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AS INSONDVEIS RIQUEZAS DE CRISTO

Deus fez sua habitao e no qual Ele permanece. Como pensava da Igreja como um templo enorme, achou-se que esta era uma boa maneira de descrever a amor de Cristo pelo seu povo. Assemelha-se largura, comprimento, altura e profundidade daquele grande edifcio. O apstolo estava interessado em expor a vastido deste amor. Ele ora para que conheamos o amor de Cristo, que excede todo o entendimento. Como se pode conhecer algo que no se pode conhecer? Como se pode definir algo que to grande que no pode ser definido? O que o apstolo est dizendo que, apesar deste amor de Cristo estar alm de toda computao, e nunca pode ser corretamente medido, no obstante nos compete a tarefa de aprender sobre ele. Portanto, convm-nos examinar esta descrio que ele faz do amor de Cristo. Estamos prestes a pr os olhos em algo que to glorioso e interminvel, que ser o tema de contemplao de todos os santos, no somente neste mundo como tambm no porvir. Passaremos a eternidade contemplando-o, maravilhando-nos e nos extasiando com isso. Entretanto o que nos cabe comear aqui e agora, nesta vida. Uma das caractersticas dos maiores santos foi que eles passavam muito tempo meditando no amor de Cristo para com eles. Nada lhes dava maior alegria. Quem ama deleita-se em pensar no somente no objetivo do seu amor, porm tambm no amor que recebe. Portanto, nada deveria dar maior alegria ao povo de Deus do que meditar neste amor de Cristo. Quantas vezes temos pensado nisto? Tomamos tempo pensando em nossas atividades e em nossos problemas, todavia a necessidade mais importante da vida crist conhecer o amor de Cristo e meditar nele. Tentemos examin-lo, pois, nos termos das dimenses utilizadas pelo apstolo. Vocs algumas vezes consideraram a largura deste amor? H vrios lugares nas escrituras onde esta particular dimenso posta diante de ns de maneira extraordinria. No livro de Apocalipse 5: 9,11, por exemplo, encontramos estas palavras: e entoavam novo cntico, dizendo: Digno s de tomar o livro e de abrir-lhe os selos, porque foste

CAPTULO 17 Largura, Comprimento, Altura, Profundidade "Poderdes perfeitamente compreender, com todos os santos, qual seja a largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo, que excede todo o entendimento, para que sejais cheios de toda a plenitude de Deus. (Ef 3:18,19) Chegamos agora petio propriamente dita que o apstolo fez em favor dos efsios. para que, estando arraigados e fundados em amor, possam ser plenamente capazes de compreender com todos os santos, qual seja a largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo, que excede todo o entendimento. Devemos lembrar-nos de que estamos tratando, no do nosso amor a Deus, e sim do Seu amor por ns. At aqui temos examinado isto de maneira muito geral. Agora vamos examin-la de modo pormenorizado. Antes de estudarmos a natureza ou o carter desse conhecimento, devemos considerar o conhecimento propriamente dito, e verificar o que se pode conhecer do amor de Deus. A prpria terminologia empregada pelo apstolo sugere vastido. E no h dvida de que ele preferiu descrev-lo desta maneira quadridimensional com o fim de dar aquela impresso. Provavelmente ele tinha em mente o que estivera dizendo no final do captulo dois, antes de comear a digresso que ocupa os primeiros treze versculos deste captulo. Ali ele estivera descrevendo a Igreja como templo santo no Senhor, como um grande edifcio no qual

morto e com o teu sangue compraste para Deus os que procedem de toda tribo, lngua, povo e nao Vi e ouvi uma voz de muitos anjos ao redor do trono, dos seres viventes e dos ancios, cujo nmero era de milhes de milhes e milhares de milhares O livro de Apocalipse parece estar particularmente interessado na largura do amor de Cristo. Ainda no captulo 7:9, quando nos d o quadro dos glorificados, e do Filho de Deus com os Seus remidos, emprega estes nmeros: Depois destas coisas, vi, e eis grande multido que ningum podia enumerar, de todas as naes, tribos, povos e lnguas, em p diante do trono e diante do Cordeiro, vestidos de vestiduras brancas, com palmas nas mos Num desalentador perodo como este na histria da Igreja, o que poderia causar mais nimo e alegria do que pensar nesta largueza do amor de Cristo? Como cristos somos apenas um punhado de pessoas neste pas hoje, apenas uma pequena porcentagem. s vezes esse pensamento tende a deprimir-nos e a desanimar-nos. O antdoto considerar a amplitude deste amor de Cristo. A causa fundamental do fracasso dos judeus foi que eles jamais captaram esta particular dimenso. Eles pensavam que a salvao era s pro judeu. No entanto, aqueles dentre eles cujos olhos foram abertos pelo Esprito, vieram a enxergar que em Cristo no pode haver grego nem judeu, circunciso nem incircunciso, brbaro, cita, escravo, livre; (Cl 3:11). Nada mais animador e revigorante que recordar que, em cada pas, em cada continente embora diferentes de cor, cultura, lngua, em quase tudo homens e mulheres se renem regularmente para o culto a Deus e para agradecer-Lhe Seu amado Filho e Sua grandiosa salvao. Essa a gloriosa perspectiva na qual devemos permanecer e meditar. Devemos conhecer a amplitude do Seu amor. Mas procuremos examinar o comprimento do Seu amor. Estou convicto de que o apstolo especificou estas medidas particulares com o fim de encorajar-nos a desenvolver isto em nossas mentes. Certamente o comprimento comunica a idia do carter infindvel do amor de Cristo. s vezes lemos sobre o eterno amor de Deus como nos dito em Jeremias 31:3:

Com amor eterno eu te amei; por isso, com benignidade te atra. Porventura j consideraram a eternidade do amor de Cristo do amor de Cristo para com vocs e para com todos os santos? A dimenso do comprimento lembra-nos que este amor comeou na eternidade. Sempre existiu. Anteriormente ao tempo, antes da criao do mundo e do homem, entraram num acordo Deus o Pai e Deus o Filho. Foi um acordo concernente salvao daqueles que haveriam de ser salvos pelo Senhor Jesus Cristo. A Queda do homem foi prevista, tudo era conhecido; e o Filho, como representante desta nova humanidade, entrou numa aliana com seu Pai, no sentido de que Ele os salvaria e os resgataria. Como importante meditar sobre este tema! Faz-lo lava-nos logo percepo de que o amor de Cristo pelos seus comeou anteriormente ao tempo, na remota eternidade passada. O amor de Cristo por ns no veio existncia repentinamente; existia antes de iniciar o tempo. Veja o que nos diz o apstolo Joo em Apocalipse 13:8; 17:8: ... aqueles cujos nomes no foram escritos no Livro da Vida do Cordeiro que foi morto desde a fundao do mundo. Que dignidade acrescenta vida humana e nossa existncia neste mundo, saber que Ele ps o seu corao sobre ns, que a Sua afeio pousava sobre ns, mesmo na eternidade. Esse o comeo se possvel tal expresso do comprimento de Seu amor para conosco. Antes de existir o tempo. Vejamos, porm, nesta dimenso de comprimento, como opera na vida deste mundo. O amor de Cristo pelos Seus de eternidade a eternidade. Portanto, podemos estar sempre seguros de que ele nunca mudar, nunca sofrer variao, sempre ser o mesmo, como nos diz em Hebreus 13:8: Jesus Cristo, ontem e hoje, o mesmo e o ser para sempre. E o Seu amor sempre o mesmo. No sofre interrupes. Este comprimento uma linha ininterrupta. Acontea o que acontecer segue adiante; no varivel; constante. um amor que nunca nos abandona nem nos larga; um amor que nunca perde as esperanas quanto a ns. Uma das mais perfeitas expresses deste elemento de dimenso acha-se na parbola do nosso

Senhor sobre o filho prdigo. A despeito do fato de que o filho mais moo tinha sido um tolo e partira para uma terra longnqua, desprezando o amor que lhe fora mostrado em casa, e gastara os seus bens nos dispendiosos e falsos prazeres daquele pas distante, seu pai o amava, esperava seu regresso e derramou bnos sobre ele. Este o quadro do amor de Cristo para com os Seus paciente, resignado, tolerante, nunca nos abandona. No h nada mais maravilhoso do que dar-nos conta de que, mesmo quando em nossa loucura damos as costas ao senhor, e ainda pecamos gravemente contra Ele, o Seu amor permanece. Quo importante que meditemos neste amor. porque no fazemos isso que, por vezes, inclinamo-nos a pensar que Ele Se esqueceu de ns, ou que Ele nos abandonou. O apstolo Paulo expressa essa verdade em Romanos 8:38,39: Porque eu estou bem certo de que nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem as coisas do presente, nem do porvir, nem os poderes, nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer outra criatura poder separar-nos do amor de Deus, que est em Cristo Jesus, nosso Senhor. Que conforto, que consolao, que fora isto nos d! Nada jamais poder arrancar-nos da Sua mo, nada poder jamais privar-nos desse amor. Nada! No entanto estudemos a profundidade do Seu amor. Quando examinamos uma das dimenses, somos tentados a pensar que essa a mais maravilhosa de todas e o certo que isto verdade a cada uma delas. Ao considerarmos a profundidade, no poderemos fazer nada melhor do que ler o que o apstolo escreveu aos filipenses no captulo segundo, onde ele mostra que se pode ver a profundidade do amor de Cristo em dois casos principais: o primeiro no que Ele fez. Na eternidade o nosso Senhor era em forma de Deus. Era Deus o Filho no seio do Pai desde toda a eternidade. Mas o apstolo nos diz que Ele no teve por usurpao ser igual a Deus. Significa que Ele no considerava a Sua igualdade com Deus como uma presa a que agarra-Se. Ao contrrio, Ele Se humilhou e se despiu daqueles sinais da Sua eterna glria. E veio a este mundo de pecado e vergonha fazendo-Se semelhante aos homens, na forma de homem. Em seguida considerem o que Ele sofreu nas mos dos homens. Pensem em Seu sofrimento com

o cansao, a fome, e a sede. Pensem nos homens lanando mos cruis sobre ele. Vejam-No cambaleando sob o peso da pesada cruz. Olhem para Ele cravado no madeiro. Pensem no terrvel momento em que os nossos pecados foram postos sobre Ele. Perdeu de vista a face do Seu Pai uma nica vez, entregou o esprito e morreu, foi sepultado e posto num sepulcro. Por que fez ele tudo isso? A espantosa resposta : por causa do seu amor por ns; porque Ele nos amou. Tal a profundidade do Seu amor! Seu amor se mostra ainda maior e mais profundo quando nos lembramos de que no havia nada em ns que atrasse tal amor. Para que possamos ter uma verdadeira concepo do nosso real estado e condio, e da profundidade do seu amor, vejamos o que Paulo nos diz em Romanos 3:10-18: como est escrito: No h justo, nem um sequer, no h quem entenda, no h quem busque a Deus; todos se extraviaram, uma se fizeram inteis; no h quem faa o bem, no h nem um sequer. A garganta deles sepulcro aberto; com a lngua, urdem engano, veneno de vbora est nos seus lbios, a boca, eles a tm cheia de maldio e de amargura; so os seus ps velozes para derramar sangue, nos seus caminhos, h destruio e misria; desconheceram o caminho da paz. No h temor de Deus diante de seus olhos. Foi para esse tipo de gente que Cristo veio, suportando a cruz e desprezando a vergonha. Paulo ainda diz em romanos 8:5: Mas Deus prova o seu prprio amor para conosco pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores. Tudo isso Ele fez por pecadores, por seus inimigos, pelos que eram seres vis e cheios de pecado. Essa a medida da profundidade do Seu amor. Ele veio do cu, desceu s profundezas e ressurgiu por essas pessoas. Somente quando meditamos nestas coisas e nos damos conta da sua veracidade que comeamos a conhecer algo do amor de Cristo. Isso nos leva por sua vez, altura do Seu amor. Mediante esta dimenso o apstolo expressa o supremo e final propsito de Deus quanto a ns. Ou podemos dizer que este o meio pelo qual ele descreve a altura a que Deus se prope elevarnos. A maioria de ns tende a pensar na salvao

em termos de perdo, como se o amor de Cristo s adquirisse para ns o perdo dos pecados. Quem quer que se detenha nisso mostra claramente que nunca soube coisa alguma da altura do amor de Cristo. Cristo morreu tambm para que fssemos os remidos de Deus, filhos de Deus, herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo. Esse o propsito quanto a ns, e tudo o que Ele fez tinha esse fim em vista. Essa a altura do Seu amor para conosco. O Seu amor por ns to grande que Ele nos uniu de fato a Si. por isso que fomos vivificados, ressuscitados e estamos assentados nos lugares celestiais com Ele. Paulo nos diz em Efsios 5:30: Porque somos membros do seu corpo, da sua carne, e dos seus ossos Devemos ir mais longe ainda, e lembrar como, em Sua ltima orao ao Pai, quando estava na terra, orou com estas palavras em Joo 17:24: Pai, a minha vontade que onde eu estou, estejam tambm comigo os que me deste, para que vejam a minha glria que me conferiste, porque me amaste antes da fundao do mundo. O amor do nosso Senhor para conosco no tem limites; o Seu desejo quanto a ns que estejamos com Ele e vejamos algo daquela glria que Ele comparte com o pai deste toda a eternidade. Em sua primeira Epstola, o apstolo Joo, descrevendo esta altura, nos diz assim no captulo 3:1: Vede que grande amor nos tem concedido o Pai, a ponto de sermos chamados filhos de Deus; e, de fato, somos filhos de Deus. Desse modo temos procurado captar um vislumbre do amor de Cristo por ns. Voc se sente triste por si prprio? Voc considera o culto, a orao, a Palavra como deveres a cumprir? Voc tem permitido que o mundo, a carne, o diabo o derrote e o leve a depresso? O antdoto meditar e contemplar este amor de Cristo. Voc j compreendeu a sua largura, comprimento, profundidade, altura? Uma grande causa das presentes condies da Igreja que no conhecemos o amor de Cristo. Se tivssemos cheios deste amor e do conhecimento deste amor, seramos transformados inteiramente.

A est porque o apstolo orava sem cessar para que os efsios pudessem compreender, com todos os santos, qual a largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade e conhecer o amor de Cristo, que excede todo entendimento. Por: D. M. Lloyd Jones