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A Reforma da Igreja em Harmonia com as Escrituras

Johannes G. Vos

A reforma da igreja em harmonia com as Escrituras est sempre incompleta na terra. Ecclesia reformata reformanda est (a igreja, tendo sido reformada, ainda precisa ser reformada). Isto resulta do fato de que as Escrituras so um padro perfeito e absoluto, enquanto a igreja, em qualquer ponto de sua histria na terra, ainda imperfeita, envolvida em pecado e erro. Este processo de reforma tem de ser contnuo at ao fim do mundo. Em nenhum ponto, a igreja pode parar e dizer: Cheguei ao final. At aqui e no mais adiante. Somente no cu a igreja triunfante poder dizer isso. No processo de reforma, existem certos estgios histricos e certos marcos de progresso alcanado. Por exemplo, os importantes credos e confisses histricas so tais marcos de progresso. A Confisso de F de Westminster, por exemplo, marca o verdadeiro progresso da reforma da igreja at ao tempo em que a confisso foi elaborada. Nunca podemos considerar este processo como completo em nossos prprios dias ou em qualquer ponto da Histria da Igreja na terra. Temos sempre de esquecer as coisas que ficam para trs e avanar para as que esto no futuro. Temos sempre de nos esforar para conquistar aquilo para o que fomos conquistados por Cristo. A doutrina da igreja, a adorao, o governo, a disciplina, as atividades missionrias, as instituies educacionais, as publicaes e a vida prtica todas estas coisas tm de ser progressivamente reformadas em harmonia com as Escrituras. A reforma sempre tem sido uma realizao progressiva e, necessariamente, tem de ser assim. Os zelosos tentam empreender a reforma de uma nica vez, mas apenas batem a cabea contra um muro de pedras. Deus age por meio de um processo histrico um processo contnuo e gradual. E temos de nos conformar maneira de agir dEle. A reforma bblica da igreja o fruto de submisso ao Esprito Santo falando nas Escrituras.

No se exige somente o avano no estudo das Escrituras, um avano que sobrepuja os marcos do passado, mas tambm uma auto-anlise perscrutadora por parte da igreja. Os padres secundrios da igreja tm sempre de ser sujeitados avaliao e reavaliao, luz das Escrituras. Isto est implcito em nossa confisso de que somente as Escrituras so infalveis. Se esta confisso verdadeira, todas as outras coisas tm de ser constantemente examinadas e reexaminadas pelas Escrituras. No somente os padres oficiais da igreja, mas tambm a sua vida, os seus programas, as suas atividades, as suas instituies e as suas publicaes tm de passar pela autocrtica perscrutadora com base nas Escrituras. Estas coisas tm de ser testadas sempre luz da Palavra de Deus. Essa autocrtica, por parte da igreja, o correlativo do auto-exame ao qual Deus, em sua Palavra, exorta todo crente. Essa autocrtica, por parte da igreja, rdua. Exige esforo, inteligncia, aprendizado, sacrifcio, muita humildade, auto-renncia e honestidade absoluta. Requer lealdade s Escrituras, uma lealdade que se dispe a fazer tudo o que for preciso para ser fiel Palavra de Deus uma lealdade verdadeiramente herica e radical para com as Escrituras. Essa autocrtica, por parte da igreja, pode ser embaraadora e dolorosa. Pode significar que a igreja, assim como o Cristo, em O Peregrino, escrito por John Bunyan, pode se achar na Campina do Caminho Errado e ter de refazer seus passos, dolorosa e humildemente, at que esteja de volta ao Caminho do Rei. Essa autocrtica, por parte da igreja, pode ser devastadora para os interesses e projetos especiais de alguns crentes ou grupos da igreja. Pode demonstrar que certas caractersticas dos padres, da vida ou do programa da igreja no esto em completa harmonia com a Palavra de Deus; e, portanto, devem ser reconsiderados e colocados em harmonia com as Escrituras. Por estas e outras razes similares, a autocrtica, por parte da igreja, freqentemente negligenciada e, muitas vezes, resistida com vigor. Aqueles que a defendem ou procuram v-la realizada provavelmente sero vistos como extremistas, fanticos, entusiastas, visionrios, criadores de problemas e coisas semelhantes. No entanto, foi por meio dessa autocrtica que as reformas do passado se realizaram. Homens como Lutero, Calvino, Knox, Melville, Cameron e Renwick estavam preocupados apenas com a opinio de Deus em sua Palavra. Eles no foram impedidos pelas opinies e atitudes adversas dos homens. Quando a igreja ousou realmente contemplar-se no espelho da Palavra de Deus, com sinceridade mortal, ela esteve em seu mximo

e influenciou o mundo. Ela seguiu adiante com novo nimo e vigor. Por outro lado, quando a igreja hesitou ou se recusou a contemplarse atentamente no espelho da Palavra de Deus, ela se tornou fraca, estagnada, decadente, ineficaz e sem influncia. A autocrtica denominacional constante, com base nas Escrituras, um dever de toda igreja. Mas isto realmente levado a srio? Quanto zelo, quanta preocupao tambm digo, quanta tolerncia existe hoje em relao autocrtica? Em toda igreja, existe uma tendncia constante de considerar o presente estado das coisas (o status quo) como normal e correto. Assim, o que, na realidade, um simples costume passa a ter a fora e a influncia de um princpio, enquanto os verdadeiros princpios chegam a ser considerados como se fossem meras convenes ou costumes humanos, possuindo apenas autoridade resultante de uso e de aprovao popular. A sano outorgada pelo uso considerada como suficiente para estabelecer um assunto como legal, correto ou necessrio. E, de modo inverso, a falta de uso considerada como suficiente para provar que um assunto errado ou imprprio. Este tipo de estagnao, esta atitude de considerar o status quo como normal, fecha a porta contra todo o verdadeiro progresso na reforma da igreja, visto que ostatus quo sempre pecaminoso. Sempre fica aqum das exigncias da Palavra de Deus. sempre menor do que aquilo que Deus realmente exige da igreja. Uma vez que o status quo pecaminoso, ele nunca pode ser considerado com complacncia; e, menos ainda, considerado como o ideal para a igreja. um pecado tornar absoluto o status quo. Sempre precisamos nos arrepender do status quo. No importa o quo excelente ele seja, ainda pecaminoso e precisamos nos arrepender dele. Consider-locom complacncia um dos maiores pecados da igreja contempornea um pecado que entristece o Esprito Santo, um pecado que, com certeza, impede a igreja de realizar seu verdadeiro e correto progresso de reformar-se em harmonia com as Escrituras. Uma igreja dominada por esta idia no pode avanar realmente. Na verdade, ela pode at cair em declnio e apostasia. No mximo, ela se mover em crculo fixo, sempre retornando ao ponto do qual havia partido. Deus nos chama a buscar a reforma da igreja em nossos dias. As igrejas, em sua maioria, se moveram em um crculo fixo atravs de sua histria passada. Podemos dizer vigorosamente que elas tm se movido em um ciclo vicioso. O padro tem sido este: uma dormncia seguida por um avivamento, seguido por uma

dormncia... O verdadeiro progresso ainda no se realizou. Parece que o melhor a ser feito descobrir como sair de um abismo aps outro. Nada mais prevalecente do que este tipo de estagnao na igreja. Nada mais difcil do que conseguir realmente avaliar e reformar qualquer aspecto da estrutura e das atividades da igreja luz da Palavra de Deus. O verdadeiro progresso significa edificar sobre os alicerces estabelecidos no passado; mas no significa ser dominado pelas mos letais do erro e das imperfeies do passado. Existe somente um critrio legtimo para avaliarmos o verdadeiro progresso; este critrio a prpria Palavra de Deus. A verdadeira reforma da igreja uma reforma alicerada nas Escrituras. uma reforma que ocorre dentro dos limites das Escrituras, no uma reforma que vai alm das Escrituras. As instituies, as agncias, as publicaes da igreja refletem opinies diferentes, daquelas que ocorrem em nossos dias na igreja? Ou elas tm de assumir sua posio junto aos padres oficiais da igreja e manter essa postura ao confrontar o pblico? Ou devem ser os pioneiros na autocrtica denominacional com base nas Escrituras? Elas tm de abrir um novo caminho e seguir para um novo territrio luz da Palavra de Deus? Estas so perguntas srias e difceis. A tendncia deix-las de lado e ignor-las. Elas raramente so enfrentadas. A tendncia considerarmos o status quo como normal. Ou, se no pensamos assim sobre o status quo do presente, consideramos como normais, em algum grau, as realizaes do passado. Se pudssemos tosomente retornar s coisas como elas eram nos excelentes dias de outrora e manter aquele padro, dizem alguns, tudo seria timo. Seria timo realmente? O que aconteceu? No estamos naquela poca. Como podemos nos desculpar por havermos falhado em ir alm de nossos antepassados no entendimento das Escrituras? Como podemos dizer que a reforma da igreja foi completada em 1560, em 1638 ou, ainda, em 1950? O que temos feito? Nosso talento foi escondido em um guardanapo? No difcil admitir que na igreja existem alguns males que precisam de correo. A tendncia, porm, dizermos que, se pudssemos apenas retornar aos fundamentos corretos de uma ou duas geraes passadas, tudo seria como realmente deve ser. O que mais algum perguntaria? Poderamos manter aquela posio por todo o tempo vindouro. Mas isso no seria cumprir os deveres que Deus nos outorgou. Nossos antepassados reformaram a igreja em seu tempo; Deus nos chama a reform-la em nosso tempo. No podemos

descansar em nossos lauris. Temos de agir por ns mesmos, pela f, alicerados na Palavra de Deus. A verdadeira reforma busca a verdade e a honra de Deus acima de todas as outras consideraes. Vivemos em uma era pragmtica, impaciente com a verdade, bastante interessada em resultados prticos. uma poca de impacincia com aqueles que consideram a verdade acima dos resultados. Nossa era quer resultados e est bastante disposta a crer que figos nascem em cardos, se que pensa ver algum figo. Quando algum procura trazer alguma caracterstica da igreja ao julgamento crtico da Palavra de Deus, j ouvi a objeo de que o tempo no oportuno. Voc est certo, alguns dizem, mas este o tempo oportuno para voc trazer este assunto baila? Devemos compreender que a verdade sempre oportuna e correta; e, se esperarmos um tempo oportuno para a trazermos baila, esse tempo pode nunca chegar. Essa poca mais conveniente pode nunca chegar. Sempre haver uma razo para sermos instados a no realizarmos a reforma da igreja em harmonia com as Escrituras. Deus o Deus da verdade. Deus luz, e no h nEle treva nenhuma. Cristo o Rei do reino da verdade. Para isto Ele veio ao mundo: para dar testemunho da verdade. Todo aquele que nascido da verdade ouve a voz de Cristo. A excessiva prontido de aceitar o status quo como normal um dos grandes obstculos no caminho da verdadeira reforma e progresso da igreja em nossos dias. Esta atitude pecaminosa porque est cega para a verdadeira pecaminosidade do status quo. Falha em reconhecer que o status quo algo do que sempre temos de nos arrepender, algo que sempre precisa ser perdoado pela graa divina e sempre precisa ser reformado pela igreja, na terra. Esta atitude falha em compreender a verdade da afirmao de Agostinho: Todo bem inferior envolve um elemento de pecado. No fundo, esta aceitao complacente do status quo como normal procede de uma idia errada a respeito de Deus, uma idia que falha em reconhecer a santidade e a pureza de Deus, que falha em compreender o absoluto carter das Escrituras como o padro da igreja. Colocar a honra e a verdade de Deus em primeiro lugar, acima de quaisquer outras consideraes, exige grande consagrao moral. Neste assunto, aquilo que verdadeiro para um indivduo tambm verdadeiro para a igreja: quem perder a sua vida por amor a Cristo, esse a achar.