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Comercio Livre

"Comrcio livre" significa liberdade para trocas, liberdade no comrcio. A liberdade um conceito e princpio que todos damos valor, exceto os ditadores e tiranos. Comrcio livre e troca voluntria esto a ser praticados por todos neste planeta, com exceo, talvez, por eremitas solitrios e absolutos que vivem em lugares muito isolados. Mas, mesmo os que vivem sozinhos nas mais distantes montanhas e cavernas "trocam" com os seus animais de estimao: eremitas do aos seus animais de estimao um pouco de comida, enquanto os animais de estimao do aos eremitas companhia e alguns avisos e proteo contra os perigos colocados por alguns animais selvagens. O que significa que esses dois conceitos, "liberdade" e "comrcio" so amados e praticados por quase todos neste planeta. E ainda o comrcio livre" um dos mais incompreendidos, e talvez um dos conceitos mais odiado no mundo de hoje por muitas pessoas. A Organizao Mundial do Comrcio (OMC), o principal rgo internacional que ajuda a promover o livre comrcio, atravs da elaborao das regras do comrcio internacional. No entanto, foi rodeado de controvrsia e visto para ser sequestrado por interesses dos pases ricos, portanto, piorando a situao dos pobres, e convidando protesto e crtica intensa.

O comrcio livre um sistema em que os bens, capital e trabalho passem livremente entre as naes, sem barreiras que possam dificultar o processo de comercializao. Muitas naes tm acordos de comrcio livre, e vrias organizaes internacionais promovem o livre comrcio entre seus membros. H uma srie de argumentos a favor e contra esta prtica, de uma srie de economistas, polticos, indstrias e cientistas sociais. Uma srie de barreiras ao comrcio so atingidas por um acordo de livre comrcio. Impostos, tarifas e quotas de importao so todos eliminados, assim como os subsdios, benefcios fiscais e outras formas de apoio aos produtores nacionais. Restries sobre o fluxo de moeda tambm so levantadas, como so os regulamentos que poderiam ser considerados uma barreira ao comrcio livre. Simplificando, o comrcio livre permite que as empresas estrangeiras operarem com a mesma eficincia e facilidade e efetivamente como os produtores domsticos. A ideia por trs do comrcio livre que ele vai baixar os preos de bens e servios, promovendo a competio. Os produtores domsticos no podero contar com subsdios governamentais e outras formas de assistncia, incluindo as quotas que essencialmente foraram os cidados a comprar aos produtores domsticos, enquanto as empresas estrangeiras podem fazer invases em novos mercados quando as barreiras ao comrcio sejam levantadas. Alm de reduzir preos, o comrcio livre tambm deveria incentivar a inovao, dado que a concorrncia entre as empresas provoca uma necessidade de chegar a solues e produtos inovadores para capturar parte do mercado. Por mais de dois sculos os economistas firmemente promoveram o comrcio livre entre as naes como a melhor poltica comercial. Apesar desta barragem

intelectual, muitos homens e mulheres "prticos/as" continuam a ver o caso do livre comrcio com ceticismo, como um argumento abstrato. Essas pessoas prticas "sabem" que as nossas indstrias vitais devem ser protegidas da concorrncia externa. O comrcio livre pode tambm promover a cooperao internacional, incentivando as naes a trocar livremente as mercadorias e os cidados. Acordos entre os parceiros comerciais tambm podem promover vantagens educacionais, como o envio de engenheiros para treinar com as pessoas no topo da rea de engenharia em uma nao, ou o envio de especialistas em agricultura para reas rurais para ensinar as pessoas sobre novas tcnicas de cultivo e prticas de segurana alimentar. Os opositores do comrcio livre, muitas vezes argumentam que ele fere os produtores nacionais, abrindo a concorrncia para as empresas que operam em pases com leis trabalhistas menos rigorosas. Na Unio Europeia, por exemplo, h regras especficas sobre o horrio de trabalho, as taxas justas de remunerao, condies de trabalho, e assim por diante, que fazem subir o custo de produo para as empresas que operam na Unio Europeia. Por outro lado, as leis trabalhistas em muitos pases em desenvolvimento, como Honduras so muito menos rigorosas, permitindo que as empresas produzam produtos de baixo custo, porque tm baixos custos gerais. O comrcio livre tambm levantou preocupaes sobre a segurana do produto entre alguns defensores dos consumidores. Uma srie de escndalos no incio do sculo 21, envolvendo produtos alimentares adulterados da China destacaram a questo da compra de bens de pases com sistemas de regulao ineficientes ou incompletos. Outras pessoas tm sugerido que o comrcio livre estimula as empresas a mudar, porque quando as barreiras ao comrcio exterior so retiradas, as empresas nacionais no tm nenhuma razo para no mudarem as operaes para o exterior para aproveitar trabalho mais barato, material de baixo custo, e sistemas regulatrios menos rigorosos.

Comercio justo
Defensores do comrcio justo focam os salrios e condies de trabalho dos mercados em desenvolvimento. Por exemplo, um ativista do comrcio justo vai lutar para aumentar os salrios dos trabalhadores e melhorar as suas condies de trabalho, especialmente quando uma grande empresa multinacional opta por pagar alguns centavos por hora de trabalho em um pas em vez de dezenas de dlares por hora em outros lugares. Comerciantes justos sugerem que as empresas e os governos devem regular o comrcio para assegurar que os trabalhadores recebem apenas um nvel de remunerao e um ambiente de trabalho seguro. "O comrcio justo" um termo s vezes usado para se referir especificamente s polticas que fornecem um salrio mnimo aos agricultores por suas colheitas, geralmente acima dos preos de mercado, porque os agricultores locais e mais pequenos, muitas vezes no podem competir em preo com as fazendas e fabricas de grande escala.

Fair Trade V.S Free Trade

Fair Trade: Arguments for and Against


Fair trade products are one of the fastest growing branches of food items. Initially focused on coffee growers, fair trade now includes many agricultural products such as bananas, chocolate, honey and tea.

In 2006, UK retail sales of fair trade products accounted for 300 million up from 20 million in 1998. The market is expected to keep growing as consumers increasingly choose products based on ethical standards.

Fair Trade Foundation - Aims of fair trade are:

"...To achieve this vision, Fairtrade seeks to transform trading structures and practices in favour of the poor and disadvantaged. By facilitating trading partnerships based on equity and transparency... (Fair Trade Foundation)" Provide farmers with a higher share of the final selling price Enter into long term partnerships with farmers, helping them to deal with volatile swings in prices. Fair Trade.org.uk

There are numerous examples, of farmers in developing countries who have been able to use extra income to improve the long term infrastructure of the agricultural sector.

Criticisms of Fair Trade


It only benefits a small % of farmers who benefit from higher prices. Other farmers will be worse off. The majority of farmers who benefit are in Mexico a relatively developed country. Only small parts of the poorest African countries are included Fair trade may distort market signals. For example, the coffee industry has suffered from oversupply. Giving some farmers subsidies only encourages them to remain in an oversupplied industry. The falling price of coffee is indicative of too many farmers. The fair trade subsidy only supports farmers in an uncompetitive industry. The real long term solution is for farmers to diversify into other income sources.

According to the Adam Smith Institute

Just 10% of the fair trade premium actually goes to the produce. Firms at other stages of the production process take the rest.

Fair trade helps landowners as opposed to agricultural labourers. Unfair Trade: at Adam Smith Institute

Fair trade is certainly a clever marketing ploy. There is a desire by consumers to make sure growers get a fair deal. There are many aspects of fair trade which are admirable attempts to deal with volatile markets, provide a fairer share of the cake. However, the programme also has many limitations - Doesn't address underlying problems in agriculture. Doesn't help the poorest.
The Fairtrade system is simple in structure, yet effective, as stated by the Fairtrade organization itself; Fairtrade is an alternative approach to conventional trade and is based on a partnership between producers and consumers. The organization sets standards for farms, producers and the workforce that are above those of the traditional trade in the global free market. This conventional trading style is dictated by middlemen that pay the bare minimum for the product and leave farm owners with an extremely limited amount of funds to allocate to the labor force. The lack of funds is one of the factors that cause malnutrition, inadequate housing and unclean water, among other things, but Fairtrade offers consumers a powerful way to reduce poverty through every day shopping. Fairtrade certified products command a premium price on the market because a portion of the expense goes to sustain the workers and the local community where the product was grown or manufactured (Fairtrade). One of the arguments about Fairtrade is whether or not consumers are willing to pay the premium that the product demands. there is no reason to assume that marketing strategies aimed at selling ethics could not appeal to a broad base of customers, states Gavin Fridell. the significant potential for the growth of ethical markets may well exist. He puts forth the example of Nike products; the shoes, on average, sell for $100 to $180, and only cost the company $5 to produce. This logic, although much less exaggerated, and with opposite ideals, could potentially help with the marketing strategies of Fairtrade products worldwide. The potential for a wide consumer base is available, but it will take time for the idea to catch on (Fridell 86). This raises the question of whether Fairtrade is just a rising trend to get people to buy into the idea, or if third world communities are actually procuring some benefit out of the organization. The Fairtrade organization is often mislabeled as a charity. While charities are beneficial, usually it is for the short term. Fairtrade on the other hand makes an effort to benefit the community long term. Not only does the organization give fair returns on agricultural yield, they also provide farmers in developing nations the tools to thrive as international business people. By educating small farm owners about fundamental business practices and free market theory, the organization benefits the community by empowering them to make the right economic choices. The Transfair organization, which is a branch of the Fairtrade Labeling Organization, states that Instead of creating dependency on aid, we use a market-based approach that gives farmers fair prices, workers safe conditions, and entire communities resources for fair, healthy and sustainable lives. Dependency on aid makes a community vulnerable once the charity funds are no longer available. The benefit of the Fairtrade approach is the education that they provide, along with the increased funds and ability to learn under the Fairtrade umbrella of economic safety (Transfairusa).

Comercio livre comercio justo?