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O ciclo das rochas consiste de vrios processos que produzem rochas e solos.

Esse ciclo depende do ciclo tectnico para energia e do ciclo hidrolgico para gua. O calor gerado pelo ciclo tectnico produz materiais fundidos, como a lava vulcnica, que ao se solidificarem na superfcie ou em camadas mais finas do origem s rochas gneas. Essas rochas, ao se congelarem e descongelarem, quebram-se devido expanso e contrao. Podem tambm se desagregar devido a processos qumicos, pela ao de cidos fracos formados na presena de CO2, matria orgnica e gua, alm de processos fsicos, como o vento.

O ciclo das rochas inicia-se com a destruio das rochas que esto na superfcie, pela ao de agentes externos, sejam eles fsicos ou qumicos, ao essa conhecida como intemperismo. O intemperismo o processo de degradao das rochas e acontece quando as rochas expostas atmosfera sofrem um ataque erosivo, provocado pelo clima (vento, chuvas, etc), que pode modificar o seu aspecto fsico ou a sua composio mineralgica. O intemperismo um processo de desgaste mecnico, operado pelas guas correntes, pelo vento, pelo movimento das geleiras e pelos mares. Os sedimentos, que so os produtos resultantes da ao do intemperismo, so transportados por diversos fluidos, passando a circular sobre a superfcie terrestre por ao do calor solar ou da gravidade. Quando cessa a energia que os fazem circular, eles se depositam nas regies mais baixas, formando-se ento as rochas sedimentares.

Com o passar do tempo, as rochas sedimentares so sepultadas a grandes profundidades, sofrendo ento constantemente o efeito do calor terrestre e se tornando cada vez mais duras. Nos nveis mais profundos da Terra, cerca de 10 a 30 km, a temperatura e a presso so cada vez maiores, acontecendo ento a transformao das rochas sedimentares em rochas metamrficas. A temperatura aumenta de tal forma que essas rochas so levadas fuso, transformando-se novamente em rocha gnea.

Devido intensa atividade que ocorre no interior do planeta, ocorre o processo de levantamento dessa rocha. Isso acontece cada vez mais at o momento em que a rocha comea a chegar aos nveis superiores, e aps algumas dezenas de milhares de anos essa rocha chega novamente superfcie, onde estar sujeita a ao dos agentes externos, reiniciando, assim, o ciclo. A vida desempenha um papel fundamental nesse ciclo, por meio da incorporao do carbono nas rochas. Processos de biossedimentao produzem as chamadas rochas calcria (CaCO3, principalmente), alm de substncias hmicas e petrleo.

Fica evidente nesse ciclo a ao da gua, pois ela o principal agente responsvel pelo deslocamento dos sedimentos obtidos por meio do intemperismo, sendo que ela tambm um dos agentes capazes de causar esse intemperismo. Ela assume esse papel principal, pelo fato de ser capaz de dissolver materiais inorgnicos contidos nos sedimentos, bem como capaz de arrastar partculas de maior massa, o que seria impossvel apenas pela ao do vento. Resumindo temos: