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Martes, 1 de junio de 2010 Deia

IRITZIA
Behatokia

iritzia@deia.com

No existe ningn milagro chino contra la ceguera


SCRIBIR los ms de seis mil caracteres que completan esta pgina hablando de salud no es una empresa sencilla. La tarea es ardua ya que no es posible abarcar todas las reas del conocimiento relacionadas con las ciencias de la vida. Muchas personas la leen y es preciso documentarse profundamente en fuentes solventes para minimizar los errores. Un camino, el de la documentacin, plagado de peligros; unos derivados del desconocimiento y los mitos y otros productos de la calculada manipulacin de la informacin por parte de los lobbies interesados en promocionar o desprestigiar determinada tecnologa sanitaria. No existe una frmula mgica para no caer en la trampa, aunque s disponemos de una receta segura: utilizar recursos que se sustenten en la llamada Medicina Basada en Pruebas. Una metodologa en la que se apoyan la mayor parte de las decisiones que se toman hoy en la prctica mdica y que aun cometiendo errores pocos es capaz de corregirlos. Una vez publicado el artculo, la recompensa llega de la mano del reconocimiento y si ste viene de alguien que comparte tu misma formacin, mucho mejor. La pasada semana un encuentro casual con un compaero cirujano me permiti comprobar que alguien se haba ledo la mayora de lo que haba publicado en esta seccin y lo recordaba. Tras exponerme sus consideraciones incluso alguna positiva la conversacin finaliz comentando un artculo aparecido el da anterior en otra seccin. En l, se describa la posibilidad de curar ciertos tipos de ceguera, en China, con clulas madre. Los dos, que compartimos el espritu crtico, nos sentimos decepcionados ante una afirmacin con tan poca base cientfica. Se titulaba Un milagro chino contra la ceguera. No se trataba de una noticia de ltima hora, ya haba sido publicada por un diario espaol en septiembre pasado y reapareca cometiendo los mismos errores. Describa lo ocurrido con una nia y una joven que padeciendo graves enfermedades congnitas causantes de ceguera habran sido curadas, al menos parcialmente, con un tratamiento a base de clulas madre. Unas clulas madre, en este caso, muy inteligentes; ya que eran capaces, segn relataba el artculo, de reconocer dnde estaba el dao, acudir y repararlo. Lamentablemente, la nica informacin disponible sobre estas dos extraordinarias milagrosas curaciones slo est disponible en pginas de internet y en diarios de informacin general. Ninguna revista

La terapia con clulas madre est an en fase experimental y aunque las perspectivas son alentadoras, la ciencia no ha conseguido demostrar de forma fehaciente su eficacia en la curacin de enfermedades en humanos. Se precisa mucha prudencia.
P O R J AV I E R A L O N S O ( * )

cientfica de prestigio ha publicado nada acerca de estos asombrosos avances cientficos. Ni siquiera la empresa que las comercializa, pionera en la llamada medicina regenerativa, es capaz de citar referencia bibliogrfica alguna sobre estas curaciones. La medicina regenerativa se sirve de clulas madre para sustituir clulas daadas de un tejido por otras nuevas totalmente funcionales. Una larga lista de enfermedades entre las que se encuentran: el Alzheimer, el Parkinson, algn tipo de diabetes, y las lesiones medulares traumticas, se veran hipotticamente beneficiadas por la terapia regenerativa. Una clula madre puede, ante estmulos concretos, dividirse y transformarse en cualquier tipo de clula especializada del organismo, obtenindose, de esta manera, clulas de recambio que reemplazaran a aquellas averiadas carentes de capacidad funcional. La terapia con clulas madre est an en fase experimental y aunque las perspectivas en cuanto a las posibilidades de aplicacin en humanos son alentadoras, la ciencia no ha conseguido controlar los estmulos que desencadenan la multiplicacin y as disponer de gran cantidad, ni modular su plasticidad con el fin de que se conviertan en un tipo de clula especializada y no en otra. En el primer mundo no existen ensayos clnicos correctamente diseados que demuestren su eficacia en la curacin de enfermedades en humanos. En China, por el contrario, el nmero de publicaciones sobre este tipo de tratamientos es abrumador. Los enormes esfuerzos que estn realizando las instituciones chinas para situar a su pas en la cabeza de la I+D mundial cerca del 20% de su presupuesto de investigacin se dedica a las ciencias de la vida estn gene-

rando resultados. China aventaja ya en nmero de publicaciones cientficas a muchos pases occidentales. Sin embrago, ni esas enormes inversiones, ni las suculentas ofertas laborales para atraer autoridades cientficas internacionales, ni la laxitud de algunas limitaciones legales estn consiguiendo el impacto deseado. Algo de la gentica comunista parece mantenerse en Asia a la vista de la estajanovista necesidad de crear ciencia. Lo importante no es la calidad sino la cantidad de artculos publicados. Para las personas implicadas en esta cadena integrada de produccin cientfica el lema parece ser: publica o desaparece. Aunque, distancindose de la ortodoxia socialista, las autoridades chinas hacen un guio a la economa de mercado ofreciendo desorbitadas recompensas econmicas por cada publicacin. En los pases lderes en investigacin, el debate se centra en la credibilidad de estas publicaciones y en la falta de seguridad en los mecanismos de aprobacin de las nuevas tecnologas sin haber demostrado resultados concluyentes. La comunidad cientfica internacional mantiene dudas sobre la veracidad de algunos textos chinos donde se publican resultados fraudulentos en mayor proporcin que Europa y Amrica. Con fraudes o sin ellos, el avance de esta tecnologa sanitaria es imparable, pero an fal-

La difusin de noticias sobre grandes avances para la salud debe sopesar su implicacin tica y sus consecuencias en las personas afectadas

tan muchos aos para que las prometedoras lneas de investigacin abiertas con las clulas madre den sus frutos con tratamientos eficaces y sobre todo seguros. La falta de seguridad es uno de los mayores inconvenientes de la medicina regenerativa: sobre todo su potencial capacidad de desarrollar tumores malignos. A principios de mayo tuvo lugar en Florida la reunin de la ARVO el foro ms avanzada en investigacin oftalmolgica y entre sus conclusiones destaca la necesidad de ser prudentes y completar todas las fases de los ensayos clnicos para evitar los gravsimos efectos adversos detectados tras la utilizacin de clulas madre en el tratamiento de algunas enfermedades de los rganos de la visin. Esta humilde opinin de personas expertas est en las antpodas del artculo cuyo titular ensalzaba las clulas madre como milagrosas. Con seguridad, un titular como el que nos ocupa capt la atencin de las personas que lo leyeron y ms si tenemos en cuenta nuestra avidez por todo lo que tenga que ver con los descubrimientos mdicos. Pero, sin duda, no era el que se merecan las personas que padecen graves discapacidades visuales ni sus familias. Las inexactitudes no tendran gran importancia si no se refirieran a un tema tan sensible como la ceguera, donde son necesarias informaciones objetivas, rigurosas, y comprensibles por las personas a las que van destinadas. Desde mi punto de vista, la difusin de noticias que conllevan un gran avance para la salud no es ste el caso no acaba en la mera descripcin sin contrastar de lo que nos ofrece la ambiciosa empresa fabricante, es imprescindible sopesar las implicaciones ticas y las consecuencias de esa noticia en las personas afectadas, sus familiares y la sociedad. La ciencia trabaja para encontrar soluciones aplicando la metodologa que dispone, lenta pero segura, pero la displasia septo-ptica y la hipoplasia del nervio ptico no se curan hoy con clulas madre ni en China ni en otro pas. Ojal dentro de poco tiempo esta ltima frase sea falsa. Mientras tanto, el poderoso marketing seguir influyendo en los medios de comunicacin haciendo prosperar el turismo de clulas madre, crecimiento que no slo se producir en pases con escaso control como China, sino que est floreciendo en otros muchos ms avanzados cientfica y culturalmente, bajo la quimrica promesa de la ausencia de enfermedad y la eterna belleza.

* Mdico