y bailan cuecas, resbalosas o sanjuaninas199. Ahora bien, si nos ceimos a los inquisitivos comentarios de Vicua Mackenna, debemos dar por hecho que las chinganas son antiqusimas y prcticamente contemporneas a las primeras ramadas, remontndose al siglo XVI: Las chinganas eran tan numerosas como hoy da, pues refiere el padre Lozano que a su llegada a Santiago a fines del siglo XVI encontr no menos de diez organizadas fray Luis de Valdivia, quien, saliendo por las calles con su cruz, iba de cuando en cuando a disolverlas200. Muchas chinganas conservaron el clsico techado de ramas verdes o secas de los establecimientos ms rsticos, y eran tan simples como las ramadas o los ranchos, segn lo sugiere un famoso dibujo del naturalista francs Claudio Gay hacia 1840, tras su visita a Chile. Las que se hacan al aire libre, adems, posiblemente slo funcionaban durante primavera y verano. Empero, estas chinganas fueron adquiriendo un aspecto ms sofisticado y ampliado durante ese mismo siglo, pues se hizo regla que contaran con el espacio suficiente para msicos y muchos bailarines, adems de los clientes de la cocinera propia del establecimiento. Se les incorporaron as los techos chascones de paja, y se las comenz a levantar con ms apariencia de galpones, parecidos a las chozas de trabajadores agrcolas de los ranchos de campo, con horno de barro, parrilla y barricas -de chicha y luego de vino- incluidas en el set.

198 Diccionario de la Lengua Espaola, Real Academia Espaola, 22 Edicin (Diccionario de consulta online 2009-2010). 199 Diccionario de chilenismos, Zorobabel Rodrguez. Imprenta de El Independiente, Santiago, Chile 1875 (pg. 161). 200 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 464). Completa el prrafo con el siguiente texto que nos gustara citar para comparaciones con el panorama de las chinganas en el siglo XIX: Las chinganas de los brbaros ofrecen, empero, un contraste enorme con las chinganas de nuestra edad civilizada. Aquellas se perseguan como un crimen, puesto que son el cmulo de todos los horrores y de todas las inmundicias de la humana depravacin. Las del da se establecen con licencia, y el ebrio y el asesino encuentran un teatro y un albergue mediante un papel llamado patente que paga cualquiera de sus cmplices a la municipalidad departamental.

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Carlos Lavn explica que las chinganas situadas del lado Sur del ro, como El Parral o su vecina El Nogal por ah por el actual Parque Forestal, comenzaron a decaer con el auge del Barrio Marul, como llamaba el pueblo al sector de Maruri en la ribera opuesta, donde se fueron concentrando nuevos ncleos de recreacin y celebracin popular201. Si bien su pblico regular se compona fundamentalmente de rotos chilenos, gente pobre, trabajadores y artesanos, tambin habran sido asiduos visitantes de ellas personajes como los hermanos Carrera, Manuel Rodrguez, el Ministro Diego Portales y uno que otro prodigioso desadaptado proveniente de los sectores ms opulentos de la sociedad. En otra diferencia con las ramadas, las chinganas incluan muchas mesas y sillas para los comensales, siempre hambrientos y sedientos de chicha, vino, mistela o aguardiente. Cantaban cuecas hombres y mujeres, especialmente los das domingos, a consecuencia de lo cual surgi tambin en Chile el ocioso y muy latinoamericano concepto del San Lunes, extremadamente popular en el primitivo barrio ribereo y que significaba faltar a los deberes del primer da laboral de la semana con nimiedades por excusa, mientras se pasa la caa mala y la resaca de la fiesta desmedida o, en la gran cantidad de los casos, para seguir con la parranda a veces iniciada el viernes o el sbado. La tomatera hizo ya entonces que el ausentismo del da lunes fuera casi una institucin y tan arraigada que, segn escribi Plath, los rotos hasta tenan versos de homenaje al San Lunes: Yo trabajo la semana y el da domingo me la tomo, el lunes tomo a mi gusto, y el martes le pongo el hombro202. Las fondas, a diferencia de las ramadas y las chinganas, tenan un comportamiento y un servicio de posadas modestas ms o menos como los restaurantes que pueden encontrarse hasta nuestros das en el campo chileno, pues contaban con ms espacio que otros establecimientos y podan hospedar a los visitantes venidos desde ms lejos para las grandes fiestas, por lo que fueron antecesoras de la actividad hotelera en el Nuevo Mundo. Su nombre proviene de fondac203,
201 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 68). No obstante, se nos hace necesario recordar que hay noticias de otra famosa quinta llamada El Parral de o Gmez en la calle Duarte, hoy Lord Cochrane, donde tambin se habran presentado artistas como las hermanas Petorquinas. 202 Revista En Viaje (Revista Mensual de FF.CC. del Estado Chile) N 366, abril de 1964, Santiago, Chile, artculo El San Lunes. Los versos pertenecan al poeta popular Bernardino Guajardo. 203 Diccionario de la Lengua Espaola, Real Academia Espaola, 22 Edicin (Diccionario de consulta online 2009-2010). La RAE no lo declara, pero la palabra fondac sera de origen arbigo.

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correspondiente a las tiendas y campamentos beduinos donde los viajeros de las caravanas se establecan temporalmente con sus comercios, sirviendo as de posadas. Y aunque tambin respondan a las celebraciones de temporadas, las fondas tenan por ac una presencia permanente como quintas, cantinas, hostales y expendio de comidas. Solan ser construcciones estables, con materiales ms slidos que chinganas y ramadas, como madera o adobe. Aparecan a veces a modo de extensin junto a una casa (de los dueos) o adaptacin de una residencia a estos servicios; tambin en el primer piso de edificaciones en las que los altos se reservaba a residencia u hospedaje. Como era esperable, hubo clebres fondas del sector que ahora identificamos como el Barrio Mapocho. Su auge parece estar en el siglo XIX, pese a las restricciones de las autoridades que seguan mirndolas con desconfianza. Un famoso rincn de estos, aunque ms cerca de la Plaza de Armas que de Mapocho, era Posada de Santo Domingo. Si bien muchos no la consideren una fonda propiamente, tuvo por largo tiempo las caractersticas generales de un local de este tipo, ubicndose en una hermosa casona colonial frente al templo dominicano de calle 21 de Mayo con Santo Domingo. Sin embargo, en 1869 Vicua Mackenna la describe sin elogios como una inmunda posada llamada de Aconcagua204. El inmueble fue demolido en los aos treintas205, construyndose la plazoleta con fuente francesa que actualmente existe all. Ms cerca de las fondas tradicionales estaban la casa chimbera de El Arenal, de la que hablaremos ms adelante; y la pintoresca fonda El Tropezn que, segn Zapiola, era llamada as, sin duda, por estar a la subida sur del puente grande o Cal y Canto206. La desaparicin de muchos locales estables de fiestas en Santiago, especialmente esas de las riberas del ro, devolvi a las fondas hasta el carcter provisorio primitivo que tenan ramadas y chinganas ms antiguas, convertidas en cantones montados slo para los festejos, caracterstica que an perdura y que reaparece en

204 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 18). 205 "La arquitectura en el Virreinato del Per y en la Capitana General de Chile", Alfredo Benavides Rodrguez. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1988 (pg. 415). Corresponde a la tercera edicin del libro, pero el comentario original donde se habla de la demolicin hace poco de este edificio, proviene de la primera edicin, de 1941. Estamos informados de que la casona habra sido demolida el ao 1931, para ser ms exactos. 206 "Recuerdos de treinta aos", Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 31).

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cada perodo de Fiestas Patrias, ms como imitacin nostlgica o recreativa que como verdadero retoo en la lnea cronolgica de la tradicin del folclore social. No obstante la decadencia, varias fondas siguieron existiendo estoicamente hasta los albores del siglo XX y aun despus, incluyendo otros casos notables en el barrio de nuestra atencin, como tendremos ocasin de ver.

Los dominios de la fiesta y la bebida


Los chilenos no hemos cambiado mucho desde los tiempos coloniales. A decir verdad, no hemos cambiado nada en algunos aspectos... El lado menos atractivo de las chinganas y las fondas clsicas de Santiago es que constituyeron (y era que no!) focos habituales de desrdenes y rias, pues la borrachera y la pendencia llegaron a volverse caractersticos en los barrios donde existieron y de las jornadas de celebraciones en torno a las mismas. Y as, en mayor o menor medida, esta tendencia al crimen y al imperio de las leyes de hierro de la vida callejera, nunca han vuelto a abandonar al Barrio Mapocho desde entonces, trasformandose slo sus formas pero permaneciendo sus fondos. En los tiempos del Corregidor Zaartu, un proveedor destacado de chichas (o sangre de las parras, como le decan) para esta clase de fiestas de la plebe era don Pedro del Villar, vecino del sector del Puente de Cal y Canto que amas fortuna vendiendo chicha baya producida en sus propios viedos. La fama y la gratitud de los borrachines del pueblo para con el servicio que haca Del Villar en la satisfaccin de los vicios, le vali ser condecorado con un homenaje en la letra de una cancin tradicional: En el tiempo venidero habr fama popular, para Pedro del Villar de Chile primer chichero207. Pero con canciones alegres y todo, el hecho es que la sociedad chilena haba comenzado a volverse particularmente violenta en el siglo XVIII, a razn del alcoholismo y la criminalidad dominantes, adems del fin de la buena convivencia entre espaoles y criollos y del alejamiento del rgimen disciplinario que imperaba en la Capitana durante la poca de la Guerra del Arauco208. La grave situacin se
207 Apuntes para la Historia de la Cocina Chilena, Eugenio Pereira Salas. Ed. Universitaria, Santiago, Chile 1977 (pg. 66). 208 Historia de Chile. Tomo I: Los Orgenes, Francisco Fras. Ed. Nascimento, Santiago, Chile 1959 (pg. 182-183)

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hizo notoria tambin en el perodo de la emancipacin nacional: primero, por la violencia apasionada que explotaba entre patriotas y realistas en el peor ring posible de concebir (junto a las barras de las cantinas, obvio); y luego, por las peleas a puete, palo o cuchilla entre los negros trados por el Ejrcito Libertador desde Mendoza, segn constata el musiclogo Pablo Garrido209, alentados por el alcohol y por las rencillas internas. Tendremos tiempo de ver, adems, que muchos de los centros de fiesta y farra de toda la ciudad emigraron al entorno del mercado del Mapocho, cuando ste fue habilitado por OHiggins. Cabe hacer notar que la preferencia popular por los das domingos en las fiestas con su consecuente San Lunes que hemos descrito, ya haba sido detectada tempranamente por las autoridades, a juzgar por un bando del 24 de julio de 1568, que facultaba a los alguaciles para disolver las reuniones y fiestas de los indgenas, precisamente los domingos y festivos que es cuando dichos indios hacen sus borracheras en sectores perifricos de la ciudad de entonces, como La Chimba, El Salto, uoa, los linderos del Convento de San Francisco, los terrenos al Sur de La Caada y en la Quebrada de Garca Cceres (actual avenida Brasil)210. Buena parte de la actividad chinganera y de sus parrandas semejantes estuvo restringida desde la promulgacin de los bandos de buen gobierno del Presidente Amat y Junyent, hacia 1760, y hasta los tiempos de la repblica con Mariano Egaa y sus edictos de polica y buen orden de 1823 que, al decir de Vicua Mackenna, enseaban a los santiaguinos hasta el modo de persignarse211. Curiosamente, fue esta ltima la misma poca en que La Chimba se hall visitada por el sacerdote italiano Giovanni Mastai Ferretti, antes de asumir como el Papa Po IX, residiendo por algn tiempo en una de las celdas del Convento Viejo en Dominica con Recoleta, donde quizs alguna vez haya podido conciliar el sueo entre algn bullicio de la rotada alrededor del barrio, aunque ostensiblemente menor que por el lado de la Caadilla. Hacia principios del siglo XIX, haba una fila de chinganas y tiendas de confiteros colocadas paralelas al paseo de los tajamares del que ya hemos dicho algo, pero del lado opuesto, en la orilla Norte. Cuenta De Ramn que all se reuna el pueblo a escuchar cantantes populares, generalmente acompaados por arpas u otros instrumentos, mientras los bailarines zapateaban danzas que no fueron del gusto de las elites, pues el 27 de noviembre de 1805 el Cabildo de Santiago formul fuertes
209 "Biografa de la cueca", Pablo Garrido - Ed. Nascimento, Santiago, Chile 1976 (pg. 49-50). 210 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 32). 211 211 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 295).

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sanciones contra esas coplas deshonestas, satricas y malsonantes como las que all se coreaban212. Zapiola sugiere que la etapa de decadencia de las chinganas se mantuvo hasta 1831, cuando lleg a la ciudad un grupo de morenas llamadas "Las Petorquinas", por provenir de Petorca, que le subieron un tanto el pelo a la diversin de los barrios populares con sus ritmos y bailes novedosos, desplazando las presentaciones que haban sido ms conocidas y antiguas213. Fue tal el xito desatado por sus primeras presentaciones en el sector de Monjitas, que las chinganas comenzaron a reaparecer, por la Alameda y otros barrios, adoptando nuevos bros214 y acompaadas tambin de la ingesta de alcohol, se entiende. El mismo autor recuerda a la famosa chingana de a Teresa Plaza como una de las ms antiguas de Santiago, ubicada en un sector entre los tajamares y La Caada, y que se llamaba El Parral, cerca del actual Puente Pursima, nombre que adopt el local por la presencia de una pequea parra en el lugar de bailes. No tengo ganas de ir a Chile sino a bailar una samba en el Parral, deca hacia 1825 en Buenos Aires el cantante argentino Viera, pues esta chingana era ya la ms famosa e internacional de nuestro pas215.

Semblanza de la Calle de las Ramadas


La calle Esmeralda de nuestros das, all casi al lado del ro (y antes ms cerca de l que ahora), por poco no es un engao folclrico; un montaje de la historia Lo decimos responsablemente. Por un lado, la calle se embelesa con una elegancia patronal que slo se reconocera en el casco antiguo de la ciudad de Santiago, diametralmente distinta de la esttica que poda ofrecer en sus aos coloniales y an hasta los albores del siglo XX, cuando todava era llamada Calle de las Ramadas. Pero, por otro lado, guarda tras muchas de sus puertas de maderas nobles en edificios de teatrales estilos neocoloniales, gtico criollo, medieval o Tudor agermanado, los secretos y pasajes de la historia de Santiago que an la vinculan en un cordn directo hacia el menos granado ambiente de fiestas y diversiones populares, que la hicieron famosa

212 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 101). 213 "Recuerdos de treinta aos", Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 32). 214 Biografa de la cueca, Pablo Garrido. Ed. Nascimento, Santiago, Chile 1976 (pg. 72). 215 "Recuerdos de treinta aos", Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 32). Como ya dijimos, sabemos de la existencia de otra chingana llamada El Parral, sin embargo.

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en aquellos aos de la iluminacin con lmparas de gas o faroles de aceite, como tendremos tiempo de abundar. En esos momentos en que el Mapocho y sus ramadas costaneras eran el lmite de la ciudad de Santiago, comenzando ms all el rea de chacras o simplemente de terrenos agrestes (pues La Chimba no era considerada parte de la ciudad principal), el barrio en general fue abundante en esta clase de establecimientos frecuentados por los criollos para desatar sus ruidosas fiestas de cueca bailada con ojotas y donde los pauelos se intercambiaban con las caas de chicha. Aunque existen otras teoras sobre su extrao nombre, al parecer habra sido as como surgi ste: varias de las ms viejas ramadas se haban ido establecido en este callejn bravo del borde Sur del ro Mapocho, acabando apodado por ello como la Calle de las Ramadas216. La callejuela escribe Sady Zaartu-, con sus barrizales en el invierno y sus nubes de polvo en el verano, pareca la prolongacin del cascajal del ro por su aspecto sucio y desamparado. A la vera del camino, hombres del pueblo dorman su borrachera, con los velludos pechos al sol, y otros, en pequeos grupos, jugaban a los naipes y tabas, mientras los chiquillos disputaban las clavadas de los trompos, riendo porque estaba cebito o porque estaba cucarro.217. Evidentemente, no era una calle al estilo del alegre Pueblito del Parque OHiggins ni cercada por lindas ramadas de techo pajizo, como podra sugerir la imaginacin mezclada con el engaoso costumbrismo en nuestros das, sino un terreno ms bien pobre, dominado por chacras, suelos eriazos y grandes basurales segn concluye Thayer Ojeda al advertir que ni siquiera aparece mencionada en el plano de Frezier en 1712218. A Vicua Mackenna, en cambio, le parece ms bien que no figura en dicho mapa por su tortuosidad y su propio nombre219. Era un lugar bastante poco saludable, como podr adivinarse, algo que se confirma en la descripcin que hace de ella Zapiola, con su crudo retrato sobre los rincones del antiguo barrio riberano:
216 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 7980). 217 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 52). 218 Santiago de Chile: origen del nombre de sus calles, Luis Thayer Ojeda. Librera, Imprenta i Encuadernacin de Guillermo E. Miranda, Santiago, Chile 1904 (pg. 21). 219 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo I, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 26).

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All, por un derrame de una acequia inmediata, se formaba, decimos mal, haba en permanencia una laguna pestilencial cubierta con las yerbas que produce toda agua detenida. Su hondura no permita el paso de ningn carruaje y slo la atravesaba gente de a caballo. Estaba justamente frente a la casa de esquina, que era entonces de un seor Carrera220. El mismo autor apunta que el feo callejn se hallaba tapado todava hasta su poca (hacia 1874), en el costado poniente, por un muro del Convento de Santo Domingo. Pero a pesar de este muy poco alentador paisaje, segn Sady Zaartu la avalancha de gente fiestera sobre la calle comienza cuando doa Juana Carrin, interesada en atraer ms clientes a su chingana, puso a su hija a cantar contagiosas tonadas con esas mismas letras pcaras que horrorizaban al pijero citadino, y su idea comenz a ser copiada por las vecinas tras advertir el xito de la carnada para los parroquianos. stos, a su vez, al confabularse en sus hogares para asistir a los establecimientos de festejos de la calle, hablaban de ir a las ramadas en lugar del ms explcito referente de las chinganas, segn la teora de Zaartu, motejndose el lugar entonces, como la Calle de las Ramadas221, lo que explicara en parte por qu dur tanto tal denominacin sobre la misma. Como hemos dicho, este callejn y todo el sector de la periferia santiaguina donde proliferaron tales establecimientos, se hall por mucho tiempo en medio de un cuadrante conformado por campos semiagrcolas y plazas eriales. El crecimiento urbano fue absorbiendo estos terrenos y les hizo perder el carcter perifrico que tenan en un principio, por lo que muchas de las ms antiguas ramadas y casas de parranda mapochinas terminaron convertidas en centros de jarana estables, mientras que otras fueron emigrando con su pblico hacia el lado Norte del ro, al bravo barrio La Chimba, dndole esa caracterstica que perdur en l por varios aos, o quizs siglos. Aunque las ramadas de la primitiva calle Esmeralda acabaron desplazadas en ese proceso, no lo fue su fama como centro de reuniones y festejos populares. De ah el engao histrico que se presenta ante los ojos del actual observador, pues el carcter que le imprimieron tales boliches lo convirti en un lugar de permanente entretencin popular concentrndose, a partir del siglo XIX, en la famosa Posada del Corregidor, apodada entonces como La Filarmnica y continuadora -con algo ms de elegancia- de esa misma tradicin iniciada por las rsticas ramadas del coloniaje ms temprano222. El nombre de filarmnicas se extendi como una chapa
220 Recuerdos de treinta aos", Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 20). 221 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 52-53). 222 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 53-55).

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piadosa y ornamental sobre todos estos locales donde se renda culto a Terpscore y a Baco, segn los define Plath223. Veremos con detalles, ms adelante, la historia que escribi all el club de don Diego Portales, quizs la ms famosa de todas las fondas hubo en la capital chilena. Algunos autores dicen que otro cercano punto de reunin de la misma Calle de las Ramadas fue tambin el Casino, una especie de quinta famosa por sus cocineras, que se constituy en un importante centro de atraccin para los vecinos y las visitas224. Pero no slo los centros de fiestas y celebraciones fueron los que dieron el don de la historicidad a la Calle de las Ramadas. Otra casa connotada de esta calle fue la del edil Antonio Vidal225, que se levantaba cerca de donde haba funcionado uno de los primeros teatros chilenos, recinto del que tambin hablaremos algo ms. Haba sido un residente ilustre, adems, el secretario de Marc de Pont, Doctor en leyes don Juan Francisco Meneses, quien haba vivido en el nmero 29, llegando a ser Ministro en 1830 y despus den de la Catedral de Santiago; mientras que en el nmero 8, vivi sus ltimos aos el oficial del Primer Imperio don Benjamn Viel, primer europeo que lleg a General de Brigada en Chile, durante la guerra de la Independencia226. La ex Calle de las Ramadas tambin ha dado residencia a otras connotadas figuras de la historia nacional menos relacionadas con la fiesta y el jolgorio a que llamaba su nombre. En la esquina con la Calle de las Claras (hoy Mac Iver) a un lado de la Iglesia de San Pedro, est la casona que fuera la cuna de la Sierva de Dios Mara Fernndez Concha, caso en estudio para una beatificacin. Su aristocrtica familia fue propietaria de un terreno, precisamente en este lugar227. Mientras, en la esquina
223 Folklore Chileno, Oreste Plath. Ediciones PlaTur, Santiago, Chile 1946 (pg. 173). 224 Mapocho. Torrente urbano, Gonzalo Piwonka F., Luis Cornejo B., Miguel Laborde D., Cristina Felsenhardt R. y Mario Prez de Arce I. Matte Editores, Santiago, Chile 2008 (pg. 49). Sin embargo, autores como Ismael Espinosa y David Ojeda Leveque sealaron o sugirieron alguna vez que el nombre del Casino estaba ms relacionado con el restaurante al otro lado del Puente de Palo, por Recoleta. 225 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 54). 226 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 155). 227 La direccin exacta es Mac Iver 702, y una pequea placa de madera labrada conmemora este acontecimiento: Casa natal de Mara San Agustn Fernndez Concha, Religiosa del Buen Pastor, 1835-1928. La direccin del templo, en tanto, es Mac Iver 670, al lado, pues se la edific hacia 1890 en los terrenos donados a las monjas del Buen Pastor por los Fernndez Concha (don Pedro Fernndez Recio y doa Rosa de Santiago Concha y Cerda), trabajo encargado al arquitecto Emilio Doyre y realizado con un particular estilo neogtico, bajo mecenazgo de la misma familia. El concurrido funeral del escritor Miguel Serrano Fernndez, descendiente de este clan familiar, fue realizado en esta iglesia a principios de marzo de 2009 antes de marchar a su despedida final en el Cementerio General. Se escogi este templo por peticin del propio poeta, poco tiempo antes de su deceso. El terremoto sucedido casi exactamente un ao despus, dej con grandes daos a la hermosa iglesia, inclinando su

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con San Antonio, vivi don Eliodoro Yez junto a sus hijos escritores Juan Emar (Pilo) y Mara Flora Yez228. Y hacia el oriente de Esmeralda, relativamente ms cerca de nuestros das, tuvo su residencia don Pedro Aguirre Cerda. El actual nombre calle de la Esmeralda, le fue colocado en tiempos posteriores, nos parece que sugerido hacia los aos del Presidente Balmaceda229, en homenaje a la Corbeta de la Epopeya de Iquique. Adems, hemos dicho ya que desemboca en la calle 21 de Mayo, la que a su vez enfila por el costado oriente del Mercado Central hacia donde se coloc, aos ms tarde, el faro verde que rinde homenaje a Prat y a los Hroes de Iquique. En tanto, una pequea callejuela justo frente a la Posada del Corregidor mantiene el viejo nombre: pasaje Las Ramadas.

Zaartu, el terrible
Muy, pero muy lejos de estas fondas y chinganas con las que estaba obligado a convivir en la misma planta donde ahora est el barrio de nuestra atencin, se encontraba el ms famoso y recordado (por virtud o por condena) de los Corregidores que haya tenido la ciudad de Santiago, y cuya memoria an sigue despertando pasiones y juicios ticos tan fervorosos como los que motivaron cada segundo del actuar de su controvertida existencia. Qu falta sentiran algunos, hoy, de semejante personaje: cascarrabias, de carcter agresivo, moralista y enemigo acrrimo de la delincuencia, Nmesis de la criminalidad callejera... Mas, qu desgracia para su alma habr de ser el que hoy tengamos su nombre asociado a un referente de esa misma Calle de las Ramadas que seguramente lo afiebr de repudio. Esta historia suya tiene un contexto especial. En 1770, Carlos III se vea afligido por las tensiones con Inglaterra y el creciente descontento con las colonias, especialmente desde la expulsin de los jesuitas. Desconfiado de las gentes

alta cruz de la torre chapitel principal y agrietando sus torres y muros. El vecino terreno que da hacia Santo Domingo y que perteneci al colegio Rosa de Santiago Concha hasta 1990, tras una controvertida situacin en la que casi acaba demolido su edificio, hoy pertenece a la Universidad Mayor. Agradecemos infinitamente a la historiadora Sabela P. Quintela, viuda de don Miguel Serrano, el habernos permitido acceder generosamente a un trabajo indito de su autora sobre la lnea genealgica de los Fernndez Concha y su presencia benefactora en esos barrios de los lmites mapochinos, que nos facilit confirmar buena parte de la informacin que aqu se expone. 228 Santiago de Memoria, Roberto Merino. Ed. Planeta, Santiago, Chile 1997 (pg. 55). 229 Corresponde comentar, sin embargo, que en el Plano de situacin y proyecto de canalizacin del ro Mapocho del ingeniero Valentn Martnez, en 1888, aparece registrada an como Calle de las Ramadas.

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indianas, para sustituir al Gobernador Interino don Juan de Balmaseda y Censano Beltrn, el soberano escogi en 1770 a un hombre de formacin eminentemente militar y jerrquica como don Francisco Javier de Morales y Castejn de Arroyo, para conducir el destino de Chile. Coincidentemente, haba surgido por entonces en Santiago esa figura formada con el mismo temperamento de rigor disciplinario y fe en la obediencia, pero forjado desde el mundo civil: don Luis Manuel de Zaartu e Iriarte, el Corregidor Era una etapa de sumisin a las jerarquas la que le toc vivir a la pecaminosa e incorregible colonia santiaguina, por lo tanto. Oriundo de la ciudad de Oate, Zaartu haba nacido un 10 de septiembre de 1720, en una familia vizcana sin ttulos ni ostentaciones nobiliarias directas, que se haba venido a Chile cuando l tena slo 10 aos, recibiendo de sus padres una moderada fortuna que se concentraba en Santiago, Lima y Espaa. Devenido en comerciante, viaj de regreso a su patria en 1757 para conseguir mercaderas para sus negocios y tambin, de alguna manera, acreditaciones de nobleza en base a la antigedad de su apellido, quedando registro en el Libro de Blasones del Rey de Armas de Fernando VI, con un trmite que le cost 12.000 pesos230. Irnicamente, su afn de buscar el ttulo nobiliario surgi del inters por impedir que el Cabildo de Oate aplicara un impuesto sobre todos los terrenos de propietarios que no fueran caballeros ni copetudos ciudadanos investidos de estos pergaminos231. Al volver al ao siguiente a Santiago de Chile tena, en consecuencia, razones redobladas para hacerse fama con su carcter extremadamente imperativo y arrogante, ahora que era rico y adems poda lucir papeles de sus abolengos. Se hizo construir una casa en el ngulo Noroeste de la Plazuela de la Merced, que conserv toda su vida y que todava exista en la segunda mitad de la siguiente centuria, instalndole una pileta propia en el jardn, artculo que en aquellos aos era toda una extravagancia232. Zaartu tuvo cierta atraccin y desde temprano por los terrenos de Mapocho y de La Chimba, a pesar del abismo social que podra haberlo separado de esos vecindarios. Adems de su casa en calle Merced, adquiri una fastuosa quinta en
230 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 169-170). 231 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 6). 232 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 171-173).

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La Caadilla, desde el borde del ro hasta la calle Cruz, de modo que, como comentara Justo Abel Rosales, fue con ello "el ms rico propietario al norte del Mapocho"233. As, la vida de Zaartu tena vinculacin con los barrios que crecieron en las riberas del ro al momento de asumir el cargo de Corregidor y Justicia Mayor de Santiago, el 11 de diciembre de 1762234, que le concedi Antonio de Guill y Gonzaga (de quien se haba convertido en su hombre de confianza) a slo dos meses de haber asumido ste la direccin de la Gobernacin. An en aquellos aos dice Vicua Mackenna sobre la Quinta de Zaartu-, esa propiedad estaba valorizada en 40.000 pesos, y hoy se ha edificado una ciudad entera sobre ella. Su casa de la Merced vala 39.000 pesos. Su negocio de comercio tena un capital de 40.000 pesos y un giro tres veces mayor con una gran bodega en Valparaso. Por ltimo, su vajilla, esclavos y guarda-ropa equivalan a una fortuna para ese tiempo. Era este valor de 12.000 pesos, y aunque todo el caudal padeci un quebranto de 21.000 pesos por la fuga de un cajero, no fue este golpe suficiente a quitar una sola noche el sueo del altivo hidalgo...235. Tambin fue iniciativa de Zaartu levantar el Convento del Carmen de San Rafael, precisamente frente a su quinta, en terrenos que remat a la familia Hinestroza en 1764236. All intern (en circunstancias que han generado mucho chisme calumnioso y leyendas siniestras) a sus hijas Teresa de Jess y Mara Dolores, nacidas en 1761 y 1762, respectivamente237. En el mismo ao en que adquira el sitio para el convento, haba enviado a Espaa y de manera reservada un informe donde hablaba de la conveniencia de fundar un sptimo monasterio para monjas de la vida contemplativa, aun cuando en la ciudad
233 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 6). 234 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 7). 235 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 174). 236 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 8). 237 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 8). Agrega all el autor que Doa Teresa profes de 16 aos, en 23 de octubre de 1777, bajo el nombre de Sor Teresa de San Rafael, y doa Mara lo hizo de la misma edad, en 13 de junio de 1779, con el nombre de Sor Dolores de San Rafael. sta muri en 1801 y aquella en 1848.

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rondaban slo unos 20 mil habitantes, segn l mismo lo sealaba. Sin embargo, no bien lleg el rumor de este inters a odos del Ayuntamiento, dos de sus miembros saltaron como heridos por el rayo e hicieron llegar hasta Espaa su total desacuerdo con este propsito, desvirtuando los argumentos del Corregidor. A pesar de ello, Zaartu logr imponer su voluntad y Carlos III extendi una real licencia en el Claustro de San Lorenzo, el 23 de julio de 1766, para construir otro monasterio en Santiago de Chile238. As, merced de su insistencia, influencias y poder econmico, el Corregidor instalaba la primera piedra del convento, por singular paradoja, el mismo da de la expulsin de los jesuitas: el 27 de agosto de 1767. Acto seguido, destin a sus hijas como fundadoras y residentes. Un detalle importante de este trmite es que, al ingresar ellas al claustro en octubre de 1770, ambas nias manifestaban vocacin voluntaria no obstante su tierna edad y desde mucho tiempo antes que se trasladasen a l las madres fundadoras, segn se constata en un certificado del Notario Mayor de la Curia, don Nicols de Herrera, fechado el 29 de enero de 1777 (revelado ms de 90 aos despus por Vicua Mackenna), respaldado tambin en un informe del Defensor de Menores Doctor Martn de Ortzar239. La expuesta informacin, si para algunos testarudos quizs no constituya un desmentido al tozudo mito histrico de que Zaartu forz el ingreso de sus hijas al convento, por estar en juego quizs la voluntad de nias contra la de un hombre poderoso e imperativo, ser al menos una legtima sombra de duda sobre la terca leyenda negra que los adversarios del Corregidor han hecho correr hasta nuestros das, insistiendo en el enclaustramiento forzado de las infantes y que el convento prcticamente fue creado para sostener esta reclusin. Pero no por alguna clase de entusiasmo en esta revisin del mito de Zaartu, podemos ponerle las alas y fulguras de ngeles a su estatuilla. El esfuerzo y el tesn demostrado en la hazaa de haber logrado instalar un nuevo claustro en una ciudad pequea y balad, de escasos habitantes y donde haba ms iglesias que en muchos poblados infinitamente ms grandes y saturados de las tierras indianas, fueron un anticipo de la capacidad que iba a demostrar poco despus para sacar adelante una de las obras ms difciles que se hayan levantado en la ciudad a lo
238 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 200-201). 239 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 204).

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largo y ancho de su historia, llegando a recurrir para ello al golpe del garrote y, cuando no, al tiro de fuego, los lenguajes que el Corregidor siempre dispuso para los elementos ms bajos y decadentes de la sociedad a su cargo. Pese a su holgada situacin, Zaartu haba hipotecado casi toda su fortuna en el monasterio, incluyendo su quinta ubicada en todo el terreno que despus sera de la Poblacin el Arenal y Ovalle240, de la que haremos caudal en su debido momento. La quinta del Corregidor hacia el poniente de la vereda escribi Sady Zaartu- estuvo siempre acorralada por sujetos que intentaban asesinarlo a una vuelta de la esquina y todo era visin de espanto de que nunca lo hallaban sino en el momento preciso que estaban haciendo un dao mortal. Por eso qued su nombre acechando los bastiones del puente hasta despus de sus das, que no fueron largos por el exceso de trabajo que se diera para levantar el gran barrio actual, mucho antes de que aparecieran los demoledores de casas y quintas241. Tras fallecer su hermosa y joven esposa Mara de Carmen Errzuriz, y ya enclaustradas sus hijas, Zaartu se qued viviendo solo, lo que parece haberlo vuelto ms hurao y adusto, hacindose casi un ermitao peligrosamente armado de una alianza aterradora en la personalidad del ser humano: carcter irascible y poder. Su visin sobre los delincuentes y los prisioneros fue particularmente feroz, algo temible para la comunidad presidiaria de entonces. En abril de 1780, por ejemplo, a propsito de la refaccin de la Crcel Pblica que l presida, lleg a declarar sin sutileza alguna que, en lugar de levantar murallas, era mejor gastar recursos en grilletes porque estos hacen invencibles las crceles242. As pues, con el estricto Morales ya al mando de la Gobernacin, Zaartu no tendra oposicin significativa por sobre su cabeza para aplicar la poltica del grillo, extendiendo su fama por toda la capital. Su leyenda qued, en este perodo, marcada a hierro candente sobre la sociedad santiaguina. En una colonia dominada por la inmoralidad, el robo y la borrachera, irrumpi desde su quinta chimbera precisamente en el seno de este refugio para el decaimiento de la plebe. Brot
240 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 8). 241 Revista En Viaje (Revista Mensual de FF.CC. del Estado Chile) N 357, julio de 1963, Santiago, Chile, artculo La Caadilla y el barrio del Arenal. 242 Actas del Cabildo de 1780, citadas en Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 1541-1868 Tomo II, de Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 178).

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como la ira divina que antes haba cado sobre las corruptas ciudades del Viejo Testamento, o quizs como la revelacin apocalptica al final del Nuevo. La poltica radical de su rgimen de progreso fue una sola: castigo implacable. La persuasin la hace el chicote y el escarmiento lo garantiza el ltigo. Gastarse en buenas palabras no era lo suyo, sino los hechos consumados del azote. Al asumir despus y con ms dureza an la Gobernacin don Agustn de Juregui y Aldecoa, ste decidi mantenerse tambin inflexible frente al combate de la delincuencia y la corrosin del pueblo golpeado por los continuos homicidios y los vicios que se propuso extinguir de raz, para lo cual hizo colocar un patbulo para azotes precisamente al centro de la plaza mayor, hacia 1773, donde iban a parar por ejemplo, todos los que fueran sorprendidos portando cuchillos con un humillante paseo a lomo de burro y trabajos forzados incluidos en el boleto de vacaciones penales. Adems, hizo construir un extrao instrumento que se mantuvo incluso hasta tiempos republicanos, conocido como el carretn de los borrachos en el que, tirado por bueyes, funcionarios del cabildo iban echando arriba a los ebrios que quedaban tirados como muertos en las calles de Santiago para presentarlos ante la autoridad castigadora, una vez que volvieran en s243 Confesamos que, a ratos, se echa de menos un instrumento de este tipo para la actual ciudad. En este amplio perodo y campo de accin desptico pero de eficacia indiscutible, Zaartu dio cmoda rienda libre a su aspiracin de que todo aquello que no est prohibido debe ser obligatorio, y puso restricciones incluso en la venta de pescados, limitndola slo a las pescaderas establecidas e impidindose esta clase de ofertas en el comercio puerta a puerta, el 7 de marzo de 1775244. Se sabe que cuando alguien no complaca de inmediato sus rdenes o bien cuando alguna de sus exigencias se viera bloqueada por problemas inesperados, el Corregidor saltaba posedo de una furia incontrolable, armando berrinches increbles, en los que pateaba, golpeaba muros, se jalaba los cabellos y alborotaba todo y a todos los que estuvieran hasta varios metros a la redonda, en el radio de peligro de sus incontenibles iras, atropellando lo que encontrara a su paso, vivo o inerte. Tan conocidos eran estos arrebatos de su carcter que el pueblo, siempre ingenioso, comenz a exclamar Es un Zaartu! para referirse a nios o adultos que montan fcilmente el clera o en ataques de rabia, costumbre popular que
243 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, de Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 209-211). 244 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, de Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 214).

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perdur por ms de un siglo245. Invocarlo sirvi tambin como amenaza para los porfiados, desobedientes o adictos a la vagancia, pues si no rectificaban conductas a tiempo, se les podra aparecer el Corregidor precisamente a eso: a corregirlos. Zaartu fue, de esta manera, uno de los hombres ms temidos del pas. A pesar de su maravillosa contribucin al desarrollo de Santiago, veremos que gran parte de la comunidad santiaguina, ms una fraccin de las chusmas instigadas por sus enemigos entre la aristocracia y hasta sus propios vecinos en La Chimba (el barrio ms beneficiado por el puente que habra de levantar), no perdieron un da sin gastarlo difamando los escasos aos que le quedaban al cascarrabias Corregidor y, despus de eso, en demonizar su memoria, obsesin que todava se repite en algunas pginas y publicaciones.

El Corregidor Zaartu, en dibujo a base al grabado de J. M. Blanco publicado en el libro Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto de Justo Abel Rosales (1888).
245 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 7).

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Diorama de la construccin del puente en las vitrinas informativas de la Estacin Metro Puente Cal y Canto, hecho por el artista Zerreitug.

Se necesita un puente slido!


Suceda por entonces que la constante destruccin de los puentes y pasos del Mapocho por las crecidas del ro, estaba fastidiando a las autoridades de la poca que no vean otra salida fuera ya de la construccin de un paso slido que permitiera no slo mantener la comunicacin constante entre los dos lados de la ciudad cortada por el caudal, sino tambin para proteger a la capital chilena de las avenidas del mismo. El Corregidor Zaartu estaba especialmente complicado por esta situacin, casi hasta arrebatarle el sueo, por lo que no trepid en buscar una solucin eficaz y definitiva sin escatimar costos. Slo un plan colosal poda implementarse como salida al problema. Se crea en la Colonia que nada podra ser peor que la inundacin de 1748, que haba destruido todos los tajamares y el Puente de Ladrillo, como hemos visto, adems de arrancar de cuajo los frondosos rboles que haca poco haba instalado el Marqus de Obando en la Alameda Vieja, avanzando las aguas hasta La Caada de la futura Alameda246. Fue en este escenario que Ortiz de Rosas decidi reconstruir los sistemas de tajamares que iban desde la separacin del Mapocho con La Caada, por all donde estaba la Quinta Alegre, hasta enfrente del terreno del Basural de Santo Domingo.

246 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 114-115).

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Sin embargo, los empeosos trabajos y la dedicacin puesta en los nuevos tajamares no pudieron evitar que quedara la ciudad con un peligroso taln de Aquiles que comprometa la seguridad de toda la poblacin, segn Vicua Mackenna: no obstante las lecciones de ruinas anteriores, el error capital de dar a las murallas cimientos muy someros en el lecho inseguro del ro, y de aqu vino que la avenida subsiguiente de 1783 derrib paos enteros de la slida muralla sin dislocar siquiera sus bien trabadas piedras, solevantndolas desde su base247. Aun antes de la peor catstrofe del Mapocho (que ya veremos), el albur de desgracia que debi soportar la administracin de Ortiz de Rosas enfrent al fatdico terremoto de 1751, que destruy Concepcin y, no contento con sacudir las casas hasta sus cimientos, le arroj encima un maremoto de proporciones. El temblor alcanz a sentirse en la capital, pero sin grandes consecuencias. El 7 de noviembre de 1764, el Mapocho volvi a advertir de su nimo e intenciones a la ciudad de Santiago, regalndole una nueva riada248, aunque muchos menos terrible que la anterior y que parecera apenas una salida de protocolo comparada con otra que se vena acercando en las malvolas hojas de la historia. Para peor, la colonia se vio afectada un par de aos despus por los pesados impuestos y estancos al tabaco que Fernando VI haba cargado a favor de Lima, cuando sta haba entrado en decaimiento econmico despus de perder el monopolio de las flotas. Por entonces, el consumo de este producto era uno de los hbitos ms tradicionales y frecuentes de la modesta poblacin chilena, por lo que la medida result un grave perjuicio para su sociedad249. Pocos aos despus, en 1767, eran expulsados los jesuitas; y al ao siguiente, un 24 de agosto, fallece el Presidente Antonio de Guill y Gonzaga. En definitiva, as estaban de complicadas las cosas en esos mismos momentos de gran vulnerabilidad de la ciudad de Santiago, frente al comportamiento impredecible del ro Mapocho.
247 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 115). 248 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 168). 249 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 116).

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En realidad, el Corregidor Zaartu no estaba lejos del sentir popular con su desagrado sobre los puentes y pasos menores que se iban arrastrados como patos muertos en cada una de las riadas del Mapocho y que, sumando construcciones y reconstrucciones, ya le haban costado bastante a la administracin colonial como para continuar en semejante problema sin pretender materializar soluciones definitivas. Se necesita un puente slido, uno de verdad! estaba en condicin de reclamar entonces el voluntarioso vizcano, en su prodigiosa condicin de casi reyezuelo y tiranillo de la ciudad.

Fue as como naci el proyecto del Puente de Cal y Canto, cuyos preparativos de construccin comenzaron ya en 1764, precisamente el ao en que se produjo otra desastrosa inundacin del Mapocho, y en pleno verano! De esta manera, el 20 de marzo el Cabildo haba llegado a la siguiente decisin dando pie al proyecto: que respecto a estarse dando principio a juntar los materiales para la fbrica de la obra del puente del ro, y que siendo preciso, como se tiene proyectado, formar dos tajamares que, en forma de canal, recogida la agua la entre a los ojos del puente y que por este motivo quedarn a la ribera del ro ms varas de sitio que las que al presente hay, las cuales se tienen tomadas los vecinos a dicha ribera de uno y otro lado; que para precaver este inconveniente se les notifique a todos los dichos vecinos desde el basural de Santo Domingo para arriba que exhiban los ttulos y escrituras que tengan de sus solares, con apercibimiento que se declararn por de propios conforme a la Real Cdula de concesin que tiene esta ciudad para sobrantes de tierras250. sta parece ser la primera acta del Cabildo de Santiago que evidencia los preparativos para la construccin del futuro Puente de Cal y Canto, y aparece firmada por el Corregidor Zaartu y los cabildantes Pedro Gregorio de Echeique, Diego de Armida y Miguel Prez Cotapos. Con este documento se advierte que, al contrario de lo que algunos de sus muchos enemigos quisieron imputarle aos despus, la decisin que al fin puso en marcha la construccin del puente fue tomada no por Zaartu, sino por todo el Cabildo de Santiago que presida. Y, a partir del 20 de julio de 1765, se puso a pregn el llamado a la direccin de la obra, durante nueve das; pero al no haber respuesta ni presentarse interesados, sta fue

250 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 10).

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colocada en las manos del propio Corregidor, que la asumi sin alguna remuneracin extra251. Zaartu comenz a demostrar, entonces, el compromiso que tena directamente con el desarrollo de esta monumental obra arquitectnica, sobre la cual quera estar observando el avance de manera permanente, cual demonio atento a los tormentos infernales de almas condenadas al calvario de materializar frente al terreno del basural del Mapocho esa tremenda estructura que hasta entonces slo exista en los planos del ingeniero cataln Jos Antonio Birt. Zaartu haba presentado con elogiosos comentarios el proyecto, el da 7 de junio de 1767, siendo aprobado sin observaciones por el exigente Cabildo252. Lo anterior confirmara que los trabajos del puente no haban comenzado an en ese momento, segn comenta Justo Abel Rosales refutando a otros autores como Barros Arana, quien aseguraba que las faenas se iniciaron ya el da 5 de junio; o como Vicua Mackenna, que da la fecha del 6 de septiembre, tambin equivocadamente segn anota Rosales pues ese da slo se comision a Zaartu para entender en la construccin, porque hasta entonces slo se haba encargado de la preparacin de los materiales253. Estos datos tambin corregiran las afirmaciones de otros autores ms contemporneos, como Alfredo Benavides, que seala la fecha del 22 de septiembre de 1772 como partida de las faenas254. Segn consta en documentos del Cabildo fechados entre 1764 y 1767, las primeras obras de preparacin de materiales se iniciaron con 80 reos acollarados de a dos por los pies, obligados a trabajar en las labores de canteo rocas para la venidera construccin del puente, en el Cerro de Monserrat, hoy Cerro Blanco de Recoleta255, pero creemos que con canteros profesionales tambin all presentes256.
251 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 178-179). 252 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 10). 253 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 11). 254 "La arquitectura en el Virreinato del Per y en la Capitana General de Chile", Alfredo Benavides Rodrguez. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1988 (pg. 206). 255 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 9-13). 256 Una exposicin y charla del historiador cantero Rolando Abarca Plaza, del pueblo de Las Canteras de Colina, nos ha dejado convencidos que el trabajo del Cal y Canto requiri necesariamente de expertos canteros durante todas faenas, pues hubo obras en toda la construccin del puente que,

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Aunque estas labores estaban a cargo de Toms de la Roca, el Corregidor Zaartu ya se presentaba personalmente en cada jornada para vigilar obstinadamente todo. Est demostrado que todava estaban en estas actividades preliminares el da 9 de octubre. Este dato es otro de los expuestos por Rosales para revelar lo impreciso de la anotacin de Vicua Mackenna257 cuya fecha ha sido, aparentemente, la ms consultada y repetida entre los escritos relativos a la historia del Puente de Cal y Canto. Como el mismo documento con esta fecha apuraba las faenas para que empezara a construirse el puente, se puede suponer entonces, que los trabajos habrn comenzado recin hacia mediados de ese mes y no antes. Doscientos reos y vagabundos encadenados eran obligados al trabajo, armando el puente bajo la atenta e ineludible mirada de fuego del Corregidor, adems de amedrentados por los ltigos o los garrotes. Esta situacin lleg a tener ribetes controversiales, pero la voluntad implacable de Zaartu, enemigo incandescente de la delincuencia callejera, no ech pie atrs ni ante denuncias, ni ante amenazas258. Don Luis de Zaartu informa Len Echaz repitiendo la errata sobre la fecha de inicio de faenas-, Corregidor de Santiago, inici su construccin en septiembre de 1767, con el mpetu, la frialdad y la decisin inquebrantable que le eran caractersticas. Sin inhibiciones de ninguna clase utiliz los propios259 de la ciudad y gran parte de la Ramo de Balanza, que perteneca a la Corona, para financiar la obra. Con los planos del Ingeniero Jos Antonio Birt se fueron realizando los trabajos en un ambiente de rgida disciplina y de terror260. Para mantener a los trabajadores forzados en disciplina y a falta de un campamento, Zaartu orden construir una crcel provisoria junto a la vega del ro
simplemente, no podran haber sido ejecutadas por simples reos o prisioneros sin la experiencia de trabajar en las rocas. Abarca se encuentra trabajando en un libro propio que rescatar el valor de los canteros chilenos en sta y en todas las grandes obras arquitectnicas o ingenieriles de la historia de Chile, brindndole la merecida justicia en la memoria histrica a estos trabajadores tan poco cotizados por la historiografa oficial. 257 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 176). 258 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 177). 259 Los propios correspondan a impuestos cobrados directamente por el Cabildo. 260 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 94).

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Mapocho, aproximadamente en el sector que despus ocuparn los corrales de la Compaa del Ferrocarril Urbano para guardar sus carros de tranvas y que ahora es parte del complejo del mercado de La Vega Chica. se sera el hotel de los rufianes y patanes que Zaartu condenara a la desgracia de trabajar en el puente. Las obras se planificaron divididas en secciones, cada una con un maestromayordomo, sus presidiarios y sus guardias respectivos. Como hemos dicho, De la Roca se encargaba de los trabajos de cantera, haciendo loas a su propio apellido. La obra de herrera qued en manos de Francisco Corts, que era un negro esclavo. La albailera, inicialmente, qued pendiente de contar con un director propio261. Haba comenzado as y slo entonces- la construccin del Puente de Cal y Canto.

El temido observatorio del Corregidor


Para poder permanecer cerca de las faenas de construccin de la que sera su magna obra ante el juicio de la historia, el Corregidor Zaartu hizo levantar una casa al final del sendero que iba a ser llamado Calle del Puente (denominada as precisamente por el Puente Cal y Canto, como hemos dicho), procurndole a esta residencia un altillo desde el cual vigilaba diariamente la construccin de su grandioso proyecto, si es que no se encontraba en el sitio mismo de trabajos. A veces, Zaartu se haca acompaar all del ingeniero del proyecto, casi sin quitarle la vista a la obra que terminara consagrndolo en el alto recuerdo de la ciudad, pero que tambin consumira sus ltimos aos de existencia. Esta casucha que tena por mirador, era de aspecto rstico: una tpica morada sencilla de tiempos coloniales tardos, de adobe y altos techos de tejadillo con dos aguas. Destacaba esa ventana con balconete del segundo piso y el portaln en la fachada. Por ah asomaba insistentemente el Corregidor, incapaz de distraerse un minuto siquiera del proyecto de levantamiento del puente. "All se encaramaba en las tardes a contemplar con sus catalejos los diferentes trabajos, siguiendo con apasionamiento las incidencias de los picadores, herreros y albailes" -escribe Sady Zaartu262. Constituy, adems, el trono enmarcado desde donde el Corregidor puso en prctica la famosa sentencia de Ovidio, respecto de cmo la grandeza excesiva

261 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 12) 262 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile - 1975 (pg. 98)

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exige infundir terror. Con frecuencia, gritaba instrucciones desde esta ventana, especialmente cuando se trataba de castigar a palos o palmetas a los infelices que desobedecan el trabajo forzado o que pretendan rebelarse. Si los reos ms audaces no terminaban en el hospital, iban a parar directo a alguna fosa de los precarios cementerios. As, Zaartu era tan temido que hubo ocasiones en que bast solamente con que se asomara por all con el rictus de su rostro enfurecido, para que trabajadores amotinados desistieran inmediatamente del levantamiento y volvieran asustados y mansos a sus labores en el puente. Otras veces en que escuch desde su habitacin las revueltas o intentos de fuga de los prisioneros, baj corriendo a sofocarlas arma en mano y sin atisbo de temor o vacilacin263. Fue as que una heterognea masa de trabajadores terminaron participando en la construccin del puente bajo su despiadada vigilancia: negros, blancos, mulatos, zambos, indgenas y criollos. Fue bastante democrtico, despus de todo: no hubo distincin para ellos en las puntas de los ltigos. Hacia 1770, por ejemplo, fueron trados 28 indios de Arauco para ser forzados al trabajo como castigo a sus actos de alzamiento y agresiones. Incluso figuraban caciques en esta nmina, como Toms Cuevas de La Imperial, Nicols Riquelme de Boroa y su sobrino Francisco Allaipn. Cmo habr sido la humillacin que sintieron en tal situacin estos innatos guerreros indmitos, que Riquelme no perdi segundo de distraccin todos los das sino en intentar zafarse de quienes le mantenan en tan indignante cautiverio, levantndose cada ocasin que pudo y soportando cuanto hachazo, latigazo y garrotazo recibi en el intento. Slo cuando l y los otros indgenas recuperaron la libertad, el ao siguiente, pararon sus desesperados e infructuosos intentos por recuperarla a la fuerza264. Un da de aquellos, se le escap a Zaartu un negro desde las faenas, corriendo a refugiarse hasta la Iglesia del Carmen de la Alameda, la ubicada al frente del Cerro Santa Luca265. El asustado prfugo haba logrado arrebatarle un pistola uno de sus celadores. El Corregidor parti colrico a cazarlo y no se amedrent al ver que el fugado estaba dentro del templo apuntando el arma con su mano tiritona hacia la entrada del mismo, dispuesto a disparar a sus captores. Por el contrario, pate las puertas, entr con estrpito y grit enfurecido: Apunta bien, negro!

263 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 15). 264 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 15). 265 Conviene advertir que este templo fue la llamada Iglesia del Carmen Alto, en contraparte a la Iglesia del Carmen Bajo o de San Rafael que fue la misma construida en La Caadilla por Zaartu.

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El pobre desgraciado, aterrado con la temeridad de su captor, no tuvo agallas para disparar y se entreg en el acto. Zaartu se le arroj encima y lo sac de una oreja a la calle; le arrastr hasta entregarlo a los soldados y el sujeto termin siendo ahorcado en la Plaza Mayor, a los pocos das266. Quizs la suerte del infeliz negro fue mejor que la de muchos que aceptaron el sometimiento a los trabajos del puente: cada maana, muy temprano, los prisioneros eran despertados y bajados hasta el lugar de las faenas. Su nica recompensa era un plato de comida, aunque quedaban al debe con la cantidad de apaleos y chicotazos que, seguramente, reciban cada da como parte del men, unos ms merecidamente que otros. Al notar Zaartu que la cantidad de reos forzados al trabajo no le bastaba, tuvo la brillante idea de subir los criterios de penalizacin (o bajarlos, segn el punto de vista) y comenzar a castigar en sus labores a cuanto haragn e infractor encontr en las calles. Empez por los vagos y callejeros; sigui con los borrachos, pendencieros y jugadores. Al final, los propios patrones castigaban las conductas de sus malos esclavos mandndolos un tiempo de estadas forzadas a la cadena del puente, la ms temida de las condenas de la poca, provocando la fuga masiva de los clientes de los garitos, chinganas y tugurios de juergas constantemente allanados por el Corregidor, el que con frecuencia iba de forma personal a la cabeza de sus soldados, para agarrar de las mechas a algn ebrio como olor a combos o algn granuja asechando entre las sombras de los callejones, y jalarlos hasta los trabajos del Cal y Canto, especialmente los das domingos y los San Lunes favoritos de la muchedumbre enfiestada267. Vigilando siempre cada jornada desde su balcn, Zaartu era, a esas alturas, la imagen del cuco, y no slo entre los nios. Nunca antes y nunca despus le ha quedado tan bien puesto a alguien el ttulo literal de corregidor. Es un dato conocido que la arquera del enorme puente qued terminada en 1778, segn nota presentada por Zaartu el 24 de marzo para el Capitn General, y justo cuando el Cabildo comenzaba a tener problemas de financiamiento para poder concluir la instalacin de ladrillos y cal. All peda que fueran recogidas las cimbras o arcos de madera sobre los cuales se haba construido el puente. A pesar de todo, la obra pudo entregarse bien al uso del pblico al ao siguiente, para

266 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 7-8). 267 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 13-14).

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trnsito a pie y a caballo. La inauguracin tuvo lugar el 20 de junio de 1779268. El Puente de Cal y Canto al fin estaba en uso. Una extendida tradicin oral traspasada desde hace tiempo a algunos libros de historia, dice que el puente fue construido hasta con 500 mil huevos de gallina o de pavo269 usados para la mezcla que unira los ladrillos. Incluso han existido recreaciones histricas para la televisin educativa, donde aparecen criollos persiguiendo gallinas callejeras para proveer la permanente demanda de claras de huevos usadas en la argamasa de la obra. Aunque Justo Abel Rosales asegur que los investigadores de la Biblioteca Nacional don Manuel Antonio Vallejo y don Jos Manuel Frontona le declararon poseer documentos acreditando esta afirmacin270, Gonzalo Piwonka lo considera otro de los mitos que circulan en la historia del Mapocho, argumentando que la mezcla de la argamasa, llamada zulaque, en realidad no llevaba claras de huevos sino de aceite de comer, que se usaba para obras hidrulicas en general, adems de tapar tubos de cermica o arcaduces. Habra sido preciso tener la produccin de todos los gallineros de China para que sea real esta historia, dice el autor con propiedad271. Sin embargo, es preciso recordar que, a la sazn, en Santiago y en otras colonias los huevos abundaban, proviniendo de all, quizs, el dicho popular del a precio de huevos o andar de huevo para referirse a valores muy bajos. Tan fcil era disponer de ellos que por ac se los utilizaba hasta lo inverosmil, en toda clase de tareas como lo advierte Rosales, de modo que no es de extraar que tambin hayan terminado en la mezcla para pegar los ladrillos del puente, aunque no sabemos sobre su nmero real. En tanto, ese mismo ao de 1779 la autoridad quiso establecer un impuesto especial a la hierba mate de un peso por zurrn, para financiar los servicios del puente y su mantencin. Sin embargo, los santiaguinos se levantaron contra la medida e incluso contrataron al abogado Miguel de la Huerta para dejar sin efecto la exigencia de contribucin, ya que el producto era otro de aquellos de mayor

268 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 17). 269 Reprodujimos aqu la cantidad mxima que se ha dicho, en este caso por Rosales, porque otras versiones parten de una ms pequea de 200 mil huevos que, de todos modos, sigue siendo una cantidad exorbitante. 270 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 20). 271 Mapocho. Torrente urbano, Gonzalo Piwonka F., Luis Cornejo B., Miguel Laborde D., Cristina Felsenhardt R. y Mario Prez de Arce I. Matte Editores, Santiago, Chile 2008 (pg. 75-76).

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consumo en la sociedad de entonces. Tras un largo pleito, recin en 1790 el Rey desaprob dicho impuesto ante las insistencias de Huerta272. Despus de la inauguracin, dos aos ms demorara en concluirse el Puente de Cal y Canto. Y sera slo entonces, ms de diez aos despus de iniciada la construccin, que Zaartu pudo soltar los hombros tras abandonar la casa-altillo que le sirviera de mirador por tantos aos de tensiones, angustias e incertidumbres, sazonadas con la pimienta de la ira y el aj de la furia. La ltima revuelta con los presidiarios condenados al trabajo forzado parece haber sucedido en 1780, segn archivos estudiados por Rosales, cuando un temido criminal de la poca, Lorenzo Moncada, intent escaparse con otros cinco reos en una de las varias veces que fue apresado por robos y obligado a trabajar en las obras. En dicha ocasin, se arroj con sus cmplices contra los guardianes, usando las palas y las piedras de la orilla como armas. Moncada hiri gravemente con uno de estos peascos al sobrestante Pedro Bravo, aunque ste logr sobrevivir a las lesiones. El criminal fue capturado despus de la fuga, condenndosele a ser recluido en Valdivia con trabajos forzados sin sueldo y slo a racin alimenticia273, suponemos que con su correspondiente cuota diaria de apaleos. Ese mismo ao, el maestro-mayor de carpintera Diego de Urbina, fue encargado de retirar al fin las estructuras de madera que l mismo haba instalado para la construccin de la arquera. El Cabildo pidi que este material fuera vendido para pagar algunas de las deudas que se mantenan. La tasacin realizada por Urbina ascenda a 402 pesos, entrando a remate el 6 de abril de 1780. Las tablas se las adjudic Juan Jos Guzmn, y la clavazn Diego Toribio de la Cueva, el Procurador de los Pobres 274. Curiosamente, De la Cueva se volvi, a continuacin, uno de los peores enemigos de Zaartu. El 5 de febrero de 1782 present una peticin para que los reos fueran hospedados en la crcel pblica y no en el puente. Como el Corregidor no atendi su pedido, parti raudo a reclamar a la Real Audiencia, el da 16, donde hizo una acalorada defensa de los presos denunciando su estado lastimero:

272 Apuntes para la Historia de la Cocina Chilena, Eugenio Pereira Salas. Ed. Universitaria, Santiago, Chile 1977 (pg. 61). 273 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 15). 274 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 17). La madera fue reutilizada, finalmente, para la construccin de 100 catres en el Hospital de San Borja.

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Digo, que los implacables gemidos del continuado padecer de estos miserables, que se hallan trabajando a rigor del sol, con una vergonzosa desnudez, mal comidos, enfermos y ultrajados de los sobrestantes; que no pudiendo ya soportar el trabajo por faltarles las fuerzas, les obliga slo el rigor de la continuacin, o a perecer en aquella condena en que se hallan por espacio de ms de ocho meses275. Zaartu respondi ese mismo da con la nica defensa escrita que Rosales le reconoce respecto a su conducta en la obra del puente, al decir del autor, y donde el desptico Corregidor declara: que hace manifestacin de dichos autos, por los cuales vendr V. A. en conocimiento que el Corregidor est sujeto al dictamen de su asesor, quien no ha tenido por conveniente darles soltura como intenta el Procurador de los Pobres, hasta que se haga publicacin de probanza, a cuyo fin, y para que corra este expediente a la brevedad posible, ha puesto el Corregidor particular atencin, como tambin a que los delincuentes sean tratados a la benignidad con que se acostumbra en la cadena, dndoles de comer lo que est mandado por el Superior Gobierno con suplemento de su propio dinero, que son tres panes y una libra de charqui al da, con que viven fornidos y lozanos, y no como pinta por idea dicho Procurador de los Pobres. Finalmente, si ste no conociera la realidad de los hechos, se le debera culpar de omiso en no pedir la traslacin de estos reos a la crcel pblica, pues en ella se librara de todos los ultrajes con que se tratan, como si fueran sujetos de particular distincin y mrito y no ladrones pblicos dignos del ms severo castigo, y se extraa su omisin en disimular que los encarcelados slo se mantengan con un pan y un pedazo de carne al da, sobre cuyo asunto est el Corregidor persuadido que todos estos delincuentes gustan ms de la cadena que de la dura prisin que padecen. Por lo mismo, no hay quien quiera trasladarse de esta obra a los calabozos de la crcel; pero ya lleg el tiempo en que se verifique con los reos de esta sumaria, aunque sea contra el gusto de ellos, por no haber destino en qu ocuparlos. Que es cuanto tiene que informar a V.A. el Corregidor de esta ciudad276.

275 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 18). 276 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 18-19). Cuenta Rosales que, segn una leyenda, Zaartu particip en una fastuosa cena a la que asistieron importantes invitados e incluso el propio Presidente Benavides. All, alguien os enrostrarle la diferencia entre los manjares que se coman y la alimentacin miserable que l

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Esta situacin sirve no slo para que algunos estimen cun antigua y oportunista es la extraa devocin que tienen ciertos hombres de leyes chilenos por proteger la integridad del delincuente y alejarlo cuanto sea posible del escarmiento, sino tambin para verificar que el final de los trabajos del Cal y Canto tuvo lugar entre el da 5 de febrero de 1782, cuando De la Cueva hace la primera denuncia por abusos entre la cuadrilla de trabajadores, y el da 16 del mismo mes, cuando Zaartu responde anotando que los trabajos ya culminaron. Segn Rosales, el da aquel debi ser el 11 de febrero de 1782, pues era costumbre de poca hacer inauguraciones y fiestas el da sbado dado que segua la celebracin durante los domingos y los ya vistos San Lunes277. Al ver inaugurada la obra de tantos aos, el controvertido Corregidor se haba retirado a su quinta de La Caadilla a pasar los pocos aos que le quedaban, los que vivi eternamente enfrentado con sus vecinos, con quienes parece haber tenido siempre una mala relacin278. Por extraa coincidencia, Zaartu falleci slo dos meses despus de formalmente concluidas estas faenas, siendo sepultado junto a los restos de su mujer en la Iglesia del Carmen de San Rafael. Un extrao mito dice que habra fallecido con la inundacin de 1783 que destruy su antigua quinta, pero vemos aqu que el ex Corregidor muri el ao anterior, a pesar de que la leyenda ha sido acogida incluso por algunos libros de historia279. Para entonces, la casita de sencillo balcn junto al ro ya no figuraba entre sus posesiones, pues no aparece mencionada en la tasacin de sus bienes que se hizo en 1784280. La histrica construccin que fuera su observatorio, no sobrevivi hasta nuestros das, pese a haber sido una reliquia y testimonio histrico de uno de los episodios
daba a los presos en la cadena del puente. Zaartu ya esperaba ser enfrentado a este argumento as que, tras responder sobre lo bien que coman los reos, habra hecho llamar a sus sirvientes para que cambiaran los platos de todos los presentes por el mismo que daba a los infelices: charqui en un caldo oscuro con papas rancias y gusanos. Obviamente, la fiesta habra culminado en un escndalo en ese mismo momento (pg. 25-26). 277 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 15). 278 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 23) 279 Como evidencia de este vicio y en prenda de demostracin, advertimos que aparece errneamente validado tambin en la pgina 443 del Tomo I del trabajo Historia General de Chile compilado y recopilado por Carlos Fortn Gajardo (Ed. Pedro Medeiro y Ca., Santiago, Chile 1967). 280 La lista aparece tambin en Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 19-20).

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ms importantes de la ciudad de Santiago. A pesar de la existencia de fotografas de la fachada de la casa y que sta an estaba en pie a principios del siglo XX281, la ubicacin exacta ha sido informacin un tanto imprecisa en algunas fuentes, aunque est bien indicada y documentada en otras. No ha faltado, inclusive, quien la ha confundido con la Posada del Corregidor Zaartu, en la ya mencionada Esmeralda, la colorida ex Calle de las Ramadas282, producto de una asociacin artificial y deliberada con el personaje que tendremos tiempo de explicar con mayor detalle ms adelante, en este mismo trabajo. El dato ms preciso de su ubicacin se nos aparece reportado por el mismo Rosales, nuestro gran informador en estos asuntos: la direccin era Calle de Zaartu N 6, por el lado que toca hoy con paseo Puente y avenida General Mackenna283. Por cierto que Zaartu es un nombre que heredara este callejn ahora llamado Aillavil, precisamente por la marca histrica e imborrable que dej en l la presencia del altillo del Corregidor. Claro que en aquel entonces, esta calle era slo un sendero salido desde el actual sector del mercado, y se encontraba ms bien en el lmite de lo que sera un paisaje urbano de la ciudad de Santiago, a pesar de que sta ya habra crecido notoriamente hacia los barrios de La Chimba284. Existe una placa negra de diseo con evocacin colonial que recuerda sobre el muro oriente del actual edificio all levantado, perteneciente a los arquitectos Cruz Montt y Dvila285, la pasada presencia del Corregidor Zaartu en el lugar, con su respectivo escudo de armas familiar:
281 Santiago de Chile: origen del nombre de sus calles, Luis Thayer Ojeda. Librera, Imprenta i Encuadernacin de Guillermo E. Miranda, Santiago, Chile 1904 (pg. 24). 282 Por alguna extraa e inexplicable razn, por ejemplo, el investigador Manuel Pea Muoz parece caer en este engao en su excelente trabajo Los cafs literarios en Chile, Ril Ed., Santiago, Chile 2002 (pg. 120), al creer que la casona de Esmeralda fue, efectivamente, la casa del Corregidor. 283 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 12) 284 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg 97-98). Dice Zaartu all tambin, que esta calle haca "esquina con el ranchero riberano, antes de llegar a San Pablo. Agrega que la vieja casa luca aislada en el entorno semi-rural de este sector de la ciudad. Cabe aadir que Aillavil conserva hasta hoy un carcter popular de entretenimientos y jolgorio, como el local solariego de "La Piojera", frente a cuyo antiguo terreno se habra encontrado la casa del Corregidor. 285 Nos referimos al edificio de los arquitectos Alberto Cruz Montt y Roberto Dvila, levantado en 1928 en la cuadra comprendida entre las actuales calles General Mackenna y Aillavil, dando la forma a la caracterstica esquina de esta conjuncin de calles con Gabriel de Avils, con una planta baja destinada al comercio y las superiores de carcter residencial. Est justo encima de donde estaba la casa. Ambos arquitectos tambin tuvieron participacin fundamental en las remodelaciones realizadas por esos mismos aos en la Posada del Corregidor, de calle Esmeralda.

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EN ESTE MISMO SITIO EXISTIERON HASTA 1926 LOS ALTILLOS DEL CORREJIDOR ZAARTU Se sita esta placa por el lado de la cortsima callejuela llamada Gabriel de Avils, junto a calle Puente y que une General Mackenna con Aillavil en muy pocos metros, por lo que puede tratarse, quizs, de la calle ms corta de toda la parte central de Santiago y quin sabe de cuntas otras categoras. Como tantos otros detalles interesantes de la ciudad, sin embargo, esto pasa prcticamente inadvertido y pocos conocen de su existencia como calle independiente de las mencionadas. Incluso hay quienes la llaman callejn de los colectivos, por existir desde hace tiempo un grupo de vehculos taxis y colectivos que all hacen parada. Hoy, slo la imaginacin y la creatividad de uno que otro dibujante, servirn para suponer la vista que el nervioso y arrebatado Corregidor Zaartu habra tenido desde su ventana en la casita de Aillavil, mirando sin parpadear la construccin del Puente de Cal y Canto desde ese desaparecido altillo.

El Corregidor Zaartu vigilando la construccin del Cal y Canto desde la ventana de su balcn en la casa-altillo. Basada en la imagen de portada de La sombra del Corregidor: novela de los tiempos coloniales, de Sady Zaartu, dibujada por el artista A. Bustos.

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La desaparecida casona con altillo de la actual calle Aillavil, desde cuyo balcn el Corregidor Zaartu vigilaba atentamente la construccin del Puente de Cal y Canto. Imagen hoy disponible en las colecciones del Museo Histrico Nacional y publicada tambin en el portal internet Memoria Chilena.

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Placa histrica colocada en el edificio de Alberto Cruz Montt y Roberto Dvila que hasta ahora ocupa la ubicacin de la antigua casa del Corregidor Zaartu, en Aillavil (ex Calle de Zaartu) con Gabriel de Avils, junto a General Mackenna.

Un bandolero apodado El Brujo


Mientras se construa el Puente de Cal y Canto, una figura tanto o ms temida que la del propio Zaartu se erigi proyectando su sombra sobre una ciudad que, sin embargo, no tard en convertirle en un rufin-hroe, de la misma manera que una generacin posterior de bandoleros como Benavides o Los Pincheiras experimentaron tambin casos de esta extraa mistificacin idealizada sobre su recuerdo.

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La historia de Pascual Liberona comienza con la formacin de los poblados suburbanos de Las Hornillas que, como hemos visto, corresponden a la actual avenida Fermn Vivaceta. Estos territorios all al otro lado del ro, donde la quinta de Zaartu era un verdadero oasis, tenan fama de bastin impenetrable para la autoridad, sirviendo de refugio y dominio para algunos de los ms temidos rufianes que se conocieron en la Colonia y entre los que, sin duda, destac de manera especial Liberona, ms conocido como El Brujo por lo escurridizo y por su velocidad para cometer sus fechoras y echarse al vuelo. Segn su propia leyenda, Liberona viva con ciertas comodidades en su hermtica barriada, poseyendo un buen fundo en Colina y una residencia en Las Hornillas, de estilo casa seorial286. Tambin hay noticias de que tena otra casa refugio junto al Cerro Santa Luca, donde nunca fue molestado por las autoridades287. Sus aventuras delictuales comenzaron hacia 1780, o al menos a partir de ese ao se hicieron famosas288. Con el pretexto de salir a comprar animales al campo, se aventuraba en el barrio Norte del ro y ms all, hasta las proximidades de la cuesta Chacabuco. De da, ante la luz pblica y bajo los rayos del Sol, era conocido como don Pascual: hombre galante, refinado y dotado de cierta elegancia ante sus pobres vecinos. En cambio, en las noches o cuando iniciaba sus correras, se volva un cuatrero, asaltante y abigeo sin escrpulos, capaz de cometer violencia y derramar sangre si fuera necesario. Liberona asalt a comerciantes, caravanas y ganaderos que se movilizaran por el sector cordillerano, especialmente entre los pasos del Aconcagua y Mendoza para el comercio entre ambos pases, por la va de la secular Caadilla. Hacia 1793, comenz a atacar tambin a grandes comerciantes de la capital, lo que definitivamente le dio una fama popular que servira de simiente para su idealizacin, aunque no tuviese mucho de Robin Hood en realidad. En una ocasin, El Brujo habra interceptado un envo de doblones de oro desde Mendoza para pagos comerciales, apoderndose de toda la carga. En otra, rescat en caballo a un socio de tropelas desde la prisin, disfrazndose de mujer y
286 Responso para un bandolero, Enrique Volpe Mossotti. Lom Ed., Santiago, Chile 1996 (pg. 62). 287 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 149). Dice tambin que la casa que se presume suya all, es la que muchos creyeron errneamente la primera residencia de don Pedro de Valdivia, en la ex Calle de los Patos, haciendo esquina con la actual Lastarria donde estn la Iglesia de la Vera Cruz y el solar vecino. Se especula que Liberona habra sido su constructor, pero mucha de esta informacin es un tanto incierta y poco demostrable. 288 Revista Araucaria de Chile, N 36 cuarto trimestre 1986. Madrid, Espaa. Artculo El bandolero chileno del siglo XIX. Su imagen en la sabidura popular de Maximiliano A. Salinas.

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llegando a buscarlo a la cancha del ro Mapocho donde haban sido enviados a trabajar los reos. Horas antes, l mismo haba llegado vestido de fraile al presidio para acordar el plan de escape con el rescatado, por lo que su formidable y exitoso engao fue doble. Y es que Liberona fue maestro en los disfraces y el camuflaje: se ocultaba un da entre los que cargan en andas una procesin; y en otro entre los guardias escoltas del Presidente289. A diferencia de otros delincuentes ms toscos y menos sutiles, sin embargo, Liberona saba de sofisticaciones: adems de su pandilla, contaba con informantes y encubridores, con lo que se procur impunidad por tantos aos y a tan escasa distancia de los edificios sedes del poder. Era un tipo de romance sentencia Sady Zaartu- que, en medio de sus temeridades sanguinarias, sabia usar maneras finas y corteses como las de un caballero de raza290. Empero, esta confianza y temeridad fue lo que, a la larga, le jugara en contra. En una ocasin, desafi a su enemigo pblico el Oidor de la Real Audiencia, don Juan Rodrguez Ballesteros, haciendo colocar en el edificio de la crcel un cartel con el siguiente mensaje, que habr sido ms que una bofetada a la autoridad: Ballesteros a ahorcar y nosotros a saltear291 Diramos que su suerte qued echada con tamaa audacia Y as fue capturado y ejecutado en la horca de la Plaza de Armas, en 1796292; mismo ao por el cual, coincidentemente, se produca la habilitacin del sendero desde la margen Norte del ro hacia la periferia de La Chimba en el ex callejn Las Hornillas, llevando al fin el evangelio hasta esas comarcas del actual sector Vivaceta. La leyenda del Brujo lo ha convertido en un caballero bandido, y las historias sobre sus aventuras parecen haber influido en personajes posteriores como Jos Miguel Neira, el rufin maucho convertido a la causa independentista y aliado de Manuel Rodrguez. Pronto veremos, sin embargo, que la muerte de Liberona estuvo lejos de reducir la presencia de los bandidos en los territorios de la ribera mapochina, particularmente sobre la vida del gran puente.
289 Geografa del mito y la leyenda chilenos, Oreste Plath. Ed. Grijalbo, Santiago, Chile 2000, sexta edicin (pg. 116). 290 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 149). 291 Revista Araucaria de Chile, N 36 cuarto trimestre 1986. Madrid, Espaa. Artculo El bandolero chileno del siglo XIX. Su imagen en la sabidura popular de Maximiliano A. Salinas. 292 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 49).

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Plano del ro Mapocho y del proyecto de tajamares, trazado por el ingeniero Leandro Badarn (siglo XVIII). Imagen publicada en el portal Memoria Chilena (DIBAM).

Vida en el Puente de Cal y Canto, segn leo de Ramn Subercaseaux, con vista desde La Chimba hacia el Sur. Se observan los campanarios de Santo Domingo, la torre del cuartel y la Catedral. La imagen se encuentra en la Coleccin del Museo Histrico Nacional.

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PARTE III:

PALEONTOLOGIA FINAL DE LA ERA COLONIAL TARDIA

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Puente de Cal y Canto y el ro Mapocho, fotografiados desde La Chimba hacia 1880. Postal de Emile Garreaud correspondiente a una coleccin particular. Al fondo, la cpula del Mercado Central.

La larga epopeya del Cal y Canto


El puente entregado al servicio pblico por el Corregidor Zaartu, fue una obra majestuosa que conquist de inmediato el cario y la admiracin de la sociedad santiaguina. Confeccionado con la influencia del estilo barroco-colonial (del que sera su ltimo gran exponente en Chile) pero con inspiracin en la arquitectura funcional romana que no siempre es advertida por quienes han hablado de l, tena 222 varas de longitud y once ojos-arcos de 11 varas de altura y 9 de ancho cada uno. Su explanada permita el cmodo trfico de carros, peatones y caballos293. Inicialmente, las aguas del ro pasaron por un claro de 99 varas de ancho; despus, liberado el curso del Mapocho, pasaron por 9 de sus arcos, reducindose ms tarde a slo 8 al centro, quedando los arcos de los extremos totalmente secos294. Los
293 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 19) / Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 94). 294 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 19-20).

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cimientos del puente tenan de 6 a 7 varas de profundidad295. Adems, el orgulloso Corregidor haba hecho instalar entre un muro que serva de baranda entre el segundo y tercer arco desde el Sur, una piedra cincelada de 90 centmetros alto por 80 de ancho y 29 de grosor296, que actualmente se encuentra en el Cerro Santa Luca y donde estaba la siguiente inscripcin que el Intendente Benjamn Vicua Mackenna hizo dorar, en 1872: D.O.M. DON LUIS MANUEL DE ZAARTU ENTRE MUCHOS SERVICIOS HIZO ESTE PUENTE AO DE MDCCLXXXII Sin embargo, la gratitud de la poblacin no fue proporcional a la soberbia de la inscripcin. Azuzadas por los adversarios del Corregidor, las masas de la plebe se cobraron revancha por tantos aos de restricciones y amenazas a las licencias de parranda, ratera y libertinaje, haciendo correr el cuento de que Zaartu haba despilfarrado el dinero de la ciudad slo para conectar su quinta chimbera con el resto de Santiago a travs del pueblo Eran los mismos, sin embargo, que cada tarde iban a pasear al puente, o lo pasaban para reventarse en jornadas de fiestas de las chinganas al otro lado, o bien para retirarse a sus propias y flamantes estancias chimberas. Incluso hubo viles acusaciones de parte de oidores que intentaron sentar a Zaartu en la pica de los corruptos, por supuestas apropiaciones de caudales o por haber tratado de cargar la seguridad contra las aguas hacia el lado de La Caadilla, en beneficio del suelo donde estaba su terreno297. Se deca que, por esto ltimo, la parte ms expuesta de la ciudad era desde entonces toda la situada en la ribera Sur, afirmacin ridcula que no demor en quedar desmentida con la espantosa riada de 1783, de la que hablaremos luego, y que tuvo la caracterstica de prcticamente destruir La Caadilla. Ya agotadas las infamias terrenales contra Zaartu, no podan faltar los anatemas sacados de la frtil imaginacin criolla, tan hbil para destruir pero a veces tan
295 Chile ilustrado, Recaredo S. Tornero. Libreras y Agencias del Mercurio, Valparaso, Chile 1872 (pg. 13). 296 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 20). 297 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 178).

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infecunda para crear en positivo. Vinieron as los cuentos de demonios, de aparecidos y de pactos con el diablo. Incluso existe la leyenda de que el Corregidor logr vencer al propio Satans, desafindolo a asumir los trabajos de construccin del puente y terminarlos antes de que cantaran tres gallos en la maana, empresa que el Prncipe de las Tinieblas no logr concretar298. Veremos que el Diablo y sus huestes infernales siguieron penando por largo tiempo ms en el Cal y Canto. Luego de ser entregado al pblico en 1779, estaba pendiente y como gran trabajo en espera, la rampa al extremo Norte del puente, que se termin en el ao siguiente. Pero todava quedaban algunos detalles inconclusos en la obra tras morir Zaartu, para los cuales el Presidente Benavides nombr a Francisco Palacios como encargado. Inicialmente, la plataforma del puente era limpia y llana, y al contrario de lo que a veces se cree, las garitas cupulares que eran usadas como casetas o kioscos por el comercio fueron agregadas despus, pues no pertenecan al conjunto inaugurado en los tiempos de Zaartu299. 200 mil pesos y 15 aos de fatigas, angustias y esperas haba costado a la ciudad esta majestuosa obra de la ingeniera colonial. Tiene el mrito, adems, de haber sido una de las pocas obras de carcter y financiamiento municipal con semejante envergadura, pues, a diferencia de este puente y como lo hace notar Vicua Mackenna, otras construcciones contaron con asistencia de fondos reales: La Moneda, la Catedral, las Casas reales, el Consulado, la Aduana, los Tajamares, la Universidad, todos los grandes edificios de la colonia se costearon con fondos extraordinarios o con los diversos del rey300. Ese mismo ao de la inauguracin, tuvo lugar otra poderosa riada del Mapocho, pero que slo fue anticipo de la mayor de 1783. El ritmo de los castigos contra la colonia santiaguina no cesaba: tras la terrible sequa de 1771, en la que se haba sacado en procesin a la Virgen del Socorro implorndole lluvia, el 22 de agosto se produce otra inundacin, pues parece que la patrona no entendi bien el pedido de agua o bien los fieles no fueron tan claros en el volumen del objeto de sus rogativas. Luego, viene un azote similar en 1774, con nuevo paseo respectivo de la Santa Madre. La burla descarada del clima llega en forma de nueva crecida de
298 Mitos y supersticiones. Recogidos de la tradicin oral chilena, Julio Vicua Cifuentes. Ed. Universitaria, Santiago, Chile 1915 (pg. 51-52) / Leyendas Chilenas, Jaime Quezada. Ed. Quimant, Santiago, Chile 1973 (pg. 11-13). Cabe comentar que una imputacin parecida le habra hecho cierta leyenda al Intendente Benjamn Vicua Mackenna, cuando hermose el Cerro Santa Luca. 299 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 94). 300 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 176).

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aguas en 1779, un 13 de mayo, mismo da conmemorativo del fatal terremoto del siglo anterior. En esa ocasin, el ro se sali otra vez de madres atacando la ciudad y destruyendo parte de las alamedas junto al ro. La energa de esta ltima riada haba sido suficiente para que el agua superara los arranques de los arcos del puente y casi derribara sus rampas an no terminadas. Al aproximarse el invierno del ao siguiente, el Cabildo de Santiago acord invertir hasta 6.000 pesos del tan recurrido ramo de la balanza, para construir las palizadas que dirigieron el paso del torrente hacia los ojos del Cal y Canto, evitando as que las aguas golpearan directamente sus bases, segn el Acta del Cabildo del 7 de marzo de 1780301. A todo esto, la breve administracin del Regente de la Audiencia don Toms lvarez de Acevedo (quien haba sucedido interinamente a Juregui, entregando el mando a Ambrosio de Benavides a los pocos meses), dio otro respiro de crecimiento y bienestar a la ciudad que disfrutaba de su bello puente, al modificar el sistema de cuarteles dentro de Santiago dividindolo en cuatro secciones y creando, el 5 de septiembre, una pequea polica de serenos, adems de hacer desaparecer los incmodos pretiles de la fea acequia de San Pablo y ordenar obras en el Puente de Palo, que veremos ms adelante, y que se sent sobre las bases del destruido Puente de Ladrillo que le sirvieron de pbulo302. Durante los tiempos de Gobierno de Ambrosio OHiggins, el Cal y Canto fue objeto de otras importantes modificaciones, colocndose ripio para mejorar sus rampas y los primeros puestos del costado poniente que servan para el comercio303, aunque veremos luego que contamos con otra fecha a la vista sealando lo que parece ser la instalacin de los puestos de albailera que permanecieron en el puente hasta el final de sus das. Se agregaron tambin escaos de piedra para el reposo de los visitantes, quienes lo haban convertido ya en un paseo importante para la ciudad, por lo que se orden adems, subir los muros que servan de barandas para evitar cadas. Tambin se contrat a don Nicols Matorras para que despejara el destruido camino de La
301 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 217-218). 302 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 248). 303 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 32). Agrega que las primeras casuchas podran haber sido instaladas por el Alcalde Pedro Chacn Morales y a costa suya, segn se lo coment un descendiente.

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Caadilla. ste retir todos los arbustos que all crecan, construyendo un pretil y una laguna artificial para lavar coches en la salida Norte, al poniente304. Cabe recordar que, para el siglo siguiente, ya eran cuatro los puentes sobre el ro Mapocho. Adems del Cal y Canto, estaban el Puente de Palo, ubicado frente a la Recoleta, el Puente de los Carros frente a lo que hoy es el Mercado Central, y un cuarto paso pocas cuadras al poniente del Cal y Canto, que fue llamado Puente de Ovalle, frente a la calle de los Teatinos305 y que daba a la altura de la Plaza de San Pablo. Sin embargo, no cabe duda que, de todos ellos, segua siendo por lejos el ms importante de todos, el puente creado por Zaartu. Ya tendremos tiempo de abundar en algunos de estos otros pasos. A pesar de todo, los trabajos de mejoramiento del Cal y Canto tampoco cesaron en aquella centuria. Segn Recaredo S. Tornero, por ejemplo, fue en 1803 que sobre los huecos de los estribos de cada arco del borde poniente del Cal y Canto, se construyeron de forma definitiva las famosas casuchas o garitas slidas para establecimientos comerciales. La intencin de las autoridades era darle ms vida y actividad permanente al puente, ya que en soledad y oscuridad sola volverse un lugar peligroso, ideal para la comisin de delitos violentos306. Todava en 1869 segua perfeccionndose al puente, y le fue rebajada su elevacin en 90 centmetros, para disminuir la pendiente de sus rampas que, sumadas al largo total, hacan unas 242 varas. En las mismas faenas su pavimento fue arreglado con el sistema Mc Adams307, en base a piedras trituradas o macadamizacin. La obra del puente fue tan grandiosa que, con el tiempo, borr las sombras y mculas sobre el recuerdo del Corregidor Zaartu. Tras hacer las paces con su memoria, el pueblo comenz a cantarle al son de sus guitarras la siguiente cancin, orgullosa de su extraordinario puente: En el ro Rmac un puente tendi Cupido con barandillas de celo y travesaos de olvido
304 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 31-32). 305 Chile ilustrado, Recaredo S. Tornero. Libreras y Agencias del Mercurio, Valparaso, Chile 1872 (pg. 14). 306 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 119). 307 Chile ilustrado, Recaredo S. Tornero. Libreras y Agencias del Mercurio, Valparaso, Chile 1872 (pg. 13).

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En el ro Mapocho un puente tendi Zaartu con algarrobillo dulce un montn as de alto308 La alegra del cantor era porque mientras el puente del esplendoroso Rmac slo tena cinco ojos y arcos, el del humilde Mapocho ostentaba vanidosamente los once suyos.

La Gran Avenida que arras al barrio


Pero sucedi que ni el Cal y Canto, ni todas las previsiones que haban intentado tomar las autoridades construyendo reiteradamente ms tajamares y puentes sobre las ruinas de los anteriores, habran sido capaces de reunir los esfuerzos necesarios para contener la violencia del castigo que vena en camino ese ao de 1783. Fue la prueba ms feroz que le correspondi sortear al recin construido puente del Corregidor Zaartu adems, cuando recin cumpla su primer ao con los ltimos detalles concluidos. Nada logr impedir que fuera en desventaja como lleg la ciudad de Santiago a enfrentar uno de sus mximos exmenes, en su conflictiva relacin con la Madre Natura despus de los terremotos de 1647 y 1730, con los presagios y anticipos de su desgracia a la vista. Ambrosio de Benavides ya haba tomado el cargo del gobierno. Al llegar a la ciudad y ver el dantesco espectculo de miseria humana, acequias ftidas, los basurales y la ruina general imperante, misma que impresionaba desde haca dos siglos a todos los gobernadores que venan desde afuera a tomar los destinos de la capital chilena, anot entre sus tristes primeras impresiones en carta-informe al propio Cabildo, en 1780, una acotacin que result proftica: Los tajamares de cal y piedra que defienden este pueblo contra las invasiones y avenidas de este ro, consta a US. estn rotos y quebrantados en varias partes por los daos ocasionados de las soberbias crecientes sobrevenidas de pocos aos a esta parte, y que la mayor que ocupa la cama o lecho del rio est superior en altura a toda la extensin del tajamar que defiende y cubre esta poblacin en tal grado que excede de dos varas de altura la que se reconoce en los lomos y bancos que forma el ro en lo ms de la anchura de su caja, por lo cual hallndose
308 Revista En Viaje (Revista Mensual de FF.CC. del Estado Chile) N 356 de junio de 1963, Santiago, Chile, artculo La barriada del puente.

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descubiertos los tajamares de esta costa, es manifiesto el peligro de que en una creciente grande se inunde la mitad del pueblo309. Una avenida ms haba tenido lugar ese ao, el 10 de abril, cuando el Puente de Cal y Canto se encontraba en uso pero no del todo terminado, demostrando ya entonces su capacidad de resistir esta clase de embates. Las aguas provocaron alguna inquietud sobre la seguridad de las rampas y tambin irrumpieron en parte de la ciudad310, pero sta todava no reciba lo peor que podra esperar de su ro. Fue as como le toc otra vez castigo a la capital chilena el ao de 1783, cual amenaza autocumplida sobre sus debilidades y vulnerabilidades evidentes, despus de engaosos perodos de prolongadas sequas. Hasta un fuerte temblor vino a anunciar la catstrofe que se aproximaba, el 13 de marzo anterior! Las precipitaciones comienzan a llegar copiosamente en el mes de mayo, desatando la furia del Mapocho a partir de una lluvia torrencial que se apoder del sistema de chubascos el 3 de junio siguiente311. Los temores de Benavides estaban volvindose reales. Como si ya fuera poco con los presagios, en la vspera del terremoto lquido que encharc toda la ciudad, las fuerzas del ms all intervinieron proporcionndonos su propia y ltima advertencia aterradora, en vista de que las seales naturales no conseguan alertar a los santiaguinos. Cuenta as la leyenda que, aquella noche antes del desastre, los ciudadanos vieron con horror cmo pasaba por las calles de Santiago la calesa del fallecido Corregidor Zaartu, con sus caballos y la respectiva guardia de soldados. Fue una imagen espeluznante, pues todos los testigos reconocieron el lujoso coche que no haba vuelto a ser usado por ninguna otra autoridad desde la muerte del Corregidor. Una vecina que se asom por la puerta al or el alboroto del galope, cay desmayada al distinguir al fantasma de Zaartu en la calesa de caballos infernales, que avanz hacia el puente y pas encima de l como si escapara en direccin a su ex quinta de La Caadilla. Ante la vista horrorizada de otro testigo vecino al monasterio, el carro entr a sus patios para salir tras una rpida visita, causando pavor y el gritero de las monjas al interior del

309 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 250). 310 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 36). 311 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 253).

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mismo312. No obstante, les esperaba a las religiosas un susto an ms terrible, pocas horas despus. El ataque del ro iba a tener lugar tal cual lo previ don Ambrosio, revelando las falencias del tajamar y de toda la ciudad, siendo conocida como la Avenida Grande o la Gran Avenida, recordada hasta hoy como la ms desalmada de todas las riadas que arroj el bro incontrolable del Mapocho sobre la ciudad que intentaba crecer a sus costados. El da 16 de junio se completaron 226 horas de precipitaciones ininterrumpidas, mientras el Mapocho ofreca un aspecto oscuro y siniestro desde horas de la madrugada, corriendo con un caudal que llenaba todo su lecho y orillas313. Comenz el ro, de esta manera, a socavar su propia grieta y a arrasar ranchos completos, arrastrando animales, escombros, troncos y los primeros cadveres que se vieron, hasta hacer estrechos los ojos del Puente Cal y Canto para pasar por l su incontenible furia, llegando hasta el arco de los estribos en lo que debi ser una imagen temible, por la altura que haban adquirido las torrentosas aguas y lo cerca que se encontraban stas de la aparente seguridad de los curiosos arriba del puente. Y desde el mismo, los ms valientes rescataron algunas vidas que venan ahogndose en su caudal. Desbordado y ya derramndose sobre Santiago, arremeti contra los tajamares que haban sido construidos en 1750, volcndolos, partindolos o socavndolos en distintas direcciones.
312 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 60). sta fue slo una de las muchas apariciones de Zaartu que continuaron erizando los pelos a los santiaguinos, en los tiempos del Obispo Alday. Corri tambin el cuento de que todas las noches un extrao y espectral jinete llegaba al puente desde La Caadilla y segua por la calle Puente a trote largo, perdindose misteriosamente por la ciudad. Unos decan que era un alma en pena, otros que era diablo mismo, pero la versin ms popular especul que se trataba del propio fantasma del Corregidor Zaartu, a veces acompaado de monstruos y demonios indescriptibles. Se organizaron incluso ceremonias y rezos de un religioso acompaado de su cofrada para espantar del puente a estos seres venidos del Ms All. Sin embargo, cuando en una ocasin el presbtero rezaba el Magnficat anima mea, un ruido espantoso son sobre el puente, como un trueno, haciendo escapar a todos los presentes. Cuatro rotos que beban por la calle Puente y vieron la escena, partieron envalentonados por el alcohol y sus puales a dar frente a lo que fuera que haba en el Cal y Canto. Uno de ellos tropez con una caldereta de cobre que haban dejado abandonada los religiosos y entonces, un bulto que se hallaba del otro lado del puente, pareci espantarse con el ruido y huy en cuatro patas y dando bufidos, perdindose en la noche inmensa de La Chimba: el mentado engendro aterrador no era otro que el astuto caballo de don Pedro del Villar, que ya conoca la ruta entre la chacra de su amo en La Caadilla y la pesebrera de la casa de su dueo en calle Agustinas (pg. 61-63). As pues, queda claro por qu los terrores sobrenaturales siempre convivieron con el puente, hasta sus ltimos das. 313 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 254).

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Catorce cuadras de malecones se lamenta Vicua Mackenna-, que haban costado ms de cien mil pesos hacia slo 25 aos, fueron arrasados de esa suerte aquel aciago da314. El agua golpe por la parte ms oriental de los tajamares, por el sector entre la Chacra de Balmaseda y la Quinta Alegre hasta la altura del Cerro Santa Luca. Metindose por la proximidad del mismo, el Mapocho parti a reclamar otra vez sus primitivos terrenos alcanzando La Caada315, con lo que Santiago qued sitiado por ambos costados. La riada destruy tambin las llamadas Cajitas de Agua que haban surgido de las innovaciones ejecutadas por el Presidente Henrquez para abastecer a la ciudad, desvindola hacia la Plaza de Armas. A la sazn, las antiguas cajitas se haban convertido en un lugar de esparcimiento y recreo que formaba parte del paseo de los tajamares, pero que desapareci bajo la brutalidad de la arremetida del ro316. Sin embargo, su agresin ms violenta fue en el lado del actual Barrio Mapocho y sobre todo en La Chimba, tras desbordarse por ambos lados del Puente de Cal y Canto. El paisaje urbano de la vega mapochina result casi totalmente destruido por la energa del torrente, una vez que ste se meti insolente por su prehistrico brazo de La Caadilla, por la ribera Norte, arrasndola de forma tan profunda que alter totalmente el aspecto antiguo de este barrio, forjado sobre el brazo seco que alguna vez perteneci al ro. Casi no qued a la vista vestigio de estos antiguos rasgos. Incluso la bella quinta del Corregidor Zaartu acab convertida en un erial de barro. La parte del Llano de Santo Domingo y hacia la Recoleta, fue arrasada tambin sin misericordia317. La naturaleza no tuvo piedad por sus conventos, ni sus chacras, ni sus humildes moradas de sacrificados rotos y comerciantes pobres.

314 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 254). 315 Chile ilustrado, Recaredo S. Tornero. Libreras y Agencias del Mercurio, Valparaso, Chile 1872 (pg. 12). 316 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo I, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 263). Cabe aadir que las cajitas fueron repuestas muchos aos despus, en el siglo XIX, e incluso sirvieron de escenario a un macabro descubrimiento en 1923, cuando apareci el torso de un suplementero que haba sido asesinado y destrozado por su propia mujer, en lo que se conoci como el Crimen de las Cajitas de Agua, uno de los ms famosos de la historia policial chilena. Sin embargo, las cajitas volvieron a desaparecer despus, vctimas de los cambios urbanos. 317 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 254-255).

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Mientras, por el Sur, el frenes destructivo del ro penetr por la actual calle Bandera y convirti en canales torrentosos sus transversales de San Pablo, Rosas y Santo Domingo, para avanzar con toda maledicencia hacia el Llano de Portales que hoy es Barrio Yungay, y desde all hasta Chuchunco318. En consecuencia, el antiguo barrio de la margen meridional casi pereci ahogado en el encierro de su propio establo, como un potro viejo olvidado en la carga de un naufragio. El saldo fue catastrfico desde ah: adems de destruir una innumerable cantidad de calles y edificios convirtiendo en un lago la ciudad, al arrasar el sistema de abastecimiento de aguas y canalizaciones la poblacin qued sin acceso al vital elemento. Constituy, desde muchos puntos de vista, la venganza de todas las venganzas que fue capaz de cumplir el ro contra sus cndidos domadores. En La Caadilla, en tanto, las religiosas del convento de las Carmelitas de San Rafael quedaron casi sin posibilidad de auxilio que no fuera el de orden divino, rodeadas por un angustiante y aterrador mar que arrastraba escombros, rocas y muerte. Una de las monjas del convento escribi en forma annima319 una dramtica relacin redactada en verso sobre el desastre, usando las siguientes rimas: La maana as pasamos, sin saber el detrimento que ya causaban las aguas en la muralla y cimiento, porque nada nos decan, atendiendo el sentimiento, que era regular tener en riesgo tan manifiesto. A la una y media del da, con ms que casual intento, subieron dos a la torre, y al correr la vista, es cierto, que cubri sus corazones
318 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 254-255). 319 En realidad, era Sor Tadea de San Joaqun Garca de la Huerta, segn lo revel en 1850 don Jos Ignacio Vctor Eyzaguirre en el Tomo II de su libro Historia eclesistica, poltica y literaria de Chile. Para ms informacin, ver el completo trabajo de Juan Uribe Echevarra titulado El romance de Sor Tadea de San Joaqun sobre la inundacin que hizo el ro Mapocho en 1783, publicado en el apartado del boletn Mapocho N 3 (Biblioteca Nacional, Imp. Universitaria, Santiago de Chile - octubre de 1963).

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mortal desfallecimiento, viendo que el ro arrancaba, los Tajamares de asiento, y con mpetu bata sin defensa en el Convento320. Tras correr a refugiarse en la iglesia y descubrirla tambin inundada, las espantadas monjas buscaron proteccin en el coro, mientras sus sirvientas lograron salvarse momentneamente de morir ahogadas en tanto segua subiendo el agua. Como no podan abandonar el claustro sin orden superior, el Obispo Alday se apresur a enviarles una autorizacin a travs de tres valerosos que se atrevieron a cruzar el puente en estas monstruosas circunstancias. Ayudados del vecino Pedro Garca Rosales y valindose de barretas o chuzos, estos rescatistas lograron abrir forados en las paredes del convento para que tuviera un escape la enorme cantidad de agua acumulada dentro de los muros del recinto y as pudieron entrar jinetes a la iglesia, los que salvaron a las 28 horrorizadas mujeres incluyendo las hijas del fallecido Corregidor, siendo hospedadas por tres meses entre los recoletos domnicos. Aunque el Capelln Manuel de la Puente haba logrado rescatar la eucarista y la custodia, los daos y prdidas en el templo fueron de gran consideracin321. l es aquel recoleto mencionado en la continuacin de los mismos versos revisados: Fue un hijo de San Francisco. Religioso Recoleto: que con agua a la cintura y por las rejas rompiendo sac Custodia y Viril y las llev a su convento322. Hacia las 10 de la maana del da siguiente, 17 de junio, y tras una de las noches ms abominables que haya conocido Santiago de Chile, la tormenta ces al fin y el Sol comenz a asomar entre las nubes ya saciadas de su fiebre de sudoracin destructora. Ilumin a una ciudad sumergida en aguas y horrores, cual Atlntida de
320 Relacin de la inundacin que hizo el Ro Mapocho de la ciudad de Santiago de Chile en el Monasterio de las Carmelitas, Titular de San Rafael, el da 16 de julio de 1783. Imprenta del Ferrocarril, Santiago, Chile 1862 (pg. 6). 321 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 255-256). 322 Relacin de la inundacin que hizo el Ro Mapocho de la ciudad de Santiago de Chile en el Monasterio de las Carmelitas, Titular de San Rafael, el da 16 de julio de 1783. Imprenta del Ferrocarril, Santiago, Chile 1862 (pg. 14).

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Platn pero para cuyo trgico destino bast no un ocano, sino apenas un ro. Muchos haban salvado sus vida corriendo a las rocas altas en el pen del Santa Luca, desde el cual miraban resignados la destruccin del poblado. Terminaba, as, esta arremetida del Mapocho contra la ciudad, que no tuvo parangn en la historia dificultosa de la relacin entre el hombre y los caprichos del ro, que es mucho ms que un mero accidente hdrico en la geografa. Un milln de pesos en daos fue el desolador estimado de prdidas. Salvo por el Cal y Canto, el proto-Barrio Mapocho qued reducido a escombros y lodo. Por largo tiempo, ms de un siglo, el nombre de esta Gran Avenida que hoy se nos asocia a una de las arterias ms importantes de nuestra capital, fue para los santiaguinos la memoria de un hecho terrorfico y causa de temblor en las piernas. Desde entonces, el legendario urbano rumorea con seriedad que el ro Mapocho es un ser vivo, orgnico, dotado de una voluntad capaz de clamar revancha contra seres extraos en su paisaje, por tantos aos intentando torcer artificiosamente sus caudales, contener sus torrentes y contaminar sus aguas. El poeta Miguel Serrano, otro amante del ro Mapocho y del barrio homnimo, escribi una vez, intentando explicarse esta sacralidad intocable de su vnculo con el valle santiaguino, adems de su voluntad propia en el paisaje: El Mapocho ba la "tierra de los hombres", de los mapuches. Y en este sitio, donde se instalara un da la capital de Chile, rodeara con sus brazos al cerro "Hueln". All, gente extranjera, desconocedora del sentido profundo y misterioso que guarda la corriente mgica de un ro, desvi por primera vez su curso. Jams el ro lo aceptara, al extremo de poder pensarse que mucho del carcter catastrfico de este pas dbese a esa profanacin, nunca perdonada. Siglos despus, el Mapocho se desbord, volviendo a recuperar su cauce primigenio, la "direccin de su pensamiento original". S, porque los ros son mucho ms que una simple corriente de agua, que la ignorancia de algunos hombres contamina y corrompe. Los viejos pueblos lo saben323. Quizs sea lo ms cercano al entendimiento de un nimo propio de parte del Mapocho, y una explicacin a su esquiva paz con la vida en las riberas, como resultado de nuestras propias imprudencias histricas ms que del carcter indmito y arisco que adjudicamos al ro, que lleg al clmax de s ese trgico ao, cuando se aproximaba el fin de la Colonia.
323 Carta de Miguel Serrano Fernndez publicada en el diario El Mercurio del viernes 7 de junio de 2002 (Santiago, Chile), titulada Profanacin del Mapocho. El escritor y poeta siempre fue creyente de una vida propia del ro Mapocho, desafiada y hostigada por el constante intervencionismo humano.

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Calle del Ojo Seco bajo el Puente de Cal y Canto, en dibujo de Jos Anfruns Roca. La calle coincide hoy con la posicin que ocupa la avenida General Mackenna. La fbrica de este puente signific el uso de unos 600 mil ladrillos y unas 10.000 fanegas de cal de Polpaico.

Puente de Cal y Canto visto desde su bajada, en fotografa publicada por Juan Uribe Echevarra en El romance de Sor Tadea de San Joaqun sobre la inundacin que hizo el ro Mapocho en 1783, del apartado de la revista Mapocho N 3, octubre de 1963.

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Planes de embestida final contra la ira del ro


An sin estar secas las calles de la venganza inmisericorde del Mapocho, los santiaguinos se vieron enfrentados a la misma necesidad de proporcionar una solucin urgente al problema de las inundaciones, que le estaban costando enormidad de recursos a la ciudad. La noche del 18 de junio de 1783, con el agua del desastre del ro an apozada en torno a las ruinas del poblado, el Cabildo se reuni para tratar una salida definitiva a la catstrofe. Pero la conclusin fue tan dramtica como la riada misma: no quedaba dinero efectivo alguno y, por consiguiente, nada haba que hacer en lo inmediato por la pobre ciudad. Desesperados, aceptaron pedir uno o dos mil pesos al Presidente y, si no fuese posible, a algn prestamista, destinndose para tal tarea a don Juan Ignacio Goycolea, pues la urbe haba quedado totalmente desprovista de la proteccin de los tajamares. Apenas pudo, el encargado dispuso de todos los reos de Santiago como peones para las faenas aunque sumaran apenas 24 pares de manos, adems de ordenar la tala de los rboles de las alamedas y de huertos particulares para instalar estancos provisorios mientras se reconstruyera el tajamar, fijndose una derrama de seis mil pesos sobre el vecindario324. Aunque el lenguaje popular tiende a confundir hoy al Puente Cal y Canto con los tajamares del Mapocho, o mejor dicho las ruinas de uno con las del otro y viceversa, hemos visto que su historia corra por cuerdas separadas aun cuando se hallaran conviviendo en el mismo espacio fsico y cronolgico de la historia del barrio. Sin embargo, todava despus de inaugurado el puente, la autoridad colonial trataba de proporcionarle a Santiago un tajamar definitivo, en el ltimo intento que se hizo por resolver la permanente amenaza del Mapocho en base a estas estructuras. Los trozos de piedras y ladrillos desparramados hoy por el Barrio Mapocho e incluso fuera de l, como recuerdos de lo que a algn turista le podra parecer un antiguo castillo medieval demolido a fuerza de terremotos e invasiones, son vestigios de la importancia que tuvieron estos tajamares del ro en los tiempos en que an no ramos capaces de contener sus fuerzas vernculas, hasta hoy slo parcialmente domadas. Hay una gran cantidad de estas ruinas de tajamares al
324 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 256-257).

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poniente del Parque de los Reyes325, aunque muy expuestos y vandalizados, y todava sobreviven otras muestras en la Plazoleta Oscar Castro y en el Parque Forestal, por la extensin de la plaza entre las avenidas paralelas Ismael Valds Vergara y Cardenal Jos Mara Caro, adems de un tramo junto a calle Merced. Coincidi que se encontraba en Chile el ilustre arquitecto italiano Joaqun Toesca, a quien tanto debemos en Santiago por el aspecto de la ciudad al recibir el siglo XIX, empezando por nuestro propio Palacio de la Moneda que en aquellos momentos se encontraba construyendo contratado por el gobierno espaol, por lo que no tard en quedar a cargo del desafo en el Mapocho. Toesca, que tambin haba sido el arquitecto de la Catedral, se asoci para estas nuevas funciones con el alarife Argelles. Sin embargo, a poco de comenzar se encontr con los primeros problemas y present una protesta con fecha 10 de julio, pues los vecinos se resistan a las talas de sus rboles y boicoteaban la disponibilidad de peones para los trabajos que deba llevar adelante en el ro. La autoridad reaccion y emiti la orden de que se sacaran de todas las chacras del valle la cantidad prorrateada de cinco mil estacones de cinco varas de largo para taponar con palizadas las aberturas y los peligrosos boquerones que la riada haba dejado abiertos entre los malecones. Pero el Cabildo no estuvo del todo de acuerdo con el Capitn General y sus miembros presentaron un reclamo el da 19, alegando que ni siquiera quinientas estacas podan sacarse. En consecuencia, el Cabildo terminara solicitando que los recursos se pidieran a la hacienda del Rey326. Benavides, en la bsqueda de luz para salir de la nefasta situacin dejada por la Avenida Grande y el problema con los vecinos, solicit en septiembre al Ingeniero Militar don Leandro Badarn la confeccin de planos con un nuevo y ltimo sistema de tajamares327, que pudiera garantizarle a Santiago la seguridad que los anteriores haban prometido slo de forma temporal o incluso quimrica, pese a toda la fe en ellos depositada.

325 Diario La Tercera del lunes 20 de febrero de 2006, Santiago, Chile, artculo El desconocido paradero de los monumentos sacados de su lugar. All dice textualmente: El 2002 fueron retirados y reubicados en el Parque de los Reyes en la comuna de Santiago, por la sociedad concesionaria a cargo de la construccin de la Costanera Norte. Han pasado cuatro aos y la comisin a cargo an no realiza el proyecto de reconstruccin, ya que an no habra financiamiento. 326 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 257). 327 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 258) / Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 92)

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Badarn inici estudios del proyecto produciendo un plano donde demostr comprender perfectamente el problema del ro y su relacin con los tajamares328. Tambin colabor en este plan el Ingeniero Juan Garland, quien elabor despus un bosquejo adicional donde se observa el trazado de sucesivos malecones discontinuos e inclinados, incluyendo el tramo por el actual Barrio Mapocho al poniente, en la orilla Sur, para contener las aguas en descenso329. El 9 de enero de 1784, Benavides mostr los planos al Comandante de Ingenieros don Antonio de Estrimiana, quien iba de viaje desde Lima a Espaa, para pedirle su observacin y consejos. ste respondi cuatro das despus, dando su aprobacin al proyecto pero adicionando una notable sugerencia: que el Mapocho fuese encharcado como algunos ros de la Pennsula, construyndole una zanja o tajo abierto propio que corriera por el lecho desde la Quinta Alegre hasta el Puente de Cal y Canto330. Los trabajos comenzaron, entonces. Y cuenta Vicua Mackenna que, todava estando Benavides vivo y en su cargo, durante los preparativos se expropi la casa de una mujer llamada Candelaria Surez, que viva en el tramo de los tajamares. Como hemos dicho antes, medidas de este tipo ya haban tenido lugar para facilitar la unidad del paseo entre la antigua alameda de Obando o Alameda Vieja con la alameda de Juregui o Alameda Nueva de San Pablo, ambas en necesidad de ser reparadas331. Como el terreno que separaba a ambas alamedas se encontraba ms o menos cerca de donde estaba el basural, podemos deducir que esta vecina viva en el primitivo barrio que hoy reconocemos como Mapocho o en los inmediatos del mismo. Sin embargo, tal como haba sucedido en proyectos anteriores, ste plan no fue iniciado en el plazo inmediato. Si bien el Cabildo se allan a aceptar al instante la reconstruccin del tajamar, esta aprobacin qued archivada hasta 1787, cuando se pidi un nuevo consejo, esta vez del Ingeniero Pedro Rico.
328 "La arquitectura en el Virreinato del Per y en la Capitana General de Chile", Alfredo Benavides Rodrguez. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1988 (pg. 259). 329 Las Aguas de Santiago de Chile. 1541-1999, Tomo I, Gonzalo Piwonka Figueroa. Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos, Santiago, Chile 1999 (pg. 267). 330 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 280). 331 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 258) / Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 260)

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Para peor, Benavides morira poco despus, aparentemente por algn mal gstrico que haba comenzado a manifestarse precisamente en los das de la riada, asumiendo interinamente -otra vez- lvarez de Acevedo, quien el 21 de abril del ao siguiente, mand traer los autos de vista, siguiendo as la cuestin de los tajamares en suspenso332.

A la izquierda, la desaparecida pirmide construida por don Ambrosio OHiggins para el camino a Valparaso, sealando la llegada a la ciudad en la calle San Pablo a travs de la penosa carretera, hacia donde hoy est la avenida Brasil. A la derecha, otra pirmide: la de don Ambrosio OHiggins, del antiguo obelisco construido para la apertura de los ltimos tajamares, en lo que hoy es Providencia. Esta estructura fue demolida y slo queda una rplica en el Parque Balmaceda. Ambas fotografas fueron publicadas por Jorge Walton en el lbum de Santiago y vistas de Chile, en 1915.

El ltimo tajamar colonial del Mapocho


En 1788, asumi el gobierno de la colonia el Marqus don Ambrosio OHiggins, progenitor del Libertador de Chile, despus de expirar el ao anterior su tocayo Benavides. Haba comenzado con ello una nueva poca para la colonia.
332 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 280).

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Tomando rpidas providencias, el 3 de septiembre OHiggins (o Higgins, como sola firmar tambin) hizo una serie de gestiones para poder reunir los 150 mil pesos necesarios para el proyecto de construccin del tajamar pendiente, a partir de modificaciones al sistema de impuestos para yerbas, azcar y derecho de balanza, adems de cobrar 121 mil pesos vacantes del tesoro del Rey originalmente orientados a la Casa de las Recogidas. Sin embargo, hemos visto ya que los impuestos de yerba mate y azcar fueron muy impopulares en la joven colonia, acabando en este caso revocados por una real cdula de Carlos IV del 7 de diciembre de 1790, luego de una larga disputa de parte de los vecinos. A pesar de este inconveniente, la fortuna salud a don Ambrosio: para cuando lleg a Chile la noticia de la abolicin del impuesto, el 12 de abril del ao que sigui, las arcas haban acumulado durante su vigencia 50 mil pesos, a los que se sumaban otros 12 mil por el ramo de la balanza333, suficiente para poner en marcha los trabajos necesarios, encargndolos a Joaqun Toesca como arquitecto principal y a don Manuel de Salas como superintendente de obras, aceptando este ltimo trabajar de manera ad-honorem, uniendo as el amor a la erudicin con la prctica del servicio pblico, en atinadas palabras de Amanda Abarca334. Nuevamente, invocamos a Vicua Mackenna para armarnos un bosquejo mental de este enorme trabajo: Entre tanto, inmediatamente que el superintendente recibi su nombramiento y la orden de girar contra el tesoro, ajust sus contratas de piedra, de cal y de ladrillo, y sus enganches de cuadrillas de albailes. Slo del ltimo material pidi 683.000 piezas con las dimensiones de media vara de largo, de una cuarta de ancho y tres pulgadas de espesor, a razn de 12 pesos 50 centavos el mil, y ocurri la singularidad de que se presentaron 23, algunos por sumas verdaderamente nfimas, de dos o tres mi ladrillos. El ms considerable de todos aquellos industriales al menudeo fue un Jos Mara Juregui por 80.000 ladrillos. A todos, como por va de leo, repartase con fianzas 3.710 pesos. Porque as como en la primera quincena de septiembre no hay en Santiago que no sea blanqueador y por abril albail de tejado, as parece que no qued gente
333 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 280-281). El autor comenta que la revocacin de estos impuestos fue muy celebrada por el pueblo pues Los santiaguinos consentan en ahogarse con tal de tomar mate a poco precio. 334 Historia de la enseanza en Chile, Amanda Abarca. Imprenta Universitaria, Santiago, Chile 1939 (pg. 54).

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en el reino que no ocurri a la recogida del dinero destinado a los tajamares. En cuanto a la cal, empleose de preferencia la de Polpaico, que era la que se usaba en la Moneda, y cuyo propietario, don Jos Antonio Rojas, la suministraba a razn de 8 9 reales la fanega335. Cosas curiosas sucedieron durante los perodos de faenas, adems: en los meses de estos trabajos, muchos juraron haber escuchado la fantasmal sonajera que producan inexistentes obreros en la oscuridad nocturna por la vega del ro y cerca del puente, provocando tambin terrorficas confusiones al estimular la sobreexcitada imaginacin de un pueblo, que no resolva sus temores supersticiosos y sobrenaturales arrastrados desde las obras del Cal y Canto. Se denunciaban ruidos de piedras cayendo, de martillos, de gento de trabajadores, de cadenas arrastrndose, gritos, golpes, latigazos, etc. Lleg a ser un desafo hasta para el ms valiente el acto de cruzar por el puente en la noche. Algunos oan incluso el eco de las duras faenas y castigos de los aos de Zaartu336. Al fin la formidable obra se concluy en todo el trayecto del ro que iba desde la desaparecida chacra de Quinta Alegre, por all en los inicios de la actual avenida Providencia hacia la altura de Condell, hasta el barrio del Puente de Cal y Canto, pleno vecindario del actual Barrio Mapocho. Fue tal la demanda de trabajo que el propio Toesca debi meterse varias veces en las faenas y echar mano a la colocacin de ladrillos y otras obras de albailera337. De hecho, en sus solicitudes elevadas a las autoridades, expresaba el arquitecto: Me contrat como director de la obra y aadiendo la obligacin de examinar los materiales e intervenir en su compra, distribucin y
335 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 283). 336 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 60-61). Rosales reporta muchos otros hechos sobrenaturales sucedidos en el puente o el ro, como los que ya hemos visto. Casi siempre se manifestaban en la complicidad de la baja percepcin que permite la noche. Al de la aparicin del espectro del Corregidor Zaartu en la vspera de la avenida de 1783 y que ya se ha comentado con anterioridad, se suman testimonios de avistamientos de blancos fantasmas en la cima del Cal y Canto, haciendo rondas y danzas para luego unirse en una entidad nica y gigante con forma de remolino, que caus pnico entre quienes creyeron verla. Tambin se observaron los mticos chonchones (tue-tus) y siniestros pjaros negros gigantes batiendo sus alas y dando terrorficos gritos sobre las cabezas de los paseantes. Otros reportaron extraas bestias de varias patas y que se estiraban mientras avanzaban; y los duendes fueron activos visitantes del mismo puente, adems. En fin: toda una coleccin de rarezas para los aficionados a la criptozoologa. 337 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 92).

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consumo, y a ms de emplantillar por mi mano y hacer las veces de aparejador338. El material que prefiri Toesca para estos nuevos tajamares -aconsejado por su experiencia y su certera intuicin profesional- fue el ladillo y la piedra canteada, a diferencia de los anteriores que eran de piedra ms bien bruta. Suponemos, por lo tanto, que varios de los restos de tajamares que decoran distintas partes de Santiago (los hay en Plaza Oscar Castro, Parque Forestal, Parque Balmaceda, jardines del ex claustro de la calle Portugal, Municipalidad de Providencia, etc.) podran pertenecer principalmente a esta ltima generacin de tales estructuras. Adems de la adicin de los soportes de piedra, el arquitecto hizo muros curvos en algunos tramos, facilitando con ello la resistencia del tajamar a las aguas339. Aunque as fueron inaugurados en 1792, Vicua Mackenna comenta la no menor informacin de que se introdujeron tres modificaciones esenciales al plan original, consistentes en: 1) El cambio comentado en la lnea recta paralela al ro, sustituida por una gran curvatura en el sector de la Quinta Alegre o del Alcalde en la actual Plaza Baquedano, para amortiguar el golpe de las aguas con otras curvas sucesivas y luego ser enderezado en la recta que correra al Puente de Cal y Canto; 2) Aumento de la profundidad de los cimientos a cuatro o cinco varas; y 3) El reemplazo del ladrillo por la piedra, para revestir la muralla slida de tres varas de espesor. Agregaramos, por nuestro lado, que tampoco se consideraron del plan de Badarn su idea de ensanchar el Cal y Canto con seis arcos ms para aumentar las posibilidades del paso del caudal, ni la reconstruccin del Paseo de Juregui en la explanada de San Pablo340, que slo fue posterior y efmera. Comenta el mismo Vicua Mackenna que, a pesar de todo lo logrado, extraas dificultades y controversias llevaron al relevo de Toesca casi al final de los trabajos

338 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 284). 339 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 92). 340 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 282).

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de terminacin de los murallones, en abril de 1794, cuando ya estaban inauguradas las obras, siendo sustituido por un albail. El da 30 de ese mes, Toesca elev una protesta a OHiggins donde llegaba a ofrecer su servicio gratis con tal de que fuera concluida y correctamente dirigida por l esta etapa final, pidiendo apenas un salario miserable de slo treinta pesos mensuales para mantener mi calesa o caballo con el que asistira peridicamente a las faenas. OHiggins lo repuso el 2 de junio de ese ao, pero a slo 25 pesos mensuales. Esto suceda en el mismo tiempo en que don Ambrosio conclua la construccin de la ruta a Valparaso o Camino de las Carretas, carretera que conectaba con calle San Pablo y su famosa pirmide de ladrillos ubicada por ah por la encrucijada con la actual avenida Brasil, y en cuya inscripcin central se lea celebrando su presencia al servicio del reino: EL EXCELENTISIMO SEOR D. AMBROSIO OHIGGINS BARON DE VALLENAR MANDO HACER ESTE CAMINO AO DE 1795341 En este escenario, la gobernacin logr resolver la difcil tarea de consumar dos enormes proyectos simultneamente, tarea titnica para la poca y su contexto histrico, adems del permanente problema del financiamiento342. Al ser inaugurado el grueso de los trabajos de los tajamares en 1792, se instal en su punto inicial un obelisco de ladrillo que los viajeros llamaron tambin pirmide, en lo que ahora es avenida Providencia. Ha sido retratada en el Paseo de los Tajamares por pintores como Carlos Wood y Giovatto Molinelli, pero como la original de Providencia fue destruida en 1927, se levant una rplica por el ao 1950, cerca de donde estaba el original, con una placa cuyo texto es el mismo que tena aqulla: D.O.M. REINANDO CARLOS IV Y GOBERNANDO ESTE REINO
341 lbum de Santiago y vistas de Chile, Jorge Walton S. Sociedad Imprenta y Litografa Barcelona, Santiago, Chile 1915 (pg. 16). Una plazoleta conmemora actualmente la construccin del camino de San Pablo en la esquina de esta misma calle con Almirante Barroso, en el histrico Barrio Brasil. 342 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 284-285).

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DON AMBROSIO HIGGINS DE VALLENAR MAND HACER ESTOS TAJAMARES AO DE MDCCXCII Zapiola aclara que haba, hasta su tiempo, otra de estas pirmides, ms pequea, junto al lugar donde hoy est el Puente Pursima, tambin al oriente del actual Barrio Mapocho343, pero creemos que podra corresponder a los tajamares anteriores, de Ortiz de Rozas. As, pues, se logr la tarea titnica de crear los tajamares ms slidos que habra de tener Santiago, basndose en los planos que haba trazado Badarn344. Con estos malecones resguardando a la ciudad de la bravura del Mapocho, Santiago por fin pudo respirar tranquilo por cerca de un siglo ms, sin nuevos grandes sobresaltos causados por el ro.

Palacio El Palacio de la Moneda casi queda en Mapocho


El nombre del arquitecto Joaqun Toesca se repetir en otra enorme empresa que hasta poco antes, haba sido trazada en las riberas del ro. Proyecto que, si bien termin erigido en otro lugar de la ciudad, fue consagrado al valor del ms importante de nuestros actuales edificios cvicos. Despus del desastre de 1783 provocado por la peor riada, se utiliz mucho del material y los escombros del basural del barrio ribereo como relleno para los solares y para la construccin o ampliacin de varios edificios histricos del sector, como la mencionada Posada de Santo Domingo, que estaba ubicada en el lugar de la plaza que ahora se halla frente a la Iglesia Dominicana; o la casa-pilar de La Bastilla, por ah cerca ms al poniente, as llamada al haber sido concluida el mismo ao de la Revolucin Francesa; y por supuesto, la Casa de Velasco, que an

343 "Recuerdos de treinta aos", Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 31). 344 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 92). Sin embargo, en su citado trabajo Las Aguas de Santiago de Chile. 1541-1999 (Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos, Santiago, Chile 1999, pg. 266), Gonzalo Piwonka anota que, en estricto rigor histrico, los tajamares hoy citados como de Toesca y OHiggins, deberan llamarse en realidad de Badarn y Garland Buen punto de vista.

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existe hacia el oriente de la misma calle y con categora de Monumento Histrico Nacional345. Sumado al renovado paseo por los tajamares, el barrio adquiri una caracterstica que le quit su cariz arrabalero y comenz a tentar la atencin de autoridades y nobles, recuperando las miradas aristocrticas. Como hemos visto, hubo muchos intentos por dignificar este espacio del Basural de Santo Domingo, apoderado por la inmundicia y el desperdicio en todas sus formas imaginables. Al frustrado proyecto de construir una ermita, se suma el hecho de que, en el siglo siguiente, el Cabildo don el terreno encargndolo primero al Presidente Morales y ms tarde a Benavides, para que se construyera all la primera Casa de Moneda para Chile. Los trabajos preparativos alcanzaron a ejecutarse y se gastaron por lo menos 9.544 pesos y 2 centavos en el desmonte de cerros y lomas del terreno mapochino, formados por la geografa y por la acumulacin de tantos aos de basuras y desperdicios. Adems, se efectu la construccin de un galpn o barraca para guardar las herramientas. La primera piedra de la supuesta obra que iba a tener lugar all, fue colocada solemnemente por el Presidente Juregui el 28 de enero de 1777346. Sin embargo, cuando los trabajos de nivelacin y limpieza del terreno haban comenzado, hacia el mes de enero de 1780 se confirmaron las peores advertencias hechas por los arquitectos Toesca y Badarn, respecto a que el suelo era inadecuado para un edificio de la envergadura que se pretenda347. Las filtraciones detectadas en el terreno corroboraron los temores. Todo qued en meras ceremonias, entonces.
345 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 79). 346 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 87). Hay una curiosidad que no es mencionada por Zaartu, pero s por Vicua Mackenna en su Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 1541-1868 (Tomo II, Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869). Dice all el futuro Intendente de Santiago que el 5 de junio de 1772, el Presidente Morales obtuvo del Cabildo de Santiago, presidido por el Corregidor Zaartu, que se cediese el terreno del Basural de Santo Domingo a la construccin del edificio de la Casa de la Moneda. Sin embargo, ese terreno no perteneca al Cabildo ni al Corregidor, sino a los sacerdotes de la Orden Dominicana, a quienes acord pagarse por l la suma de 21.996 pesos, segn la real orden del 14 de agosto de 1783. La antigua fbrica contina el escritor- fue, en consecuencia, trasladada provisoriamente a la espaciosa casa que el Colegio carolino haba dejado desocupada en la calle de la Catedral (ngulo de la del Peumo) al mudarse a la Universidad y despus al claustro de los jesuitas (pg. 288). 347 "La arquitectura en el Virreinato del Per y en la Capitana General de Chile", Alfredo Benavides Rodrguez. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1988 (pg. 255).

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Como si fuera poca para frustrarse la opinin de estos expertos, cuando el proyecto fue enviado a Lima para evaluacin al Comandante de Ingenieros don Antonio de Estrimiana, de quien ya hemos dicho algo con relacin a los tajamares, ste emiti un categrico informe el 2 de marzo de 1780, donde sentenciaba: nada encuentra en l que corresponda a uno de los cinco rdenes de esta facultad y s muchos de los rdenes impropios que ms ridiculizan que hermosean348. La pobreza de la colonia combinada con la inundacin del ao siguiente, de todos modos habra hecho abortar estos planes trazados sobre ilusiones y faltas completas de preparacin ingenieril. La opinin del experto fue el golpe de gracia. En 1790, abandonadas ya las ilusas ideas de colocar el Palacio de la Casa de Moneda en este sitio, se intent establecer all en el basural un primer teatro permanente349, pero su duracin fue tan efmera que casi no alcanz a tener vida real. Y aunque hay otros casos hacia tiempos de la Reconquista, ha sido contado como posible primer recinto del teatro chileno uno de tiempos posteriores en la Repblica, que existi en el mismo Barrio Mapocho como veremos ms adelante. En 1792, el Presidente Juregui dispuso adems, de tres botaderos oficiales para frenar la acumulacin de basura en ste y en otros sitios, destinando a tales efectos el sector del antiguo Tajamar de Gatica, el lado Norte de las rampas laterales del Puente de Palo que haba frente a la Recoleta, y tambin en el ya abandonado crculo de la plaza de toros, que para entonces estaba en ruinas350. En definitiva, es por eso que hoy tenemos este edificio del Palacio de la Moneda altivo y orgulloso frente a la Alameda, entre Teatinos y Morand, erigido de la mano de Toesca y no de algn arquitectillo inexperto o aspirante a ingeniero. As pues, de no mediar el pauperismo del caudal colonial y la poca calidad de sus constructores locales que ni siquiera detectaban a tiempo las falencias del terreno, hoy tendramos el palacio de los presidentes de Chile agrietado y desnivelado, con sus balaustras y balcones en ruinas, sobre un basural en medio del Barrio Mapocho y con vista a las turbias aguas del ro, hacindole digna y merecida reverencia a las artes de la intriga poltica nacional.

348 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, de Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 288). 349 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 134). 350 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 76).

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Empero, si bien no llegaron a servir para el proyecto original de construccin del edificio, los trabajos preparativos de nivelacin del terreno dejaron una explanada llana en el barrio ribereo, que sera utilizada tiempo despus para levantar la Plaza de Abastos y, ms tarde, el edificio del Mercado Central, segn veremos.

Lmina con la antigua Plaza de la Recoleta, en la entrada de la calle del mismo nombre. Casas coloniales bajas son el paisaje dominante junto a la Iglesia de la Recoleta. En primer plano, se observa la fuente de bronce fundida por Melndez en los tiempos del Gobernador Henrquez, que fue retirada desde la Plaza de Armas ya en la Repblica y, tras permanecer varios aos aqu en la Recoleta, termin siendo ubicada en el patio del Palacio de la Moneda, donde actualmente est.

Ranchos y campamentos rsticos


Sin embargo, el pobre Mapocho no se libr de la presencia de los botaderos inmundos despus de la intervencin en el terreno del basural. Un vertedero de carcter oficial, por ejemplo, surgi despus en sus riberas y por largo tiempo ms entre las calles Manuel Rodrguez y Cueto, el que se rode de poblaciones y caseros penosos, de gente que viva de la recoleccin de los materiales all arrojados351. Y es que donde haba menos glamur seorial, sucedan algunas de las cosas ms ingratas en las mrgenes del ro.

351 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 171).

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Muy lejos de los proyectos para construir frustrados palacios mapochinos, estaban estos campamentos de chozas miserables que poblaban gran parte del sector desde antao, por lados como La Caadilla, calle Dvila, San Pablo y la propia orilla en la vega. Crecan en terrenos eriazos, levantados por personas en la miseria ms denigrante y deprimente imaginable, que sobrevivan extrayendo ridos, escombros, huesos y materiales de distinta naturaleza en los basurales, los bordes del ro o sus pedregales. Probablemente, los ranchos y toldos pajizos de estos campamentos existan en Mapocho desde los tiempos de la Conquista, cuando fueron precario albergue y seguridad para los indgenas ms pobres que pululaban por la flamante colonia. Hay un momento, sin embargo, en que parecen volverse un problema social grave, coincidiendo con el fin del perodo colonial y el advenimiento de la Repblica, segn nuestra impresin surgida de la revisin de las decisiones de autoridades de la poca. Ya hemos dicho, por ejemplo, que en la sesin del Cabildo de Santiago del 29 de octubre de 1771, los integrantes del organismo discutieron sobre el destino de los ranchos y viviendas que representaban un obstculo para la construccin del antiguo paseo junto a los tajamares352. El problema de las rancheras y campamentos pobres estaba lejos de terminar con este desalojo, pues la proliferacin de ranchos y chozas fue una tendencia importante en las vegas del ro todava hasta avanzado el siglo XIX, albergando a artesanos, trabajadores y, en general, a personas que sobrevivan de empleos espordicos e independientes, cuando los tenan. De alguna manera, las rancheras nunca han desaparecido del todo: fueron simplemente reemplazadas por el esquema de la vida en los conventillos y los llamados cuartos redondos (habitaciones sin ms entradas de luz que la puerta de acceso), continuadores de este problema social de hacinamiento y pobreza. Tan tristes casas de material ligero, adems, equivalan a algo as como los indigentes que residirn hasta ahora bajo los puentes del ro en improvisadas casuchas o tiendas, desde despus de la canalizacin de su cajn. De hecho, muchos de los ranchos se hallaban en la orilla misma del ro, siendo blanco de ataques de nios traviesos durante las memorables peleas a pedradas que all sucedan y que pronto tendremos tiempo de describir. Tambin figuraban entre los primeros damnificados por cada crecida del Mapocho. Cuando el servicio religioso no estaba plenamente disponible en la Recoleta, del lado de La Chimba muchos de los habitantes de estos ranchos enfrentaban tambin el problema permanente de resolver cmo asistir a las misas y ceremonias en los
352 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 95).

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das de crecidas del ro, segn relata Lavn353, aumentando la condicin de marginalidad con respecto al resto del poblado santiaguino. Otra cantidad importante de ranchos mapochinos se acumulaban por el lado del Camino de San Pablo, junto a las ramadas, tiendas y chicheras de esta ruta. Lejos de perturbar la paz de la ciudad o afearla, sin embargo, probablemente hacan ms grato el duro tramo final del camino desde Valparaso a Santiago o bien amenizaban la partida de quienes salan al tortuoso viaje. Con el tiempo, las rancheras de los arrabales comenzaron a fundirse con la actividad de las ramadas y los encuentros de fiestas que la siutiquez aristocrtica sola despreciar y hasta perseguir con castigos, por considerarla fomento a los bailes lascivos o de las canciones cuyo contenido promova la vulgaridad. A pesar de ello, fueron famosos sus establecimientos por esas mrgenes con sus cscaras de sanda, sus naranjas, sus banderas chilenas flameando sobre los ranchos y las ramadas, sus rotos y mulatos de sobrerillo calado, al decir de Benjamn Subercaseaux354. As, el carcter pintoresco de los ranchos no impedira que tambin hicieran historia los esfuerzos de las autoridades por controlarlos o acosarlos, en la desesperacin por bajar las tasas de criminalidad, la religin del estado etlico y los incidentes callejeros que, ya entonces, postulaban a la categora de deportes nacionales. Se sabe que en 1802, por ejemplo, el Gobernador Luis Muoz de Guzmn y Montero quiso destruir 743 ranchos de la ciudad de Santiago en cumplimiento de un bando que buscaba regular el buen comportamiento pblico, pues se consideraba que son unas feas chozas que desgracian el prospecto pblico y que desacreditan la decencia con que debe ser vista la Capital del Reino355. Hemos observado que la quinta del Corregidor Zaartu se encontraba tambin en La Chimba, del otro lado del Puente de Cal y Canto. Tras morir ste, dicho terreno comenz a ser ocupado por campamentos de gente muy pobre, que levant paulatinamente su propio casero de ranchos y chozas en un sector donde se fund despus la Poblacin del Arenal o Poblacin Ovalle, frente al puente del mismo nombre y de la que hablaremos ms adelante, pues deriv en curiosas situaciones urbansticas y polticas durante el siglo siguiente.

353 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 70). 354 Chile o una loca geografa, Benjamn Subercaseaux. Ed. Universitaria, Santiago, Chile 1973, 15 edicin (pg. 91). 355 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 109).

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As las cosas, los ranchos siguieron existiendo en otros lados del paisaje riberano todava en tiempos de la Repblica. En sesin del Cabildo del 22 de marzo de 1814, por ejemplo, se observa cmo estos dolorosos y precarios poblados del Mapocho continuaban siendo un problema urbanstico tan incmodo como en los recin pasados aos coloniales. Verbigracia: con relacin a la venta de un sitio de la calle San Pablo hacia el ro, en la ribera Sur, tambin se pidi por entonces un informe sobre las providencias tomadas para la destruccin que forman parte de aquella poblacin356. No obstante, los ranchos, molinos y chozas que se construan en la orilla del ro no siempre eran campamentos al estilo de las tomas de terreno ilegales que podran imaginarse. De hecho, hasta los aos de la Independencia, el Cabildo cobraba a muchos dueos por el derecho a emplazar all dichos levantamientos, concepto por el cual reciba ms de 500 pesos anuales para el erario municipal357. Por otro lado, los ranchos de la Poblacin Ovalle tampoco diferiran mucho de sus anteriores caseros tristes y grises del mismo sector, como tendremos ocasin de ver, salvo porque pertenecan a un ordenamiento especfico aunque bastante controversial. De esta manera, pese a todos los cambios, estos ranchos coloniales del Mapocho antecesores de los cits y conventillos, persistieron y siguieron siendo un grave problema todava en los tiempos avanzados de la Repblica, llegando hasta la poca de la Intendencia de Vicua Mackenna y todava un poco ms all.

Los palos del puente


Un lugar donde tanto el pueblo residente del barrio como los caprichos del ro Mapocho encontraron espacio para picardas y malicias, haciendo necesario instalar tambin un vigilante de punto fijo sobre l (en beneficio de la buena conducta), fue la pasadera que existi all sobre las ruinas del Puente de Ladrillo instalado precisamente encima del primer sistema de tajamares que tan atrs haba quedado ya en la historia de la ciudad. Hablamos algo ya del Puente de Palo. Como su nombre lo seala, era de material ms ligero y econmico que su antecesor. Abundaremos ahora sobre el mismo.
356 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 95). Cabe aadir que esta ranchera no fue destruida entonces, sin embargo, no sabemos si por dejacin de la autoridad distrada en otras urgencias o por la interrupcin de la Patria Vieja con la Reconquista. El caso es que, segn anota De Ramn, estas chozas y casuchas terminaron arrasadas por la furia del Mapocho recin con la avenida de 1827. 357 Historia general de Chile. Tomo XV, Diego Barros Arana. Ed. Universitaria, Santiago, Chile 1999 (pg. 121).

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Un dicho popular declara con mofa que a alguien le faltan palos para el puente cuando se alude a su limitacin de talento, razn o intelecto; cuando se queda en el camino o manifiesta incapacidades para concretar alguna tarea o algn desafo. Refleja una de las carencias ms frustrantes de la ingeniera primitiva, por lo dems, al no poder consumarse un objetivo por falta de material, como la sociedad santiaguina quizs tuvo tiempo de aprender en el Mapocho con este singular puente de madera y sus varios mejoramientos por ms de un siglo. Por algn tiempo, el Puente de Palo fue el nico entre las dos orillas del Mapocho por el lado de la Recoleta y cruzando todo su ancho. Segn Vicua Mackenna la versin de palo de este paso haba sido levantada cerca de 1780, durante el Gobierno interino de Toms lvarez de Acevedo358, cuando ya haba entrado en funciones el de Cal y Canto. Pero, como acabamos de decir, hay seales de que estaba habilitado desde algunos aos antes. El Puente de Palo surge sobre los cimientos del otro muy anterior y de varios arcos que se hizo construir en 1681 por orden del Presidente Henrquez359. Tambin vimos que este antiguo primer puente haba sido reconstruido hacia 1717, quedando otra vez en ruinas en los tiempos que siguieron, con una avenida del ro en abril de 1748360. De tal desastre, que tambin se llev los pilares primitivos, sobrevivieron slo los cimientos y una parte del tramo Norte del puente, que seran aprovechados para elevar el Puente de Palo. Pas un tiempo despus de la destruccin del Puente de Ladrillo para que esto sucediera, sin embargo. Con la ciudad partida por la mitad ante la falta de puentes, los sacerdotes recoletos, a travs del Padre Guardin de la Recoleta Franciscana, solicitaron una solucin al Cabildo desde 1762, segn lo que observa Len Echaz en el volumen 974 del Archivo de la Capitana General361. Sugiere el mismo autor que, luego de algunas gestiones y deliberaciones, la construccin real del Puente de Palo comenz en este mismo perodo, por lo que la fecha de 1780 mencionada por Vicua Mackenna correspondera quizs a una mejora posterior o al completado de obras de ampliacin, pero no a su primera puesta en servicio. De hecho, observaremos que se le llam por largo tiempo como el Puente Viejo.
358 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868 Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 248). 359 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 93). 360 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 5). 361 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 93).

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De este sealado inters de mantener la conectividad entre ambas riberas parece haber surgido, adems, el posterior plan de construccin del Cal y Canto, precisamente. Pero el puente levantado frente a la Recoleta no era de material tan slido como el gigante hecho por Zaartu, sino una muy modesta estructura de madera para transentes, principalmente a pie. El nombre tan curioso del puente nace de la misma situacin. La estructura que pas de ser el Puente de Ladrillo al de Palo, derivaba su apodo del aspecto que ofreca y de los materiales usados, reconstruido enteramente de madera sobre los cimientos slidos, y luego con techumbre y pilares tambin hechas de palo, aunque su nombre oficial era Puente de la Recoleta362. Si hubiese tenido rejillas, semejante construccin seguramente habra parecido un gran gallinero flotante. El puente result as, de la mezcla de improvisacin, la urgencia por reconectar La Chimba al resto de Santiago y, por supuesto, la dramtica falta de recursos. Era, por consiguiente, un tpico resultado de la ingeniera creativa chilena: de esa misma que consigue soluciones con pocos ms recursos que un vuelto del pan, pero que, a veces, tambin saborea la amargura de la imprevisin y de los desastres evitables, cuando le faltan palos para el puente, exactamente. Para su construccin se reutilizaron los mencionados soportes pero colocndoles encima tablones de madera. Su superficie era toda bruta, de horconera y maderas de viga, segn registros realizados por entonces en el croquis del proyecto. La mayor parte de los materiales fueron vigas de madera de 8 y de 12 varas (57 y 12 unidades, respectivamente) y casi 90 horcones. Y a pesar del nombre, intervinieron tambin otros materiales en la obra: 500 carretadas de piedras de cerro y 20 cueros de vaca. Se concluy con 22 postes y varias ramas en ambos accesos, para completar con ello la conexin directa sobre el ro363. Su entrada a la vida del barrio debe haber sido instantnea, tras ser dispuesto al uso. Al igual que los arcos del Cal y Canto, el Puente de Palo fue escenario de encarnizadas peleas a pedradas protagonizadas por los nios del lado Sur del ro contra los de La Chimba, y de las que tendremos un captulo entero que ofrecer. Pea Otaegui agrega que la posterior colocacin del techado que lo recorra en toda su longitud lo convirti en un lugar pintoresco y protegido para los paseantes364, aunque no del todo seguro. Su caseta de vigilancia (tambin de madera), estaba all para evitar los actos delictuales o reidos con la estricta moral de la poca.
362 Historia urbana del Reino de Chile, Gabriel Guarda OSB. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1978 (pg. 152). 363 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 93) 364 Santiago de siglo en siglo, Carlos Pea Otaegui. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1944 (pg. 298).

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Aunque el barrio era popular desde su origen, por estar conectado a La Chimba antigua y luego a las plazas de comercio, el Puente de Palo fue, en su mejor momento, uno de los paseos ms recurridos de la alta sociedad santiaguina, con una interesante vida propia que podremos reconocerle en tiempos republicanos, ms o menos en los aos de Portales. Se recuerda especialmente su bar y restaurante ubicado en la entrada del puente por el lado de la Recoleta, que era parte del atractivo que lo haba convertido en paseo, hacia 1840. Este establecimiento era propiedad de un estimado ciudadano espaol, en cuya puerta de entrada haba colocado un cartel con el siguiente mensaje: Vamos llegando Vamos comiendo Vamos bebiendo Vamos comiendo Vamos pagando Vamos saliendo365 Fue para poder distinguirlo del Puente Nuevo, como se llam tambin al de Cal y Canto, que algunos santiaguinos prefirieron hablar del Puente de Palo como el Puente Viejo366.

Casa, pilar y esquina en Recoleta


La boca Norte del Puente de Palo daba tambin hacia la Plaza y la Iglesia de la Recoleta, encontrndose despus su trazado, casi de frente, con la cuadra de una encantadora casona que si bien constituye una curiosidad en nuestros das, representaba por entonces una lnea de estilo arquitectnico barroco de fines del perodo colonial muy caracterstico de Santiago y de varias otras zonas de Chile, reconocible fundamentalmente por esa columna de piedra de granito que se clava como estaca en la esquina del trazado de las calles, y sobre la cual pareca florecer

365 Revista En Viaje (Revista Mensual de FF.CC. del Estado Chile) N 333 de julio de 1961, Santiago, Chile, artculo Av. Recoleta de David Ojeda Leveque. 366 Santiago de siglo en siglo, Carlos Pea Otaegui. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1944 (pg. 299). Si nos desprendemos de la fecha entregada por Vicua Mackenna y suponemos que la construccin del Puente de Palo fue poco despus de la solicitud hecha por los religiosos en 1762, pidiendo su habilitacin, aun as no parece haber una diferencia de tiempo realmente considerable con respecto al Puente de Cal y Canto, pues seguiran siendo de orgenes casi contemporneos. Puede, sin embargo, que el Puente de Palo haya estado asociado en la percepcin popular, en realidad, a la reconstruccin del antiguo y destruido Puente de Ladrillo, y de ah que fuera llamado tan categricamente como el Puente Viejo, por haber sido ste el primero que tuvo el ro.

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esta residencia lucida y amigable con el peatn, dotada de la elegancia propia en su poca. La hermosa casa colonial est ubicada hasta hoy en avenida Recoleta 181, esquina de la ex Calle del Cequin (ahora Antonia Lpez de Bello) frente de la plazuela de la Recoleta de la que queda muy poco ya. Es ocupada desde antao en su primer piso por locales comerciales y el segundo es de residencia (parece haber sido diseada as, con estos usos distintos para sus dos plantas), pero destaca especialmente esa maravillosa columna de piedra de unos dos metros y medio de altura, de sencillez drica, lisa y montada en una gran base cuadrada. Es una tpica casa del estilo colonial que antes gobernaba la arquitectura del sector de Mapocho y La Chimba, entre los siglos XVIII y principios del XIX. Para Carlos Lavn, "fue en su tiempo una suntuosa mansin chimbera", aun cuando su espacio interior no era holgado367. Es una construccin de adobe con muros de 90 centmetros de grosor en la planta baja y 60 centmetros la alta. El envigado del entrepiso, la armadura de la techumbre y el adintelado curvo de los arcos rebajados de los vanos esquineros son de madera. Lamentablemente, los enrejados metlicos de sus balconcillos no son originales, sino muy posteriores368. Las columnas de vrtice eran un elemento ms o menos popular en las construcciones de aquellos aos, que se han visto tambin en otras partes de los barrios a las riberas del Mapocho o relativamente cerca, como la Posada del Corregidor y la Posada de la Caadilla, y las mencionadas casas desaparecidas de la Posada de Santo Domingo y La Bastilla, relacionadas principalmente con el comercio que exista en el primer piso de las casonas donde se encontraban tales pilares esquineros. La casona de La Chimba est enclavada en el barrio histrico de Recoleta. El que no cuente con un terreno aledao para jardines o patios, adems de que dos de sus cuatro costados empalman con casas vecinas, hace presumir que cuando fue levantada, la estrecha continuidad de las edificaciones por cuadras ya estaba definida en el barrio chimbero. De alguna manera, responda a una lgica urbanstica moderna, por lo que en su entorno hay otras decimonnicas fachadas de residencias que tambin sospechamos de tiempos muy cercanos entre s. La que nos motiva, sin embargo, tiene un dato cronolgico especfico grabado sobre la cua de piedra de la columna:

367 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 40). 368 Monumentos Nacionales y Arquitectura Tradicional. Regin Metropolitana Chile, lvaro Mora Donoso. Nova Grfica S.A., Santiago, Chile Sin fecha (pg. 169).

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ANO de 1806 RAFL CICERON369 El nombre corresponde a don Rafael Cicern, su primer morador370 y est a la vuelta del capitel, aunque otros concluyen en que sera tambin la rbrica del constructor, mismo primer residente371. Existen datos concretos de la Corporacin Cultural de Recoleta donde se seala que la casa perteneci desde 1850, ao de la muerte de Cicern, al General Manuel Francisco Garca Jara372, quien la puso en arriendo hasta su muerte hacia 1872. Desde ah en adelante, la casona chimbera ha pasado por distintas manos a lo largo de los siglos de grandes cambios en el barrio al que pertenece, sumando otros seis propietarios consecutivos. Para fortuna de la ciudad, slo la historia y sus viejos residentes han pasado a la nmina de especies extintas del Barrio Mapocho, porque la hermosa casona sigue completando su biografa hasta nuestra actual centuria. En 1927, fue adquirida por don Manuel Santiago, pasando a manos de sus herederos tras su muerte en 1957. Aunque Lavn comentaba que el casern se mantena "casi intacto" an a mediados del siglo XX, tambin escribe de l: "El rotundo estilo hispnico ha sido levemente alterado con las sacrlegas "manitos de gato" que han desvirtuado casi todas las antigedades santiaguinas. Sin embargo, hoy en da, el arcaico aspecto parece an realzarse con los inevitables aditamentos de un siglo de progreso"373. Y a rengln seguido, comenta recordando la tradicin de venta de empanadas que tuvo lugar desde tiempos coloniales en esta esquina histrica: "Como detalle ms sensacional que pueda presenciarse en Santiago, persiste, en absolutamente toda su integridad, el cuadro colonial de la empanadera -siempre renovado- que por siglos y todas las noches, ha escogido el frente y la acera del tpico casern para instalar su banquillo porttil y el cajn plano en el que expende sus "pequenes", tortillas y empanadas. Teniendo por teln de fondo el pilar de esquina obsrvase
369 En las inscripciones del capitel, el ao da hacia Antonia Lpez de Bello, y el nombre del primer propietario hacia Recoleta. 370 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 40). 371 Monumentos Nacionales y Arquitectura Tradicional. Regin Metropolitana Chile, lvaro Mora Donoso. Nova Grfica S.A., Santiago, Chile Sin fecha (pg. 169). 372 Monumentos Nacionales y Arquitectura Tradicional. Regin Metropolitana Chile, lvaro Mora Donoso. Nova Grfica S.A., Santiago, Chile Sin fecha (pg. 169). 373 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 40).

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all, desde la hora del crepsculo hasta el amanecer, una anciana que luce como tocado un obscuro mantn semejando el histrico manto negro de sus antepasadas. La reconstitucin colonial es absoluta y el cuadro realiza una situacin de "suspenso" dedicada a los amantes de la tradicin"374. Por Decreto Supremo N 646 del 26 de octubre de 1984, la Casa del Pilar de Recoleta fue declarada Monumento Histrico Nacional. Lamentablemente, sin embargo, hoy est en mal estado y su reconocimiento en tan valiosa categora no ha resultado ms que una especie de bendicin inocente que no ha tenido grandes efectos en la dignidad que merece este sitio, ya de aspecto un tanto mustio y atacado por la salvajada constante de los grafiteros. El choque de un vehculo en la esquina se llev un trozo de la base del pilar hace un tiempo, pero sin otros daos. Tambin pondramos atencin en toda aquella cuadra de arquitectura colonial tarda, un tanto vetusta. Es loable, por lo tanto, el hecho de que hubo cierto grado de restauracin para la casona contemplado en el plan "Recoleta Ponte Bella", llevado adelante durante la primera dcada del actual milenio. Quizs se trate de una de las ltimas aproximaciones que quedan en el barrio de las riberas del Mapocho sobre el aspecto extinto que alguna vez tuvieron estos populares vecindarios santiaguinos, crecidos en la orilla de senderos junto al ro, mercados y callejones polvorientos. Por eso hemos querido incluirla aqu.

ltimos das coloniales del barrio


Poco despus de haber sido levantada la casona-pilar de Recoleta y ya entrada en servicios, asuma la Presidencia de la Gobernacin de Chile don Francisco Antonio Garca Carrasco Daz, el mismo que estaba condenado por el destino a tener que entregar el mando a la junta presidida por el ya mencionado ex contratista de los tajamares del Mapocho, don Mateo de Toro y Zambrano. Un hecho singular precedi a la liberacin de Chile y de toda Amrica del Sur, en 1804: un eclipse solar completo, acontecimiento desconocido en la sociedad de entonces y que algunos tomaban por presagio de calamidades o desgracias, como si Santiago hubiese necesitado de advertencias estelares para saber que siempre ocurran! Como ya se haba anunciado la proximidad de este fenmeno astronmico, cuando se acercaba el plazo de cumplimiento muchos santiaguinos corrieron hasta el otro
374 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 40-41).

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lado del ro atravesando el Puente de Cal y Canto y el Puente de Palo, para refugiarse en las quintas y chacras que, segn crean en su candidez e ignorancia, podran resultar ms seguras ante una catstrofe planetaria. El que ese ao fuera bisiesto aument el terror supersticioso e insensato. Cuando el da comenz a volverse noche y el astro de vida pareca apagarse y morir ante los ojos de la masa acobardada, cundi la histeria y una turba de gente empez a correr atropelladamente por el puente, hacia La Chimba o an ms all. Eran aos en que se crea tambin en la relacin solar con la manifestacin de temblores, as que la mayora escapaba pensando que, como mnimo, un terremoto devastador seguira al prodigioso y aterrador suceso en la bveda celeste. La dignidad de las mujeres sac la peor parte en esta demencial estampida; otras personas incluso murieron de pnico en pleno escape y contemplacin del eclipse. Slo cuando hubo de volver a alumbrar el Sol a un mundo que segua existiendo tal cual y que no se acababa entre lluvias de azufre ardiente por mucho que lo mereciera, el gento accedi a aceptar su buena suerte y retorn a sus casas sonrojada, otra vez llenando el paso por el puente375. Por entonces, el lado de La Chimba segua siendo un barrio ms bien agrcola, y de ah que haya sido considerado un sitio ms seguro para esperar el cataclismo que nunca sucedi. Era un sector disfrazado de urbanidad slo por las modestas casas que se aglomeraban entre los habitantes siguiendo el borde del ro y parte de La Caadilla o el Camino del Salto, y tras los cuales se encontraban las parcelas y las chacras dominadas por la vista de los cerros y los campanarios del Carmen Bajo y la Recoleta, respectivamente. Fray Juan Revegno nos da una pulcra descripcin de cmo luca esta ltima iglesia en esos momentos finales del coloniaje, pero con las reparaciones y remodelaciones que ya se haban hecho desde mucho antes, tras el terremoto de 1730 y desde all en adelante: El altar mayor era todo de madera de cedro tallado; siguiendo el costado que daba a la calle, estaba primero el altar del Seor Crucificado, despus el de San Antonio y el de Santa Margarita de Cortona; del otro costado, y siguiendo el mismo orden, estaban los altares de Jess, Mara y Jos; de Ntra. Sra. del Carmen y San Francisco de Paula. La Iglesia no tena coro alto; el rgano era chico y estaba en el coro bajo que lo separaba del altar mayor una reja de palo torneado. El coro tena unas sillas pobres y humildes para los sacerdotes, escaos para los legos y donados y facistol en el medio para colocar los libros.
375 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 38).

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Algunas imgenes colgaban de las paredes. La sacrista estaba detrs del altar mayor y se comunicaba con ella por una puerta pequea, quedando entre el altar y la sacrista un pasadizo al lado de la calle donde estaba edificada la torre que era baja y de pobre apariencia. Cerca del altar mayor se conservaban las cenizas de los fundadores, de un presidente y otras personalidades376. Del otro lado, en la ribera Sur, todava la ciudad terminaba prcticamente en el templo de Santo Domingo, a cuya espalda se extendan chacras y peladeros, adems del formidable basural del que ya hemos hablado y que segua siendo un lugar de acopios inmundos a pesar de la intervencin que se haba realizado en l con el frustrado objetivo de levantar la fastuosa Casa de Moneda encargada a Toesca. Fue en este estado que Mapocho recibira la ola de la revolucin independentista que se vena encima, y que agitara el destino de la poblacin santiaguina ms que todas las riadas, turbiones y terremotos juntos. Un episodio singular y pintoresco tuvo su ocasin en esta parte del barrio, precisamente en esos das. Cuenta Zapiola que una tarde, cuando Carrasco pasaba por la calle Santo Domingo en direccin a los tajamares, se detuvo frente a un grupo de ocho o diez nios que jugaban a los soldados377. Con aires marciales y rectitud de jefe militar, pase entre ellos e hizo llamar a uno que estaba oficiando de comandante en el grupo. Cmo te llamas? pregunta el Presidente Rafael Mrquez de la Plata responde el chico intentando mantener la rigidez militar del jefe que interpreta.

Carrasco sonri, le tir una oreja y sigui su camino rumbo al tajamar. Irnicamente, el da aquel estaba en las vsperas del 18 de septiembre de 1810378, cuando su poder y el de la monarqua a la que representaba comenzaron a derrumbarse estrepitosamente y bajo su propio peso con la Primera Junta que, sacando partido a las desgracias de Espaa con las huestes napolenicas, meta cua para iniciar con la Proclamacin de Independencia, la ruta hacia la

376 Historia y devociones de la Recoleta Franciscana de Santiago de Chile (1643-1985), Fray Juan Rovegno S. Publicaciones Recoleta, Santiago, Chile 2001 (pg. 38). 377 Recuerdos de treinta aos", Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 16). 378 Recuerdos de treinta aos", Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 16-17).

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emancipacin y el republicanismo en una lucha que dur por ocho aos ms de penurias y sacrificios. De este batalln anota Zapiola completando su memoria- slo viven el jefe y quien traza estas lneas379. El relato tradicional propone que otra curiosidad habra sucedido en las mrgenes del ro Mapocho ese mismo ao de 1810, y que ha marcado para siempre nuestra historia culinaria, en este caso. Tuvo lugar cuando el comerciante espaol Ambrosio Gmez comenz a fabricar y vender en su panadera, a la bajada del Puente de Cal y Canto en La Chimba, los primeros panes franceses que dieron origen a nuestro actual pan batido o marraqueta380. Hasta entonces, los panes que se conocan en el comercio chileno no eran de buena calidad y seguan complicados con las recetas de los tiempos de baja ley de las harinas, siendo llamados pan espaol (grueso, grasiento y de mucha miga) y pan chileno (aplanado y muy cascarudo). De ser real esta historia sobre la panificacin en Santiago, se explicara por s sola la popularizacin del pan francs con la velocidad que experiment en el siglo XIX dentro de la sociedad chilena y hasta nuestros das, aparentemente desde esta antigua panadera de Mapocho. En tanto, la historia le reservaba a Santiago y a sus habitantes sus propios panes dulces y amargos, en un banquete incierto de lucha por la libertad durante los das de nubarrones negros en un cielo rojo, que se aproximaban por encima de la vida nacional.
379 Recuerdos de treinta aos", Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 17). 380 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fundacin hasta nuestros das. 15411868, Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869 (pg. 417). Si el reporte del escritor es cierto, entonces podran quedar en dudas las teoras que adjudican el origen de nuestra popular marraqueta a dos panaderos franceses de Marraquette, que tenan su panadera en el puerto de Valparaso a principios del siglo XX desde donde lleg a Santiago, teora que tropieza, entre otras cosas, con el problema de que hasta nuestros das se le llama en el puerto pan batido y no marraqueta. Otra leyenda pone a un francs de apellido Marraquet adaptando el pan de su patria y vendindolo en su local junto a la Plaza de Armas, donde qued con el nombre de marraqueta. Sin embargo, el pan francs propiamente tal, aparece mencionado por Claudio Gay en el Tomo II de su Historia fsica y poltica de Chile: Agricultura (Museo de Historia Natural de Santiago, Chile 1865), quien escribi confirmando que este producto ya estaba en nuestro pas desde mucho antes del siglo XX: En Chile hay varias clases cuyas principales son el pan francs que es el comn de la Europa, el pan ingls de forma redonda y un poco menos cocido que el anterior, el chileno sazonado con grasa y generalmente usado en las provincias, la talera que se da a los peones y a los mineros y amasada con la harina en hoja, y en fin la tortilla preparada como si tiempo de Abraham y como la preparan todava los rabes y otros pueblos de la frica, es decir sin levadura y cocido bajo las cenizas poco antes de la comida. Hasta el ltimo siglo su uso ha sido muy general y lo mismo entre las personas ricas de las provincias, pero hoy da se encuentra slo en la mesa de la plebe y en los ranchos de los campesinos (pg. 57).

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Inscripciones en el capitel del pilar esquinero en la casa de Rafael Cicern en Recoleta, en fotografa de los aos cuarentas publicada por Carlos Lavn en La Chimba.

Vista actual de la casa-pilar de Recoleta. Los infames grafiteros se han encargado de hacerla verse como seguramente lucirn sus propios dormitorios.

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Ranchos en la vera de un camino, segn ilustracin de Melton Prior para The Illustrated London News de marzo de 1891. Chozas y casitas miserables como stas eran las que cercaban las orillas del ro Mapocho y tambin las haba en los alrededores del barrio.

Puente de Palo, en el siglo XIX (c.1870). Se ubicaba donde hoy est el Puente de la Recoleta y constituy por s mismo un paseo, especialmente por un concurrido restaurante en uno de sus extremos.

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Esto es lo que queda de la piedra instalada en el Puente de Cal y Canto por el Corregidor Zaartu, celebrando su obra. Hoy est en el acceso poniente del cerro Santa Luca.

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PARTE IV:

RASTROS FOSILES DE TRANSICION A LA REPUBLICA

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libertario El temporal libertario llega a Mapocho


1810 y 1811 Qu tremendos aos de nuestra historia! Primero, la Junta Nacional de Gobierno se constituye con el veterano Mateo de Toro y Zambrano al mando; el mismo ex constructor de tajamares. Al coro unsono y repetitivo de Junta queremos, junta queremos!", Chile salta a la aventura de la libertad nacional bajo una pancarta de apoyo a la misma corona de cuyo yugo en realidad pretendamos zafarnos. Y despus, ayudado de sus leales hermanos, el General Jos Miguel Carrera (cuyo padre haba sido parte de esta Junta) regresa desde Espaa a su verdadera patria, toma la presidencia en la Junta Provisional y se apodera as del gobierno conducido hasta entonces inestablemente. Proceder a constituirse, adems, en el primer Presidente de Chile, ttulo que el orgullo tozudo y soberbio de algunos historiadores sigue adjudicando a Manuel Blanco Encalada por un mero tecnicismo semntico y muy parcial, casi presuntuoso. Con la publicacin del Reglamento Constitucional Provisorio del ao 1812, la instauracin del 18 de septiembre como fecha de celebracin de la Independencia y la creacin de los primeros smbolos nacionales, entre muchos otros mritos, Carrera dio el impulso y soplo de vida al republicanismo chileno. Dcese que l y sus hermanos Juan Jos y Luis siguieron asistiendo a algunas de las chinganas y quintas de los contornos del ro, all donde eran queridos y admirados. Quizs de esto provenga tambin la tradicin que retrata a doa Javiera Carrera, la mayor de los hermanos, bailando la refalosa en una conocida cancin popular. En tanto, una cueca del folclore recuerda con estas lneas tan legendarias presencias, aludiendo de paso a la creacin de las Fiestas Patrias de septiembre durante el segundo ao del Gobierno del General Carrera: Y en mil ochocientos doce fue el ao de los Carrera nacieron las fiestas patrias con sus fondas y bandera381 Los tres varones se habrn encontrado tambin por all por las chinganas chimberas con su fiel compaero de armas y vivencias Manuel Rodrguez, conocido visitante de las fondas y quintas ms alegres, pues se sabe que el guerrillero cuya energa permitira despus la entrada de las fuerzas del Ejrcito Libertador a Chile, era otro activo asistente a estos establecimientos populares,
381 Chilena o cueca tradicional, Samuel Claro Valds. Ed. Universidad Catlica de Chile, Santiago, Chile - 1994 (pg. 231).

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siguiendo all a los Carrera de la misma manera que lo hizo en las aventuras, herosmos y, lamentablemente adems, en las desgracias. Rodrguez vivi en el barrio, de hecho, en una casa de la calle Carrin de La Caadilla, y es conocido que intercambi intensamente informacin sobre los movimientos de las fuerzas realistas gracias a sus contactos entre comerciantes y bodegueros que existan en la ribera de Mapocho, entre el sector del actual Parque Forestal y el Mercado Central. Pero la Patria Vieja, ese romntico y hermoso primer intento de construir una Repblica autnoma saltndose incluso los pasos ms difciles y engorrosos del duro camino a la liberacin completa y definitiva, cay herida de muerte en el Desastre de Rancagua en octubre de 1814, a razn de intrigas, divisiones, errores y orgullos incompatibles en el seno de las fuerzas patriotas ms que del podero enemigo propiamente tal. Y desde all la historia se vuelve sucia: ms pginas de traiciones, de muerte y de exilio. El General Bernardo OHiggins, an teido con el tizne de la plvora que casi le arrebata la vida en la plaza de su derrota junto al Cachapoal, irrumpe ahora por entre los caseros del barrio ribereo santiaguino, seguido de sus aliados. Atraviesa el Puente de Cal y Canto hacia La Caadilla con la peor de las noticias, clamada a viva voz y, si no, a grito desgarrador: A Mendoza A Mendoza!

Los patriotas haban sido vencidos el da anterior. Slo poda esperarles la amargura de la expatriacin en las tierras cuyanas, desterrados por una apuesta de libertad que pareca perderse irreparablemente, ya diluida en la ilusin mareadora de las falsas esperanzas. Miles de vecinos salen de sus casas de adobe y sus ranchos, y se integran a la caravana que purga por sus sueos de libertad y autonoma, ese triste da 3 de octubre382. Saben que la venganza de los realistas ser devastadora, brutal, implacable; todava peor que las penurias del xodo al que ahora se enfrentan. El exilio y la fatiga siguen sonando menos terribles que la vida bajo el yugo hispnico, sediento de cobrarse el desquite y de encontrar responsables por la insultante osada independentista que ahora se ha frustrado. Se bajan las banderas que slo ayer lucan soberbias sus bandas azules, blancas y amarillas, y la mirada de esperanza para das mejores -o menos malos- se deposita ahora en el cruce de la cordillera. El Cal y Canto y La Caadilla estn llenos hasta sus colmos por la cantidad de gente que huye a pie, a lomo de bestia, cargando nios, ancianos, enseres, animales, trastos y todo cuanto les fue posible sacar de sus casas en breves
382 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 38).

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minutos383. Entre la angustia suenan los pasos, las ollas y los ejes sin grasa de las carretas. Slo cuando hubo de caer destruido, dcadas despus, el puente pudo ser objeto y testigo de tantas miradas de dolor y de amargura como las de ese da, en la duda de un futuro difuso frente al cual slo haba un inmenso camino por encima de la majestuosidad de los Andes, a inicios de la primavera. Aunque ha llegado a Santiago antes que OHiggins, el General Carrera se quedar al final de la terrible procesin en pena por la cordillera andina. Haba cruzado por ltima ocasin en su vida el Puente de Cal y Canto, y esta vez no para festejar con sus queridos rotos en las chinganas mapochinas, sino para arrogarse el desafo de cuidarles las espaldas en la dolorosa ruta hacia la sombra del Aconcagua, al camino del exilio a Cuyo Carrera jams volver a ver las aguas del ro Mapocho lavando las angustias de una ciudad gris; y nunca ms podr regresar vivo a su patria, aquella por la que dio todo, finiquitando su propio destino. Su pasada final por el ro fue, acaso, la despedida simblica de sta, su tierra natal, para el artfice de la Independencia de Chile, el Prncipe de los Caminos. Mientras sigue viendo en la porfa de OHiggins la razn de este desastre y mascullando en el paladar la amargura de la derrota y la indignacin, Carrera proteger as la retaguardia de los infelices patriotas, con celo, librando en el camino la ltima de las justas contra los realistas en esa Patria Vieja que l mismo haba ayudado a concebir: la Batalla de los Papeles, del 11 de octubre. Pero, al llegar a Mendoza, Jos de San Martn le vuelve la espalda y luego es traicionado y apartado del nuevo ejrcito que se formar. La fortuna del gran caudillo y la de sus hermanos, comenzaba a escribirse hacia su trgica etapa final. A pesar de todo, y para alegra de los patriotas, el Puente de Cal y Canto volver a ver la sonrisa triunfal de los chilenos, pocos aos despus.

La Caadilla o el sendero de la Independencia


Tras el fracaso militar de Rancagua, la guerra por la Independencia se redujo en este momento de exilio y de la Reconquista Espaola slo a algunas escaramuzas y rias entre realistas y patriotas, ya sea en las calles mal iluminadas o bien en las fondas ribereas de los curagillas. Los hispanos pusieron la bota con tal severidad
383 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 38).

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sobre los santiaguinos, que quizs slo los envalentonados por el aguardiente o la chicha se atreveran a retar pblicamente con los discursos y las arengas patriotas, a riesgo de recibir los terribles castigos de la autoridad de facto. Pero, tras una serie de movimientos hbilmente conducidos por Manuel Rodrguez, la expedicin patriota consigue cruzar la cordillera para retomar ac el proyecto pendiente de la libertad americana. La luz sali para Chile otra vez el 12 de febrero de 1817, con la victoria de Chacabuco, cuando el Ejrcito de los Andes da tremenda paliza a los realistas y recupera las riendas de un proyecto que pareca casi perdido. El pueblo capitalino se volc en masa al Puente de Cal y Canto y a La Caadilla, haciendo vigilia los das 13 y 14 para recibir a sus hroes, luego de haber visto al enemigo humillado. Ya haban observado a las fuerzas realistas atravesando el ro con la marca de la derrota en el rostro, en tanto que Casimiro Marc del Pont, ltimo jefe espaol en Chile y que no era ni cobarde ni afeminado como han pretendido sus difamadores, de todos modos huy esa misma tarde como alma que se la lleva el Diablo384, siendo apresado poco tiempo despus en la Hacienda de las Tablas. Los patriotas fueron recibidos, de esta manera, con una fiesta extraordinaria en las riberas del Mapocho, cuando aparecieron al fin por La Caadilla con sus estandartes de victoria al viento. Poco despus, sobre el mismo puente, pas ahora el cuerpo lacerado y sufriente de Vicente San Bruno, derrotado Capitn de los odiados y temidos Talaveras, arrastrado hacia la ciudad tras ser detenido al momento de devolverse al campo de batalla y disparar un can estando ya prcticamente solo, mientras los dems escapaban de la embestida patriota. All en el Cal y Canto, recibi una lluvia de basura, sandas y materias todava ms repugnantes, que las gentuallas le arrojaron en la explosin de odio y sed de venganza que inspiraba la escena de su abatimiento y deslustre385. Fue tal el frenes que la muchedumbre intent lincharlo o destrozarlo, pero los soldados lograron contener la ira de la masa. Arrojado frente a OHiggins, ste pregunt intrigado a San Bruno por su comportamiento tan ciegamente valeroso e irracional en el campo de batalla: Cmo Ud., tan odiado, se expuso a caer prisionero?

384 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 38-39). 385 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 39).

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Por cumplir con mi deber, seor general contest l-, he podido escapar mejor que los dems porque montaba el mejor caballo. No pudiendo contener mi tropa, he vuelto a disparar el ltimo tiro386.

No habra hecho gran diferencia si lo hubiesen dejado morir en manos de la plebe all en las orillas del ro, sin embargo, porque en marzo fue condenado a una muerte infame, al decir de Edwards Bello, siendo ahorcado en la Plaza de Armas complaciendo el aborrecimiento contra su figura. Se podr escribir cualquier cosa de l, por lo tanto, menos que puso alguna vez en duda su slido y gallardo coraje. En tanto, tras la apotesica pasada del Ejrcito de chilenos y mendocinos por La Caadilla, seguida de las fiestas y los carnavales de la ciudad, se bautiz casi espontneamente a este sendero como Camino Buenos Aires387 en homenaje a San Martn y a otros argentinos comprometidos con la causa libertaria388. Sin embargo, adems de imprecisa (la homenajeada deba ser, en realidad, la Provincia de Cuyo) fue una denominacin muy efmera, como veremos. Pero cuando todo pareca ir viento en popa para Chile, vino el Desastre de Cancha Rayada del 19 de marzo de 1818, y otra vez todo el dolorido pueblo se volc con inmensa frustracin hacia La Caadilla, con la locucin aterradora de A Mendoza, a Mendoza!, atravesando en masa el puente, nuevamente, los das y las noches del 21 y 22. Fue entonces, el 23, que Manuel Rodrguez irrumpe una vez ms deteniendo la fuga civil con un gran Cabildo y la arenga inmortal An tenemos patria, ciudadanos!, misma que recuper las esperanzas de todo un pas y repuso a las fuerzas patriotas en la senda de la lucha que le dara su definitiva libertad, el 5 de abril de 1818, en el can del ro Maipo. En el colectivo mental santiaguino, La Caadilla qued comprometida (o acaso salvada) como el sendero desde el cual vino la Independencia, ms que la ruta al escape humillante del exilio. El peso de ver regresado victorioso por su senda al mismo Ejrcito desde los campos de Chacabuco, no se disip. Sembr para la posteridad, inevitablemente, el ttulo del Camino de la Independencia, y una placa conmemorativa colocada hoy en una de las paredes de la Parroquia Carmelita recuerda este magno acontecimiento389. Este elogioso nombre le fue oficializado en
386 Chile a Color: Biografas Tomo I. Ed. Antrtica, Santiago, Chile 1982 (pg. 237). 387 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 44). 388 Ms apropiadamente, debi llamarse Camino Mendoza o Camino Cuyo ya que, independientemente de lo que repitan algunos poetas de la historia heroica, en los hechos el gobierno central de Buenos Aires poco y nada hizo realmente por la liberacin de Chile e incluso se empe, en algn momento, en obstaculizarla y perturbarla. San Martn lleg a desobedecer a su gobierno para seguir adelante. 389 La referida placa est en la Parroquia Carmelita del Santo Nio Jess de Praga, edificio de lneas neogticas levantado en la esquina de General Borgoo con Independencia, hacia 1920. Se encuentra en

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pocas posteriores. No es casual, as, que una de las principales arterias mapochinas que naci junto al ro para perderse por conventos y casas viejas de La Chimba, se llame como esa Independencia que tantos sacrificios de vidas, esfuerzos y desgarros de almas provoc en los patriotas, muchos de ellos rotos y huasos ligados al mismo barrio ribereo. Hoy, la carretera que une el extremo Norte de Independencia con la ruta a Los Andes y desde all a Mendoza, se llama Camino de San Martn, en homenaje al general argentino de lider la expedicin. A todo esto, don Pedro Chacn y Morales enarbolaba orgullosamente la enorme bandera que coloc en su negocio en 1819 celebrando la Independencia y que, como hemos visto ya, dio origen al nombre de la Calle de la Bandera, una de las principales del barrio de nuestra atencin y que equivale a la continuacin de La Caadilla de la Independencia al otro lado del ro390. Ms tarde, cuando se habilit el Cementerio General por orden del propio Bernardo OHiggins, el Puente de Cal y Canto se convirti tambin en una va obligada para las caravanas mortuorias, que se hicieron cada vez ms comunes y caractersticas en el paso. Esto reforz su percepcin solemne en aquel contexto histrico, con muertos que ahora podran ser sepultados en su propio y legtimo suelo patrio. Aunque hubo sepultaciones en fosas casi desde el mismo da inaugural, el primer cortejo con una persona fallecida que haba pasado por el Cal y Canto hacia la flamante necrpolis, fue el de una monja de Santa Clara llamada Sor Ventura Faria, el 11 de diciembre de 1821, slo dos das despus de la bendicin del camposanto. Y el 14, le toco al primer varn: un espaol llamado Esteban Cea391. Esta caracterstica de despedida mortuoria en el puente lleg a
su muro hacia el lado de la avenida principal, y fue instalada all por el Instituto de Conmemoracin Histrica de Chile el 26 de agosto de 1963. Dice: Por aqu entraron chilenos y argentinos victoriosos de Chacabuco en el Ejrcito Libertador de los Andes, el 13 de febrero de 1817. ste fue el Camino de Chile que comunicaba con el Imperio de los Incas Siglo XVI. En la siguiente centuria, llamose Camino Real de la Caadilla y en el Gobierno del Exmo. Sr. D. Bernardo OHiggins, Calle Buenos Aires". Esta placa estaba originalmente en uno de los obeliscos del Puente de la Paz recientemente repuestos, en la margen Sur del ro, pero despus fue trasladada a la pared exterior del templo. 390 Es una extraa curiosidad o coincidencia que el Museo de Arte Preocolombino, principal centro arqueolgico de su tipo en Santiago, se halle tambin hacia el punto central de Bandera (en el Palacio de la Real Casa de Aduanas) y de esta prolongacin desde el Mapocho de la ruta directa sealada por la Caadilla que, como hemos visto, es tambin el ms antiguo camino de Chile y una suerte de extensin del histrico Camino del Inca en el territorio. Predestinacin o no, casos parecidos han sido el hallazgo de valiosos enterramientos ancestrales ya mencionados aqu, prximas al Museo Nacional de Historia Natural de la Quinta Normal (sector de la estacin del metro) y restos de sepulturas posiblemente coloniales en el Cerro Blanco, a espaldas de la Iglesia de la Viita, tan cerca del Cementerio General, entre otros ejemplos igualmente intrigantes Simblicas coincidencias culturales e histricas. 391 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 46). El autor hace notar, sin embargo, que al no saberse con certeza si el Corregidor Zaartu falleci en su casa de la Plazoleta de la Merced o bien en su quinta de La Caadilla,

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serle tan propia que, en 1880, la comitiva que fue a dejar los restos del Almirante Thompson a su ltima morada, pas por l totalmente decorado y engalanado con colgaduras negras, lgrimas de plata, crespones de luto y un arco de despedida392. Las visitas del Ms All volvieron al puente en los primeros aos de la Patria Nueva, sin embargo. En el mes de noviembre de 1822, luego del temblor grande que sacudi Santiago, se reportaron apariciones espectrales y otros sucesos all junto a La Caadilla. Desde entonces, no pararan hasta que el Cal y Canto cay herido de muerte. Se denunciaba la presencia de fantasmas que paseaban como velas de barcos por la cima, pjaros gigantes de alas blancas, voces misteriosas en el viento, gritos de mujeres y extraos fenmenos en las aguas del ro, que Rosales metaforiza con la imagen alegrica de sirenas del Mapocho393.

Casa colonial tarda de San Pablo, entre Puente y Bandera. Imagen publicada por Sady Zaartu en Santiago, calles viejas. El carcter muchas veces popular del barrio no lo priv de fachadas suntuosas y elegantes, aunque el adobe no permita grandes vanos.
hallndose enterrado en el templo de San Rafael, bien pudo haber sido suyo el primer cortejo funerario que atraves el ro por el Puente de Cal y Canto. 392 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 49). Casi lo mismo ocurri 80 aos despus en el funeral del ex Presidente de la Repblica, General Carlos Ibez del Campo quien, tras fallecer a fines de abril de 1960, fue ovacionado por sus seguidores esta vez en el Puente de los Obeliscos de avenida La Paz, que haba sido hermosamente decorado con ayuda de las vendedoras de las Prgolas de las Flores. 393 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 63).

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Rotos, un vendedor de mote y nios del barrio del Cal y Canto frente al mercado, en grabado de base fotogrfica publicado en Briefe Kolonisten ous Chile, de 1885.

Un deporte a los pies del puente


En tanto, otras batallas muy distintas a las de patriotas y realistas se desarrollaban por esos mismos aos entre los puentes del ro, cual reflejo de la gran

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conflagracin que tena lugar entre las fuerzas del mundo real, fuera de la vega mapochina. La gente descenda a esta suerte de parque natural que creca por los bordes del Mapocho, y los nios se entretenan jugando entre los murallones del tajamar y los arcos ms secos del Cal y Canto, quizs imaginndolo como los muros de un castillo de cuentos. Fue inevitable que terminaran imitando las batallas en una poca de guerras. Nadie ha declarado con exactitud cmo empezaron, por entonces, las disputas a piedrazos entre los representantes de ambos lados del ro, peligrosa tradicin que lleg a ser todo un campeonato local del Mapocho, pese a que no faltaban los descalabrados y los contusos al final de cada justa. Sady Zaartu sugiere que puede haber comenzado con los nios que se situaban en los ojos o arcos menos expuestos al agua del ro Mapocho, a los pies del Puente de Cal y Canto, y desde all comenzaban a arrojar guijarros a los chiquillos del lado de La Chimba, provocando la pelea que, a veces, llegaba a las aguas mismas del ro pasando a palos y piedras ms grandes394. Haba un elemento de connotacin sociolgica en estas peleas, segn Lavn: la hoya del Mapocho forjaba con su caprichosa topografa una mayor separacin entre las travesas de una y otra banda y esta circunstancia facilit cierta rivalidad social que lleg a traducirse, desde 1813, en peridicas batallas campales395. Lo mismo informa Pablo Garrido, sobre los actos que tambin podran ser el origen de las peleas a pedradas: Los mozalbetes de la Chimba -barriada de la ribera Norte-, resentidos por su condicin geogrfica de extramuro, no tenan contemplacin alguna con los transentes de la ribera Sur, y de continuo hubo pedradas certeras que troncharon vidas inocentes396. Dice el mismo autor que las peleas y atentados a pedradas tenan como principal escenario riberano a todo el tramo que existe en el ro Mapocho desde Pursima hasta unas tres cuadras ms abajo del Puente de Cal y Canto397. Y es por datos como estos que tendemos a creer que la tradicin debe ser anterior, quizs desde tiempos coloniales, pues tirarse cosas por la cabeza es una costumbre bastante
394 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 59). 395 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 66). 396 "Biografa de la cueca", Pablo Garrido - Ed. Nascimento, Santiago, Chile 1976 (pg. 48-49). 397 "Biografa de la cueca", Pablo Garrido - Ed. Nascimento, Santiago, Chile 1976 (pg. 48).

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nuestra y muy arraigada en la sociedad chilena: desde cohetes de papel y las almohadillas cargadas de polvo de tiza, hasta los tpicos globos bombitas de agua, huevos o bolsas de tinta al final de las clases. Difcilmente habran resistido, durante el siglo XVIII, la tentacin de arrojarse algunos de los proyectiles naturales que abundaban en los pedregales del Mapocho, pero cobrando mayor energa en los aos de la Patria Vieja y los siguientes. Zapiola, por su parte, recuerda con entusiasmo cmo junto a una de las dos acequias que fluan por la Plaza de Armas durante los aos de la Independencia, la que corra hacia el costado Norte del recinto y de oriente a poniente, se reunan los vendedores de ojotas que ofrecan el par a muy bajo precio (un real), acumulndose cantidades de estos calzados viejos de los clientes, que los muchachos usaban como proyectiles para desatar verdaderas guerras de ojotas gastadas y seguramente pasadas a pata, tambin durante los das festivos y a las que jams faltbamos, por la inmediacin de nuestra casa al campo de batalla, segn escribi398. Entonces, las pugnas a roca y piedra quizs sean igualmente antiguas en la capital. Desde principios de siglo escribe Abel Rosales confirmando nuestra sospecha- los nios de Santiago vivieron en eterna gresca. En el ao ocho y nueve las batallas se daban en las calles ms centrales de la ciudad399. Pero parece que las luchas comienzan a encarnizarse el ao 1813 sealado por Lavn, casi como reflejo de las que sucedan por conseguir la Independencia, pues tambin empezaron a desaparecer o, cuanto menos, a disminuir hacia 1817, justo con el advenimiento de la Patria Nueva, prolongndose con menos intensidad por algunos aos ms. Ya existan, durante aquellos das, las lidias a piedrazos entre otros barrios o calles, costumbre poblacional que, por desgracia, an sigue muy arraigada o acaso ha despertado una vez ms en los estratos culturales ms bajos de la sociedad chilena, cuando se cae en el frenes de destruccin pblica con excusas polticas o bien para repeler fuerzas policiales en operativos y redadas. Sin embargo, nada se comparaba con las que tenan lugar a orillas del ro, con su concurrido pblico y un carcter ldico que amortiguaba parte de la gravedad de tan temeraria costumbre. Pero el verdadero campo de batalla dice Zapiola-, o ms bien, la Italia de los siglos XV y XVI, era la caja del Mapocho, adonde acudan combatientes de todos los barrios400.

398 "Recuerdos de treinta aos", Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 19). 399 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 55).

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Para el caso de los mataperros, como se les llamaba antao a los pelusas y a estos tiradores de piedras, ellos se reunan sagradamente los das festivos en la tarde para protagonizar sus batallas. Y jams les falt el pblico, que se acumulaba masivamente a presenciar el espectculo en el que, a pesar de su inferioridad numrica, los chimberos tenan fama de mejores tiradores401. Tambin enemigos de los dems nios chimberos vecinos suyos, los del lado de La Caadilla tenan su propio batalln y, por general, a un audaz pelusa apellidado Nez Villaln, quien llegaba cada jornada con el sable de su padre al cinto, probablemente sacado a hurtadillas desde el muro de recuerdos familiares. El cuartel de estos nios estaba en el pedregal de un ojo seco al Norte del puente402. Grave problema estratgicomilitar, sin duda, porque era el mismo territorio de los otros nios chimberos. Los naturales de la Chimba, como se les registr por largo tiempo en sus partes de nacimiento (como si fueran acaso de otra ciudad, e incentivando el separatismo con respecto a Santiago), tenan la responsabilidad adicional de proteger los ya mencionados ranchos situados en la orilla del ro, del lado suyo, pues los ejrcitos de mocosos santiaguinos celebraban sus victorias saquendolos o destruyndolos como vikingos llegados a Roma, slo por el placer de causar dao, ya que pertenecan a humildes moradores o comerciantes sin ningn botn. Los abusones del lado del Atila criollo no tenan este problema con su ribera, pues los edificios del borde Sur eran ms slidos y como la mayor parte de los curiosos se conglomeraban de ese lado, cualquier incursin saqueadora de los vndalos chimberos acabara reprimida por la masa de mirones que rompan la neutralidad del observador403. Se sabe que uno de los nios pendencieros de estas batallas era nada menos que el futuro Arzobispo Rafael Valentn Valdivieso, quien destacaba por su puntera y acierto en cada tiro404. Otro ilustre fue don Vicente Prez Rosales, quien participaba del grupo de chiquillos cimarreros que iban a provocar a los chimberos para definir quin quedara dueo aquel da del puente de palo, hacia 1814. En l y debajo de l escribe en sus recuerdos-, porque el ro iba casi siempre en seco, nos zamarrebamos a punta de pedradas y de puetes
400 "Recuerdos de treinta aos", Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 74). 401 Folklore Chileno, Oreste Plath. Ediciones PlaTur, Santiago, Chile 1946 (pg. 172). 402 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 54). 403 Recuerdos de Treinta Aos, Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 74-75). 404 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 55).

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hasta la hora de regresar a nuestras casas, lleno el cuerpo de moretones y la cabeza de disculpas, para evitar las consecuencias del enojo paterno, aunque siempre en vano, porque el palo del plumero nunca dejaba de quitarnos de las costillas el poco polvo que nos haban dejado en ellas los mojicones405. La costumbre de ir a mirar a estos salvajillos desde la seguridad del tajamar y los paseos de los malecones fue decayendo notoriamente, pero se mantuvo con parcialidad mientras duraron estas estructuras en pie, hasta 1830 segn Zapiola. Si sumamos que fue el nico paseo de este tipo en Santiago, podemos entender que era parte de una salida dominical familiar ir a la pelea de los mataperros. Y nunca faltaron guerreros por toda la extensin de las riberas escogidas como lugar de enfrentamientos. Los chimberos se esforzaban por vencer a los santiaguinos, ms numerosos, y a veces se acercaban a slo unos metros entre s por las partes ms estrechas del ro, con la nica intencin de provocarse heridas y tener a mano los proyectiles que lanzaban repetidamente, a riesgo de incrementar las probabilidades de la embestida de saqueo y vandalismo que daba el castigo final a cada derrota de los naturales de La Chimba: Esta ltima circunstancia contina Zapiola- era slo favorable a los santiaguinos, que, llegando casi siempre hasta los ranchos situados en el ro, y encontrndolos abandonados, saqueaban como vencedores esos ranchos, escapando slo aquellos cuyos dueos eran mujeres indefensas406. Reafirmndonos el contexto social del gusto por las batallas y las escaramuzas en que se hallaban los asaltos del ro Mapocho, cabe recordar que por la misma poca hubo otros escenarios observados por Zapiola para similar clase de conflictos, facilitados por la ausencia de una autntica polica pblica. En los ltimos meses de 1816, por ejemplo, estallaban tremendas refriegas entre miembros de los batallones Talaveras y Valdivia, compuestos de espaoles y de chilenos del Sur, respectivamente. Como los realistas portaban bayoneta y los chilenos estaban restringidos de usar armas, estos se valieron de las piedras y parece ser que las utilizaron con suficiente destreza para equiparar tal diferencia de fuerza en las luchas callejeras o, lo que es peor, en centros de entretencin y chinganas, como la de o Plaza en las faldas del San Cristbal407.
405 Recuerdos del pasado, Vicente Prez Rosales. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1980 (pg. 18). 406 Recuerdos de Treinta Aos, Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 74). 407 Recuerdos de Treinta Aos, Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 75-76).

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Otro lugar que haba sido escogido por los nios para jugar a las piedras era el Cerro Blanco de Recoleta, que los cabros cimarreros ocupaban siempre aprovechando de provocar a los chimberos en su propio suelo408. Por lo desolada e inhspita, tambin se producan frecuentes rias y justas en el sector de la cuadra de calle San Antonio ubicada entre Monjitas y Santo Domingo, prolongndose hasta 1818, aunque quizs con tontos ms grandotes como gladiadores. Los transentes tenan que pasar corriendo en momentos en que eran menos las piedras volando, y el propio Zapiola conserv siempre una cicatriz de recuerdo en la frente, producto de una de ellas409. El mismo autor comenta que el escenario del basural tambin fue campo frtil para las batallas y encontrones entre fuerzas adversarias -reales o inventadas-, todava despus de las luchas por la emancipacin: Tales proporciones llegaron a tomar estos combates que tenan lugar siempre en el Basural, ahora Plaza de Abastos, que fue preciso, los das de fiesta sobre todo, mantener sobre las armas al Batalln N 2 de guardias nacionales, cuyo cuartel estaba all mismo, para dispersar a los combatientes410. Por extrao que suene, estas curiosas escenas siguen teniendo un equivalente en nuestros das, tan distantes de aquellos: precisamente en el sector del Barrio Mapocho, se han armado dos bandas de jauras de perritos abandonados, de todas las razas, mezclas y tamaos, que gobiernan cada cual a un lado del ro, viviendo entre los islotes, bajo los puentes y dems zonas secas. No son hostiles con los seres humanos pero, de cuando en cuando, comienzan las peleas caninas entre ambos bandos, que se van resolviendo en extraos y arriesgados ritos de lucha donde algunos de estos guerreros de cuatro patas atraviesan el caudal del ro dificultosa y arriesgadamente para conquistar el lado opuesto del enemigo. Las escenas no son frecuentes, pero cuando las hay, atraen una gran cantidad de curiosos que se apilan en las barandas y los pretiles para observar al detalle y desde estas cmodas gradas las peleas de perros del Mapocho, a veces por largo rato. Nada parecido, sin embargo, por lo pintoresco y por la atencin que concitaron, a la epopeya de piedras y cabezas rotas de las batallas en la ribera del Mapocho, a los pies de sus viejos puentes.
408 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago de Chile desde su fundacin hasta nuestros das. 1541-1868, Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869. (pg. 320). 409 Recuerdos de Treinta Aos, Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 75). 410 Recuerdos de Treinta Aos, Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 76-77).

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Nacimiento del mercado principal


Hubo otro lugar del barrio que estaba destinado a tener gran importancia comercial para todo Santiago, pero que tambin haba sido escogido desde los tiempos en que era el basural de Mapocho para ser escenario de pendencias, picardas infantiles y otras procacidades, de la misma manera que suceda en el lecho del ro como hemos visto recin. Muchas veces se ha pretendido que el antiguo mercado de Mapocho o su reflejo de La Vega, al otro lado del ro, habran sido las primeras plazas de abastos que tuvo Santiago con ese nombre. Tcnicamente, sin embargo, la primera feria o recova semanal exista entre los canastos y mesones instalados en nuestra Plaza Mayor o de Armas y que ha sido llamada el triangues o trianguez, en el siglo XVI411. Se lo orden, ms tarde, dentro de un alero por el lado de la plaza, naciendo tambin una especie de callejuela corta de negocios que la gente denominaba Calle de los Baratillos, con la creacin de un nuevo mercado ya en los tiempos de Amat. Cronolgicamente, ste fue el mercado de la ciudad de Santiago hasta los aos de la Independencia, y Zapiola lo describe con realismo y sin decoraciones, como un galpn inmundo, sobre todo en el invierno, estaba en el costado oriente412. Por lo tanto, resulta claro que cuando la oferta de abastecimientos y vveres comenz aparecer en las riberas del Mapocho413, esta clase de comercio feriano ya era bastante bien conocido por los santiaguinos. Fue entonces que don Bernardo OHiggins cre un mercado de abastos permanente en el ex Basural de Santo Domingo, en 1817, para desocupar al fin la antigua feria de la Plaza de Armas. Sent, con ello, la piedra angular del que sera nuestro actual Mercado Central de Santiago414.
411 Dicen Vicua Mackenna y otros autores que triangues es una palabra de origen azteca con la que se designaba a las ferias semanales que funcionaban en las ciudades de Mxico. La versin de esta clase de feria en Santiago de Chile fue creada slo unos 12 aos despus de la fundacin de la colonia, pero con el nombre de Feria o Mercado de Abasto, en la plaza. Hoy, la comunidad de vendedores de La Vega Central insina corporativamente, ser heredera en lnea directa de ese antiguo Mercado de Abasto. 412 Recuerdos de Treinta Aos, Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 18). 413 Las tres colonias, Eduardo Solar Correa. Ed. Francisco de Aguirre, Santiago, Chile Segunda Edicin, 1970 (pg. 24). 414 La ciudad, un espacio educativo. Gua Metodolgica 50 obras arquitectnicas del patrimonio de Santiago, Ficha 11 Mercado Central, Fundacin Futuro Colegio de Arquitectos de Chile, Santiago, Chile 2006.

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Esta nueva Plaza de Abasto, como era llamada, se instal en el llano que haba quedado de los trabajos de Toesca sobre el terreno del basurero, cuando se crea posible construir all lo que ahora es nuestro Palacio de la Moneda, como hemos visto. Antes, sin embargo, haban comenzado a acumularse bodegones y puestos de venta de alcohol o frutas bastante cerca, por en el sector que hoy llamamos calles Jos Miguel de la Barra e Ismael Valds Vergara, ms o menos, lugares conocidos tambin por sus pistas de rayuela y fondas. Los locatarios de tendales y almacenes se haban ido instalando y aproximando de esta forma al descrito ex vertedero, convirtindose despus en una floreciente y prspera feria. Adems de la explanada disponible que exista en el ex basural, parece haber tenido fundamental influencia en la ubicacin de este mercado la convergencia de todas las rutas y fuentes de comercio de esos aos en dicho sector del barrio: as del comercio martimo y portuario de Valparaso a travs del camino de San Pablo, como el de Argentina a travs del camino de La Caadilla; y tambin el de ms al Norte en los terrenos chacareros de la zona central que tambin conectaban con la ciudad a travs del Puente de Cal y Canto415. En efecto, este puente permita que llegaran por el Camino de la Caadilla hasta el barrio riberano los muchos productos y mercaderas provenientes de los frtiles campos de Renca, Colina, Conchal y Chacabuco416. Quizs porque existan otros mercados de abastos as identificados en la ciudad de Santiago, ste junto al Mapocho era llamado tambin como la Plaza del Mercado de San Pablo, pues estaba ubicado precisamente en la cuadra completa al final de esta calle que, como hemos dicho, fue tambin la desembocadura del antiguo camino Valparaso-Santiago. Asimismo, existieron mercados parecidos en La Chimba, o el de Recoleta, el del Correo Viejo, el del Piln de Concha y el de Moneda, por nombrar los principales417. Equivalan, ciertamente, a las ferias libres de nuestros das. Cabe recordar, adems, que apareci con el tiempo otro mercado menor pero muy parecido al mapochino, llamado Plaza Nueva de San Pablo, situado a unas ocho cuadras de la poca hacia el poniente del principal y por la misma calle San Pablo. Para distinguirlas, la gran Plaza de Abasto del Mapocho pas a ser conocida, desde

415 Monumentos Nacionales y Arquitectura Tradicional. Regin Metropolitana Chile, lvaro Mora Donoso. Nova Grfica S.A., Santiago, Chile Sin fecha (pg. 144). 416 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 122). 417 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago de Chile desde su fundacin hasta nuestros das. 1541-1868, Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869. (pg. 433-434).

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entonces, como la Plaza Antigua de San Pablo418, a slo tres cuadras del kilmetro cero de la ciudad de Santiago. En tanto, en 1821 y luego de 64 aos funcionando en medio de la inmundicia y la suciedad, el andamio en ruinas que haba levantado Amat para el antiguo mercado o recova de la Plaza Mayor, fue definitivamente demolido por no volver a funcionar ms all la vieja feria comercial419, por lo que la Plaza de Abasto de Mapocho pas a ser el principal y ms importante mercado interior de todo Santiago. Y para ampliar la capacidad de su recinto, despus se vendi a censo todo el contorno de este mercado por 10.039 pesos, para que fueran ocupados por tiendas y locales. Barros Arana declara que esto le produca al erario del Cabildo 401 pesos al ao420. Se sobrentiende que esta ubicacin del mercado frente al populoso barrio de La Chimba y en el punto de arribo masivo de carretas y carretones de los comerciantes agrcolas o ganaderos, favoreci con entusiasmo el prspero crecimiento de la Plaza de Abasto que, originalmente, acumulaba de preferencia a comerciantes al por mayor. As describe Pereira Salas este escenario de masivo y diverso comercio en la orilla del Mapocho: Los golosos no tenan sino que recorrer algunas cuadras hacia el ro para llegar al nuevo Mercado, al pie del Puente Grande superabundantemente surtido. En los mesones se exhiba la carne de los 300 animales que diariamente se sacrificaban para el abasto. En los puestos de toldo de brin haba pltora de frutas: las clebres manzanas quillotanas, camuesas, jacobinas, lucas, mosquitas, bobas y chatas; los peros joaquinos, las peras cerezas, las redondas, chinas, armenias, acalabazadas, las del buen cristiano, mendocinas, portuguesas, de guardar, bergamotas y cambrayes; los duraznos cotonudos sin pelusa, los abollados, los blancos pelados, los blanquillos; las ciruelas adamascadas, endrinas, moradas, calabacinas, bocado de damas, efmeras; la palta, la lcuma y la chirimoya.

418 Chile ilustrado, Recaredo S. Tornero. Libreras y Agencias del Mercurio, Valparaso, Chile 1872 (pg. 14 y 31). 419 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago de Chile desde su fundacin hasta nuestros das. 1541-1868, Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869. (pg. 127). 420 Historia general de Chile. Tomo XV, Diego Barros Arana. Ed. Universitaria, Santiago, Chile 1999 (pg. 121). Anota tambin que estos terrenos fueron adquiridos despus por la municipalidad, pero a un precio muchsimo mayor.

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En los canastos de verde mimbre se acondicionaban las corvinas de Concn, los congrios de Valparaso, las lisas de Santo Domingo, los roncadores de Vichuqun, los rollizos y las viejas de Puchuncav, los pichigenes de Coquimbo, los pejerreyes de Aculeo, los choros de la Quiriquina, los locos y picos de Coquimbo, los ostiones y camarones de La Herradura, las tacas del Huasco421. Empero, la ubicacin decidida por OHiggins para el nuevo mercado no estuvo exenta de varias y justificadas crticas, segn nos lo recuerda De Ramn: Este sitio, sin embargo, ofreca mayores peligros y tentaciones para la multitud de criados y compradores que hasta all llegaban, pues estaba rodeado de covachas a medio tejar, de bodegones de arpa y guitarra, y de chiribitiles de poncho y cuchillo, estando cerrado hacia el norte por una hilera de ramadas, que cuando no estaban convertidas en bulliciosas chinganas, eran barberas para las gentes del pueblo422. En tan popular ambiente, el comercio en la plaza y de las calles del barrio tena la visita diaria de innumerables pregones que mantuvieron el carcter pintoresco del mismo, como moteros, aguateros y tortilleros. Entre todos ellos, destac una mujer casi legendaria, que en Per haba hecho populares entre los soldados patriotas sus dulces bocadillos de masa de zapallo frito: los picarones, deleite de los chilenos que llegaron a Lima para la liberacin del vecino pas. Era Rosala Hermosilla, la Negra Rosala como le llamaban. As habla de ella Pereira Salas: La negra Rosala cas luego con un chileno, Pedro Olivos, y en 1825 se estableca en Santiago. Regent en la calle de San Pablo, en la esquina del Correo Viejo, un negocio de su especialidad, picaronera, que fue el centro de atraccin de todo el barrio. Para apagar el dulce de los picarones, la voluminosa ventera ofreca un granadero o un cazador, vasos de pisco de capacidad diferente o bien una mistela especial, dedicada al bello sexo, llamada la Seorita"423.

421 Apuntes para la Historia de la Cocina Chilena, Eugenio Pereira Salas. Ed. Universitaria, Santiago, Chile 1977 (pg. 78-79). 422 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 99). 423 Apuntes para la Historia de la Cocina Chilena, Eugenio Pereira Salas. Ed. Universitaria, Santiago, Chile 1977 (pg. 83-84). Agrega que el nombre de picarones surge porque los muy bellacos, cuando estn enojados o calientes, pican fuerte hasta quemar traidoramente, como grandsimos pcaros. Cabe sealar que la llegada del picarn tambin ha estado sujeta a cierto nivel de discusin. Don Jos Zapiola, por ejemplo, rememora en sus Recuerdos de 30 Aos (Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974) que el bocadillo era vendido en la Plaza de Armas de Santiago hacia los albores de la Independencia, antes de que fuera supuestamente conocido por los chilenos en la expedicin al

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Al irse constituyendo el activo mercado en la ribera Sur del ro y creciendo el entorno del barrio, la atencin de muchos nios comenz a concentrarse ahora en las carretas y gndolas llenas de hortalizas y frutas, de modo que no se hizo raro verlos vagando o peluseando entre los puestos y las cargas, intentando robarse manzanas u hostigando a los ms seniles puesteros. Ms an, cuando se present un presupuesto para el plan del sistema de iluminacin por faroles de gas, en 1848, se contempl la instalacin de 5 postes en la Plaza de Abasto, uno ms que los destinados al centro de la propia Plaza de Armas, lo que nos da una proporcin de su importancia y del trajn de personas, no obstante que el proyecto pudo ser materializado recin en 1857, gracias a una sociedad formada por los acaudalados empresarios Jos Toms Urmeneta y su yerno Maximiano Errzuriz Valdivieso424. Se vea entonces el mercado mapochino como un grupo de cuartos de un piso dividido en varios patios, rodeados por galpones de madera en los que se colocaban los vendedores y los locatarios425. Pero, al poco tiempo, ya era un gallardo centro comercial slidamente constituido a orillas del ro Mapocho y al que Zapiola se refiere en los siguientes trminos: sin rival en el mundo, segn los viajeros: lo que no es un elogio para nuestra Municipalidad, pero que pesar por muchos aos en su caja, o ms bien, en la de los contribuyentes426. Concluimos reafirmando que el Puente de Cal y Canto tambin tuvo influencia sobre el desarrollo del caracterstico comercio de productos agrcolas en el barrio comercial de Mapocho, ms all de ser una de las descritas vas de alimentacin de la Plaza de Abasto. Se sabe que en las casuchas del puente se vendan cebollas y otras hortalizas, por ejemplo, pero el comercio que ms llamaba la atencin en su pasarela habra sido el de frutillas de Renca. Y adems de las boticas, la venta en el puente tena a la vista relojeras, talabarteras, vinos, sombreros y pasteles427.
Per (pg. 18). Hernn Eyzaguirre Lyon, por su parte, dice en "Sabor y saber de la cocina chilena" (Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1987) que la Negra Rosala era en realidad una mujer de origen chileno, nacida en la zona del Aconcagua y llevada a Lima cuando tena cuatro aos, donde contrajo un primer matrimonio con el ciudadano peruano Pedro Olivos, volviendo a Chile con las fuerzas libertadoras (pg. 57). La historia de Rosala Hermosilla inspir el relato de J. Abel Rosales titulado La Negra Rosala o el club de los picarones, de 1896. Ya es una figura casi legendaria en la historia santiaguina. 424 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 152). 425 Chile ilustrado, Recaredo S. Tornero. Libreras y Agencias del Mercurio, Valparaso, Chile 1872 (pg. 31). Se lo puede observar en la maqueta del viejo Santiago del Museo Histrico Nacional. 426 Recuerdos de Treinta Aos, Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 20). 427 En Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto (Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888), Justo Abel Rosales nos describe cmo se mantena este carcter comercial del paseo por el

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El mercado creado por OHiggins perdur como tal hasta 1864, cuando un voraz incendio destruy prcticamente por completo sus instalaciones. El recinto principal qued inutilizado, a partir de entonces. No ser sino hasta coincidir con el arribo de don Benjamn Vicua Mackenna en la Intendencia de Santiago, en 1872, que la Plaza de Abasto sufri la radical modificacin que la dej convertida en el gran Mercado Central de nuestros das, como tendemos ocasin de conocer con mayores detalles y abundamientos, oportunamente.

Reapertura y decadencia del paseo junto al ro


Como hemos visto, haba otro atractivo en el barrio que seduca a los visitantes y que pasaba justo por el costado del mercado siguiendo la lnea de los tajamares, con lo que se completaba el concepto integral de Mapocho como paseo para una jornada completa de distraccin dentro de la capital, favorita de los sectores ms encopetados y distinguidos. Los trabajos del ltimo sistema de tajamares no estaban del todo concluidos con su inauguracin en 1792, pues se extendieron todava por varios aos ms, hasta 1808 ms precisamente, hacia el final de la presidencia de Luis Muoz de Guzmn428. Una de sus tareas pendientes era la reconstruccin del paseo que corra junto a los murallones. As pues, el proyecto total de reposicin de los malecones tambin involucr la restauracin del grato camino del tajamar del Mapocho, con el aspecto que hemos descrito anteriormente y algunas adiciones: una doble alameda y piletas en los extremos, partiendo desde San Pablo y las inmediaciones del Cal y Canto
puente hasta el final de sus das: la relojera del alemn Adolfo Martin, el talabartero y herrero Anselmo Rojas, la casa de cambio de oro y plata del seor Rojas (uno de los ms antiguos en su oficio), el letrero azul con letras blancas de la Antigua Hojalatera del Puente de Juan Salvatierra, la esbelta mujer vestida con colores patrios en la Botica y Droguera de la Repblica del seor Herrera, la sombrerera de Feliciano Morales y la Imprenta Estrella de Chile all instalada desde 1887 por don Manuel A. Mujica (pg. 56-57). Ismael Espinosa, por su parte, nos dice en su lbum Historia secreta de Santiago de Chile (Santiago, Chile 1985, ilustrado por Themo Lobos): Tambin hubo sucesivamente hasta cinco boticas, dos panaderas, varias bodegas de vinos, relojeras, sombrereras, talabarteras y hasta una imprenta: La Estrella de Chile. Los dueos de esta ltima, confiando en su buena estrella, llegaron all en julio de 1887. Pero no contaban con el innovador espritu capitalino, que catorce meses ms tarde, echaba abajo, a dinamitazos, el ms esplndido puente que tuvo y que ha de tener Santiago (pg. sin nm.). 428 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 32).

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hacia el oriente. Como vimos, haba surgido de la unin de la Alameda Nueva de San Pablo y la Alameda Vieja de los Tajamares, quedando convertida en un paseo por prcticamente toda la ribera Sur desde el actual Barrio Mapocho hacia la Quinta Alegre. Carvallo y Goyeneche ve el paseo en plena reconstruccin en 1791, pues estaba destruido desde pocos antes producto de las crecidas violentas del Mapocho429. Esto significa que, con toda seguridad, debe haberse encontrado en esplendor operativo durante la Independencia y los primeros aos de la Repblica. Efectivamente, hacia el 1800, el Paseo de los Tajamares se extenda por cerca de una colorida milla o un tercio de legua al oriente, con esas dos caractersticas fontanas, al principio y al final. Segua todo el largo de la baranda del ro, a la sombra de dos filas paralelas de lamos de Italia y con vista a los enormes picachos andinos. En los das de fiesta, las mujeres jvenes pasaban por all vestidas con mucha elegancia, en calesas tiradas por mulas y generalmente con un postilln mulato o negro. La gente de las clases ms populares se suba al Puente de Cal y Canto a mirar cmo paseaban estas damas o los caballeros que muchas veces las pretendan430. En su extremo oriental, existi una explanada donde los vecinos se reunan a ver carreras populares de caballos431. Sin embargo, unos treinta aos despus este paseo ya se encontraba prcticamente abandonado y otra vez decadente. La explicacin a tan veloz cada de su importancia resulta muy sencilla y obvia: la construccin del nuevo paseo en la Alameda de las Delicias en la ex Caada de Santiago, a partir de 1817, que haba atrado la atencin casi total de los ciudadanos432. Tambin se mudaron hasta este nuevo centro de actividad social muchos puesteros de frutas, mercaderes, los cocheros, las calesas, las ramadas y los paseantes de la aristocracia, por lo que el Mapocho se margin de los atractivos para las elites, quedando ya entonces slo en manos de los estratos populares.
429 Aunque hemos ledo que la destruccin de este paseo se provoca con la riada de 1779, tendemos a creer que la desaparicin del mismo se produce en 1783, con la gran inundacin del Mapocho de la que ya hablamos, y tras la cual se tuvo la intencin de reconstruido o repararlo. Prueba de ello es el mapa de Santiago hecho un ao despus del desastre por el ingeniero espaol Leandro Badarn, y en donde aparece el paseo mencionado como la Alameda Nueva en oposicin a la Alameda Vieja de los Tajamares. Dicho documento aclara tambin que se trataba de una avenida pblica. 430 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 100101). 431 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 103). Mientras realizbamos este trabajo, supimos que la investigadora Pilar Ducci publicar un voluminoso libro con la historia del circo chileno, donde se incluiran antecedentes de estos y otros teatros ecuestres. 432 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 101102).

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Por muchos aos, entonces, el Paseo de los Tajamares y el Puente Cal y Canto haban sido los nicos de su tipo en Santiago, hasta que el tiempo y los cambios de la ciudad acabaron con su alameda hacia el ao 1830, segn recuerda tambin Zapiola433. Las arboledas del tajamar se fueron destruyendo o muriendo, las fuentes quedaron tapadas con arena y sus arbustos terminaron talados. El paseo acab tristemente vaco y descuidado, ausente de la antigua actividad que haba tenido en sus distintas etapas de existencia. As conclua la poca del notable recorrido heredado desde la Colonia junto al ro Mapocho. Haba llegado su fin. En tanto, y aunque hubo otras grandes riadas como la de 1850, con el Mapocho casi domado o parcialmente cautivo al fin el ro comenzaba a ser incorporado pacficamente al pacto de amistad y convivencia con la sociedad establecida en su valle. La vida pudo fluir con ms tranquilidad en la ribera, a pesar de toda esta emigracin de buena parte de la fauna humana que antes usaba sus paseos. Curiosamente, la decadencia del Paseo de los Tajamares no ha sido la nica vez en que la popularidad y la importancia de la vida social de lo que hoy reconocemos como el Barrio Mapocho, haya cado bajo. La verdad es que este sector de la capital ha experimentado ms de un caso de repuntes y de descensos profundos de su relevancia urbana. A la destruccin del Puente del Cal y Canto se sumar un siglo ms tarde el cierre de la Estacin Mapocho. Lo mismo sucedi con su vieja bohemia de calle Bandera, su poca de esplendor hotelero y otras instancias que tambin revisaremos. Sin embargo, en todos los casos el barrio se ha recuperado de alguna manera, pues el Mapocho es un verdadero sobreviviente, donde cada etapa deja una huella que, de un modo u otro, siempre regresa al barrio con nuevos bros y carices. Y as como la Estacin Mapocho, en una feliz voltereta hoy revitaliza al sector del barrio al haber sido salvada de la picota y convertida en centro cultural, del desaparecido Paseo de los Tajamares tenemos un mulo o eco desde los tiempos del Primer Centenario de la Repblica: el Parque Forestal, el ms importante de los paseos tursticos de la capital chilena que, adems, desemboca directamente desde la Plaza Italia sobre las mrgenes del Barrio Mapocho, hasta donde llegan los turistas siguiendo esa ruta de pltanos orientales y faroles romnticos. De alguna manera, entonces, el paseo del desaparecido tajamar an sigue vivo y muy activo en la ciudad, reencarnado en el Parque Forestal.

433 "Recuerdos de treinta aos", Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 74).

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Alameda y Paseo de los Tajamares, en dibujo del viajero ingls Peter Schmidtmeyer hacia 1824, de la Coleccin de la Sala Medina de la Biblioteca Nacional. Se observa su actividad antes de entrar en su definitiva decadencia, en la dcada siguiente.

liberacin La liberacin se vuelca en contra de los recoletos


Mientras todo esto suceda en la ribera Sur, con las primeras grandes reformas urbanas de Santiago y el advenimiento de la Patria Nueva, la Recoleta Franciscana que haba debido cerrar su noviciado antes de la gran crecida del Mapocho, segua siendo escenario de intrigas y polmicas, pues las mezclas de sangres de los sacerdotes se manifestaban en las fricciones internas legadas de realistas y patriotas. El barrio mapochino completo haba sido lugar de actividades ligadas al proceso de la Independencia de Chile, pero principalmente en torno a este edificio de la iglesia, habilitado en 1811. Irnicamente, tras la buena suerte echada en Chacabuco y cuando el alhajamiento de este recinto haba sido recientemente concluido, comenzaron los problemas para los recoletos franciscanos, pues gran parte del convento fue dispuesto para servir provisoriamente de alojamiento militar, por orden del Director Supremo Delegado el Coronel Hilarin de la Quintana, ya que

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segn l este lugar era amplio y se poda ocupar una parte de l sin molestar a los religiosos434. Pero la verdad es que s molestaban, mucho, pues el alojo de soldados redujo a los monjes la mitad del espacio con el que contaban en sus claustros435, en la primera de muchas arbitrariedades que debieron soportar. El rea del mismo que se orden desocupar corresponda a la casa de penitencias del convento, mientras que los religiosos fueron relegados a incmodas habitaciones al interior436. As fue que el recinto pas a ser ocupado, hacia junio de 1817, como cuartel para las fuerzas de Artillera del Ejrcito y bajo las rdenes de Manuel Blanco Encalada, ya que estas unidades estaban en franca precariedad de espacio, segn se lo haba denunciado el propio General San Martn a Quintana. Aunque la presencia de los militares no se prolong exageradamente en aquella oportunidad, slo hasta 1820, esta decisin revelaba la falta de edificios apropiados por entonces para poder servir de cuarteles en Santiago437. Sin embargo, el convento se vio en la necesidad de alojar, a continuacin, a las monjas clarisas luego que la casa de stas fuera vendida por orden de Bernardo OHiggins para reunir los fondos que se necesitaban para el establecimiento de un cuartel militar ubicado en el Sur de Chile y que hiciera frente a los realistas y a las tropelas de sus aliados como Benavides y otros bandidos. La polmica decisin del Director Supremo, en septiembre de 1821, ordenaba desalojar con violencia a los ms de 40 sacerdotes recoletos desde su propio y legtimo convento, para dar recepcin a las monjas. Una desgarradora descripcin de lo sucedido, salida de la boca de Fray Domingo Aracena, es reproducida por Fray Cazanova: Era un nio entonces, y en esta tarde supe que los PP iban a salir de la Recoleta, donde en virtud de un decreto supremo, segn se deca, se les
434 Historia del Convento y la Iglesia de la Recoleta Franciscana, Sandra Carolina Gonzlez Venegas (Tesis para optar al grado de Licenciado en Artes con mencin en Teora e Historia del Arte). Facultad de Artes de la Universidad de Chile, Departamento de Teora e Historia del Arte, Santiago, Chile 2004 (pg. 50). 435 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 144). 436 Historia y devociones de la Recoleta Franciscana de Santiago de Chile (1643-1985), Fray Juan Rovegno S. Publicaciones Recoleta, Santiago, Chile 2001 (pg. 40). 437 Historia del Convento y la Iglesia de la Recoleta Franciscana, Sandra Carolina Gonzlez Venegas (Tesis para optar al grado de Licenciado en Artes con mencin en Teora e Historia del Arte). Facultad de Artes de la Universidad de Chile, Departamento de Teora e Historia del Arte, Santiago, Chile 2004 (pg. 50).

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haban dado slo tres horas de trmino para evacuar la casa. As era que todo era una confusin, pues los santos libros y dems se sacaban sin orden para ponerlos en la calle mientras se buscaban carretones para mandarlos a la Casa Grande o algunos vecinos trasladaban a sus casas provisoriamente lo que podan. En esa tarde, el P. Fray Antonio Chaparro llegaba de fuera sin saber nada de lo acaecido y al notar el oprobio que se haca tan violento reclam sobre semejante fuerza, concluyendo por decir que ms pareca un maln araucano que un acto de justicia. El oficial encargado de tan imprudente orden quiso ostentar su poder lanzndose sobre l con espada en mano, pero el Padre con la manera ms imponente le hizo comprender su deber y que su misin no era la del asesino, pero que si quera mancharse en sangre obrase sobre l"438. Material de incalculable valor se perdi en esta prepotente expulsin, como libros y objetos de culto, ante la desazn de los habitantes de La Chimba que acompaaron en sentida procesin a los sacerdotes hasta la Recoleta Dominicana, donde sus compaeros de fe les dieron alojo439. As pagaron los lautarinos, irnicamente, la generosidad con que los curas haban recibido a la Artillera en sus propios aposentos. Tres horas para la desocupacin de una casa religiosa dice Cazanova-, donde existan ms de cuarenta individuos bien alojados; objetos varios y numerosos del culto; una variada biblioteca de ms de 5.000 volmenes y todos los enseres de un convento establecido: son insuficientes e imposibles. Un incendio en que todo se arroja como perdido para tener gusto de salvar las cosas del fuego y nada ms, es la expresin de lo que en esta casa aconteci; porque ms tarde cuando quiso tomarse razn de las existencias fue imposible y la carencia de un sinnmero de volmenes, por ejemplo, vino a reconocerse por lo trunca de las obras que perteneca, y as en lo dems; pues hasta los manuscritos y papeles del archivo, una que otra desprendida de los legajos en que debieron estar,

438 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 151). 439 Historia del Convento y la Iglesia de la Recoleta Franciscana, Sandra Carolina Gonzlez Venegas (Tesis para optar al grado de Licenciado en Artes con mencin en Teora e Historia del Arte). Facultad de Artes de la Universidad de Chile, Departamento de Teora e Historia del Arte, Santiago, Chile 2004 (pg. 51).

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son la justificacin de mi dicho y el motivo para que con mayores datos pueda escribirse la historia de esta casa440. Como si la tropela de los propios libertadores fuera poca, vino a continuacin el acto de pillaje amigo, y el Director de Obras Pblicas don Vicente Cavallero procedi a medir y tasar el terreno del antiguo monasterio, vendiendo el primer lote a don Jos Manuel Borgoo. Los 80 mil pesos que se obtuvieron del total de las ventas, se usaron para cumplir con la creacin de la flota que saldra a Lima y para pagar el sueldo de los soldados441. Como es sabido, esta etapa de la liberacin del Per estuvo enteramente financiada por la decada y menesterosa hacienda pblica de Chile, ya que San Martn y los dems mendocinos prcticamente fueron abandonados por el Gobierno de Buenos Aires, debiendo correr Santiago con todos los gastos de tan enorme empresa y los prstamos de dinero a Lima que, para peor de males, nunca fueron reembolsados en su totalidad por parte del mismo pas favorecido. Estos dispendios y la crisis resultante seran, en gran medida, la razn de la posterior cada poltica que arrastr a la abdicacin de OHiggins. El estado en que haba quedado el convento recoleto al momento de acoger a las clarisas, fue simplemente digno de un saqueo vandlico, segn consta en informe del Sndico de las monjas, Francisco Ruiz Tagle. De todos modos, no aguantaron demasiados aos all: en diciembre de 1831, el Obispo Manuel Vicua comunic que seran trasladadas a un nuevo convento, colocndose la primera piedra de ste casi un ao exacto despus, en el que sera el monasterio de calle Agustinas442. Pero como el matrimonio Garca-Ferreira haba donado estos terrenos chimberos con la estricta carga modal de que fueran utilizados para mantener en ellos a los recoletos franciscanos, segn hemos visto, el haber cambiado el destino del convento enfureci a los herederos quienes, probablemente ms por ambiciones para apropiarse de esas propiedades que por deseo de justicia, intentaron levantar un pleito judicial para recuperarlos como sucesin familiar. El 20 de diciembre de 1837, cuando se retiraban las monjas, aparecieron estos descendientes con la intencin de tomarse las dependencias, pero sus planes se frustraron cuando un
440 Resea Histrica de la Recoleccin Franciscana de Santiago, Fray Francisco Cazanova 1875. Reedicin Historia de la Recoleta Franciscana I, Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 152). 441 Historia y devociones de la Recoleta Franciscana de Santiago de Chile (1643-1985), Fray Juan Rovegno S. Publicaciones Recoleta, Santiago, Chile 2001 (pg. 41). 442 Historia y devociones de la Recoleta Franciscana de Santiago de Chile (1643-1985), Fray Juan Rovegno S. Publicaciones Recoleta, Santiago, Chile 2001 (pg. 42-43).

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monje entr en forma secreta antes de que ellas salieran, recibiendo las llaves discretamente entregadas por la abadesa443. Pasaron as, poco ms de 15 aos para que los sacerdotes pudieran regresar a su histrico convento y recuperaran su querida iglesia, en 1837. Ocho aos despus, en 1845, el Padre Vicente Crespo inici la etapa de construccin definitiva de la iglesia de la Recoleta Franciscana que existe hasta hoy, encargando la obra a don Antonio Vidal y luego a don Fermn Vivaceta444.

Vista del Mapocho desde el Cal y Canto (c. 1875), en imagen que puede encontrarse en las colecciones del Museo Histrico Nacional. Se observa el Puente de los Carros y, ms atrs, el Puente de Palo con su caracterstico techo. Se puede advertir la actividad que tena lugar en la vega del ro, cuando los carruajes descendan y daban de beber a los caballos.

Otro milagrero en el barrio? barrio?


Han comentado autores como Justo Abel Rosales, Aurelio Daz Meza y Sady Zaartu que, en este dramtico mismo perodo en la vida de los franciscanos de la Recoleta y poco despus de la Batalla del Lircay, vivi otro legendario posible
443 Historia y devociones de la Recoleta Franciscana de Santiago de Chile (1643-1985), Fray Juan Rovegno S. Publicaciones Recoleta, Santiago, Chile 2001 (pg. 45-46). 444 Monumentos Nacionales y Arquitectura Tradicional. Regin Metropolitana Chile, lvaro Mora Donoso. Nova Grfica S.A., Santiago, Chile Sin fecha (pg. 49).

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aspirante a santo en el barrio de las mrgenes del ro, con un singular episodio en su hoja de vida del que haremos aqu narracin breve y no lacnica. Se trata del presbtero Juan Francisco Ruiz y Balmaceda, franciscano segn se ha dicho y conocido por sus aparentes prodigios que le habran valido el apodo de Santo Balmaceda, adems de ser personaje popularsimo en las inmediaciones de la Independencia segn escribi Roberto Merino. A pesar de heredar grandes riquezas familiares, slo habra conservado una modesta vivienda en la calle Rosas, pues algunos autores aseguran que reparti todos sus dems haberes, especialmente para el hospital de mujeres San Francisco de Borja445. Cuenta Rosales que el extrao suceso que relataremos, habra tenido lugar hacia noviembre de 1830446, cuando la vida del sacerdote rondaba cerca de los sesenta aos. Ocurri que tres rufianes del derrotado ejrcito de Freire, hambrientos y menesterosos, se haban complotado para engaar al cura pidindole confesar a uno de ellos, que simulara estar enfermo. As, en la distraccin, saltaran sobre el religioso para quitarle todo el dinero que trajera. Aprobado el plan sigue Rosales-, arrendaron un cuarto en la calle de la Recoleta, cerca de la casa en que vivi don Miguel Dvila, hacia la esquina de la calle de este nombre, y all pusieron en planta la obra, que sera como sigue: fingirse enfermo uno de los tres, mientras que los dos restantes iran a llamar al santo varn para que lo confesara, y en llegando ste, encerrarlo o hacerlo arrancar violentamente o el dinero que llevara o un vale a la vista para cobrarlo donde se conviniera447. Siguiendo el plan, los otros dos fueron por el cura que se hallaba del lado Sur del ro, por lo que necesitaron cruzar el Puente de Cal y Canto. Dieron con el sacerdote y lo convencieron de ir a ver al pretendido enfermo. Sin embargo, all en medio del puente cuando venan de vuelta, el Santo Balmaceda se detuvo y les pidi rezar, porque senta que el amigo estaba agonizando. Intrigados, los truhanes accedieron. Luego de unos minutos, les dijo que el pobre ya haba fallecido, y sigui con ellos para despedir al muerto ante la incredulidad de los dos ladrones. Al llegar al cuarto de la emboscada en la calle Recoleta con Dvila, encontraron al cmplice efectivamente muerto, y se arrojaron al instante a las piernas de
445 Diccionario biogrfico de Chile, tomo I, Pedro Pablo Figueroa. Impr., Litogr. y Encuadernacin Barcelona, Santiago, Chile 1901 (pg. 354). 446 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 44-45). 447 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 45).

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Balmaceda pidindole perdn, confesando la trampa tendida en su contra. Ambos murieron aos despus, pero habiendo tomado los hbitos por la energa de esta experiencia en sus vidas: uno como recoleto franciscano y otro como recoleto dominicano448. Rosales da crdito a la historia por habrsela reportado reputadas personas de su poca, como don Jos Antonio Fernndez de Astorga, y por haber sido muy comentada en su momento. Por real o no que fuere, sin embargo, ha de constituir sin duda alguna otra de las innumerables leyendas que rondaron al primitivo Barrio Mapocho y que ahora llenan esas pginas suyas, escritas o no.

Shakespeare en la ribera
La pasada del Puente de Palo desembocaba por su boca Sur sobre una pequea plazoleta rodeada de casas coloniales, que serva de parada a los caballos y de descanso para los transentes, como estacin de reposo449. Esta plaza haba nacido de unas obras de ensanchamiento del terreno junto a los malecones, en el siglo XVIII y caa sobre la Calle de las Ramadas, actual Esmeralda. Fue en este lugar del barrio que, casi cuando an no se disipaban los humos del ltimo combate por la Independencia de Chile, tendra su cuna el teatro escnico netamente nacional. Y aunque existen opiniones no siempre en acuerdo sobre cul debe ser considerado como el primer teatro chileno, dijimos ya que los intentos por establecer un teatro en tiempos coloniales haban sido de corta duracin y no tuvieron grandes rplicas en los aos republicanos, hasta la experiencia que ahora veremos. No era una novedad la presencia de las artes escnicas en el sector de la Calle de las Ramadas ni en el proto Barrio Mapocho, sin embargo. Al caso ya visto del intento de fundar un teatro en el Basural de Santo Domingo, en 1790, se suma una disposicin del Cabildo de Santiago en sus actas de enero de 1793, para construir cerca una casa pblica de comedias, a semejanza de la que se haba formado en las ltimas fiestas reales del seor Carlos IV450. Pero tuvo que venir la emancipacin y el alejamiento de los espaoles monarquistas que vean con desconfianza los teatros, para que el rubro pudiera consolidarse.
448 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 45-46) / Chilecito, Sady Zaartu. Ed. Nascimento, Santiago, Chile 1939 (pg. 170-171). 449 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 53). 450 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 134).

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Varios autores traen a colacin el que Mariano Osorio, en los tiempos de la Reconquista, hizo reconstruir otro antiguo teatro en la esquina de Merced con Mosqueto, que se remontaba a los tiempos de la Gobernacin del Presidente Luis Muoz de Guzmn (1802-1808) y que fuera reinaugurado con grandes comodidades para el pblico por la Compaa de Comedias Morales Brito451. Efectivamente, ste podra postularse como candidato a ser el primer recinto chileno con caractersticas concretas de teatro, propiamente dichas. Sin embargo, aquel establecimiento no es el primero que ver la luz en tiempos de plena Repblica y de manera estable, categora que corresponde a otro teatro fundado a poca distancia de este sitio y en la cautividad cultural de la Calle de las Ramadas; el primer teatro nacional independiente y no temporal, por lo tanto. Fue as como, al frente de la plazuela de la calle y de junto a la magnfica casaposada an existente all, en 1818 don Domingo Arteaga coloc un barracn donde se realizaron las primeras obras de comedia en los tiempos libres de Santiago de Chile. Se compona de un modesto corral con un tablado de fondo recubierto de telas de sacos, que el pblico llamaba mordazmente Espejo de la vida452. Este conjunto fue conocido en su momento, como el Teatro Arteaga, fundado all en la Plaza de las Ramadas y no en Compaa, como a veces se cree453. Eduardo Solar Correa propone incluso que este teatro es anterior al de Merced con Mosqueto, que era mucho ms espacioso y cmodo. Segn l, se remontara a otro teatro de los tiempos de Muoz de Guzmn y al igual que el posterior de Merced habra sido creado por la influencia de su mujer, doa Mara Luisa Esterripa454. Como sea que el escenario surgiera all en la plazuela, sus presentaciones provocaron no slo la llegada de muchos asistentes al novedoso espectculo, sino tambin la actividad comercial en la Calle de las Ramadas y el entorno, instalndose asientos y mesas para el consumo de los asistentes a las funciones, por all cerca del terreno que tendran los ilustres Fernndez Concha.
451 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 134). 452 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 53). 453 Para sintetizar la historia completa, el Teatro Arteaga naci modestamente en la Plaza de la Calle de las Ramadas, frente a la Posada del Corregidor. Poco tiempo despus, fue trasladado hasta la Calle de la Catedral y, finalmente, encontr casa definitiva en la Plaza OHiggins frente a la Iglesia de la Compaa, en la calle del mismo nombre, donde est hoy la plaza y las estatuas de Montt y Varas. Esto es aclarado, por ejemplo, por la obra Episodios Nacionales de la Biblioteca de los Anales de Chile, Ediciones OHiggins, Santiago - sin fecha (pg. 226) y Recuerdos del pasado de Vicente Prez Rosales, Ediciones Andrs Bello, Santiago, Chile 1980 (pg. 20-21). 454 Las tres colonias, Eduardo Solar Correa. Ed. Francisco de Aguirre, Santiago, Chile Segunda Edicin, 1970 (pg. 95).

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Los vecinos copetudos escribe Sady Zaartu- llegaban al teatro precedidos de sus criados negros que cargaban en hombros las silletas y cojines, para colocarlos en los cuartos, o sea, en los espacios desde donde seguiran el curso de la comedia. El pueblo quedaba atrs, en la cazuela, y se dispona a recoger, con supersticiosa gravedad, en cada palabra del actor la sentencia que hara luz en su entendimiento al sealar el castigo que habra de caer sobre el criado mentiroso, el amigo fingido y el despensero ladrn. Tampoco faltaba entre los protagonistas un gobernador que se descuidaba del buen gobierno de su repblica, ni un padre sin carcter para refrenar la libertad de sus hijos. A pesar de ser estas representaciones ejemplares, un libro que enseaba a bien vivir, apenas la funcin terminaba la gente se iba a las ramadas a empezar la noche de los danzantes, en la que caballeros y campesinos sacaban chispas al zapateo de punta y taco455. Luego del traslado del teatro a otro sitio del centro histrico de Santiago, el carcter festivo y la atraccin que ejerca la plazoleta sobre los comensales no se extingui, especialmente por la fama de la imponente casona adyacente que hoy conocemos impropiamente como la Posada del Corregidor. Perdur un tiempo ms la popularidad y el atractivo del teatro y coliseo de Arteaga en sus nuevos cuarteles, ocupando un lugar hacia donde est hoy el palacio de los Tribunales de Justicia. En su escenario debutaron por primera vez en Chile varias obras consagradas de la dramaturgia internacional: hacia 1822, por ejemplo, se ofrece en sus tablas la primera obra de William Shakespeare dada en Chile, Otelo; y dos aos despus fue el turno de Hamlet456. Sin embargo, la primera haba sido representada por prisioneros espaoles en honor a Lord Cochrane y cuando an el teatro estaba en la Calle de las Ramadas, segn sugiere Enrique Bunster457, aunque nos parece ms bien que, a la sazn, ya deba hallarse en calle Compaa. El evento que ms resuena del Coliseo Arteaga, sin embargo, es la aparente presentacin debut del Primer Himno Nacional de Chile, compuesto por el msico Manuel Robles y el poeta Bernardo de Vera y Pintado, que habra sido estrenado con la inauguracin de la casa definitiva del teatro, la noche del 20 de agosto de

455 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 53). 456 Diario El Mercurio del jueves 3 de febrero de 2000, Santiago, Chile, artculo-reportaje Shakespeare muestra Chile al mundo. 457 Crnicas portalianas, Enrique Bunster. Ed. del Pacfico, Santiago, Chile 1977 (pg. 84).

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1820, segn aseguran algunos autores458, sentando un precedente solemne que persisti como rito durante toda la vida del teatro y en algunos actos pblicos. La nueva versin de este himno, con la msica del espaol Ramn Carnicer, tambin fue estrenada en el Arteaga, el 23 de diciembre de 1828459.

La Filarmnica de Portales
La mencionada casa ubicada en el cuadrante de la Plaza de las Ramadas y junto al primer Teatro Arteaga, con un gran balcn volado y un enorme pilar de roca en su vrtice Sur, estaba predestinada a ser uno de los smbolos histricos ms importantes de la ciudad de Santiago, an ahora. Su fachada daba justo a la esquina compartida entre la Calle de las Ramadas y una calle de la plazoleta ya desaparecida. Es la misma y famosa Posada del Corregidor de nuestros das. As coincide que si la salida chimbera del Puente de Palo daba a la revisada casapilar de esquina de Cicern, por el lado Sur tambin aguardaba esta otra construccin con columna esquinera tpicamente colonial, que conocemos asociada a una supuesta residencia del Corregidor Zaartu, pese a no tener relacin con el hurao y cascarrabias constructor del Puente de Cal y Canto. De hecho, dada su conocida aversin a las chinganas y a los excesos de la plebe, es muy probable que un local con las caractersticas que tuvo esta posada, hubiese conseguido slo una corta duracin bajo la frrea mano de Zaartu, si acaso se interesara en ella de alguna forma y si su popularidad hubiese coincidido con su tiempo, adems. Esta casa, por entonces era ms grande que ahora (volveremos a hablar de esta caracterstica, en otra parte de este trabajo). Es del siglo XVIII, presumindose que su construccin datara entre 1750 y 1770460. Se impregn de fiesta y celebracin nocturna por un largo tiempo que se inicia en la poca del teatro en el lugar o quizs desde antes. Con sus dos pisos disponibles para la jarana, fue casi natural que se inaugurara en ella una popular posada o fonda permanente apodada como la Filarmnica, parodiando al Saln de la Filarmnica que se ubicaba en la calle Santo Domingo y hasta donde asistan regularmente los representantes de la aristocracia capitalina.
458 Historia de la Cancin Nacional de Chile, Carlos Cubretovich A., Ed. La Noria, Santiago, Chile 1991 (pg. 34). Cabe indicar, sin embargo, que otros creen que el himno ya haba sido tocado en las Fiestas Patrias del ao anterior. 459 Historia de la Cancin Nacional de Chile, Carlos Cubretovich A., Ed. La Noria, Santiago, Chile 1991 (pg. 36). 460 Monumentos Nacionales y Arquitectura Tradicional. Regin Metropolitana Chile, lvaro Mora Donoso. Nova Grfica S.A., Santiago, Chile Sin fecha (pg. 50).

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Son, pues, los primeros das de septiembre de 1830, cuando llega hasta ella, en la noche de apertura, el ministro Diego Portales Palazuelos y su alma ntima e incorregible a cuestas, haciendo debutar a la nueva Filarmnica ante la sociedad menos granada461. Hasta ese ao, mismo del triunfo de Lircay, la casa haba sido propietada por doa Mercedes Coo462. Convertida ahora en fonda, se volvi una especie de cabaret particular de Portales y sus amigos al decir de Bunster463, y mantenido a sus expensas. La cuota de Portales en el club era de tres onzas mensuales464. El ministro concurra por lo menos una vez a la semana, incluso en el complicadsimo perodo del Gobierno de Ovalle, cuando asumi la monumental tarea de conducir todo el gabinete ministerial. Las nias felices que asistan a la posada solan departir con Portales y sus amigos, adems de los jvenes oficiales del Cuerpo de Vigilantes465, aunque era difcil quitarle a don Diego el poder de ser el alma de cada fiesta, pese a que nunca bailaba y que se mantena como un observador abstemio, comportamiento bastante extrao y extravagante para lo que ha sido la tradicin del Barrio Mapocho. La concurrencia femenina era a base de seoritas de vida decente complementa Bunster-, aunque no excesivamente recatadas, que gustaban bailar al son de arpas y guitarras. Entre ellas destac Rosita Mueno, rutilante belleza que dio tema a la chismografa local, y cuyo nombre anduvo mezclado con el del Ministro. Es fama que ste no beba, pero poda estarse hasta las 12 de la noche lmite de las trasnochadas de entonces- rasgueando la guitarra o haciendo raya en el tablado. Por algo declar a sus partidarios polticos que no cambiara la Presidencia de la Repblica por una zamacueca466. Ocasionalmente, o ms bien raras veces, Portales se animaba a tocar alguna de estas zamacuecas chilenas en el arpa. Prefera los domingos para sus correras en esta verdadera catedral de la entretencin junto al Mapocho, siendo el mismo da

461 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 53). 462 Monumentos Nacionales y Arquitectura Tradicional. Regin Metropolitana Chile, lvaro Mora Donoso. Nova Grfica S.A., Santiago, Chile Sin fecha (pg. 50). 463 Crnicas portalianas, Enrique Bunster. Ed. del Pacfico, Santiago, Chile 1977 (pg. 84). 464 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 54). 465 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 53-54). 466 Crnicas portalianas, Enrique Bunster. Ed. del Pacfico, Santiago, Chile 1977 (pg. 84).

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en que la fachada de la casona se llenaba de luminarias de fiesta y msica chilena saliendo por sus ventanas, puertas y rendijas467. Segn dice la leyenda mezclada con historia, el ministro hizo traer a una famosa figura popular de esos aos, a Cata, hasta su Filarmnica. Ella asista luego de cerrar cada tarde la ya mencionada chingana El Parral, que regentaba en ese entonces468. La gorda y verstil fondera acuda lealmente a la casita de los estanqueros acompaada de sus hijas, con las que tocaba guitarra y cantaba alegremente cuecas de su autora. Tras el vil asesinato del ministro en manos de la jaura rabiosa de Vidaurre, en el Cerro Barn, las guitarras se apagaron y la poca de leche y miel de las lucirnagas de la Filarmnica comenz a precipitarse hacia su veloz apagn. Pero, veremos ms adelante que una nueva etapa de historia le quedara reservada para despus y hasta nuestros das, en ese eterno retorno del barrio, aunque ya no ms como Filarmnica, sino con el an ms ampuloso e impostor ttulo de la Posada del Corregidor Zaartu.

La Posada del Corregidor, ex Filarmnica, hacia 1910 en fotografa exhibida dentro de la propia casa. Ya no existe la calle que contorneaba el oriente del edificio.

467 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 53). 468 Don Diego Portales, Magdalena Petit. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1948 (pg. 157).

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Grabado de don Diego Portales Palazuelos, asiduo asistente a las fiestas de las riberas mapochinas en la famosa Filarmnica de la calle de las Ramadas.

Casa de la Filarmnica de Portales de la Calle de las Ramadas, hoy conocida como la Posada del Corregidor. Dibujo de Jos Anfruns Roca.

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El escudo de piedra tallada que los descendientes del Corregidor Zaartu instalaron en la casona, incrustada en el muro exterior de ahora llamada Posada del Corregidor.

Rufianes y ladrones en el Cal y Canto


Sin duda que hasta don Diego Portales corri sus peligros en cada atravesada del ro por el Puente de Cal y Canto, pues la mano aborrecible de la delincuencia se pos intimidante sobre el Mapocho, aunque no tanto como para asustar el frreo y temerario carcter del chinganero ministro, como procederemos a ver. La imponente estructura del puente de Zaartu soport recia los embates del ro entre 1873 y 1877, y tambin haba resistido casi impecable los terremotos de 1822 y 1835. Sin embargo, la entrada del puente al siglo XIX estuvo contaminada por un problema de seguridad que no tena que ver con sus garantas de resistencia estructural, sino con la de sus usuarios, volvindose un lugar peligroso y sombro que no poda ser evitado en el trajn diario entre La Chimba y la ribera Sur. Aproximadamente desde tiempos de la Independencia, el Cal y Canto se haba vuelto ese lugar siniestro y temible de cruzar durante la noche, especialmente por la falta de edificios, de presencia humana y de iluminacin frente a sus dos rampas.

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Ms an si el lado chimbero segua siendo refugio de temidos rufianes y asaltantes de la ciudad. Hemos visto que los delincuentes haban rondado la vida del puente desde su construccin, pero sometidos bajo el ltigo implacable del Corregidor Zaartu. Volvieron a l en los tiempos de la emancipacin, cuando se instal un presidio correccional en el sector Norte, donde estara despus el terreno de los corrales de la Compaa del Ferrocarril Urbano (llamado Estacin Central de Tranvas, primero para los carros de sangre y despus para los tranvas elctricos). All fueron a parar los principales asaltantes y ladrones del mismo barrio, del que fuera comisario por muchos aos hasta 1847 aproximadamente, don Miguel lvarez, retirndose despus a la misma quinta que haba posedo Zaartu en La Caadilla antes que terminara de ser vendida a la sociedad de los hermanos Ovalle, que construy una poblacin que llevara ese mismo apellido. El presidio de Mapocho se cambi despus en el mismo sector, en un edificio habilitado para tales efectos. En tanto, el ojo seco del extremo Norte del puente, donde antes haban alojado un pequeo rancho de la hilandera de don Francisco Iturrieta, fue habilitado como calabozo con puerta y guardia respectiva. En los primeros aos del gobierno de don Manuel Montt, este mismo compartimento pas a servir como depsito de carretones de la polica del aseo469. Pero ninguna de estas presencias de crceles o centros de presidios en el barrio, sirvi de advertencia para los muchos pillos que hicieron del Cal y Canto su lugar predilecto de mal trabajo. Uno de los que no tena ms remedio que asumir estos riesgos de transitar a diario por el peligroso puente, era don Pedro Jos Gonzlez lamos, distinguido abogado que haba sido magistrado judicial entre otros cargos pblicos de prestigio (adems de ser abuelo materno del Presidente Domingo Santa Mara), y que tena una casa en la calle Puente, en la esquina Suroeste de la calle Rosas. Deba cruzar a caballo continuamente hasta otras propiedades del lado Norte del ro: una en La Caadilla frente a La Estampa, y otra en La Palmilla. En una de aquellas tardes, se le acerc en el puente, a l y a su caballo, un tipo mal agestado que le exigi entregarle el dinero que llevara. Don Pedro se neg y tom prisa en sacar de su bolsillo una pistola que siempre le acompaaba; pero en los nervios y la urgencia, se le cay al suelo saltando a los pies del rufin. Con horror vio cmo el malandrn la recoga pero, en lugar de volverla hacia l, ste se la entreg otra vez en sus manos dicindole:

469 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 56).

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Tome su pistola, patrn, apnteme bien, pero deme lo que le he pedido470.

No siempre fueron cacos tan simpticos como el que tuvo fortuna de cruzar el seor Gonzlez lamos, los que salan al paso de los peatones o jinetes. En los tiempos de Portales y de sus fiestas filarmnicas, el problema de la delincuencia segua afectando la vida en el puente y sus alrededores. Sucedi otra curiosidad un da de aquellos, en que el ministro vena con su hermano Miguel de vuelta tras visitar a la familia Fcar, que tena su residencia en La Caadilla afuera. Por el lado Norte del puente, cuatro tipos parecieron abalanzarse encima suyo pero se detuvieron de sbito; ambas vctimas potenciales pensaron que, al reconocer a Portales en el ltimo segundo, se sintieron intimidados y siguieron caminando tras l como si fueran su escolta. Don Diego se volte desafiante preguntando qu queran, pero estos se excusaron diciendo que eran soldados enviados por el Comandante Domingo Frutos para darle cuidado personal al ministro, dado el peligro que representaba este trnsito por el lugar. Portales reclam como innecesaria tal guardia, aleg no sentir miedo a nada y orden esa misma noche terminar con tal servicio para l o cualquiera de su familia471. As transcurra la vida de los santiaguinos, cruzando por el puente lo bueno y lo malo de s, como un reflejo de la sociedad de aquellos aos donde todo capital material se heredaba del coloniaje, pero donde todo el activo espiritual se pretenda construido desde los gritos de la libertad ganada en Chacabuco y Maip. Como hemos visto, sucedi a menudo en el populacho, desde el temor terrenal provocado en este caso por los criminales, se haba pasado rpidamente ya al sobrenatural y a los cuentos terrorficos. Hacia 1835, cundieron nuevamente las historias de aparecidos y monstruos blancos, unos duendes y otros gigantes, que atacaban de sbito a los paseantes y podan aplastarlos dejndolos desnudos sobre un charco de sangre por el barrio, especialmente en el Cal y Canto. Sin embargo, una guardia instalada especialmente para la vigilancia del puente y de la que hablaremos a continuacin, pudo precisar que estas presencias se deban a una pandilla de rufianes que asaltaban a la gente asustndolos vestidos con trapos y bultos blancos, despojndolos de todo en medio del ataque de histeria o pnico. Los duendes eran los criollos patas cortas y cabezones de la banda, y el gigante era el lder de la pandilla, un negro de enormes proporciones fsicas llamado Alejo Candelilla, que ese mismo ao de 1835 trabajaba como panadero en
470 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 50-51). 471 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 52).

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la amasandera de don Pedro Arias, ubicada en La Caadilla472. As, acabaron todos estos espantajos (el ogro y los gnomos) detenidos en jaulas corrientes, adaptadas no para sus tamaos, sino para sus fechoras. Parecen lejanas estas historias, sin duda, pero el hecho es que el paso por los puentes del Mapocho sigue siendo, en nuestros das, una experiencia nocturna tan temeraria y osada como en aquellos aos con el majestuoso Cal y Canto en pie.

Imagen del Puente Cal y Canto en un da de bajo caudal en el Mapocho, visto desde la ribera Sur, en direccin hacia el Nororiente, a La Chimba.

Luego, policas y vigilantes para el puente


Renunciando a la ilusin de que la delincuencia disminuye por s sola a travs de la decantacin natural, una vieja filosofa que abunda especialmente hoy en el (des)criterio de nuestras autoridades, los hechos criminales del puente y la inseguridad obligaron por esos aos a colocar una guardia permanente en el Cal y Canto, como la que existi tambin en el Puente de Palo, pero con mejor equipamiento y hasta cuartel propio.
472 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 64). Sin embargo, este desengao no fue suficiente para calmar la imaginacin aliada del temor de los santiaguinos. Duendes y fantasmas siguieron tomndose el puente, como hemos visto con otros varios casos. Tambin los hechiceros. Aparecer desde ahora, incluso, un brujo haciendo ritos extraos en la cima. Algunos avistamientos hasta fueron reportados por diarios serios como El Ferrocarril. Pocos sitios de Santiago han concentrado tantas denuncias de esta clase.

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Por el sealado motivo, se instal en el ngulo de las rampas que bajaban hacia La Chimba por el lado Norte del puente, un edificio que sirvi de cuartel para un destacamento de soldados encargados de la vigilancia constante del sector, especialmente la cima y sus bajadas. Ya en tiempos en que Chile haba perdido al ministro Portales en manos de sus verdugos, el Presidente Prieto orden que dicha guardia del puente colocara un centinela que, como haba sucedido tambin en los aos de la Independencia, gritara a toda voz quin vive!, obligando a todo sospechoso que apareciera por el camino a reportarse inmediatamente, informando si vena en son de paz o en malos pasos. Si alguien desobedeca o mostraba algn comportamiento intrigante, el centinela llamaba al cabo y salan de inmediato los soldados a normalizar la situacin473. Este edificio de la guardia, ubicado de frente al puente y llamado vivac, fue cmodamente refaccionado durante el gobierno siguiente, del General Bulnes, convirtindoselo en casa con corredores. A su espalda se habilit un rea que sirvi de campamento para los oficiales de las tropas de infantera que entraban o salan de Santiago. Perdur por largo tiempo, al igual que el cuartel, razn por la que dicho vecindario mantuvo el nombre de El Campamento474, designacin adoptada despus por una poblacin que creci en este sector. Pese a la vigilancia, en aquellos aos de Bulnes hubo un hecho de trgico dramatismo, cuando un carruaje cay al ro por el lado oriente de la rampa Sur, muriendo un ocupante del que no se sabe si era su conductor o pasajero. Espontneamente, entonces, y siguiendo la tradicin de las animitas tan arraigada en nuestro pueblo, los vecinos instalaron una cruz negra en memoria del fallecido que, por mucho tiempo, causo pavor a los transentes, pues se vea siniestra y lgubre all erigida, ms parecida a una amenaza que a algn memorial. No fue el nico accidente, sin embargo: tambin cayeron al agua, por el lado opuesto, los caballos del carruaje del vecino don Miguel Dvila, aunque sin mayores desgracias que lamentar. A ello se agregan varias cadas accidentales, por intrepidez o por ebriedad, y tambin por los delincuentes que se arrojaban al ro escapando de la fuerza policial (tradicin que an se mantiene, por desgracia), adems de los suicidios de corazones destrozados (y que tambin continan)475.
473 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 52). 474 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 52). 475 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 55).

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Con frecuencia, caan en manos de los vigilantes personajes de vida poco decorosa o algunos distrados, generndose incluso situaciones un tanto hilarantes durante estos controles. Sucedi una vez, por ejemplo, que los centinelas escucharon el galope de un caballo que vena con su jinete bajando por La Caadilla hacia Santiago. Cuando an le faltaba un trecho para llegar al puente, le lanzaron el protocolar quin vive!; pero el tipo, en lugar de responder, sigui al galope. Alertado y temiendo un incidente, el centinela principal repiti con energa el quin vive!. La Patria! respondi al fin el sujeto pero sin detenerse. Qu gente? pregunt ahora el centinela. Yo no soy gente, soy cuyano! respondi el extrao, pasando con su caballo entre el cabo y los soldados tentados de risa476.

En otra oportunidad, el vigilante crey ver una persona caminando por el puente desde el lado Sur, con lo que pareca ser la capa de un caballero y un sombrero de pelo, quizs en medio de una noche con niebla. No respondi a ninguna de las tres advertencias, poniendo en alerta a los soldados que apuntaron fusiles hacia el extrao. Cuando el guardia fue a tomarlo detenido, descubri que el supuesto sujeto era un viejo burro solitario y peludo que caminaba hacia La Caadilla477. Esta guardia y sus ancdotas interminables se mantuvieron hasta fines del Gobierno de Bulnes, pero durante el mandato siguiente de don Manuel Montt, se cambi su constitucin de miembros de los cuerpos cvicos (seis soldados y un cabo) por el de bomberos armados con sables que, adems de la vigilancia, servan tambin para escrutar la ciudad y dar alarma de cualquier incendio que observaran, valindose de la campana en una torre del edificio vivac. A pesar de todas las precauciones, sin embargo, los asaltos y los desrdenes no pudieron ser erradicados y continuaron en el puente y sus rampas, aunque en menor cantidad, pero hasta el final de sus das y especialmente en las noches478. El lado de Recoleta tambin era cubierto por la vigilancia del cuartel de tropas del barrio, con edificio propio. Levantado en 1849 en un sitio comprado por el Estado
476 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 52). 477 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 52-53). 478 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 53).

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y que tocaba la acera poniente del Camino de la Recoleta, en 1867 comenz a ser refaccionado con la construccin de una nueva fachada y convertido en un bello referente arquitectnico, adems de ensanchado al adquirirse un fundo colindante, segn lo que describe Tornero, pues el inmueble tena en su poca 58 metros de frente por 90 de fondo y un patio principal de 1.344 metros cuadrados. Esta nueva y elegante fachada estaba compuesta por diez pequeos torreones que la adornan y que se levantan algunos metros por sobre su segundo piso. Tena tambin tres rdenes de ventanas y tres portadas que comunican con otros tantos cuerpos de edificios que van hacia el interior, uno central y dos laterales479. Cuando se acab la vigilancia del sector del puente y se marcharon los guardias de la ya desaparecida casa de altos del Cal y Canto (la nica de su tipo que existi en el puente), sta fue convertida en local comercial alojando una famosa botica que perteneci a un seor de apellido Aris480. Fue, sin embargo, slo uno ms de los negocios de este mismo giro que existieron en el puente, y entre los que se cuentan tambin las boticas de Matorras, de don Ramn Oviedo (despus adquirida por Francisco Javier Herrera) y la Botica y Droguera de la Repblica de Herrera que, en el sector Sur-poniente, fue la ltima que le quedaba al puente al momento de su destruccin481. Otro establecimiento del puente, la casa de cambio de monedas, oro y plata del seor Rojas, que ostentaba uno de los primeros carteles de Se compra oro y plata en nuestra ciudad, parece haber sido tambin el primer y nico establecimiento comercial que sufri un robo en el puente, en septiembre de 1888 y cuando el Cal y Canto ya estaba con sus arcos derrumbados a la espera de ser demolido482. Hasta entonces, los asaltos haban sido siempre contra los transentes y no contra locatarios. Obviamente, hablamos de aquellos das en que a las joyeras de Santiago las podan asaltar a lo sumo una vez cada treinta aos; y no como ahora, que las asaltan treinta veces cada ao.

479 Chile ilustrado, Recaredo S. Tornero. Libreras y Agencias del Mercurio, Valparaso, Chile 1872 (pg. 29-30). 480 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 53). 481 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 56). 482 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 56).

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Guarda con los pacos!


La plaza del mercado y los puentes fueron escenario de muchos otros acontecimientos que tambin constituyeron jaquecas para los encargados del orden pblico. Un caso en particular, ha trascendido a la mera historia del barrio para convertirse en un patrimonio de la memoria-olvido popular, creando un personaje nacional que, a diferencia de los que hemos revisado, tiene un carcter genrico institucionalizado y con plena vigencia en nuestro lenguaje diario, curiosamente. Adems de las peleas a piedrazos a que nos referimos ya, el barrio era escenario de otras peligrosas jugarretas de los nios. Por ejemplo, algunos chiquillos temerarios pasaban por detrs de las garitas del comercio arriba del Puente de Cal y Canto, con sus espaldas hacia el ro, cruzando de un lado a otro por una minscula cornisa de no ms de media vara de ancho y slo para ganar apuestas483. Otros, menos arrojados, se iban a baar en un arrabal que alimentaba la fuente del Convento de Santo Domingo, por lo que peridicamente deba salir a corretearlos Fray N. Roco, acompaado de un tipo armado con una varilla484. A estas situaciones, se sumaba la delincuencia de los varios muchachos callejeros que rondaban la Plaza de Abasto, como lo hemos comentado antes. All los comerciantes, indios y carreteros continuaban siendo objeto de continuos robos de sandas, melones, choclos, papas y cuanto pudieran hurtarle los chiquillos maldadosos que paseaban por el barrio, reacios a renunciar a la arraigadsima costumbre nacional de salir a matar el tiempo peluseando, misma tendencia que tantos socilogos nacionales han denunciado como el germen de la vagancia y la delincuencia juvenil (y que en nuestros das incluso alcanza instancias virtuales de ocio y haraganera, gracias a la internet). Fue en este contexto que se habra gestado e institucionalizado un mote que ha pesado por siglos sobre la fuerza pblica del orden y la seguridad social: la figura del paco. Estamos tan acostumbrados a llamar a los oficiales de Carabineros de Chile como los pacos que ya casi es un sinnimo en el lenguaje informal y no pareciera merecer un estudio, ni siquiera para la curiosidad de algunos que incluso en el consenso general de que se trata de un trmino del siglo XIX, no reparan en que la institucin actualmente ms confiable para la sociedad chilena segn las encuestas, fue fundada recin en 1927, de modo que el apodo debe haber provenido desde alguna entidad anterior. Antes de esa fecha, adems, existan otros motetes para la fuerza policial: en la Colonia se llamaba ayucos al equipo de vigilantes-serenos
483 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 59). 484 Recuerdos de treinta aos", Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 20).

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contratados para hacer guardia pblica; y despus, los miembros del cuerpo de vigilantes voluntarios de Santiago fundado en 1850, haban sido llamados cataneros, por usar un sable o catana como instrumento persuasivo485. Vicua Mackenna dice que los dos primeros pacos santiaguinos aparecen hacia 1760, con la decisin del Presidente Manuel de Amat y Junyent de crear un cuerpo de seguridad pblica pionero de lo que podramos llamar moderno. Estos pacos fueron dos: el Conde de la Marquina don Ignacio Alczar, elegido como Capitn por Amat, y el hijo del Marqus de la Casa de Madrid, llamado Fernando Snchez, quien fue nombrado Teniente. Sin embargo, y aun cuando ambos tenan la misma tarea de tomar detenciones, Vicua Mackenna supone que el denuesto paco ya les era merecido por pertenecer a una expresin de origen peruano que significara algo as como sirviente486. Pero hay quienes tienen otra explicacin, y tampoco tiene algo que ver con algn tal Francisco, coloquialmente llamado Paco, como alguien ha sugerido alguna vez. Menos con la idea de que provendra del coa carcelario slo por el hecho cierto de que los reos suelen llamar desde antao como pacos, tambin, a los funcionaros de gendarmera y de la polica indistintamente487. Zorobabel Rodrguez le resta validez a la propuesta de don Amador de los Ros en su Historia de las Indias de Oviedo, segn la cual es un trmino de origen quechua que significara siervo o esclavo488 y que, como hemos dicho, tambin es
485 Origen y desarrollo de la polica en Chile, Juan Antonio Ros. Litografa e Imprenta Jos V. Sculodre, Concepcin 1914 (pg. 24-25). Esta obra fue presentada por el futuro Presidente de la Repblica como su Memoria para optar a la licenciatura en la Facultad de Leyes y Ciencias Polticas de la Universidad de Chile. 486 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago de Chile desde su fundacin hasta nuestros das. 1541-1868, Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869. (pg. 126-127). En la nota al pie de la pgina 477 de la misma obra, Vicua Mackenna introduce comentarios adicionales un poco especulativos a su teora del origen de la palabra y concepto de paco: Que el origen de la palabra paco es americano y no espaol (por el nombre familiar de los Franciscos) no puede caber duda. No muchos das ha muerto en el hospital de San Juan de Dios (el 11 de marzo de 1869) un individuo llamado Pedro Jos Paco, natural de Talagante, villorrio donde los apellidos indgenas prevalecen todava como en los tiempos de Pedro de Valdivia, en que Talagante era una colonia de mitimaes del Inca. 487 Jerga usada por los delincuentes nortinos, Anbal Echeverra y Reyes. Imprenta El guila, Concepcin, Chile 1934 (pg. 10). 488 Diccionario de chilenismos, Zorobabel Rodrguez. Imprenta de El Independiente, Santiago, Chile 1875 (pg. 340). Sin embargo, Rodrguez comulga con la no menos dudosa y ambigua idea de que paco podra provenir de otra expresin quechua, ppccu, que significa rubio, castao o bayo, y que hara alusin al color de los ponchos que utilizaban hasta poco antes de dicha publicacin los agentes policiales de Chile. Su idea es acogida tambin por la mencionada obra de Juan Antonio Ros.

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compartida por Vicua Mackenna. S hay acuerdo, en cambio, en que corresponde a la versin chilena del concepto de polizn489. Pues bien: como muchas de las cosas que ataen a la historia de la ciudad, la explicacin de este extrao apodo a las fuerzas de orden y seguridad tambin estara ligada a la memoria del Barrio Mapocho. Paco sera, por consiguiente, un trmino netamente mapochino, desde su origen. Hemos hablado latamente de la existencia de la guardia para el Cal y Canto y la orilla chimbera en los tiempos que siguieron a la victoria de Yungay. Sin embargo, la vigilancia all establecida no cubri las necesidades de los comerciantes del mercado en la Plaza de Abasto, por lo que sus locatarios se organizaron para contratar los servicios particulares de don Pascual Mendoza, veterano de la Batalla de Chacabuco a quien se le encarg la custodia de los carretones, de las mercaderas y la tarea de ahuyentar a los cabros chicos maldadosos, pagndosele para tales efectos un cuartillo por carreta490. Don Pascual era llamado don Paco y don Paquito, y as lo conocan todos por este sector. Mientras oficiaba de guardia con el chicote en la mano, hacia 1840, los nios se cuidaban las espaldas intentando burlar su atenta mirada protegiendo las cargas de las carretas y canastas491. Se puede suponer, entonces, lo que sucedi a continuacin, cuando el temido personaje se aproximaba y la gritadera de los chiquillos era instantnea: El Paco, el Paco!.

Y este Paco, a su vez, lleg a ser todo un personaje en la cultura nacional, dejando cesante al tradicional cuco en la fatigante tarea de asustar a nios maosos que no se queran comer el guiso de acelga o de zapallo, pues las madres invocaban su nombre para amenazar al infante con la posibilidad de que el Paco se lo llevara en caso de no terminarse la cena492. Pero a don Pascual se le hizo poca su individualidad para sostener toda la vigilancia del mercado hasta los refugios de los mocosos en los ojos del Cal y Canto, por lo que debi hacerse de dos colaboradores que lo ayudaban en sus

489 Chilenismos. Apuntes lexicogrficos, de Jos Toribio Medina. Soc. Lit. e Imp. Universo, Santiago, Chile 1928 (pg, 260) 490 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 59). 491 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 59). 492 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 59-60).

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tareas de seguridad y de espantar cabros pesados493. Con ello se acabaran tambin las jugarretas audaces de los nios sobre el puente, pasando por detrs de las garitas y desafiando el vaco. As, cuando llegaban los guardias a castigarlos, el grito era ahora un ruidoso plural resonando por todo el puente o la vega del ro: Arranquen que vienen los pacos! Vienen los pacos!

Haba nacido, as, el apodo secularmente conservado para nuestros oficiales de la seguridad pblica, aunque haya pocos civiles con las agallas y la patudez de enrostrrselo a alguno de ellos en su presencia, dada su connotacin peyorativa que ha adquirido. Guarda con los pacos! pas a ser un grito de alerta para los maldadosos, que hemos repetido hasta mucho ms de un siglo y medio despus, al tiempo de esconder nuestra lata de cerveza abierta en la va pblica o sacar sbitamente de la oreja el telfono celular mientras conducimos. Los pacos siguieron cuidado el barrio por varios aos ms. Alfredo Gmez Morel, delincuente juvenil devenido en escritor, recordaba en 1962 al que, probablemente, fuera uno de los ltimos exponentes de un servicio como el iniciado por don Paquito en Mapocho, en las memorias de sus aos de cabro del ro: De vez en cuando tambin debamos compartir las carreras que dbamos para huir de Mostachn, el paco del puente: bajo, regordete, bizco, colorado. Calmoso de hablar, caminante pausado y circunspecto. Todos los das realizaba su turno, pasendose por el puente de punta a punta. Cuando no lograba vernos bajo el puente se senta intranquilo y molesto. Bajaba y empezaba a buscarnos matorral por matorral, adoqun por adoqun y sauce tras sauce hasta que nos encontraba. Se las ingeniaba para que tuviramos oportunidad de huirle: Gozaba tanto persiguindonos! Y escapando, nos reamos tanto! Su paquidrmica y glotona humanidad, los discretos dos quintales que pesaba su uniforme, sus botas majestuosas e imponentes y el correaje que lo maniataba eran una gran ventaja para nosotros. No era precisamente arrancar lo que hacamos: simplemente nos alejbamos, como quien se hace a un lado para que pasen un elefante o una gra. Le concedamos la oportunidad de cumplir su misin de vigilancia y l haca como que nos cazaba: las partes guardaban las apariencias: La ciudad gozaba con la caza. Tomaba tribuna en las

493 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 60).

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barandillas del puente y se diverta viendo huir a la miseria. Algunos queran saber cmo corre el hambre494. En el presente, el Mercado Central sigue siendo vigilado por los pacos, en favor de la fortuna y tranquilidad de sus miles de visitantes diarios, y para que los turistas puedan salir del barrio con las mismas cmaras y bolsos que entraron. Pero, para nuestra desgracia y desprestigio internacional, la mayora de sus distracciones profesionales ya no son esos chiquillos traviesos de ayer, robndose slo inocentes manzanas o damascos.

Vista de la pasarela y la techumbre del Puente de Palo, hacia sus ltimos aos en pie, en imagen fotogrfica de poca publicada por Juan Uribe Echevarra en su estudio El romance de Sor Tadea de San Joaqun sobre la inundacin que hizo el ro Mapocho en 1783, del apartado de la revista Mapocho N 3, octubre de 1963.
494 El Ro, Alfredo Gmez Morel. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 1997 (pg. 129-130).

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Huella de otra presencia milagrosa: placa de madera labrada en el lugar del nacimiento de la Sierva de Dios, Mara San Agustn Fernndez Concha (1835-1928), en proceso de beatificacin iniciado en Buenos Aires, aunque por ahora se halla detenido. La familia Fernndez fue propietaria de terrenos y casonas en el sector.

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PARTE V:

VESTIGIOS DE LA EPOCA VICTORIANA DE MAPOCHO

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Poblacin El Arenal u Ovalle: otro hito chimbero


La miseria en el barrio riberano, heredada desde la Colonia, era otra simiente de las revisadas dificultades que encontraban all los comerciantes y los vigilantes policiales, no slo lidiando con el instinto malvolo de los nios: la gran cantidad de ranchos y campamentos con moradores en deplorable situacin de vida que se haban ido estableciendo desde temprano en las riberas del ro, estaban concentrndose especialmente en un sector de la margen Norte, poco ms all de la salida del Puente de Cal y Canto, conocido como El Arenal, en el lado chimbero y por donde haba tenido su famosa quinta el Corregidor Zaartu. Sady Zaartu nos proporciona una descripcin del ambiente de este sitio y de cmo sucedi su transformacin en reas urbanizadas: Las calles de la que fuera ms tarde la poblacin Ovalle, el ao 1861, se formaron casi en parte con la chacra de Zaartu que se extenda hasta el callejn de las Hornillas, como fondo apareca con un frente hacia el camino real de la Caadilla con ms de seiscientas varas, desde el pedregal del ro, y su plantacin de via era costosa desde los tiempos que fuera chacra del Pino. Algunos rboles famosos quedaron para la urbanizacin posterior, que diera lugar a beateros, por sus naranjales, o rboles tpicos y frutales. Haba un pino, en la actual calle Pinto, bajo cuyas frondas se celebraban comidas y fiestas domingueras495. El terreno de El Arenal se encontraba en esta rea comprendida entre La Caadilla (Independencia) y Las Hornillas (Fermn Vivaceta), recibiendo su extrao nombre por el acopio de bancos de arena, ripio y piedras en el sector, que se usaban para las construcciones de inmuebles Santiago y que haban atrado a los pobladores de los caseros precisamente para la explotacin de estos materiales496, tal como sucede hasta ahora con las villas surgidas en torno a las canteras de Colina o los arenales de Renca497. Muchos de esos trabajadores, sin embargo, vivan por
495 Revista En Viaje (Revista Mensual de FF.CC. del Estado Chile) N 357, julio de 1963, Santiago, Chile, artculo La Caadilla y el barrio del Arenal. 496 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 144). 497 Los areneros tambin son una especie en extincin en el ro Mapocho. Alguna vez fueron muy numerosos, en varias partes de su curso, no slo en las orillas este sector de El Arenal. Al momento de escribir estas lneas, quedan areneros en los sectores de Cerro Navia y Lo Barnechea, seriamente amenazados por nuevos proyectos.

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entonces en ranchos o chozas miserables, como los que haba en la Colonia segn hemos visto, en condiciones realmente infrahumanas. Su situacin casi aislada en el paisaje le daba al campamento un aspecto ms temible an, como de ciudadela dominada por la ley de la tierra de nadie. Tanta era la actividad all en los arenales y pedregales del Mapocho que incluso hubo malestar en la Municipalidad por el debilitamiento del que era objeto la orilla Norte del ro frente a sus crecidas, a causa de la extraccin de materiales antes de la canalizacin498. Tales acumulaciones de pobres residencias existan ya en los tiempos de la Independencia, pero desaparecieron o se transformaron al ser urbanizado el sector. El ltimo propietario de los terrenos de la ex quinta de Zaartu (tras cuya muerte haban quedado en manos de las monjas del Carmen de San Rafael) fue el acaudalado empresario Matas Cousio, quien la dividi y la puso en venta hacia el ao 1840499. De los varios cambios urbansticos surgi adems, la poblacin llamada El Campamento, nombre que tom del albergue que all existi en el vivac o cuartel de vigilancia en la bajada Norte del Cal y Canto, que hemos visto. La Sociedad Ovalle Hermanos se constituy para iniciar el proyecto de construccin de un vecindario sobre estos terrenos de El Arenal, hacia 1847. El negocio mayor consista en conservar la propiedad de la tierra y alquilar pequeos lotes para que cada inquilino levantara su vivienda segn sus posibilidades, dice Luis Alberto Romero. Fueron 14 manzanas para un estimado de 13 mil residentes, aunque peridicos de 1886 reclamaban que el negocio haba tenido ciertos ribetes de oscuridad y que se haban realizado muy fuera de las ordenanzas de la polica500. No resulta difcil explicarse estos posibles abusos: la sociedad estaba formada por los hermanos Matas y Pastor Ovalle Errzuriz, dos influyentes personajes de su poca con participacin estrecha sobre la actividad poltica. Don Matas Ovalle, de hecho, haba sido Intendente de Santiago, Ministro de Hacienda en 1858 y Diputado por una dcada hasta 1861501.

498 El Barrio Mapocho y el Parque Forestal: espacio pblico y representaciones de ciudad en Santiago de Chile (1885-1900) - Tesis Presentada para optar al Grado de Magister en Historia, Simn Castillo Fernndez (Profesora gua: Alejandra Araya Espinoza). Facultad de Filosofa y Humanidades de la Universidad de Chile, Santiago, Chile 2008 (pg. 58). 499 Crnicas del Barrio Yungay, Fidel Araneda Bravo. Santiago, Chile 1972 (pg. 30) 500 Qu hacer con los pobres, Luis Alberto Romero. Ed. Sudamericana, Buenos Aires, Argentina 1997 (pg. 123-124). 501 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 144145).

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Slo hacia 1870, la poblacin de El Arenal o del Carmen, como era llamada, termin de ser establecida sobre estos terrenos que haban sido ocupados antes por la quinta y despus por los ranchos viejos. Vicua Mackenna calculaba que, dos aos ms tarde, ya tena unas 80 viviendas por cuadra, aunque an no llegaba a ser de una densidad tan grande como la de otros campamentos, como la Poblacin Portales, tambin situada a orillas del Mapocho y que siendo ms reciente ya acumulaba a la misma fecha unas 200 residencias por cuadra502. Como era esperable, sin embargo, muchas alegres fondas, quintas de recreo y chinganas haban encontrado sitio en estos mismos callejones, inspirando letras de canciones populares como sta: Las fondas del Arenal mostraron la Independencia como una gloria del arte y lumbrera de la ciencia503 O esta otra, no menos expresiva: Viva Santiago de Chile la bandera nacional y en el barrio de la Chimba las fondas del Arenal504 La poblacin se convirti, as, en barrio residencial aunque siempre ligado a las clases ms modestas de la sociedad de aquellos aos y a sus centros de recreacin. Las primitivas calles chimberas despus correspondientes a Maruri, Escanilla, Zenteno, Borgoo, Prieto o Picarte, surgieron de estas urbanizaciones en el barrio. Pero la influencia de los hermanos Ovalle era tan grande encima de este vecindario que, por ello, el casero fue conocido tambin como la Poblacin Ovalle, al igual que el puente que la conectaba con la orilla Sur un poco ms al poniente del Cal y Canto. Para algunos autores, no era ms que una especie de feudo poltico, pues la omnipotencia que all ejercan ambos socios sobre los pobladores incluso les permita exigirles sus calificaciones electorales y hasta se opusieron en alguna ocasin a que fueran pavimentadas las calles, en su afn por impedir la penetracin
502 Un ao en la Intendencia de Santiago, Volumen I, Benjamn Vicua Mackenna. Imp. del Mercurio, Santiago, Chile 1973 (pg. 164). 503 Chilena o cueca tradicional, Samuel Claro Valds. Ed. Universidad Catlica de Chile, Santiago, Chile - 1994 (pg. 234). 504 Chilena o cueca tradicional, Samuel Claro Valds. Ed. Universidad Catlica de Chile, Santiago, Chile - 1994 (pg. 239).

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del poder de las autoridades legtimas dentro de este bastin505. Al parecer, sa fue otra de las razones que tuvo Vicua Mackenna para declarar la guerra a estos campamentos miserables de las riberas, no por desprecio a sus pobladores como se ha credo, sino al abuso de los propietarios de los terrenos. Durante su perodo de Intendencia, entonces, hizo quemar y destruir muchas de estas aglomeraciones de ranchos del Mapocho, como tendremos ocasin de ver. A pesar de la desaparicin de las generaciones de rancheras antiguas de El Arenal, bajo el proyecto de la Poblacin Ovalle, esa clase de residencias precarias y lastimeras siguieron existiendo por casi todo el resto del siglo y permanecieron muy presentes en la barriada del Mapocho. Vicua Mackenna, adems, hablaba del Potrero de la Muerte para referirse a otro enorme campamento que exista hacia 1840 en los terrenos de la desaparecida chacra de El Conventillo, en un rea comprendida entre la actual avenida Matta, el Zanjn de la Aguada, Santa Rosa y San Ignacio506, ms o menos por lo que se llamara Barrio Matadero. La poblacin de la ex quinta de Zaartu y sus villas aledaas se perdieron en la continua remodelacin y desarrollo del barrio, hacia el siguiente cambio de siglo Y para el bien de toda la ciudad, segn cavilaciones de muchos.

Detalle del Plano del ro Mapocho con indicacin del canal y las manzanas conquistadas, del ingeniero Ernesto Ansart, en 1873. Se observan la posicin del antiguo cauce del ro contrastada con la lnea de la canalizacin y las cuadras nuevas en oscuro. Publicado por Simn Castillo en El Mapocho urbano del s. XIX.
505 Qu hacer con los pobres, Luis Alberto Romero. Ed. Sudamericana, Buenos Aires, Argentina 1997 (pg. 126). 506 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 143-144).

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Imagen central de una tarjeta religiosa con el retrato de Fray Andresito, el santo popular chileno, cargando la imagen de su amada Santa Filomena y el mismo tarrito limosnero que us de alcanca para reunir ayuda para la recoleccin.

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El smbolo mstico de Fray Andresito


No haba slo miseria y peligros en el vecindario, sin embargo. Hubo un personaje que, no obstante haber sido acogido tambin en la iconografa ms querida y venerada por los herederos de la rotada chilena, simboliza un lado de profunda espiritualidad y ascetismo, erigindose como todo un santo popular que an hoy sigue arrojando milagros y misterios inexplicados alrededor suyo. Andrs Antonio Mara de los Dolores Garca Acosta naci el 10 de enero de 1800 en Ampuyenta, en la Isla Fuerteventura del archipilago de las Canarias, la misma isla donde vivi San Diego de Alcal impregnando de cultura franciscana a todos sus habitantes. En una modesta familia formada por el matrimonio de agricultores Gabriel Garca y Antonia Acosta507, el pequeo trabaj como pastor de ovejas emigrando despus al Uruguay, en 1833, donde se desempe como comerciante ambulante, obrero de construccin, vendedor de libros y enfermero. All conoci al misionero franciscano Felipe Echenagusia, encontrando empleo como portero y limosnero del convento hasta 1838, cuando se decret la desocupacin del recinto para pasar a manos de la Universidad, debiendo partir con el Padre Felipe rumbo a Chile para integrarse a la Recoleta Franciscana, donde seran recibidos por Fray Jos Infante el 10 de julio del ao siguiente508. Se sabe que sus padres ya estaban muertos para aquel entonces, probablemente desde 1832, y que sus hermanos estaban casados, por lo que no tena muchas opciones de encontrar acogida entre su familia509. Una situacin milagrosa en torno a la vida de Andrs ya haba ocurrido en este perodo, reportada despus por el Previsor Fernndez, de Montevideo, cuando le cay en la cabeza y desde gran altura, un balde con cal producto de un descuido de un trabajador durante la construccin de un templo que se hallaba donde despus estara la Casa de Ejercicios de la capital uruguaya. Aunque un accidente as debi ser mortal, slo le caus una leve contusin y, al volver en s tras el golpe, se
507 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 26). 508 Historia y devociones de la Recoleta Franciscana de Santiago de Chile (1643-1985), Fray Juan Rovegno S. Publicaciones Recoleta, Santiago, Chile 2001 (pg. 50). Algunas fuentes, como Chile a Color: Biografas (Tomo II. Ed. Antrtica, Santiago, Chile 1982) sealan, sin embargo, que Andresito haba sido injustamente perseguido y humillado por un superior en el convento de Montevideo, y que ste incidente le habra obligado a abandonar la vida all, poco antes de la ocupacin del mismo convento por la Universidad (pg. 502). 509 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 31).

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levant exclamando: Alabado sea Dios!, ante los atnitos y asustados testigos510. Esta ancdota palidece, sin embargo, ante la espectacularidad de otros acontecimientos sobrenaturales que se le adjudican a sus santos talentos. Cuando lleg a Chile, lo hizo tras un viaje en barco que fue un verdadero calvario de abusos y agresiones de parte de los marinos del navo, al parecer por el choque que se produjo entre el duro carcter moralista de Andrs y la vida escasamente cristiana de la tripulacin511. En alguna oportunidad termin, de hecho, aturdido tras los golpes de sus molestos atacantes. Luego, en el Cabo de Hornos, las tormentas le hicieron creer seriamente que su viaje llegaba a inesperado fin. Tras arribar a Santiago, tampoco debe haber sido muy entretenida la vida de Andrs en estos primeros das junto al ro Mapocho, pues fue destinado a labores de asistente de cocinero, lavador de platos y barrendero. A pesar de ello, trabajaba con gran alegra y entusiasmo, animado por su luz interior. Siguiendo un consejo de Fray Felipe, el cargo de limosnero le fue entregado a Andrs por Fray Jos, el da 2 de agosto de 1839512. Comenz a ejercerlo de inmediato, paseando su humilde alcanca y una estampa de Santa Filomena, de la que era ferviente devoto, por las calles de una ciudad que apenas conoca, siempre con el mismo esmero y vocacin por el servicio. El dinero que solicitaba era para mantener el convento, completar la construccin de la iglesia y otros fines piadosos. A pesar de su experiencia como limosnero en Montevideo, muy difcil fue esta tarea para el donado Andrs, extranjero en una sociedad que recin comenzaba a conocer y en la que an no tena amigos locales. Pese a todo, consegua a diario reunir las limosnas para el convento, hacindose cada vez ms reconocible y estimado entre los habitantes de Santiago. Siempre sonriente, alegre a pesar de haber sido vctima frecuente de insultos, de agresiones y de la mezquindad de quienes se negaban a cooperarle. Sala todas las maanas temprano y volva a la Recoleta a almorzar; y en la hora de la siesta, aprovechaba para orar y repartir enseanzas a los pobres en las puertas del convento513.

510 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 41-42). 511 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 44-45). 512 Historia y devociones de la Recoleta Franciscana de Santiago de Chile (1643-1985), Fray Juan Rovegno S. Publicaciones Recoleta, Santiago, Chile 2001 (pg. 50-51). 513 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 53).

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Apodado El Canario entre sus hermanos, comenz a ser solicitado por familias que queran ayudar con limosnas para la orden, y as empezaron a abrrsele todas las puertas de la ciudad entera, desde las casas ms humildes hasta los palacios ms suntuosos de la aristocracia criolla. Incluso fue recibido en La Moneda514, pues se hizo de amistades tales como el Senador Francisco Ignacio Ossa y la esposa del General Manuel Bulnes, doa Enriqueta Pinto515. Su nueva ocupacin parece que no le desagradaba escribe Fray Cruz Villarroel en 1856-, desempendola con gusto; aunque la vida del limosnero es muy labiosa, muy pesada y muy peligrosa. En efecto, l tiene que andar casi todo el da, tiene que avergonzarse de pedir para otros, tiene que ir siempre muy prevenido de las injurias, burlas, amenazas, insultos y desprecios, que no son nada raros en este penoso ejercicio; l tiene, por ltimo, que ir muy sobre s para no caer en peligros mil que por donde quiera le rodean. Y si as lo hace Ay, infeliz del limosnero que se descuide por un solo momento! Indudablemente perder del grandioso mrito que adquiere para con Dios y con los hombres! Caer en faltas gravsimas y abominables!516. As, empezaron a correr los rumores sobre su capacidad de ofrecer milagros y prodigios de los que haremos caudal luego, cuando ms y ms personas le reconocan el talento de curar enfermedades y rumoreaban tambin que era capaz de casi cualquier cosa, con el slo ejercicio de la oracin. El humilde limosnero curaba heridas, sanaba dolencias y mejoraba a los convalecientes. Fray Andresito, como le llamaban cariosamente ya entonces, tambin sola escribir poemas religiosos y descansar en un viejo y tosco escao de piedra que an se conserva en la Recoleta. All se sentaba a meditar, incluso hasta sus ltimos das. Tambin busc expandir el culto a su querida Santa Filomena, por cuya devocin se cambi el nombre al de Andrs Filomeno. Bien puede tratarse del primero en introducir de modo estable y reconocible en Chile la devocin a esta Santa mrtir517, que da su nombre a otra de las principales calles chimberas a espaldas de la iglesia y tambin a su templo en Barrio Patronato. Por ella escribi
514 Chile a Color: Biografas Tomo II. Ed. Antrtica, Santiago, Chile 1982 (pg. 502). 515 Historia y devociones de la Recoleta Franciscana de Santiago de Chile (1643-1985), Fray Juan Rovegno S. Publicaciones Recoleta, Santiago, Chile 2001 (pg. 52). 516 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 36). 517 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 79).

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algunas rimas en tono de oracin, pues Andresito sola amenizar el ambiente de los comedores con sus sencillos versos pronunciados en el acento hispnico que nunca perdi, a veces acompaado de un pandero: Buen ejemplo nos ha dado El que no cabe en el cielo, Que se ha humillado hasta el suelo De pastores celebrado; Tengamos mayor cuidado De vivir en adelante, En abstinencia constante Y no tengamos temor De vivir con ms rigor Y con risueo semblante.518 El 25 de marzo de 1842 y habiendo venido a Santiago desde la Banda Oriental el Presbtero argentino Pedro Ignacio de Castro Barros, ste lleg a alojarse en la Recoleta Franciscana donde fue recibido como husped. All caus profunda influencia sobre Andrs. El prestigioso sacerdote ofici como profesor de filosofa y teologa en el convento y en el Seminario de Santiago, donde se mostr con ideas polticas muy desafiantes para la poca, que tocaron notoriamente en los dems religiosos chilenos. Fue un crtico del patronato regio y del regalismo, primero en sentar en Chile este discurso519. Al ao siguiente, se inici la reconstruccin del nuevo templo de la orden, promovido por Fray Vicente Crespo. Andrs haba participado fervorosamente en la obtencin de las limosnas que sirvieron para financiar gran parte del proyecto, echando manos tambin en los trabajos con la experiencia como obrero que haba reunido en sus das de residencia en el Uruguay. Pero ese ao toda la comunidad recoleta tendra un duro golpe, al fallecer Fray Jos Infante debiendo asumir su cargo Fray Felipe Echenagusia. Entre 1848 y 1849 relata Fray Revegno-, reuna en la Recoleta, todas las noches, a las 21 hrs., a unos 50 obreros. Rezaban el Va Crucis, tomaban una disciplina, decan algunas breves oraciones y finalizaban con algunas reflexiones del hermano. Visitaba frecuentemente la crcel y el hospital. Adems de confortar a muchos en la portera del Convento,
518 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 61-62). 519 Historia y devociones de la Recoleta Franciscana de Santiago de Chile (1643-1985), Fray Juan Rovegno S. Publicaciones Recoleta, Santiago, Chile 2001 (pg. 51).

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llevaba medicinas, preparadas por l mismo, a los enfermos en sus casas y visitaba los moribundos520. Fray Andresito reparta pan y frutas todos los domingos, organizando tambin procesiones o visitas al cementerio para rezar el Va Crucis o el rosario por las nimas. No tardan en aparecer sus talentos especiales: en sus visitas por las casas pidiendo limosna, tuvo el ojo para advertir a dos madres que sus hijos iban a ser sacerdotes. Y, efectivamente, lo fueron: Crescente Errzuriz Valdivieso y Manuel Marchant Pereira521. Su labor de limosnero permiti la construccin definitiva de la Iglesia de la Recoleta a partir de 1845, encargndose la obra primero a Antonio Vidal y luego, desde 1848, a don Fermn Vivaceta522, el otro gran configurador del aspecto del Barrio Mapocho. Poco tiempo despus, tambin fueron las limosnas por l reunidas las que sirvieron para consagrar un altar dedicado a su amada Santa Filomena, segn se desprende del siguiente recibo dado por Vivaceta, el 9 de diciembre de 1850: Recib del hermano Fray Andrs la cantidad de cuatrocientos cuarenta y ocho pesos, cuatro reales que me ha pagado por hacer el altar de Santa Filomena en la Iglesia de la Recoleta Franciscana de Chile523. Pero parece ser que la comunicacin entre Fray Andresito y su Santa Filomena era mucho ms que slo devocional o simblica, segn podremos observar.

Santo Un Santo Patrono guachaca


La fe popular ha convertido a Andresito en la figura ms trascedente de la Recoleta Franciscana y quizs de todo el vecindario en las mrgenes del Mapocho,

520 Historia y devociones de la Recoleta Franciscana de Santiago de Chile (1643-1985), Fray Juan Rovegno S. Publicaciones Recoleta, Santiago, Chile 2001 (pg. 51-52). 521 Historia y devociones de la Recoleta Franciscana de Santiago de Chile (1643-1985), Fray Juan Rovegno S. Publicaciones Recoleta, Santiago, Chile 2001 (pg. 52). 522 Monumentos Nacionales y Arquitectura Tradicional. Regin Metropolitana Chile, lvaro Mora Donoso. Nova Grfica S.A., Santiago, Chile Sin fecha (pg. 49). En la actualidad, existe una placa conmemorativa en la Recoleta Franciscana, en el acceso, donde dice en letras maysculas: Iglesia de la Recoleta Franciscana Nuestra Seora de la Cabeza. Este templo fue construido para gloria de Dios y servicio de su pueblo, entre los aos 1845 y 1864, por Fray Vicente Crespo, con las limosnas recogidas por el Siervo de Dios Fray Andresito O.F.M. 14 de enero de 1999. Instituto de Conmemoracin Histrica de Chile. 523 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 82-83).

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cotizndose su imagen en muchos mbitos: religioso, social, poltico, cultural, folclrico, etc. Un siglo y medio despus de su muerte, los guachacas chilenos agrupados en su propio club cultural sumamente ligado a la vida del Barrio Mapocho y sus boliches, han proclamado urbi et orbi a Fray Andresito como su Santo Patrono, adems de prcer y casi superhroe del gremio524. Y es que, como sucedi tambin con Fray Pedro Bardeci, el currculo de prodigios de Fray Andresito se vuelve por momentos realmente interminable, obligando al recopilador a hacer una sntesis de los registros y noticias reportadas para no terminar produciendo un tratado completo sobre las materias relativas a las luces ms extraordinarias y sobrenaturales que lo orbitaron en su paso por el mundo. Cuenta Fray Cruz Villarroel, por ejemplo, del caso de un seor colaborador de la Recoleta, cuya casa fue visitada por Fray Andresito en momentos en que dicha persona estaba fuera de Santiago, por lo que fue atendido por su esposa. El limosnero vena a recoger un dinero que el dueo de casa le adeudaba a Santa Filomena, segn sus palabras, pero al enterarse de que l no estaba, le dej la siguiente instruccin encargada a su seora: Dgale que cumpla su promesa, puesto que la santa le ha cumplido sus deseos.

En efecto, el seor en cuestin confes despus que s haba pedido un favor a Santa Filomena y que le haba sido concedido. Ms an: l no haba visto a Fray Andresito en persona, por lo que la forma en que ste se enter del secreto acuerdo entre la Santa y el beneficiario no poda tener una explicacin racional. Al conocer el seor de la visita de Fray Andresito, una vez de vuelta en Santiago fue a ubicarlo a la Plazuela de la Recoleta Franciscana donde lo encontr, entregndole una moneda que superaba la deuda contrada, por lo que le pidi vuelto al religioso pero sin informarle de la cifra. Andrs se lo entreg correctamente y en total silencio, como si tambin supiera el monto exacto de tal deuda525. Muchos otros episodios de este tipo se repitieron alrededor de la presencia del nuevo milagroso del barrio. Un caso lo representa el de un seor que, tras viajar al Sur y volver a Santiago, comenz a ser insistentemente exhortado por su mujer a que se confesase, pues tena sospechas de que su marido se haba alejado un poco de la vida cristiana durante esta ausencia. Tras majaderas insistencias, el seor declar haber accedido a hacerlo. Sin embargo, durante un encuentro del
524 Diario La Nacin del jueves 24 de septiembre de 2009, Santiago, Chile, artculo Fray Andresito: El sper hroe de los guachacas de Discoro Rojas (Gran Guaripola Guachaca). 525 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 136-137).

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matrimonio con Fray Andresito, ste le revel a la dama que su marido la haba engaado pues an no se haba confesado, pero que no volvera a mentirle. Posteriormente, el propio donado inform a la seora cundo su marido se haba confesado, ya de verdad526. Otra dama se acerc a Andrs para preguntarle si el hijo que esperaba era hombre o mujer. l le respondi que era nia y le recomend, de paso, ponerle Filomena. Pero la mujer se neg, aludiendo a que dos hijas anteriores suyas que haban sido llamadas as, murieron. Fray Andresito respondi, entonces, que no se preocupara pues esta hija no morira, insistiendo en que llevara el nombre de la santa. Quizs no haya sido un acierto sensacional, pero exactamente as ocurri527. Por otra parte, y convencido de que el sacrificio llamaba a la misericordia de Dios, durante las graves revueltas polticas que ensangrentaron al pas a mediados del siglo, Fray Andresito se impuso la penitencia de caminar por Santiago con los pies totalmente desnudos y desprotegidos, dolorosa accin que ya haba cometido en 1843 al fallecer el sacerdote Infante, y despus al enfermar gravemente el Senador Ossa, que era uno de los ms importantes amigos y colaboradores de la recoleccin. El 8 de diciembre y por razones que slo seran explicables en capacidades fuera de todo orden natural, Andresito supo e inform de la violenta e infausta batalla que tena lugar en esos mismos momentos en Loncomilla, en el marco de las mismas revueltas polticas de 1851, como si las distancias geogrficas no fueran obstculo para el testimonio ante sus ojos528. Tambin realizaba ayunos, rezos, extensiones de indulgencias y largas sesiones de letanas por los difuntos de los que tena noticia, la mayora de los cuales ni siquiera conoca pero que iba anotando en papelitos, a veces con referencias tan ambiguas o generales como: Otro hombre cigarrero, calle de la Merced, de postrema; Tres por el Arenal; Otro vendedor de un baratillo; Otro muri de repente por La Caadilla; Y otro hombre se bot al ro529. Sus episodios sobrenaturales continan con otros casos en donde se mezclaron los talentos extraordinarios que ahora lo tienen como candidato a Santo, con esas
526 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 136). 527 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 137). 528 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 139). 529 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 120 a 122).

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bondades sin lmites hacia los desposedos y los menesterosos. Uno de ellos se relaciona con una mujer que estaba profundamente afligida, por la miseria y la falta de unos documentos que le permitiran cobrar una deuda monetaria que podra sacarla de su desesperante situacin. Como conoca a Fray Andresito, se propuso pedirle su ayuda ya que se haba encomendado a Santa Filomena solicitando auxilio divino. Un da lo vio cruzando la calle a una cuadra de distancia. Ella se propuso alcanzarlo por detrs de la cuadra, avanzando a toda marcha. Pero apenas enfil hasta la otra esquina se encontr extraamente de bruces con Andrs, desafiando la lgica del tiempo y del espacio. Y como si eso fuera poco, cuando se dispuso decirle qu le animaba a dirigirse a l, Fray Andresito le interrumpi adelantndose a toda informacin al respecto: Hoy mismo, y antes que llegue a su casa, se le pagar todo su dinero.

Y fue as que sucedi, precisamente, para redoblar la sorpresa de la modesta mujer530. En otra oportunidad, sin ser testigo ni habrsele informado, Andresito supo que los dineros del convento haban sido retirados por el Sndico a rdenes del R. P. Guardin, a quien le demostr tener conocimiento de esto y de que slo faltaba retirar la plata de la caja de la Santa. Positivamente, as era: los encargados haban olvidado el dinero de esta caja531. En fin, sera un exceso seguir relatando sus hazaas de hombre milagroso que no lleg a ser sacerdote, bastndonos stas para retratarlo por sus prodigios en vida. Para el mes de enero de 1853, Fray Andresito recorra an las calles solitarias del verano en Santiago, pues las familias ms pudientes ya tenan la costumbre de vacacionar en la tranquilidad de las afueras, principalmente en los campos. Lo que quedaba en la ciudad eran bajas pasiones, embriaguez, rias y peligros. Pero el donado no echaba pie atrs y aun en esos ambientes perniciosos predicaba logrando -de cuando en cuando- la salvacin del algn alma descarriada. Sin embargo, hasta la vida de los prodigiosos y afortunados se extingue. Nosotros nada habamos notado en l que nos pudiese indicar su cercano fin escribi Cruz Villarroel tiempo despus-, y en igual caso se hallaban las dems personas que lo trataron en los das inmediatos a su

530 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 138). 531 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 138-139).

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enfermedad y a su muerte; pero l saba, no como los dems hombres, sino con certeza, con precisin532. En efecto, Andresito tena pleno conocimiento de que su muerte se aproximaba all en entre sus hermanos recoletos del Mapocho. Poco antes fue a visitar a un prestigioso mdico, mismo que le haba suplicado al donado le legara algo al fallecer: su bastn. Andrs se lo entreg dicindole que ya no lo necesitaba533. El 9 de enero, se encendieron las alertas. Eran las cinco y media de la maana y Andresito no sala de su habitacin. Cosa inusual, pues a esa hora sola estar en pie y escuchando misas. Cuando uno de los hermanos donados toc su puerta pidiendo un agua que l compona para curar afecciones a la vista, lo descubri visiblemente enfermo en su lecho. Andrs intent incorporarse y hacer un da como todos, pero no pudo, debiendo regresar a su celda. Su suerte estaba echada, y lo saba: en esos mismos das anticip que morira el da viernes a las ocho, segn se lo confiesa al R. P. Guardin, con la estricta peticin de guardar el secreto hasta su deceso534. Se dice que fue tras haber estado descansando dbilmente en su escao de roca dentro de la Recoleta, que Fray Andresito abandon este mundo el viernes 14 de enero de 1853, a las ocho tal como lo predijo. Su fama de prodigioso era conocida ya y el amor de la gente por su persona era compartido por toda la sociedad de ricos y pobres. Su vida terrenal se apagaba, pero vena ahora una serie de sucesos que han de postularlo casi naturalmente a la condicin de santidad, adems de ser una leyenda en la iconografa histrica de Mapocho, como Santo Guachaca. Las campanas de la Recoleta sonaron anunciando la desgracia. Toda la poblacin capitalina cay herida en el alma y march a despedir a su querido limosnero, especialmente los pobres por quienes nunca reserv fatigas ni sacrificios. Su velorio y funeral fueron, de esta manera, un evento extraordinario. El cuerpo, con un rostro sereno y angelical, fue colocado bajo el coro tras una firme verja de hierro, hasta donde gente pas haciendo fila para despedirlo. Los testimonios de lo sucedido all son sorprendentes, pues asistieron muchos de los fieles que haban sido beneficiados por los prodigiosos talentos del donado, quedando revelados varios casos que habran pasado al olvido en otras circunstancias. Una madre con

532 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 140). 533 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 141). 534 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 141 a 145).

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su nio pequeo, por ejemplo, lleg hasta all dicindole con llanto al hijo, segn lo que reporta Fray Manuel de la Cruz Villarroel: Ved ah, hijito mo, al que despus de Dios, te dio salud cuando estabas para morir: l ya muri!535

La cantidad de gente que acudi a la Recoleta y el peligro provocado por la concentracin de visitantes, oblig al Prelado a ordenar el cierre del templo, tarea que pudo cumplirse con gran dificultad. El da 15, cuando se realizara su sepultura tras sentidos discursos y coros, la invasin de gente volvi a colmar las capacidades del recinto. El cortejo avanz con el cuerpo hasta el pequeo cementerio que se ubicaba hacia el fondo de los claustros, colocndolo en un cajn de madera. Fue entonces cuando Fray Ambrosio Ramrez, por entonces corista, clam junto al cadver del donado antes de irse a las entraas de la tierra: Ya est Filomeno al borde de la tumba! La fra tierra va a ocultarlo a nuestros ojos Pero, qu importa? Nuestro corazn le ver siempre. El olvido no extender sus negras alas sobre nosotros, porque a su dulce nombre estn vinculados mil gratos recuerdos536.

Los franciscanos tomaron casi de inmediato la iniciativa de reconocer su ascetismo, dando curso al trmite de Non Cultu. El largo proceso an se encuentra en trnsito, pero habindole conseguido al menos, el grado de Venerable.

postEnigma post-mortem de Andresito


Fue el Guardin Fray Francisco Pacheco quien decidi cumplir con la necesidad de dar solemnidad a la sepultura de tan prominente figura de la Recoleta, como era Andrs Garca, en un catafalco propio que sera financiado con una campaa de donativos anunciada en diciembre de 1854. La exhumacin tendra lugar, tambin, a causa de que los claustros iban a ser reconstruidos, obligando de todos modos a cambiar el lugar del panten del convento537. Los trabajos de armado del catafalco comenzaron al ao siguiente, quedando encargados al artista napolitano Alejandro Cicarelli y sus alumnos de la Academia de Pintura y Escultura de Santiago, escuela que estaba a su direccin. Tanto
535 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 153). 536 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 158). 537 Pginas Escogidas, Carlos Silva Vildsola. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1969 (pg. 275).

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Cicarelli como los carpinteros fueron asistidos tambin por el prestigioso farmaclogo y cientfico Jos Vicente Bustillos, quien era un gran admirador de Fray Andresito538. Se dise el conjunto como una representacin de las cuatro pocas del Cristianismo, de acuerdo a las visiones de San Juan en el Libro del Apocalipsis539. El catafalco qued listo el 2 de julio de 1855. El da 10 siguiente, un grupo de altas personas y sacerdotes recoletos procedi a la exhumacin de Andresito. A la sazn, los mencionados trabajos haban hecho trasladar varios cuerpos, quedando en este lugar slo el de Andrs y el de su confesor Felipe de Echenagusia. Una acequia con filtraciones subterrneas haba daado seriamente el cajn de Andrs Garca, provocando la pudricin de las maderas, tanto as que, cuando fue llevado al comedor para ser abierto, pudo ser destapado fcilmente de un tirn por uno de los presentes, sin necesidad de ser destornillado. Pero cmo sera el asombro de los all reunidos, cuando vieron el rostro de Fray Andrs casi tal como lo haban dejado haca ms de dos aos540. La humedad haba llegado al interior del cajn, pues la cara y el pecho de Andresito estaban cubiertos de algo como moho. Sin embargo, salvo por estar levemente torcida hacia la izquierda su boca, nada haba ocurrido en ese rostro, ni por efectos de la putrefaccin natural ni por la filtracin de las aguas que, supuestamente, deberan haber acelerado la degradacin del finado. Ni siquiera haba algn olor desagradable en ese cuerpo, slo el producido por la humedad y las tablas. Trozos de su hbito, la cuerda de su cinturn e incluso la mayor parte de sus cabellos se haban desintegrado; pero la piel y los msculos seguan intactos. Incrdulos, los testigos examinaron ese increble cadver, verificando la inmunidad del mismo a la corrosin orgnica541. Importantes personajes de alto valor cultural y cientfico tuvieron ocasin de observar la inexplicable situacin del cuerpo del donado Andrs. El Dr. Jos Vicente Bustillos, presente en el grupo de la exhumacin, propuso lavarle el rostro para dignificar su aspecto. Sin embargo, el Arcediano de la Iglesia Metropolitana
538 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 166-167). 539 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 167-168) / Pginas Escogidas, Carlos Silva Vildsola. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1969 (pg. 275). 540 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 169-170). 541 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 170).

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de Santiago, Dr. Juan Francisco Meneses, estim prudente dejar el cuerpo tal como lo haban encontrado hasta que fuera examinado por el Arzobispo, idea con la que estuvieron de acuerdo Bustillo, el R. P. Guardin y los dems presentes542. Al da siguiente, el mismo Guardin Pacheco envi el siguiente oficio a la autoridad eclesistica: Se procedi ayer en la exhumacin de los restos del religioso lego de esta Recoleccin franciscana Fray Andrs Garca, fallecido el 14 de enero de 1853: esta operacin se concluy como a las cinco de la tarde a presencia de toda la comunidad y de algunas personas seglares entre las cuales se encontraban el Senador don Francisco Ignacio Ossa, el seor Arcediano Dr. don Juan Francisco Meneses, el seor Cannigo don Flix Ulloa, los Presbteros don Juan Ugarte, don Benjamn Sotomayor, el seor juez del crimen don Juan Francisco Fuenzalida, el seor Dr. don Vicente Bustillos y otros que sera largo enumerar. El cuerpo se ha encontrado sin corrupcin y entero, como si de intento se lo hubiese disecado, y en atencin a esto le hice inmediatamente poner en una celda, cuya llave tengo en mi poder, sin permitir que se abra hasta que, por una comisin que se pida a U.S.I. se sirva nombrar, as de eclesisticos, como de facultativos de ciencias fsicas y mdicas, se practique un reconocimiento, as del cadver como del lugar en el que ha estado sepultado por ms de dos aos y medio; y se ponga de toda la correspondiente diligencia, que son los informes de U.S.I. tenga a bien pedir, se pase a sus manos para efectos que puedan ser necesarios543. Ante esta solicitud, ese mismo da se comision para tales efectos a figuras de altsima talla y credibilidad: el Presbtero Juan Bautista Lambert, al Delegado Universitario don Juan Ignacio Domeyko, el Protomdico Lorenzo Sazi, adems de Juan Miquel, Carlos Zegeth y al propio Dr. Bustillos. El Arzobispo de Santiago les asign la tarea de que informen en comn o separadamente sobre las circunstancias y estado en que se haya encontrado dicho cadver, y las causas fsicas que pueden influir en los fenmenos que se observen, cumpliendo con ir a la Recoleta a realizar los exmenes el da 15, los seores Domeyko, Bustillos y Sazi, acompaados de Eulogio Fontecilla y Pedro Henfiro. Pero Lambert se
542 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 171). 543 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 171-172). Es destacable la calidad, seriedad y confiabilidad de las figuras que Fray Francisco Pacheco menciona en esta peticin, como testigos presenciales de la exhumacin y de la conservacin del cuerpo de Fray Andrs.

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ausent por no haber alcanzado a ser notificado; Zegeth sufri un retraso, llegando al final del encuentro, y Miquel debi ser reemplazado por el facultativo Pedro Eliodoro Fontecilla, por razones de salud544. El informe que entregaron, extendido el da 18 por Bustillos, Domeyko y Sazi, declaraba enftico tras el examen: Los infrascritos comisionados para la inspeccin del cadver del lego Fray Andrs Garca, de la Recoleccin franciscana, se reunieron el da 15 del presente mes y ao a las cuatro de la tarde y procedieron al cumplimiento de su comisin del modo siguiente: En primer lugar: se procedi al examen del terreno donde permaneci enterrado el cadver por espacio de dos aos, seis meses, menos seis das, ste se encuentra inmediato a una acequia de agua corriente, de la cual probablemente ha habido infiltraciones; el suelo es de naturaleza arcillosa; nada se ha podido observar en la calidad del terreno que haya influido en la conservacin del cadver. Acto continuo se pas a observar el cadver: no exhalaba mal olor a excepcin del producido dbilmente por la presencia del moho que lo cubra. El color algo oscurecido de la cara y casi conservando su aspecto natural en el resto del cuerpo; el cutis conservado en todas las partes del cuerpo; el cuello y los brazos permanecan flexibles; la percusin del trax as como de la cavidad abdominal han producido un sonido claro, como el de un viviente. Hecho una incisin en la pierna derecha, se not que la masa muscular se haba disecado conservando sin embargo algn tanto su color natural. En el mismo panten de donde se exhum el cadver de Fray Andrs Garca, se ha exhumado el de Fray Felipe Echenagusia a los tres aos, nueve meses, estando a pocas varas de distancia del anterior (esta exhumacin se hizo en el mismo da) y siete aos antes se exhum el de Fray Cruz Infante, que haba estado sepultado por espacio de tres aos ocho meses; el primero se encontr en un estado de deterioracin bastante avanzada, y el segundo, segn la relacin de los comisionados, Dr. don Lorenzo Sazi y don Vicente Bustillos, en un estado de conservacin notable, aunque no en el grado en que hallamos el cadver de Fray Andrs545.
544 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 172). 545 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 173).

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Slo entonces, Bustillo pudo lavar el cuerpo que haba adquirido un curioso color oscuro. Por ms de una semana alcanz a ser visto por algunos fieles, antes de ser trasladado a la cripta propia dentro del templo y junto al altar de su querida Santa Filomena, en ceremonia del lunes 23 de julio. Sobre su lugar de reposo se instal una inscripcin que deca en esos aos: Aqu descansan los restos del hermano Fray Andrs Filomeno Garca, que falleci el 14 de enero de 1853 y se traslad el 23 de julio de 1855546. En 1893, el Padre Guardin Julio Uteau solicit en nombre de la comunidad franciscana al Padre General, autorizacin para iniciar la causa con miras a la beatificacin. El 29 de noviembre pidi directamente al Arzobispo Mariano Casanova el permiso para instruir el proceso "Super Fama Sanctitatis", y ste nombr a su Obispo auxiliar Juan Guillermo Carter como juez delegado para la formacin de este proceso y del anterior de Non Cultu que ya hemos mencionado. En 1904, Fray Bernardo Calixto Montiel hizo envo de los informes a la Sagrada Congregacin de Ritos, aprobndoselos en 1916. Entonces, el Arzobispo de Santiago, Crescente Errzuriz (como vimos, sacerdote tal como se lo pronostic Andrs a su madre), inici el proceso de verificacin de sus milagros y virtudes, pero se vio interrumpido por muchos problemas que se presentaron en el camino, adems del cambio de normas de la Sagrada Congregacin de Ritos y su transformacin en la Congregacin para las Causas de los Santos de la Curia Romana, en 1983. A pesar de todos los esfuerzos, pudo retomarse el proceso recin en los aos noventas547. En tanto, la sangre que se le habra extrado a Andresito durante su agona y que actualmente est en un relicario de la Recoleta Franciscana, jams se sec ni se degrad, siguiendo milagrosamente lquida en otra de las pruebas que se han esgrimido para afirmar la categora de santidad y aspirar a la beatificacin, seguida de la canonizacin. Sin embargo, sta debi ser sacada de la exhibicin a los fieles en 1999, con objeto de resguardarla y comprobar cientficamente su autenticidad548.

546 Vida de Fray Andresito (Reedicin), Fray Manuel de la Cruz Villarroel. Publicaciones del Archivo Franciscano, Santiago, Chile 1998 (pg. 179). 547 Ficha digital La beatificacin de Fray Andresito. Sntesis histrica del proceso de beatificacin, Iglesia de la Recoleta Franciscana 2005 (publicada en el sitio web oficial de Fray Andresito). 548 Esta sangre tiene una historia propia y muy particular. El 15 de julio de 1892, el P. Francisco Pacheco, en presencia del Dr. Eleodoro Fontecilla, declar ante el notario Mariano Melo que posea un

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En 1929, cuando se abri su tumba por segunda vez y ante unos 50 testigos para inspeccin ordenada por el Presidente del Tribunal del Proceso Apostlico, el Presbtero Francisco Javier de la Fuente, los restos del Fray Andresito an estaban en ese extrao buen estado de conservacin, dejando boquiabiertos a los encargados de la exhumacin, antecedente que tambin se ha adicionado al largo expediente con el que se espera conseguir su reconocimiento como Santo549. La inscripcin que se encuentra actualmente en el muy visitado catafalco de Fray Andresito (al que llegan fieles y turistas por igual), dice en su parte de encabezado: Aqu descansan los restos del Siervo de Dios Fray Andrs Filomeno Garca Acosa. Fallecido el 14 de enero de 1853. La leyenda recoletana cuenta que Fray Andresito an sigue aparecindose en las calles, las casas y la iglesia del barrio, repartiendo sus buenos deseos y bondades.

Los versos de Rosa


Lejos de la vida espiritual de los recoletos y de sus Venerables, la poblacin mapochina y sus tendencias a las fiestas ruidosas fueron una incomodidad permanente para con el orden pblico en el barrio, desde los tiempos de la Colonia como hemos visto. Acostumbrados a la parranda, a la bebida y a los bullicios desatados, todos estos rotos, los viejos veteranos de la Guerra del 36 y los trabajadores de los barrios riberanos continuaron entonando canciones abrazados caa en mano, en las fondas y quintas que todava quedaban por las vegas del Mapocho hacia la segunda mitad del siglo XIX, con una nueva generacin de centros de eventos que se hicieron, rpidamente, los favoritos del pueblo chileno. Se podra creer que la intelectualidad permaneci distante de todos estos borrachines con almas sin miedo a los excesos y con frecuencia diestras en el uso

frasco de sangre tomada a Andrs Garca en una sangra realizada 40 aos antes, durante su convalecencia, y de la que fue testigo el mismo Dr. Fontecilla. La sangre, segn expresaron, se conservaba misteriosamente lquida. El frasco fue llevado a la Santa Sede en marzo de 1927 por Fray Luis Orellana, para que pudiera ser estudiada en el Laboratorio Camilli de Roma, que entreg un informe de anlisis el 2 de mayo de 1933 al Postulador General Fray Antonio Mara Santarelli, donde se confirmaba que era sangre humana. En julio de 1939, parte de esta sangre fue entregada por el Postulador General Fray Fortunato Scipioni al Custodio de la Provincia, Fray Sebastin Ramrez, quien la llev hasta el Convento de la Recoleta Franciscana, donde ha permanecido desde entonces. 549 Chile a Color: Biografas Tomo II. Ed. Antrtica, Santiago, Chile 1982 (pg. 504). Cabe aadir que, de este suceso, el Presbtero tom juramento al Guardin Fray Jernimo Muoz, al Prroco Fray Bernardino Gonzlez, a los doctores Jorge Cceres, Vctor Barros y Arturo Atria, al Notario Javier Echeverra y tambin a los cuatro obreros que realizaron el trabajo de exhumacin.

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del cuchillo corvo, pero la verdad es que hubo notables puntos de contacto entre ambos mundos, en los ltimos salones populares que sobrevivieron a la poca de la Filarmnica Portales y sus smiles. Incluso hubo poetas que tuvieron su casa en sectores riberanos del Mapocho, como Pedro Lira, que desde 1886 habitaba en la casona familiar de su chacra ubicada cerca del ro550. Despus veremos que el Barrio Mapocho propiamente, fue una isla de verdadero cobijo y vida nocturna para muchos otros artistas de proles posteriores, tras el Primer Centenario. Sin embargo, por la poca en la que estamos paseando en estas lneas, ya existe el antecedente de una intensa actividad cultural ligada a la vida en las riberas y a sus puetas. Tal fue el caso de la poetisa popular Rosa Araneda, mtica mujer joven y bella, cultora del folclore y del periodismo sarcstico, oriunda de San Vicente de Tagua Tagua y que durante la segunda mitad del siglo XIX hizo su vida por distintos rincones de este barrio, impregnndose del ambiente de las calles San Pablo, Zaartu (Aillavil) y del barrio del mercado. No existe un sitio exacto a considerar como la residencia de Rosa en la ribera mapochina, pues la investigadora Micaela Navarrete (principal bigrafa y, junto a Toms Cornejo, gran recuperadora de su obra) ha declarado encontrar varias direcciones, correspondientes a Andes 11-A, San Pablo 132-A, Sama 16-G y 73-A, calle Zaartu y Sama en los nmeros 23, 18 y 9551. En versos producidos por la propia poetisa mapochina, en la obra titulada El canto de los cantores, defina as la orientacin de su oficio: A lectoras y lectores, les advierto con placer, que vuelve aqu a aparecer el cantor de los cantores. El cantor de los cantores, al pulsar el instrumento Les da la paz y el contento del gozo de los amores El cantor de los cantores al escribir sus estrofas
550 Un juez rural, Pedro Prado (presentacin editorial). Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1997 (pg. 5). 551 Aunque no soy literaria: Rosa Araneda en la poesa popular del siglo XIX, Micaela Navarrete A. Impr. Biblioteca Nacional, Santiago, Chile 1998 (Ed. digital Fundacin Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes Biblioteca virtual Joan Llus Vives, pg. sin nm).

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no hace de nadie mofa, ni aun critica los errores. El cantor de los cantores, con su ciencia, aunque no buena, le quita al triste la pena y ratos de sinsabores El cantor de los cantores, con sus voces de dulzuras, cantar las aventuras y los lances de amadores. El cantor de los cantores, con arrogancia y esfuerzos, sale elogiando versos a poetas y rimadores552. La pueta era tambin una vibrante patriota, que no se reserv loas para rendirlas a la figura del Capitn Arturo Prat. Entre varios poemas que Rosa le dedica al hroe y a la gesta de Iquique, se leen los siguientes versos: Viva Prat, el muy valiente! Aqul heroico campen, rindi la vida peleando por defender la Nacin. Viva el Veintiuno de Mayo! A la Esmeralda en Iquique, el Huscar la plant a pique en aquel primer ensayo. Embistieron como el rayo, aunque no eran competente criose por todo el oriente son de renombre en la historia, y yo digo de memoria; viva Prat, el muy valiente!553
552 El cantor de los cantores, Libro II, Rosa Araneda. Imprenta Cervantes, Santiago, Chile 1893 (pg. 3-4). 553 Aunque no soy literaria: Rosa Araneda en la poesa popular del siglo XIX, Micaela Navarrete A. Impr. Biblioteca Nacional, Santiago, Chile 1998 (Ed. digital Fundacin Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes Biblioteca virtual Joan Llus Vives, pg. sin nm).

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Se sabe que la poetisa tambin trabaj en algunos peridicos satricos como La Lira Popular y que tendra unos 40 aos ya cuando tuvo lugar la aciaga Guerra Civil de 1891, asumiendo durante el conflicto una posicin radicalmente crtica al gobierno revolucionario de Montt554. Adems de constituir un estudio ideal para componer y recitar sus rimas populares, el barrio a orillas del ro sera donde form pareja con otro poeta, Daniel Meneses, que fuera el amor de toda su vida y con quien comparti sus ltimas residencias en el sector. Esta clase de sentimientos romnticos tambin se reflejan en algunos versos de Rosa, recopilados por la mencionada investigadora de su obra: El mirarte es mi recreo, te lo confieso en verdad, que siento felicidad cada ocasin que te veo. Abrazarte es mi deseo cuando ests bien elegante, pero al hallarme distante se aumenta mi desventura; las glorias de tu hermosura me han privado de que cante555. Despus que Rosa muriera, hacia el ao 1894 segn calculan algunos autores, su dolido compaero escribi estos dolorosos versos de despedida (o de recuerdo en caso de haber fallecido antes, no lo sabemos): Al fin, el cuatro seor de junio ella expir y su alma al cielo vol con sacrificios mayores. Fjense bien mis lectores en los versos que hago yo. Ya la Rosita muri, slo su nombre ha quedado

554 Aunque no soy literaria: Rosa Araneda en la poesa popular del siglo XIX, Micaela Navarrete A. Impr. Biblioteca Nacional, Santiago, Chile 1998 (Ed. digital Fundacin Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes Biblioteca virtual Joan Llus Vives, pg. sin nm). 555 Aunque no soy literaria: Rosa Araneda en la poesa popular del siglo XIX, Micaela Navarrete A. Impr. Biblioteca Nacional, Santiago, Chile 1998 (Ed. digital Fundacin Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes Biblioteca virtual Joan Llus Vives, pg. sin nm).

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en muchas mentes grabado por la fama que tom556.

Arenal El Arenal de msicos y poetas


Varios de los poetas populares de entonces tenan no slo residencias en el sector del ro, sino tambin un espacio apropiado para declamar sus obras ante un pblico atento, heredero de las viejas chinganas. Y uno de esos mesones mapochinos ms recodados se hallaba en una vieja casona de tejuelas y tinajas llamada El Arenal de doa Peta Basaure, por ah hacia la esquina de Maruri con Lastra557, vecindario muy cotizado por lricos y versistas que el pueblo denominaba barrio Marul. Desde entonces, nunca ms faltaron versos y poetas profanos en estos lares. El ro los atraa como a los pescadores. As nos podramos explicar la existencia de otra antigua cueca que inicia pintando sus compases con las siguientes lneas: Y el Arenal de La Chimba con su jaula de canario muestra la vida celeste del sistema planetario558 Aunque la famosa quinta de recreo no estaba exactamente en territorio del emergente Barrio Mapocho, era una de sus seducciones ms importantes, generador de actividad en el mismo. El nombre de la fonda tambin procedera del barrio primitivo del Arenal que, como hemos dicho, naci de antiguos terrenos adyacentes a los del Corregidor Zaartu, antes de ser urbanizados. Segn vimos tambin, la sociedad de los hermanos Ovalle dio origen all a la Poblacin El Arenal, a la que se llam como Poblacin Ovalle. Carlos Lavn nos proporciona una descripcin ms completa sobre su mtica duea y el ambiente dentro de las famosas casas de entretencin de este crculo: Era la Peta Basaure, adems de una gran belleza, una hembra brava y garrida, invencible en la resbalosa y la zamacueca y que hizo escuela en
556 Aunque no soy literaria: Rosa Araneda en la poesa popular del siglo XIX, Micaela Navarrete A. Impr. Biblioteca Nacional, Santiago, Chile 1998 (Ed. digital Fundacin Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes Biblioteca virtual Joan Llus Vives, pg. sin nm). 557 El libro de la tierra chilena, Antonio Acevedo Hernndez. Ed. Ercilla, Santiago, Chile 1935 (Pg. 38-40). 558 Chilena o cueca tradicional, Samuel Claro Valds. Ed. Universidad Catlica de Chile, Santiago, Chile - 1994 (pg. 206).

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los tablados santiaguinos. Actriz regente y propietaria de la chingana asoci a sus espectculos ingenios de otro orden. Los puetas Manuel Clavero, atildado cantor de las glorias militares de 1879 y Nicasio Garca rey del contrapunte y la improvisacin convocaban en el corral de Maruri la flor y nata de la aficin. Las dcimas glosadas de Garca, especialmente aquella que deca: de la cordillera vengo, las estrofas dedicadas a los mineros, las rias de gallos y la extraa composicin El rodante han sido la substancia y parte congruente de un centenar de versainas chilenas. El excntrico Pecho de Palo de apellido Robles y Jos Hernndez competan con aquellos; mientras la duea, la clebre cantora La Trinidad, la mentada Gregoria de los Cachirulos y la tmida Mica sostenan la triloga de nia, galn y ponche, los tres simples que formaban en esa poca el saturnal compuesto.559. Es un poco confuso el resto de la historia de Peta y sus devotos cmplices. Una de las versiones difundidas es la que recoge Vctor Rojas Faras, respecto de que habra terminado sus das como cantinera del Ejrcito de Chile durante la Guerra del Pacfico, asistiendo valerosamente a los soldados entre los que estuvo su propio compaero fallecido en Tacna560. Empero, parece que mucha de la fama de El Arenal y su regenta, adems de otras fondas vecinas, fue precisamente entre veteranos de esa guerra, perodo en el cual el barrio adquiri un nuevo y redoblado inters de parte del pueblo, convirtiendo el nombre de la calle Maruri en una palabra mgica que sugera todas las satisfacciones del humano regalo, segn insiste Lavn561, y hasta cuyo local emblema llegaban msicos como Manuel Antonio Orrego, puetas como Juan Rafael Allende, alias El Pequn, adems de aspirantes a polticos y los mismos arengadores que haban inyectado de patriotismo a los asistentes en los das de lucha con los pases vecinos del Norte. Pero no todo fue tan lrico en El Arenal ni en su entorno, dentro de ese ecosistema chimbero de fiesta y de celebracin continuada: Al propio tiempo agregar Lavn- la farndula dominaba ah el ambiente: malsines y malandrines concitados con follones y pichiruches y asesorados por alcahuetas, celestinas y magdalenas encontraron un cmodo y despejado burladero en esos figones, cubiles y madrigueras,
559 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 50-51). 560 Escenas de la vida bohemia. Crnicas inditas, Vctor Rojas Fras. Edicin del Gobierno Regional de Valparaso, Valparaso, Chile 2002 (pg. 23). Otros autores, como Juan Uribe Echevarra, sugieren que la fonda de Peta Basaure no era la misma que El Arenal y que sta quedaba ms bien en Vivaceta (Flor de Canto a lo Humano, Ed. Nac. Gabriela Mistral, Santiago, Chile, 1974 pg. 27). 561 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 51).

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para ejercer sus trficos destinados a embaucar a los distrados y atolondrados o timar los curiosos y forasteros. Incitando al pasatiempo y al buen pasar se concertaban bien prevenidos de antemano por valentones y guapetones- en las mesas de timbas y garitos, en los mesones de la freiduras y vineras, alrededor de las canchas de rayuela, de palitroques, de bolas o bien aproximndose a los jugadores de tres cartas y otros vagantes de feria para atraer a los timoratos y despejar a los incautos562. Calculamos que esta quinta y el estilo de vida en general que se haba generado en torno a la misma, habrn desaparecido hacia los aos que siguieron a la Guerra Civil, engrosando as nuestra lista de especies extintas de Mapocho. Esta extincin fue masiva y a ambos lados del ro, sin embargo, pues nuevas generaciones de boliches nocturnos se aproximaban en la historia de la ciudad. Para el erudito Lavn, por entonces los ltimos establecimientos chinganeros del barrio torcieron rumbos muy diferentes para llegar, a la postre, a recobrar fama en el pblico santiaguino; pero esta vez, como emporio de confecciones de segunda mano563. De El Arenal y todas esas viejas posadas o locales de fiestas levantados sobre los restos de las antiguas ramadas de calle Maruri, qued slo una memoria frgil y a veces vaga, ya ms cercana a la sombra del olvido que a la luz del recuerdo.

Muchos conventillos de tiempos republicanos, eran una suerte de herederos de los antiguos ranchos y campamentos que crecan en las orillas del Mapocho. Imagen del Archivo de Chilectra con un antiguo conventillo de Baquedano, entre Brasil y Mapocho, en 1920.
562 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 51-52). 563 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 52).

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Don Benjamn Vicua Mackenna, el gran hacedor de Santiago, algo que se hace notorio en nuestro Barrio Mapocho, donde dejara igualmente sus huellas.

Los efectos del huracn Benjamn


Obviamente, con la decadencia y despus retirada de los antiguos locales ms romnticos y poticos de la diversin del pueblo, cambi radicalmente el aspecto de Mapocho. Tanto as que, con el advenimiento del siglo XX, cundieron en mejores condiciones las cantinas, los hoteles y tambin la remolienda que podramos llamar en su forma contempornea, funcionando como una suerte de relevo de los boliches primitivos de fiesta y desenfado. Sin embargo, la transformacin del barrio cont con la ayuda adicional de un hombre prodigioso que, adems, reformul todo el aspecto de la ciudad de Santiago, dndole una caracterstica urbana y ornamental que ha perdurado hasta nuestros das y que an se mantiene como su lnea caracterstica, a pesar de la porfa obsesiva de algunos arquitectos modernos por desmantelar la ciudad con novedades y caprichos estilsticos casi personales, reacios a acatar los contextos. De alguna manera, Benjamn Vicua Mackenna fue un preparativo de la ciudad de Santiago para el Primer Centenario arribado en los calendarios casi 40 aos despus. Mucho de lo que la capital pudo exhibir como patrimonio urbanstico y

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cultural para su primer siglo de Independencia fue, precisamente, obra o consecuencia de este gran hacedor, y el Barrio Mapocho no constituy excepcin a su gran influencia y pujanza que jams supo de obstculos en el mundo de los vivos, ni para la consumacin de sus virtudes ni para la tozudez sus errores. Por lo menos desde 1870, don Benjamn vena imaginando una transformacin radical de la ciudad de Santiago, bien sea en la habilitacin de paseos como el Santa Luca, o en la construccin de avenidas interiores nuevas y cmodas como el llamado Camino de Cintura, correspondientes hoy al sistema de las avenidas Vicua Mackenna y Matta. La posibilidad de tomar la Intendencia de Santiago era su oportunidad de concretar estos sueos Ven a ser intendente de Santiago y, aunque no lo quieras, lo sers, le dira por carta el Presidente Federico Errzuriz Zaartu, el 10 de abril de 1872564. As pues, no bien asumi la Intendencia de Santiago, el huracn de renovacin con su nombre apunt sus vientos hacia los caseros miserables que se haban acumulado en el ex sector de El Arenal y el denominado Campamento del Pantano, decidido a despejar la ribera Norte del proto Barrio Mapocho, para el cual tena grandes planes. Hemos visto que tambin dio los nombres definitivos a estas calles chimberas por un decreto edilicio de 1872, evocando a generales y coroneles de la Independencia; y que orden sanear muchos de los conventillos que existan en el sector mapochino, y quemar o destruir las grandes rancheras que estaban por la margen del ro. Declar con asco, de hecho, haber alcanzado las mil carretadas de inmundicias que retir desde los caseros de los arrabales de Santiago, en la limpieza general que dispuso para combatir la epidemia de viruela565. Vicua Mackenna tambin arremeti con estas mismas medidas extremas, contra los varios explotadores de la miseria que haban permitido en terrenos suyos el surgimiento de campamentos o conventillos penosos, generalmente bajo rgimen de arriendos para sus residentes y en permanente controversia con los poderes de la legtima autoridad, como hemos sealado566. As fue como pas por el fuego a todos esos reductos miserables que servan, de paso, como refugio para la peor delincuencia de la ciudad: a las rancheras de los patios del desaparecido vivac que haba albergado antes a la soldadesca que iba o vena por Santiago, y los antiguos terrenos en la poblacin Ovalle, uno de sus primeros blancos ese mismo ao de 1872.
564 Chile a Color: Biografas Tomo III. Ed. Antrtica, Santiago, Chile 1982 (pg. 1.015). 565 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 171). 566 Qu hacer con los pobres, Luis Alberto Romero. Ed. Sudamericana, Buenos Aires, Argentina 1997 (pg. 126).

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En donde ms o menos se halla ahora el mercado de La Vega Central y sus inmediatos, el tiempo y la marginacin haba terminado convirtiendo el terreno en un poblado irregular muy peligroso, donde las expresiones ms decadentes de la sociedad citadina que tanto irritaban a Vicua Mackenna, motivaron aplicarle el plan de saneamiento de los caseros y conventillos del sector567, muchos de ellos albergando formas impensables de degradacin social. stas y otras reformas impulsadas por el Intendente facilitaron, por ejemplo, las comunicaciones con La Caadilla y el acceso al Camino de la Recoleta, desapareciendo con tal renovacin vial algunas calles menores como Borraz, El Sauce y la Calle del Milagro. Tambin se abri terreno a posteriores establecimientos como las ferias de los artesanos, los corrales del ferrocarril urbano y despus los mercados populares de La Vega, entre otros que veremos oportunamente. En paralelo, con la fundamental ayuda tcnica del profesor Ernesto Ansart, docente de la Escuela de Ingeniera y miembro importante del equipo que panific la remodelacin del Cerro Santa Luca, don Benjamn orden iniciar tareas de canalizacin del ro Mapocho568 incluido el actual barrio del mismo nombre, aunque por presupuesto y dado el grado de demanda de energas que exiga la obra, sta slo pudo ser iniciada materialmente tiempo ms tarde, ya en los das del Presidente Balmaceda569. Y cabe aadir, por cierto, que tan ambicioso plan de canalizacin del ro haba surgido de una comisin integrada, en 1873, por el propio Intendente y por el empresario minero Luis Cousio, proyectada entre las calles Manuel Rodrguez por el poniente y Condell por el oriente570, la misma prolongacin de los tajamares coloniales y de los ya marchitos paseos junto al ro. Por coincidencia, al mejoramiento del barrio se sum por entonces la fundacin del primer hipdromo, en el mes de septiembre de ese mismo ao. Se ubicaba en la entrada de La Caadilla y fue diseado por el francs Peires de Lajournade, suceso que aument notoriamente la circulacin de personas hacia La Chimba y por la actual avenida Independencia571 pues el recinto, adems de ofrecer las carreras de caballos, serva de planta para la presentacin de compaas de variedades y la instalacin de circos, incluyendo los primeros que expusieron bestias exticas en el
567 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 50). 568 Estudios sobre la Historia del Arte en el Chile Republicano, Eugenio Pereira Salas. Ediciones de la Universidad de Chile, Santiago, Chile 1992 (pg. 134). 569 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 147148) 570 Revista Arquine N 70 de septiembre 2008, Ciudad de Mxico, Mxico, artculo El Mapocho urbano del s. XIX de Simn Castillo (Publicado en versin digital por SciELO Chile). 571 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 50).

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pas572. Todava en pleno siglo XX el sector donde se hallaban los centros de eventos de la Chimba segua llamndose Hipdromo Circo como veremos, all donde estarn el Teatro Balmaceda y el complejo conocido como Luna Park. Aunque 1875 fue el ao en que don Benjamn se retir de la Intendencia para dar avance a sus ambiciones polticas (ms bien dicho, directamente presidenciales), cabe recordar que en septiembre se realiz la Exposicin Internacional de Santiago, donde tuvo gran importancia la presentacin de maquinarias industriales y los materiales del acero y el hierro573, llamando la atencin de los ingenieros chilenos e influyndolos en proyectos de gran envergadura posteriormente realizados en forma directa sobre el Barrio Mapocho, como la construccin de los puentes metlicos y de la estacin de ferrocarriles. El drstico cambio del floreciente Barrio Mapocho, lo convirti otra vez en un sector de atractivos para el pblico ms que de vergenzas o terrores, como quizs no se vea desde los tiempos del paseo junto a los tajamares. Fue as como, despus de la Era Vicua Mackenna y de su huracn de renovacin y progreso, grandes visitas tendrn ocasin de admirar y empaparse del desarrollo o del atractivo del barrio, mucho ms amable y pacfico que hasta haca poco. Uno de ellos, llegado a Chile en 1886, fue el gran poeta Rubn Daro, quien qued prendido de la vida popular nocturna en esas mesas y salas lujuriosas de La Chimba, pese a establecer su residencia en la calle Nataniel Cox casi con la Alameda, hacia la altura de donde estar despus el Teatro Continental574. All en la ribera Norte, en alguno de esos centros de pasin mercenaria, Daro conocer a una mariposa nocturna que inspirar muchos de sus versos escritos ac en Santiago575. Poesa a un lado, sin embargo, la vida de vicios y excesos no pudo ser totalmente erradicada de tierras mapochinas ni siquiera con la furia del huracn Benjamn; y as fue que el entusiasmado nicaragense de seguro tambin habr encontrado en La Chimba alguna excusa ms para llevar la vida en la botella; misma que lo condujo, aos despus, a la tumba.

572 Memorial de la Estacin Mapocho, Alfonso Caldern. Ril Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 19). 573 Memorial de la Estacin Mapocho, Alfonso Caldern. Ril Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 21). 574 Una placa instalada actualmente en la ubicacin de este edificio dice: El poeta nicaragense Rubn Daro, autor del Canto pico a las glorias de Chile, vivi en el N 51 de la calle Nataniel en 1887. Homenaje de la I. Municipalidad de Santiago. Agosto del 2001. El edificio, ubicado en la esquina de Nataniel Cox con Alameda, fue hecho para la Caja del Seguro Obligatorio por los arquitectos Ramn Lecaros Matte y Samuel Arnguiz Latorre, en 1943. 575 Gua de patrimonio y cultura del Barrio de la Chimba. Ed. Ciudad Viva, Santiago, Chile 2007 (pg. 16).

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Personajes y comerciantes callejeros de Santiago, segn reportero francs Melton Prior en junio de 1890, coincidentes con los que era de corriente ver en el sector del Mercado y el Cal y Canto: A) Vendedores de tortilla, chicha y fruta. B) Hermanas de la Misericordia. C) En el Mercado, jinete con pasto y caballo con melones y sandas. D) Un lechero frente a un puesto del Cal y Canto. E) Carretero indgena con poncho. F) Carretn cervecero.

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Personajes callejeros que tambin eran tpicos del sector del Mercado, en el Chile Ilustrado de Recaredo S. Tornero en 1872: el plumerero, un falte en un puesto de licor (basado en cuadro de Caro), el uvero, dos fruteros, el heladero, un lechero a caballo, el motero y un aguatero con mula.

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Vista en perspectiva del Santiago del siglo XIX antes de la canalizacin del Mapocho, en base a una ilustracin de 1880, aproximadamente, con el proto-Barrio Mapocho en el encuadre central. Se observan, de izquierda a derecha, el Puente de Palo, el Puente de los Carros, el Puente de Cal y Canto y el Puente de Ovalle. En el mismo sentido de izquierda a derecha, desembocan sobre el ro las calles que hoy llamamos Miraflores, Mac Iver, San Antonio, 21 de Mayo, Puente, Bandera, Morand, Teatinos y Amuntegui. El Puente de Palo echa su rampa Sur hacia el sector de la Plaza de las Ramadas, en la actual calle Esmeralda. El Puente de los Carros y el Cal y Canto caen sobre el edificio del Mercado Central. El de Ovalle hace lo mismo sobre calle Teatinos y la plaza menor de San Pablo, un poco ms al Sur. Siguiendo la lnea de las calles 21 de Mayo y Puente, se puede encontrar la Plaza de Armas, en la parte superior del encuadre. Del lado opuesto, en la parte inferior derecha del lado chimbero, podemos observar los terrenos que haban pertenecido a las poblaciones El Arenal (a la altura del Puente Ovalle) y El Campamento (al oriente de la bajada del Cal y Canto), adems de los sitios que ocuparn despus las ferias veguinas.

El mercado 2.0 de Mapocho


Hubo otra feliz coincidencia para Santiago y para el currculo de don Benjamn Vicua Mackenna, aunque no fuera suficiente para complacer su aspiracin presidencial, ni garantizar el apoyo que le juraron los mismos que despus le dieron la espalda en estas expediciones polticas. Suceda que justo ese ao de 1872, mismo en que asumi la Intendencia de Santiago, se consumaba una de las obras ms importantes del sector urbanstico de Mapocho, con la construccin del que sera, por cuatro dcadas, el edificio ms importante de todo el barrio, antes de ser habilitada su hermosa estacin: el Mercado Central, sentado sobre las bases de la antigua Plaza de Abasto, cuyas sencillas instalaciones haban quedado seriamente daadas con el ya mencionado

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incendio de 1864, funcionando a medias y en esta incmoda precariedad desde entonces. Tras el siniestro del mercado viejo, se encarg la construccin de una nueva estructura a los arquitectos Manuel Aldunate y Fermn Vivaceta, comenzando las obras en 1869 y quedando terminado justo para ser inaugurado en los das de Vicua Mackenna, con la Exposicin Nacional de Artes e Industrias de 1872 organizada por la propia Intendencia de Santiago. Hubo grandes festejos que incluyeron bailes y exposiciones de artistas576. Una buena parte de los dineros que se emplearon para este proyecto, haba sido proporcionada durante el ao anterior por el filntropo y empresario minero Jos Daz Gana577. El resultado sera un magnfico edificio de cal y ladrillo, tapado con grandes techumbres de ferretera578, perfectamente visible desde todos lados de una ciudad que segua siendo ms bien baja y donde la lnea horizontal se rompa slo por las torres y chapiteles de las iglesias. A la sazn, entonces, la belleza de este espacio haba generado ambiciones de algunos grupos influyentes que, en su motivacin de querer apropirselo, presentaron a la Municipalidad toda clase de mociones y propuestas con la intencin de cambiar su destino por el de Biblioteca, Palacio de Bellas Artes, etc.579. De hecho, todava en los aos cincuentas existan proyectos para apoderar otros estamentos u organismos en ese lugar, como un plan de construccin del nuevo Correo Central all, trasladando a todos los comerciantes a la ribera Norte junto a la Vega Central580; intencin que, para suerte de todos, jams se concret. As, el objetivo de la construccin como alero para el ms importante de los mercados del pas, no fue alterado. La propuesta de Aldunate adelant por varios aos a las estructuras metlicas que hoy determinan gran parte del barrio y que son posteriores, como los puentes del Mapocho, los interiores de la estacin del
576 La ciudad, un espacio educativo. Gua Metodolgica 50 obras arquitectnicas del patrimonio de Santiago, Ficha 11 Mercado Central, Fundacin Futuro Colegio de Arquitectos de Chile, Santiago, Chile 2006. 577 Diccionario biogrfico de Chile, tomo I, Pedro Pablo Figueroa. Impr., Litogr. y Encuadernacin Barcelona, Santiago, Chile 1901 (pg. 375). 578 Chile ilustrado, Recaredo S. Tornero. Libreras y Agencias del Mercurio, Valparaso, Chile 1872 (pg. 14). 579 Monumentos Nacionales y Arquitectura Tradicional. Regin Metropolitana Chile, lvaro Mora Donoso. Nova Grfica S.A., Santiago, Chile Sin fecha (pg. 145). 580 Peridico Fortn Mapocho N 70 de abril de 1951, Santiago, Chile, artculo Ribera norte del Mapocho posible ubicacin del nuevo Mercado Central: hacen estudios.

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ferrocarril y la desaparecida garita de los tranvas. El diseo constaba de un ncleo central de 46 metros por lado581 que se solicit fundir en Glasgow, llegando a Chile en dos partidas. Encargados de la construccin en base a los planos de Aldunate, don Fermn Vivaceta y el contratista Juan Stefani hicieron montar las enormes y novedosas estructuras que hasta hoy se mantienen. Hernn Eyzaguirre Lyon asegura que el rubro de las caractersticas cocineras del mercado se encontraba presente all desde la instalacin misma del edificio, y no que fue apareciendo en pocas posteriores, como se ha credo a veces: Desde un comienzo, en los locales que rodean el hall central, se establecieron cocineras con una abigarrada clientela, por muchos aos el lugar preferido de los noctmbulos que pasan all a componer el cuerpo antes de recogerse a dormir. Con el omnipotente caldo de cabeza, el ms solicitado para este efecto, le hicieron competencia a Antuco Peafiel, quien en aquella poca reinaba en el Barrio Matadero y se hizo adems famoso con sus malotillas y chunchules, pues se cuenta que nadie las preparaba mejor582. Pereira Salas nos completa la carta culinaria que tena ya en oferta este mercado, bastante parecida a la que podramos encontrar en nuestra poca: se consuman los criatureros erizos; la fritanga de congrio, el arrollado de malaya, en una decoracin de espejos pintados no me olvides y azucenas. Al romper el alba era frecuentado por la juventud trasnochadora, que esperaba la llegada del tren rojo de la carne que vena con los carros repletos de reces desde el Matadero583. Cabe comentar, sin embargo, que desde su inauguracin, el mercado y el entorno de su barrio sufren varias modificaciones posteriores, de las cuales parecen ser las siguientes las que destacan como las ms importantes para el edificio: La construccin de los pasillos de locales que rodean su saln principal, durante el ao 1884 (cuyo nmero an est sealado en la inscripcin sobre sus accesos).
581 La ciudad, un espacio educativo. Gua Metodolgica 50 obras arquitectnicas del patrimonio de Santiago, Ficha 11 Mercado Central, Fundacin Futuro Colegio de Arquitectos de Chile, Santiago, Chile 2006. 582 "Sabor y saber de la cocina chilena, Hernn Eyzaguirre Lyon. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1987 (pg. 71). 583 Apuntes para la Historia de la Cocina Chilena, Eugenio Pereira Salas. Ed. Universitaria, Santiago, Chile 1977 (pg. 102).

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Las torres con relojes le fueron instaladas en 1886, y que dieron por concluida la construccin del edificio584, pero que lamentablemente ya no existen. La incorporacin de luz elctrica, ampliaciones y servicios higinicos en 1900585. Coincide con la aparicin de ferias dentro y alrededor del recinto. En 1927-1930, se retir la antigua fachada y se redujo el edificio para cumplir con las ordenanzas que exigan despejar el rea riberea para las calles surgidas de la canalizacin del ro y para conectar las avenidas frente al mercado. Una remodelacin con restauraciones y ampliaciones de dependencias por el lado de San Pablo, en 1983. Con la explosin de locales de gastronoma, con un abastecimiento permanente de productos por las vas ferroviarias de la pequea Estacin Mercado (ubicada desde 1888, al frente) y ampliada la oferta de recreacin por este barrio, el Mercado Central pas a convertirse en el principal abastecedor de las cocinas comerciales. Hacia los aos treintas y cuarentas, aparecen varios de los histricos negocios en su interior, como la avcola La Condal (de la Tatche y Ca.)586, la Carnicera Francesa (de Laihacar Hnos., puestos 46 y 51)587, su competencia la carnicera La Chilena (puestos 18, 19 y 20)588 y la pesquera Pacfico (puestos 38-40 por San Pablo y 61 por Puente)589, slo por nombrar algunos de los cientos que han pasado por su recinto. No cuesta imaginar cmo habr impresionado a la sociedad chilena este edificio de Barrio Mapocho en aquellos aos, considerando que todava, ahora en pleno siglo XXI, sigue hacindolo a los muchos turistas y viajeros que llegan por all diariamente, conocindolo ya en su categora de Monumento Histrico Nacional tras el Decreto Supremo N 341 del 15 de junio de 1984.
584 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 184). 585 Monumentos Nacionales y Arquitectura Tradicional. Regin Metropolitana Chile, lvaro Mora Donoso. Nova Grfica S.A., Santiago, Chile Sin fecha (pg. 145). 586 Revista Oficial de la Asociacin Chilena de Hoteles, Restaurants, Bares y Similares, marzo de 1945, Santiago, Chile. 587 Revista Chile Hotelero, rgano Oficial de la Asociacin de Propietarios y de Hoteles y Similares de Chile, agosto-noviembre de 1937, Santiago, Chile. 588 Revista Oficial de la Asociacin Chilena de Hoteles, Restaurants, Bares y Similares, marzo de 1945, Santiago, Chile. 589 Revista Oficial de la Asociacin Chilena de Hoteles, Restaurants, Bares y Similares, abril de 1945, Santiago, Chile.

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Mercado Central de Santiago hacia 1885, en otra conocida postal de poca. Esquina de Mapocho con Puente. Se observan sus antiguas cpulas y la prolongacin del permetro del edificio hacia el frente, ms aproximada que en nuestros das al ro Mapocho.

El antiguo Puente de los Carros, en postal fotogrfica, hacia la dcada del 1880. Aparece de fondo el Puente de Cal y Canto ya en los ltimos aos que le quedaban en pie. Poco despus, tras la canalizacin, este puente de madera fue reemplazado por el actual, de metal y estructuras mecano.

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Nace otro puente: el de los Carros


En medio de la vorgine santiaguina que viva da a da el sector comercial y popular de Mapocho, con el levantamiento del Mercado Central y luego con el arribo de los tranvas y los trenes, que detallaremos ms adelante, el progreso atrajo una ola de nuevas mutaciones en el movedizo barrio, sumndole ms elementos y unidades que representaron el paso introductorio de este lado de la urbe a la modernidad de la poca de innovaciones desatada a nivel planetario por la Segunda Revolucin Industrial. La destruccin del Cal y Canto y la canalizacin del ro, en medio de esta transicin, sern casi un smbolo del desprendimiento de los elementos coloniales que an le quedaban al barrio, allanndose as a la novedad tecnolgica y urbanstica. La ex Plaza de Abasto y ahora imponente Mercado Central, tuvo desde temprano un punto de intercambio en conexin con el barrio de La Chimba y luego con el Mercado de La Vega Chica y la feria Tirso de Molina. Ambos complejos estn ubicados cada uno en una ribera del ro Mapocho y casi enfrentados. Este enlace es el Puente Los Carros, antes llamado De los Carros, y que vino a ser una de alternativa al majestuoso Cal y Canto o al Puente de Palo, adems de una consecuencia directa de la incorporacin del barrio al desarrollo que hemos descrito. Su historia all frente al Mercado Central, no obstante, antecede a la fundacin del mercado de La Vega (del que hablaremos pronto), cuando esos terrenos junto al ro formaban parte de un servicio muy distinto al que ahora ofrecen. El aspecto actual del Puente Los Carros tampoco guarda relacin con el antiguo, que era menos slido aunque mucho ms largo. Siempre conserv, sin embargo, un carcter popular por su nexo con La Chimba y su posicin casi de cara al ex Mercado de Abasto. Se situaba, como el actual, en el espacio que habr entre los despus instalados puentes de los Obeliscos (La Paz) y de Recoleta-San Antonio, aunque originalmente arrojaba sus rampas al Norte en donde estara luego la Plaza de los Artesanos, cuando el borde ribereo llegaba a tocar la calle del mismo nombre, en la vega del ro antes de la canalizacin. Hay que remontarse un poco, entonces, para conocer sus orgenes. Como hemos dicho, por mucho tiempo el paso ms importante que existi entre las riberas del Mapocho fue el Cal y Canto o Puente Nuevo, ya que los otros de este tipo eran muy menores, como el Puente de Palo o Puente Viejo, que se encontraba ms arriba del ro, en Recoleta. Como podr adivinarse, adems, en aquel entonces Mapocho segua siendo un barrio muy sucio, lleno de basurales improvisados junto

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a estos pasos, con olores putrefactos que se mezclaban con la oferta de mercaderas y productos agrcolas. Cuando el caudal del ro estaba en perodo bajo, las bases del Cal y Canto eran convertidas en ftidos baos pblicos y en refugio de la vagancia. Entre otros, don Jos Zapiola hace una descripcin realmente ingrata del aspecto del barrio a principios de la Repblica590. A pesar del triste escenario, tras ser introducido el transporte en los primeros tranvas tirados a caballo o "carros de sangre", se habilit un rea de guardera, caballerizas y reparaciones para los carros en la llamada Quinta de Daz591, situada cruzando el ro Mapocho por el sector que actualmente es ocupado por La Vega Chica. La llegada del tranva a La Chimba coincide con el ao en que tambin empieza a ser empedrada su Caadilla, hacia 1874592. Para estas necesidades, los ingenieros construyeron por el ao 1882, un puente adicional de madera y tensores de acero que utilizaban para atravesar los tranvas hasta esos talleres y corrales, sirviendo tambin como pasada peatonal sobre el ro. De ah entonces su nombre: Puente de los Carros, aunque su denominacin oficial habra sido Puente del Ferrocarril Urbano. Poco despus, adems, se cambi el sistema de los carros de sangre por el tranva elctrico593, impactando fuertemente en el carcter particular del Barrio Mapocho, como tendremos oportunidad de detallar. Aunque su funcin era estrictamente utilitaria, para los sealados servicios de transporte, la sociedad convirti rpidamente al Puente de los Carros en otra instancia de paseo diario, especialmente para los chimberos que queran abastecerse del mercado en la orilla Sur, antes que aparecieran las grandes ferias veguinas. Algunas fotografas de poca muestran a damas y caballeros elegantes pasando tambin por el mismo puente, sin embargo. Veremos, despus, cmo fue que este paso termin reemplazado por otro puente ms slido, durante la canalizacin del ro, correspondiente al mismo que lleva actualmente su nombre pero que tiene una importante historia individual que le hace merecedor de otro captulo.
590 "Recuerdos de treinta aos", Jos Zapiola. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1974 (pg. 20). 591 La Chimba antigua. Historia de la Caadilla, J. Abel Rosales. Ed. Difusin Chilena, Santiago, Chile sin fecha (pg. 16) / La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 45). 592 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 45). 593 Para una comprensin del espacio pblico urbano en Santiago de Chile: la segunda mitad del siglo XIX y la poca del Centenario, Beatriz Aguirre Simn Castillo. Universidad Central, Facultad de Arquitectura, Urbanismo y Paisaje, Centro de Estudios Arquitectnicos, Urbansticos y del Paisaje (documento interno para discusin). Santiago, Chile diciembre de 2002 (pg. 34).

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Retrato fotogrfico del General Baquedano en su caballo Diamante, hacia 1881.

General Visitas de un General invicto


Los asistentes del Mercado Central y todos esos rotos de La Chimba, que llegaban por el Puente de los Carros a hasta las cocineras mapochinas devotamente en las maanas, cuentan con un ilustre personaje entre sus filas, que vivi el retiro de su vertiginosa vida precisamente entre mariscales, pescados fritos y puestos de hortalizas de la ribera. Y as como Portales represent a la poltica o Fray Andresito a la Iglesia presentes en la vida popular de Mapocho, qu duda cabe de que el General Manuel Baquedano Gonzlez fue el smbolo de la convivencia civil con el mundo militar, ese mismo estamento que siempre estuvo tan cerca y con lmites tan difusos respecto de la institucin del roto chileno. Probablemente, su juramentado sentido castrense de la rectitud lo mantuvo alejado de las fiestas en esas ltimas fondas ruidosas que quedaron por el barrio, al menos de las con ms escaso refinamiento y crdito a la comodidad. Pero algn extrao y encantador hilo ntimo le exiga al General mantenerse siempre cerca de sus rotos, los mismos que haba tenido bajo sus rdenes en el teatro de la guerra, y qu mejor

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lugar para departir con ellos que en las esas ferias y mercados donde ellos trabajaban. Baquedano tena 58 aos cuando debi retirarse del mando militar, en marzo de 1881, regresando desde Per en medio de la Guerra del Pacfico, aunque en aquel momento nadie saba entre los chilenos que se estaba an en la mitad de la conflagracin y no en el final, cmo pensaban los polticos y cucalones ms cndidamente optimistas. Los conflictos con el mando civil y en especial con el ministro Vergara, le obligaron a tomar la drstica decisin de regresar a Santiago dejando atrs un brillante currculo de victorias y xitos militares que inflarn de orgullo hasta el estremecimiento al Ejrcito de Chile, an en nuestros das. No bien toc puerto en Valparaso, el convoy de Baquedano fue recibido por una de las ms apotesicas celebraciones y homenajes que hayan tenido lugar en Chile, con las avenidas repletas de gente hasta los techos de las casas mirando la pasada por cada arco triunfal, el principal de ellos colocado por la Compaa Sudamericana de Vapores al paso del general invicto de la Guerra del Pacfico y a sus valientes, mientras la muchedumbre se abalanzaba contra los hroes para arrancarle un abrazo, un saludo y quin sabe si ms de algn botn. La magnnima recepcin continu en Santiago, donde le prepararon tambin un homenaje no menos espectacular, como tal vez nunca se ha vuelto a ver, pues la ciudad estaba engalanada hasta en sus rincones y con el fervor de una masa humana compuesta de ricos y pobres, hombres y mujeres, obreros e intelectuales594. Concluidos los festejos, sin embargo, Baquedano present su expediente de renuncia. El Congreso Nacional le concedi el ttulo de Generalsimo del Ejrcito en mrito de sus obras, ofrecindole el cargo de Consejero de Estado. Modesto de carcter, el General se sinti tentado a aceptar la oferta de ser candidato presidencial, pero tras meditarlo y advertirse ajeno al ardoroso conflicto entre las fuerzas vinculadas a Benjamn Vicua Mackenna y Domingo Santa Mara (este ltimo finalmente electo), decidi renunciar a tal proclamacin en junio de 1881, recordando que la suya era una condicin de soldado distinta a las cuestiones de la poltica y los partidos595. Y es que algo haba hecho clic en la mentalidad del General durante sus aos de guerra, antes de intentar retirarse a la tranquilidad de los campos. A diferencia de otros uniformados como el Almirante Latorre, que no tuvieron problemas en relacionarse con las demandas de la poltica una vez
594 Chile a Color: Biografas Tomo II. Ed. Antrtica, Santiago, Chile 1982 (pg. 852). 595 Galera de hombres de armas de Chile, Tomo II: Perodo de influencia francesa 1826-1885, Estado Mayor General del Ejrcito. Impresores Barcelona, Santiago, Chile sin fecha (pg. 37).

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concluido el conflicto del Norte, Baquedano qued atrs en el inters por la deliberacin y las luchas entre estadistas. Una relacin profunda haba logrado all, en las adversas condiciones del frente, con sus queridos rotos. Comenz a visitarlos muy temprano cada maana con la sagrada asistencia al Mercado Central de Mapocho, donde era recibido diariamente por ellos -varios veteranos incluidos- como un verdadero monarca, cuando vena en su caballo hasta las puertas de las marisqueras y cocineras del barrio. As describe Hermelo Arabena la pintoresca escena: Uno de sus paseos favoritos en Santiago era el de tomar desayuno, muy de maana, en el Mercado Central, confundido con la turbamulta de artesanos, vendedores y comadritas, quienes se quedaban extasiados ante esa noble y popular figura, ms bien alta que baja, de levita entre azul y negra, con amplios faldones y solapas vueltas, que ostentaba patriarcalmente en sus pantalones las caractersticas franjas verdes de los "Cazadores a Caballo" y tocaba sus sienes bondadosas con la gorra, orlada de los clsicos laureles del generalato596. Segn Juan Stack, esta costumbre del General de visitar el mercado provena de su poca de previa residencia por diez aos en Santiago, cuando an estaba en servicio activo dentro del Ejrcito y antes de la guerra en el Norte, y derivaba del haber conservado siempre sus hbitos de campesino madrugador, hallndose cmodo entre esta comunidad de personas que se senta orgullosa de la visita de quien mandaba tan lcida y gallarda gente como la suya597. Quizs haba que tener algo de audacia y sentido rupturista en aquellos aos para optar por la entretencin del Mercado Central, como lo haca Baquedano, pues segua siendo asociado a un ncleo del bajo pueblo, ms bien inapropiado para la gente de bien. Esto se deduce, por ejemplo, de la edicin del pasqun El Padre Padilla del 29 de septiembre de 1885, donde el periodista Juan Rafael Allende, el ya mencionado Pequn, satiriza con desmedida sorna y en tono de escndalo la presencia de muchachos aristcratas que haban ido en masa de madrugada, tres
596 Memorial del Ejrcito de Chile (rgano Oficial del Estado Mayor General del Ejrcito) N 333, septiembre de 1966, Santiago, Chile, artculo Baquedano, exponente de la raza, Hermelo Arabena Williams (pg. 56). 597 Memorial del Ejrcito de Chile (rgano Oficial del Estado Mayor General del Ejrcito) N 394, abril-mayo de 1977, Santiago, Chile, artculo General Manuel Baquedano, Juan Stack S., (pg. 89). El mismo autor informa all que Baquedano tambin era un asiduo visitante del solitario Santa Luca, en cuya vecindad tena su hogar un civil amigo; y en su casi diario paseo, ascenda precisamente hasta el quiosco o ms propiamente hasta el can de las 12, que era una especie de sbdito suyo, en su calidad de Comandante General de Armas de la Plaza.

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das antes, al mismo mercado para seguir tomando un vaso de chicha o una copita de huachacai, despus de un elegante baile598. Si acaso se era el reflejo caricaturizado sobre la visin que las clases pudientes de la poca tenan sobre el mercado, entonces no cabe duda que el General Baquedano fue un tanto trasgresor, desde el momento en que prefiri la compaa de las gentes de la plebe antes que evitar los cuchicheos de una sociedad puritana. Arabena completa el cuadro folclrico en que se desenvolva diariamente el General Baquedano, visitando los mercados mapochinos y chimberos acompaado de su asistente y compaero de armas en los das de guerra, el Sargento Ortega del Cazadores a Caballo, e insertndose sin complicaciones en el ambiente de la vida en las riberas, sin perjuicio a su solemnidad e investidura: Hay todava "veguinos" y vendedores de nuestro Mercado que recuerdan sus frecuentes andanzas en torno de las menestras, las guindas y las "buenasmozas"... Vesta la infalible levita abotonada, sobre cuyas presillas de General en Jefe brillaban las tres estrellas refulgentes de la victoria. Su fiel escudero, tambin uniformado, lo segua solcito entre los mesones y las alegres pirmides de frutas, que semiocultaban, cual improvisadas cortinas, los sabrosos apartados en que hervan los jarros con chichas o con "canela" o el confortable caldo de cabeza. Amo y asistente eran la obligada decoracin de aquellos pasillos, afiebrados de actividad, sacudidos de ofertas y regateos, repletos de damas y chicos, que saludaban a los visitantes, llenos de afectuosa admiracin, contemplando, con cierta malicia no exenta de acucioso inters, el bien provisto canastn de verdura y de carne conducido por el
598 Boletn de la Academia Chilena de la Historia, ao LXXIII, N 116, julio-diciembre de 2007, Santiago. Baile de fantasa ofrecido por Vctor Echaurren Valero, de Solne Bergot. Por nuestro lado, advertimos que el huachacai o guachacay era una bebida similar al aguardiente pero de baja calidad, que se beba en lo ms bajo de la sociedad chilena de los aos de la Colonia y buena parte de la Repblica. Esto est confirmado en el diccionario de Chilenismos. Apuntes lexicogrficos de Jos Toribio Medina (Soc. Imp. y Lit. Universo, Santiago, Chile 1928, pg. 173). El trmino parece provenir del quichua. En Chile, tambin se llamaba huachaca a los ebrios que quedaban tirados en la calle o que caan en la vagancia consumidos por el vicio. Quizs tenga alguna relacin con huacho (usado peyorativamente para hurfano o bastardo). Pero con el tiempo, el trmino se ha convertido en el concepto actual que se tiene sobre guachaca: el relativo a una parte de la cultura popular chilena que se declara heredera de la tradicin del roto y del huaso, con gusto por la comida tpica, los tragos folclricos y las cuecas bravas, entre otros iconos. Curiosamente, el epicentro de los guachacas actuales sigue siendo el Barrio Mapocho, con sus reuniones cumbres anuales en el Centro Cultural de la estacin y sus fiestas en cantinas histricas como La Piojera.

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asistente, en el que picaban la curiosidad de algunos los ajes y las criadillas, que medio asomaban entre los rollizos tomates. Quin no saba, por poco avisado que fuese, que el General acostumbraba festejarse de cuando en cuando, ya donde "misi Meche" o en casa de alguna chiquilla de mazurca y mistela?599. Puede que el hroe de guerra, as, haya credo que llegaba al fin de su epopeya personal all, acompaado de su antiguo y leal Ordenanza, compartiendo sus ltimos aos con amigos trabajadores del mercado donde peda cada maana un trozo de carne con huevos revueltos y otros platos populares. Pero la verdad result ser que, para Baquedano, la vida an le deparaba enormes pruebas de compromiso con la historia. La infeliz Guerra Civil de 1891 le oblig a salir del retiro, mientras ve a su propia y querida patria destrozndose desde adentro; la pesadilla para un hombre de armas de su generacin. Recibe el mando supremo del Presidente Balmaceda, en un Santiago oscuro, en brasas, convertido en territorio ajeno y hostil. Generosamente, por el fin de la demencia fratricida, lo cede a Montt y a la Escuadra, evitando ms derramamiento de sangre. Baquedano se retira otra vez, tras esta amargura. Muere al medioda del 30 de noviembre de 1897. Como tantos otros hroes y personajes de nuestra historia, pasar una ltima vez por el Barrio Mapocho en la cabeza de su propio cortejo, rumbo al Cementerio General, donde lo despidi una multitud de personas. Se ha elogiado muchas veces el recuerdo de Baquedano, con bellas palabras de historiadores rozando la poesa, pero nos parece que Encima es quien lo hace en mejores y ms breves trminos: Pocos smbolos han sido ms felices. Baquedano encarn admirablemente el contenido del pueblo chileno: su hombra serena, reacia a las fanfarronadas, su franqueza, su rectitud, su sensatez y hasta sus limitaciones600. Su hermosa estatua ecuestre, obra de Virginio Arias, fue inaugurada el 18 de septiembre de 1928 en el Gobierno de Ibez del Campo, en la hasta entonces llamada Plaza Italia, donde comenzaba la Alameda de las Delicias. Lo muestra en su caballo Diamante, mismo que le acompa por las aventuras de la guerra.

599 Memorial del Ejrcito de Chile (rgano Oficial del Estado Mayor General del Ejrcito) N 333, septiembre de 1966, Santiago, Chile, artculo Baquedano, exponente de la raza, Hermelo Arabena Williams (pg. 57). 600 Historia de Chile libro 33, Francisco A. Encina. Ed. Ercilla, Santiago, Chile 1984 (pg. 73).

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Desde entonces, se denomina a este punto de la ciudad como la Plaza Baquedano, y contaba una leyenda urbana que habra sido emplazada all porque era el mismo sitio por donde pasaba cada maana el hroe chileno, de camino a sus desayunos entre mariscos encebollados y caldillos picantes, en el Mercado Central del entonces incipiente Barrio Mapocho.

Vista del Puente de Cal y Canto desde la vega Norte del ro, hacia sus ltimos aos. Las bases que se observan al final de la fotografa son las que se redescubrieron en 1986.

Trabajos de canalizacin hacia 1888. Slo la construccin del Cal y Canto un siglo antes, y la Costanera Norte un siglo despus, han llegado a ver tantos esfuerzos humanos y equipos desplegados en el lecho del ro.

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El Cal y Canto, recin destruido. Imagen ha sido tomada desde el lado de La Chimba, en una postal de poca. Permaneci as algn tiempo ms hasta que los equipos de trabajadores lograron remover todo lo que quedaba de la estructura y completar la canalizacin del ro.

Error Error o sabotaje en la destruccin del Cal y Canto?


Desgraciadamente, no todos los nombres de personajes que han quedado inscritos en los mrmoles de la memoria del Barrio Mapocho, podran contar con el cario popular y la admiracin que se profesa sobre figuras ilustres que se vincularon al vecindario, a sus puentes o sus mercados. Muy por el contrario, hay un nombre en particular que estamp con tinta poco feliz su rbrica sobre la ms terrible prdida patrimonial que debiese enfrentar la Repblica en el siglo XIX y quizs en toda su historia, y que an podemos leer en los obeliscos de la ribera ya canalizada. Menos creemos que sea un monumento de suficiente gloria para un funcionario pblico el haber hecho amontonar ladrillo sobre ladrillo, piedra sobre piedra, un edificio que maana ha de hundirse bajo su propio peso601.
601 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago de Chile desde su fundacin hasta nuestros das. 1541-1868, Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869. (pg. 177).

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As dijo Vicua Mackenna del puente, veinte calendarios antes de su destruccin, con algo de profeta, sin duda, pero tambin con algo de cinismo, porque sera l, precisamente, quien repiti la experiencia de echar a trabajar prisioneros en su magnnima obra del Cerro Santa Luca, a partir de 1872, esperando sea eterna tal como lo haba hecho antes Zaartu, aunque sin el rigor de hierro del Corregidor. Todava le quedaba alguna sorpresa al puente en aquel siglo. El 5 de junio de 1827, vino a tener lugar una nueva crecida del Mapocho que golpe de manera impresionante los tajamares y la estructura del Cal y Canto, resistiendo estoicamente la agresin que lleg a desbordar por ambos lados, pues pareca otra vez que el ro buscaba recuperar su antiguo cauce hasta las viejas mrgenes ya arrebatadas por el crecimiento de la ciudad602. El 2 de abril de 1851, un fuerte temblor que sacudi Santiago matando a tres personas, tambin derrib parte de uno de los arcos del puente603. Y todava debi enfrentar otra avenida ms, en julio de 1877, antes de la que sellara su suerte en 1888. En todos estos aos, el Cal y Canto sigui siendo mejorado y reforzado, casi hasta el final de sus das. Al rebaje de su plataforma se suma el que, hacia 1883, volviera a reducirse su cima al ser adoquinada y sus rampas empedradas. En esta ocasin, sus murallas-balcones y sus casuchas fueron estucadas por primera y ltima vez, luciendo todo el conjunto bello y elegante como nunca antes lo haba estado, gracias tambin a las mejoras que introdujo don Rodolfo Plaza al incorporarle arbolitos al paseo y asfalto a sus dos veredas604. Nadie saba, por supuesto, que en ese momento le quedaban menos de cinco aos de vida al maravilloso gigante. La mayora de los autores habla de la destruccin del Cal y Canto de manera general, como consecuencia de la fatal combinacin entre los trabajos de canalizacin del ro y la embestida de la naturaleza con una nueva y feroz crecida del caudal del Mapocho. Incluso, la placa conmemorativa instalada junto a los restos de una de sus bases, en la estacin del Metro, adjudica las razones slo a errores humanos mezclados con la ira del ro. Sin embargo, para un grupo de cronistas como Justo Abel Rosales y Sady Zaartu, la responsabilidad por el triste final del orgullo de toda una ciudad, siempre tuvo nombre y apellido. La historia parece mucho ms sombra y nuestra tendencia
602 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 37). 603 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 149150). 604 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 33).

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nacional a evitar la exposicin a la vergenza y al pudor ha ido acostumbrndonos a esas referencias abstractas y poco sinceras con respecto a lo que realmente ocurri all, comprometiendo incluso a las ms altas autoridades polticas del pas. Esta infausta historia digna de una novela de intrigas, comienza el 13 de enero de 1888, cuando el Presidente de la Repblica don Jos Manuel Balmaceda recibe por ley la autorizacin del Congreso Nacional para invertir hasta medio milln de pesos, por los siguientes tres aos, para los planes del gobierno de canalizar el ro Mapocho605 y que, como hemos visto, se remontaban al proyecto originalmente concebido por el Intendente Vicua Mackenna. De los terrenos que surgieran en este proceso, se deduciran los gastos de la construccin de plazas, calles, pavimentacin, edificios pblicos necesarios, y el resto sera subastado606. A los pocos das, los trabajos comenzaron en el ro, encargados al ingeniero Valentn Martnez, a la sazn jefe de la Seccin de Puentes, Caminos y Obras Hidrulicas del Ministerio de Obras Pblicas, adems de ser residente de la cercana calle Dvila. Para la obra se usaran piedras canteadas desde el Cerro San Cristbal elegidas por una comisin integrada por don Ignacio Domeyko, el escultor Nicanor Plaza y los constructores Alejandro Thompson y Andrs Staimbuck607. El equipo comenz a trabajar en la canalizacin de oriente a poniente, llegado a la proximidad del Puente de Cal y Canto hacia mediados de ao. Fue una gran empresa que ocup a mucho personal, incluyendo trabajadores del barrio y otros regresados desde las faenas de construccin del Canal de Panam608. En las labores de albailera particip ms de un centenar de obreros espaoles que, adems,
605 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 65). 606 Como se reducira el ancho del ro y se redefinira una caja que permitiera apoderarse de muchos nuevos terrenos que iran apareciendo en sus orillas, la ley deca tambin que estos sitios que fueran surgiendo deban ser destinados al reembolso para el Estado y que todo el sobrante de la venta de tales terrenos fuera entregado a la Municipalidad de Santiago. Como podr adivinarse, entonces, esta modificacin alter profundamente el aspecto de los barrios ribereos y particularmente del Barrio Mapocho, donde la huella del ro llegaba al borde de la actual calle General Mackenna, por el Sur. Y, por el otro lado, se extenda hasta la calle de los Artesanos. Se declararon de utilidad pblica todos estos terrenos necesarios para la canalizacin del Mapocho y cien metros a uno y otro lado del canal en toda su extensin. 607 Memorial del viejo Santiago, Alfonso Caldern. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1984 (pg. 19). Las otras posibilidades que se barajaron fueron las canteras de El Salto, Conchal, Renca, Quilicura y especialmente la piedra rosada de Pelequn. Sin embargo, el ya mencionado historiador y cantero Rolando Abarca, prepara un libro que rescatar tambin la participacin de los antiguos canteros (que fundaron un pueblo propio en Chicureo) en estas importantes obras de canalizacin del ro. 608 Qu hacer con los pobres, Luis Alberto Romero. Ed. Sudamericana, Buenos Aires, Argentina 1997 (pg. 119).

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habran tenido una fuerte influencia sobre la instalacin del ideario anarquista en Chile609. Se supona que el trabajo iba a canalizar y reforzar los muros del trazado para el ro pero, bajo cuerdas segn veremos, este proyecto pudo estar considerando desde el inicio la destruccin del Cal y Canto por parte de los ingenieros, contratistas y (oh, tristeza que da admitirlo!) del propio gobierno. Aunque varios ingenieros actualmente prefieren creer que el puente cay por problemas estructurales sumados a la crecida que sentenci su muerte610, hay claros testimonios y denuncias de la poca que no coinciden con estos juicios. Fue entonces cuando tuvo lugar el infame suceso que puede explicarlo todo: El ingeniero Martnez, entre junio y julio, orden socavar con cargas de dinamita el emplantillado de slidas piedras del puente, dejando sin defensa los machones que sostenan los arcos de la estructura por el lado que conectaba con la ribera de La Chimba, hacia La Caadilla611. Esta artera accin no habra sido ms que una demolicin disimulada por parte del ingeniero, ante la inminente oposicin popular contra la sola idea de alguna destruccin en el puente que ya estaba decidida entre las sombras612. Quin sabe si hasta se hizo a la espera de que fuera la propia naturaleza la que completara el trabajo sucio, con la prdida del ms magnfico puente que haya tenido el ro. As, el golpe de muerte quedaba encargado a alguna prxima crecida de invierno, a la que se le endosaran tambin todas las culpas. Aunque Rosales prefiere conceder el beneficio de la duda sobre las intenciones de los ingenieros y las autoridades, probablemente los encargados de la canalizacin

609 La Arquitectura Moderna en Chile: El cambio de la arquitectura en la primera mitad del siglo XX. El rol de la organizacin gremial de los arquitectos (1907-1942) y el papel de las revistas de arquitectura (1913-1941), Max. E. Aguirre Gonzlez Miguel ngel Baldellou Santolaria. Universidad Politcnica de Madrid, Escuela Tcnica Superior de Arquitectura de Madrid. Madrid, Espaa -2004 (pg. 247). 610 Revista BIT N 54 de mayo de 2007, Santiago, Chile, reportaje Hito del Siglo XVIII: Puente Cal y Canto de Daniela Maldonado. Dicen all el entonces ingeniero patrimonial del Ministerio de Obras Pblicas, don Ernesto Otaegui, que la destruccin del puente se debi exclusivamente a un hecho natural mezclado con un error de diseo, pues Los arcos construidos eran muchos de poca luz o ancho convirtindose en una verdadera barrera para las crecidas del ro, que con su fuerza se sinti atrapada y empez a buscar por dnde escurrir. Sin embargo, esta versin no encaja con la de investigadores como Susana Simonetti y ngel Cabezas, quienes adhieren a la idea de la intervencin humana, ms coincidente con la secuencia cronolgica de hechos. 611 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 66). 612 Santiago calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 102).

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no encontraron mejor forma de ajustar el puente a la nueva garganta del Mapocho que no fuera echndolo abajo. As de simple. Estando el Cal y Canto en esta vulnerable situacin, los aguaceros que ya entonces afectaban a la capital aumentaron a principios de agosto, convirtindose en tormenta para el da 5 y en diluvio para el da 10, afectando duramente a toda la ciudad. Como era esperable, el caudal del ro creci a niveles aterradores. Era costumbre de los santiaguinos correr a mirar los desastres provocados por los turbiones y por el ro durante estas jornadas, as que el Puente de Cal y Canto se llen de curiosos que presenciaban desde arriba la furiosa corriente de las aguas. Sin embargo, alguien advirti que la resistencia de la estructura estaba seriamente comprometida tras el dinamitazo y se dio la orden de retirar al pblico e impedir el trnsito de cualquier clase de vehculo, a partir de la maana del da 8 de agosto, pues una de las columnas se observaba sin la base del machn entre el segundo y tercer arco, pareciendo flotar sostenida nica y precariamente de la albailera que formaba una unidad con el segundo arco613. Era, precisamente, el rea que haba sido intervenida por los recientes e imprudentes trabajos de Martnez y su cuadrilla de trabajadores. Increblemente, sin embargo, el ingeniero se hizo presente en el lugar al descender un poco las precipitaciones y, tras observar el estado del puente, determin que no estaba en peligro, reanudndose el trfico de personas y carros a las pocas horas614. Incluso pas por l un ltimo cortejo mortuorio que cruz el ro por el Cal y Canto antes de su desplome, correspondiente al funeral del violinista italiano Carlos J. Francalucci, que haba fallecido a los 70 aos615. Pero al da siguiente, la crecida comenz a inundar frente al sector del actual Parque Forestal y las cercanas de lado Norte de Barrio Mapocho, anegando especialmente a las viviendas. Volvi a aumentar con violencia el viernes 10, cuando muchos crean que el temporal por fin amainaba, amenazando esta vez a todos los puentes. En definitiva, el Mapocho haba comenzado a exigir de regreso su dominio secular sobre el valle, invadido e interrumpido por edificios, puentes y hombres que ahora intentaban dejarlo cautivo un el canal de piedras canteadas. Luego de comenzar a hundir con su caudal al Puente de Palo y cortar el antiguo Puente de los Carros, el Mapocho se ensa contra el gigante de pies heridos,
613 Diario El Ferrocarril del jueves 9 de agosto de 1888, Santiago, Chile, citado por J. A. Rosales. 614 Diario El Ferrocarril del jueves 9 de agosto de 1888, Santiago, Chile citado por J. A. Rosales. 615 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 46).

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atacndolo por su taln de Aquiles hacia las 14:30 horas. Fue as como derrib el mismo machn situado del lado Norte del puente, desmoronndose con gran estrpito y condenando el destino de la edificacin ms extraordinaria que haya tenido Chile proveniente de la Colonia. Al poco rato, cay la segunda columna dejando las varias toneladas de la pasada del puente suspendidas en la angustia y el asombro irresoluto de quienes vean el impactante espectculo. Milagrosamente, sin embargo, esta vez Martnez tuvo el acierto de ordenar la evacuacin del puente y sus garitas, slo unos minutos antes de la que iba a ser la hora del derrumbe616. Una leyenda dice que el Presidente Balmaceda alcanz a pasar en su coche y con toda su familia slo un instante antes del desastre final617. La terrible noticia en desarrollo corri con la velocidad del rayo, provocando la desazn casi generalizada del pueblo y tambin la explosin de curiosidad. El propio Presidente de la Repblica lleg hasta all a observar lo sucedido, acompaado de los ministros de Obras Pblicas y de Interior, adems de un edecn. Su intencin era la de inspeccionar personalmente los destrozos provocados por el caudal del Mapocho618. La rpida circulacin de estas malas nuevas que atrajo a las cientos de personas, hizo que se agolparan a ambos lados del ro, pues era justo la hora en que muchos salan de sus lugares de trabajo en oficinas o en el comercio. Continuaron mirando con estupor cmo seguan precipitndose a la corriente las partes ms sueltas que quedaban: faros, casetas, trozos de muros o piedras. Al caer una de las casuchas o garitas que estaban destinadas al comercio de hortalizas, el ro qued cubierto de miles de cebollas que estaban all almacenadas, perdindose en ese misterioso camino fluvial hacia el ocano619. Las garitas ms frgiles del lado oriente del puente ya haban cado, hacia las 17:00 horas. Cuando muchos pensaban que lo peor ya haba sucedido y que quedaba alguna esperanza para el Cal y Canto, a las 17:15 horas cay la tercera de las columnas de los arcos, llevndose la pasarela de la superficie del puente y sus respectivas garitas slidas, produciendo una sonajera escalofriante y un estallido de espuma en el quejido final de su muerte, mientras el ro continu golpeado las ruinas en un
616 Diario El Ferrocarril del sbado 11 de agosto de 1888, Santiago, Chile, citado por J. A. Rosales. 617 Revista En Viaje (Revista Mensual de FF.CC. del Estado Chile) N 356 de junio de 1963, Santiago, Chile, artculo La barriada del puente. 618 Diario El Ferrocarril del sbado 11 de agosto de 1888, Santiago, Chile, citado por J. A. Rosales. 619 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 70).

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desatado frenes destructivo620. El Cal y Canto, ante el horror de todos los habitantes del valle mapochino, haba sido cortado y vencido por la eficacia cruel de esta doble conspiracin del progreso y de la naturaleza, aquel da de San Lorenzo de 1888. Baj la temprana oscuridad del invierno. La consternacin de la sociedad santiaguina por haber perdido su hermoso puente, pasaba ahora a las sensaciones amargas y oscuras de una tragedia. Y desde all hasta la furia contra los responsables pidiendo sus cabezas, se deslizaron los corazones con gran velocidad. Tal fue el asombro y el pesar general que esto caus escribe Rosales recodando lo que vio en persona-, que muchas personas, especialmente mujeres, no pudieron contener las lgrimas, al mismo tiempo que lanzaban contra el ingeniero Martnez las ms terribles acusaciones que se hayan odo jams al aire libre en nuestra mansa ciudad621. Aunque nadie muri vctima directa del derrumbe del Puente de Cal y Canto, hubo al menos un par de consecuencias trgicas conocidas en medio del luto por el puente. Probablemente, el caso ms dramtico corresponde al de un residente de la Calle de Zaartu (hoy Aillavil), en el N 4 y acaso vecino a la casa-altillo del Corregidor Zaartu, el ex constructor del puente. Esta persona habra perecido infartada a causa del dolor y la congoja al escuchar el desastre y enterarse de la destruccin final de puente. Se llamaba Manuel Miranda, comerciante del Mercado Central, casado con doa Filomena Rivera. Se recost en su cama profundamente afectado con la visin del primer derrumbe, pereciendo en su habitacin y con su corazn fulminado al or el ltimo y definitivo desmoronamiento del puente. Qu gran desgracia para la ciudad! alcanz a decir antes de caer muerto- Chile, con toda su riqueza de hoy, no podr hacer un puente como el de Cal y Canto!.

Nadie, salvo alguien enfrentado al umbral de la muerte, podra haberlo dicho mejor y tan sabiamente. Rosales comenta tambin el caso de un rico propietario de La Chimba llamado Luis Echeverra y Cotapos, residente y dueo del terreno en la calle que despus llevar su apellido por La Caadilla, y que al conocer la destruccin del puente que tanto quera y admiraba, cay en una gran depresin que empeor su estado de
620 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 70). 621 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 70).

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salud, aquejado por una larga enfermedad, falleciendo durante la semana siguiente622. El naciente Barrio Mapocho y, por extensin, toda la ciudad de Santiago, misma que podra haber lucido ante la posteridad una maravilla digna de la elegante Praga o del romntico Pars, qued reducida as a esta urbe triste y sosa que es hoy da, condenada a buscar el encanto del turista en los edificios grises y tiznados, pero perdonados por los terremotos e ignorados por el an ms daino afn destructivo de nuestras propias autoridades y su devocin por la picota del progreso, la picota de Damocles, pendiendo encima de cada rincn patrimonial de la ciudad. La poca del Puente de Cal y Canto dominando la vida en las riberas, haba llegado a su irreversible remate y finiquito.

Ilustracin del reportero francs Melton Prior para The Illustrated London News de octubre de 1889, con la vista que tena la ciudad desde la proximidad a la Estacin Central de Tranvas, ubicada en el sector del actual mercado de La Vega Chica. Se observa el antiguo Puente de los Carros, el Mercado Central y parte del Puente de Palo. La actividad en el lecho del ro corresponde a los trabajos de canalizacin que hicieron desaparecer estos antiguos puentes.

622 Caso mencionado en Santiago, calles viejas, Sady Zaartu. Ed. Gabriela Mistral, Santiago, Chile 1975 (pg. 102), y en Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 71).

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El ltimo fragmento de muralln que quedaba del Cal y Canto, en fotografa de principios de siglo XX reproducida por la coleccin Quimant Nosotros los Chilenos, en 1972.

hurfano Despus del desastre El ro hurfano


No bien se enfriaron las lgrimas lloradas por el Puente de Cal y Canto, los medios de prensa chilenos se arrojaron con todo contra el ingeniero Valentn Martnez, quien era, indiscutiblemente, el principal responsable visible del desastre que acababa de ocurrir en el Mapocho. El actuar del ingeniero fue denunciado por el diputado Manuel G. Balbontn, en sesin especial de la Cmara del da 11 de agosto siguiente. Aunque esta interpelacin fue respondida por el Ministro de Obras Pblicas, don Vicente Dvila Larran, el parlamentario volvi a pedir la palabra para insistir en trminos sumamente duros contra lo que consideraba el resultado de una irresponsabilidad directa del ingeniero jefe de las obras del ro623. Al da siguiente, domingo 12, el Sol se abri espacio por fin entre las nubes, tiendo de dorado los restos derrumbados de la catstrofe. Miles de personas haban concurrido nuevamente, esta vez para observar la magnitud del suceso, todas ellas incrdulas, acongojadas o solamente mudas. Incluso llegaron
623 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 72).

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extranjeros hasta las orillas del Mapocho, atrados por la magnitud de la triste noticia. La escena pareca la de un crimen: el Cal y Canto luca como el lugar de un asesinato de proporciones gigantescas, con sus restos tendidos sobre el ro cual titn apualado por la espalda que fuera arrojado a sus aguas, mientras los trabajos de canalizado permanecan detenidos poco ms all, vacos, como si los responsables de tamao delito hubiesen escapado despavoridos antes de llegar los dedos acusadores. Y de la rabia, se pas ahora a la incertidumbre y el caos, pues la desconexin en que qued el barrio de La Chimba le mantuvo convertido en tierra incivil y salvaje por varios das, al no ser posible el abastecimiento de gas para la iluminacin, ni la provisin de agua o el propio el imperio de la ley y la fuerza pblica624. Slo durante la semana siguiente comenz a restablecerse el orden. Sin poder evadir por ms das la ira popular, el ingeniero Martnez recuper el habla el da lunes 13 de agosto, en carta suya dirigida a la Direccin General de Obras Pblicas y en la que trat de explicar -dentro de sus posibilidades- lo sucedido con el Puente de Cal y Canto. En ella hace sus descargos intentando zafarse de la polmica en torno a su actuacin, pero slo acaba reafirmando ms an su responsabilidad sobre lo sucedido, al verse forzado a admitir el grave detalle de que el puente iba a ser demolido de todos modos (los destacados son nuestros): La crece del da 10 ha ocasionado un gran perjuicio por la cada de tres arcos del puente de Cal y Canto, QUE SE TRATABA DE CONSERVAR HASTA LA TERMINACIN DEL PUENTE CARRETERO, frente a la calle San Antonio, que debe reemplazarlo. NO HABA, PUES, EL PROPSITO DE DEMOLER ESOS ARCOS HASTA FINES DEL PRESENTE. La crece comenz ese trabajo en hora intempestiva, cuando el puente provisorio no estaba terminado625. A pesar de todo, los trabajos no fueron detenidos: Martnez pudo retomarlos y as continuar tranquilamente la canalizacin y la construccin del llamado Puente de San Antonio, inaugurndolo frente a la calle del mismo nombre justo un mes
624 Diario La Tribuna, sbado 11 de agosto de 1888, Santiago, Chile, citado por J. A. Rosales. 625 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 73). Adems de evidenciar una intencin hasta ese momento no enteramente confesada de los ingenieros y las autoridades, de demoler el Puente de Cal y Canto, la carta de Martnez expone un aspecto del ingeniero que no sabemos si ha surgido de su candidez ignorante de las fuerzas de la naturaleza o bien de una abyecta desfachatez para excluirse de las responsabilidades. Rosales ironiza sobre el contenido de esta carta anotando: Qu Mapocho tan pcaro! Cmo se le fue a ocurrir crecer tanto, siendo invierno, echar abajo el puente de Cal y Canto en hora intempestiva, sin aguardar a que el ingeniero terminara su nuevo puente?.

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despus del desastre, el 10 de septiembre626. Irnicamente, esta apertura se hizo con un acto que incluy un tiro de dinamita desde las ruinas del Cal y Canto. Para peor sarcasmo de la historia, el nuevo puente de Martnez ni siquiera alcanz a resistir una segunda crecida del ro, producida cuando acababa de pasar el perodo de las Fiestas Patrias, dejando momentneamente imposibilitado el trnsito entre ambas riberas, otra vez. Volvi a cortarse varias veces ms antes de terminado el ao, y tambin debi prohibirse el trnsito de carretas por el mismo, al verse rpidamente superado por el paso de personas, caballos y carros627. Esto motiv, en gran medida, la rauda decisin del gobierno de colocar los puentes metlicos. La demolicin y el retiro de los restos del Cal y Canto se cobraron algunos meses ms de labores, realizados por un equipo de trabajadores dirigidos por la Compaa Murphy. Empezaron por la parte Norte, terminndose los trabajos de lado Sur al ao siguiente. Como se recordar, adems, al concluirse las obras de canalizacin, un muralln bajo y de albailera sera instalado despus bordeando como pretil del flamante cajn del nuevo Mapocho, y dur por largo tiempo, hasta cuando lo que quedaba de l y de sus reemplazos terminaron siendo sacados con una remodelacin realizada recin hacia 1980, sustituyndoselo con la reja que permite la vista ms despejada al cauce del ro628 y que ser mucho ms apropiada a l cuando se concrete el proyecto de hacerlo navegable (si es que alguna vez esto llega a consumarse, por supuesto). Cabe aadir que la arrogancia temeraria de Martnez sigui manifestndose en el perodo posterior a la destruccin del Cal y Canto: aunque no tena autorizacin para apropiarse o entregar nada de lo que quedaba del puente, el ingeniero se permiti ordenar el retiro de la histrica piedra con la inscripcin que haba hecho poner el propio Corregidor Zaartu entre el segundo y tercer arco del Sur, en la pared oriente, y de la que ya hemos hablado algo. Arrogndose facultades impropias, Martnez se la regal a un particular (un descendiente del Corregidor,
626 Diario El Ferrocarril del 11 de septiembre de 1888, Santiago, Chile, citado por J. A. Rosales. 627 El Barrio Mapocho y el Parque Forestal: espacio pblico y representaciones de ciudad en Santiago de Chile (1885-1900) - Tesis Presentada para optar al Grado de Magister en Historia, Simn Castillo Fernndez (Profesora gua: Alejandra Araya Espinoza). Facultad de Filosofa y Humanidades de la Universidad de Chile, Santiago, Chile 2008 (pg. 86). 628 Diario El Mercurio del sbado 2 de febrero de 2002, Santiago, Chile, especial de Vivienda y Decoracin, artculo Plazuela Mekis. En aquella ocasin, a este muro bajo se le sustituy por las actuales rejas con vista al ro, por sugerencia del arquitecto Hernn Manrquez. Agregamos que los primeros pretiles de albailera colocados despus de la canalizacin, fueron solicitados hacia 1893 al Ministerio de Obras Pblicas por la cantidad de accidentes sucedidos con cadas de personas al cajn del Mapocho, varios con resultado de muerte.

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segn se denunci en aquellos das) provocando otra vez la ira de la prensa629. No obstante, esta pieza fue recuperada para la propiedad pblica en aos posteriores, hallndosela actualmente y en muy mal estado de conservacin en una de las entradas del Cerro Santa Luca630. La transformacin forzada del barrio con la prdida del puente fue tan feroz y radical como lo haba sido con su inauguracin. Un paso ms, sin embargo, hacia la faz de identidad que hoy reconocemos como Barrio Mapocho y que lo hace tal. El barrio del puente de Cal y Canto escribe Sady Zaartu con el mismo punto de vista por nosotros compartido- qued sin nombre por la calle adyacente que le diera origen a su existencia por casi un siglo. Cay el puente y en sus alrededores se form otro barrio, demasiado nuevo cuando lo que all exista era demasiado viejo, hecho de recortes de adobones, de ladrillos y palizadas y hasta de casonas soterradas que fueron prisiones militares631. El juicio vergonzoso pero reflexivo de esta historia ante estos hechos, ya fue divulgado por autores como Jos Miguel Blanco, en un texto que publicara en el El Taller Ilustrado: Lo que no hicieron los brbaros, lo hizo el ingeniero Martnez. Balmaceda conden desde un principio el proyecto de demolicin del puente: en tal caso, nada ms fcil para el Presidente de la Repblica que ordenar su inmediata reconstruccin. Nunca es tarde para reparar el mal () y el Presidente de la Repblica don Jos Manuel Balmaceda, en 1888, cediendo a la majadera de los que no respetan los monumentos histricos, que son ornato y enseanza en todo pas civilizado, autoriz al ingeniero Martnez para que lo destruyera a fuerza de dinamita632. Sucia historia fue sta, entonces Sucia, como una grgara con las aguas el ro.

629 Diario El Ferrocarril, lunes 4 de octubre de 1888, Santiago, Chile, tambin citado por J. A. Rosales. Esta misma nota periodstica menciona al Cerro Santa Luca como un lugar apropiado para haberla puesto. Precisamente all se encuentra hoy. 630 Est junto a las rocas de la entrada poniente del Cerro Santa Luca, aunque el tiempo (y parece que algo ms) ha deteriorado y descascarado la mayor parte del mismo, siendo hoy casi imposible entender, sin una gua previa, qu es lo que dice. 631 Revista En Viaje (Revista Mensual de FF.CC. del Estado Chile) N 356 de junio de 1963, Santiago, Chile, artculo La barriada del puente. 632 Escultura Pblica. Del monumento conmemorativo a la escultura urbana. Santiago 1792-2004, Liisa Flora Voionmaa Tanner. Origo Ediciones, Santiago, Chile 2005 (pg. 140-141)

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Algunas huellas de la presencia subjetiva del Puente de Cal y Canto en el actual barrio.

La ausente presencia del Cal y Canto


El Puente de Cal y Canto ha sido, para nuestro juicio, la presencia ms importante y determinante del Barrio Mapocho, pese a pertenecer a una poca anterior al surgimiento de la identificacin que actualmente le reconocemos al vecindario, y que se disputa entre los referentes de la estacin y los mercados. En efecto, nada hecho por el hombre ha superado la energa de esta presencia all: ni el Mercado Central, ni la canalizacin del ro, ni los puentes posteriores Ni

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siquiera la majestuosidad rosada de la Estacin Mapocho. Y es que parte de la identidad originaria del barrio se perdi con la destruccin del Puente de Cal y Canto, dejando un paradigma de alusin permanente en l por todos los mbitos culturales, histricos, comerciales, toponmicos, etimolgicos, etc. Esta presencia-ausencia se manifiesta en la gran cantidad de evocaciones que sigue recibiendo el puente desaparecido, como si su ilustre impronta en la ciudad fuera un quebranto que la memoria popular y arquetpica se resisten tercamente en asumir y aceptar con resignacin. Todo seala tal negativa a abandonar su recuerdo, insistindose en aludirlo como si an siguiera presente all en el barrio, a pesar de que la mayora de los residentes y visitantes difcilmente sabrn cul era la posicin exacta donde se encontr alguna vez el viejo puente. Adems, como suele suceder con todas la prdidas dolorosas, la agona se extendi cruelmente por varios aos ms, no slo por el sentimiento capaz de generar el hecho de que el deceso del puente haya sido casi por muerte sbita, pues sucedi que algunos de los vestigios del Cal y Canto quedaban todava en pie a principios del siglo XX, y un ltimo fragmento del tramo de muralln lateral del mismo sigui siendo ocupado como panel para avisaje publicitario, hasta ser demolido en 1920633. Lautaro Garca hace una interesante descripcin de cmo lucan estos restos a principios del siglo por calle Puente con Zaartu (Aillavil): Pasada la calle de San Pablo, frente al Mercado Central, se alzaba solitario, con aspecto de ruina romana, un alto y grueso muro de cal y ladrillo, de unos cincuenta metros de largo. Naca bajo, casi a ras de suelo, junto a una calleja oblicua, e iba a rematar su reciedumbre de unos diez metros de altura muy cerca de las mrgenes del Mapocho. La calleja se llamaba Zaartu634. Por consiguiente, nadie olvid al Puente de Cal y Canto, y su nombre sigue y seguir siendo despertado e invocado con una serie de presencias que, a lo largo de distintas pocas posteriores, intentan hacer menos triste su ausencia material pero reforzando la sensacin de que, de alguna manera, sigue all presente como el alma errante de un difunto. En verbi gratia: El nombre de la calle y paseo Puente que, como hemos visto con anterioridad, debe su ttulo a la antigua denominacin de la Calle del Puente, alusivo al
633 Revista En Viaje (Revista Mensual de FF.CC. del Estado Chile) N 356 de junio de 1963, Santiago, Chile, artculo La barriada del puente. 634 Novelario del 1900, Lautaro Garca. Santiago, Chile 1950 (pg. 22).

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Puente de Cal y Canto, precisamente. Mientras siga conservando este nombre, los mapas y planos de Santiago de Chile continuarn recapitulando eternamente la presencia de la magnfica estructura colonial perdida, que se situaba justo al final de dicha calle. Otra de las presencias ms importantes est aludida en la Estacin Metro Puente Cal y Canto, con sus varios accesos por el sector. Debe este nombre al hallazgo de restos del puente durante las excavaciones para el tren subterrneo en 1986, pues antes se haba discutido bautizar a este lugar como Estacin Metro Mapocho o Estacin Mercado Central. La arquitectura interior de la misma estacin, apelando a la que tena el puente, acompaada tambin de vitrinas informativas, dioramas y fotografas que consagran el recuerdo del mismo. La parada del conjunto de casetas de locomocin colectiva incorporadas por el Transantiago en el sector de Estacin Mapocho y Mercado Central, se llama tambin Cal y Canto, por su relacin con la estacin del Metro. La sealada placa de la callejuela Gabriel de Avils con Aillavil, recordando el lugar donde el Corregidor Zaartu tuvo su casa con altillo desde la cual vigil la construccin del Puente de Cal y Canto, algo que hemos tenido oportunidad de ver con ms detalles anteriormente. Otra pieza de roca esculpida se encuentra colocada en la Posada del Corregidor de calle Esmeralda, con el blasn familiar de Zaartu. Hemos visto que este sitio no tuvo relacin real con el Corregidor, pero ha colaborado en afianzar la leyenda de la presencia del constructor del puente all en el barrio. Placas como la colocada en el edificio de la Polica de Investigaciones frente a la ex Crcel Pblica, recuerdan el antiguo nombre de General Mackenna: Calle del Ojo Seco, que, como vimos, alude al ojo del puente donde no pasaba agua. Los obeliscos que conmemoraban en el Puente de La Paz la antigua ubicacin del Cal y Canto y que, si bien ahora han sido montados en una posicin distinta, regresaron al barrio, segn tendremos tiempo de ver con ms detalle en el siguiente captulo. En General Mackenna, existe el conocido restaurante popular Calicanto, situado en los bajos del edificio Cruz Montt - Dvila de 1928. Curiosamente, su espacio era usado hasta los ochentas por una botillera llamada El Corregidor. Por el lado de Aillavil en la cara opuesta del mismo edificio, se encuentra desde hace poco una atrayente tienda de libros, revistas, discos de vinilo,

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chaquetas de cuero, antigedades y toda clase de artculos interesantes para coleccionistas, llamada sugerentemente Centro Cultural Cal y Canto. En el nmero 1138 de avenida General Mackenna ex Ojo Seco, casi en la esquina con Bandera, se encuentra un moderno edificio residencial llamado Torre Cal y Canto, tambin con arquitectura de detalles enladrillados alusivos al puente, levantado sobre los terrenos que antes eran ocupados por antiguos hoteles y residencias del barrio, cerca del Bristol Hotel. Incluso por el barrio que hemos llamado Mapocho Abajo hay tambin otros referentes alusivos al nombre del puente, como una escuela bsica Cal y Canto en calle Mapocho, por Quinta Normal. Pero todos estos homenajes al perdido puente, no se deben slo a acontecimientos simblicos o nominales del siglo en el que ste se volviera un recuerdo doloroso de la ciudad y arraigado nicamente en la nostalgia de la historia ms romntica de Santiago. Todo cambi con una sorpresa surgida en los trabajos de prolongacin de la Lnea 2 del Metro, a mitad de los ochentas, cuando se redescubrieron las bases del puente colonial que haban permanecido sepultadas por casi toda una centuria. Situada por el corazn del Barrio Mapocho, esta estacin fue bautizada Puente Cal y Canto (ya estaba decidido que iba a ser llamada Estacin Metro Mapocho) y se la ha diseado interiormente casi como un museo dedicado al antiguo puente. En uno de sus pasillos de acceso se conserva an el sillar de una base, de enormes proporciones, integrado a la arquitectura de la estacin. Las vitrinas de informacin y los artsticos dioramas del maestro Rodolfo Gutirrez, alias Zerreitug635, completan la exposicin sobre el pasado histrico de este lugar. Por Decreto Supremo N 137 del 9 de abril de 1986, estos restos del Cal y Canto fueron declarados Monumento Histrico Nacional, con lo que intentamos cubrir de reconocimiento, quizs, lo que a esas alturas no era ms que una vergenza eterna, mcula para toda la ciudad. En 1988, a cien aos de su destruccin, el Instituto de Conmemoracin Histrica puso un mrmol junto a esta pieza, donde se lee: Puente de Cal y Canto: Estas reliquias de sillares del puente colonial, evocan al diseador, Alarife Jos A. Birt y el espritu pblico y tenacidad para su construccin, del Corregidor Luis Manuel de Zaartu. Auxiliado por aborgenes, esclavos, negros, mulatos, mestizos y presos, se habilit
635 Hacemos notar que es una curiosidad digna de estudio el que, en plena poca de la ilustracin 3D y de la animacin digital, nada ha podido superar el poder didctico y la capacidad de reconstruccin histrica de los dioramas de Zerreitug, especialmente para casos de recreacin de escenas urbanas como la que retrata en su magnfico trabajo sobre el Puente de Cal y Canto, ubicado en la estacin homnima, sin duda uno de sus mejores trabajos. Tambin es intrigante la fra gratitud que el medio cultural y educacional ha tenido para el artista, pese al gran aporte que hace su obra a la sociedad chilena.

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la obra en 1779. Errores humanos y furias del Mapocho, la destruyeron en 1888. Arquitectos, historiadores y estudiosos en general, coinciden a coro en la opinin lapidaria de que Santiago de Chile no ha vuelto ni volver a tener una edificacin tan majestuosa y magnfica como fue el Cal y Canto. Y es que nunca lograremos repetir otro puente parecido a aqul que dio seoro al esculido Mapocho, segn sentenci con su pluma mordaz don Joaqun Edwards Bello636. Y si acaso parecieran pocos estos ejemplos para demostrar que la nostalgia y el vaco que dej la destruccin del Cal y Canto en el barrio mapochino, cabe recordar el toque casi dramtico de incapacidad de resignarse y vivir en paz con el pasado, que tuvo lugar hacia el ao 1982. Sucedi entonces, faltando an para el redescubrimiento de las bases que ahora se ven en la estacin del tren subterrneo, que se propuso directamente un plan de reconstruccin del majestuoso puente en el mismo lugar donde haba estado antao, como un adelanto a los festejos del Descubrimiento de Amrica que iban a celebrarse diez aos despus y que acentuaban los rasgos de hispanidad sobre ex colonias como la nuestra. El encargado de tal propuesta fue el arquitecto y destacado profesor de la Facultad de Arquitectura de la Universidad de Chile, don Fernando Riquelme, con apoyo del ex director de la Academia Diplomtica, don Mario Barros Van Buren. La idea reclut tanto entusiasmo que se la propuso formalmente a la comisin del Ministerio de Relaciones Exteriores que se haba constituido para la preparacin de los festejos del quinto centenario americano, la que aprob el proyecto pues consideraba que la reconstruccin del puente sera un gran smbolo de unidad entre dos pueblos como el chileno y el espaol. Sin embargo, posteriores informes del Ministerio del Trabajo demostraron que la reconstruccin de una estructura de tales caractersticas sobre el Mapocho no poda ser rentable y slo significara gastos innecesarios de recursos637. Eran los aos de la gran recesin, adems; y poco tiempo despus aparecieron las bases del antiguo puente para compensar en alguna fraccin su irreparable ausencia. La fantasa de ver otra vez al Cal y Canto slo fue, as, un hermoso, efmero e irrealizable capricho; una quimera ms para el largo anecdotario de Barrio Mapocho. En algo consuela pensar que, al menos, el puente sigue viviendo y no disimuladamente- en alguna ntima parte de la identidad del propio barrio y sus muchas insinuaciones y menciones nominales.
636 Mitpolis, Joaqun Edwards Bello. Ed. Nascimento, Santiago, Chile 1973 (pg. 50). 637 Revista BIT N 54 de mayo de 2007, Santiago, Chile, reportaje Hito del Siglo XVIII: Puente Cal y Canto de Daniela Maldonado.

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Redescubrimiento de los restos del Puente de Cal y Canto durante la construccin de la Estacin Metro, en 1986. Estaban a unos 5 metros de profundidad. Imagen expuesta en las vitrinas informativas de la misma estacin. Atrs se observan, de izquierda a derecha, el edificio Cruz Montt-Dvila, el edificio del Hotel Central, el espacio de la calle General Mackenna, el desaparecido edificio El Buque y el que ocupaba el Hotel Bristol.

Restos de una base original de los machones del Puente de Cal y Canto, en la Estacin del Metro del mismo nombre (acceso Norte). Ntense las proporciones de la pieza en comparacin con quienes transitan por el pasillo. Tras ser descubiertos, fueron desmotados y guardados en dependencias municipales. ste fue rearmado en el ingreso.

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Origen, ida y vuelta de los obeliscos


Ni la cada del Cal y Canto, ni la Guerra Civil detuvieron las obras de canalizacin, impropiamente llamadas por algunos como tajamares de Valentn Martnez, incluso por un cartel informativo dispuesto por la propia Municipalidad en los jardines de calle Santa Mara cerca del Puente Los Carros. La verdad es que estas obras correspondan en rigor a murallones de encajonamiento y canalizado, mientras que los tajamares siempre fueron entendidos como muros a modo de malecones bordeando el ro, como hemos visto ya. Un tiempo despus de haber sido terminados los trabajos del ro en manos del Ingeniero Jos Luis Coo, sucesor de Martnez, y abiertas las bocas de las calles en las nuevas cuadras, donde antes haba ocupado recta el Puente de Cal y Canto se instal, a cada lado del ro Mapocho, un gran obelisco de roca canteada conmemorando la obra de canalizacin y recordando el lugar donde haba estado el antiguo paso, antes de ser instalado el Puente de La Paz o De los Obeliscos, como fue llamado precisamente por la presencia de estas estructuras en sus extremos. Estas dos piezas fueron concebidas al estilo de los antiguos hitos del mismo tipo que sealaban la realizacin de los tajamares y otras obras coloniales, como hemos visto en anteriores pginas de este trabajo. Fueron el caso de las pirmides que se instalaron en Providencia, cerca del puente Loreto y en San Pablo por la ex Caada de Garca Cceres. Ambos monolitos miden 14 metros de altura, y estn montados como piezas armadas alrededor de un eje o poste central. Adems de su funcin registrando el inmenso trabajo de canalizacin del ro y del objetivo de recordar all la pasada presencia del Puente de Cal y Canto, otros agregan tambin que homenajeaba la memoria de los antiguos tajamares del Mapocho. De forma casi natural surgi, entonces, la leyenda urbana de que habran pertenecido a la primera estructura que tuvo este puente al momento de ser inaugurado por el Corregidor Zaartu, cuando en realidad son muy posteriores. La cara frontal de una de estas piezas dice a la posteridad junto a la ribera Norte del Mapocho, all frente a la antigua Plaza de los Artesanos: ENERO DE 1888 SEPTIEMBRE DE 1891 CONSTRUIDO BAJO LA DIRECCION DEL INGENIERO DON JOSE LUIS COO SEGUN EL PROYECTO

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DEL INGENIERO DON VALENTIN MARTINEZ638 La otra, ubicada por en la ribera Sur casi frente a calle Puente, se concentr en el elogio a los nombres de los ingenieros e inspectores que posibilitaron la obra de canalizacin, tambin partiendo con adular en grandes letras la vanidad de Coo: INGENIERO DIRECTOR DON JOSE LUIS COO INGENIEROS AYUDANTES DON VICTOR SANTELICES S. DON JUAN MEYJES DON FEDERICO VON COLLAS INSPECTORES DON FAUSTINO LAGOS DON ELISEO BENAVIDES DON LAUREANO NAVARRETE DON HERIBERTO VENEGAS Hemos escuchado a algunos residentes y comerciantes del Barrio Mapocho actual, varias historias dudosas sobre estos obeliscos. Locatarios antiguos del sector chimbero, por ejemplo, nos aseguran mirando convencidos al cielo que los dos fueron hechos con miles y miles de cscaras de huevos prensadas, leyenda quizs desprendida a la deriva desde la famosa historia de los huevos que tambin se habran usado para el mucho ms antiguo Cal y Canto, tema ya abordado. Como tambin comentramos con anterioridad, estos obeliscos se encontraban originalmente en los puntos que sealaran los accesos del puente a la avenida La Paz, razn por la que se le conoca como el Puente del Obelisco o De los Obeliscos, paso obligado de los cortejos hacia los principales recintos de sepultura de la ciudad y ms tarde escoltados por las famosas pergoleras del barrio. Su presencia ayudaba a solemnizar el smbolo de este paso hacia el descanso final. Se recordar que la avenida La Paz haba sido abierta hacia 1907, como parte de un importante plan vial pendiente desde el siglo anterior y que, entre otras cosas, conect esta calle directamente hasta la avenida del Panten del Cementerio General, cayendo sobre su Plaza de la Columnatas o de La Paz y sus puertas. Algo hemos visto al respecto, hacia el inicio de este trabajo. Fue por ello que el Puente de la Paz, o mejor dicho De los Obeliscos, se convirti en el paso necesario de tales caravanas de adis para los difuntos, dndole a la ruta de estas torres ese

638 Jos Luis Coo se destaca con caracteres ms grandes, incluso por sobre los de Martnez.

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inesperado carcter funerario muy parecido al que encarn tambin el Puente de Cal y Canto en sus aos de principal paso hacia la necrpolis. En tiempos posteriores, se complet la instalacin general del sistema de todos los puentes del nuevo Mapocho, contando los que ya estaban instalados y los que siguieron adicionndose con la misma lnea esttica y tambin de materiales: No fue sino hasta la dcada de 1930 dice Cecilia Muoz- que los puentes del Mapocho comenzaron a tener sus emplazamientos definitivos; de poniente a oriente, los puentes de calle Bulnes, Manuel Rodrguez, de Bandera, el Los Obeliscos, el de San Antonio, el Puente de los Carros, el Puente Silencioso y Tranquilo (nota: junto al Palacio de Bellas Artes), Pursima, Po IX y del Arzobispo. Todos pueden ser considerados como soportes culturales, ya que albergaron numerosas actividades sociales y econmicas relacionadas con el ro Mapocho, y tambin comienzan a ser utilizados en su cara interna, como refugio para los prfugos de la mano social disciplinadora639. El antiguo puente premiado con la posicin entre estos obeliscos e integrado a este conjunto, sin embargo, no era de gran atractivo ni solemnidad. Pareca ms bien un monumento al acero, accidentalmente decorado con estas grandes puntas intentando tocar el cielo de los fallecidos. Sin embargo, la presencia de estos altos monolitos permita impregnarle, de alguna manera, del seoro que tuvo all el Cal y Canto cuyo recuerdo, como hemos visto, jams pudo ni podr quedar extinto como lo fuera su solidez del mundo fsico. En los aos de la presidencia de Eduardo Frei Montalva, y siendo Alcalde de Santiago don Manuel Fernndez, se orden retirar el antiguo Puente de La Paz o de los Obeliscos, con el proyecto de construir uno nuevo. Sin embargo, tuvo que llegar el ao de 1974 para que se presentara un proyecto de puente entre los dos obeliscos, mismo que los vecinos, pergoleros y comerciantes veguinos reclamaban haca tiempo sin gran respuesta de parte de las autoridades. Ya en nuestra poca, durante la construccin de la Autopista Costanera Norte (probablemente la tercera gran empresa de trabajos en la historia del ro Mapocho, despus de la construccin del Cal y Canto y de la canalizacin), la firma encargada desmont estos altos obeliscos en un trabajo mancomunado con la Municipalidad de Santiago, y los guard desarmados en bloques en unas bodegas especiales, aproximadamente desde el ao 2001.
639 Revista electrnica Diseo Urbano y Paisaje, volumen II, N6 de 2005, Centro de Estudios Arquitectnicos, Urbansticos y del Paisaje - Universidad Central, Santiago, Chile, artculo Memoria y fronteras urbanas: El caso del ro Mapocho de Cecilia Muoz Ziga.

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Poco o nada se supo de ellos durante nueve aos. Cuando muchos santiaguinos los crean desaparecidos y hasta destruidos, en 2010 y hallndonos en la proximidad de los festejos del Bicentenario de la Independencia de la Repblica, se reinstalaron en las riberas del Mapocho, pero esta vez un poco ms al oriente del nuevo Puente La Paz, a medio camino entre ste y el Puente Los Carros. Cerca de 20 millones de pesos cost el trabajo de reponer las grandes torres de piedra640. Aunque el nuevo puente hacia La Paz puede ser moderno, parece igual de tosco y excesivamente funcional que los antiguos en el mismo sitio y posteriores al Cal y Canto. No obstante, es un episodio feliz el regreso de estos dos obeliscos tras casi una dcada ausentes, escribiendo una historia de recuperacin de una especie que se crea extinta en el barrio. All se lucen ahora, altivos, aunque ciertamente son pocos los habitantes de Santiago que, al verlos, sepan y comprendan que se trata de la marca final de uno de los mayores esfuerzos desplegados en favor de la ciudad. Ms lstima da, entonces, que haya en esa minora quienes tengan buenas razones para asociarlos a la indignante destruccin del Puente de Cal y Canto ms que a su legtima conmemoracin de las majestuosas obras de canalizacin de Mapocho.

Donde estaba el Cal y Canto, se instal despus de la canalizacin el Puente de los Obeliscos. Esta fotografa corresponde a una crecida del ro del 22 de junio de 1914 y fue publicada por Jorge Walton en el lbum de Santiago y vistas de Chile, al ao siguiente.
640 Diario La Tercera del jueves 2 de septiembre de 2010, Santiago, Chile, artculo Reinstalan antiguos monolitos de los tajamares del Mapocho.

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Trabajos de reinstalacin de los centenarios obeliscos o pirmides de piedra originales de la canalizacin del ro, a ambos lados del Mapocho y cerca del Puente La Paz, en agosto de 2010. En 1963, se haba instalado en el obelisco del Sur una placa recordando el paso victorioso del Ejrcito Libertador desde Chacabuco, la que ahora est en una pared exterior de la Iglesia Carmelita del Santo Nio de Praga, en avenida Independencia.

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Detalle del Plano de situacin y proyecto de canalizacin del ro Mapocho, del ingeniero Valentn Martnez, en 1888. Publicado por Simn Castillo en El Mapocho urbano del s. XIX. Se observan las diferencias del trazado aqu mostrado con el que actualmente tiene el sector, como en el lado de la Crcel Pblica y en la calle Mapocho (donde se abri despus avenida Balmaceda), adems del terreno de la Estacin Mapocho que llegaba hasta calle Puente segn el plan original. Tambin se observan las posiciones que tenan el Puente de Ovalle, el Puente de Cal y Canto, el Puente de los Carros y el Puente de Palo.

Y el otro puente que tambin se fue


La destruccin del Puente Cal y Canto no fue la nica prdida que hizo llorar al ro en esos aos en que se realizara la canalizacin. A la sazn, el ya revisado Puente de Palo tambin tena contados sus das a consecuencia de la gran arremetida humana en el Mapocho que significaron los trabajos ingenieriles y que dejaron en condicin de intiles a los antiguos y largos pasos que lo atravesaban, incluyendo el Ovalle y el De Los Carros. La necesidad de sustituirlos por estructuras ms modernas y menos prolongadas, corri para todos ellos. Algunas dcadas antes de su muerte, el pintoresco Puente de Palo haba transitado ya por un perodo de decadencia, hacia principios del siglo XIX, pero al ser reedificado en 1829, se le dio un nuevo inters para los paseantes del sector que lo hicieron su favorito641. Y aunque vino despus la mencionada techumbre y su caseta de vigilancia, la mayor parte del tiempo fue un puente estrecho y peligroso. Claudio Gay asegura que varias personas que transitaban por l y que cayeron accidentalmente obligadas a pasar el ro a vado, pagaron con ello su irresponsabilidad pues fueron vctimas de su imprudencia, y quizs fue este problema propio del puente otra fraccin de lo que haba motivado a las
641 Historia de Santiago. Tomo I: La Colonia, Ren Len Echaz. Santiago, Chile 1975 (pg. 94).

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autoridades coloniales a construir, por fin, el majestuoso y slido Cal y Canto que tampoco sobrevivi a la canalizacin642. El Puente de Palo era mantenido, en principio, por los vecinos del barrio chimbero, no obstante que era de gran utilidad para todos los santiaguinos y, en sus primeros aos, el nico paso slido entre ambas riberas. Hemos visto tambin que, como paseo diurno y nocturno, compiti con el Cal y Canto por cerca de 40 aos y despus era habitual ver transitar por l a don Diego Portales y su hermano Miguel, de camino hacia La Caadilla643. No habra sido sino hasta producida otra nueva avenida del ro en 1827 que se decidi reconstruirlo de manera ms estable y regular que hasta entonces, aun siendo siempre de palo. Durante estos trabajos, encargados al famoso vecino chimbero don Miguel Dvila644 y concluidos al ao siguiente, se descubri que los estribos del antiguo puente colonial de ladrillo y que haban servido de bases para el que lo reemplaz, todava conservaban el arranque de los arcos originales y as se reforz sobre ellos la nueva estructura de madera645. Ya relativamente cerca del final de sus das, concurra a travs de este puente el pblico de la quinta-restaurante ubicada en su entrada y de la que ya hemos dicho algo, pues represent un importante centro de recreacin para la aristocracia646,

642 Historia fsica y poltica de Chile. Agricultura, Tomo II, Claudio Gay. Museo de Historia Natural. Santiago, Chile 1865 (pg. 260-161). 643 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 31-32). Los chimberos dice Lavn en este libro- estaban habituados a ver pasar en su birlocho acompaado del hermano precitado y su sempiterno amigo Manuel Cavada. La excursin dominguera la comenzaba cuando no estaba dirigida al fundo el Rayado- en el Puente de Palo, entrando por el Camino del Salto (Av. Recoleta) para descansar en la casa de su hermana y seguir en seguida por esa va hasta un callejn transversal (calle Olivos) y pasar a la Caadilla, detenindose ms largamente en la finca de los Fcar, hermoso vergel del cual persisten plantaciones en la Avenida de la Independencia frente a la Avenida del Panten. 644 En el Tomo II de su Historia crtica y social de la ciudad de Santiago de Chile desde su fundacin hasta nuestros das. 1541-1868 (Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869), en la pgina 321, Vicua Mackenna escribe algo sobre el digno caballero don Miguel Dvila, que por sus aos, sus servicios y su filantropa, ha llegado a ser el moderno Rodrigo de Quiroga de la Chimba. 645 Historia crtica y social de la ciudad de Santiago de Chile desde su fundacin hasta nuestros das. 1541-1868, Tomo II, Benjamn Vicua Mackenna. Imprenta del Mercurio, Valparaso, Chile 1869. (pg. 115). 646 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 66). / Una peregrinacin a travs de las calles de la ciudad de Santiago, Benjamn Vicua Mackenna. Ed. Guillermo E. Miranda, Santiago, Chile 1901 (pg. 22).

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especialmente entre los aos 1840 y 1850647. De ah que, requiriendo algo de mnima elegancia, haya sido amononado con un kiosco o casucha de seguridad para el polica custodio, y su techo entoldado a casi todo el largo del puente. Segn Tornero, la casucha policial del puente quedaba exactamente al medio del mismo648. se era, entonces, el aspecto y el momento existencial del Puente de Palo, aquel funesto ao que nos arrebat al Cal y Canto. Y sucede as que, siendo seguro que el puente no lleg a conocer el final de la canalizacin (en su lugar se instal el efmero puente San Antonio), las versiones sobre la fecha exacta y las razones de su destruccin final y sin ms reconstrucciones posteriores, no coinciden en todas las fuentes disponibles. Segn Gonzalo Piwonka, por ejemplo, el Puente de Palo encontr su captulo final en otra violenta crecida del ro en 1877649, que lo destruy y lo arrastr por sus aguas ponindole fin a una historia de ms de un siglo entre ambas riberas. Pero Justo Abel Rosales, presente en los hechos que hemos comentado cerca de este punto, haba aclarado ya que su final fue en la crecida de 1888650, tragado por las mismas aguas furiosas que ejecutaron al Cal y Canto, y retirndose as desde el Barrio Mapocho para quedar slo en la nostalgia de un puado de antiguas fotografas. Como testigo y contemporneo, entonces, nos fiamos con gran certidumbre en su relato. Adems, es un hecho que el puente alcanza a aparecer en los dibujos del reportero grfico Melton Prior retratando la actividad de canalizacin del ro, de modo que no habra razn alguna para dudar que fuera entonces cuando desapareci, en este perodo de trabajos y de riadas, y no antes. Como la canalizacin dej al Mapocho mucho ms estrecho de lo que originalmente era, en los tiempos coloniales la ribera Sur debi llegar casi hasta la proximidad de la actual calle Ismael Valds Vergara, por el costado donde est ahora el Parque Forestal, por lo que el Puente de Palo tocaba cerca de la plazuela de la Posada del Corregidor como hemos tenido ocasin de ver, sobre una tal Calle
647 Una peregrinacin a travs de las calles de la ciudad de Santiago, Benjamn Vicua Mackenna. Ed. Guillermo E. Miranda, Santiago, Chile 1901 (pg. 22). 648 Chile ilustrado, Recaredo S. Tornero. Libreras y Agencias del Mercurio, Valparaso, Chile 1872 (pg. 14). 649 Las Aguas de Santiago de Chile. 1541-1999, Tomo I, Gonzalo Piwonka Figueroa. Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos, Santiago, Chile 1999 (pg. 263). 650 Historia y tradiciones del Puente de Cal y Canto, J. Abel Rosales. Imprenta Estrella de Chile, Santiago, Chile 1888 (pg. 68). Nos inclinamos a creer, por ende, que el Puente de Palo fue restaurado tras la destruccin de 1877, pero volvi a perecer y esta vez en forma definitiva en 1888.

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de Chorrillos que aparece anotada as en el plano de Martnez, junto a plazoleta, pero que ya no existe. Con la construccin del cajn del ro, entonces, la orilla qued a considerable cantidad de metros ms al Norte, por lo que cuesta un poco imaginar cmo era la elegante presencia del puente en aquellos aos.

Ofertas de hortalizas en el flamante mercado de La Vega hacia el cambio de siglo, en antigua fotografa publicada por la revista En Viaje en 1959.

Carretn de bueyes con sandas por Plaza Venezuela hacia el ro frente al Mercado Central, en postal turstica hacia la poca del Centenario. Se observan atrs el edificio hotelero de calle Sama (General Mackenna). Sobre el lomo del buey derecho, el rea donde estaba la Casa de Zaartu y, atrs el solar del actual bar La Piojera. A la derecha, se ve el edificio El Buque. Al parecer, an no eran construidos los edificios del Hotel Exclsior ni el Cruz Montt Dvila de 1928.

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Clientes tomando desayuno en uno de los puestos-cocineras del mercado de La Vega, en imagen publicada por la revista En Viaje de 1959.

Las Vegas, pero en Mapocho


La desaparicin del Puente del Cal y Canto y del Puente de Palo coinciden con una nueva y ms profunda etapa de transformaciones, representada por la revisada obra de canalizacin y la urbanizacin planificada de sus mrgenes, labor que se extender en otros trabajos derivados hasta pasados los festejos del primer siglo de vida independiente nacional, e incluso ms all. En esta nueva transicin, el nfasis comercial de Mapocho se vio favorecido y reforzado por el surgimiento de un flamante centro mercantil situado a slo unos pasos de la ex Plaza de Abasto y su gran edificio de ferretera. Ha sido tal la importancia de dicho mercado, La Vega Central, que nuestra cultura ya tiene asociado su nombre a toda gran feria popular caracterizada por la oferta barata de hortalizas, frutas y esas cocineras sin tiempo bajo altos galpones. Sucedi que, en 1895, el adinerado productor agrcola y vecino del barrio mapochino don Agustn Gmez Garca, decidi fundar un nuevo mercado que volviera al carcter antiguo y feriano que haba tenido la Plaza de Abasto antes de su modernizacin. Fue de esta iniciativa que naci el mercado llamado La Vega651, cruzando el ro y frente al Puente de los Carros ya en su versin metlica, del que volveremos a hablar pronto. Se trataba inicialmente de un intrincado grupo de callejones formados por los propios puestos y galpones, no muy distintos de cmo
651 La Vega, Diego Matte Felipe Coddou. Matte Ed., Santiago, Chile 2008 (pg. 5 y 11).

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se observa an hoy, pero en aquel entonces tendan a hallarse divididos en secciones o patios de productos marinos, agrcolas, artesanales, etc. El nombre original de esta gran concentracin comercial era Gran Mercado de Abastos de la Ciudad de Santiago, pero semejante extensin no fue respetada y la gente prefera llamarlo Mercado de Abasto a secas (recordando el antiguo que tena este mismo nombre) o bien Plaza de la Vega, suponemos con buenas razones que apuntando aunque sea en parte a la vega del Mapocho, denominacin que habra recibido desde antao esta parte del borde Norte del ro652 y por la que se extenda antes una especie de cinaga que haba desaparecido con la urbanizacin del suelo y la canalizacin. El puente de Recoleta conserva el nombre de El Abasto porque est a la altura del antiguo paso utilizado para ir a abastecerse de este comercio veguino. Y el lugar que ocupa este puente, adems, antes formaba un nico paseo que existi hasta inicios del siglo XX, conectando la Plaza de la Recoleta (pasando por la actual Plaza Tirso de Molina) con la plaza de la ribera Sur ubicada frente a la avenida San Antonio. La gente llamaba entonces a este paseo como el Parque Recoleta653, hasta que desapareci bajo los trazados del Parque Forestal que all encuentra su punto de inicio hacia el oriente. A pesar de las semejanzas que perduran, el primer mercado veguino no era tan grande como el que existe ahora, sino ms bien una plaza primitiva de carretas y locales con el tpico aspecto de tiendas, toldos o ramadas. Se ubic ya entonces por la cuadra de las calles Salas y Andrs Bello (hoy llamada Antonia Lpez de Bello, madre del ilustre intelectual), sobre un terreno que haba sido adquirido a don Nicanor Marambio y que qued en manos de la Sociedad Frigorfica de la Vega654. Los asociados haban comprado, adems, terrenos del antiguo convento de la Recoleta Franciscana, donde estaban los huertos y jardines que fueron famosos en La Chimba por sus frutas y flores. Haban sido vendidos por los religiosos a la
652 Discrepamos un poco, por lo tanto, de la explicacin que ofrecen otros autores sobre el origen del nombre del mercado, como la propuesta por Juan A. Hasler en Por el mundo misterioso del indio (Universidad del Valle, Cali, Colombia 2007), respecto de que el nombre de La Vega provendra solamente del hecho que muchas chimbas, con el tiempo tomaron el nombre de Vegas, y que eso habra dado el origen a la denominacin de nuestro mercado chimbero que, como barrio de indios que era, sirvi de plaza de venta de verduras (pg. 153). Parecera que el nombre de Vega era adoptado en Amrica por muchos mercados aludiendo a una denominacin aprendida en las ferias de Salamanca, en la regin espaola que llevaba tal nombre y bajo la proteccin de la famosa Virgen de la Vega; sin embargo, nos cuesta renunciar a la idea de que haya existido, en el caso chileno, un vnculo toponmico con este sector del ro que tambin era llamado desde antao como la vega del Mapocho. 653 Anuario Prado Martnez. nica gua general de Chile. 1904-1905, Alberto Prado Martnez. Centro Editorial de Alberto Prado Martnez, Santiago, Chile 1905 (pg. 250). 654 Estatutos de la Sociedad Annima Vega Central. Imprenta Universitaria, Santiago, Chile 1911 (pg. 4).

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Sociedad Mercado de la Vega, liderada por el propio Gmez Garca, ese mismo ao de 1895 en que sent su ambicioso proyecto655. La presencia de dos mercados tan grandes pero a tan poca distancia entre s, no tard a convertir al barrio en un atascamiento de gente, animales, carretas, carretones y canastos, dificultando el trnsito, causando aglomeraciones epopyicas, haciendo imposible la labor policial por la extensin de la zona comprometida. En este escenario, en 1897 se emiti una orden municipal para que las carretas con sandas y melones, que aparentemente eran las que ms dificultades provocaban al trnsito, se estacionaran en un sector chimbero hacia el poniente de La Vega, aledao a la vieja Poblacin Ovalle y frente a la calle Escanilla, terreno conocido como la Plaza de los Moteros656 por el comercio de mote y motemei que all tena lugar y que fue muy caracterstico de Mapocho. Hacia 1900 y hasta los aos que siguieron al Centenario Nacional, La Vega era abastecida desde el Norte y desde el Sur con productos frescos que traan los escasos trenes llegados a Santiago y las carretas de bueyes que entraban a la ciudad en interminables caravanas, por los difciles caminos de acceso a la ciudad657. En 1902, durante el mes de mayo, se dispuso el traslado de los baratillos de calzado que existan en la Plaza del Mercado Central en el lado de San Pablo, hasta las inmediaciones de La Vega Central, del otro lado del ro658. Como veremos despus, existi una particular presencia de artesanos en esta ribera, que qued inseparablemente vinculada a la historia de una calle del mercado chimbero. Ya encima del Centenario Nacional, surgi una primera de varias tentativas por trasladar este complejo comercial hasta otro sitio, la que fue bloqueada por los propios locatarios de La Vega y los vecinos del barrio mapochino, que se organizaron para formar una nueva agrupacin cooperativa que marca el inicio del Mercado de La Vega tal cual lo reconocemos hoy. Esta Sociedad deca su estatuto-, que la constituye el Mercado de la Vega, nico sitio adonde llegan las carretas proveedoras de verduras, legumbres y frutas, ha nacido del anhelo que los comerciantes de la Vega
655 Monumentos Nacionales y Arquitectura Tradicional. Regin Metropolitana Chile, lvaro Mora Donoso. Nova Grfica S.A., Santiago, Chile Sin fecha (pg. 49). 656 Escritores chilenos de origen rabe: ensayo y antologa , Matas Rafide. Instituto Chileno-rabe de Cultura, Santiago, Chile 1989 (pg. 90) / Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 182). 657 Nios de Chile, Cecilia Urrutia. Ed. Quimant, Santiago, Chile 1972 (pg. 12). 658 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 183184).

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y propietarios de los alrededores de este Mercado tenan de que no se alejara de un local tan central y de tanto comercio un establecimiento como la Vega Central, que haba dado vida y movimiento a este barrio, creando intereses trascendentales en su torno659. La agrupacin estaba integrada por comerciantes de la Vega Central, los vecinos de ella y los propietarios de las comunas Independencia y Recoleta agrupados en torno a la misma porque consideraban amenazados en sus intereses con la traslacin de este establecimiento660. Por fin, el 11 de diciembre de 1910 lograron reinaugurar el complejo con el slido nombre de Gran Mercado de la Vega661, y al ao siguiente esta sociedad compr las instalaciones a la Sociedad Frigorfica con la venia y el apoyo de don Agustn Gmez, que aport una gran cantidad de dinero a la adquisicin y tambin entr al directorio de la agrupacin662. Para entonces, sus terrenos se contabilizaban en 2.000 metros cuadrados663. Slo en esos momentos, los comerciantes pudieron soltar el aire y gritar a los cuatro vientos sus ardientes vivas para La Vega, que haba estado tan cerca de desaparecer, como tantos otros smbolos del barrio. Nos adelantamos ms de medio siglo, entonces, al Rey Elvis popularizando en plural con su famoso homenaje a la ciudad del juego en Nevada, la consagrada a los casinos y hoteles de luces centellantes en lugar de zapallos, zanahorias y apios como la nuestra. Y no exageramos con la comparacin: La Vega era una especie de ciudad aparte, una fortaleza o ciudadela comercial con sus propios habitantes, boliches interiores, bares, restaurantes y hasta pensiones y residenciales. Para qu hablar de prostitutas y apostadores. Era comn ver a los trabajadores jugando rayuela, cacho o naipes, bajo pobres letreros de luces vagas, a veces en torno a fogatas encendidas en las calles tal como sigue sucediendo ahora. Casi una versin pobre y pauprrima de la ciudad de Las Vegas, acaso, pero encantadora y pintorescamente nuestra. Si La Vega Central concentraba principalmente a los mayoristas, naci en contraparte La Vega Chica para los minoristas: esa suerte de anexo del mercado en
659 Estatutos de la Sociedad Annima Vega Central. Imprenta Universitaria, Santiago, Chile 1911 (pg. 3). 660 Estatutos de la Sociedad Annima Vega Central. Imprenta Universitaria, Santiago, Chile 1911 (pg. 3-4). 661 El estallido de las formas: Chile en los albores de la cultura de masas, Carlos Ossandn, Eduardo Santa Cruz. Lom Ed. / ARCIS, Santiago, Chile 2005 (pg. 138, nota al pie de pgina). 662 Estatutos de la Sociedad Annima Vega Central. Imprenta Universitaria, Santiago, Chile 1911 (pg. 4). 663 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 184).

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el ex barrio de La Chimba, que absorbe los terrenos y el edificio de galpones donde la Compaa del Ferrocarril Urbano tuvo su central para los tranvas, ms otras cuadras surgidas de la canalizacin y que ahora son ocupadas por las ferias de Tirso de Molina y la Plaza de los Artesanos, en los permetros vecinos. Hay tempranos antecedentes de este inters de los comerciantes chimberos por establecerse en ese sector ampliando as la planta del barrio comercial: al ao siguiente de la fundacin del mercado, de hecho, segn lo que se observa en archivos de 1896 del Boletn de Actas y Documentos de la Ilustre Municipalidad de Santiago, citados en una investigacin de Simn Castillo. Corresponden a una solicitud de algunos comerciantes al por menor de la Plaza de la Vega, por la que piden se les permita colocar sus ventas en la ribera norte del Mapocho, entre los puentes San Antonio y de los Carros664. Todo este amplio sector de mercados chimberos ser conocido como la Feria Municipal de Santiago cuando pas a administracin de la Municipalidad, y oficialmente estaba comprendido entre las calles Dvila Baeza, Recoleta, La Paz y la orilla Norte del ro Mapocho665. Y ms adelante, veremos cmo la primera mitad del siglo XX modific otra vez, profundamente, el destino del popular mercado.

El bullente quehacer en el mercado de La Vega Central, retratado en fotografa de la revista En Viaje de marzo de 1959.
664 El Barrio Mapocho y el Parque Forestal: espacio pblico y representaciones de ciudad en Santiago de Chile (1885-1900) - Tesis Presentada para optar al Grado de Magister en Historia, Simn Castillo Fernndez (Profesora gua: Alejandra Araya Espinoza). Facultad de Filosofa y Humanidades de la Universidad de Chile, Santiago, Chile 2008 (pg. 115). 665 Revista Fontana, rgano oficial del Sindicato Profesional de Fuentes de Soda, Pasteleras y Cafs, N 1 de octubre de 1948. Ed. Walter Lechner, Santiago, Chile.

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Aspecto actual del sector donde se encuentran algunos de los galpones ms antiguos del mercado de La Vega Central, Las Vegas del Mapocho, por el lado de calle Salas.

Vista actual de la antigua entrada de La Vega Central, tambin por el lado de la calle Salas, con sus caractersticas dos columnas o pilares junto a cada acceso.

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Vista de la entrada de la Caadilla hacia 1860, en imagen del Museo Histrico Nacional.

puente: Renacer del puente: su vida entre dos mercados


Pese a toda la ola de cambios y reestructuraciones que vivi el barrio, directa o indirectamente asociada a la canalizacin del ro, hubo un significativo hecho que involucr el virtual renacer del Puente Los Carros, esta vez en una versin resistente e invulnerable a las crecidas, a la que ni el peor de los ataques que tratase de propinarle el Mapocho podra hacerlo naufragar en sus aguas. La misma violencia que mat al Cal y Canto y que se llev al ms ligero Puente de Palo, facilit el trabajo a los ingenieros que, de todos modos, iban a retirarlos para disponer de estructuras supuestamente ms firmes, aunque hemos visto que el instalado en San Antonio no resisti la siguientes crecidas y tuvo la vida ms efmera de algn puente en este ro. As, cuando las labores de canalizado que haban sido pasadas al ingeniero Jos Luis Coo concluyeron en septiembre de 1891, lo hicieron junto con la construccin de nuevos puentes metlicos que se

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instalaron en este tramo del Mapocho, incluyendo al entonces flamante Puente Los Carros en versin metlica. Su carcter funcional y poco artstico caus algn grado de controversia en aquel entonces, pero la verdad es que responda a una necesidad concreta y a algn grado de improvisacin del momento, adems. La construccin de estos primeros puentes de tipo mecano, realizada a partir de 1889, fue encargada a la firma de origen inglesa Lever, Murphy & Cia, de Caleta Abarca, Valparaso666, quedando registrado su sello de fabricacin en los accesos del Puente Los Carros, en cuatro placas con forma de blasn dispuestas en pares a cada lado de las entradas. La sociedad estaba constituida ms o menos desde 1883, y haba sido la misma encargada de otros trabajos similares de fabricacin de puentes como los del Maule, Laja y Biobo667. Al nuevo Puente Los Carros se lo ubic en el mismo lugar donde estaba el anterior, all frente a los dos grandes mercados, como si intentara convertirlos en uno. Y en la prctica, es precisamente eso lo que ocurre hasta ahora con su presencia all, como nexo entre el Mercado Central y el Mercado Tirso de Molina de La Vega. La consecuencia de ello es que el mismo carcter de feria popular ha tomado posesin de su pasarela, pese a todos los esfuerzos por erradicar tales presencias. Ms que un puente entre dos orillas, entonces, desde el inicio lo ha sido entre dos ncleos de comercio popular: una arteria de flujo humano, aunque en su origen siguiera asociado al servicio de tranvas, pues se tiraron sobre su recta las lneas que conectaban la Garita del Mapocho y el Mercado Central con la avenida Santa Mara, por lo que el puente qued incorporado tambin a los recorridos ms all de los carros que slo fueran o vinieran desde los talleres del otro lado del ro. El mencionado paso del sistema de carros de sangre al de tranvas elctricos sucedido a principios del siglo siguiente, no cambi la importancia de este paso para los carros sobre el Mapocho. Dos de las lneas de tranvas que pasaban por el Puente Los Carros ya en su versin metlica, por ejemplo, fueron la N 7 RecoletaCementerios y la N 8 Cementerio General. De este modo, la conexin de toda la ciudad con estos centros mercantiles unidos por el puente, era total. Veremos, despus, cmo crecieron an ms los recorridos en aquellos aos.
666 Chile, 100 aos de industria, 1883-1983, Sergio Ceppi, Enrique Sanhueza, Lucy Ercilla, Manuel Barrera, Claudio Vila (autores) - Gonzalo Vial, Domingo Arteaga, Pedro Lizana y Gonzalo Bustos (comit editorial). Sociedad de Fomento Fabril, Santiago, Chile - 1983 (pg. 275). Otros puentes del Mapocho fueron construidos por la firma francesa Schneider & Co. Creusot que, segn veremos en otra parte de este libro, tambin es responsable de las estructuras metlicas de las dos principales estaciones de ferrocarriles en Santiago. 667 Memorial del viejo Santiago, Alfonso Caldern. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1984 (pg. 35).

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Por este vnculo estrecho con el servicio del ferrocarril urbano, el diseo del puente correspondi a un modelo claramente concebido para va frrea y de evidente influencia europea del siglo XIX, con estilo de arquitectura en hierro a lo Pritchard o Eiffel, que tambin se repite en la estructura del Mercado Central y despus en la ferretera interior de la Estacin Mapocho, por lo que se tratar de una caracterstica en el estilismo presente en el barrio. Su mayor distintivo quizs sean esos 13 arcos altos, que recorren toda su longitud. Los accesos, originalmente, estaban entre los mencionados pretiles de concreto del borde canalizado del Mapocho, aos despus cambiados por rejas, aunque todava se conservan un par de metros de este muralln a cada lado de las entradas y un antiguo kiosco en la boca Sur, hoy usado por un conocido puesto de mote con huesillos (La Rosita). Por cierto, el puente y su intensidad son parte de un fenmeno integral y mayor en Mapocho. A sus lados sigui floreciendo y evolucionando el comercio, pues el sector entre dos mercados se ha convertido en una definitiva concentracin de desarrollo para la surtida oferta-demanda, por ambas riberas. Un barrio de comercio popular e histrico, diramos, conformado por dos polos unificados precisamente a travs del Puente Los Carros. Ofertas ambulantes, pregones modernos y puestos establecidos congregaban esta actividad. Vendedoras de camisas se sentaban en sus accesos con canastas llenas de prendas, mientras que otras frean pescado o pequenes junto a la salida chimbera del puente. Por el entorno, cunden las talabarteras, sastreras y las casas de sombreros, algunas famosas en la historia del barrio, como Donde Golpea el Monito o la desaparecida Olgun Dinamarca. Slo en calle Puente nos encontraremos, hacia 1905, con al menos cinco importantes y distinguidas sombrereras668. Una descripcin de cmo luca el dominio comercial ms plebeyo de este punto especfico del barrio en las orillas, hacia el 1900, la proporciona Lautaro Garca: Bordeamos la dilatada y ancha margen del ro que se extenda hasta el puente de San Antonio llena de ramadas y negocios al aire libre: cocineras parapetadas tras cuatro planchas de zinc, ventas de sandas y melones, puestos de traficantes de aves, de vendedores de hierbas medicinales, de faltes que exponan sus baratijas en canastos, por entre los cuales herva el bajo pueblo. El olor de las fritangas se mezclaba con los frutales aromas de los productos de la tierra. El martillo de un herrero dominaba con su argentino son el moscardoneo de la multitud. Rachas de viento levantaban, de vez en cuando, densas polvaredas e inflaban la carpa del Circo Ecuestre Bravo que limitaba por el lado
668 Anuario Prado Martnez. nica gua general de Chile. 1904-1905, Alberto Prado Martnez. Centro Editorial de Alberto Prado Martnez, Santiago, Chile 1905 (pg. 514).

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norte a esta abigarrada feria. Un casero de cantinas, burdeles y cuartos redondos, serva de fondo al vasto y descolorido cuadro de costumbres669. Otro testigo de aquellos aos, recordaba lo primitivo que an resultaban esos mercados del barrio unidos por el paso metlico, en un librillo de la coleccin Nosotros los chilenos de editorial Quimant, a principios de los setentas: En el Mapocho, frente al Mercado, no haba pavimento; en el verano se ubicaban ah las carretas de los vendedores de sanda por pedazos, monos, les decan, costaba 10 centavos el mono; los trabajadores de esos lados se los peleaban para refrescarse670. Ms cerca de nuestra poca y pasada ya la del tranva, el Puente Los Carros qued al servicio del trnsito vehicular en una va, adems del peatonal, a pesar de ser estrecho. Sin embargo, dada la proximidad de otros puentes habilitados al trnsito, se tom la decisin de declararlo exclusivamente peatonal, estatus que conserva hasta ahora. Su edad de rieles haba cado ya al ocaso y, gracias a ello, el mismo comercio popular del barrio termin de apropiarse tambin de su pasarela, conviviendo con el uso masivo que le dan hasta ahora los transentes a pie. Creemos que esta priorizacin del puente como exclusivo servicio peatonal, se debe especialmente a su descrita funcin como enlace entre los dos mercados. Una tarde de compras de baratillos y vituallas poda hacerse perfectamente ya entonces, en el mismo barrio, sin necesidad de una gran caminata y con esos dos polos de oferta casi mirndose de frente, ya no separados por el ro, sino unidos por los pocos pasos del puente peatonal. Por Decreto N 824 del 12 de agosto de 1997 del Ministerio de Educacin, se dio la categora de Monumento Histrico Nacional a los puentes metlicos del Mapocho, adems de confirmar que se encontraban en estado bastante bueno de conservacin, para dicha del patrimonio de Santiago. Y el Puente Los Carros sigue generando noticias histricas sobre las especies extintas asociadas al pasado del Mapocho, adems: durante los trabajos de construccin de la Costanera Norte, el ao 2002, se encontr una estructura transversal de piedra situada justo debajo el mismo, y que corresponda a un antiguo muro de refuerzo inferior, del anterior puente del mismo nombre671.
669 Novelario del 1900, Lautaro Garca. Santiago, Chile 1950 (pg. 22-23). 670 Nios de Chile, Cecilia Urrutia. Ed. Quimant, Santiago, Chile 1972 (pg. 15). 671 Acta del Consejo de Monumentos Nacionales correspondiente a la sesin del mircoles 6 de marzo de 2002. Publicada en formato digital en el sitio web de la institucin.

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De esta manera, el puente continuar destinado a ser ese paso importante y vital del ro, simblica y materialmente, pues ni el Puente Padre Hurtado al oriente, ni el Puente La Paz al poniente, ni el doble puente por la avenida Recoleta, tienen tanta proximidad con los dos mercados o, ms importante an, con el corazn espiritual del barrio comercial y popular de Mapocho, como seguiremos confirmndolo al volver a hablar de l necesariamente a lo largo de lo que queda todava de este libro, por su importancia y trascendencia en el barrio de marras. Veremos oportunamente, adems, que no obstante la caracterstica pintoresca de haber sido el puente entre los dos mercados (condicin que innegablemente le dio al Puente Los Carros el ambiente ms prximo que podramos encontrar en el barrio con semejanza al que existi alguna vez sobre el Puente de Cal y Canto), la saturacin de su pasada con comerciantes ilegales ha sido, por largo tiempo, un problema prcticamente sin solucin y que se ha cobrado tambin alguna cuota de comodidades para el pblico.

Salida del Puente de los Carros en fotografa del Archivo de Chilectra tomada desde avenida Santa Mara, en agosto de 1927. Se observan las lneas del tranva y, al fondo, el Puente del Obelisco con sus caractersticas estructuras; y ms atrs, la silueta colosal de la Estacin Mapocho.

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Vendedoras de camisas en la salida Sur del Puente de los Carros hacia 1920. Se observa parte de la Estacin Mapocho al fondo. Atrs de las vendedoras, el antiguo muralln bajo de albailera que existi en los bordes del ro. Dado que hemos visto esta misma postal con el sello de dos casas fotogrficas distintas, desconocemos a cul de ellas perteneca originalmente.

Vista actual del Puente Los Carros y sus arcos metlicos.

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Plaza e Iglesia de la Recoleta Franciscana hacia 1905, en fotografa publicada por Juan Ramn Rovegno. Se observa la antigua glorieta, los carriles del tranva y algunas de las estatuas que adornaban la plaza. La iglesia estaba dispuesta interrumpiendo la continuidad de la avenida del mismo modo que lo hace el templo del Carmen de San Rafael al otro lado de La Chimba, en la Caadilla de la Independencia.

Aspecto, vida y personajes Aspecto, de Recoleta en 1900


La influencia de los cada vez ms enrgicos mercados sobre los vecindarios chimberos a orillas del ro, comenz a hacerse palmaria en los aos que hemos revisado, aproximndose la llegada del siglo XX. Lavn da una descripcin breve pero reveladora respecto de cmo haba lucido el barrio recoletano hasta muy poco antes de la transformacin urbanstica a la que nos hemos ido refiriendo, a diferencia del sector de Independencia, que no haba variado tanto an salvo por los cambios en los grandes caseros populares de su entrada: Atravesando desde la ciudad el ro Mapocho existan apenas estas vas capitales para atravesar los plantos, huertas y granjas de toda esta zona. Un reducido casero de dos calles se apretujaba en la ribera Norte del ro, entre la Plazuela de la Recoleta y la calle Pio IX, dominado por la

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tortuosa calle de la Chimba (Dardignac). Exista un camino (calle Pursima) que iba a empalmar en el Cerro San Cristbal con otro transversal (calle Domnica) y la calle de Loreto era un callejn, rodeado de tapias que no sobrepasaba la actual calle Santa Filomena672. Pero algunas variaciones del viejo paisaje ya son obvias al comenzar este perodo: la esttica, el estilo del barrio y su carcter general son de clara influencia obrera, fusionada con la arquitectura modesta que haba heredado del siglo anterior, cuando comenzaron a desaparecer los fundos y a brotar los caseros, todo mezclado con el aire conservador recoletano. Hasta la basura que diariamente se retira del barrio ya era distinta a los desperdicios domsticos del resto de la ciudad: aqu abundan los residuos de productos agrcolas, secuela de la intensidad del comercio en sus calles. Sus colores tambin son caractersticos; sus horarios de vida y hasta los olores del ambiente. Garca escribi algo tambin sobre esos aos apacibles de Recoleta, recordndonos sin quererlo los nefastos San Lunes: El barrio ultra mapochino despertaba tarde esa maana a principios de otoo. Era da Lunes. En la puerta de la Agencia La Recoleta, ubicada en la esquina saliente de Dardignac, apretujbase un grupo de mujeres, muchachas y chiquillos, esperando con sus paquetes bajo el brazo, el turno para empear. Los hombres con el cuerpo malo se haban quedado seguramente en cama673. Entonces, no podramos ser categricos en declarar que fueron los mercados y el comercio popular los que configuraron la mayor parte del aspecto y la esttica del barrio de la Recoleta riberea que sobrevive hasta hoy, o bien si fue ste el que empap de carcter e identidad local al mercado. De la descripcin que hace Juan Luis Espejo sobre estos mismos escenarios, hacia 1905, nos parece que la influencia ha de haber fluido ms bien en forma recproca, entre el vecindario y el comercio simultneamente: Entre el mosquero de la Vega Central y del Matadero, en el barrio Recoleta, a la vera de los muros de los Conventos o de los enquistados en pleno centro, junto a rascacielos o edificios pblicos, todos ellos tenan un inconfundible aire de familia: los techos de rejas apuntalados, sumidos hasta la frente hosca y dolorida de las paredes; las puertas, vagas e imprecisas como rasgos de croquis; y el gran portn central, siempre
672 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 32). 673 Novelario del 1900, Lautaro Garca. Santiago, Chile 1950 (pg. 23).

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abierto, por el cual se vean la laguna verde del patio los brazos de las lavanderas sobre las artesas espumantes y la ropa blanca tendida, secndose al sol en los cordajes, como velas de navos en puerto674. Volviendo al relato de Garca, ste describe que ya por entonces, la entrada de Recoleta pasando el Mapocho se vea un poco desatendida, desteida, especialmente la plaza frente al templo y de la que antes haca ostentacin el barrio con un paseo o parque propio: Blancas estatuas en clsicas actitudes aparecan entre el verdor polvoriento de los jardines. Estos se vean descuidados, con los setos sin recortar y las veredas cubiertas de hierbajos; pero este mismo abandono le daba cierto carcter pintoresco al conjunto. Junto al kiosco para las retretas militares, que surga frente a Bellavista, un polica de dormn azul oscuro, kep con funda blanca y catana al flanco, seal de que estaban de servicio, tena arrinconada a una confundida maritornes675. Esta plaza, como se recordar, antes tena una glorieta con cenador central; y por el conjunto pas tambin la famosa fuente colonial de Henrquez, que ahora se encuentra en el Palacio de la Moneda. Tanto ella como las cuadras alrededor eran ms verdes que ahora, y una posible pista sobre la procedencia de los rboles del barrio chimbero y de los que quizs queden por all algunos todava, nos la proporciona Lavn: En 1890, don Ismael Pedregal, esposo de doa Mercedes Reyes, distinguido ingeniero agrnomo, aport al pas algunos ejemplares de rboles exticos que constituyen actualmente la decoracin vegetal incomparable del parque de esta propiedad, sita en calle Loreto nmero 269. Son de esa poca los aosos ramajes del dtil, de la araucaria excelsa, del jacarand y especialmente el hermoso ejemplar, con tronco bifurcado, del caucho tropical que an en nuestro clima vierte el lechoso lquido676. Pero incluso en el descuido que se le pudiese denunciar en aquellos aos, la Plaza de la Recoleta y sus reas verdes prximas eran mucho ms atractivas que ahora, cuando han sido reducidas para despejar la avenida Recoleta y con la mayora de

674 Relatos del Santiago de entonces, Juan Luis Espejo. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1981 (pg. 215-216). 675 Novelario del 1900, Lautaro Garca. Santiago, Chile 1950 (pg. 23). 676 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 32-33).

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sus caractersticas vegetales perdidas en estriles y ridas plazas duras, donde sobreviven algunas palmeras tiznadas con el holln sofocante de toda la ciudad. A lo largo de su avenida contina Garca- se alineaban caserones de puertas anchas que dejaban ver a travs de las cancelas de hierro sus patios empedrados con pequeas fuentes en medio, rodeadas de maceteros floridos, palmas enanas y bambes. Alguno modernizado con recargadas ornamentaciones de yeso sobresala como pariente rico, en medio de la pueblerina apariencia de la mayora de ellos. Frente a la calle Lillo, quebrando la monotona de lneas de las casonas, se alzaba un edificio de dos pisos de pura arquitectura colonial. Su fachada solariega, pintada de un amarillo de rastrojos, no tena ventanas en la parte baja y en la alta mostraba tres balcones volados bajo el amplio alero saliente. Su enorme portn con clavos de cobre, medio entreabierto en la hora matinal, dejaba ver un rectngulo del zagun con la nota verde de un naranjo al fondo. El sol encenda los tonos puros de las murallas y de los rboles que marginaban la acera derecha de la avenida, en una vibrante impresin de color. Esto explica que en aquellos aos, la Recoleta fuera barrio preferido de pintores como Alfredo Lobos, Pablo Burchard, Luis Johnson, Carlos Isamit, Pedro Luna y otros atrados por el encanto colonial que subsista en sus caserones677. As pues, de la amalgama entre el carcter comercial-popular y del remanente decimonnico, surge esta fisonoma tan caracterstica barrio recoletano adjunto a la ribera del Mapocho, con el aspecto que an logra conservar visible, pues su talante parece haber quedado definido de forma trascendente en este perodo del cambio de centuria, hasta nuestros das y a pesar de todo. Tambin haba sucedido en Recoleta un fenmeno no pocas veces visto en la ciudad, cuando las clases populares conquistan barrios que antes haban estado reservados a familias ms acomodadas o de abolengos. Para el 1900, entonces, el vecindario contaba todava con algunos descendientes de los antiguos hacendados y estancieros que haba desde tiempos de la colonia, conservando sus casonas que antes formaban parte de amplias quintas ahora reducidas y rodeadas de pobladores que haban ido acumulndose y hacindose propietarios. Eran abundantes sus negocios y boliches de aire familiar y pueblerino, adems, dentro de los cuales se consolidaban espacios de tertulia y convivencia como los que veremos existiran tambin en la ribera Sur, pero sin el bullicio ni el carcter festivalero que tendran esos establecimientos de calles como Bandera o San Pablo. Recoleta era, as, una

677 Novelario del 1900, Lautaro Garca. Santiago, Chile 1950 (pg. 24).

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vecindad ms conservadora, alejada de los teatros y las jaranas de trasnoche678, al menos en aquellos aos. As, como en los das de separatismo chimbero, los vecinos de calle Recoleta mantenan una identidad y percepcin propia que les haca sentirse distintos de los dems santiaguinos, representada en sus concurridos templos de las recoletas franciscana y dominicana, en hroes de guerras, en sacerdotes milagrosos y hasta en un equipo de ftbol propio, aunque se llamara Santiago Foot-ball Club679. En Recoleta 476 frente a calle Buenos Aires, estaba el Regimiento Buin que, si bien se encontrara fuera del rea urbana que nos interesara considerar como parte de Mapocho, fue importante cuartel militar para todo el barrio y al que nos parece habra ingresado por algn tiempo el trgico poeta Carlos Pezoa Vliz, tras abandonar las humanidades, cuando este edificio perteneca todava al Tercero de Lnea680. El Buin era otro orgullo para todos los chimberos, por cierto, pues junto a sus melodas de la banda de guerra alegrando las calles del sector, el cuartel sirvi por largo tiempo como sede del club de Invlidos y Veteranos de la Guerra del 79, muchos de los cuales vivan por el propio vecindario. Ms tarde, el Buin se mud a su actual ubicacin, ms al interior del barrio. El tiempo transcurra lento en este lado del ro, pues demor ms que en el resto de la ciudad el arribo de las comodidades como la electricidad y la pavimentacin. Salvo por casos como el cuartel, las edificaciones rara vez sobrepasaban el segundo piso de altura y siguieron fundamentadas en el arte del adobe y la teja por largo tiempo ms, en el lapso inicial del siglo XX. Garca sigue dando sendos informes al respecto, y de cmo los habitantes de sus calles, por ejemplo, descubran la llegada de la primavera gracias a la aparicin de las golondrinas o el florecimiento de los rboles frutales, a la vieja usanza pueblerina y campestre que todava perdura en las ciertas provincias chilenas. Este sentido contemplativo y custodio de la vida tradicional tambin tena ciertos ribetes pintorescos expresados en la fe, como seala Lavn al comentar la virtual competencia que se produca en un sector recoletano que denomina el distrito de los nacimientos, y en donde los vecinos intentaban presentar el mejor de los pesebres reconstruyendo el Nacimiento de Cristo para deleite de los observadores de las primeras Navidades del pasado siglo. En calle El Manzano casi llegando a Eusebio Lillo, las hermanas Azola presentaban el ms hermoso y completo de
678 Novelario del 1900, Lautaro Garca. Santiago, Chile 1950 (pg. 30). 679 Novelario del 1900, Lautaro Garca. Santiago, Chile 1950 (pg. 25). 680 Ayer y hoy: Antologa de escritos, Daniel de la Vega. Ed. Universitaria, Santiago, Chile 1997 (pg. 193).

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todos, en su enorme propiedad y acompaadas de fiestas en las que reciban asistencia para consumar la escena de Beln. Competan con Mara Muoz en Andrs Bello y con las Jofr en la calle de los Hermanos (Santa Filomena), las Marques, la seora Bulgada y la seora Cern, en la calle de Lillo y otras instalaciones de carcter exclusivamente familiar681. Aunque el barrio Recoleta era, en aquellos aos, un territorio democrtico donde posteriormente llegaron a convivir desde fascistas a comunistas en el mismo terreno (incluso saltando sobre sus diferencias polticas a la hora de tener que defenderse durante escaramuzas callejeras en otros lados de la ciudad), sus calles y plazas varias veces fueron territorio de expresin poco amistosa para las diferencias, ya a principios del siglo, aunque vinculados ms bien a las cuestiones religiosas mezcladas con el partidismo, de preferencia en plenas elecciones. Junto a la Recoleta Franciscana sigue recordando Garca- exista un centro de la juventud catlica y algunas cuadras ms abajo, al llegar a la calle Jurez, otro de la juventud radical. Una maana apareca el primero sin la plancha de bronce que alzaba su nombre junto a la puerta; pocos das despus, el segundo amaneca sin ningn vidrio en sus ventanas. En los das, mejor dicho en las noches de efervescencia poltica, de ambos locales salan alborotadoras falanges de mozos a adiestrarse en el apaleo y la pedrea. Despus de probar sus fuerzas en estas escaramuzas de barrio, los bandos marchaban enardecidos, dando vivas a sus candidatos y mueras a los contrarios, en direccin al centro donde se realizaban las grandes concentraciones682. No siempre fueron tan anecdticas estas rivalidades esenciales, sin embargo. En aos posteriores, especialmente a causa de la influencia de conflictos internacionales y sus odios desatados, se volvieron progresivamente ms violentas y cobraron la sangre y la vida de ms de alguna persona en el sector, como veremos en el momento correspondiente. En este ambiente cerrado e ntimo, el pueblo de Recoleta tambin tena sus propios personajes del loco y el tonto locales, igual que cualquier poblado, como sigue anotando Garca. El primero de ellos, llamado Mac Kay, era apodado El Loco de las Galletas quizs asocindolo a la marca de esos bocadillos con aqul nombre. Era un seor de rostro enjuto, pequeos ojos negros, que siempre caminaba de prisa, usando un bastn y llevando un gran paquete de cuadernos atados y sostenidos con una asadera de camo. Las domsticas escapaban a su
681 La Chimba, Carlos Lavn. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 1947 (pg. 62-63). 682 Novelario del 1900, Lautaro Garca. Santiago, Chile 1950 (pg. 30-31).

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paso, como huyen las gallinas de los caminos cuando divisan un automvil, comenta, pues le tenan susto a este sujeto que siempre estaba desvariando con haber inventado artefactos increbles, segn l, como una bicicleta con alas con la cual pretenda lanzarse en vuelo desde la cumbre del Cerro Blanco. El tonto, en cambio, era apodado Chayomoco y posea un rostro inexpresivo que le haca parecer ternero, pues tena la nariz chata y los ojos muy separados. Vestido siempre con ropas que se daban de baja en el Regimiento Buin, hablaba lloriqueado, como si una permanente congoja lo atormentara, aunque una vez decidi dejar de inspirar lstima aparecindose por la puerta de un liceo con un enrome revlver con el que amenazaba a los escolares y transentes, hasta que llegaron los policas y les mostr riendo que su arma no tena nuez. Y parece que no era tan idiota despus de todo, porque en otra ocasin, aburrido de sus ropas de segunda, enga a Garca y a sus amigos avisndoles de la existencia de un plcido y cmodo lugar para baarse en el Canal San Cristbal, al que fueron todos a capear el calor. Cuando salieron del agua, sin embargo, Chayomoco haba desaparecido con todas las prendas de los muchachos683. Otros personajes del 1900 recoletano y que fueron recordados por el autor, son el insigne sacerdote Ruperto Marchant Pereira, considerado casi un santo en su poca, con las humildes luces de la capilla de Santa Filomena; o el doctor Carlos Fernndez Pea, paladn de la lucha contra el alcoholismo; el hroe y veterano de la Guerra del 79, General Jos Ignacio Lpez; y Rubn Guevara, tambin del viejo tercio de 1879, cuya figura prcer, de barba florida, llenaba los patios del liceo que diriga con autoridad patriarcal684. La revolucin final del Barrio Mapocho y de su identidad presentada ante el nuevo siglo, sin embargo, vino a tener lugar en los aos del Centenario de la Repblica, como tendremos oportunidad de ver en el siguiente captulo, afectando para bien o para mal a Recoleta y al modus vivendi que haba sido tan caracterstico de sus barriadas, hasta aquel entonces.

683 Novelario del 1900, Lautaro Garca. Santiago, Chile 1950 (pg. 25-26). 684 Novelario del 1900, Lautaro Garca. Santiago, Chile 1950 (pg. 25). Se refiere con este ltimo comentario al Liceo Valentn Letelier.

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PARTE VI:

HUELLAS EVOLUTIVAS DESDE EL PRIMER CENTENARIO

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Centros de salud e higiene en una realidad inmunda


Como hemos visto, del lado chimbero tambin sucedan cosas interesantes en aquellos das de proximidad del Centenario de la Repblica. Un grupo de ellas estuvo relacionada con innovaciones sobre la misma salubridad que tantas veces y en tantos perodos haba faltado prcticamente del todo por esos lares. Con la construccin del esplendoroso edificio del entonces llamado Instituto de Higiene, se constituy otro de los principales referentes arquitectnicos del barrio, adems de marcar un punto revolucionario del concepto cientfico aplicado de la salud chilena. Su hermosa edificacin de tres pisos se encuentra junto a la entrada de Independencia, en el nmero 56 y cerca de los ex terrenos de la Poblacin Ovalle. Data de principios de siglo y fue levantada por una gestin del Gobierno de Germn Riesco, sobre las cuadras ganadas con la canalizacin. Hasta entonces, el tema de la salud poblacional estaba dominado por lo que hoy reconoceramos como una sorprendente barbarie e ignorancia, donde las mnimas prcticas de higiene domstico muchas veces eran desconocidas. Aunque viajeros como Cleveland, Jenkins o Haigh describieron un Santiago que les pareci incluso ms limpio y pulcro que Lima o Buenos Aires, la prostitucin santiaguina, por ejemplo, estaba atestada de enfermedades infecciosas que la vida promiscua y fuera de precauciones llevaba frecuentemente hasta el seno del hogar, expandindola por las familias como plaga de ira divina. El hedor de la suciedad y el alcohol seguan conservando su imperio en sectores del bajo pueblo, como en los peores aos de miseria y descuido. La cirrosis era una de las enfermedades ms comunes entre los adultos de entonces, y en la jerga se le llam ms tarde y casi amistosamente como rosa de fuego, por la letra de una cueca tocada, entre otros, por el msico veguino Cabro Cataln de quien hablaremos tambin. Otros padecimientos tenan denominaciones no menos extravagantes, especialmente los de transmisin sexual y naturaleza venrea, siendo motejados la carioca, la vaca lechera, la cabeza de ducha y ms rarezas de bastante mal gusto. Un antecedente de la preocupacin por la salud en el barrio lo representa el clebre mdico chileno Dr. Augusto Orrego Luco, hermano del escritor y poltico radical Luis Orrego, el autor de Casa Grande. Don Augusto paseaba por las noches en el sector de La Chimba ofreciendo sus servicios sin cobrarle a los pacientes pobres, ganndose el apodo de El Brujo de la Caadilla por sus talentos, a diferencia del otro brujo que, un siglo antes, obtuvo el mismo apodo por sus fechoras y fugas, como vimos. Siendo an un estudiante, con 24 aos hacia 1873, Orrego

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deambulaba por estos barrios y dorma en improvisadas clnicas-campamentos que se levantaron por el brote de viruela que agredi a la sociedad chilena. El Intendente Vicua Mackenna le concedi la Medalla de Oro en reconocimiento a su labor. Fue tal su vocacin que, siendo ya mdico de la Casa de Orates, continu atendiendo gratis en su consulta de la Escuela de Medicina, llegando a ser nombrado con el ttulo de mdico de la ciudad685. Como consecuencia de esa misma poca, en 1892 se crea el Consejo Superior de Higiene Pblica por ley del 15 de septiembre686; y luego, el mencionado Instituto de Higiene, que tendra sede precisamente en la encrucijada de los barrios Mapocho y La Chimba, como hemos dicho. Su primera casa, sin embargo, haba estado en la Quinta Normal, pero despus emigr a un edificio arrendado de calle Rosas, en la cuadra ubicada entre Bandera y Puente, de modo que la institucin ya haba estado presente en el Barrio Mapocho antes de trasladarse a Independencia, donde tena reservado un terreno desde el inicio de los trabajos de canalizacin, inicindose la construccin de su edificio hacia 1902 y, tras un breve receso el ao siguiente, retomada en 1904687. Estaba por ser inaugurado cuando el terremoto de 1906 oblig a reparar algunas partes de su flamante estructura neoclsica. Tras estas correcciones, fue entregado en su totalidad al servicio institucional. El magnfico edificio palaciego fue creado en el tablero del arquitecto Emilio Jecquier, el mismo de la Estacin Mapocho. Por ello, su influencia tambin ha sido determinante en la arquitectura de ambos lados del ro, si bien esta construccin y la Estacin Mapocho se imponen con estilos e identidades muy distintas entre s, por mucho que ostenten sus planos la misma firma de autor. Las cinco secciones originales del Instituto de Higiene eran: Higiene-Estadsticas, Qumica-Toxicologa, Microscopa-Bacteriologa, Seroterapia-Vacuna Animal y el Desinfectorio Pblico688. Este ltimo fue, quizs, el sector de mayor impacto en la sociedad y especialmente en el barrio, segn veremos. Eran responsabilidades del Instituto el anlisis gratuito de aguas y la identificacin de productos adulterados o falsificados que pudieran representar peligro para los
685 Gua de patrimonio y cultura del Barrio de la Chimba. Ed. Ciudad Viva, Santiago, Chile 2007 (pg. 4-5). 686 lbum grfico del Instituto de Higiene de Santiago, Dr. Pedro Lautaro Ferrer R. Santiago, 1910 (pg. 5). 687 Monumentos Nacionales y Arquitectura Tradicional. Regin Metropolitana Chile, lvaro Mora Donoso. Nova Grfica S.A., Santiago, Chile Sin fecha (pg. 140). 688 lbum grfico del Instituto de Higiene de Santiago, Dr. Pedro Lautaro Ferrer R. Santiago, 1910 (pg. 8).

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consumidores. Tambin haca diagnsticos bacteriolgicos, sero-diagnsticos de la fiebre tifoidea, vacunaciones antirrbicas, produccin de sueros antidiftricos, tuberculina, desinfeccin de casas y habitaciones y visitas de inspeccin sanitaria, entre otras tareas. Hacia esos primeros aos slo se cobraba por los servicios de anlisis qumicos, anlisis industriales, desinfecciones por formalina o produccin de suero especial de Trunecek689. Con la presencia de estas instalaciones, el vecindario comenz a adquirir evidentes rasgos y connotaciones de barrio sanitario, al menos por el lado chimbero. Hubo destacados profesionales de la salud que tuvieron su lugar de trabajo en estos complejos, de hecho, como el mdico cirujano Hugo Vaccaro Cosovic, destacado bacterilogo del Laboratorio Chile y profesor de la Universidad de Chile, cuya consulta estaba registrada en General Borgoo 1470690. Como hemos dicho, el ms importante de estos servicios all establecidos quizs fue el Desinfectorio Pblico, que haba sido inaugurado en la ciudad el 8 de diciembre de 1896, iniciando sus actividades con una estufa y un pulverizador, ambos de fabricacin Geneste-Hercher691. Segn la informacin de la que disponemos, funcionaba desde cerca de las 8 de la maana hasta las 11 de la noche al lado del edificio del Instituto de Higiene, en General Borgoo frente a la cuadra ubicada entre Maruri e Independencia692. La construccin, inicialmente de frontis ms bien pequeo y de la que se conservan imgenes que datan de 1910693, era de dos pisos con patios de adoquines. Daba cobertura sanitaria al pueblo chileno, principalmente a cits, conventillos y todos esos herederos de las penas y dolores de los antiguos ranchos que indignaban la escrupulosa paciencia de Vicua Mackenna y que todava abundaban en el barrio ribereo de entonces y sus

689 lbum grfico del Instituto de Higiene de Santiago, Dr. Pedro Lautaro Ferrer R. Santiago, 1910 (pg. 9-10). 690 Diccionario Biogrfico de Chile. 1962-1964, Ed. Empresa Periodstica de Chile. Santiago, Chile 1964, duodcima edicin (pg. 1402). 691 lbum grfico del Instituto de Higiene de Santiago, Dr. Pedro Lautaro Ferrer R. Santiago, 1910 (pg. 18). 692 Gua general de Santiago de Chile , Sociedad Annima Gua de Santiago, Santiago, Chile 1918 (pg. 52) / El Amigo del Viajero en Chile. Novsima gua de forasteros y turistas, indispensable para todo viajero.... Imprenta Universo, Santiago, Chile 1924 (pg. 225). Cabe indicar que la numeracin de calle Borgoo ha sufrido cambios desde entonces, por lo que no coincide con la actual, cuyo nmero correspondiente nos parece sera el 1154. 693 lbum grfico del Instituto de Higiene de Santiago, Dr. Pedro Lautaro Ferrer R. Santiago, 1910 (pg. 77) / Higiene y asistencia pblica en Chile, Pedro Lautaro Ferrer R. Santiago, Chile. Impr., lit. y enc. Barcelona, Santiago, Chile 1911 (pg. 72).

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alrededores694. Pocos aos antes, don Nicols Palacios haba hecho la siguiente y terrible observacin sobre el estado de los campamentos obreros de Santiago y el problema social subyacente: Es comn or a los santiaguinos que por algn acaso visitan los barrios de obreros y artesanos de la capital, exclamar indignados: mire Ud. cmo viven esos rotos miserables! Cmo no han de morir como moscas habitando chozas inmundas, conventillos pestilentes, verdaderas pocilgas! El roto no tiene hbito el que menor de higiene! En un solo cuarto una familia entera! Chozas inmundas y conventillos pestilentes es lo nico que all encuentran para arrendar el jornalero de Santiago y el de los campos que llega a la capital en busca de trabajo. Ricos, gobernantes, son generalmente los que han hecho construir esas chozas y esos conventillos. Podrn alguna vez cambiar en habitaciones humanas esas pocilgas? Creo que no. El pen ni el operario a jornal de los talleres ganan lo suficiente para pagar un arriendo que equivalga al corriente del capital que sera necesario invertir en viviendas propias de hombres civilizados695. No parece casual la eleccin del lugar donde se estableci el Instituto y el Desinfectorio, entonces. De hecho, el aspecto decadente y pauprrimo del barrio que fuera sede de la lucha por la salud y el higiene, nos lo describe en 1939 nada menos que el futuro Presidente de la Repblica y por entonces Ministro de Salud, el Dr. Salvador Allende, en base a un censo de conventillos realizado por el Departamento de Estadstica de la Municipalidad de Santiago con la cooperacin de la Escuela de Servicio Social y comentado por Enrique Gebhardt: Sobre un total de 4.000 conventillos calculados por la Direccin de Sanidad, slo pudieron ser estudiados 1.317 por falta de suficiente personal para la investigacin, y en las mismas condiciones qued el distrito N 47, considerado como uno de los ms insalubres en la Comuna de Santiago. Este distrito se halla situado entre las calles Mapocho, Rivera y Avenida Independencia y comprende 388 manzanas con 11.929 habitantes, lo que da una densidad de 255 habitantes por hectrea, siendo la densidad media de Santiago de 127. De las 38 manzanas hay 22 donde
694 Slo quedan en Mapocho algunos pocos casos de antiguos cits y conventillos viejos. Para hacerse una idea muy general y aproximada de sus caractersticas arquitectnicas, se puede echar un vistazo al ubicado en San Pablo 1427 casi llegando a Teatinos, de los ltimos de su tipo en el barrio. 695 Raza chilena tomo II, Nicols Palacios. Ed. Chilena, Santiago, Chile 1918, segunda ed. (pg. 48).

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existen conventillos, alcanzando estos a 194 con 1.299 piezas insalubres donde alojan 2.611 personas696. El personal que atenda en el Desinfectorio de La Chimba para cubrir estas grandes necesidades sanitarias, usaba curiosos uniformes abotonados y de sombrero con una sugerencia ms bien militar, mientras que, al emplear la tenida de trabajo de desinfeccin propiamente dicha, vestan de impecable blanco de cabeza a pies, con una gorrita parecida a la legionaria, con que se cubran los cabellos. Con el tiempo, el Desinfectorio comenz a ampliar sus recursos adquiriendo nuevas maquinarias y equipos. La ley de declaracin obligatoria de enfermedades contagiosas del 7 de febrero de 1899, se emiti el mismo ao en que la Municipalidad de Santiago lograba que la Asamblea de Electores aprobara una ordenanza de desinfeccin de toda la ciudad697. Para la dcada del veinte, la direccin del Desinfectorio en calle Borgoo apareca incluso en guas tursticas de Santiago, aunque diramos que la casa comenz a jubilar del rubro sanitario cuando el principal servicio de este tipo estaba ya en el Hospital Barros Luco, en el Llano Subercaseaux, segn creemos. El complejo del Instituto de Higiene pas, en pocas posteriores, a manos de la Polica de Investigaciones de Chile, hallndose a disposicin de la Direccin General de dicha institucin desde 1988 y siendo restaurado durante el ao siguiente698. Antes, la fachada del instituto haba tenido bajo su cornisa del segundo piso la siguiente leyenda en la ortografa antigua: CONSEJO SUPERIOR DE HIJIENE Obviamente, esta inscripcin ya ha sido removida, pero el edificio de todos modos conserva de aquellos primeros tiempos suyos, frente a su jardn con palma chilena y fontana hacia calle Independencia, los artsticos caduceos o esculapios de bastn y serpientes enroscadas en las forjas de sus puertas de ingreso, recordando el pasado del recinto ligado a uno de los principales captulos en la historia de la medicina nacional Son sus propios restos fsiles; evidencias de su importante pasado all, en la vida en las riberas.
696 La realidad mdico-social chilena, Dr. Salvador Allende Gossens. Ministerio de Salubridad, Previsin y Asistencia Social, Santiago, Chile 1939 (pg. 58). 697 lbum grfico del Instituto de Higiene de Santiago, Dr. Pedro Lautaro Ferrer R. Santiago, 1910 (pg. 18-19). Efectivamente, en esta poca alrededor del 1900, se inicia el plan de desinfeccin por formalina a travs de aparatos Aesculap-Shering, que era el nico servicio no gratuito del Desinfectorio, adems de implementarse un sistema de transporte de enfermos contagiosos en ambulancias tiradas a caballos que los llevaban desde sus casas a los hospitales o bien desde una casa a otra. Se integraron al equipo tres estufas fijas Geneste-Herscher, una estufa locomvil y cinco pulverizadores. 698 Monumentos Nacionales y Arquitectura Tradicional. Regin Metropolitana Chile, lvaro Mora Donoso. Nova Grfica S.A., Santiago, Chile Sin fecha (pg. 141).

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Esta elegante construccin mapochina se conserva en categora de Monumento Histrico Nacional por Decreto Supremo N 646 del 26 de octubre de 1984, y no cabe duda que corresponde a uno de los edificios antiguos ms caractersticos del Barrio Mapocho, evidentemente que despus de las mucho mayores presencias de la Estacin Mapocho y del Mercado Central. No fueron stas las nicas noticias de la salud pblica en el barrio, pues la actividad no se restringi slo al sector de Borgoo: adems del servicio de atencin y acogida de la casona Montt de calle Artesanos, de la que hablaremos seguidamente a este captulo, se cre despus otro centro importantsimo en la direccin de Maruri 272: el Policlnico de la Caja del Seguro Obrero. Su sede es un interesante edificio de estilo Art Dec, cuyo diseo se atribuye al arquitecto Aquiles Zentilli699. Este hospital destaca especialmente por su empinada torre central de varios pisos y balcones de vrtigo en sus partes ms altas. An est consagrado a la misma actividad mdica pblica para la que fue creado, pero ahora en calidad de sede del Servicio de Salud Metropolitano Norte. Por su historia tambin han pasado prestigiosos nombres de la medicina nacional, como el epidemilogo de origen hngaro Luis Roos Rosman700 y el mdico cirujano iquiqueo Nicols Taborga Mandiola701. As entonces, si bien hay evidentes seales de un inters por convertir el Barrio Mapocho en un cuadrante de fuerte acervo policial (cuarteles, tribunales, crceles, etc.), tambin hay claros indicadores de que se tuvo la intencin de darle un cariz similar o anexo al barrio sanitario de La Chimba y vinculado a la salud pblica a travs de la presencia de estos importantes organismos y recintos, que dejaron sus huellas en el lugar y las presencias del Instituto de Higiene, la ex casona Montt para atencin de enfermedades contagiosas, el Desinfectorio Pblico de Borgoo y las instalaciones del Policlnico de la Caja del Seguro Obrero. Parecen responder al inters de reunir recintos de orientacin sanitaria, como sucede ms al interior del

699 Gua de patrimonio y cultura del Barrio de la Chimba. Ed. Ciudad Viva, Santiago, Chile 2007 (pg. 30). Nos corresponde sealar que por la entrada de calle Lastra 1250, hoy inhabilitada, se pueden ver sobre las puertas las letras CSO, correspondientes a Caja del Seguro Obrero, a la que perteneca este edificio originalmente. Es, junto con la Piscina Escolar de la Universidad de Chile, uno de los referentes ms importantes de Art Dec en lado chimbero el barrio y alrededor. El ms interesante sigue siendo el edificio de la piscina, sin embargo, del gran arquitecto nacional Luciano Kulczewski, levantado en 1929 durante el gobierno del General Carlos Ibez del Campo, pero actualmente en no muy buen estado de conservacin. 700 Diccionario Biogrfico de Chile. 1962-1964, Ed. Empresa Periodstica de Chile. Santiago, Chile 1964, duodcima edicin (pg. 1193). 701 Diccionario Biogrfico de Chile. 1962-1964, Ed. Empresa Periodstica de Chile. Santiago, Chile 1964, duodcima edicin (pg. 1345).

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territorio chimbero702. Si este propsito existi, entonces pudo acabarse al ser priorizado naturalmente el carcter comercial y mercantil del barrio.

Proyecto del edificio del Instituto de Higiene, en imagen publicada del lbum grfico del Instituto de Higiene de Santiago por el Dr. Pedro Lautaro Ferrer R. en 1910.

Edificio principal y complejo posterior del Instituto de Higiene, visto desde Independencia hacia Borgoo, en el citado trabajo del Dr. Pedro Lautaro Ferrer R. en 1910.
702 Existe tambin el antecedente de un pequeo cementerio para vctimas de la epidemia de clera de 1886, redescubierto en la orilla del Mapocho por Renca en los trabajos de 2003 para la construccin de la Costanera Norte. La orilla nortina del ro puede haber sido considerada desde temprano, entonces, para servir a efectos de la salud pblica, perdurando esta intencin en la parte inicial del siglo XX. No es un dato menor, adems, la existencia de ciertas instalaciones de cremacin de basura en la orilla Sur. Una de ellas, para desperdicios electrnicos, existi en donde se instal despus la Perrera Municipal de Santiago, all cerca del puente Bulnes. Quizs fue la conciencia sobre la necesidad de alejar la contaminacin de las aguas del ro, lo que alej estos recintos y servicios de los barrios riberanos.

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Arriba, fachada del antiguo edificio del Desinfectorio Pblico hacia 1910; abajo, sus patios interiores. Se observa el pasillo adoquinado, el personal del servicio, equipos de desinfeccin y las ambulancias tiradas a caballos. Ambas son, tambin, imgenes publicadas por Pedro Lautaro Ferrer.

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Vista de la gran torre central del actual Servicio de Salud Norte, ex Policlnico de la Caja del Seguro Obrero, en calle Maruri, divisable desde varios lados del barrio.

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Casona o mansin Montt de calle Artesanos, vista desde el jardn y el sendero de ingreso. Salta a la vista el mal estado de conservacin en que se encontraba en ese momento.

Los tristes secretos de la casona Montt


Tambin se dispuso para el uso del recin revisado Instituto de Higiene, una cercana edificacin construida para ser residencia del futuro Presidente Pedro Montt Montt (1906-1910) en Artesanos llegando a Independencia, detrs de la actual Piscina Escolar y vecina al terreno que la Compaa del Ferrocarril Urbano utilizaba como polgono para sus corrales y galpones703. Corresponde a una mansin de fines del siglo XIX con fachada simtrica, dos pisos y ventanas de arcos, de arquitectura muy europea que otrora luca tan aristocrtica como quera ser, a pesar del vecindario donde se halla. No hay claridad sobre quin
703 La exresidencia del Presidente Pedro Montt Montt en la comuna de Independencia: condicin patrimonial, estado actual y argumentos para su conservacin, Patricio Duarte Gutirrez Antonio Sahady Villanueva. Publicado como artculo digital por la Revista de Urbanismo del N15, Santiago, Chile, noviembre 2006.

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fue el arquitecto, sin embargo. Su entrada de alero y columnas laterales era precedida por un refinado jardn y un sendero adoquinado en forma de letra C cuyas puntas sern las dos entradas de la casona, como si se tratara de una especie de desvo o bypass de la propia calle Artesanos hacia el interior de la residencia, aunque cerrados con enormes y pesadas puertas de rejas. Es curioso que, de ser la propiedad particular de Montt, pasara despus a manos del Estado a travs del Instituto y ms tarde del Ministerio de Salud704. Posteriormente, volvi a manos privadas, y es por eso que la incluiremos en esta investigacin, porque la esplndida construccin se halla bajo riesgo de demolicin para abrirle paso a un proyecto comercial, segn nos han informado precisamente cuando terminbamos este libro. No debe ser confundida con la Casona o Palacio Montt de la calle Merced llegando a Mac Iver, de don Manuel Montt y donde naci don Pedro Montt, pero que a diferencia de sta, fue declarada Monumento Histrico Nacional y protegida. Al respecto, cabe indicar que existi cuanto menos un esfuerzo concreto de parte de un grupo de investigacin, para motivar la declaratoria de Monumento Nacional sobre la residencia chimbera, correspondiente al trabajo titulado La exresidencia del Presidente Pedro Montt Montt en la comuna de Independencia: condicin patrimonial, estado actual y argumentos para su conservacin, de Patricio Duarte Gutirrez y Antonio Sahady Villanueva, publicada el ao 2006. Quizs, demasiado tarde para la casona. Aunque su presencia es poderosa en el barrio, la verdad es que nunca fue muy valorada; ni siquiera bien advertida, salvo por los trabajadores y vecinos permanentes del vecindario, pues no se observa demasiado de ella desde afuera, dada la existencia de una edificacin menor ubicada justo hacia el lado de la calle entre sus dos accesos y dentro del mismo terreno, que nos parece corresponda a los antiguos laboratorios y algunas habitaciones del servicio sanitario que acogi. La parte de la historia de la casona como recinto para la prestacin de salud es bastante dolorosa, pues fue lugar de triste regazo y ayuda para pacientes en tiempos de precariedades y con la medicina en pleno desarrollo. Gran paradoja es que tan elegante construccin, entonces, haya servido como lugar de atencin para muchas mujeres marginadas y prostitutas, durante un perodo en que se la us como casa

704 La exresidencia del Presidente Pedro Montt Montt en la comuna de Independencia: condicin patrimonial, estado actual y argumentos para su conservacin, Patricio Duarte Gutirrez Antonio Sahady Villanueva. Publicado como artculo digital por la Revista de Urbanismo del N15, Santiago, Chile, noviembre 2006. Los autores sealan las razones por las que pudo pasar este edificio desde las manos de don Pedro Montt a las funciones de salud pblica: El hecho de no dejar descendencia y el que en 1887 hubiese formado parte del Comit de Sanidad lo que demuestra su inters y conocimiento por la salud pblica para el progreso social puede que haya determinado que el edificio se transfiriera luego de su fallecimiento al Instituto de Higiene.

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para pacientes de enfermedades de transmisin sexual, contando con el mencionado laboratorio para los tratamientos. Y cerca ya de jubilar sus servicios, tambin era un internado para acoger nios y jvenes contagiados con VIH, cumpliendo con el ms dramtico de los favores sociales que se recuerden de ella, especialmente por los vecinos y comerciantes del barrio. De alguna manera, entonces, la casona fue un lugar de dolores y penas durante todo el tiempo en que sirviera a la causa de la salud: un lugar con sus propios dramas y tragedias, donde se dio cobijo al sufrimiento y a las esperanzas; a las condenas a muerte de personas inocentes, de mujeres, nios y jvenes con sus vidas torcidas por males crueles. Su desaparicin ser, acaso, la desgracia final. El dolor de su historial se reflejaba en el aspecto de la residencia, ya en manos particulares y con su destino decidido: abandono, destruccin parcial de sus edificios derivados, vidrios rotos y paredes al borde de la ruina. Slo las palomas viven en sus tejados y bravos perros en sus escalas de acceso, mientras la seora encargada del cuidado del fantasmal recinto cuenta casi en reversa los das que le quedarn resguardando este lugar obligado a morir en breve tiempo ms. Por el abandono indiferente o slo por el inevitable envejecimiento de la casona, entonces, fue que se cerr su destino y hace fila ya hacia su extincin.

Vista del interior del primer piso de la casona. Se ha anunciado extraoficialmente una posible demolicin, para un proyecto comercial, as que pronto pasara a la nmina de especies extintas del Barrio Mapocho, que aqu hemos ido tratando.

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Los tres principales arquitectos que configuraron el aspecto del actual Barrio Mapocho, en un tramo histrico de unos 60 aos: Fermn Vivaceta (1827-1890), Emilio Jecquier (18661949) y Alberto Cruz Montt (1879-1955).

Estacin Mapocho: mucho ms que trenes


Hemos dicho que la planta de espacios como los del Instituto de Higiene, la feria Tirso de Molina o la Plaza de los Artesanos surge de la canalizacin del Mapocho y del estrechamiento del cajn del ro, lo mismo que la instalacin de los puentes mecanos. Por la orilla Sur, este trabajo tambin facilit al barrio los terrenos que necesitaba para completar su crecimiento como vecindario con el aspecto que hoy le reconocemos. De este modo y con un amplio territorio robado al ro, fue que el perodo del Primer Centenario de la Independencia Nacional le entreg a Barrio Mapocho su caracterstica definitiva de identidad en la imagen, estilo, toponimia y comprensin popular Adems del ms importante de sus edificios. Diramos, de hecho, que Barrio Mapocho aparecer como tal en este tramo de tiempo, unificando todas las lneas de patrimonio, historia, presencias y ausencias que hemos ido viendo hasta este punto, pero ahora un peldao ms arriba en la evolucin del vecindario. Tuvo que llegar el siglo XX para que la desgracia de haber perdido el Puente de Cal y Canto fuera medianamente consolada con el levantamiento de una nueva y espectacular construccin, que devolvi al cofre vaco del barrio un tesoro para albergar: la Estacin Mapocho, complejo ferroviario que volvi a atraer nuevos y positivos cambios para el lugar, modificando todo el comercio, las edificaciones vecinas y el comportamiento mismo de los residentes o visitantes. La historia de la estacin comienza con algunos antecedentes tempranos de mejoramiento del sistema ferroviario local y de la pequea parada ferroviaria frente al Mercado Central. En agosto de 1862, por ejemplo, se promulg una ley que regul el servicio de trenes, itinerarios, horarios, recorridos, reclamos de los pasajeros y todo el sistema, tan eficientemente que permaneci en vigencia hasta

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1925. Tambin se regul el transporte de animales en el ferrocarril, que hasta entonces se realizaba con las arteras ms extraas por parte de los pasajeros, segn apunta Alfonso Caldern, como llevar gallinas atadas en lotes, cual si fueran troncos, ante la impresin de los dems usuarios. En una clebre ancdota rescatada desde la tradicin por el autor, dos tipos subieron en el ramal a Renaico con un cerdo a rastras, disfrazado de persona con un chaleco y lo sentaron entre los dos aprovechando la oscuridad nocturna para engaar a los cobradores, pues un boleto por carga de animales era ms caro que el de un pasajero de tercera clase705. Este pintoresco episodio dio origen a la figura del legendario chancho con chaleco, cuyo nombre ostentar un tradicional restaurante del sector Pajaritos. Dado el crecimiento y desarrollo del servicio ferroviario, la idea de construir una amplia estacin en la ribera exista ya en el momento en que sus terrenos eran ganados al ro Mapocho. En su Plano de Situacin y Proyecto de Canalizacin del Ro Mapocho, por ejemplo, el ingeniero Valentn Martnez registra en 1888 la idea de un recinto para la Estacin Central del Ferrocarril del Estado, precisamente donde se encuentra la Estacin Mapocho, aunque extendida mucho ms al oriente, casi encima del Mercado Central706, pues pretenda asimilarse en ella la punta de rieles de la antigua Estacin Mercado. La idea inicial de las autoridades era implementar y ampliar esta minscula terminal que, con un ramal desde la Estacin Yungay, abasteca al Mercado Central, y es por eso que el plan original supona la nueva estacin casi al frente de este recinto707. El mencionado plano de Martnez tambin muestra la posicin de la Crcel Pblica que por algn tiempo permaneci establecida casi hasta el borde del ro, antes de consumada la ganancia de terrenos donde est ahora el Parque de los Reyes y la avenida Balmaceda. De este recinto penitenciario haremos caudal, despus. El inters definitivo por construir la buena estacin de ferrocarriles que hasta entonces slo exista en los planos surge, as, de acuerdo al plan urbanstico amplio puesto en marcha al aproximarse el Primer Centenario. Con esta idea fue concebido tambin el Parque Forestal708, que naciera como un inmenso jardn con
705 Memorial de la Estacin Mapocho, Alfonso Caldern. Ril Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 17). 706 Revista Arquine N 70 de septiembre 2008, Ciudad de Mxico, Mxico, artculo El Mapocho urbano del s. XIX de Simn Castillo (Publicado en versin digital por SciELO Chile). 707 Memorial de la Estacin Mapocho, Alfonso Caldern. Ril Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 21). En los planos de los ingenieros se observa que el recinto de la Estacin Mapocho comenzaba no en el borde de calle Bandera, como finalmente qued, sino en el de calle Puente, precisamente a un lado del Mercado Central. 708 Memorial de la Estacin Mapocho, Alfonso Caldern. Ril Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 2021).

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laguna propia frente al Palacio de Bellas Artes, otro sitio inaugurado en este contexto aprovechando los terrenos nuevos conseguidos por la ribera Sur. Como es sabido, el parque se concibi como una evocacin a la antigua alameda de los tajamares de la que ya hemos hablado, segn lo propuso el jurisconsulto Paulino Alfonso hacia 1892, gran gestor del paseo. La parte ms al poniente de estos nuevos terrenos en pleno Barrio Mapocho, fue la escogida para la implementacin de las vas frreas y de una terminal que llevaran hasta all su propio servicio de ferrocarriles, del mismo modo que la Estacin Central lo haca hacia al otro lado de la ciudad, por la Alameda de las Delicias. El 18 de mayo de 1903, el Ministro de Obras Pblicas del Gobierno de Riesco, don Francisco Rivas Vicua, solicit realizar el trazado de esta nueva Estacin del Mercado pero considerando la opinin del vecindario sobre cul deba ser su ubicacin. Se acept as, el mismo gran terreno que hasta entonces haba servido como paradero de carretas709, pero que figuraba desde la canalizacin como reservado para la gran central ferroviaria. El 2 de diciembre del ao siguiente, se propona que el edificio de 5.400 metros cuadrados se ubicara ms exactamente entre Bandera y Morand, ya no frente al mercado, con una plaza de estacionamientos de 2.000 metros para los carruajes de los usuarios. Tendra, adems, una sala frontal de 60 metros cuadrados, una nave interior de 40 por 70 metros con cuatro andenes longitudinales y tres dobles vas. Todo por un presupuesto de 392.514 pesos y 38 centavos, con obras calculadas en dos aos710. Los trabajos comenzaron en 1905, en la ubicacin de Bandera 1050 llegando al ro Mapocho. Parti con la excavacin e instalacin de los cimientos de piedra y cal. El arquitecto encargado de la obra era el mencionado maestro Emilio Jequier, que haba llegado desde Francia tras estudiar en L'Ecole des Beaux Arts y quien traz los planos ayudado de su colega Maurice Aubert711. Como hemos dicho, Jequier ya haba participado aportando otra importante obra en Mapocho: el edificio del Instituto de Higiene, exactamente en la ribera opuesta a la estacin. La albailera de la estacin se realiz con ladrillo fiscal y las vigas y losas del segundo nivel se hicieron con hormign armado. Se trajeron desde Francia las ventanas vitrales y las puertas del acceso fabricados por la casa parisina Dayd et Pill, adems de los arcos, las estructuras de las seis cpulas interiores y las marquesinas712, mientras
709 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 168). 710 Memorial de la Estacin Mapocho, Alfonso Caldern. Ril Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 27). 711 Monumentos Nacionales y Arquitectura Tradicional. Regin Metropolitana Chile, lvaro Mora Donoso. Nova Grfica S.A., Santiago, Chile Sin fecha (pg. 38). 712 Monumentos Nacionales y Arquitectura Tradicional. Regin Metropolitana Chile, lvaro Mora Donoso. Nova Grfica S.A., Santiago, Chile Sin fecha (pg. 38).

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que la firma Schneider & Co. Creusot se encarg de la enorme estructura metlica interior a prueba de terremotos, como ya ha quedado demostrado en varias ocasiones de la historia telrica nacional. Esta misma compaa haba fabricado algunos de los puentes del Mapocho y la estructura superior de la Estacin Central en 1897. La cubierta de acero, en cambio, qued en manos de la Compaa Central de Construcciones de Haine Saint Pierre de Blgica. La casa Mayer Giraudo aport los vidrios armados y la DellOrto & Adolfo Sachlak hizo lo propio con los vidrios dobles y catedrales. Los faroles de la plazoleta exterior fueron obra de la firma Nicoreanu & Harnecker, en tanto que la casa The South American Asphalt Co. se encarg de los asfaltados. Labores de ferretera quedaron confiadas a la G.M. & A Petitjean713. Y en la reparticin de estas subcontrataciones, la construccin de los servicios higinicos de la estacin se dej a Jorge Dubois, siendo entregados en 1911714. El resultado fue una estacin de estilo barroco y neoclsico francs muy moderna, con hall de entrada, boleteras, cafetera, baos elegantes, buenos lugares de descanso y tiendas propias al interior, todo con un enorme refinamiento y decoracin casi rococ desde el frontispicio hacia adentro, pretensiosamente europesta. Su fachada estaba adornada por dos grandes estatuas clsicas adosadas a las columnatas con forma de obeliscos a los lados de los accesos: una femenina que creemos de Ceres (izquierda), diosa de la agricultura, y la masculina de Mercurio (derecha), dios del comercio. Como podr deducirse, ambas representaban las actividades que dan vida al barrio, al mercado y a la misma estacin, pero lamentablemente ya no existen, pues parece que eran de algn material de escasa resistencia, igual que las desaparecidas almenas con ngeles y blasones justo sobre estas figuras. El hall es de 128 por 40 metros y su altura hasta la quilla es de 26 metros. El peso total de las estructuras fue calculado en 847 toneladas. Como en el plan original, se construy una plaza de estacionamientos propios. Al entrar a la estacin escribe Caldern- uno poda observar un hall central de doble altura cerrado por arcos que terminan en un inmenso cielo conformado por seis cpulas. La fachada es una gran bveda metlica cerrada por una vidriera construida de arcos que se proyectan

713 Memorial de la Estacin Mapocho, Alfonso Caldern. Ril Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 28). 714 Monumentos Nacionales y Arquitectura Tradicional. Regin Metropolitana Chile, lvaro Mora Donoso. Nova Grfica S.A., Santiago, Chile Sin fecha (pg. 38).

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hacia el techo. Est ornamentada por elementos clsicos y el friso posee motivos herldicos, vegetales, guirnaldas y filigranas715. La expectacin haba ido creciendo conforme avanzaba la construccin del edificio. En octubre de 1908, por ejemplo, es fotografiado visitando el lugar de las obras el Presidente Pedro Montt y su Ministro de Obras Pblicas Eduardo Dlano, donde se reunieron con los ingenieros para acordar nuevas posibles expropiaciones de terrenos en favor del recinto716. La inauguracin de las obras de la armadura metlica de la nueva estacin fue realizada con fiesta y todo el 3 de julio de 1909, y unos das ms tarde la prensa documentaba este evento agregando que ser la estacin de ms importancia, por estar situada en el centro mismo de la ciudad717. Aunque, objetivamente, a la obra an le faltaba mucho para estar terminada, con esta etapa haba comenzado la gran epopeya de la Estacin Mapocho y del propio barrio homnimo, en la historia de la ciudad de Santiago.

postEntre la estacin y el post-Centenario


En tanto, el propio Barrio Mapocho tambin fue escenario de algunos de los grandes festejos del Primer Centenario, justo mientras se levantaba a un lado la imponente estacin. El da 16 de septiembre de 1910, por ejemplo, en horas nocturnas y mientras tena lugar un engalanado banquete de recepcin en el Palacio de la Moneda, la colonia alemana realiz una especie de procesin de antorchas para la juventud que parta en el Liceo de Aplicacin, avanzaba por Cumming, segua por calle Moneda, Estado, Merced y culminaba a orillas del Mapocho718. Debi haber sido una imagen sobrecogedora la de los integrantes del desfile, cargando flamas reflejadas sobre las aguas turbias de ese ro que, por entonces, tambin se pretenda hacer navegable en otro de los tantos proyectos centenarios que quedaron pendientes y que slo un siglo despus pudo ser retomado, como sabemos.
715 Memorial de la Estacin Mapocho, Alfonso Caldern. Ril Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 28). 716 Memorial de la Estacin Mapocho, Alfonso Caldern. Ril Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 41). 717 Revista Zig-Zag" del 14 de julio de 1909, citada por Alfonso Caldern. 718 Los festejos del Centenario de la Independencia. Chile en 1910 (Tesis para optar al grado de Licenciado en Historia), Luis Patricio Muoz Hernndez. Pontificia Universidad Catlica de Chile, Facultad de Historia, Geografa y Ciencia Poltica; Instituto de Historia, Santiago, Chile 1999 (pg. 69).

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Pero sucedi que el plazo de entrega de los trabajos se cumpli en esos mismos das y la Estacin Mapocho no pudo ser dispuesta al servicio del pblico en el contexto del mismo Centenario Nacional. Caldern seala que retrasos en la puesta en marcha de los dems ferrocarriles oblig a tener que esperar dos aos ms, antes de poder iniciar parcialmente actividades de la estacin el 10 de mayo de 1912, cuando se concluy su construccin y recibi los primeros trenes provenientes de Valparaso719. Comenz as, un servicio organizado entre esta terminal y las del puerto, adems de permitir la salida desde Mapocho a usuarios con pasajes hacia Iquique, pues poda tomarse en Valparaso otro tren con rumbo al Norte. Tambin se poda hacer conexin con el Ferrocarril Longitudinal Norte a travs de La Calera, Llay-Llay, Los Andes y desde all tomar el Ferrocarril Trasandino a Mendoza y Buenos Aires. Estacin Mapocho se convirti, de este modo, en una base o un verdadero puerto desde el cual zarpar hacia los puntos ms distantes de la comunicacin terrestre, por las lneas frreas que eran, a la sazn, el equivalente a nuestras mejores carreteras actuales. He ah la explicacin al uso masivo del que fuera objeto aun antes de estar totalmente terminado el diseo del servicio. Se repeta, as, el eco de importancia histrica del barrio, desde los tiempos en que fuera punto de llegada y partida para el Camino de Chile va Caadilla y luego del Camino de San Pablo. Cabe indicar que, por esta poca, en 1912, se habra de instalar en la Plaza del Mercado frente a la Estacin Mapocho, uno de los varios monumentos conmemorativos de la Independencia y que haba recibido la Repblica de manos de otros pases o sus colonias residentes. El que haba sido colocado ac corresponda al de la colonia otomana y era una efigie de Manuel Rodrguez creada por la casa italiana de Roberto Negri. Lamentablemente, fue muy criticada entonces como de baja calidad artstica y desproporcionada, por lo que las autoridades decidieron retirarla al poco tiempo y fue trasladada despus a Llay Llay720. Algo parecido ocurri con un monumento de la alegora de la libertad en el Santa Luca, tambin acusado de problemas estticos a pesar ser obra del artista Carlos Canut de Bon, y que haba sido regalado por la colonia sirio-otomana.
719 Memorial de la Estacin Mapocho, Alfonso Caldern. Ril Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 49). 720 Los festejos del Centenario de la Independencia. Chile en 1910 (Tesis para optar al grado de Licenciado en Historia), Luis Patricio Muoz Hernndez. Pontificia Universidad Catlica de Chile, Facultad de Historia, Geografa y Ciencia Poltica; Instituto de Historia, Santiago, Chile 1999 (pg. 62-63). El autor cita las palabras del escritor Benedicto Chuaqui en sus Memorias de un inmigrante, sobre lo justificado que estuvo el criterio para retirar estos monumentos: lstima grande fue el hecho que mis compatriotas fueron vctimas de su experiencia para apreciar estas obras, y de la falta de seriedad de los escultores, pues esos monumentos resultaron unos verdaderos mamarrachos que la autoridad edilicia hizo retirar despus, con justa razn, de esos destacados sitios de la ciudad.

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Oficialmente, las obras generales de la Estacin Mapocho fueron entregadas en su conjunto el 7 de abril de 1914721, ya en medio de la depresin econmica y la falta de abastecimiento de mercaderas europeas que haba provocado la incipiente Gran Guerra que -en aquellos aos- nadie sospechaba era slo la primera, por lo que algunos detalles de la construccin se prolongaron todava por otro tiempo ms. The South American Asphalt Co., por ejemplo, entreg recin en 1916 la pavimentacin completa frente al edificio, cuando ste ya estaba en operaciones722. Acabada de ser puesta en servicio, la estacin ofreca sus cuatro andenes interiores distribuidos entre dos plataformas laterales y una central o isla. En todo el sector que hoy tiene aspecto de patio entre el edificio y el borde del ro, la franja de terreno era ocupada por las vas de carga y la avenida Costanera. Estas lneas se prolongaban hacia el poniente hasta calle Manuel Rodrguez, donde haba una cabina de movilizacin. Tena entonces cuatro vas, que se convertan en dos corriendo desde el extremo del Parque Centenario (hoy De los Reyes) hasta el tringulo de Yungay723.

Ferrocarriles y galpn de la Estacin Mapocho, durante la partida de los trenes del sistema elctrico a Valparaso implementado en 1924. Aunque eran menos pintorescos que las locomotoras a vapor, tenan la virtud de ser menos contaminantes y ms eficientes. Imagen del Libro de los Expositores en Sevilla, del ao 1929.
721 Monumentos Nacionales y Arquitectura Tradicional. Regin Metropolitana Chile, lvaro Mora Donoso. Nova Grfica S.A., Santiago, Chile Sin fecha (pg. 38). 722 Monumentos Nacionales y Arquitectura Tradicional. Regin Metropolitana Chile, lvaro Mora Donoso. Nova Grfica S.A., Santiago, Chile Sin fecha (pg. 38). 723 Memorial de la Estacin Mapocho, Alfonso Caldern. Ril Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 8687).

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Placas con las inscripciones en las columnas metlicas al interior de la Estacin Mapocho, revelando su procedencia desde la sociedad annima belga Haine Saint Pierre.

Estacin Mapocho en octubre de 1960, en fotografa publicitaria de la revista En Viaje. Por su posicin y ngulo, la imagen parece tomada desde la azotea del desaparecido edificio El Buque, que se encontraba haciendo esquina con Bandera entre las calles Balmaceda y General Mackenna.

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Bosquejos en base a una fotografa de poca, con las figuras artsticas que existan en la estacin y que creemos de las deidades Ceres (o Demter) y Mercurio (o Hermes).

Frontis y aleros de la Estacin Mapocho con sus estacionamientos delanteros copados de pasajeros, en fotografa de la revista En Viaje de mayo de 1960. Pueden observarse los muchos vehculos particulares y taxis que constantemente iban a tomar o a dejar pasajeros.

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Aspecto interior de la Estacin Mapocho, en imagen de 1962 de la revista En Viaje.

La vida en el ecosistema ferroviario


As sucedi que, desde entrada en uso la estacin ferroviaria, la vida de Mapocho volvi a transformarse (o evolucionar, diramos) en aspectos que han tenido ciertos rasgos definitivos para el barrio, o que incluso han trascendido al tiempo y al cierre de operaciones que afect al hermoso edificio, pues sentaron lneas de identidad que no han podido cambiar para la vida en las riberas que ahora creca alrededor del ferrocarril y del comercio abundante del mercado, los dos poderosos ejes de poder de la geopoltica de este lugar de la ciudad. Como hemos sugerido insistentemente, entonces, Mapocho se vuelve lo que es hoy con la habilitacin de la estacin de ferrocarriles. Hasta entonces, no constitua ms que el vecindario del ro, de los basurales, del Cal y Canto ausente y de los grandes mercados. De no haber llegado la mejora de la va frrea con gran terminal propia, seguramente la iconografa se habra quedado en la imagen del corral de los carros del Ferrocarril Urbano y sus puentes mecano. Pero Estacin Mapocho fue la nueva matriz cultural, convirtindolo en su barrio, por derecho propio, desde all en adelante. El edificio original de la estacin tena ciertas diferencias con relacin al aspecto que ofrece actualmente. Adems de las evidentes modificaciones en las techumbres y cpulas, hemos comentado que haba a cada lado del conjunto de tres accesos en arco, pilastras con estatuas de proporcin heroica y de evidente inspiracin greco-

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romnica, adems de estructuras decorativas barrocas y filigranas en sus altas cornisas que tampoco existen ya. Por consiguiente, su presencia como pieza arquitectnica tambin fue determinante de la identidad del barrio pero sufriendo cambios sincrnicos con el mismo, como parte central del todo. El ro se convirti, con su presencia, en lugar de salida hacia la costa chilena (de zarpe, segn nos parece) y en una ruta de vida fluyente entre el Barrio Mapocho y el resto del pas. El Mapocho es, desde ese momento, equivalente a una va fluvial que no se pierde misteriosamente hacia el poniente, sino una compaa en el camino del viajero que va o viene desde los puertos. Fue por eso que la estatua de Prat, en el faro de los Hroes de Iquique inaugurado tiempo despus, apunta su mano en direccin al Oeste, desde all casi al frente al Mercado Central, como buscando con su dedo el Sol de cada atardecer sobre la distante costa del Pacfico, el mismo mar de su epopeya724. A la sazn, por cierto, exista en la ciudad un inters aparentemente promovido por el alcalde Ismael Valds Vergara, para crear grandes avenidas diagonales que cruzaran la ciudad facilitando las necesidades del transporte urbano. Muchos proyectos de este tipo se planificaron en la historia de Santiago pero, en el de este caso, una de estas diagonales parta desde la Alameda de las Delicias a la altura de la Iglesia del Carmen Alto y desembocaba en la desaparecida estacin de uoa, coincidente en su inicio ms o menos con la actual lnea de Diagonal Paraguay, mientras que la otra estaba proyectada desde la Estacin Mapocho hasta la Plaza Brasil, cruzando as el casco antiguo de la ciudad de Santiago725. Veremos pronto que la comunicacin entre estos puntos y muchos otros estaba confiada a la red de los tranvas, que haran del Barrio Mapocho un sitio central de ida, vuelta o paso.
724 Este monumento creado por Carocca Laflor en base al diseo del arquitecto Garca Postigo, fue inaugurado en la antigua Plaza Venezuela en 1962, durante la alcalda del ex Director de la Escuela Militar Coronel Ramn lvarez Goldsack, y es el primero erigido en Santiago en homenaje a los hroes del 21 de mayo de 1879. As, la plaza fue rebautizada Capitn Prat, all entre Cardenal Caro y Valds Vergara esquina 21 de Mayo, precisamente donde desemboca esta ltima calle hacia el Norte. A sus pies se realizan actos oficiales de conmemoracin de la gesta de Iquique en la capital. El ao 2003, se recuper una vieja tradicin: que el edil y el comandante del grupo pasaran a tomarse una chicha en cacho en La Piojera despus de los actos. El faro o torre de roca verde tiene sus luces interiores encendidas durante la noche. El permetro del monumento ha sido enrejado para mantener lejos a las vejigas imprudentes que lo apestaron con orines. En esta proteccin, los hroes de la Esmeralda han encontrado compaa en los varios gatitos callejeros que ahora viven y toman Sol cmodamente sobre sus bronces, colgando desde las formas del conjunto escultrico. 725 La Arquitectura Moderna en Chile: El cambio de la arquitectura en la primera mitad del siglo XX. El rol de la organizacin gremial de los arquitectos (1907-1942) y el papel de las revistas de arquitectura (1913-1941), Max. E. Aguirre Gonzlez Miguel ngel Baldellou Santolaria. Universidad Politcnica de Madrid, Escuela Tcnica Superior de Arquitectura de Madrid. Madrid, Espaa -2004 (pg. 97).

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No todos quedaron conformes con el edificio de la estacin en los aos que siguieron, sin embargo. A decir verdad, muchos lo despreciaron, vindolo como un smbolo consumado de mana europesta nacional y la falta de identidad propia en la arquitectura chilena, ms an cuando se le agregaron las instalaciones que dan a calle Balmaceda, destinadas a cuestiones administrativas. Aquel armatoste de hierro retorcido semejaba un monstruo recostado sobre el gento, sobre los viejos carros, sobre las mquinas elctricas, dijo de ella, por ejemplo, Armando Mndez Carrasco726. Y otro de los detractores ms feroces, Joaqun Edwards Bello, no vacil en declarar con inusitada soberbia en 1952: La actual Estacin Mapocho es un adefesio. En vez de demolerla, como ped desde este Cuarto Poder, le han agregado otro edificio, condenado a morir como todo el conjunto, cuando aparezca un Haussmann chileno727. Afortunadamente para la vida cultural del barrio, el ilustre cronista se equivoc quizs tanto en sus juicios como ciertamente en sus pronsticos, no obstante que la profeca de la destruccin de Estacin Mapocho estuvo al borde, a un pelo de cumplirse, como veremos despus. Y para mayor disgusto del fantasma de Edwards Bello en pena por el barrio, hasta le pusieron su nombre a una de las salas de exposiciones del actual centro cultural que ocupa el edificio, all encima de donde estaba la antigua gran boletera, en otra gran irona del destino. En lo funcional, tambin apareci una notoria cantidad de industrias nuevas alrededor del barrio, evidentemente influidas tanto por los servicios de transportes como por el flujo del comercio, y que veremos en un captulo especial pues aportaron mucho al aspecto moderno del sector Mapocho, acercndolo ms al panorama que se observa en l hasta nuestros das. Benjamn Subercaseaux nos describe, sin embargo, cmo la Estacin Mapocho era slo una parte del influjo que irradiaba sobre la identidad del barrio, determinado tambin -o ms bien, segn l- por otros muchos elementos de menor elegancia pero mayor relevancia: Mapocho es tambin un barrio ferroviario, por su estacin. No obstante, este carcter no prima aqu como en la Estacin Central o Alameda, que es La Estacin por excelencia: bares casi metidos en la va frrea y
726 Chicago chico, Armando Mndez Carrasco. Beuvedris Editores, Santiago, Chile - 2007 (pg. 73). 727 Nuevas Crnicas, Joaqun Edwards Bello. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 2 Edicin, 1974 (pg. 131). La referencia al Barn Haussmann se debe al radical plan de renovacin urbanstica que implement en Pars y que se convirti en referente de imitacin en varios otros pases.

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palanqueros de gorras sebosas, ocultando a medias la cara maquillada por el carbn. Mapocho est ms influenciado por su Mercado, la Vega, y esa primera cuadra de la calle Bandera atestada de gente en parranda que se pasea entre cabarets, bares y hoteles ambiguos728. Tenga o no razn Subercaseaux en sus apreciaciones sobre el predominio del mercado y el comercio por sobre la terminal, es indudable que una interesante vitalidad gravit alrededor de la estacin-puerto junto al ro, con sus propios personajes, conjeturas y motivaciones, adems de una sintona mutua de influencia entre los trenes y la cotidianeidad que determinaba esta punta de rieles. Desde nuestro punto de vista, los trenes afianzaron la caracterstica del Mercado Central y La Vega como puntos de convergencia comercial en la ciudad de Santiago, especialmente en la mercadera procedente del puerto o por el camino que antes supla la tortuosa carretera colonial de San Pablo. Sin embargo, el progreso tambin alent ajustes urbansticos que estaban pendientes. As por ejemplo, en 1927 y para cumplir con la Ley de Canalizacin del Ro Mapocho, se demoli parte de la estructura Norte del edificio del Mercado Central, hacia la zona donde ahora se encuentra la plaza. Al ao siguiente, se abri formalmente la gran avenida Presidente Balmaceda por el costado de la estacin y absorbiendo el inicio de la calle Mapocho, quedando ambas vas separadas. Luego, por 1930, se realiz otra intervencin frente al mercado, para ensanchar avenida General Mackenna y facilitar su conexin con Ismael Valds Vergara729. Desde entonces, hubo acontecimientos alegres y clebres en la estacin, en calidad de escenario privilegiado para las noticias de la ciudad, como el regreso de la tenista Anita Lizana el 11 de abril de 1937, con la medalla del top one tras participar en el campeonato de los Estados Unidos730. Como se trataba de una de las primeras campeonas chilenas y tambin una de las pioneras femeninas del deporte, fue recibida por multitudes de admiradores y fanticos que la ovacionaron. Tanta o ms alegra popular caus el arribo del cantante Jorge Negrete en Santiago en julio de 1946, cuando tres mil personas esperaban la llegada del astro mexicano
728 Chile o una loca geografa, Benjamn Subercaseaux. Ed. Universitaria, Santiago, Chile 1973, 15 edicin de la obra (pg. 104-105). En nuestro desmenuzado de Mapocho ofrecido al principio de este trabajo, los sectores sealados por Subercaseaux como los de mayor determinacin en el mismo corresponderan a una parte de la ribera chimbera (La Vega Central), al vecindario del Mercado y al ex Barrio Chino, relegando a un lugar secundario el vecindario donde est la estacin, curiosamente. 729 Monumentos Nacionales y Arquitectura Tradicional. Regin Metropolitana Chile, lvaro Mora Donoso. Nova Grfica S.A., Santiago, Chile Sin fecha (pg. 145). 730 Memorial de la Estacin Mapocho, Alfonso Caldern. Ril Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 6263).

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a las 15:00 horas, escoltndolo desde all hasta el Hotel Carrera, donde otras tres mil almas ms aguardaban para verlo731. Nueve aos antes, haba sucedido algo parecido con su compatriota el actor y tambin cantante Jos Mojica732, cuya primera pisada en la capital de Chile fue, precisamente, en el andn de la Estacin Mapocho, como tantas otras visitas memorables. Pero parece ser que nada super la expectacin apotesica generada por Negrete. Era tanta la importancia de los ferrocarriles en esos aos sobre la vida y el curso de la propia historia nacional, que el gremio de los funcionarios lleg a tener gran injerencia en las cuestiones polticas, pues el sindicalismo y los peligros de las huelgas de los trenes podan ser decisivos para la armona social chilena. Varios funcionarios de la Empresa de Ferrocarriles del Estado figuraban en movimientos y partidos polticos de la poca, por lo mismo. En esa esplendorosa poca de los ferrocarriles chilenos, adems, se public una revista especialmente dirigida a los usuarios del servicio de trenes: En Viaje, nacida en 1933 y cuya sede editorial estaba tambin en la Estacin Mapocho, en el primer piso de su edificio. Uno de sus directores ms importantes fue Washington Espejo, a inicios de la dcada siguiente, y don Exequiel Fernndez fue su Jefe de Imprenta. Luego destac don Manuel Jofr Nachmann, quien asumi la direccin de la revista en 1953, tras un tiempo trabajando en ella como redactor733. La magnfica revista, que ha sido una fuente inagotable de informacin para nuestro trabajo, si bien tenda a reflejar la caracterstica poltica de los gobiernos de cada poca, tena una orientacin cultural y patrimonial notable, siendo redescubierta slo en aos ms recientes, convertida ya casi en objeto de culto y de revisin. Otras destacadas figuras que trabajaron en el equipo editorial de esta revista fueron Oreste Plath, Antonio Acevedo Hernndez, Oscar Vila Labra, Enrique Lihn, Sady Zaartu, Jorge Teillier, Juan Donoso, Poli Dlano y Miguel Arteche. La ltima edicin de tan extraordinaria obra, tal vez de las mejores que ha tenido Chile en su gnero, fue en julio de 1973 con el tiraje N 470, en los finales y ms complicados meses del Gobierno de la Unidad Popular. Desgraciadamente, pereci de sbito, sofocada por las cuestiones polticas, la crisis econmica y tras haber bajado notoriamente su calidad de impresin en los ltimos ejemplares que se le vieron. En 1962, tendr lugar en Chile el LXII Campeonato Mundial de Ftbol, evento que es recibido con una gran fiesta popular que incluy magnas transformaciones para
731 Memorial de la Estacin Mapocho, Alfonso Caldern. Ril Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 71). 732 Memorial de la Estacin Mapocho, Alfonso Caldern. Ril Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 117). 733 Diccionario Biogrfico de Chile. 1962-1964, Ed. Empresa Periodstica de Chile. Santiago, Chile 1964, duodcima edicin (pg. 696).

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la ciudad de Santiago en medio de la alegra y la expectacin, como las ampliaciones del Estadio Nacional de uoa. En este ambiente y siendo el lugar que hemos descrito como de importante recepcin para viajeros, la Estacin Mapocho no pudo abstraerse de los preparativos y fue objeto de significativas renovaciones. As celebraba En Viaje estos arreglos: La estacin Mapocho, como una nia pasada en aos cualquiera, con esto del Campeonato Mundial de Ftbol, se puso una completa mano de pintura, que incluy algunas de sus oficinas, el hall y boleteras, acical el pavimento y el enlosado del andn N 1, reacondicion sus boleteras e ilumin a mercurio sus andenes, dejando el hall con una suave fluorescencia en acrlico. Acaba de cumplir 50 aos y deleita desde ahora los odos de los viajeros con instalacin de parlantes de msica en alta fidelidad, todo lo cual ha sido de visible agrado del pblico734. Caldern recuerda tambin la presencia de comerciantes charlatanes que haban surgido en las puertas de la Estacin Mapocho, que ofrecan mquinas que pelaran papas en un santiamn, aceites y cremas que borraran las manchas de la ropa, ralladores que venceran la dureza de las zanahorias. Haba hierbateros y adivinos mentalistas, a veces acompaados de alguna serpiente que dorma en una de esas maletas grandes que eran la bodega y, tal vez, el alojamiento de la pareja. En los aos setentas, la oferta de estos charlatanes era tecnolgica, con productos que llev el hombre en su caminata a la luna735, aunque nos parece que tal reputacin no sera gran mrito a estas alturas, considerando que la NASA ha reconocido que sus astronautas han metido hasta licor en misiones espaciales. Finalmente, fue por este valor patrimonial de la Estacin Mapocho (por s misma y en el contexto del barrio como su smbolo) que sera declarada Monumento Histrico Nacional, por Decreto N 1.290 del 30 diciembre de 1976. Empero, veremos que esto no la salv de su clausura como terminal, misma que casi la empujara al destino de convertirse en una pila de escombros arrojados a las aguas del ro para complacer esta clase de apetitos inmobiliarios e ingenieriles que han amenazado varias veces por estas mismas cuadras, como ocurri tambin al mercado de La Vega, al popular boliche de La Piojera y a otros sitios del mismo barrio o bien cercanos, como la centenaria cancha de tenis del International Sporting Club en Bellavista con Loreto y hasta la Poblacin Manuel Montt de Independencia, que fuera amenazada por el proyecto original de la Costanera Norte que pretenda pasar su trazado por este histrico sitio en Vivaceta.
734 Revista En Viaje (Revista Mensual de FF.CC. del Estado Chile) N 345, julio de 1962, Santiago, Chile, seccin Calidoscopio. 735 Memorial de la Estacin Mapocho, Alfonso Caldern. Ril Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 81).

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Vista al Norponiente del Barrio Mapocho, hacia 1920. Se observa la estacin, la Plaza Venezuela con muchos ms rboles que hoy, la garita, el puente y, al extremo derecho, el del Instituto de Higiene y la neogtica Parroquia Carmelita del Santo Nio de Praga.

Un territorio de tranvas
La acentuada presencia de un enrgico sistema de tranvas en Barrio Mapocho, formando parte de la vida en el entorno del ambiente ferroviario que hemos descrito, fue consecuencia y testimonio del progreso tecnolgico y del desarrollo de Santiago en los mismos das por los que paseamos hasta este punto. Por la relevancia del Mercado Central y la Estacin Mapocho, adems de las conexiones con la avenida Independencia, el barrio ribereo constituy un pivote de importancia vital en el circuito del transporte capitalino; un eslabn de la ciudad desde la introduccin de los mencionados carros de sangre fabricados en los Estados Unidos, hacia mediados del siglo XIX aproximadamente. Se nos hace necesario retroceder un poco tambin aqu. Debe recordarse que la primera lnea de tranvas de Santiago se habilit en 1858 entre la Estacin Central y la Universidad de Chile, funcionando desde las ocho de la maana hasta las ocho de la noche y con salidas cada 15 minutos. Ampli despus su recorrido por Ahumada, Estado y la Plaza de la Independencia (hoy de Armas), cerca de una dcada ms tarde736. Y un virtual monopolio del transporte de estos tranvas
736 Resea de la colonizacin en Chile, Ren A. Peri Fagerstrom. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1989 (pg. 83).

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primitivos en la capital qued en manos de la Compaa del Ferrocarril Urbano que, como hemos visto, tendra sus talleres y corrales en la ribera Norte del ro. Vicua Mackenna dej testimonio de cmo esta compaa haba recibido concesiones de terrenos como trueque, con la condicin de llenar un foso considerable a la espalda del Mercado Central que haba all donde la empresa depositara por entonces sus carros. El trabajo le habra costado ms de mil pesos por no tener escombros para completar el relleno, pero durante su intendencia se ofreci hacerlo por la mitad valindose de los restos del antiguo claustro de los jesuitas que sera demolido y cuyas ruinas slo dificultaban la construccin del Congreso de Santiago y afeaban ese lado de la ciudad en calles Bandera y Catedral. Este dinero obtenido con los trabajos, Vicua Mackenna lo aprovech para inyectar ms recursos a los costosos trabajos de creacin de su anhelado paseo en el Cerro Santa Luca737. La extensin de la red tranviaria se inici justo en esa poca, por ah entre 1867 y 1872, con dos estaciones terminales en Estacin Central y otra por el Matadero. Sin embargo, Barrio Mapocho qued estacado ya entonces como punto destinado a ser primario en su calidad de lugar de enlace, a pesar de que faltaban todava 40 aos para la construccin de su estacin y cuando esta red no inclua an las posteriores lneas del lado de La Chimba. La inauguracin de las prolongaciones a inicios de 1873, fue celebrada as por el peridico porteo The Valparaso and the West Cost Mail, segn recopila Luis Ortega Martnez: La unin de los dos tranvas tuvo lugar el da 1 de este mes, y desde ahora los pasajeros son transportados desde el Mercado Central hasta la estacin del ferrocarril por cinco centavos738. Y si alguien supone que el problema de la congestin, los riesgos y el hacinamiento casi estilo lata de sardinas que se vive hoy en los transportes pblicos es una calamidad de factura reciente, pngase atencin a estas otras lneas que son transcritas por el mismo peridico, el 1 de febrero siguiente: (Conducen) cocheros que habitualmente son muy descuidados y que a menudo arriesgan la integridad fsica y la vida de los pasajeros con su inconsciencia. Otra queja es la cantidad excesiva de pasajeros que
737 El paseo de Santa Luca, lo que es i lo que deber ser. Segunda memoria de los trabajos ejecutados desde el 10 de septiembre de 1872 al 15 de marzo del presente ao, presentada a la Comisin Directiva del Paseo por el Intendente de Santiago (Benjamn Vicua Mackenna). Imprenta de la Librera del Mercurio de Tornero y Garfias, Santiago, Chile 1873 (pg. 53-54). 738 Chile en ruta al capitalismo: Cambio, euforia y depresin. 1850-1880, Luis Ortega Martnez. Lom Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 157).

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admiten los conductores, quienes parecen creer que nunca pueden subir suficientes pasajeros a los carros739. Nadie estaba libre de estos peligros del nuevo transporte, calamidad que dur por varios aos ms y que la comunidad mapochina tuvo ocasin de experimentar de cerca en ms de una ocasin, perdiendo a algunos de sus mejores y ms queridos integrantes bajo las ruedas de los ruidosos carros del transporte. La noche del 8 de diciembre de 1926, por ejemplo, muri atropellado por un tranva de Providencia don Agustn Gmez Garca que, como vimos, fue fundador del mercado de La Vega Central740. Otro fallecido en la misma forma fue Jorge Abril, uno de los grandes cantantes bohemios chilenos y activo artista del cabaret Zeppelin, quien pereci arrollado en la cuadra del 700 de calle Bandera bajo un acoplado que una Independencia con Barrio Matadero741. Mucha gente muri de esa trgica manera o qued gravemente herida y mutilada por este tipo de accidentes, y el Barrio Mapocho con toda su circulacin no era precisamente seguro al respecto. Para 1890, existan 14 recorridos de estos carros, con cerca de 200 vehculos en total742 y en aumento. Con todos sus defectos y problemas (y probablemente sin superarlos jams), el sistema fue cambiando y renovado con el advenimiento de nuevas tecnologas, especialmente despus de la llegada de los tranvas elctricos. El 14 de marzo de 1900 escribe Edwards Bello- fue visto el primer tranva elctrico; tena ocho metros de largo, cabida para treinta y seis personas; pintado de azul oscuro con ribetes dorados, en diez resortes; bajo el manubrio se lean las instrucciones: Adelante, Atrs, Parar. Una palanca y campana de bronce; en los costados se lea la marca de la ciudad: Mapocho743.
739 Chile en ruta al capitalismo: Cambio, euforia y depresin. 1850-1880, Luis Ortega Martnez. Lom Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 157). Aparentemente, entonces, el primer Transantiago de nuestra historia fue la introduccin misma del sistema ampliado de tranvas en la ciudad. 740 Diccionario histrico biogrfico y bibliogrfico de Chile tomo III, Virgilio Figueroa. Imp. y Litogr. La Ilustracin, Santiago, Chile 1929 (pg. 335). 741 Buenas noches, Santiago! medio siglo del espectculo nocturno capitalino, Osvaldo Muoz Romero (Rakatn). Santiago, Chile 1986 (pg. 31-32). 742 La Arquitectura Moderna en Chile: El cambio de la arquitectura en la primera mitad del siglo XX. El rol de la organizacin gremial de los arquitectos (1907-1942) y el papel de las revistas de arquitectura (1913-1941), Max. E. Aguirre Gonzlez Miguel ngel Baldellou Santolaria. Universidad Politcnica de Madrid, Escuela Tcnica Superior de Arquitectura de Madrid. Madrid, Espaa - 2004 (pg. 247). 743 Nuevas Crnicas, Joaqun Edwards Bello. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 2 Edicin, 1974 (pg. 221).

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Las primeras pruebas de estos nuevos tranvas movidos por electricidad en lugar de equinos (ahorrndole tantos fardos de alfalfa a la empresa, como carretilladas de mierda a la limpieza pblica), se realizaron el 31 de marzo siguiente ante la mirada asombrada del pblico. Manejados por los ingenieros Hugo Zimmermann y Federico Hertsching, slo pudieron ser probados por unos cuantos metros, cerca de una cuadra, pues los cableados de telfonos an bloqueaban el paso. Estas primeras andadas del tranva tuvieron lugar en el terreno de la antigua cancha de carreras a la chilena ubicada en calle San Pablo entre Mapocho y el Parque Centenario frente a Bulnes. Tal dificultad con el cableado areo que por entonces estaba elevado a escasa altura, fue una pesadilla que dur por un rato ms, provocando roces entre la Compaa de Telfonos y la Compaa de Electricidad. Slo el 17 de mayo pudieron hacerse pruebas definitivas que permitieron poner en marcha el sistema744. En 1907, la Municipalidad de Barrancas (hoy Pudahuel) haba dado cuenta de la construccin de un ferrocarril urbano desde San Pablo a Blanqueado y desde Mapocho a Resbaln, para dar servicio a las nuevas poblaciones que van a establecer los seores Besa y Gutirrez745. Muchos de estos servicios haban sido desviados a San Pablo y al Mercado Central cuando todava eran tirados por caballos, para descongestionar la Alameda de las Delicias, saturada de tranvas746. Al tiempo de novelar sus memorias infantiles en el barrio, Nicomedes Guzmn recuerda cmo la actividad de algunos talleres del servicio de tranvas influa notoriamente en la existencia misma y los ritmos del vecindario de la calle Mapocho, a principios de la dcada del veinte: Recin, por entonces, habase instalado en el depsito de tranvas la potente sirena que, si no me equivoco, hoy todava existe. A las cuatro y media de la madrugada, lanzaba su primer alarido, destinado a anunciar que las actividades tranviarias comenzaban. En un principio, todo el barrio se despertaba a este grito. Luego, despus de corto tiempo, el hbito se cuid de guardar el sueo del vecindario en aquel momento. Pero, para aquellos que pertenecan al personal de la Compaa Elctrica, no vala el hbito. Y arrojaban el sueo de los prpados, si no a la primera, a la segunda llamada de sirena747.
744 Nuevas Crnicas, Joaqun Edwards Bello. Ed. Zig-Zag, Santiago, Chile 2 Edicin, 1974 (pg. 221 a 223). 745 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 158). 746 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 181). 747 La Sangre y la Esperanza, Nicomedes Guzmn. Ed. Orbe, Santiago, Chile 1943 (pg. 14-15).

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Guzmn tambin proporciona algunos datos del aspecto que tena el recinto de la empresa tranviaria en esos aos: estaba antecedido por grandes portones que los trabajadores traspasaban cada maana. Frente a l, se erigan rboles de eucaliptos, tras cierros de zinc y barreras de hierro que resguardan el canal que por ah pasa748. Cabe recordar que la direccin de avenida Mapocho 1996, todava perteneca en los aos sesentas a la Empresa de Transportes Colectivos del Estado749. As, el Barrio Mapocho y el Mapocho Abajo tenan guarderas o talleres a ambos extremos, cruzados por innumerables lneas de rieles y una inquieta actividad de transportes slo comparable con la que exista en la Alameda en su peor poca: la del apogeo de los microbuses de los ochentas. Gran parte de la actividad tranviaria de Mapocho se descargaba hacia la calle homnima y despus a Balmaceda, conectando en el sistema los barrios Yungay y Estacin Central. Por los inicios de Vivaceta, adems, fue construida en los veintes la mencionada Poblacin Manuel Montt, para los empleados del tranva. Una sede sindical de estos trabajadores se fund en un antiguo galpn de San Martn casi con San Pablo, donde aos despus funcion un club de eventos, como veremos.

Estacin Mapocho en imagen del archivo Chilectra. Un carro de la Lnea N 11 Providencia se desplaza junto a la Plaza Venezuela. Fotografa fechada en mayo de 1920.
748 La Sangre y la Esperanza, Nicomedes Guzmn. Ed. Orbe, Santiago, Chile 1943 (pg. 16). 749 Diccionario Biogrfico de Chile. 1962-1964, Ed. Empresa Periodstica de Chile. Santiago, Chile 1964, duodcima edicin (pg. 1135).

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Vista del barrio hacia el oriente, desde la estacin. Fotografa de 1919, del archivo de Chilectra. Se ve parte del antiguo puente de Independencia y los tranvas doblando por la Plaza Venezuela y la garita. Atrs, el mercado con su antigua extensin hacia el ro antes de ser parcialmente demolida en 1927 para abrir la avenida. A la derecha, sus cpulas y torreones y el elegante edificio del desaparecido Hotel Exclsior al final de la calle Puente.

A la izquierda, vista desde la Estacin Mapocho hacia La Chimba: se observan el antiguo Puente de Bandera-Independencia (actualmente reemplazado por el Puente Padre Hurtado), la Piscina Escolar, la avenida Santa Mara y parte de la calle de los Artesanos, adems de los trolebuses. A la derecha, tranva cruzando el entonces nuevo puente de la avenida Independencia, a fines de los aos cuarentas. Se observa parte del edificio de la Estacin Mapocho y atrs, el del Hotel Bristol. Ambas fotografas corresponden a imgenes publicadas por una revista En Viaje de 1948.

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Imagen de 1920 del archivo fotogrfico Chilectra, con la histrica Garita Mapocho. Junto al poste de luz, a la derecha del encuadre, est el edificio del actual Hotel Central y alcanza a observarse la entrada del local que hoy ocupa el bar Touring (sobre la cabeza de la dama al extremo derecho). Detrs del tranva, se aprecia parte de la fachada del demolido edificio El Buque.

La garita riberea
A consecuencia de lo que hemos descrito sobre el avance de los tranvas, alguna vez se encontr en el barrio ribereo lo que podramos definir como el ms antiguo de los paraderos de locomocin colectiva modernos que se hayan conocido en Santiago, y cuyo aspecto y funcionalidad no eran tan distintos de los que hoy usamos en nuestras congestionadas calles. De hecho, era bastante mejor, pues tena un buen techado, caseta de informaciones, kiosco y una elegancia que los paraderos-urinarios de la ciudad de hoy desconocen. Fue un resultado colateral de la expansin de los tranvas y del servicio ferrocarrilero de la Estacin Mapocho, precisamente, y todo un smbolo en el barrio por las varias dcadas en que existi all en la ribera, luego de instalrsela de cara a la central de trenes, con la que estaba estrechamente relacionada. Hemos dicho que la propia Compaa del Ferrocarril Urbano estableci corrales y talleres para sus tranvas al otro lado del ro, y que para cruzarlo se haba construido el mencionado Puente de los Carros, que despus qued comprometido a algunos recorridos al formar parte indispensable de su trayecto. As sucedi, entonces, que de los cerca de 430 tranvas que ya existan en la capital chilena a la sazn, el Barrio Mapocho reciba diariamente la mayor cantidad de ellos, haciendo

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de su parada una de las ms importantes750. La llamada Garita Mapocho, levantada a consecuencia de este crecimiento del servicio de transportes y para marcar el punto de subida-descenso de los pasajeros del tranva elctrico frente a la terminal del ferrocarril, era una insignia dentro del total del sistema. Alguien nos ha comentado que corresponda a la pieza modificada de la anterior estructura se sirvi de paradero a la antigua Estacin Mercado, originalmente un poco ms al oriente, pero en fotografas de poca no podemos confirmar esto. La garita consista ms bien en una especie de cobertizo con una caseta interior para informaciones y pequeas funciones administrativas del servicio. Los pasajeros esperaban estos tranvas del populoso y agitado barrio precisamente all, y era corriente que en las imgenes tomadas entonces se les viera prximos a abordar su respectiva lnea en este punto donde se posaban tambin varios de los recin llegados a la Estacin Mapocho y que no alojaran en hoteles del barrio. La garita era techada y con aspecto de kiosco ferretero. Aun no siendo cierto que se remontaba a los tiempos de la Estacin Mercado, su diseo s parece alusivo al de las cpulas y techumbres del Mercado Central, muy coherente tambin con el estilo Eiffel de este edificio, presente adems en los puentes metlicos, en la propia estacin del ferrocarril y hasta algunos kioscos comerciales del sector, por lo que formaba parte de la esttica que haba adoptado ya Mapocho como cualidad. Los carros del tranva pasaban exactamente frente a la garita en su ubicacin de Plaza Venezuela, para dar la vuelta por lo que hoy es Cardenal Caro o seguir hacia La Chimba. Sobre la misma estructura se instalaban carteles luminosos de publicidad y junto a ella existi, por algn tiempo, un vistoso letrero diciendo con grandes caracteres legibles desde la distancia en el vecindario: VENGA TOME AQU SU TRANVA751 La caracterstica garita se encontraba exactamente en calle Bandera con la antigua calle Mapocho, ahora Balmaceda752, en la punta de cuadra que se formaba ante la Estacin Mapocho en la plaza. Su acumulacin de pasajeros en espera atrajo a los comerciantes, por supuesto, que vendan bocadillos a quienes pacientemente
750 75 aos Chilectra S.A., Departamento de Relaciones Pblicas de Chilectra S.A., Santiago, Chile 1996 (pg. 89). 751 75 aos Chilectra S.A., Departamento de Relaciones Pblicas de Chilectra S.A., Santiago, Chile 1996 (pg. 89). 752 Luces de modernidad. Archivo fotogrfico de Chilectra, Gerencia Corporativa de Comunicacin Enersis S.A. Larrea Impresores, Santiago, Chile 2001 (pg. 44 y 100).

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aguardaban all el tranva o a los que iban a consultar la hora de pasada del mismo al funcionario que estaba dentro de la cabina. Segn uno de los relatos del escritor argentino Bernardo Kordon, la venta ms visible junto a la garita era, en su poca, la de cervezas y hotdogs753. Tefilo Cid, desde la prodigiosa generacin literaria del 38, nos proporciona un interesante detalle costumbrista sobre los antiguos recorridos de tranvas que culminaban sus trayectos en esta garita. Era habitual que los operadores, al momento de partir al viaje en las plataformas del Ferrocarril Urbano, gritaran al pblico del carro algo as como Hasta Mapocho no ms, seores!, como adelantndose a cualquier duda de si el recorrido llegaba ms all del ro. Lo curioso y desagradable es que, a veces, se le avisaba al pblico en el camino de tranvas que supuestamente deban ir por Independencia o Recoleta754. De este modo, puede que la Garita Mapocho haya sido testigo de algunos de los primeros abusos del sistema de locomocin popular, con seoras molestas bajando en anchos vestidos y caballeros agitando sus guantes indignados con el mal servicio que, honestamente hablando, nunca mejor mucho en verdad. Peor sera el escenario cuando llegaron los trolebuses y microbuses. Incluso puede ser que la decisin final de retirar la garita haya procedido desde los propios peligros y problemas que generaba sobre la integridad del pblico en este congestionado punto de la capital, razn por la que muchos exigan que se instalara un paso seguro entre ella y la Estacin Mapocho, para salvar a los peatones de la amenaza del trfico. La revista En Viaje de 1949 editorializaba el siguiente mensaje al alcalde Jos Santos Salas: Hay, sin embargo, una obra que ha sido olvidada por el dinmico y diligente Alcalde: es un paso bajo nivel entre la Estacin Mapocho y la garita de los tranvas del frente. La pasada entre estos dos sitios es sumamente peligrosa, y ya hemos visto caer a varias personas, entre ellas a un ferroviario, vctimas del intenso trnsito de microbuses, automviles y camiones que obligadamente pasan por ah. La gente teme a esta pasada, por considerarla peligrosa. A la llegada de los trenes se ve continuamente a madres que van con sus hijos haciendo verdaderas proezas para atravesar ese maremgnum de vehculos. () El seor Salas, que tanto y tan bien ha hecho por la ciudad, podra escuchar esta justa peticin de En Viaje y estudiar la construccin de un paso
753 Historias de sobrevivientes, Bernardo Kordon. Ed. Bruguera, Buenos Aires, Argentina 1983 (pg. 132). 754 Hasta Mapocho no ms!, Tefilo Cid. Ed. Nascimento, Santiago, Chile 1976 (pg. 9).

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bajo nivel entre la Estacin Mapocho y la ya mencionada garita de los tranvas755. Pese a sus mritos y a lo pintoresca que era esta garita en el barrio riberano, tan acorde a la arquitectura del entorno como hemos dicho, de todos modos se fue al bal de recuerdos con toda aquella poca romntica de los tranvas y trolebuses de Santiago. Dicho de otro modo, la garita se march con la era a la que realmente perteneca.

Tranva de la Lnea N 5 Yungay-Avenida Portugal, haciendo parada junto al Mercado Central y la calle Puente. Fotografa del archivo de Chilectra, de enero de 1935. Atrs, se observa una de las antiguas torres cupulares del Mercado Central, y a la derecha el desaparecido Hotel Exclsior, en cuyo piso interior funcionaba un bar-restaurante llamado Sansn, segn alcanza a leerse en la marquesina de la fachada, sobre el vehculo en movimiento.

Lneas de tranvas de Mapocho


Por lo general, los santiaguinos desconocen que la mayor parte de los recorridos de locomocin que cruzaron la ciudad durante el reinado de los multicolores microbuses en que se moviliz la infancia de muchos de nosotros, haban recibido
755 Revista En Viaje (Revista Mensual de FF.CC. del Estado Chile) N 189, julio de 1949, Santiago, Chile, artculo Una obra indispensable.

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desde el anterior sistema de tranvas sus caractersticos nombres como RecoletaLira, Mapocho-Lo Vial, Matadero-Palma y todas aquellas lneas con extraas estticas que sacaron afuera al instinto tropical que est contenido y reprimido en alguna parte de nuestra chilenidad, y que ahora se drena de a poco al ritmo del reggaetn o la cumbia sound. Al revisar los recorridos de estos ferrocarriles urbanos, entonces, se pueden reconocer muchos nombres de este sistema posterior de micros que sobrevivan hace algunos aos y que siguen circulando disfrazadas de buses modernos del actual sistema, a veces. Hemos visto que la mayora de los tranvas estaban relacionados con el Barrio Mapocho desde la introduccin de los carros elctricos e incluso antes, tanto por sus recorridos como por la presencia de los talleres y guarderas al otro lado del Puente Los Carros. El impacto del servicio fue crtico en el barrio, por lo mismo, slo comparable al comercio del mercado y al servicio ferrocarrilero. Ya en 1891, por ejemplo, la Intendencia de Santiago reconoca a las calles Puente y 21 de Mayo como las ms congestionadas de la ciudad por el paso de los tranvas, junto a Estado y Ahumada, situacin que saturaban la circulacin alrededor de la Plaza de Armas756. Tenemos a mano referencias interesantes sobre estos recorridos del viejo sistema, registrados en los siguientes documentos de tres distintas dcadas en la historia de Santiago: Carlos Tornero (1930)757, C. Karstulovic (1941)758 y Ramn Lira (1955)759. La comparacin entre ellos nos permite reconocer cules eran los trazados histricos de tales lneas y, lo que resulta ms interesante, identificar cules de ellos transitaron por Barrio Mapocho. Tambin nos confirma curiosidades como el sentido inverso del trnsito en algunas calles, comparado con el que ofrecen ahora (caso que es, por ejemplo, el de Bandera). Uno de los tranvas que utilizaban la descrita Garita Mapocho era el de la Lnea N 4 San Pablo-Las Rosas, tambin llamada Avenida Matta-San Pablo. Parta desde la
756 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 181). 757 Corresponde al Baedeker de Chile", de Carlos Tornero. Ministerio de Fomento, Repblica de Chile, Santiago, Chile 1930. 758 Corresponde al "Plano de Santiago IV Centenario, 1541-1941. DAK", C. Karstulovic B. Imprenta Universitaria, Santiago, Chile 1941. Es el ms consultado por nosotros por tener el mrito, a nuestro juicio, de ofrecer descripciones de los recorridos que haba al da de la publicacin y que coincide con la mejor poca de la vida bohemia del barrio. 759 Corresponde a "Los viejos tranvas se van. Antao y hogao de la locomocin colectiva. Historia, glosas Vietas, estampas, semblanzas y otros relatos", Ramn Lira Lira. Santiago, Chile 1955.

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Plaza Argentina de la Alameda de las Delicias (frente a la Estacin Central), siguiendo por Chacabuco, Rosas, Bandera, Santo Domingo y Puente hasta llegar a la garita riberea que era su terminal y punto de retorno hacia la Plaza Argentina, hacia donde parta de vuelta por 21 de Mayo, San Pablo, Matucana y Alameda, nuevamente. Esta lnea tena un recorrido nocturno desde la garita hacia avenida Balmaceda, 21 de Mayo, San Pablo, Matucana hasta Plaza Argentina, y regresaba por Chacabuco, Rosas, Puente, Balmaceda hasta Estacin Mapocho760. La Lnea N 5 Yungay-Mercado, en cambio, parta en principio desde la Estacin Mapocho para seguir por 21 de Mayo, San Pablo, Chacabuco, Chaarcillo hasta Matucana, en la Estacin Yungay. Regresaba por Matucana, Mapocho, Brasil, Rosas, Bandera, Santo Domingo, Puente hasta volver al sector de Mapocho761. Sin embargo, la Lnea N 5 y N 28 estaban fusionadas en un mismo servicio ya antes de 1941, bajo el nombre de Yungay-Avenida Portugal. Parta para entonces en la Estacin Yungay hacia Mapocho, siguiendo por Brasil, Rosas, Puente, Balmaceda, 21 de Mayo, Merced, Mac-Iver, Alameda, Portugal hasta la esquina de avenida Matta con Lira. El recorrido de vuelta era Lira, Alameda, San Antonio, Balmaceda, la Garita Mapocho762, 21 de Mayo, San Pablo, Chacabuco, Chaarcillo, Matucana y Estacin Yungay763. Segn se ve, recorridos como estos eran capaces de conectar todo el casco histrico de la ciudad de Santiago. Pero haba ms de ellos. La Lnea N 6, originalmente entraba hacia el barrio La Chimba, como veremos luego. Tiempo despus fue tomada por otra ruta de tranvas que la bautiz Mapocho-Plaza uoa y luego Mapocho-Plaza Egaa, y que se diriga hacia uoa pero partiendo desde Estacin Mapocho para seguir por calle 21 de Mayo, Estado, Alameda de las Delicias, avenida Vicua Mackenna y avenida Irarrzaval hasta llegar a la Plaza uoa. Regresaba sobre el mismo trayecto hasta Alameda y

760 "Plano de Santiago IV Centenario, 1541-1941. DAK", C. Karstulovic B. Imprenta Universitaria, Santiago, Chile 1941 (pg. 109). 761 Luces de modernidad. Archivo fotogrfico de Chilectra, Gerencia Corporativa de Comunicacin Enersis S.A. Larrea Impresores, Santiago, Chile 2001 (pg. 100). Aparece una imagen del Barrio Mapocho en 1920, con un tranva de la Lnea 5, precisamente, acercndose hacia la Garita Mapocho. 762 Luces de modernidad. Archivo fotogrfico de Chilectra, Gerencia Corporativa de Comunicacin Enersis S.A. Larrea Impresores, Santiago, Chile 2001 (pg. 89). La imagen fotogrfica de 1935 all reproducida, muestra justo el momento en que se halla cerca de la Garita Mapocho un tranva con el recorrido Yungay-Avenida Portugal. 763 "Plano de Santiago IV Centenario, 1541-1941. DAK", C. Karstulovic B. Imprenta Universitaria, Santiago, Chile 1941 (pg. 109).

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San Antonio, para desembocar otra vez en la Garita Mapocho. Esta lnea tena tambin un recorrido nocturno, de trazado similar al diurno. Cabe sealar que eran pocos los recorridos que iban hacia uoa en aquellos aos, pues esa comuna an estaba en proceso de poblamiento y urbanizacin. Como dato curioso, sin embargo, recordamos que la Lnea N 6 competa con la N 13, antes tambin vinculada a Mapocho, pero que despus iba a uoa desde la Alameda hasta el sector de Brown. Tendremos algo ms que decir de esta ltima. La Lnea N 11 Providencia no tuvo mucha duracin, por lo que no aparece vigente ni por Tornero ni por Karstulovic. Parta desde la Garita Mapocho, siguiendo a Bandera, Compaa, Merced, Mac-Iver, Alameda, Providencia y Manuel Montt; regresaba por Providencia, Alameda, San Antonio y de vuelta a Barrio Mapocho764. Otras lneas parecidas de corta duracin que perecieron entre los aos veintes y treintas, que partan su recorrido tambin en el Barrio Mapocho, fueron la N 12 Maestranza-Vicua Mackenna y la N 13 Carmen-Lira que, como dijimos, convirti su ruta hacia uoa, despus. Cabe recordar que, en uno de los carros del tranva 13, perdi la vida el poeta peruano Jos Santos Chocano, el mismo iluso rastreador de tesoros imaginarios al borde del ro Mapocho, cuando un desquiciado lo apual buscando el mapa de un subterrneo jesuita lleno de riquezas y del que Chocano sola fanfarronear movido por su ambicin o su afn de reconocimiento. Irnicamente, l era muy supersticioso y le tena pnico al nmero 13, mismo de su fatal tranva Para peor irona, el ataque tuvo lugar la tarde un da 13 de julio de 1934765. Tambin fueron efmeras la Lnea N 14 San Francisco-Santa Rosa y la N 15 Matadero, que ms tarde se fusion con otra. La Lnea N 16 Cochrane dur un poco ms y parta desde la calle Santiago por Nataniel Cox, Alameda, Ahumada, Puente y la Garita Mapocho en la estacin. Regresaba por Bandera, Alameda, Lord Cochrane y la calle Santiago, aunque ya no aparece mencionada en las listas reproducidas en 1941 sobre el tranva de Santiago. La Lnea N 17 Avenida Espaa comenzaba recorridos desde la Estacin Mapocho hacia Bandera, Alameda, la ex avenida Capital (despus llamada Espaa) hasta
764 Seguimos hasta aqu la informacin dada por Lira sobre el recorrido. Sin embargo, en el lbum Luces de modernidad. Archivo fotogrfico de Chilectra, de la Gerencia Corporativa de Comunicacin Enersis S.A. (Larrea Impresores, Santiago, Chile 2001), aparece una imagen de 1920 donde se ve claramente un tranva frente a la Estacin Mapocho, a escasos metros de la garita pero alineado con la avenida costanera del ro, actual calle Cardenal Caro (pg. 45), por lo que suponemos que, a la sazn, la lnea poda pasar por all como parte de su trazado, a menos que se dirigiese a los corrales chimberos. 765 El Santiago que se fue. Apuntes de la Memoria, Oreste Plath. Ed. Debolsillo, Santiago, Chile 2004, sptima edicin (pg. 138).

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Blanco Encalada766; y retornaba por Echaurren767, Ahumada, Puente y Garita Mapocho, otra vez. Fue, por consiguiente, una lnea que recorra los ex barrios aristocrticos de la ciudad de Santiago. Y a propsito de esto ltimo, Eduardo Balmaceda recuerda desde su infancia que este tranva era abordado por ah cerca del paradero de calle Repblica, por una ostentosa dama que lleg a ser todo un personaje a principios del siglo XX: doa Honoria Valdivieso de Ovalle, hija de una acomodada familia cuya fortuna ya se haba derrumbado, mas no en el alma y el gusto por la elegancia de la seora. Ella suba al carro de este tranva casi a diario, vestida con sus exageradas prendas cortesanas del siglo anterior, mientras era seguida por un montn de nios curiosos y burlones768. En pocas posteriores, este tranva sirvi tambin para los clientes de elegantes burdeles all establecidos, a diferencia de los que vea en su paso por Mapocho, que eran ms modestos y populares, como podremos revisar luego. La Lnea N 22 Moneda-Agustinas-Mapocho parta de Plaza Argentina por Alameda, Libertad, Agustinas, Barroso, Compaa, Plaza de Armas, Puente y el frente de la Estacin Mapocho, su parada final. Regresaba desde all mismo por Bandera, Hurfanos, San Martn, Moneda, Garca Reyes y Alameda769 hasta recalar otra vez en la Plaza Argentina. Esta lnea tampoco lleg a tocar los finales de la poca de los tranvas chilenos, desapareciendo tras varias modificaciones. La ruta de la Lnea N 24 Matadero-Placer fue otra de corta duracin, cambiando ms tarde a Macul-Las Acacias. El primer recorrido parta desde Mapocho para ir por Puente, Ahumada, Alameda, San Diego y de ah al populoso Barrio Matadero, por calles como Franklin, San Francisco y Placer. Regresaba por San Francisco, Franklin, Chilo, Sargento Aldea, Arturo Prat, Alameda, Estado, 21 de Mayo y Mapocho. Posteriormente, cuando se cambi por Macul-Las Acacias, se torn una lnea que circulaba en avenida Macul, por entonces de carcter semi-rural y arrabalera, conservndose hasta nuestros das el recuerdo del lugar donde tena su punta de rieles convertida en plaza municipal770.

766 Estas lneas an existen en la calzada de avenida Espaa llegando a Blanco Encalada, donde parece bifurcarse en dos direcciones ms. 767 Estas lneas de rieles tambin se conservan en parte de la calle Echaurren, especialmente en su empalme con la Alameda. 768 Un mundo que se fue, Eduardo Balmaceda Valds. Ed. Andrs Bello, Santiago, Chile 1969 (pg. 111) 769 Milagrosamente, an existen las guas de los tranvas en el suelo de esta calle al momento de conectar con la Alameda. 770 En Macul con Quiln, actualmente, existe la Plaza Punta de Rieles que era el punto de llegada y retorno de este recorrido. Desde la misma poca o antes, se encuentra el famoso bar Las Pipas de

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Otro recorrido de vida ms corta inclusive, fue la Lnea N 26 Avenida Matta, que parta desde Mapocho hacia Puente, Ahumada, Alameda, San Diego y Matta. Regresaba por Arturo Prat, Alameda, Estado, 21 de Mayo y Mapocho. Ya no figura en las listas de Tornero en 1930. La lnea N 27 Mapocho-Los Leones, en cambio, parta tambin en Estacin Mapocho pero segua por Balmaceda, 21 de Mayo, Estado, Alameda, Plaza Baquedano y Providencia hasta el borde del Canal San Carlos. Regresaba por Providencia, Plaza Baquedano, Alameda, San Antonio, Balmaceda y Estacin Mapocho. Todava hay ms lneas de tranvas en la memoria de los carros que transportaron a los residentes y visitantes del Barrio Mapocho. Una de ellas era la N 28 Maestranza-Avenida Matta, que parta en avenida Matta por Vicua Mackenna, Alameda, San Antonio y Garita Mapocho. Regresaba por 21 de Mayo, Estado, Alameda, calle de la Maestranza (hoy Portugal) hasta Matta. Este recorrido vari despus a uno que no guardaba relacin con el anterior y que conectaba el sector de Independencia con Hipdromo hasta Vivaceta. Llamada Lnea N 28 Hipdromo Chile, no volvi a pasar ms por Barrio Mapocho771. La Lnea N 33 Avenida Matta-Las Rosas no existi muchos aos, pero su recorrido era una ruta nica y circular que pasaba junto a Barrio Mapocho, aunque experiment modificaciones radicales: parta por la Plaza Argentina, Chacabuco, Rosas, Puente, Balmaceda, 21 de Mayo, Plaza de Armas, Merced, Parque Forestal, Plaza Baquedano, Vicua Mackenna, Matta, San Ignacio, Blanco Encalada, Molina, Alameda hasta retornar al punto de inicio en la Plaza Argentina. Otro famoso tranva que leg el nombre de su recorrido sobre uno de los microbuses posteriores fue la Lnea N 37 Mapocho-Lo Vial, que parta en la Garita Mapocho para seguir por Bandera, San Diego atravesando el Zanjn de la Aguada para enfilar por Gran Avenida Jos Miguel Carrera hasta Lo Vial. Regresaba por Gran Avenida, San Diego, Franklin, Nataniel Cox, Alameda, Ahumada hasta volver a la garita frente a la Estacin Mapocho. La Lnea N 38 Mapocho-Ovalle, por su parte, parta desde Mapocho hacia Alameda, San Diego, Gran Avenida y el mismo trayecto que haca la N 37, pero hasta el paradero 18 de Lo Ovalle. Regresaba por la misma ruta. Y, finalmente, la Lnea N 39 MapochoCisterna tena un recorrido similar al de los dos anteriores, pero llegaba hasta el paradero 29 desviando por Santa Cristina. Tambin regresaba por el mismo recorrido.
Macul, una cuadra ms al Sur de esta plaza, en calle Santa Cristina. Una visita a ambos hitos permite esbozar, con algo de imaginacin, el necesario viaje en el tiempo por este lado de la ciudad. 771 Plano de Santiago IV Centenario, 1541-1941. DAK", C. Karstulovic B. Imprenta Universitaria, Santiago, Chile 1941 (pg. 111).

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Como se observa con los ejemplos expuestos, Barrio Mapocho constituy un punto destacadsimo de la conectividad interna de Santiago, equivaliendo a un verdadero foco de concentracin, ordenacin e intercambio de transportes pblicos, adems de combinacin de las terminales del tren y del tranva. Alcanz a conocer, as, todo el progreso del servicio desde carros tirados a caballo, pasando a los elctricos y, a continuacin, a los trolebuses antes de la irrupcin total del sistema de microbuses a gasolina. Aos romnticos, con locomocin no contaminante y sin la nube gris que corona con espinas a la ciudad durante todo el ao, no obstante que esta importancia del barrio an se mantiene para el sistema actual, algo verificable en su gran cantidad de paraderos de transporte y la Estacin Metro all ubicada, adems de los colectivos, buses y taxis, algunos con destino a reas residenciales suburbanas. Ahora, podremos observar cmo la relacin entre los barrios a ambos lados del Mapocho se estrech ms todava con otros recorridos que facilitaron su unidad.

Edificio de las ex guarderas y corrales para los tranvas de la Compaa del Ferrocarril Urbano, ocupadas ahora por las instalaciones de La Vega Chica en calle Artesanos, frente a la feria Tirso de Molina. El mdulo o torre central ms alto fue levantado en pocas posteriores, entre las dos entradas de los galpones originales y que ahora sirven de accesos al muy popular mercado mapochino.

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Fotografa del archivo Chilectra con los trabajos de reemplazo de las lneas de tranva en Recoleta con Bellavista, en mayo de 1927.

Vista de avenida Independencia con Artesanos en 1928, del archivo de Chilectra. A la izquierda, los muros de la Iglesia del Santo Nio Jess de Praga. A la derecha, la zapatera y sastrera Colo-Colo, edificio ya desaparecido. Ms al Norte, justo bajo la torre del Templo del Carmen Bajo de San Rafael, est el bar Colina, que an existe en la cuadra.

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Recorridos que se internaban por La Chimba


Siguiendo en las mismas fuentes de informacin sobre los tranvas de Mapocho, podemos identificar el valor de la conectividad del barrio tambin con los sectores de La Chimba en la ribera Norte, donde los cementerios, las iglesias y el comercio de sus mercados sealaban el principal foco de generacin de actividad para el transporte y, obviamente, para sus pasajeros. Muchos de estos recorridos chimberos tambin sufrieron modificaciones y cambios radicales. La mencionada Lnea N 6, por ejemplo, en principio parta por Independencia hasta la calle del Panten (hoy, La Unin-Profesor Zaartu), donde exista un dispositivo que volteaba la direccin del carro de regreso hacia el Sur, cerca de donde estaba el famoso restaurante El Quita Penas antes de emigrar a su actual ubicacin en Recoleta con Arzobispo Valdivieso. Ms tarde, esta lnea fue extendida hasta Plaza Chacabuco, desde donde se devolva entrando por calle Puente, Ahumada, Alameda hasta el frente de la calle Serrano. Sin embargo, y como hemos visto ya, esta Lnea N 6 fue cambiada al recorrido Mapocho-Plaza Egaa, que cubra parte del transporte hacia uoa, desentendindose de la vieja relacin con las lneas frreas de La Caadilla. Por su parte, la Lnea N 7 Recoleta-Carmen-Lira (trazado de locomocin ancestro al de la famosa Recoleta-Lira de los tiempos de los microbuses), parta desde avenida Matta avanzando por Lira hacia la Alameda772, siguiendo por San Antonio y, a travs del Puente Los Carros, enfilaba hacia Recoleta rumbo al Cementerio Catlico. Retornaba por Recoleta, Santa Mara, 21 de Mayo (tras pasar otra vez por el puente), Estado, Alameda, Carmen hasta el punto de partida en avenida Matta. Esta lnea tena tambin un recorrido nocturno similar al diurno, hasta las 2:00 de la madrugada, y parece haber sido til en el abastecimiento de los comerciantes de los lmites del Barrio Matadero sobre los mercados mapochinos, adems de servir del enlace entre dos activos centros de actividad sexual remunerada, de la que hablaremos ms adelante. La Lnea N 8 Cementerio General-Cochrane parta en la calle corta Santiago por Nataniel Cox, siguiendo en la Alameda hasta entrar a Ahumada, Puente y la Garita Mapocho. Luego de esta parada, enfilaba hacia el Puente Los Carros y tomaba Santa Mara, Recoleta, la ex calle del Rosario (llamada despus Santos Dumont), la ex avenida del Panten hasta la entrada principal del Cementerio General.

772 An existe un tramo de calle Lira con estos antiguos rieles, muy reconocible en el sector donde atraviesa las calles Curic y Diagonal Paraguay, a slo una cuadra de distancia de la actual Alameda.

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Regresaba con proa por Independencia, atravesando el Barrio Mapocho para seguir por Bandera, Alameda, Lord Cochrane hasta volver a la calle Santiago. Otro servicio que una ambos lados de Santiago era la Lnea N 9 Bellavista-San Francisco que, tras partir en Victoria por Santa Rosa tambin por las puertas del bravo Barrio Matadero, ingresaba a la Alameda y San Antonio para llegar a la Garita Mapocho desde donde, cruzando por el Puente Los Carros, tomaba ahora Bellavista hasta Matte Basaure. El tranva regresaba por la misma ruta hasta 21 de Mayo, Estado, Alameda, San Francisco y la calle Victoria, donde todo su recorrido haba empezado. Para los aos cuarentas, sin embargo, la lnea N 9 haba experimentado cambios significativos: segua pasando por Mapocho pero desde el sector de Providencia con Monte Carmelo, para seguir por Bellavista, Recoleta, Santa Mara, 21 de Mayo, Estado, Alameda, San Francisco y, finalmente, Victoria773. Pursima-San Cristbal se llamaba la Lnea N 10, que tambin circul por Mapocho y uni la parte oriental de La Chimba. Parta desde la Alameda a San Antonio y llegaba a la Garita Mapocho, tras lo cual continuaba por Bellavista, Pursima, Domnica hasta Loreto. Regresa por la misma huella hasta 21 de Mayo, Estado y Alameda, otra vez. Esta lnea fue llamada tambin Moneda-Pursima hacia los ltimos aos del servicio, cuando parta en la Plaza Argentina de Estacin Central y segua por Libertad y Agustinas tomando recin entonces calle San Antonio hasta Recoleta, pasando por el borde Norte del Barrio Mapocho para seguir por Bellavista, Pursima y Domnica hasta Loreto774. Su trazado, en consecuencia, nos hace sospechar que podra haberse tratado de uno de los favoritos de los rotos chimberos, para llegar a sus centros de recreacin de aquellas primeras dcadas, tras el cambio de siglo. La Lnea N 29 Negrete (Guardar relacin con los posteriores recorridos de microbuses Ovalle-Negrete?), parta tambin en la Alameda por Ahumada y Puente hasta la Garita Mapocho. De ah segua por Independencia hasta Negrete, hacia el sector de Conchal, donde estaba su punta de rieles o fin de la va. Retornaba por Independencia pasando otra vez por Mapocho pero hacia Puente y Alameda, terminando en Ahumada. En aos posteriores, sin embargo, esta lnea redujo su recorrido desde Chacabuco hasta Negrete775. Comparando los listados de
773 Plano de Santiago IV Centenario, 1541-1941. DAK", C. Karstulovic B. Imprenta Universitaria, Santiago, Chile 1941 (pg. 110). 774 Plano de Santiago IV Centenario, 1541-1941. DAK", C. Karstulovic B. Imprenta Universitaria, Santiago, Chile 1941 (pg. 110). 775 Plano de Santiago IV Centenario, 1541-1941. DAK", C. Karstulovic B. Imprenta Universitaria, Santiago, Chile 1941 (pg. 111).

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1930 y 1941, se confirma que su paso por el Centro de Santiago fue suprimido en algn momento de esos aos, comenzando a correr slo desde Plaza Chacabuco hacia el Norte, entonces. Inicialmente, la Lnea N 30 San Eugenio (luego llamada San Eugenio-Cementerio Catlico) parta su recorrido desde la garita de la Estacin Mapocho hacia Bandera, Alameda, Bascun Guerrero hasta calle Antofagasta. Volva por San Alfonso, Blanco Encalada, Molina, Alameda, Ahumada, Puente y el frente de Estacin Mapocho, otra vez. Sin embargo, el recorrido cambi despus partiendo en el Cementerio Catlico por avenida Recoleta, para seguir por Santa Mara, Balmaceda, Estacin Mapocho, Bandera, Alameda, Bascun Guerrero hasta Antofagasta. Regresaba por San Alfonso, Blanco Encalada, Molina, Alameda, Ahumada, Puente, Santa Mara, Recoleta hasta volver a la esquina con el Cementerio Catlico776. Por las noches, esta lnea tena un recorrido especial que parta desde la Garita Mapocho hacia Bandera, Alameda, Bascun Guerrero hasta Antofagasta, y regresaba por San Alfonso, Blanco Encalada, Molina, Alameda, Ahumada, Puente hasta Estacin Mapocho777. La Lnea N 36 Matadero-Independencia, en cambio, era por excelencia una de las principales conexiones entre los barrios populares Matadero, Mapocho y La Chimba: parta en Franklin por Chilo, Sargento Aldea, Arturo Prat, Alameda, Ahumada, Puente y la Garita Mapocho, siguiendo por Independencia hasta Plaza Chacabuco. Regresaba por Independencia, Bandera, San Diego hasta Franklin, y tena un servicio nocturno, adems778. Una curiosidad de esta ltima lnea, que se fusionara tempranamente con la N 15, es que tambin parece haber heredado su nombre al recorrido de uno de los ms populares microbuses que quedaban en los aos ochentas: la Matadero-Palma, nombre que haba tomado la Lnea N 36 en sus aos finales de servicio. Y adems de su valor conectando vecindarios chimberos, esta lnea fue de particular inters para los intelectuales que se reunan en los boliches del Barrio Chino de Bandera y tambin en las botes y centros de recreacin de calle San Diego, los dos ncleos de atraccin bohemia para escritores y artistas de la poca conectados por el tranva. Esto se confirma tambin en las memorias de Luis Enrique Dlano recordando su primer encuentro con Pablo Neruda en un boliche de Mapocho, tras
776 Plano de Santiago IV Centenario, 1541-1941. DAK", C. Karstulovic B. Imprenta Universitaria, Santiago, Chile 1941 (pg. 111). 777 Plano de Santiago IV Centenario, 1541-1941. DAK", C. Karstulovic B. Imprenta Universitaria, Santiago, Chile 1941 (pg. 112). 778 Plano de Santiago IV Centenario, 1541-1941. DAK", C. Karstulovic B. Imprenta Universitaria, Santiago, Chile 1941 (pg. 112).

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lo cual ste invit a todos los presentes a ver una pelcula en el Cine Esmeralda, ah llegando a la esquina de avenida Matta y junto a un cabaret llamado El Gato Negro. Precisamente, haba sido en un tranva Matadero arrastrando su espeso ruido de ferretera que todos los invitados se movilizaron y entraron gratis al cine, pues el futuro Premio Nobel era amigo del administrador del teatro779. La sempiterna funcin neurlgica del Barrio Mapocho y su flujo de transporte hacia La Chimba se mantiene en nuestros das, con varios ejemplos palpables: la presencia de la Estacin Puente Cal y Canto del Metro de Santiago, la internacin de la Lnea 2 del mismo servicio por Recoleta hacia el Norte, los innumerables colectivos hacia Colina o Lampa en Plaza Venezuela, las terminales de buses y los abundantes paraderos del Transantiago dispuestos en este lugar de intenso comercio popular. Pero, sin duda, ya no llegan a la relevancia de la que poda hacer pompa y lucimiento el barrio en aquella poca nostlgica del tranva chileno alterando la vida en las riberas.

La transformacin del mercado de La Vega


Despus de Dios, est La Vega, repiten hasta hoy los trabajadores del popular mercado Y tan fervorosa declaracin de principios no es gratuita. Hacia este mismo perodo de la primera mitad del siglo XX, con los tranvas circulando profusamente por La Chimba y alrededores, la estructura original del Mercado de La Vega haba comenzado a experimentar un crecimiento tan rpido y notable que alter de manera visible pero positiva el hbitat de sus trabajadores y comerciantes, aunque tambin conservando algunos rasgos fundacionales que an perduran en l, determinantes para la vida en las riberas y la identidad propia del barrio, cuyos rasgos nos hemos esforzado en precisar aqu. El cambio definitivo del enorme mercado hacia los das del Primer Centenario Nacional, hace que hoy los integrantes la comunidad veguina hayan elegido este perodo como el verdadero origen de La Vega Central y lo conmemoran para contar desde entonces los aos de cada aniversario, pues coincide con el establecimiento de la nueva sociedad de comerciantes locales que ya hemos visto, tomando el timn del previo Mercado de Abasto de Recoleta fundado en 1895. La Vega se posicion en esos das como una especie de cuidad comercial propia; o segn ya dijimos con mayor exactitud, en una ciudadela de comercio y un complejo de mercado popular con lmites, horarios y habitantes propios, pero
779 Memorias. Aprendiz de escritor / Sobre todo Madrid, Luis Enrique Dlano, Ril Ed., Santiago, Chile 2004 (pg. 38).

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conectado estrechamente con el resto de la ciudad madre gracias a la presencia de las redes de transporte que hemos revisado y a la fluidez que permiti la relacin de ambas riberas con los puentes. La existencia veguina en sus interiores, tena su propio modus vivendi: su particular espacio de vida y tambin su poderosa interaccin recursiva con el resto del sistema urbano y del barrio mapochino. Estos cambios estructurales ya eran evidentes hacia la revisada poca que sigui al Centenario, por mucho que los aspectos pintorescos y costumbristas se mantuvieran. La asimilacin mutua del mercado y el barrio que lo contena le dio un acervo expansivo, rodendolo de ferias y de comercio asociado, y dej atrs tambin su trazado de cuadras interiores divididas en patios rodeados de primitivos toldos o ramadas entre el ya descrito caos de los carretones y canastas cargados hasta lo impensado. Cuando el influjo de comercio propio comenz a extenderse ms all de sus propias fronteras, aparecieron las ferias adyacentes, los puestos de baratillos y las estrechas galeras o pasajes con ventas al menudeo. Siguieron tambin los cafetines, bares, restaurantes y todo el resto que ya es bien conocido. Los primeros galpones de La Vega Central de Santiago haban comenzado a ser construidos el mismo ao de la fundacin del mercado, pero fue recin por 1915 1916 que concluy el levantamiento de la mayor parte de las primeras grandes estructuras, luego de la ampliacin de sus terrenos hasta alcanzar los 6.000 metros cuadrados, adquiriendo casi la misma fisonoma que an mantiene780, y reforzndose con ello el foco de oferta comercial tan intensa y equilibrada en ambos lados del ro. Desde entonces, las adaptaciones y ampliaciones no cesaron. De entre los proveedores principales de productos que tena entonces La Vega, destacaron los fundos Lo Hermida de don Ral von Schroedors en uoa, y la Chacra Santa Rosa de don Joaqun Prieto Hurtado en Macul781. Como vimos, desde aquellos das lo comn era ver por el sector veguino a personajes con grandes bolsas de hortalizas al hombro o empujando carretones de manos con zapallos, frutas o papas hasta encima de su lnea, desde muy temprano hasta las horas de cierre del comercio, por lo que la congestin se hizo insufrible. Otro cambio fundamental de la administracin sucede en febrero de 1928, cuando la sociedad del mercado que hasta entonces estaba controlada por accionistas como don Luis Donoso Grille, venden La Vega Central a la Municipalidad de Santiago, por la suma de 4.500.000 pesos782. Fue entonces cuando se intent instalarle
780 Santiago de Chile, Armando de Ramn. Ed. Sudamericana, Santiago, Chile 2000 (pg. 184). 781 lbum zona central de Chile. Informaciones agrcolas, Juvenal Valenzuela O. Imprenta Universitaria, Santiago, Chile 1923 (pg. 54-56). 782 Diccionario histrico biogrfico y bibliogrfico de Chile tomo II, Virgilio Figueroa. Imp. y Litogr. La Ilustracin, Santiago, Chile 1929 (pg. 592).

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nombres como Plaza Comercial de Recoleta o Plaza Municipal de Comercio, pero la ciudadana sigui llamndolo sabiamente La Vega, para toda la posteridad. Como suceda tambin en el Mercado Central, los nios ociosos se acercaban a curiosear y a cometer travesuras entre los puestos veguinos. Uno de ellos habra sido el mencionado Nicomedes Guzmn, segn escribe l mismo en 1954, novelando un relato en base a las memorias de sus aos de infancia viviendo en el sector. Recuerda, por ejemplo, el rito de salir muy temprano, de madrugada: para ir a dar unas cuantas vueltas a la pista atltica de la Quinta Normal de Agricultura, como para ir hasta el Mercado La Vega, junto al ro Mapocho, a observar el trabajo de los cargadores, el remate de verduras, la llegada y la salida de las carretas en medio de la bruma matinal. En estas incursiones me acompaaba un hermano menor, Hernn, hoy trgica y lamentablemente fallecido783. Ya vimos que hubo una influencia quizs recproca entre el mercado veguino y los vecindarios recoletanos. Esta configuracin del barrio se mantena casi tal cual en esos aos posteriores a la fundacin de la Estacin Mapocho y en pleno apogeo de los servicios tranviarios que legaron para las cuadras de La Vega, adems del fertilizante al desarrollo, su ex edificio de los galpones de los viejos carros. Como resultado del crecimiento, se funda en este ltimo sitio La Vega Chica, en 1948, mismo ao de la destruccin del terreno llamado Luna Park y la instalacin de las prgolas de las flores, que ya veremos. El nuevo recinto era ms cercano al ro, amplio y cmodo para los minoristas y sus cocineras. As fue que el cuartel de calle Artesanos pas a ser reutilizado por estos comerciantes y sus puestos. Hace pocos aos, fueron entregados directamente a la propiedad de los locatarios. El curioso edificio de La Vega Chica, de grandes lmparas exteriores y un frontn central con apariencia y altura de torren pero que no era parte original de las instalaciones de la Compaa del Ferrocarril Urbano, alberga as al extraordinario trajn que se da dentro de sus galeras y pasillos saturados de comercio en innumerables formas, adems de los platillos ms baratos que probablemente se puedan encontrar en todo Santiago. Casi se puede adivinar su antiguo aspecto, cuando estaba al servicio del tranva, mirndolo desde el exterior. Junto a la entrada, la Municipalidad de Recoleta hizo instalar una placa de conmemoracin histrica con la siguiente leyenda: ESTE EDIFICIO FUE CONSTRUIDO A FINES DEL SIGLO XIX PARA SER DEPSITO DE CARROS DE TRANVAS DE SANTIAGO. DESDE
783 Una moneda al ro y otros cuentos, Nicomedes Guzmn. Monticello College Edition, Santiago, Chile 1955 (pg. 8).

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1948 FUNCIONA COMO MERCADO DE ABASTECIMIENTO ALIMENTICIO PARA EL SECTOR CENTRAL NORTE DE LA CIUDAD. Otras alteraciones ocurren tambin dentro de lo no planificado y hasta hacen su parte algunos incendios. A su vez, varias amenazas urbansticas han proyectado sus sombras sobre la tranquilidad de La Vega, como proyectos de construccin de una pretendida ciudad universitaria, de barrios residenciales y otros por el estilo. Planes que, por fortuna, jams llegaron a puerto, frustrando ambiciones y delirios empresariales. Adems, en aquellos aos se instal en avenida La Paz la sede de la Asociacin Nacional de Comerciantes, que ofreca a los veguinos y vecinos del barrio inolvidables fiestas de bailables, bingos y presentaciones a beneficio. La jornada veguina comenzaba tempransimo, no slo con el comercio del propio recinto, sino tambin con la venta de desayunos y cafs cerca de las 5:00 de la maana para trabajadores y locatarios que all estaban antes incluso de cantar las aves. Comenzaba los remates de cargas, el ordenamiento de frutas y verduras a la vista, y el picado de los hielos para marisco y pescado. Tambin se daba inicio al sacrificio y desposte de animalitos de corral como las gallinas, que pusieron los pelos de punta en alguna ocasin a la Sociedad Protectora de Animales, la que extendi a las autoridades sus protestas por la costumbre de los veguinos de desplumar con agua caliente a las aves cuando acababan de estirarles el cogote, pues crean que esto prolongaba el sufrimiento de la criatura. Los comerciantes alegaron que el animal ya estaba muerto en ese instante, y que no podan esperar varios minutos para iniciar el desplume como peda la Sociedad, pues al enfriarse la gallina su piel se rigidiza, argumentos que bastaron para darles la razn784. Fue as como La Vega creci con sus normas propias y tradiciones, mucho ms all de lo estrictamente comercial y adoptando las caractersticas que hoy le son tan suyas, tan ligadas a este mercado que ya pas por sus fiestas de primer centenario casi a la par del Bicentenario de Chile. La vida adentro y alrededor suyo se llen de centros de recreacin y de eventos, con todo lo propio de un vecindario obrero y feriano, perfilndose como un reflejo chimbero de lo que suceda tambin en la otra ribera, all por el Mercado Central. En la cuadra frente al Mapocho, entre Artesanos y Santa Mara, se acumularon tambin los innumerables puestos con estilo de feria libre que constituyen el Mercado Tirso de Molina, que en nuestros das ha sido totalmente remodelado y actualizado con modernas instalaciones. Es por lo descrito hasta aqu, adems, que la ribera Norte termin siendo incorporada positivamente a la identidad de Barrio Mapocho, por mucho que
784 Peridico Fortn Mapocho N 36 del 18 de noviembre de 1948, Santiago, Chile, artculo Sentimentalismo de la Sociedad Protectora de Animales.

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algunos interpreten su presencia slo hasta la margen Sur y se esfuercen por forzar un lmite urbano imaginario en el muy real cauce del ro. Despus de muchos aos de lucha y peticiones, por fin hacia fines de los aos ochentas los veguinos consiguieron que el mercado terminara de ser transferido a sus locatarios. Y as es que en realidad, a fin de cuentas, despus de Dios, est La Vega.

Uno de los tantos proyectos urbansticos que han amenazado la existencia de La Vega Central y todos sus mercados chimberos, fue el de una Ciudad Universitaria a mediados de los cincuentas, bajo el supuesto inters de crear un barrio acadmico y estudiantil hasta los lmites del Cementerio General, con los auspicios de la Universidad de Chile, pero que en realidad esconda monstruosos intereses inmobiliarios por apoderarse de los terrenos veguinos tal como se observa en este esquicio del proyecto publicado por el peridico Fortn Mapocho de noviembre de 1955. Para fortuna de toda la ciudad, por supuesto, esta Torre de Babel jams lleg a conocer su piedra inaugural.

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Revolucin industrial mapochina del siglo XX


Otra cara del barrio era representada por la prosperidad de varias industrias y comerciales que fueron instalndose durante el mismo perodo, a ambos lados del ro Mapocho. Los antecedentes de este nuevo cambio en el barrio se perciben, sin embargo, en una etapa anterior, por ah por los albores de la Guerra del Pacfico, cuando el antiguo hipdromo de La Caadilla fue desplazado por las primeras fbricas y talleres importantes que se instalaron en parte de sus terrenos785, tendencia que perdura en la lnea cronolgica ms o menos hasta cuando comienza el retroceso de los tranvas, segn nuestra impresin. El inicio de este perodo coincide adems, con el de industrializacin general del pas, ms o menos a partir de 1870-1880. Desde aquellos tiempos que siguieron a la guerra salitrera provena, por ejemplo, una de las activas fbricas del acaudalado industrial vasco-francs Jos Miguel Etcherpare, dedicada al curtido de pieles, aunque en su caso en la calle Sama 47 ( 1563, en la numeracin corregida posterior) que, como hemos visto, corresponde en la actualidad a General Mackenna. Esta fbrica, llamada Curtiembre Mapocho, produca cueros y suelas para la mayor parte del mercado interno chileno de zapatera, talabartera, maletera y artesanas. Posea otros dos talleres en Amuntegui y San Diego pero, con 100 pozos, la casa ubicada en la ribera mapochina era muy superior a las otras, siendo dirigida por un experto mayordomo de origen chileno-francs llamado Isaas Labourdette786. Una casa de similar rubro y tambin fundada en esos aos se mantuvo hasta la entrada del siglo XX, existiendo como taller de curtido de cueros al otro lado del ro, en Independencia 176, y perteneca a otro hijo de los Pirineos venido a Chile: don Manuel Etchegoyen. Era una fbrica de cinco secciones y tres galpones paralelos, dos de ellos con segundo piso, contndose 35 pozos de trabajo787. Parece que esta clase de industria tena cierta importancia en el sector, pues en los aos treintas aparece cerca de donde suponemos habra estado el taller de Etchegoyen, la talabartera San Fernando, una de las ms prestigiosas en su rubro en Chile y que an en nuestros das conserva la direccin de Independencia 145.
785 Memorial de la Estacin Mapocho, Alfonso Caldern. Ril Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 20). 786 Industrias Santiaguinas, Mariano Martnez. Imprenta y Encuadernacin Barcelona, Santiago, Chile 1896 (pg. 133-135). 787 Industrias Santiaguinas, Mariano Martnez. Imprenta y Encuadernacin Barcelona, Santiago, Chile 1896 (pg. 138-140).

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Del otro lado del Mapocho, en Diagonal Cervantes 722, existir la talabartera Alfonso XIII, que fuera una de las ltimas de aquellas entre las que ms aos resistieron en el mercado all en este lado del barrio. Otro antecedente cercano al cambio de siglo, de la actividad industrial del barrio y de sus avenidas prolongadas, est registrado en la rbrica de la casa de herrera y ferretera artstica que fabric las rejas que rodean el actual edificio del ex Congreso Nacional de Santiago, por los lados de las calles Compaa, Bandera y Catedral. En efecto, y aunque para la mayora de los que pasan all diariamente es un detalle imperceptible, estas rejas tienen placas incorporadas a su propio diseo donde aparece el nombre y la direccin del fabricante que ha podido leerse por ms de una centuria ya: B. REDN - MAPOCHO 78 Tambin hubo algunos talleres industriales importantes e innovadores. Se cuenta de antiguas sastreras de la calle Puente (el caracol o el edificio de los sastres, por ejemplo) hasta una de las primeras fbricas de helados modernos en San Pablo, donde las leyendas urbanas proponen tambin otra posible explicacin al origen del trago cola de mono, luego de que el dueo celebrara el triunfo electoral de Germn Riesco ah presente, mezclando helados de leche-caf derretidos con aguardiente y brindando as por la derrota de Montt, con lo que motejaron como la cola de Montt. Mitos de barrio ms que historia, creemos. Sabemos tambin que, hacia 1891, se instal en la direccin de numeracin primitiva de San Pablo 50, una fbrica de fideos del seor Emiliano Arancibia, adquiriendo los talleres y maquinarias de una factora anterior que perteneca a la familia Abb. Esta nueva administracin hizo crecer la planta y tambin la demanda. A fines del siglo ocupaba a 45 trabajadores788. Otra de las fbricas de calle San Pablo fue fundada por Carlos Lezama para la produccin de maletera y marroquinera, ganando tambin concursos nacionales en 1916 y luego en Bolivia, en 1925789. Y estaba en el nmero 1276 de la misma calle la famosa fbrica de fajas y sostenes Casa Nirvana, fundada por doa Ana Ventosa y que era ya la ms importante de Santiago en los aos veintes, con su sitio de ventas en calle Ahumada790. Tambin se hallaba en San Pablo la planta de montajes de autos y
788 Industrias Santiaguinas, Mariano Martnez. Imprenta y Encuadernacin Barcelona, Santiago, Chile 1896 (pg. 249-251). 789 Chile en Sevilla 1929. Libro oficial de los expositores chilenos en Sevilla. Empresa Ed. Cronos, Santiago, Chile 1929 (pg. CCCL). 790 Chile en Sevilla 1929. Libro oficial de los expositores chilenos en Sevilla. Empresa Ed. Cronos, Santiago, Chile 1929 (pg. CCCCXXXV).

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camionetas fundada en 1959 por el tcnico y comerciante Enrique Musa Jure, de la famosa Casa Musa, cuyo antiguo edificio exista en la casona con galpones interiores del nmero 1055 de la calle, con venta de artculos y accesorios de la comercial que haba creado con su hermano en 1932791. La firma, derivada en importadora, an se mantiene en esta direccin, pero su antiguo establecimiento ha sido reemplazado por un edificio ms moderno y espacioso. Hacia 1940, adems, Musa haba abierto otra casa en Rosas 1289, esquina Teatinos. En el 1085 de San Pablo, en tanto, gobernaba el taller de las camisas La Favorita, por esa misma poca con local de venta tambin en Bandera 707, por la esquina con Rosas. Pero quizs la empresa industrial ms importante que ha encontrado casa alguna vez en esta calle, fue la conocida fbrica y comercial de artculos metlicos Salomn Sack, que tena su barraca de fierro y oficinas en la esquina con Morand. Volveremos a hablar de esta firma y de su fundador hacia el final de este trabajo, por cierto. Al frente de la barraca, en el 884 de Morand, se encontraban la maquinarias agrcolas, industriales y domsticas de los importadores Hamdorf & Ca. Ltda., por lo que esta cuadra pudo haber tenido un comercio con algo de estas caractersticas industriales. Una gran novedad tuvo lugar en el barrio en 1922, cuando los dueos de la tiendataller de la Fbricas Unidas Americanas de Sombreros, que haba fundado siete aos antes el ciudadano asturiano Jos Gonzlez Noriega792 y que se hallaba ubicada en calle 21 de Mayo 707, adquirieron una marioneta mecnica francesa que se convertira en el distintivo de esta mtica tienda y acaso en el primer robot que existi en Chile: un pequeo mueco de negrito sonriente vestido de botones o conserje hotelero, que golpea hasta nuestros das con su bastn el vidrio de los escaparates. Fue tal la atraccin que produjo este primitivo ensayo ciberntico del barrio, que la gente comenz a llamar al local como aquel donde golpea el monito, apodo que adopt como nombre la sombrerera que an existe, convertida ya en una de las ms importantes y antiguas de nuestro pas793. Casi vecina a esta tienda estaba su competencia, la sombrerera La Esmeralda, que ocupaba justo la esquina de 21 de Mayo con la calle Esmeralda, en un local hoy perteneciente a una comercial. Tanto este local como el de Donde golpea el monito estn en los bajos de un interesante edificio antiguo de fachadas
791 Diccionario Biogrfico de Chile. 1962-1964, Ed. Empresa Periodstica de Chile. Santiago, Chile 1964, duodcima edicin (pg. 937). 792 Chile, memorial de la tierra larga, Manuel Pea Muoz. Ril Ed., Santiago, Chile 2008 (pg. 183). 793 Diario Financiero, lunes 22 de junio de 2009, Santiago, Chile, artculo Donde Golpea el Monito, cntrica tradicin de sombreros.

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enladrilladas, donde los vecinos aseguran se habra realizado la Primera Junta de Trabajadores chilenos. Calle Esmeralda tambin participaba de toda esta gran importancia comercial perceptible en el barrio, paralela a la bonanza industrial. Se observaba especialmente en sus primeras cuadras, donde estaban sus ms importantes boliches de entretencin y bailables como La Posada de Corregidor, el Can-Can o el Club Alemn segn veremos, adems de una intensa actividad de prostitucin que tambin tendremos ocasin de estudiar y de la que slo quedan ahora algunos residuos. Una querida comerciante de revistas en esta calle, doa Margarita Fuentes, nos ha sido de gran ayuda para ubicar los antiguos locales comerciales y recreativos que engalanaron la misma cuadra del local que ella ocupa desde hace medio siglo con su tienda San Sebastin, entre 21 de Mayo y Diagonal Cervantes. Testimonios como los de ella nos han servido para verificar, por ejemplo, que la ubicacin vecina a su local era de la alguna vez clebre comercial La Africana, que luca en su entrada la efigie de un negrito (Kim Bom Boo) que se convirti por largo tiempo en su mascota y heraldo, de la misma manera que el botones mecnico lo era de la tienda de sombreros a la vuelta de la esquina. Ubicada en el 874 de Esmeralda hasta su desaparicin en nuestro actual siglo, La Africana tena una particularidad que la hizo conocida en esos aos: quizs se haya tratado de la primera venta de ropas en Chile que incorpor tallas especialmente orientadas a gente con proporciones especiales, ms grandes de las habituales. En otras palabras, fue pionera en proponer la oferta de prendas para gordos. El mueco del negro sonriente de La Africana era un tanto ttrico, con pelo natural y ojos de cristal. Dato curioso es que haba sido confeccionado por la famosa fbrica de maniques Casa Ortega, ubicada en calle Rosas pero hacia el poniente, en lo que hemos llamado el barrio Mapocho Abajo. Fundada en 1907, esta fbrica que an existe (administrada ya por la cuarta generacin del apellido), fue la principal proveedora de maniques en las comerciales del barrio y an lo es para las varias tiendas de ropa, convertida en una de las firmas ms tradicionales de la historia santiaguina y en la que trabajaron connotados artistas, como el mencionado escultor Carlos Canut de Bon, bohemio sin remedio que tuvo tambin su saga propia en el ambiente del Barrio Mapocho y sus salones. Volviendo al sector de calle Esmeralda, cabe aadir que otra comercial popular estaba en la esquina de Diagonal Cervantes: La Esmeralda de Beltrn & Aldea, en el 740. Su cortina luca una gran pintura de la corbeta cuando estaba abajo. Adems de las tecnologas creadoras de maniques realistas y del monito animado de la tienda de sombreros, la ciencia y la innovacin tenan ciertas casas propias en el barrio: en Teatinos 951, por ejemplo, estaba el Laboratorio Ferguson, propietado

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desde 1940 por don Guillermo Ferrada Moyano794. Del otro lado, en Independencia 333 y 335, se encontraba el laboratorio del bioqumico espaol Emilio Saval Prados795, llamado inicialmente Laboratorios Nicolich y despus fue Saval S.A.796. Por Recoleta estaba la Fbrica de Jabones y Perfumes de los Hermanos Schain, fundada en 1910 y que se estableci por este barrio en 1928. Aunque las fotos de la poca hacen lucir el taller como rstico y casi parecido a un establo, las referencias aseguran que era uno de los ms modernos de entonces, tanto por sus maquinarias como por sus procedimientos, siendo escogido incluso para representar a Chile en exposiciones internacionales797. Varios otros viajeros se asentaron tambin en Barrio Mapocho dando curso a sus instintos de emprendimiento, tan propios del que se halla en tierras ajenas ms que en las propias. En la calle Rosas tena su famosa casa de ventas el inmigrante sirio Gabriel Atala, que haba llegado a Chile en 1912798. En la mencionada calle Esmeralda estaba tambin la importadora y distribuidora literaria Blasiva, fundada hacia 1956 por el periodista espaol Sigfrido Blasco Ibez799. Y por la calle Puente, en el nmero 640, tuvo su depsito de gneros de algodn la firma comercial Musalem, Yarur y Hnos., constituida en 1936 por inmigrantes palestinos800. En este sitio hoy se emplaza el edificio de una conocida multitienda. En el 741 del mismo paseo estaban las maleteras de El Viajante, nombre alusivo sin duda a la clientela de pasajeros de la estacin. Y en el 669 de 21 de Mayo, se encuentra todava la realeza del Palacio de las Lanas, de la dinasta de los Cruz. Vemos, entonces, que el crecimiento industrial tambin tena su reflejo en el rubro comercial que podramos considerar como ms actualizado y ms lejano a la mera

794 Diccionario Biogrfico de Chile. 1962-1964, Ed. Empresa Periodstica de Chile. Santiago, Chile 1964, duodcima edicin (pg. 458). 795 Diccionario Biogrfico de Chile. 1962-1964, Ed. Empresa Periodstica de Chile. Santiago, Chile 1964, duodcima edicin (pg. 1254). 796 Diccionario Biogrfico de Chile. 1962-1964, Ed. Empresa Periodstica de Chile. Santiago, Chile 1964, duodcima edicin (pg. 550). 797 Chile en Sevilla 1929. Libro oficial de los expositores chilenos en Sevilla. Empresa Ed. Cronos, Santiago, Chile 1929 (pg. CCCXXIX). 798 Diccionario Biogrfico de Chile. 1962-1964, Ed. Empresa Periodstica de Chile. Santiago, Chile 1964, duodcima edicin (pg. 93). 799 Diccionario Biogrfico de Chile. 1962-1964, Ed. Empresa Periodstica de Chile. Santiago, Chile 1964, duodcima edicin (pg. 173). 800 Diccionario Biogrfico de Chile. 1962-1964, Ed. Empresa Periodstica de Chile. Santiago, Chile 1964, duodcima edicin (pg. 938).

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oferta de productos y materias primas que domin por tantos aos el carcter de los mercados locales. Por la misma poca, por ejemplo, se encontraba en Mapocho 1438 la casa de fotograbados de Juan Rodrguez P., cuyo rubro de produccin de clichs de impresin, fotolitos y ampliaciones de planos debe haber sido bastante cotizado en aquellos aos, segn se deduce de los avisos que publica insistentemente en revistas de principios de los cuarentas. Varias editoriales, imprentas y empresas afines se encontraban en el vecindario, lo que nos proporciona una pista de cul era la clientela corriente con la que pudo contar all en Barrio Mapocho el seor Rodrguez. Al otro lado del ro, en la calle Salas 350, cerca de Lastra y paralela a avenida La Paz donde estn los viejos accesos de La Vega Central hacia el sector de los grandes galpones, estuvo por muchos aos la fbrica Justiniano, Johnson y Ca., que en sus enormes talleres produca uniformes de todas las clases concebibles: para funcionarios del Ejrcito, ferrocarriles, tranvas, correos, telgrafos, bomberos e instituciones civiles. Su sucesora en esta misma gran planta y direccin fue la Fbrica de Uniformes S.A. Hacia los aos veintes y treintas, era una de las empresas ms importantes del rubro y quizs la principal801, aunque hoy queden de ella slo los grandes y antiguos galpones, usados como bodega de una comercial. El descrito comercio moderno aparejado de la madurez industrial, aumentaba en el barrio al ritmo del desarrollo en aquellos aos del Charleston y de la comedia muda. Fue afectado tambin por los sucesos internacionales de entonces, como la dramtica Cada de la Bolsa de 1929 y la grave depresin de los aos treintas. Pese a las crestas y debacles de esta historia, los rastros de ella estn esparcidos por todas las cuadras mapochinas, como los fsiles de un estrato resurgido en la superficie. Hasta hoy, por ejemplo, se mantiene en pie casi frente a la Capilla de nimas de Teatinos llegando a San Pablo, un histrico edificio de rasgos Art Dec, pilastras neoclsicas y otros integrismos, que perteneci en el pasado a la casa comercial Maino Hnos., como an se lee en grandes letras en su fachada. La obra de tres pisos fue diseada por el arquitecto talo-chileno Leonello Botacci, y a inicios de los treintas era considerada todo un hito en el surgimiento del eclecticismo moderno de la urbanstica chilena802. En el nmero 742-744 del mismo edificio estaba la Gran Maletera Mercantil de Cueros S.A., prspera
801 Chile en Sevilla 1929. Libro oficial de los expositores chilenos en Sevilla. Empresa Ed. Cronos, Santiago, Chile 1929 (pg. CCLXIV). 802 La Arquitectura Moderna en Chile: El cambio de la arquitectura en la primera mitad del siglo XX. El rol de la organizacin gremial de los arquitectos (1907-1942) y el papel de las revistas de arquitectura (1913-1941), Max. E. Aguirre Gonzlez Miguel ngel Baldellou Santolaria. Universidad Politcnica de Madrid, Escuela Tcnica Superior de Arquitectura de Madrid. Madrid, Espaa -2004 (pg. 188).

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empresa que fuera propietada despus por don Casto Carretero. Hoy da, este antiguo local mapochino sigue funcionando con el nombre de Heba S.A.C., pero an consagrado al mismo rubro de maletera. En las revistas En Viaje de los cuarentas aparece publicitada, adems, la Gran Feria de Juguetes de Teutsch Hermanos, en Rosas 1127, con el ms grande surtido de muecas, tambores, cornetas y otros artculos. Y en el 1260 de la misma calle, estaba a Fbrica de Impermeables de Grossman y Ca. Ltda., con tienda de ventas propia. Por el lado de La Chimba, en tanto, todava puede leerse en lo alto de la fachada del antiguo edificio de calle Artesanos con Salas a un costado de La Vega Chica, la presentacin de la comercial El Olivar, que clamaba orgullosa su presencia all DESDE 1930, como alcanza a verse desde varias partes del barrio, incluso en la ribera opuesta. Tambin destac desde 1957, en avenida La Paz 222, la Compaa Agrcola Frutera Chile fundada por don Orlando Camus Cceres803, que se constituy como otro de los ms importantes comerciantes vinculados a los mercados y clientes del barrio. En la actualidad, este negocio corresponde a la comercial frutcola Apablaza & Snchez Ltda. Y don Laureano Martnez tena ya hacia los cuarentas (o antes), su famosa Mercera La Paz en el nmero 2 de la avenida del mismo nombre, casi en la entrada. ste era, entonces, el escenario de desarrollo industrial y comercial que defini otra de las varias caractersticas del barrio, dejando muchas especies extintas en el camino, con sus huellas y marcas an visibles y reconocibles en la paleontologa urbana del paisaje, pero tambin a un puado de afortunados sobrevivientes.

Sucursal de la Casa Musa, una de las ms antiguas firmas de Mapocho, en la direccin de Rosas 1289 esquina Teatinos. Fotografa publicada por la revista En Viaje en 1941.
803 Diccionario Biogrfico de Chile. 1962-1964, Ed. Empresa Periodstica de Chile. Santiago, Chile 1964, duodcima edicin (pg. 238).

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Avisos publicitarios de los aos treintas, para negocios y establecimientos relacionados con el Barrio Mapocho o sus proximidades.

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Otros avisos publicitarios, publicados en los aos cuarentas y cincuentas.

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Fotografa de los archivos de Editorial Zig-Zag. La imagen corresponde a la fachada de la que fuera su primera sede, hacia 1905. Se trata de una desparecida casona que estaba ubicada en la calle Teatinos 666 llegando a Rosas, prxima al Barrio Mapocho.

Local de calle Morand 767, donde se hallaba antes la Imprenta de Chile, actualmente ocupada por una comercial de artculos de plumavit (poliestireno).

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Dibujo corporativo en las bolsas plsticas de la desaparecida tienda La Africana, de calle Esmeralda. Gentileza de doa Margarita Fuentes, comerciante del mismo barrio. La tienda fue una de las ms populares y conocidas de Mapocho, tanto por sus convenientes precios y sus variedades de prendas para talles grandes, como por su famoso maniqu de un negrito que invitaba a los visitantes a entrar al local.

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Exterior e interior de la Casa Jos Musa, antigua tienda de telas y accesorios para confecciones (no confundir con otra Casa Musa del barrio). Don Jos aparece en la entrada de su local, en Rosas 1171 esquina Morand. El lugar qued condenado al traslado cuando su edificio del ex hotel Palace Royal (que a la vuelta alojaba tambin al restaurante El Olmpico) en cuyos bajos se halla, acab gravemente daado por el terremoto de 2010. Aunque ha trabajado en el barrio desde muy joven, don Jos haba inaugurado esta histrica tienda hacia 1957, en la poca de auge de las sastreras.

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Imagen de la revista En Viaje mostrando a la multitud que transita hacia el Cementerio General por avenida La Paz, entre las dos prgolas de las flores y la Plaza de los Artesanos, durante los sentidos funerales de Irene Frei, hermana del Presidente Eduardo Frei Montalva, fallecida en plenas campaas presidenciales de 1964. Al fondo, se observan los edificios del Hotel Exclsior (izquierda) y el edificio Cruz Montt Dvila (centro).

triste ristezas Las tristezas de la Estacin Mapocho


La estacin fue uno de los principales activos de la descrita prosperidad y fuerza de desarrollo en el barrio. Esto no fue bice, sin embargo, para que se convirtiera tambin en escenario de episodios de profundo contenido humano, que le acercaran ms a las tragedias y sufrimientos que han acompaado la historia del barrio y que, de alguna forma u otra, siempre permanecen. Algunos fueron hechos trgicos, inscritos en el mrmol de los grandes dramas nacionales; otros, dolorosos slo para quienes los vivieron y forzados al deliberado olvido, pero comprensibles en su contexto de tiempo... El mismo tiempo que ha lavado esas heridas, pero no la marca a fuego de los recuerdos.

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En 1927, durante el Gobierno de Carlos Ibez del Campo, vino a suceder uno de estos terribles episodios, de los ms dramticos que han involucrado el nombre de la Estacin Mapocho. El 9 de julio de ese ao se celebraba el Centenario de Bartolom Mitre y la Repblica Argentina haba invitado a los ejrcitos de los pases vecinos para participar de los festejos y de la inauguracin de una estatua en su honor, en Buenos Aires. Chile acept, sin saber que con ello cumplira con un trgico designio. El Director de la Escuela Militar, Coronel Jos Barcel Lira, orden la salida de los uniformados chilenos el 6 de julio a las 4:15 de la maana. Enfilaron as hacia la Estacin Mapocho, con la banda de 48 msicos seguida del Estandarte; ms atrs, la banda lisa y tambores, y 200 cadetes en traje de campaa. Despedidos por sus familiares, los muchachos se embarcaron con caballos, equipo y personal, llegando a Mendoza a las 23:30 horas, desde donde tomaron el Ferrocarril Gran Oeste Argentino. All les esperaba la tragedia, a 200 metros de la Estacin de Alpatacal, camino a la Pampa y por el desvo llamado merecidamente como El Espanto: el tren choc de frente con otro convoy de pasajeros, en un horroroso accidente ocurrido a las 4:12 del da 7, casi exactamente un da despus de la salida desde Mapocho804. Fue seguido de un incendio. Murieron varias personas, entre cadetes, algunos civiles y personal del servicio de ferrocarriles. Los 30 sobrevivientes ms mal heridos del grupo de cadetes fueron devueltos a Mendoza pero, por rdenes del Supremo Gobierno, los 120 restantes siguieron hacia Buenos Aires al mando del Mayor Hctor Garca. All fueron recibidos como hroes y vitoreados por sus colegas argentinos, uruguayos, paraguayos y bolivianos. La muchedumbre se arroj sobre ellos y los tom en andas, cuando muchos an traan vendas y rastros de sus heridas805. En tanto, profundas escenas de dolor se vean en la misma estacin que vio partir a los adolescentes cadetes llenos de vida y futuro, cuando llegaron hasta all los restos de los 12 fallecidos y los heridos, siendo recibidos por sus deudos con el propio Presidente Ibez del Campo all presente806. Quizs nada haya igualado el dramatismo de estas escenas durante toda la historia de la estacin, no obstante que volvera a ser enlutada ya cerca de sus ltimos das en uso, como veremos en su oportunidad.

804 Episodios Nacionales de la Biblioteca de los Anales de Chile, Ediciones OHiggins, Santiago sin fecha (pg. 312). 805 Episodios Nacionales de la Biblioteca de los Anales de Chile, Ediciones OHiggins, Santiago sin fecha (pg. 312). 806 Memorial de la Estacin Mapocho, Alfonso Caldern. Ril Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 60).

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Otro episodio particularmente sensible en la vida de la Estacin Mapocho y del barrio, tuvo lugar a las 20:30 horas del 3 de septiembre de 1939, cuando arribaron all los refugiados espaoles que haban desembarcado del famoso navo Winnipeg, por la asaz gestin del poeta y a la sazn embajador, Pablo Neruda. Desde que haban puesto pie en el puerto, los recin llegados recibieron manifestaciones de aprecio que les acompaaron durante todo el trayecto a bordo del tren, aliviando la amargura del pan del exilio, por lo que el viaje se prolong ms de cinco horas antes de alcanzar la Estacin Mapocho. Entre los 1.600 refugiados llegados en este primer grupo, vena el insigne historiador Leopoldo Castedo, quien recordaba la recepcin en la capital como algo que lleg a los lmites imaginables807. Pero as como unos eran cobijados al llegar a Santiago en los ferrocarriles de Mapocho, otros seran expulsados en esos mismos convulsionados aos del mundo, convirtiendo la estacin en smbolo de su ms dolorosa desdicha. Decidida la ruptura con los pases del Eje en plena Segunda Guerra Mundial, en enero de 1943, se notific a los embajadores de Alemania, Italia y Japn de esta determinacin oficial que era resistida por muchos chilenos, ya que las simpatas por el Eje no eran pocas por estas latitudes. Estacin Mapocho y los trenes a Valparaso seran el cruel testimonio de una partida que doli profundamente a sus partidarios, en el contexto de aquellos aos de polarizacin internacional con la gran conflagracin. En septiembre son expulsados los representantes japoneses, quienes llegan a Estacin Mapocho cargando sus valijas de penas e ingratitud, acompaados de algunos comerciantes y funcionarios de su misma nacionalidad que, voluntariamente, abandonarn tambin el pas. Algunos de ellos haban sido pasados por el relegamiento en Casablanca o en Buin, inclusive. Sumaban 78 personas. El da 16 de ese mes, con slo 24 horas para retirarse de la Legacin tras ser notificados, llegan a abordar su ltimo tren en Santiago. Al da siguiente, el diario El Mercurio identificaba en tono casi acusete a los principales deportados de este grupo: Kinoshi Yamagata, Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario; Naoya Nagamine, Secretario de la Legacin, su esposa Mara Julia Nagamine y sus hijos Amelia Shidzu e Hideo Nakamine; Haruo Tesima, Adicto Militar; Sadayoshi Nakayama, Adicto Naval; Itzuki Takada, Adicto Comercial; Shinobu Sekihara, Adicto Civil, su seora Sawako Sekihara y sus hijos Yasushi de 4 aos y Tasuaki de 3; Datsushige Takeuchi, Adicto
807 Memorial de la Estacin Mapocho, Alfonso Caldern. Ril Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 6364).

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Civil y su esposa Ryoko Tada y su hija Mazako de 2 aos; Takuma Sirakawa, Canciller y Susumu Miyasaki, Canciller intrprete808. Hasta el ltimo instante fueron sometidos a humillantes revisiones y acusaciones tendenciosas de parte de la exaltada prensa chilena. A pesar del hostil ambiente, sin embargo, fueron muchos ciudadanos japoneses y sus familias a despedir a los expulsados, que partieron en el tren que haca desvo hacia la cordillera rumbo a Buenos Aires, desde donde saldrn por mar hacia su patria. Despus, le toc lo equivalente a las dos legaciones europeas. Escenas tanto o ms desconsoladoras se dieron all, en esa misma estacin, casi como anticipo de las derrotas que aguardaban en la lnea de la historia a esas mismas naciones que perdan sus representaciones en nuestro pas, cuando an faltaban dos largos y sangrientos aos para el final de la guerra. Cuenta Alfonso Caldern que, en aquella oportunidad, hasta la estacin concurrieron muchos simpatizantes del nacionalsocialismo y amigos de Alemania a decir adis al embajador Barn Wilhem von Schoen y a 138 nazistas ms, en su salida hacia el puerto el 29 de enero. Brazos arriba con un vistoso saludo Heil Hitler! se pueden advertir en las imgenes de la poca. A esta singular despedida asistieron tambin varios otros dirigentes y no todos ellos necesariamente vinculados al movimiento nacista, como el tesorero de la Asociacin de Amigos de Alemania General en retiro Javier Palacios Hurtado, el tambin General en retiro Carlos Vergara Montero, el Diputado conservador Jos M. Pinedo, el Diputado liberal Ral Marn Balmaceda, el ex parlamentario liberal Antonio Varas Montt, el abogado Osvaldo Koch, don Hernn Cousio Tocornal y el grupo juvenil nacionalista de Guillermo Izquierdo Araya, entre otros presentes809.
808 Anecdotario histrico: Japoneses chilenos, primera mitad del siglo XX, Ariel Takeda M. Ed. digital Asoc. Panamericana Nikkei, Chile 2006 (pg. sin nm.). 809 Memorial de la Estacin Mapocho, Alfonso Caldern. Ril Ed., Santiago, Chile 2005 (pg. 6567). Cabe sealar que el Presidente Juan Antonio Ros y el Canciller Joaqun Fernndez Fernndez habran resistido tanto como les fue posible la decisin de romper con el Eje, pues desconfiaban de los pases aliados, como lo confirma el ya mencionado escritor Miguel Serrano, simpatizante del nacionalsocialismo y sobrino del Ministro Fernndez, en el volumen 2 de sus Memorias de l y yo (Ed. la Nueva Edad, Santiago, Chile 1997, pg. 217-219). Slo la presin de algunos sectores polticos consigui doblegarlos, adems de una serie de sucesos oscuros como las presiones de los Estados Unidos y el siniestro incidente en que fuera hundido el vapor chileno Toltn por un submarino alemn, en las costas norteamericanas. A pesar de ello, Chile sigui siendo considerado por largo tiempo como un pas germanfilo ante parte de la comunidad internacional. Documentos desclasificados por la CIA hacia 1997-1998, aportaron nuevas luces a estas intrigas y verificaron, por ejemplo, el intervencionismo del militarismo argentino pro Eje, agrupado en torno a la figura del General Juan Domingo Pern, sobre la situacin chilena de esos das, al tratar de instigar connatos y revueltas para recuperar las relaciones con Alemania e Italia y algunos otros planes bastante oscuros, aspiraciones que fueron bien conocidas e informadas a la Cancillera de Chile por Washington y que

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Cabe comentar que el nacionalsocialismo chileno de aquellos aos ya se sostena quizs slo de la simpata casi personal de sus miembros por el ideario poltico y el Eje, pues la estructura operativa e ideolgica del movimiento local, literalmente se haba desmoronado cinco aos antes con la infame Masacre del Seguro Obrero del 5 de septiembre de 1938, cuando 59 de sus miembros fueron asesinados por la fuerza pblica en el actual edificio del Ministerio de Justicia, despus de rendirse al fracasar una intentona golpista contra el Gobierno de Arturo Alessandri. El movimiento se haba convertido, a continuacin, en la llamada Vanguardia Socialista de corte izquierdista y latinoamericanista, comenzando a renegar de sus inspiraciones en el fenmeno nazi-fascista europeo, al menos en lo aparente. Aunque Caldern agrega que el resto de los nazistas abandonaron Santiago en noviembre de ese mismo ao 1943, el poeta Miguel Serrano, que ya era entonces un convencido simpatizante del movimiento hitleriano, dice en sus voluminosas e interesantes memorias que Estacin Mapocho fue el lugar de despedida de alemanes y tambin de italianos, agregando otros nombres de los que all estuvieron presentes con l dando el adis, como Marcos Antonio Salum, futuro diputado del Partido Agrario Laborista; y su correligionario Jaime Larran GarcaMoreno. Tambin estaba all el escritor de origen italiano Hugo Gallo. Nos fundimos en un apretado abrazo contina relatando Serrano esta sentida despedida-. Ms que camaradas, hermanos. Ya no nos veramos nunca ms, en esta Ronda810 Dicho sea de paso, una consecuencia curiosa y algo hilarante tuvo para la toponimia riberana del Mapocho este acontecimiento de la ruptura con el Eje y una posterior declaracin de guerra contra Japn en abril de 1945, indignamente lanzada por La Moneda urbi et orbi cuando el final de la Segunda Guerra Mundial ya se encontraba prcticamente resuelto. Nos referimos al parque que se extenda desde la Plaza Italia o Baquedano hacia el oriente, en el tramo equivalente al antiguo Paseo de los Tajamares por la Quinta Alegre y all donde se encontraba
siguieron provocando controversias polticas hasta los aos de Gabriel Gonzlez Videla y el famoso complot de un grupo nacionalista y militar chileno conocido como de las patitas de chancho, que implicara al General Carlos Ibez del Campo y que fuera desbaratado, precisamente, gracias a una denuncia de Serrano ante La Moneda. Ms informacin al respecto, puede encontrarse en el interesante libro Lo que supo un auditor de guerra, de Lenidas Bravo (Ed. del Pacfico, Santiago, Chile 1955). Finalmente, esta mala fama de Chile, como pas que rompi casi a la fuerza con el Eje, fue aprovechada despus por la diplomacia de Per y Bolivia para presentar ante la Sociedad de las Naciones y luego ante la ONU reclamaciones reinvidicacionistas de territorio y peticiones para revisar tratados limtrofes con Chile, aunque los intentos no prosperaron. 810 Memorias de l y yo volumen 2, Miguel Serrano. Ediciones la Nueva Edad, Santiago, Chile 1997 (pg. 219).

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antes el obelisco instalado por orden de don Ambrosio OHiggins junto a lo que es la actual avenida Providencia. Se llamaba hasta entonces este paseo como Parque Japons, suerte de prolongacin del Parque Forestal hacia el lado Este. El nombre se deba al obsequio de 3.000 cerezos que hizo llegar Japn y que fueron plantados all811. Sin embargo, la ms audaz accin provocada por la poco elegante declaratoria de ruptura y beligerancia chilena en ese momento de oportunismo al hacia cierre de la guerra fue, precisamente, cambiarle el nombre al paseo de este Parque Japons por el de Parque Gran Bretaa, en un viscoso intento de lisonjear el orgullo del principal pas aliado. Afortunadamente, el tiempo permiti revisar con vergenza semejante zalamera cometida en el ex parque nipn, tan turbia y maloliente como las peores aguas del ro, y ste es hoy el lugar de nuestro mucho ms dignamente llamado Parque Balmaceda de Providencia, donde se instal el obelisco y la estatua conmemorativa del ex Presidente, adems de la rplica de la antigua pirmide colonial de los tajamares. El dramatismo y los horrores de la Segunda Guerra Mundial, una vez conocidos en Chile, eclipsaron las sensaciones de penas e incertidumbres provocadas por las divisiones y los ecos locales de los conflictos del mundo, tanto para los que seran cariosamente recibidos como para los que fueron sombramente expulsados en esa misma terminal ferroviaria. Pero la Estacin Mapocho, pese a todo, todava le reservaba al destino terribles y trgicos dolores finales, que en algn caso fueron consecuencia de la terrible institucin histrica de nuestra tendencia nacional a la violencia poltica, como podremos ver.

811 Anecdotario histrico: Japoneses chilenos, primera mitad del siglo XX, Ariel Takeda M. Ed. digital Asoc. Panamericana Nikkei, Chile 2006 (pg. sin nm.). El autor comenta que los rboles se secaron a fines de la dcada del cuarenta. Haban sido regalados por el Emperador Hirohito luego de que los japoneses residentes en Chile le enviaran como obsequio una montura tpica criolla hasta la casa imperial.

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INDICE DEL TOMO I


Pg. COMENTARIOS PRELIMINARES Improvisando una presentacin para 155 crnicas Algunas advertencias sobre este trabajo Conjuncin de los cuatro espacios-tiempos del barrio Especies extintas de Mapocho Y qu es lo que ya han dicho otros sobre el barrio? 10 13 16 18 21

PARTE I: EN LOS ORGENES DEL ESTRATO MAPOCHINO


1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12.

Bosquejo primitivo y vestigios ancestrales Mapocho antes de ser Mapocho Tour por las calles de la ribera Sur Tour por las calles de la ribera Norte Barrio Mapocho vs. Mapocho Abajo Los orgenes del antiguo templo de la Recoleta El Negro Andrs y sus milagros Se inicia la lucha primigenia entre la ciudad y el ro Construccin del primer tajamar El primer Venerable llega a la Recoleta Currculo paranormal del sacerdote Milagroso, todava despus de muerto

26 31 35 40 57 59 62 65 67 70 74 80

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PARTE II: FORMACIN PROGRESIVA DEL HBITAT COLONIAL


13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24.

De vuelta a los tajamares: sigue la batalla contra el ro El primer puente del Mapocho Desde el tajamar a los paseos de alamedas Los antiguos reinos de las ratas El infierno de los basurales Como salones y catedrales para rotos Los dominios de la fiesta y la bebida Semblanza de la Calle de las Ramadas Zaartu, el terrible Se necesita un puente slido! El temido observatorio del Corregidor Un bandolero apodado El Brujo

90 91 94 98 104 108 114 116 120 127 132 142

PARTE III: PALEONTOLOGA FINAL DE LA ERA COLONIAL TARDA


25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33.

La larga epopeya del Cal y Canto La Gran Avenida que arras al barrio Planes de embestida final contra la ira del ro El ltimo tajamar colonial del Mapocho El Palacio de la Moneda casi se queda en Mapocho Ranchos y campamentos rsticos Los palos del puente Casa, pilar y esquina en Recoleta ltimos das coloniales del barrio

148 153 161 164 169 172 175 178 181

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PARTE IV: RASTROS FSILES DE TRANSICIN A LA REPBLICA


34. 35. 36. 37. 38. 39. 40. 41. 42. 43. 44. 45.

El temporal libertario llega a Mapocho La Caadilla o el sendero de la Independencia Un deporte a los pies del puente Nacimiento del mercado principal Reapertura y decadencia del paseo junto al ro La liberacin se vuelca en contra de los recoletos Otro milagrero en el barrio? Shakespeare en la ribera La Filarmnica de Portales Ru