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Thompson, John B. Ideologia e cultura moderna: teoria social crtica na era dos meios de comunicao de massa.

Petrpolis, RJ: Vozes, 1995, 427 pgs.


RESENHADO POR: ALEXANDRE FERREIRA DA COSTA

Ideologia e cultura moderna: teoria social crtica na era dos meios de comunicao de massa, de John B. Thompson, foi primeiramente publicado por Polity Press e Blackwell Publishers, em 1990. A traduo brasileira veio a pblico em 1995, fruto do trabalho do Grupo de Estudos sobre Ideologia, Comunicao e Representaes Sociais da ps-graduao da PUCRS, atravs da Editora Vozes. Thompson retoma e estende a sua obra anterior Studies in the theory of ideology, dirigindo o tema a um referencial terico sistemtico. Suas observaes, segundo o prprio autor, carecem ainda de uma complementao que dever vir em um volume subseqente que tratar de teoria social e meios de comunicao. Situado no campo da Teoria Social Crtica, esse trabalho trata de interpretar os processos sociais nos quais, e pelos quais, "as formas simblicas permeiam o mundo social", de modo crescente e generalizado. Busca determinar qual a natureza e o papel da ideologia nesse processo que se aprofunda e se amplia radicalmente a partir da era moderna, impulsionado pelo aparecimento e pela consolidao do capitalismo e dos meios de comunicao de massa. A partir dessa perspectiva, o autor faz uma larga reviso dos campos tericos implicados: ideologia, cultura e mdia. Alm disso, apresenta uma importante seleo de dados referentes a lmass media' e uma srie de conceitos operantes, entre os quais, o de ideologia crtica, o de midiao da cultura e o de hermenutica de profundidade. Ao longo das mais de quatrocentas pginas, temos um texto abundante em informaes e portador de uma coerncia lgica impecvel. A esta resenha, interessa a parte essencial desse texto, a qual trata justamente da possibilidade metodolgica de compreenso e exposio das formas de dominao, estabelecidas coadjuvantemente pelo uso ideolgico das formas simblicas. 143

Cadernos de Linguagem e Sociedade, 3 (1) 1997 Ideologia, cultura e midiao Segundo Thompson, o conceito de ideologia tem sido considerado, predominantemente, de duas maneiras: ou tido como um sistema de idias (os 'ismos' socialismo, liberalismo, etc), ou considerado muito ambguo e, por isso, abandonado. Para recuperar esse campo essencial s suas proposies, estuda as vrias fases do conceito e seus contextos tericos e scio-histricos. Nesse percurso, o autor retoma o termo 'ideologia', tal como foi apresentado por pensadores como Destutt de Tracy, Marx, Lenin, Lukcs, Mannheim e outros. A partir dessa reviso, constri a sua concepo especial de ideologia ou concepo crtica: "ideologia sentido a servio do poder". Ou seja, estudar ideologia compreender e explicar as maneiras pelas quais as formas simblicas so usadas para a implantao e para a manuteno de relaes de dominao. Cabe destacar que, apesar de manter a negatividade do conceito, acompanhando Marx, retira-lhe o carter 'ilusrio'. Como fala em uso de formas simblicas, dirige o fenmeno ideolgico ao campo mais amplo da cultura e de suas construes de sentido. Nessa direo, revisa o conceito de cultura e, do mesmo modo que descrevemos acima, retira desse procedimento uma concepo diferenciada e operante. a concepo estrutural de cultura, a qual define a anlise cultural desse modo: "o estudo da constituio significativa e da contextualizao social das formas simblicas". Podemos, pois, resumir um importante aspecto dessa discusso, articulando esses conceitos com o trabalho de Norman Fairclough. Ele nos fala da relao dialtica entre estrutura social e discurso. O discurso moldado pela estrutura social, mas tambm socialmente constitutivo. O mesmo se pode dizer, concordando com Thompson, das formas simblicas em geral, e da ideologia em particular. A ideologia est relacionada, desse modo, a uma determinada estrutura social, mas, por outro lado, igualmente constitutiva dessa estrutura. Uma vez que se tenha presente esse processo, pode-se entender a importncia que Thompson credita ao desenvolvimento dos meios de comunicao de massa, bem como a oportunidade do seu conceito de midiao da cultura moderna : "o processo geral atravs do qual a transmisso das formas simblicas se tornou sempre mais mediada pelos aparatos tcnicos e institucionais das indstrias da mdia". O desenvolvimento da 'mass media' est ligado ao surgimento do capitalismo e ao incremento dos meios tcnicos relacionados produo, transmisso e recepo de formas simblicas. extremamente relevante porque representa tanto uma transformao das prprias formas simblicas quanto uma alterao dos contextos sociais dessas formas. 144

Alexandre F. da Costa A descrio do desenrolar desse fenmeno brilhantemente realizada ao longo de uma boa parte da obra, rica em dados, principalmente em relao Europa e aos Estados Unidos. Entre os mais impressionantes, esto aqueles que demonstram como poucos conglomerados retm grande parte dos aparatos tcnicos e institucionais. Uma s empresa pode ser dona de diversos jornais, de canais de televiso, de rdio, de produtoras e distribuidoras de discos e de editoras. No gratuitamente que a mdia chamada de "quarto poder", uma percepo que sempre esteve presente, conforme o autor demonstra na anlise das discusses polticas sobre a 'mass media'. Nessa parte do trabalho, destacam-se, ainda, outras duas observaes importantes: a questo do impacto da comunicao de massa sobre os tipos de interao e o processo de 'valorizao' das formas simblicas. A segunda refere-se ao fato de as formas simblicas poderem adquirir diferentes quantidades e qualidades de valor econmico ou simblico e extremamente relevante na discusso do poder dos conglomerados acima referidos. A primeira diz respeito ao surgimento do que Thompson chama de 'quase-interao': um tipo de interao que se d quase que exclusivamente em uma s direo, propiciando poucas chances de resposta aos receptores. Essa classificao d conta da relao entre a 'mass media' e o seu grande pblico receptor e representa uma das grandes alteraes que se produziu na cultura moderna. O autor conclui essa parte da discusso, ressaltando que a anlise da ideologia deve conceder um papel central natureza e ao impacto da 'mass media'; apesar de no ser o nico local em que ela se manifesta, nele que seu raio de operao foi ampliado significativamente. Afirma tambm que o carter ideolgico no deve ser buscado apenas na anlise das instituies ou das mensagens, pois ele definido tambm no campo da recepo. Ou seja, esto constitudos parmetros amplos dentro dos quais as mensagens adquirem um carter ideolgico, mas, para avaliar essa condio, imprescindvel relacionar essas mensagens aos contextos em que so recebidas. A metologia de interpretao Ao construir sua metodologia de interpretao, Thompson elege como referencial terico a Hermenutica de Profundidade (HP) e faz o seguinte questionamento: "Podemos buscar na tradio hermenutica algo a mais que um conjunto de condies gerais para a investigao scio-histri145

Cadernos de Linguagem e Sociedade, 3 (1) 1997 ca? Podemos buscar na HP um referencial metodolgico que possa ser empregado para o estudo das formas simblicas em geral, e para a anlise da ideologia em particular?" Prope-se, ento, a responder essas perguntas e demonstrar que uma construo simblica exige interpretao e que s deste modo se far justia a esse 'campoobjeto'. Alm disso, acrescenta que outros mtodos de anlise so necessrios para que se considere devidamente a contextualizao social das formas simblicas e suas caractersticas estruturais internas. Sustenta que a HP apresenta um referencial terico dentro do qual esses vrios mtodos podem ser sistematicamente inter-relacionados, mesmo que no seja o nico enfoque possvel. Ao determinar que o estudo das formas simblicas fundamentalmente e inevitavelmente um problema de compreenso e interpretao, trata de evitar o que chama de a 'tentao' de reduzi-las a 'objetos naturais', passveis de anlise formal, estatstica e objetiva. Esse posicionamento deve-se ao fato de considerar que o objeto dessas investigaes , ele mesmo, um territrio pr-interpretado: "o mundo scio-histrico um campo-sujeito". Portanto, os analistas esto oferecendo "uma interpretao de uma interpretao, ou seja, esto re-interpretando um campo pr-interpretado". Alm disso, os achados da anlise social possuem uma relao de apropriao potencial, isto , podem realimentar o campo pesquisado. Desse modo, os constituintes do campo-objeto podem empregar esse conhecimento para transformar a si mesmos, como uma condio de possibilidade. A partir dessas observaes, Thompson passa a descrever os seguintes procedimentos como "formas de investigao hermenutica". Em primeiro lugar, preciso realizar a "hermenutica da vida quotidiana" ou "interpretao da doxa", atravs de uma pesquisa etnogrfica desvendar a 'pr-interpretao' feita pelos participantes do prprio campo. Procede-se, ento, uma ruptura metodolgica com essa interpretao. Inicia-se a "hermenutica de profundidade" atravs da anlise scio-histrica que o autor sintetiza desse modo: "reconstruir as condies e os contextos scio-histricos de produo, circulao e recepo das formas simblicas, examinar as regras e convenes, as relaes sociais e instituies, e a distribuio de poder, recursos e oportunidades em virtude das quais esses contextos constrem campos diferenciados e socialmente estruturados". 146

Alexandre F. da Costa Como as formas simblicas so complexas e apresentam uma estrutura interna articulada, que expressa "alguma coisa sobre algo", passa-se, ento, para a "anlise formal". Sob este rtulo esto anlises como a semitica, a discursiva, a da conversao, a sinttica, a da estrutura narrativa e a argumentativa. Concludos os procedimentos analticos, chegado o momento da sntese: a 'interpretao ou reinterpretao'. Trata-se de uma "reconstruo criativa do sentido", ou seja, "uma explicao do que dito ou representado". Nesse momento, surge o "potencial crtico" da interpretao, a possibilidade de produzir uma ruptura entre a pr-interpretao e a reinterpretao ou, por outra, entre a superficialidade e a profundidade. Aps essa breve exposio do mtodo, importante observar o seguinte: a questo interpretativa mostra a relevncia das proposies de Thompson para a Teoria Social Crtica. A ltima parte do trabalho trata da interpretao da ideologia. Conforme descrito acima, pode-se demonstrar se as formas simblicas esto ou no sendo usadas ideologicamente. Caso fique demonstrada a conexo com as relaes de dominao, abre-se a possibilidade de que participantes do 'campo-objeto' possam se apropriar dessa interpretao e, se for o caso, buscar a superao dessa 'assimetria'. Como o prprio autor adverte, trata-se de uma tarefa arriscada, porque interpretativa e cheia de conflitos, tocando "os nervos do poder". A tradio marxista, com sua indiscutvel contribuio crtica, foi, muitas vezes, usada de forma ideolgica. Portanto, as observaes de Thompson so esclarecedoras e 'intrumentalizadoras'. O seu trabalho certamente contribuir para a grande reformulao das cincias sociais, necessria na imensa tarefa que a nossa poca impe.

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