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Dante Alighieri A Divina Comdia Copyright desta edio Editora Nova Cultural Ltda.

, 2002 Todos os direitos reservados Ttulo original: La Divina Commedia Coordenao Editorial: Janice Florido Editores: Eliel Silveira Cunha e Fernanda Cardoso Reviso: Levon Yacubian Editoras de arte: Ana Suely S. Dobn e Mnica Maldonado Editorao eletrnica: Dany Editora Ltda . Editora Nova Cultural Ltda. Rua Paes Leme, 524 - 10 andar CEP 05424-010 - So Paulo - SP www.novacultural.com.br 2003 DANTE ALIGHIERI A DIVINA COMDIA Traduo: Fbio M. Alberti Patrocnio Cultural Suzano Uma empresa que assume o seu papel.

Primeira Parte
Inferno
Canto I
Perdido numa medonha selva, Dante vaga por ela durante toda a noite. Ao amanhecer, deixando-a, comea a subir por uma colina. Sbito, atravessam-lhe a passagem uma pantera, um leo e uma loba, e o afastam para a selva. Ento, aparece-lhe a imagem de Virglio, que o reanima e

oferece-se a tir-lo da selva, fazendo-o passar pelo Inferno e pelo Purgatrio. Depois, Beatriz o conduzir ao Paraso. Dante o segue . Ergui os olhos e vi, iluminando as encostas da colina, o planeta que sempre indica o bom caminho; isso fez diminuir o assombro que durante aquela angustiante noite turvara o lago do meu corao. Como o nufrago que, mesmo salvo das bravias ondas, fita o ameaador mar no qual se agitara, assim meu nimo, tremendo ansioso, ps-se a remirar o espao percorrido, que nenhum homem jamais cruzou ileso. Depois de dar algum descanso a meu corpo lasso, segui viagem pela subida deserta, firmando bem, em cada passo, o p mais baixo . Iniciava a subida, e subitamente surgiu, gil e veloz, uma pantera de pele matizada. A fera no me perdia de vista; e de tal modo obstava minha caminhada

que muitas vezes desejei retornar. No firmamento a aurora j brilhava; o sol se alava, cercado de astros ... com ele criados quando o divino Amor deu vida aos cus. O movimento dos astros, a hora amena e o dorso vivaz e variegado da fera infundiram-me esperana. Mas o horror acossou-me mais uma vez o peito: vi-me diante de um enorme e ferocssimo leo ... to feroz que parecia atemorizar o prprio ar. Surgiu depois uma loba muito mirrada e ameaadora; ela guardava as ambies srdidas que levaram muitos homens misria. Dominado pelo medo que seu terrvel aspecto me infundia, acreditei que no seria capaz de chegar ao alto da colina ... e nisso assemelhei-me ao homem que, visando em tudo apenas o lucro, explode em prantos se perde em vez de ganhar. A fera levou-me a agir assim; arremetendo contra mim, obrigou- me a recuar para o lugar onde no havia sol ...

o vale do qual eu sara. Enquanto aos tropees eu caminhava, espezinhado pela fera, vi algum mover-se perto de mim; de sua boca som nenhum saa . Assim que o encontrei em to escuro deserto, bradei, desesperado: "Piedade! Tem piedade de mim, quer sejas sombra, quer homem de carne e osso!" "No sou homem", respondeume," mas, verdade seja dita, j fui, de pais lombardos, nascidos ambos em Mntua, amada cidade. Quando nasci, Jlio Csar estava muito longe de seus ureos tempos; vivi em Roma, na poca do bom Augusto, em que ainda se adoravam falsos deuses. Fui poeta; cantei os feitos do justo filho de Anquises, que, aps a bela lionter se incendiado, veio de Tria. Mas por que voltas a esse vale desolado? Por que no escalas o deleitoso monte, que alegrias infinitas guarda em seu seio? Falei, ento, curvando respeitosamente a

fronte: "Oh! Tu, tu s Virglio, cuja eloqncia ... qual fonte ... jorra versos fartamente? Mestre dos poetas, luz que os ilumina! Valha-me o longo tempo em que, com profundo amor, entreguei-me leitura de seus versos em busca de sapincia! s meu nico modelo no mundo; graas a ti, hoje o munddo louva a harmoniosa feio de meus versos. Vs a fera que me impede de andar, notvel sbio; acode, ento, livra-me do perigo! De to transtornado, tremo da cabea aos ps". Condodo ante minhas splicas, ele respondeu: "Para fugir selva e a seus perigos, convm que de ora em diante tomes outra rota. A fera que te faz ge lar o sangue de horror no permite que ningum passe por aqui impunemente, e quem insiste em oporlhe resistncia encontra a morte. uma criatura to m, e to contundente, que jamais consegue saciar o enorme apetite ... sente at mais fome, depois que

come. Com muitos seres semelhantes a ela se acumplicia, e assim continuar fazendo at que a enfrente o galgo que haver de dar-lhe morte medonha. Este herico ser, imune s tentaes do ouro ou do poder, cheio de virtude, amor e saber, vir de humilde origem. Ser o amparo poderoso da pobre Itlia, por quem Camila, a virgem, dera a vida, e Turno, Euralo e Niso encontraram a morte. Ele perseguir implacavelmente a fera, por todas as partes, at atir-la enfim no recinto infernal, bem l onde a inveja fora busc-la . Agora, para salvar-te, eu tenciono te levar comigo; guiar-te-ei na regio do eterno sofrimento. Ali, ouvindo gritos lancinantes, vers almas antigas, na amargura, suplicar segunda morte em altos brados. Tambm irs ver os que, mesmo penando em meio s chamas, alimentam a esperana de um dia ascender ao Paraso. Se quiseres,

contudo, l subir, ters de contar com um guia superior a mim; eu te deixarei, ento, porta do reino. Ocorre que, a fim de castigarme a rebeldia, o Imperador do cu no consente que eu entre em seus domnios. Ele em toda parte reina onipotente, mas seu trono ... rodeado daqueles, felizes, que escolheu ... tem sua augusta sede no empreo" . Disse-lhe ento: "Poeta, eu te suplico, por esse Deus que tu no conheceste: afasta de mim todo o mal que me espreite! Que, sendo sempre por ti conduzido, eu logre chegar porta de So Pedro, meu destino, e veja os maus que tinhas mencionado". Depois que falei, o poeta ps-se a caminhar, e eu o segui . Canto II Aps invocar as Musas, Dante, em virtude de sua fraqueza, hesita em aventurar- se na viagem. Virglio, porm, diz-lhe que Beatriz ordenara que fosse em frente, e que

havia quem se interessasse por sua salvao. Diante disso, Dante determinase a segui-lo, e enceta com seu guia o rduo caminho . o dia chegava ao fim, e a aproximao da noite convidava j as criaturas terrenas ao descanso. Entretanto eu, velando, preparava-me para a guerra ... do caminho e da piedade ... que minha memria, com exatido, retratar . musas! Socorrei-me, divindade! Valei-me! Mente fiel, que encerraste tudo que vi, s agora mais precisa que nunca! Principiei a falar: "Poeta, v bem se mereo que me guies, se guardo em mim potncia suficiente. O pai de Slvio tu o disseste - ainda vivo fora conduzido ao inferno, com seu corpo de homem. Mas Aquele que inimigo do mal permitiu tal coisa por um nobre motivo: tratava-se do homem que buscava a glria de Roma e de seu Imprio -

lugares santos, destinados aos sucessores de Pedro -, e que fora escolhido pelo cu. Nesse feito, por ti rememorado, ouviu coisas que serviram de inspirao para seu triunfo, e o do papado. L foi depois o Vaso da Eleio, no intuito de robustecer a crena que essencial salvao. Mas eu - por que eu l iria? E por que semelhante honra? Quem poderia comparar-me a Enias ou a Paulo? Nem eu, nem ningum. Receio que empreender tal jornada seja uma grande insensatez. Mas tu, sbio, s capaz de entender o que a mim causa tanta confuso" . Assim procedi na pavorosa encosta Como quem ora quer, ora no quer, e tem a alma aberta a toda sorte de idias, sem nada decidir, nem resolver. Refletindo, tendia a desistir de lanar-me jornada, deciso formada pressa e que me desagradava. "Pelo que pude perceber do que disseste", tornou-me o

magnnimo poeta, "tu ests dominado pelo medo; porm, o homem que se acovarda perde a razo, passando a agir como um animal assustado. Desejo livrar-te dos temores; direi por que vim, e tudo que ouvi no lugar em que fui inteirado de seus contratempos. Encontrando-me suspenso entre as almas do Limbo, uma bela e piedosa dama chamou-me, e eu a atendi, prestimoso. Os seus olhos brilhavam mais que uma estrela; ela me disse suavemente, em sua singela lngua ptria: Nobre alma mantuana, que ainda hoje em dia gozas no mundo fama to intensa, que, enquanto houver mundo, perdurar: um meu amigo, desamparado pelo destino, teve o seu caminho interrompido na vertente descampada e perigosa. Receio que j esteja to perdido que no haja mais como socorr-lo, por tudo o que no cu eu tenho ouvido. Segue, pois, e com tua

poderosa eloquncia, ajuda-o. Estars com isso me consolando. Sou Beatriz, e te envio a meu amigo. Desejo retornar sem demora de onde venho. Por amor que vim ter contigo; prometo que, voltando ao meu Senhor, irei sempre louvar- te por tal feito'. Quando ela silenciou, eu lhe disse: 'Virtuosa senhora, que tem sido grandioso exemplo espcie humana, tanto apraz-me a misso que me conferes que, mesmo cumprindo-a imediatamente, eu saberia ter demorado. lei tua vontade; mas espera, e me diz por que motivo, senhora, resolvestes descer at aqui, vinda do cu, ao qual tornars agora'. Se teu desejo ser esclarecido', tornou-me, eu te direi, em poucas palavras, por que no receei descer s sombras. Devemos temer unicamente o que pode de fato causar dano; e o simples temor no pode fazer mal. Deus concedeu-me a soberana graa de manter-me imune

vossa misria e a este incndio devorador e insano. H no cu uma piedosa dama, cuja prece o Eterno sempre ouve, que se condoeu dos perigos aos quais te envio; esteve mesmo inclinada a suspender to austera sentena. Pois esta Senhora chamou Luzia e lhe disse: O teu fiel servo corre tanto perigo que em tuas mos devo entreg-lo agora'. Luzia, suave inimiga de toda crueldade, moveuse at onde eu me achava sentada, ao lado de Raquel . Generosa Beatriz', disse-me apressada, Por que no vais salvar quem te amou tanto, e s por ti superou a mediocridade humana? No percebes seu doloroso pranto? No vs que a morte, mais terrvel que o mais caudaloso dos mares, se acerca dele? Ningum jamais fugiu ao mal ou procurou o bem com o mesmo af que me envolvia quando, ao tomar

conhecimento do que sucedia, deixei o alto para c embaixo vir - a fim de recorrer tua gentil eloquncia, na qual acredito, e que honra a ti e a quem te pode ouvir'." "Assim ela me falou, baixando o olhar; vi que nele uma lgrima brilhava, e isto me fez chegar a ti o quanto antes. E aqui estou, conforme ela queria: consegui salvar-te da temvel fera que te impedia de escalar o monte. Que fazes, pois? Por que ests hesitante? Por que te pes to triste? No te suficiente que trs santas na realeza do cu estejam querendo proteger-te, por meu intermdio? Ento, quais flores que, noite, enregeladas, emurchecem, e luz do sol renascido alam-se fortes na haste, como novas, assim se refaz meu nimo ca do. Um novo alento invadiu-me o corao, e eu disse em voz alta, firme e convicto: "Bendita a que me trouxe a salvao! E tu, que prontamente obedeceste ao

celestial pedido da dama! Tuas palavras acenderam em mim grande desejo de enfrentar a jornada; j no meo esforos para o objetivo que propuseste. Assim sendo, apertemos nosso passo: irs me guiar, meu senhor, meu mestre!" Assim falei-lhe. E segui atrs dele, lesto, pelo caminho rude e silvestre . Canto III Chegados porta do Inferno, os dois poetas deparam a ameaadora inscrio . Entram e encontram no vestbulo o caminho; alcanam o Aqueronte, rio onde Caronte, o barqueiro infernal, conduz as almas dos danados margem oposta, rumo ao suplcio . "Por mim se vai cidade das dores; por mim se vai ininterrupta dor; por mim se vai gente condenada. Foi Justia que inspirou o meu Autor; fui feito por Poderes Divinais, Suma sapincia e Supremo Amor. Antes de mim, havia apenas coisas eternas, e eu, eterno,

perduro. Abandonai toda a esperana, vs que entrais!" Estas palavras, em letreiro escuro, vi escritas por cima de uma porta. Eu disse: "Mestre, o sentido delas me obscuro". E Virglio, atento a meus receios, respondeu, rpido: "Aqui, convm deixar de lado toda suspeita, toda debilidade". Enfim nos encontramos no lugar onde vers a gente atormentada que no pde conservar a luz do bem. Tomando-me a mo amigavelmente, animando-me com seus gestos, fez-me entrar no misterioso ambiente. Ali, soavam queixas e lamentos; enchiam o ar, em meio escurido, e meteram-me medo por uns momentos. Diversas lnguas, muita murmurao, gemidos, brados de ira e de dor, urros, sons de mos chocando-se contra o corpo - tudo isso compunha um turbilho que girava continuamente, como areia revolvida por tufo. Tal horror espicaava-me a mente, e eu disse a Virglio: "Mestre, que ouo

agora? Que gente esta, que a dor est prostrando?" "Queixa-se dessa maneira", tornou-me, "quem viveu com indiferena a vida, sem ter nunca merecido nem louvor nem censura ignominiosa. Fazlhes companhia um grupo de anjos mesquinhos, que a Deus no manifestaram nem fidelidade, nem rebeldia, pensando apenas em si mesmos. Foram, com desdouro, expulsos dos cus; nem o inferno profundo os acolhera, pois os anjos rebeldes se jactariam de lhes serem superiores em algo." "Que dor to cruel se apodera deles e os faz gritar, urrar to fortemente?", eu perguntei. "A razo disso simples", respondeu-me ele. "No lhes permitido esperar o descanso da morte, e, com sina to vil e abjeta, passam a invejar qualquer outra sorte. Seus nomes passaram pelo mundo sem deixar marca; o perdo e a justia divina os desdenharam. Mas no

desperdicemos mais tempo com eles: olha-os e segue em frente." Meus olhos fitaram uma bandeira que, tremulando, bem veloz corria, e a sua agitao no cessava. Uma multido compacta a seguia: difcil crer que a morte arrebataria um dia tanta gente de entre os vivos. J havia reconhecido alguns vultos. De repente, olhando, distingui a sombra daquele que fez a grande renncia, torpemente. Logo compreendi que se tratava da faco das almas envilecidas, que os maus detestam e que Deus repele. As desgraadas - que em vida eram destitudas de vontade sempre estavam nuas, e as torturavam as aguilhoadas de vespas e taves. As lgrimas regavam seus rostos, misturadas com sangue; e, caindo-lhes aos ps, serviam de alimento a abjetos vermes . Dirigindo os olhos para a margem de um largo rio, avistei outro bando de

almas; ento disse: "Mestre, eu te peo, fala-me dessa gente, e me explica por que desejam tanto atravessar o rio, se os vejo bem sob esta vacilante luz?" Sua resposta foi: "Ters uma explicao minuciosa quando alcanarmos a assombrosa margem do rio Aqueronte". Depois de ouvir isto, prossegui de olhos baixos e abatido; acreditava que o tivesse importunado . Sbito, aproxima-se num barco um velho de cabelos brancos, bradando: "Ai de vs, condenados! Nunca vereis o Cu! Levados por mim sombra eterna, na outra vida, sereis encerrados para sempre no fogo e no gelo. E tu, criatura viva misturada aos mortos, v se te afasta!" Depois disse, j que eu no o obedecia: "Devers usar um caminho que no este para ires ao porto, onde h bom transporte, onde encontrars barca menos lenta" .

Meu guia ento dirigiu-se a ele: "Caronte, no te agastes! Isso j foi decidido l onde Quem pode ordena. Portanto, no faze mais perguntas". Acalmando-se, o idoso navegante do triste lago silenciou. Contudo, ao ouvir palavras to duras, as almas se inquietaram; mostravam extrema palidez no semblante; seus dentes rilhavam. Ultrajaram Deus e amaldioaram a humanidade, a ptria, o tempo, a origem da sua vida, os pais de que nasceram. Mergulhando ento no pranto, elas sofriam, agrupando-se no horrendo lugar destinado aos que a Deus no temem. Caronte, remexendo os olhos gneos, chamava-as e a todas recebia; e ia batendo com o remo nas que se demoravam. Como a rvore que, no outono, principia a perder as flores, e se desnuda, devolvendo terra o que lhe cabia, assim os filhos de Ado, corrompidos, se aproximavam da praia,

um a um, como aves atradas por chamados. Viajavam sobre as sombrias guas; e antes de terem chegado ao outro lado, novos grupos j no oposto esperavam . "Meu caro filho", disse o mestre amado, "para c vm os que encontram a morte, tendo encolerizado a Deus em vida. Buscam sem demora os rios, e se acham to sedentos da justia de Deus pois reconhecem sua culpa - que seu medo se transforma em desejo forte! Alma inocente aqui jamais transita; para que Caronte volte-se contra ti, h evidente razo, que tanto o irrita." Meu mestre mal terminara de falar quando o negro descampado tremeu, to fortemente que me banho de suor ao relembrar a experincia - o mesmo suor frio que o medo fizera escorrer de meu rosto ento. A terra lastimosa expeliu vento, na forma de claro avermelhado; isso fez com que eu perdesse os

sentidos, e eu tombei, como em sono mergulhado . Canto IV Despertado por um trovo, Dante se acha no primeiro Crculo do Inferno, onde esto as almas de crianas e adultos que no foram batizados. Tambm v os sbios da Antiguidade, que tiveram vida virtuosa, mesmo sendo pagos . Fui acordado do assombroso sono por um sonoro estampido, estremecendo, como quem bruscamente despertado. Pus-me em p e, j movendo os olhos, procurei saber onde me encontrava, atento a tudo. Na verdade, eu me achava junto borda do indescritvel vale das dores, de onde soavam infinitos ais . Era um vale to profundo, sombrio e nebuloso que, por mais que eu olhasse, nada divisava no antro horroroso. "Sigamos, enfim, para baixo, rumo ao ne gro mundo!", exclamou o poeta,

estremecendo. "Eu vou primeiro, e tu irs em seguida." Notando a sua lividez, tornei-lhe: "No sei; pois me parece que ests tomado de medo, quando era confiana o que eu esperava de ti". Ele me respondeu: "No medo o que vs impresso em meu rosto, mas misericrdia, inspirada pelo terrvel sofrimento dos que iremos encontrar. Mas apressemo- nos, que ser longa a jornada" . Entramos no primeiro crculo, em que o abismo j comeava a estreitar-se . Prestei ateno: no mais havia choro lastimoso, s suspiros, que murmuravam, ecoando suavemente por todo o espao. Tais suspiros nasciam de um sofrimento sem martrio, experimentado por homens, mulheres e crianas que ali se aglomeravam . "No queres saber", disse meu bom Mestre, "que espritos so esses que agora vs padecendo? Antes que vs

em frente, convm saberes que no pecaram; porm, mesmo tendo realizado boas obras, esto aqui porque lhes falta o batismo, portal da f, no qual acreditas e s ditoso por isso. Viveram no tempo que antecedeu ao Cristianismo, e jamais prestaram culto a Deus: eu, que venho do paganismo, sou um deles. Por tal defeito - outros no nos mancharam somos torturados com o castigo de ter nossos desejos para sempre frustrados." Tal revelao encheu-me o corao de dor. Na verdade, conheci muitas almas de grande valor que no haviam sido poupadas da desolao do Limbo. Pedilhe, buscando resguardar minha f contra qualquer juzo precipitado: "Dizme, meu mestre e senhor: algum, por merecimento prprio ou por intermdio de outro, j daqui saiu, subindo ao cu?" Penetrando imediatamente em minhas intenes, o mestre faloume: "Pouco tempo depois que cheguei a este lugar,

vi descer um forte guerreiro, cingido por gloriosa coroa. Libertou almas - nosso pai primeiro, e Abel, No, Moiss, que legislara por Ele, Abrao, ntegro na f e na obedincia, e Davi, que sobre os hebreus reinara; e Israel, com seu pai e sua prole vasta, e Raquel, por quem muito se afainara. Outros mais retirou do Limbo e elevou ao Cu. Antes de Ele vir, contudo, jamais algum fora salvo" . Marchvamos enquanto ele falava, embrenhando-nos na selva de almas, que a cada passo aumentava . Quando ainda nos achvamos perto da entrada, divisamos um fulgurante claro, que iluminava um pouco a banda das trevas. Estvamos longe dali, mas eu j podia perceber que l se reunia nobilssima gente. Perguntei a Virglio: "O tu, que a cincia e a arte glorificaram, quem so esses que desfrutam o grande privilgio de manter-se afastados da turba?" "So os escolhidos", respondeu-

me o mestre, "do Cu, que recompensou a fama alta e preclara com que na terra foram engrandecidos." Neste momento, escutei dizerem em voz poderosa e clara: "Que seja honrado o altssimo poeta! Sua sombra, que estivera ausente, volta agora a nosso convvio". Notei quatro sombras se aproximando de ns assim que se aquietou o rumor. Em seus semblantes, nenhuma alegria se mostrava, nem nenhuma tristeza. Meu mestre disse, aps alguns instantes: "Observa aquele que, como um orgulhoso monarca, traz a espada mo e est frente dos outros trs: Homero, rei dos poetas. O outro o satrico Horcio; a seu lado, Ovdio, e logo atrs Lucano. As vozes que acabamos de ouvir eram deles; honrando a mim com semelhante atitude, praticam um ato que honra a eles prprios" .

Assim vi reunida a bela escola do alto mestre do glorioso canto, guia voando sempre mais alto que os demais. Tendo conversado entre si por alguns momentos, a mim se voltaram com gesto amigvel, e meu mestre sorriu ante tanto encanto. Mas demonstraram apreo maior quando quiseram que eu me reunisse a eles, dando-me o sexto lugar em seu grmio. Caminhei em sua companhia na direo da luz; enquanto andvamos, tratamos de assuntos sublimes, que prefiro no revelar . Chegamos a um resplendente castelo, cercado por sete muralhas altas; cingia-o um lindo, porm singelo, ribeiro. Atravessei-o andando, como se suas guas fossem slida terra, e, sempre acompanhado das ilustres almas, passei por sete portas, caminhando at um suave prado de relva fresca. As sombras que ali vi ostentavam graves, pausados olhos; elas eram discretas e falavam

pouco, e seu aspecto era primoroso. Posicionamo-nos sobre local alto e iluminado, e de l avistamos o numeroso grupo daquelas nobres almas. O mestre, sobre o esmaltado verde da relva, indicava insignes sombras: ainda me extasia pensar que alvoroava-me ao vlos. Vi Eletra, acompanhada de heris entre os quais Enias e Heitor -, e tambm Csar, que nos volvia seus brilhantes olhos. Vi tambm Pentesilia, e o rosto crestado de Camila; o rei Latino, sentado, enternecia-se com sua Lavnia. Notei Mrcia, Lucrcia, Bruto - o que expulsou Tarqunio -, Cornlia e Jlia; e, afastado dos demais, Saladino . Alteando os olhos, tomado de respeito, vi o mestre de todos os filsofos, cercado de pensadores, que o observavam e admiravam. Achavam-se ali Plato e Scrates, os que, em nobreza, mais se lhe aproximam. Junto a Demcrito, o atomista, estavam Tales,

Herclito, Zeno e Anaxgoras, e Empdocles e Digenes. E ainda Discoris, sbio que estudara com afinco a natureza, e Orfeu, e Tlio, o eloqente; tambm estavam presentes Sneca, o douto, que investiga a moral, Euclides, Hipcrates, Ptolomeu, Galeno e Avicena; e Averris, comentador sapiente. No me dado relacionar todos quantos vi, pois me demoraria demais, o que talvez me levasse a ser omisso. Nosso grupo de seis ento se dividiu; o mestre trilhou comigo outro caminho. Samos do lugar sereno para o lugar tremente - e chegamos l onde luz no brilha . Canto V porta do segundo Crculo est Minos, que julga as almas e lhes decide a pena . Nesse Crculo acham-se os luxuriosos, que so incessantemente arrastados e atormentados pela ventania. Aqui, Dante encontra Francesca da Rimini .

E assim rumei ao segundo Crculo, cujo espao mais estreito, mas onde o poder da dor mais profundo. Em fria, Minos rangia os dentes: ele avaliava as culpas junto entrada, dando a sentena enquanto fazia voltas cauda. Quando uma alma desgraada posta-se ante ele, confessa-lhe seus erros; e Minos, que conhece muito bem os pecados, determina a que Crculo infernal ela ser enviada enrolando sua cauda: pelo nmero de voltas que lhe d, sabe-se em que parte do abismo a alma se precipitar. H sempre muitos condenados em sua presena, cada um esperando a vez de ser julgado: fala, ouve, cai, desaparece . Ao ver-me, Minos bradou, furioso, interrompendo sua grave tarefa: " tu, que entras onde a dor fez morada! No penses que poders depois sair to fa cilmente como ests entrando!" "Por que falar gritando?", disse-lhe meu guia .

"No faas ameaas; no ouses tolher a viagem: isso foi decidido l onde o que se ordena se faz. Que te seja forte esta certeza!" Logo comecei a ouvir as lamrias da infernal geena: aproximavame j do lugar em que se padecia ferozmente. Era um local privado de toda luz, que rugia como mar assolado por ventos furiosos. O furor da tormenta, nunca apoucado, flagelava eternamente as almas, agitava-as e as espicaava, sem nunca parar . Quando beira do abismo as precipitava, ais, choros e lamentos rompiam. A multido de malditos blasfemava contra Deus. Ouvi dizer que sofriam de modo horrendo os que se dedicavam aos vcios carnais, submetendo a eles o discernimento . Os espritos eram lanados de um lado a outro, ao talante do tufo - quais estorninhos que, paralisando as asas, so levados pelo vento, em bando, no

inverno -, sem esperana de parar; nem mesmo podiam sonhar com um breve descanso. Vi uma turba de almas gemendo sob o ltego do tufo; semelhavam grous em vo tortuoso, soltando o seu grasnido. Ento, disse: "Mestre, que almas so aquelas que o vendaval castiga enfurecido?" Respondeu Virglio: "A primeira entre as sombras das quais desejas ter notcias regeu naes. Decretou que a lascvia seria lcita e agradvel, a fim de legitimar as torpes prticas nas quais se excedia. Semramis era seu nome. Ela herdou o trono estvel de Nino, e foi a sua esposa; governou a terra que agora pertence ao sulto. A outra morreu por amor, traindo as cinzas de Siqueu, a quem jurara fidelidade. Segue-a a libidinosa Clepatra. Tambm podes ver Helena, a causa mentirosa de muitos males, e o glorioso Aquiles, lanado ao ltimo combate pelo amor. Eis tambm Pris e

Tristo". E mostrou-me mais um bando de sombras que o amor conduzira sepultura, nomeando-as . Confrangia-me o corao ouvir os nomes dessas damas e senhores antigos, conhecer suas dores. Comecei: "Poeta, desejo muito falar aos dois companheiros que ali se acham, um ao lado do outro, parecendo to ligeiros ao vento!" Respondeu-me: "Quando estiverem mais perto, chama-os, em nome do amor que os uniu: eles viro sem pejo" . Quando o vento os trouxe para mais perto de ns, gritei: "Vinde! Vinde falarnos, almas dolorosas, se alta lei no o impede". Como as pombas que, conduzidas pelo amor, de asas tensas, rumam em direo ao ninho, assim, deixando os outros no caminho, ambos foram se aproximando de ns, respondendo ao meu grito de carinho. "Ente benigno, piedoso e brando, que

nos vem visitar neste escuro abismo, a ns, que vertemos nosso sangue impuro no mundo do qual viestes! Se nossos rogos pudessem ser ouvidos pelo Senhor, pediramos por tua salvao, pois te condis do nosso mal perverso. Enquanto o vento estiver calmo, o que disseres haveremos de ouvir atentamente, e diremos tudo o que desejarias ouvir . Nasci naquela terra onde o rio P, com seus afluentes, volta-se para o mar, como que anelando a paz. Este, que ao meu lado est, quedou-se de amor por minha beleza - daquele amor que se apossa dos coraes subitamente -, a qual me foi roubada, to abruptamente que ainda agora me ofende. Mas, exigindo em troca igual ternura, este amor uniu nossos coraes de maneira to definitiva que mesmo aqui, no vale das sombras, ele perdura. Quanto a quem nos deu morte violenta, seu

destino encontrar Cana". Isto dito, o silncio foi feito . Inclinando a cabea, pus-me a meditar amargamente nas terrveis aflies daquelas pobres almas. Vendome, o poeta exclamou: "Em que pensas?" Assim que pude, falei: "Que destino! Tanto arrebatamento, to doce encanto, e tiveram um fim to trgico!" Entretanto, dirigindo-me ao par, disselhes: "Tuas penas, Francesca, me angustiam, levam-me a triste e compassivo pranto . Revela-me como, dos doces murmrios e do casto amor, chegaste a sucumbir ao desejo, pecado que agora expias". Ela disse: "No h tormento mais dorido que relembrar os tempos felizes na desgraa; teu mestre sabe bem disso. Mas porque queres saber como vingou a flor do nosso afeto, eu te satisfarei, muito embora v chorar enquanto fale. Tudo se deu assim: como

passatempo, eu e meu amado lamos o relato do amor de Lancelote. Estvamos ss, absortos; nossos olhos s vezes se encontravam durante a leitura, e ns corvamos . Ento, chegamos ao trecho que mudaria nossos destinos. Ao lermos que o febril amante beijara os to desejados lbios da mulher amada, este, que jamais de mim se separa, beijou-me a boca, arfante, trmulo. Bem, nesse dia, por culpa do autor e de seu escrito, a leitura foi interrompida" . Enquanto ela contava a triste histria, ele gemia tanto que eu, transido pela dor e pela piedade, como que desfalecia; at que tombei enfim, como tomba corpo morto . Canto VI Acham-se no terceiro Crculo os gulosos, condenados a ficar prostrados sob forte chuva de granizo, gua e neve, e ser dilacerados pelas garras de Crbero .

Dante encontra entre os condenados Ciacco, que faz a Dante desastrosas previses sobre Florena . Quando minha mente aflita - que o sofrimento dos dois cunhados mergulhara em desalento pungente retornou do desmaio, mais uma vez encontrei me cercado de outros miserveis, de outras agruras, que estavam em toda parte, ao longe e ao lado. Era o terceiro Crculo: caam eternas chuvas, glidas, escuras, pesadas - sempre as mesmas, sempre impuras. Despencavam sem cessar, de alturas tenebrosas, granizo grosso, neve e gua, espalhando pelo cho um odor pestilento . Crbero, co furioso e horrendo, ladrava, escancarando suas trs colossais bocarras, para as turbas submersas de pecadores. Seus olhos so vermelhos, seu ventre, desmedido; traz a barba suja e as garras muito

aguadas - rasga, lanha, despedaa a infeliz gente. Como ganiam os pobres condenados! Mudavam sempre de lado, buscando defesa e alvio, essas almas infaustas . Ao ver-nos, o monstruoso Crbero rugiu, expondo os dentes e agitando os membros com raiva. Abrindo as mos, meu guia as encheu de terra, e lanou s goelas assassinas da fera essa iguaria amarga. Como o co, que em latidos retumbantes brada de fome e acalma-se ao devorar algo, assim procedeu o demnio semelhante a um mastim, torturador de almas: cerrou as bocas tremendas, fez cessar o urro ensurdecedor que delas vinha . o solo em que pisamos se povoava de sombras, que as chuvas derrubavam: tinham forma e aparncia de pessoa. Estendidas na terra, deitavam-se; mas uma delas sentou-se assim que nos avistou. Disse: "Tu, que s guiado pela

estrada do inferno, v se acaso me conheces: nasceste antes de eu vir a esta morada" . Respondi-lhe: "A grande angstia que sofres no permite que eu me lembre de tuas feies; de ti no guardo nenhuma lembrana. Quem s, que em tal lugar to duramente te castigam por teus pecados? Pois pode existir pena maior, mas nenhuma to deprimente". Ele me respondeu: "Em tua cidade - j totalmente corroda pela inveja - gozei existncia contente e serena. Todos os de l chamavam-me Ciacco. Pelo vcio da gula eu sofro chuva, miseravelmente, enregelado e fraco. Entretanto, no peno sozinho, pois os que aqui esto com castigo foram punidos por igual pecado" . "Com muita dor", tornei-lhe, "eu te digo que o seu tormento me comove. Sabes, porm, se os partidos inimigos colocam Florena, j to degradada, em

risco? Por que motivo? E responde-me mais uma pergunta: h ali algum justo?" "O dio excessivo os levar ao combate, e o partido selvagem, triunfante, expulsar ferozmente o outro. Ao cabo de trs sis, chegar o momento de ser derrotado pelos vencidos, graas a algum que age em favor de ambos os lados . Ento este vencedor, ousado, atormentar os do outro partido, que se submeter, envergonhado. S h dois justos, mas ningum lhes d ouvido. A soberba, a avareza e a inveja tm incendiado o peito dos florentinos." Resumiu- se a isso sua previso . Eu lhe disse: "D-me mais informaes: ser um favor a este que deseja te ouvir . Onde esto Farinata e Thegghiaio, de alma justa, Jac Rusticucci, Mosca, Arrigo, e outros tantos, de grande virtude? Diz-me se os verei, amigo;

quero muito conhecer seu paradeiro, isto , se esto no inferno ou no cu. Respondeu-me: "Acham-se entre os que penam da forma mais cruel, l no fundo, pois so muitos os seus pecados. Se l fores, irs encontr-los. Quando voltares ao saudoso mundo, narra aos de l meu fado, meu tormento. Vou me calar agora; retornarei ao silncio profundo". Ento, fitou-me com seus olhos imveis, de vis, e, curvando a fronte, caiu entre os mais cegos . Disse o mestre: "Eles esperaro assim, em sono incessante, o anglico chamado, quando os for julgar o Onipotente. Cada qual deixar a triste tumba, ressurgindo na carne e na figura, e ouvir a voz que no cu ecoa eternamente" . Assim, caminhando lentamente pela mistura de sombras e de chuva, falvamos da vida futura. Ento, indaguei: "Mestre, depois da sentena

final esse suplcio crescer? Ter igual efeito? Ser mais brando?" "Lembra", disse-me, "o velho fundamento: Vers que quanto mais o ser se eleva com o bem, mais cresce o sentimento da dor. Embora esta gente fadada treva nunca atinja a altura da perfeio, aps o Juizo sentir mais dor." Percorremos a extenso do Crculo discorrendo acerca de temas que no repito, at descer para outro escuro Crculo, onde vimos Pluto, grande inimigo . Canto VII Montando guarda entrada do quarto Crculo, Pluto, com palavras cheias de ira, tenta amedrontar Dante. Neste Crculo encontram-se os prdigos e os avarentos, condenados a rolar enormes pesos e a se injuriarem mutuamente . Depois, descendo ao quinto Crculo, os poetas deparam os irascveis, mergulhados no Estige .

Pape Satan, pape Satan, aleppe!"bradou Pluto, com voz rouquenha. Para que eu me mantivesse tranqilo, meu sbio mestre disse-me: "Faze desaparecer de tua mente aterrada todo o susto! Pluto no pode nos tolher a entrada" . Voltando-se ento ao vulto negro de dio, gritou-lhe: "Cala-te, lobo horroroso! Consome a ti mesmo com tua ira! Se descemos ao abismo tenebroso, que assim disps o alto, onde Miguel subjugou os rebeldes orgulhosos". Como o mastro que, caindo, traz as velas consigo, o feroz inimigo baqueou-se por terra . Ento o quarto Crculo se abriu, e seguimos adiante no horrendo abismo, ao qual o mundo envia todo seu mal . Justia divina! Por que acumulas tanta dor e sofrimento? Por que a venda da culpa nos molesta? Como, em Caribde, duas ondas encontram-se e

ambas se quebram, espumantes, assim eu vi turba com turba se chocar. Um sem-nmero de almas rolava fardos de um lado a outro com extrema dificuldade, muito ofegantes e gritando atrozmente. Investiam umas contra as outras, at se encontrarem violentamente; depois gritavam, retrocedendo: "Por que dissipar?", e "Por que gastar?" Repetiam este movimento indo de um lado a outro do Crculo, apregoando sem cessar seu bordo . Subjugado pela piedade, indaguei: "Mestre, h razo para se acharem aqui? Os que esto esquerda so clrigos para usarem tonsura?" "Por serem moralmente transviados", tornou-me ele, "entregaram-se ao desperdcio, como testemunham suas prprias bravatas ao outro grupo. Aqueles desprovidos de cabelos foram papas, clrigos ou cardeais, dominados pela torpe avareza." Disse eu: "Em meio a tantos,

mestre, decerto haver muitos a quem conheci, conspurcados pelo pecado vergonhoso!" Tornou-me ele: "Ests errado. A obscuridade em que viveram l em cima tornou-os c embaixo ocultos a qualquer identidade. Assim como os vs permanecero pela eternidade; ao ressuscitar, uns tero as mos fechadas, e outros, quase nada dos cabelos. Por fazer mau uso das coisas, por mal guardar, viram fechadas as portas do Cu, e sofrem agora tormentos que as melhores palavras no conseguem descrever. Que com isso possas ver quanto ilusria e v a porfia dos homens que na Fortuna situam a finalidade principal da vida . Todo o ouro que se acha sob o Sol no bastaria a dar repouso a uma s destas almas" . "Dizei-me, mestre: essa Fortuna de que falas - que coisa realmente, para exercer tal domnio sobre as criaturas?"

E ele a mim: "Criaturas cegas, quanta ignorncia vos conturba a mente. A ti, porm, direi o que penso. Deus, cujo saber transcende a todas as coisas, ao criar os Cus criou tambm seus guias, que de uma parte a outra parte esplendem, graas luz que lhes foi concedida; assim tambm criou dispensadora de graas para os esplendores humanos dando-lhes regras e limites, para que em tempo hbil os bens enganadores mudassem de nao a nao, de raa a raa - mudana que se d mesmo contra a vontade e o esforo humanos. Pois eis que um povo domina, outro sucumbe conforme os caprichos da Fortuna, serpente que na relva da campina se esconde. Contra ela de nada valem o vosso poder e o vosso querer; ela prov, ajuza e rege em seu domnio, como sobre ela mesma a vontade divina reina. Vai provendo as suas mudanas sem cessar jamais, pois

ser veloz imperativo da Fortuna. por isso que, no mundo, a sorte muda to rapidamente. Tal a Fortuna, amide insultada com censuras injustas, mesmo por aqueles que teriam razes para louv-la. Feliz, porm, nada disso ela escuta . Primitiva como as criaturas originais, basta-lhe ser como . Mas agora desamos a ver espetculo ainda mais triste. J desmaiam as estrelas que brilhavam ao partirmos; preciso que nos apressemos" . Assim, atravessamos o crculo, at uma fonte cujas guas ferventes haviam escavado o prprio leito. Sua gua era negra. Acompanhando o seu curso, chegamos a um pantanal, por nome Estige, formado pelo ribeiro triste que seguamos ao p de suas escuras margens. Eu percebi sombras vagando no pntano. Estavam desnudas, cobertas de lodo, e traziam irritao no

semblante fosco. Flagelavam-se, no apenas com as mos; tambm da cabea, do peito e dos ps faziam azorragues. Com os dentes, dilaceravam membro a membro . o sbio mestre assim falou: "Eis as almas dos que pela ira foram vencidos. Sob essa gua imunda h gente que suspira muito, fazendo em borbulhas fremir as ondas por toda a extenso que tua vista alcana. Imersas no lodo, recitam estas palavras: Tristes fomos sob os doces ares que o Sol aquece e que nossa ira toldou. Hoje, mais tristes somos neste negro lodo'. Assim se lamentam com voz vacilante" . Caminhamos ao longo da onda escura, descrevendo arco pela borda enxuta, mirando a multido perdida. Assim deparamos uma torre . Canto VIII Os dois poetas - que ainda se encontram no Crculo Quinto atravessam o Estige na barca de Flgias,

chegando s portas da cidade de Dite, ou Lcifer, a qual rene todos os demais Crculos do Inferno. No conseguem, contudo, entrar na cidade . Ainda longe da torre, olhamos para o seu ponto mais alto. Notamos ali dois fachos lanando luz muito viva; respondia-lhes um terceiro, de to longe que mal se podia divisar sua luz. Indaguei quele que conhecia o sentido de todas as coisas: "Que dizem esses dois lumes? Que responde o terceiro sinal? E quem os acendeu?" Respondeu-me: "Se o nevoeiro permitir, atravs desse charco imundo logo vers a quem desejas" . Nunca corda alguma de arco expediu frecha to veloz quanto era rpida a barca que distingui singrando em nossa direo, tripulada por um nico galeote, o qual gritava: "Enfim chegas, alma perversa!" "Flgias, Flgias, (1) de nada te servir gritar", disse-lhe o mestre. "

tua merc nos ters apenas o tempo que dure a travessia." Como quem se d conta de haver incorrido em grave erro, Flgias reprimiu sua clera . Meu guia entrou para a barca, fez-me segui-lo, e foi s ento que o barco se inclinou. "Dante exercia peso sobre a embarcao, pois conservava seu corpo; j com os outros tal no ocorria, pois eram sombra." * (1) Personagem mitolgico. Flgias incendiou por vingana o templo de Apolo, o qual lhe violara a filha amada. * Assim que o guia e eu nos acomodamos, a antiga proa, abrindo sulco profundo como jamais fizera, partiu. Singrvamos o estagnado plano quando aproximou- se um vulto, coberto de lama, e perguntou-me: "Quem s, que vens antes de tua hora?" Respondi-lhe: "Vim, mas no para ficar. E tu, quem foste para acabares imundo assim?" Respondeu: "Sou apenas um que chora!" Falei-lhe: "Permanece a

sofrer no lodo mergulhado, esprito maldito! Embora desfigurado, eu te reconheo". (2) Ele, ento, pousou ambas as mos na borda do barco, mas o mestre prontamente o repeliu, bradando: "Junta-te aos outros ces, maldito!" Em seguida, o mestre abraoume e beijou-me o rosto, dizendo: "Nobre alma, bendita quem te concebeu altivo e digno! Aquele esprito, no mundo, foi sobremodo orgulhoso. No deixou memria de bondade; e mesmo aqui ainda esbraveja. Quantos reis h, tidos por grandes na terrena vida, e que baixaro como porcos a se revolver neste lodo, deixando l acima lembrana daninha!" Falei: "Mestre, de bom grado veria esta criatura mergulhar no mais profundo antes que terminemos de cruzar este lago". E ele: "Antes que a margem oposta divisemos, vers satisfeito teu desejo". Pouco depois testemunhei a turba demonaca torturar

aquele farrapo enlameado de gente. E eram tais que, ao record-los, louvo e agradeo a Deus. "Maldito Filipe Argenti!", bradavam; e a florentina sombra, contra si se revoltando, mordiase em feroz loucura. Depois disso, dele no fiz mais caso . * (2) Trata-se de Filipe Argenti degli Adimari, desafeto do poeta, que aqui se vinga do adversrio vitorioso no terreno da poltica. * Entretanto, um lamento golpeou-me os ouvidos. Para a frente estendi o olhar enquanto o bom mestre explicava: "Filho, Dite (3) j est prxima. cidade habitada por uma turba miservel". E eu disse: "Mestre, creio distinguir as suas torres de vigia, rubras como se revestidas de chamas". Ele explicou: " o fogo eterno que as faz vermelhas, pois ali dentro lavra chama voraz, como j vistes neste Baixo Inferno" .

Aproximamo-nos de profundos fossos, quas valos que a praa circundassem; os muros pareciam de ferro. No sem antes traar largo giro, arribamos a um stio onde o barqueiro com voz poderosa mandou: "Saiam, essa a entrada!" porta havia mais de mil demnios iguais queles que um dia o Cu de si expulsou. Bramiam de clera. "Quem este que, sem ser morto, penetra o reino dos mortos?" Meu sbio mestre lhes acenou convite para em segredo parlamentarem. Sustando seu iroso desdm, responderam: "Vem tu sozinho; fique onde est o atrevido que penetrou neste reino. Que retorne, se puder, pela estrada que percorreu desavisadamente. Tu, no entanto, ficars, pois que o tendes guiado at aqui" . No pode o leitor imaginar meu sobressalto ouvindo to terrveis

palavras. Temi nunca mais poder retornar . " venervel guia!", implorei, "que mais de sete vezes me confortaste, no me abandones neste perigo iminente e desgraa imensa. E se prosseguir nos vedado, juntos tornemos e prontamente partamos." * (3) Cidade infernal, entrada para as regies mais profundas do Inferno. * Ele porm, que to distante me havia conduzido do ponto inicial, acalmou-me: "No temas, eles no podero nos vedar a passagem que por Deus nos foi designada. Espera por mim, ala o esprito abatido, alimenta-o com a esperana de que no sers abandonado neste horrendo mundo" . o bondoso pai afastou-se. Em meu ntimo, a esperana e o receio se alternavam . No pude ouvir o que ele lhes props. A demora foi curta e logo, pressa, os malditos se recolheram para dentro da

cidade. A porta rijamente fecharam diante do mestre, o qual retornou para mim, com passos lentos. Tendo baixos os olhos e despido o olhar da antiga segurana, murmurou: "Quem me negou entrada na cidade dos que choram!" E disse-me: "No te deixes abater por minha aflio. Hei de vencer a resistncia que nos tolhe o acesso cidade! Essa audcia do inimigo no nova, j foi provada em outra porta, que sem ferrolho agora est. Viste-a comigo, e leste a soturna inscrio do cimo. Vindo do alto, j desce a este reino da iniqidade um Ser que prescinde de guia, e por suas virtudes nos franquear as portas da cidade" . Canto IX Os dois poetas, sem poder entrar em Dite, tentam encontrar soluo para seus problemas. Um anjo lhes abrir as portas do Crculo Sexto, onde herticos jazem em sepulcros inflamados .

A palidez que cobrira meu rosto ao ver assim tornar o guia levou-o a recuperar- se depressa de sua prpria turbao. Quedou-se ento atento, qual homem que perscruta e procura ouvir; pois a treva e a neblina espessa o impediam de enxergar bem . " preciso no esmorecer...", murmurou, "pois socorro hbil nos foi prometido.. . quanto tarda a sua chegada!" Percebi que o sentido receoso das suas primeiras palavras fora emendado, nas seguintes, por outra idia que pronto lhe ocorrera. A mim, contudo, vencera-me o receio; eis que, levado pelo temor, dera a tais palavras inteno pior do que a que realmente tinham. Indaguei: "A este fundo do pramo infernal, onde o esperar tambm duro sofrimento, desceu jamais algum do Limbo?" Respondeu: "Raras vezes percorremos estes descaminhos que baixam ao abismo.

verdade, porm, que j de outra vez, esconjurando-me, para c me enviou Eritone (4), bruxa que sabia como ligar os espritos s carnes mortas . * (4) Feiticeira invocada por Pompeu na vspera da batalha de Farslia. Pouco antes dessa batalha morrera Virglio. Virglio se declara o enviado de Eritone ao Inferno para buscar o esprito a ser ressuscitado. * Havia pouco que das carnes me desnudara quando sua magia fez-me adentrar esses muros a fim de retirar um esprito ao crculo onde Judas se acha. esse o lugar mais fundo e infame, o mais distanciado do Cu. Eis por que conheo bem o caminho, estejas certo disso! Este pntano, que to horrvel cheiro exala, circunda a cidade dolorosa, onde sem luta no lograremos entrar" . No me recordo o que mais disse, pois fixara os olhos no cimo da torre chamejante onde surgiram, com

horripilante aspecto, trs Frias, tintas de sangue, feminis nos membros e nos gestos, de verdes hidras cingidas, ostentando sobre a cabeleira serpentes e cerastas enrodilhadas na fronte . Conhecendo-as como servas da rainha da dor e do acerbo pranto, apontou-as a mim, dizendo: "Observa as ferozes Ernias. A da esquerda Megera; a que direita chora Alecto; a que vs entre as duas sfone". Isso dizendo, calou-se . As Frias usavam as unhas para rasgar o prprio peito, batiam palmas, levantavam to alto clamor que, atemorizado, ao poeta me acheguei. Olhando- se fixamente, elas gritavam: "Vem, Medusa, vem transform-lo em pedra, pois no est ainda bem castigado o assalto do mpio Teseu". (5) "Volta-lhes as costas e mantm cerrados os olhos, pois se Grgona (o rosto infernal de Medusa) puder fixar-se em

teus olhos, jamais retornars a seu mundo!", avisou-me meu mestre; e, juntando as suas mos s minhas, cobriu- me os olhos com presteza . * (5) Teseu desceu ao Inferno para raptar Prosrpina; condenado por isso a no mais voltar, ele enganou as Frias e regressou ao mundo. Querem elas vingana contra Dante. * vs, que tendes a inteligncia s, buscai perceber o sentido exato que nestes versos, por vezes, est oculto! Sbito, sobre as turvas guas, reboou violento e espantoso estrondo. As praias ouviramno; semelhava o impetuoso vento que, em contrrios ardores se excitando, castiga a selva incessantemente e raivoso agride, abate, carrega os ramos, e por uma nuvem de p vai precedido, pondo em fuga tanto a fera quanto o pastor . Descobrindo meus olhos, disse o mestre: "Agua a vista at a espuma

antiga (o rio Estige), onde a neblina fica mais forte" . Como rs que, descobrindo serpente voraz, no seio das guas buscam refgio, indo encontrar abrigo no fundo do charco, assim vi milhares de espritos fugindo em desordem passagem de um ser que, a p enxuto, cruzava as guas do Estige. Ao seu redor, o vulto dissipava toda neblina com o agitar da mo esquerda, e apenas esse esforo turbava a divinal pureza do rosto. Dei-me conta de que se tratava de enviado celeste. Voltei-me para o mestre, que me fez sinal, ordenando-me inclinasse, mudo e quieto, ante aquele ser. Ah! quo pleno de desdenhosa ira este se me afigurou! Apenas tocou de leve com sua vara na porta e ela se escancarou . O enviado bradou no limiar do funesto stio: " ignaras criaturas do Cu expulsas, de onde tomastes tamanha audcia? Como resistir vontade divina,

contra a qual fora alguma jamais pde se opor, e que em muito pode aumentar vossas dores? Julgai estar em vs o opor-se Providncia? Tende na lembrana Crbero, vosso igual, que inda traz marcado o mento e o colo". Tornou logo a refazer o caminho pelo qual viera, sem mais falar, parecendo ter a mente ocupada com preocupaes em nada relacionadas ao problema com que acabara de lidar . Seguimos em direo cidade, confiantes naquelas palavras santas. Entramos sem encontrar resistncia. E eu, que desejava ardentemente ver o que guardavam em seu recinto as muralhas ultrapassadas, to logo me vi dentro delas, para toda parte dirigi o olhar. E percebi, de cada lado, uma campanha infinda, plena de dores e de penas inacreditveis . Assim como o Rdano, em Arles, se transforma em brejo; como em Pola,

junto do Guarnaro que banha a fronteira da Itlia, o cho se v desigual e incerto pela sucesso de tmulos inumerveis, assim era o lugar por onde passvamos. Mais triste, porm, dado que entre os sepulcros serpenteavam chamas dedicadas a manter as tumbas inda mais esbraseadas do que a arte de amoldar requer do ferro. Abertos, os tmulos deixavam escapar gemidos lancinantes . "Mestre", disse eu, "que gente esta que desse modo deixa ouvir seu sofrer imenso?" E ele: "Aqui esto reclusos os heresiarcas e seus seguidores. Bem mais do que podes julgar, esto cheias essas tumbas. A se encontram iguais com iguais, rus dos mesmos crimes; as tumbas queimam segundo a gravidade da heresia feita." Seguiu ento rumo direita, e passamos entre a muralha e os supliciados . Canto X No Sexto Crculo, onde os dois poetas ainda se encontram, Dante

dialoga com Farinata e com o pai do poeta Guido Cavalcanti, seu amigo . Entre a muralha e as campas tormentosas - uma via estreita -, caminhamos. o mestre ia frente, e eu o seguia . Pedi a ele: "Tu que s a sabedoria e que me conduzes por esta estncia infernal, satisfaz o meu desejo de bem conhecer este lugar. Aqueles que habitam estes sepulcros podem ser vistos e entrevistados? As lpides esto erguidas e no se v nenhum guarda". Ele ento me respondeu: "Todos esses tmulos sero de novo, e ento eternamente, selados, no dia em que, regressando de Josaf, os espritos trouxerem o corpo que na Terra tiverem deixado. Aqui se encontra Epicuro com todos os que, seguindo-o, professaram a doutrina da morte da alma junto com a do corpo. Quanto ao desejo que manifestaste, ser mais satisfeito, como

tambm ser esse desejo que no revelaste, mas que alimentas". Acudi: "Bondoso guia, com satisfao abriria meu corao, mas aprendi contigo a valer-me das palavras com parcimnia" . "O toscano, que vivo conseguiste penetrar na cidade gnea e que disso fazes modstia, concede parar um pouco. o teu acento mostra claramente que foste nascido nessa nobre ptria qual suponho ter sido um dia molesto." Subitamente, tais palavras subiram de uma das tumbas, causando em mim tamanho medo que me aproximei do mestre, receoso. Ele, porm, tranqilizou- me: "Que fazes? V, Fitrinata que em seu tmulo se levanta. Podes v-lo, da cintura para cima" . Contudo eu j o fitava, olhos nos olhos, e ele, altivo, empinava o peito e a cabea, parecendo desdenhar o prprio Inferno. As animosas mos do meu guia, por entre as muitas sepulturas,

conduziram-me para aquela, enquanto me dizia: "Fala-lhe, mas com jeito" . Mal aproximei-me da tumba, olhoume o ocupante e com gesto severo e desdenhoso perguntou: "Quem foram teus antepassados?" Eu, que desejava obedecer, nada lhe ocultei, dizendo claramente quanto sabia a respeito. Os sobrolhos arqueando em menoscabo, comentou ele: "Ferozes adversrios foram de mim, de minha gente, de meu partido. Por duas vezes eu os dispersei..." De pronto retorqui: "Se foram expulsos, souberam voltar de todos os exlios; os vossos, entretanto, no puderam aprender tal arte" . Ao lado dele, do sepulcro, surgiu ento outra figura, o rosto nos voltando. Creio que havia estado sobre os joelhos. Ao meu redor olhou, como se procura de algum que comigo peregrinasse. Depois que sua esperana dissipou, disse-me em prantos: "Se a este crcere

escuro podes baixar por prmio s tuas virtudes, onde est meu filho? Por que no vem contigo?" E eu a ele: "No vim por vontade minha. Esse que me espera meu guia, a quem vosso filho Guido no deu o devido apreo". Respondi-lhe diretamente porquanto as suas palavras e a pena que sofria haviam-no identificado . Levantando-se subitamente, gritou: "Por que disseste que meu filho no lhe deu o merecido apreo? Ele no vive mais? No mais a doce luz solar ofusca seus olhos?" Intuiu a verdade pela demora que pus em responder; tombou de costas e no pude mais v-lo . O esprito que me havia interrogado antes no mudara o aspecto, no arfara o peito, no movera o flanco durante este breve dilogo. Prosseguiu: "Se a arte de voltar no deu lustro ao meu nome, tal coisa me causa sofrimento ainda maior que o deste leito maldito.

Mas no ter a rainha do Inferno mostrado ao mundo cinqenta vezes a sua face acesa (1) sem que experimentes todo o amargor que em tal arte existe. E se conseguires tornar ao convvio humano, possas explicar por que se mostra o nosso povo, por intermdio de suas leis, to desumano para com os meus" . Respondi-lhe: " levado a decises to drsticas pela lembrana do morticnio que tingiu de vermelho as guas do rbia". (2) Inclinando a cabea, suspirou e disse: "A essa batalha no me dirigi sozinho, nem lutei sem levar razes. Mas estive s quando na reunio do Conselho, de rosto descoberto, defendi Florena contra os que desejavam a sua runa" . "Que teus descendentes conheam a paz", bradei; "mas desata o vu que envolve o meu confuso raciocnio. Se bem entendo, o curso do futuro te

possvel conhecer. Quanto ao conhecimento do presente, procedes de modo bem diferente do de outros." * (1) Prosrpina, rainha do Inferno, aqui identificada com a Lua. Antes de se passarem quatro anos, Dante seria exilado de Florena . (2) Foi s margens deste rio que se travou sanguinolenta batalha entre bandos rivais de Florena, com a vitria do gibelino Farinata. * Explicou-me: "Assim como os que tm a vista defeituosa, enxergamos melhor os sucessos distantes do que os prximos. Para os fatos do presente, falta-nos lucidez, e os que chegam nos informam o pouco que nos dado saber" . Mas o guia j me chamava. Apressado, roguei a Farinata nomeasse as almas que dele se avizinhavam. Disse-me: "Mais de mil jazem comigo. Entre eles, Frederico Segundo e aquele

cardeal... Dos outros, contudo, no falarei" . Volvi meus passos ento ao poeta amigo, refletindo sobre o vaticnio adverso que ouvira. O mestre, andando, interrogou-me: "Por que te inquietas?" Explicando o agouro, respondi sua pergunta. Ordenou-me, ento: "Conserva na memria quanto contra ti escutaste". E indicando o alto com um dedo, continuou: "Quando estiveres diante daquele cujo olhar tudo ilumina, tomars conhecimento de quanto te reserva o futuro" . Tomou a esquerda; distanciando-se do muro, conduziu-me para o centro da campina. Por um atalho, passamos a um vale que tresandava . Canto XI Ao p do sepulcro do Papa Anastcio, Virglio explica demoradamente a Dante como se distribuem os pecados no Inferno .

Alcanamos o cume de uma alta penedia, formada por blocos de rudes rochas, avistando abaixo um semnmero de almas sujeitas a castigos ainda mais temveis. Do pavoroso abismo subiam emanaes de tal modo pestilentas que fomos obrigados a recuar para o abrigo de tmulo monumental. Na tampa, li: "Guardo o Papa Anastcio, a quem Fotino desviou do caminho reto". (1) "Paremos um pouco na descida", props Virglio, "pois convm acostumar o olfato ao mau cheiro. Assim no sofremos tanto seus maus efeitos." Disse-lhe eu: "Ento, mestre, faz com que o tempo da espera no fique sem proveito" . Respondeu-me: "Cuidei disso". E prosseguiu: "Nesta rocha que descemos so trs os crculos escavados, iguais aos que atrs deixaste; esto cheios de condenados. Para que bem os conheas com um s passar de vista, ora te vou

dizer quais os pecados aqui punidos, e quais castigos sero aplicados . "Todo mal que cobrado nesses degraus tem origem na prtica da injustia, seja pela violncia ou pela fraude. Sendo a fraude vcio especialmente cultivado pelo homem, com maior rigor punido pelo Cu: o ru de semelhante pecado sofrer no mais fundo Inferno . * (1) Fotino, dicono de Tessalnira. teria levado o Papa Anastcio heresia. * "Reserva-se o primeiro crculo aos violentos; este crculo divide-se em trs partes, uma para cada tipo de violncia. A Deus, a si prprio e ao prximo o violento ofende, agindo contra as pessoas ou os bens que elas possuam, conforme agora explico. Ao prximo, violenta na pessoa, matando-o ou ferindo- o; tambm o violenta nos seus bens, destruindo-os, incendiando-os ou deles se apossando. Homicidas,

agressores, saqueadores e ladres acham punio no primeiro dos trs fossos . "So castigados no segundo os que em si mesmos puseram mo violenta, ou em seus haveres, privando-se de viver em vosso mundo ou dissipando os bens com os quais poderiam viver dignamente . "Os homens agem de modo violento contra Deus se o negam; se, perdidos em raiva, blasfemam ou menosprezam a natureza e os dons que desta ema nam . Por isso, no terceiro fosso est recluso o usurrio de marca maior, que, tal e qual Sodoma, representa os que ofenderam a Deus . "A fraude, seguida por eterno remorso, praticada traindo-se a confiana conquistada ou tramando danos contra o prximo que confia. Quem por este segundo modo ofende a doce lei do amor fraterno encontra seu

castigo no crculo segundo. Nele se acham os hipcritas, os aduladores, os falsrios, os mistificadores, os rufies, os simonacos e outros do mesmo jaez . "Trair a confiana violenta os afetos verdadeiros que a natureza inspira em almas simples. , pois, sobre os traidores que pesa o maior castigo. No menor dos trs crculos, onde tem assento Dite, a alma do traidor pena continuamente." Disse eu: "Mestre, tua explicao foi clarssima; fez-me conhecer como disposto este bratro e quem o habita. Mas dizei-me: os iracundos mergulhados na fnebre lagoa, os luxuriosos castigados pelo vento, os gulosos sob a chuva incessante, os prdigos e os avaros em contnuo disputar, por que no esto reclusos na cidade demonaca? No acenderam eles tambm a ira divina? E se no, por que assim so torturados?" O mestre respondeu: "Foram acaso

varridos de tua mente aqueles sos princpios a que sempre foste submisso? Que sentido ds ao teu raciocnio? Esqueces porventura a clara lio da tica, de que trs so as disposies condenadas pelo Cu: malcia, bestialidade e incontinncia, sendo esta a que menos se castiga? Se bem aceitas esta doutrina reta e a memria te recorda quem viste alm do muro sofrendo penitncia, concluirs que com justia aqueles e estes sofrem separados; porque sendo menos grave a culpa, menos pesado seu castigo" . "Tua lio como o Sol", eu lhe disse. "Ilumina meu discernimento. Tanto bem me fez a explicao que a dvida transformou-se em deslumbramento. Desse modo encorajado, peo-te que expliques como a usura ofende a Deus violando a lei do Cu" . Ento, Virglio assim falou: "A filosofia ensina, a quem a estuda, que a natureza

se origina no Divino Intelecto e em Sua Arte. Tambm a Fsica logo ao princpio revela que o engenho humano segue, imita, como o aluno ao mestre, as criaes do Eterno Artista. A obra humana neta de Deus, dele descende. Se lembrares o Gnese, entenders que o homem retira da natureza o seu sustento e a felicidade. O usurrio, no entanto, nega a ambas, desprezando a natureza e o modo de vida que ela ensina, pois outros so seus ideais. Mas agora segue- me, hora de continuar: eis que Peixes assoma no horizonte e sobre o Cauro a Ursa ora descansa. (2) Inda h muito que descer" . * (2) Indicao de que a Aurora se aproxima. * Canto XII Descendo ao stimo Crculo, que guardado pelo Minotauro, os dois poetas deparam os que praticaram violncia contra o prximo; estes se acham mergulhados em sangue fervente .

A trilha pela qual descamos era to rude, to desprovida de encantos, que a todo olhar causaria assombro . Lembrei-me daquele precipcio que se v sobre o Adige, aqum de Trento, produzido por terremoto ou porque as guas abalaram o leito. Do alto, de onde escorreu o monte at a falda, to ngreme a escarpa que parece impossvel a descida. O mesmo aspecto apresentava o desfiladeiro, em cuja borda, ereto na penedia abrupta, velava Minotauro, monstro nascido de falsa vaca, terror e suplcio dos cretenses. Apenas nos descobriu, ps-se a morderse furiosamente, qual homem que no domina a clera. Meu sbio mestre gritou-lhe: "Acaso pensas que este que vem comigo o prncipe ateniense que no mundo terreno te venceu e deu morte? Refreia-te, besta; este jamais ouviu as lies de tua irm. Peregrina

para conhecer as penas que se pagam neste poo" . Como o touro que, sob golpe mortal, perdendo o tino, j no pode reger-se e vacila para c e para l, assim o Minotauro abandonou-se impotncia . "Depressa", gritou meu guia, "passa depressa, enquanto a besta queda paralisada pelo furor." Baixamos ento quele solo coberto de pedras que gemiam ao peso de meus ps, carga a que no estavam acostumadas . Notando meus receios, disse o poeta: "No te assuste esse monte de pedras soltas, reino da fera brava que h pouco silenciei. bom que saibas: da outra vez em que desci ao Baixo Inferno, essa montanha ainda no havia rudo. Mas pouco antes de vir - se bem me lembro -, Aquele que a Dite tornou valiosa presa no primeiro crculo, o vale tremeu to fortemente e abalou o mundo inteiro; de tal modo que pensei ocorrer uma nova

Criao, pois muitos crem que vrias vezes o mundo voltou ao caos. Naquele momento essa velha rocha rompeu em muitas partes. Mas observa o vale, j se v o rio de sangue onde os homicidas so castigados" . cupidez cega! Fria desumana, que durante a curta existncia a muitos desgoverna, conduz para sempre perdio! Divisei dali um vasto fosso que, em forma de arco, abrangia o horizonte, tal como o anunciara o guia. Pela margem, como barreira erguida sobre o rio, vigiavam esquadres de centauros, manipulando flechas como se caassem no mundo terreno. Vendo-nos descer, pararam, e trs deles contra ns avanaram, tendo as flechas prontas para o disparo. Um gritou: "A que pena vindes destinados, vs que baixais da encosta? Dizei da mesmo ou disparo". Meu mestre atendeu: "Responderemos somente a Quron. Quanto a ti, domina o

furor, pois dele conseguiste to-somente o mal" . Tocou-me, e me disse: "Esse Nesso, o que morreu por amor a Dejanira e ao morrer vingou-se de seu matador. o do meio, com o olhar voltado para o peito, foi aio de Aquiles: o famoso Quron. o outro Folo, sempre em ira. Milhares de outros centauros esto pela margem, flechando as almas que se elevam acima do nvel que lhes marca a pena no poo de sangue fervente". Chegados junto dos geis monstros, Quron, servindo-se do fundo de uma flecha, separou a barba que lhe ocultava a boca. Tendo descobertos os lbios, observou aos companheiros: "Perceberam que o que vem por ltimo afunda as pedras sobre as quais pisa? O mesmo no ocorre com os ps dos mortos". Meu mestre, colocando-se junto quele ponto no centauro onde a natureza humana une-se natureza

animal, explicou: "Ele vive. E a mim incumbe mostrar-lhe o vale maldito. Necessidade, e no prazer, move-o. Interrompendo l no Cu os cantos celestiais, um ser bendito "Beatriz" confiou-me tal encargo. No ele um condenado, nem eu sou um perdido. Em nome, pois, daquele Poder que me anima a percorrer to horrendos caminhos, destaca um de teus centauros para nos mostrar onde cruzar o rio de sangue, e para levar a este na garupa, pois, no sendo alma, voar no pode" . Voltando-se para a direita, Quron ordenou a Nesso: "Sers o guia e cuidars que os nossos no os perturbem" . Conduzidos por este guarda, fomos costeando as ondas vermelhas, ouvindo os gritos dos que nelas cozinhavam. Viam-se almas mergulhadas at os olhos. O centauro explicou: "So os tiranos, os que viveram da pilhagem e do

sangue derramado. Aqui so pagos impiedosos danos. Aqui chora Alexandre, e o fero Dionsio, que por muitos anos flagelou a Siclia. A cabea na qual vs cabelos negros de Azzolino; a de cabelos louros Obizzio d'Este, que foi morto por um bastardo" . Virglio disse-me: "Por ora, d ateno primeiro a ele; eu serei segundo". Pouco alm, o centauro psse a fitar multido de espritos que sustentavam apenas a cabea fora da voragem sanguinosa. o guarda explicoume apontando um solitrio: "Esse feriu diante de Deus um nobre corao que o Tmisa ainda relembra". Havia outras almas, tirando do rio em ebulio apenas o busto ou a cabea. Pude reconhecer muitos dos que vi . o nvel do rio baixava at o ponto onde mal cobriria os ps. Foi onde vencemos o canal fervente. "Aqui o

fervedouro no tem leito profundo", ensinou o centauro . "Fica porm sabendo que o seu fundo desce acentuado para a banda oposta, at o plago onde gemem, imersos em trevas, os dspotas do mundo. Ali, com mo de ferro, a justia divina castiga tila - carrasco da Terra - e Pirro e Sexto faz que chorem sem cessar, e redobra a agonia de Rinier da Cometo e de Rinier Pazzi, salteadores sem corao, pelo mal que nas estradas praticaram." E se foi pelo vau, discretamente . Canto XIII No segundo recinto do Crculo Stimo, os dois poetas encontram os que praticaram violncia contra si prprios, e os violentos contra os prprios bens; os suicidas so transformados em rvores, e ces ferozes perseguem e destroam os dissipadores . Nesso ainda no chegara outra margem quando adentramos uma

floresta de tal modo espessa que por trilha alguma era cortada. Sua fronde no era ver de, mas escura; no eram lisos seus ramos, e sim nodosos, e deles pendiam, em lugar de frutos, farpas venenosas. As bestas ferozes que buscam abrigo nas brenhas desertas de Cecina e Corneto (1) ali estariam bem escondidas . Em semelhantes rvores nidificam aquelas hrridas Harpias que, em tempos remotos, induziram os troianos a abandonar as ilhas Estrfades, anunciando- lhes perigos os mais cruis. Largas tm as asas; o colo e o rosto de mulher; garras no lugar dos dedos; emplumado o ventre volumoso. Seus lancinantes gritos ecoam por toda a horrenda floresta . Disse a mim meu mestre: "Antes que prossigamos, fica ciente de que estamos no segundo recinto e nele estaremos enquanto houver deste tenebroso areal .

Repara e hs de ver coisas aptas a justificarem o que a tal respeito j comentei" . Vinha-me de todos os lados aiar dolorido, mas eu no alcanava vislumbrar os que assim gritavam . * (1) Lugares nos quais, ao tempo de Dante, escondiam-se animais selvagens. * Detive-me, confuso e angustiado. Creio que o guia sups estivesse eu acreditando procederem os gritos de turba que entre as rvores de ns se houvesse escondido. Ele observou: "Se quebrares um ramo dessa fronde, vers que teu pensar no correto" . Arranquei ento o ramo de um galho. E o tronco clamou: "Por que me partes?" Cobrindo-se logo de negro sangue, prosseguiu: "Por que me feres? No possuis um mnimo de piedade? J fomos homens, hoje somos lenho; mas se fssemos almas de serpente, menos cruel tua mo seria" .

Como o lenho verde que, atirado ao fogo, de um lado se contorce, do outro crepita por ao do vapor dele desprendido; notei que daquele ramo partiam sangue e vozes, o que foi motivo para deix-lo cair, quedando-me espantado . Socorreu-me meu sbio guia, dirigindo-se ao malferido: "Se este houvesse dado crdito ao que a tal propsito antecipo em meus versos (2) deixar-te-ia ileso . Para que acredite neste mistrio, levei-o a fazer-te mal, proceder que a mim me pesa. Mas dize-lhe quem foste e ele, em troca, ao voltar ao mundo dos vivos, conforme lhe concedido, h de celebrar o teu nome" . E o tronco: "Acedo, pois confortador e amigo o teu falar. No te aborrea, entretanto, que os detenha um pouco mais, sobre meu passado dissertando. Fui aquele a quem o Imperador

Frederico entregou as chaves do seu corao; com elas, quer dissuadindo quer persuadindo, usei mtodos to suaves que a ningum permiti partilhar os seus segredos. Nesse empenho fui constante e fiel, nele perdendo a tranqilidade e a sade . * (2) Na Eneida, Virglio menciona episdio semelhante quando Enias arranca ervas nascidas sobre o tmulo de Polidoro. * Porm a inveja, meretriz que do trono dos csares no desvia o torvo olhar, peste e vcio dos palcios, acendeu contra mim o dio do mundo e desse fogo inflamou o imperador, o qual, retirando-me as honras, cobriume de mgoas . Desenganado, acreditando pela morte suprimir o desgosto, para comigo fui carrasco. Pelas razes novas deste tronco eu juro: ao meu senhor jamais faltei f jurada. Rogo quele de vs que regressar ao mundo: um nome

honrado seja a memria que houver de mim, vtima que fui, destrudo pela inveja". (3) o tronco emudeceu. Mas o poeta exortou-me: "Se mais queres saber, e se ele se cala, fala-lhe; no percas tal oportunidade". Respondi: "Fala-lhe tu, que ficarei satisfeito em ouvir; pois a piedade me paralisa". Virglio ento lhe disse: "Para que este vivo generosamente cumpra o que lhe pediste, alma encarcerada, ajuda-o, revela como pode o esprito ligar-se a um tronco e se tais cadeias rompendo possvel livrar-se" . Da miservel rvore partiu sopro rijo que em voz humana isto fez ouvir: "Serei breve e preciso na resposta. Quando homem violento, dominado pelo furor, voluntariamente apaga a sua vida, atirado por Minos ao stimo crculo. Cai, ao acaso, no meio da floresta, qual semente germina e se faz rvore, cuja fronde serve de pasto s Harpias, as

quais, provocando a dor, a esta abrem a janela que so os gritos. No dia do Juzo Final, como os demais iremos procurar os nossos corpos sem podermos jamais nos revestir deles, pois em vida os rejeitamos . Sero arrastados para aqui e permanecero pendentes dos galhos da rvore na qual a alma acha-se prisioneira" . * (3) Este Pier delle Vigne, secretrio e confidente do Imperador Frederico II, que mandou prend-lo e ceg-lo. * Ns nos mantnhamos ao p da rvore, esperando que a voz continuasse a nos falar, quando nos surpreendeu um rumor intenso, igual quele que anuncia ao caador, pelo estalar dos galhos e o uivar dos ces, _a aproximao do javali . Sbito, pela esquerda Irromperam dois espritos a correr, nus, maltratados, em desespero tamanho que na fuga

rompiam os obstculos. Gritava o da frente: "Vem, morte!" O segundo, sempre mais atrs, bradava: "Lano, tuas pernas no foram assim to geis l no Topo!" (4) E tombou sem foras sobre o ervaal . Perseguia-os um bando de cadelas negras, velozes, ferozes quais mastins deixados a seu talante. Investiram sobre o esprito cado, fizeram-no em pedaos e retiraram-se . Meu guia tomou-me pela mo e levou-me para junto do ervaal, o qual, tambm ferido, em vo exalava queixumes dbeis: "Por que, lacopo da Santa Andrea, junto de mim vieste procurar refgio? Por que devo com minha dor resgatar tua culpa?" Meu mestre lhe perguntou: "Quem s, que por tantas feridas nos fazes ouvir reclamo to doloroso?" Respondeu-nos ele: " almas que juntas contemplais o meu estado!, aliviai o meu sofrer, recolhendo

os ramos partidos e juntando-os s suas razes. Nasci naquela cidade que trocou pelo Batista o seu antigo patrono, mudana que de tal modo a malquistou com o deus antigo que, se na ponte sobre o Arno no restasse um sinal do velho culto, talvez no pudesse recuperar-se de seus males e com isso malograsse o esforo dos que a reedificaram quando tila a reduziu a p. Ali enforquei-me em minha prpria casa" . * (4) Referncia a Pieue del Topo, batalha sangrenta. Os perseguidos so Ercolano da Siena e Iacopo da Santa Andrea, dissipadores conhecidos. * Canto XIV No terceiro recinto do Stimo crculo, os dois poetas ouvem o orgulhoso Capneo, rei de Tebas. Neste recinto se acham os violentos contra Deus, contra a arte e contra a natureza, os quais so atingidos por uma chuva de fogo que nunca cessa .

Genuno amor ptria moveu-me em favor daquele desgraado. Reuni os ramos dispersos e os dei ao ervaal, j fraco de tanto que falara . No demoramos a alcanar o limite entre o segundo e o terceiro recinto, onde presenciei horrvel obra da justia . Para descrever com clareza o que vi, direi que chegramos a um campo deserto sobre o qual planta alguma vegetava. De um lado cercava-o a selva de braos dolorosos; do outro, tal como a prpria selva, era cingido pelo rio de sangue . Temeroso, ali pousei os ps, quando a areia grossa e seca recordar me fez aquela outra que no passado Cato pisara . justia divina, quem no te reverenciar entendendo o que aos meus olhos foi manifesto! Almas nuas choravam lamentosamente, por meios vrios purgando culpas .

Parte dessa multido jazia pela areia; sentada mantinha-se outra poro, enquanto terceiro bando girava sem cessar. Este ltimo era turba especialmente numerosa e menor a dos que, imveis no sofrer, com seus lamentos demonstravam uma dor maior . Em todo o areal, lentamente tombava uma chuva de fogo, igual neve a descer sobre a serrania, estndo ausente o vento. Assim viu Alexandre, nas clidas regies da ndia, chuva de labaredas requeimar o solo e os seus soldados, havendo ordenado que pisassem as chamas medida que caam, para que em incndio no se juntassem elas. Desse modo, descia ali do cu aquele ardor eterno, qual fagulha reunida estopa, o tormento duplicando aos condenados . Eles agitavam sem parar as mos, na esperana de anular o efeito da chuva de fascas .

Disse eu: "Mestre, que sobre todos os anteriores obstculos triunfaste, com a s exceo da furiosa malta de demnios que em Dite nos cortou a estrada, dize- me quem esse esprito altivo que no foge ao fogo!" Percebendo ser o objeto de minha curiosidade, a prpria sombra respondeu: "Continuo, morto, a ser o que fui em vida. Pode Jpiter cansar no trabalho o seu forjador de raios, com os quais, no ltimo dia, saciou em mim o seu furor vingativo; pode ativar os seus ciclopes na forja de Mongibello, a negra oficina, incitando-os aos gritos de Acode, bom Vulcano, ou serei vencido!', como gritou na batalha de Flegra, nem assim conhecer a vingana" . Virglio ento respondeu, com um tom de voz enrgico como eu jamais ouvira: "Capaneu, a quem a morte no diminuiu a soberba: sofre por isso a maior pena .

No h castigo igual ao teu nem se concebe punio capaz de cobrar tamanha fria" . E de modo mais brando, dirigiu-se a mim: "Foi um dos sete reis que sitiaram Tebas. Parece que a Deus vota desdenho, menosprezo. Ouviste porm o que eu lhe disse: a sua ira est em proporo ao seu castigo. Agora, segueme, cuidando para que no se queimem teus ps nessa areia ardente; preciso mantlos sempre junto ao bosque" . Fomos caminhando em silncio, at onde vi jorrar do bosque riacho to vermelho que ainda de seu rubor a lembrana me atormenta. Fluindo clido pela areia, recordou-me o Bulicame, rio eleito pelas mulheres de vida pecaminosa. As margens e a orla, de ambos os lados, assim como o fundo do leito, eram em pedra, proporcionando caminho a quem tivesse coragem de segui-lo .

"Dentre tudo de mais assombroso que te foi revelado desde que cruzamos aquela porta que a todos d acesso, nada viste que se iguale a este arroio, que apaga quanta chama sobre si caia." Havendo assim o guia excitado o meu desejo de conhecer detalhes, roguei que continuasse a falar . Ele disse: "Jaz em meio ao mar um pas agora desolado, por nome Creta. Sob o mando de Saturno, conheceu a idade urea. O monte Ida, de aprazvel aspecto, ali se ergue, hoje esquecido como runa mas quele tempo apreciado por suas guas e bosques. Ria escolheu-o para seguro bero de seu filho, fazendo cobrir os vagidos do menino com grande alarido. H nas entranhas desse monte um ancio venerando que, voltadas as costas para Damieta, tem os olhos postos em Roma como em espelho embevecedor. De ouro fino a sua cabea; de pura prata o

peito e os braos; em bronze o tronco; de ferro as pernas menos o p direito, que em argila moldado e sobre o qual, mais do que sobre o outro, est ereto. Salvo pelo ouro, tudo o mais que o constitui destila um fio de lgrimas que, reunidas, geram uma fonte que, de rocha em rocha, baixa a estes negros vales, forma os rios Estige, Aqueronte e Flegetonte, chega ao lugar mais profundo do Inferno, onde se forma o Cocito - o qual hs de conhecer no devido momento" . Disse a ele: "Como se explica que, provindo tal gua do nosso mundo l acima, vemo-la apenas neste lugar horrvel?" E ele: "Sabes que este lugar tem forma circular. Sendo assim, embora j tenhamos percorrido parte extensa, baixando esquerda, ainda no o cruzamos inteiro. Portanto, no sejas dominado pelo espanto diante de novos acontecimentos" .

"Mestre", insisti, "por onde correm o Flegetonte e o Letes? A respeito deste nada dizes; do outro contas ser filho desta chuva de lgrimas humanas" . Virglio assim respondeu: "Esse curso rubro que a vs, fervendo, responde a uma parte de tua pergunta. Quanto ao Letes, hs de v-lo, mas fora do Inferno, pois onde as almas j redimidas vo purificar-se". E continuou: " tempo de nos afastarmos desta floresta. Sigamos junto da margem, pois ali o furor das chamas se apaga" . Canto XV Os dois poetas, ainda no terceiro recinto do stimo Crculo, deparam os sodomitas, que sob o fogo no cessam de mover-se . Fomos por uma passagem empedrada, defendida, como tambm a gua, contra a chuva de fogo, pelo vapor que da torrente se elevava. Eram essas margens iguais aos diques erguidos pelos flamengos temerosos da ao

martima, entre Bruges e Cadsand; ou queles outros que os paduanos levantam para opor-se s guas do rio Brenta antes de que o degelo comece em Quiarentana. Eis como eram as bordas desse rio medonho, embora um construtor prudente no lhes fosse dar tal altura nem tal espessura . J afastados da selva - tanto que, voltando a cabea, no poderia v-la -, deparei compacta multido de almas que, sob a ardncia das chamas, avanava costeando a pedregosa margem, tendo fixos em ns os olhares, com a insistncia que o caminhante pe ao encontrar outro caminhante, ao fim do dia, sob luz escassa. Contraam os olhos para nos ver, como faz o velho alfaiate para enxergar a agulha . Terminado o exame minucioso, um deles me reconheceu; puxou ento minha roupa e bradou: " prodgio!" Fixei nele os olhos e embora o ardor eterno

lhe houvesse requeimado as faces pude ver, mais na memria do que na retina, o seu retrato vero. Erguendo para ele a mo, exclamo: " Brunetto! (1) vs aqui!?" * (1) Brunetto Latini, o mestre predileto de Dante. * E ele: "Filho, consente que teu Brunetto por um pouco refaa o caminho, a teu lado, deixando esta triste companhia". Respondi-lhe: "Se depender de mim, por longo tempo ficarei te ouvindo". Mas ele: "Filho, se um de ns, condenados que assim purgamos pecados, por um s momento sustar os passos, por cem anos, em paga, ficar imvel, torturado pelo fogo. Caminha e seguirei perto . Falaremos e depois voltarei a juntarme aos mseros que sofrem e choram" . No ousei descer da margem para caminhar ao seu lado, mas para ele inclinei reverente a fronte, a ouvi-lo. Ele comeou: "Que sucesso ou destino,

antes da morte, para aqui te conduziu? E quem esse que o caminho te mostra?" Respondi-lhe: "Antes de haver na Terra o meu tempo de vida cumprido, vi-me perdido em vale desolado. Ontem pela madrugada pude deix-lo, quando este que vai comigo me socorreu e me reconduz a casa por estrada singular" . E ele: "Tua estrela ainda h de te conduzir a gloriosa altura, se bem vaticinei em vida. Se eu no houvesse morrido antes de poder dar-te bons conselhos, vendo o Cu para contigo to benigno, tua tarefa em muito teria auxiliado. Mas esse ingrato povo que do povo de Fiesole descende e guarda a natureza dura da pedra ser teu inimigo, porque s bom. Isso j era de se esperar; pois entre os speros ramos do sobreiro no pode frutificar o doce figo. Uma velha tradio os diz cegos, orgulhosos, avarentos e invejosos. Evita o contgio de seus muitos vcios.

Tamanha ser a tua glria que os partidos te disputaro; mas de todos eles conserva-te afastado, pois sers sua presa. Revolvem-se os vcios fiesolanos em seu prprio lodo, mas poupam ao lodo a planta que na esterqueira germinou de semente santa (1) para cantar e glorificar o nome romano ali deixado, quando tanta malcia se ergueu" . Ento eu disse: "Fosse meu querer considerado l no Cu e a branda luz terrena ainda animaria teus olhos, pois a tua veneranda imagem vive em minha memria desde quando l no mundo hora a hora me ensinaste como pode o homem imortalizar-se. Enquanto vivo for, reconhecido, ao mundo inteiro hei de proclam-lo. Quanto ao agouro sobre o meu futuro, guardo-o junto a outro bem funesto. Sbia dama h de explic-lo se a sua presena eu for admitido. No mais queda-te certo de que estou pronto a

arrostar os golpes da sorte adversa. Os males que profetizaste j me haviam sido ditos. Como quer que a Fortuna gire a sua roda, dela no cuido, como no reparo de que lado o campons deita a sua enxada" . Ento Virglio, volvendo para a direita, virou-se para trs e me disse: "Melhor aproveita quem pe mais ateno ao que lhe narram" . Continuei conversando com Brunetto enquanto caminhava. Pedi que indicasse os mais famosos de seus companheiros; ele atendeu: "Quanto a alguns deles, farei como pedes. A respeito, porm, da maioria, louvvel deix-los no silncio, mesmo porque o nosso tempo curto. Fica sabendo que foram letrados alguns at famosos clrigos -, manchados pelo negro e igual pecado . Nessa turba vo marchando, sob a chuva afogueada, Francisco d'Accorso e Prisciano. (2) * (1) Dante orgulha-se de

descender dos romanos, que, com os fiesolanos, fundaram Florena . (2) Francisco dAccorso, jurisconsulto; Prisciano, gramtico. * Poderia mostrarte outro se tanta infmia no te repugnasse. o que o servo dos servos - o papa - transferiu do bispado do Arno para o de Bacchiglione, onde morreu. Poderia dizer mais; porm, o andar e o falar mais longos no podem ser. No areal, entre a nuvem afogueada e vaporosa, entrevejo aproximar-se outra multido de almas e no nos permitido estar em turba diferente. O meu Tesouro eu recomendo a teus cuidados, pois s por causa dele l no mundo sou lembrado" . E assim partiu, veloz como o corredor velocssimo que nas festas de Verona disputa em corrida a glria de conquistar o plio verde. E ao correr, mais parecia ser o que ganha do que o que derrotado .

Canto XVI Os poetas permanecem no stimo Crculo, e encontram um novo grupo de sodomitas. Antes de descerem ao oitavo Crculo, Virglio invoca uma presena que ir fascinar Dante . Alcanamos uma paragem onde se ouvia o ribombar da gua tombando para o crculo seguinte, lembrando o rudo de enxamear de abelhas; sbito, de uma turba que passava a gemer sob o peso do castigo pluvial, separaram-se trs almas e dirigiram-se correndo em nossa direo. Bradavam: "Pra, tu que pela vestimenta mostras ser de nossa brava terra!" . Que horrveis chagas vi, novas e antigas, cobrindo seus membros. S com o record-las, sinto terrvel tristeza . o mestre, que os ouvira, voltando para mim o rosto, concedeu: "Espera e atende aos seus pedidos. E no fora pela chuva de fogo prpria do lugar, a

pressa seria mais apropriada a ti do que a eles" . Notando que parvamos, voltaram a gritar e ao nosso redor vieram formar crculo fechado por suas mos unidas. Assim como os lutadores, na arena, tendo j o corpo untado, estudam-se procurando o ponto fraco do adversrio, aqueles trs, sempre me encarando, moviam o corpo menos o rosto, de tal sorte que a face e os ps ficavam s vezes opostos . Um deles ento disse: "Se a misria a que fomos reduzidos, se o funesto aspecto de nossa comburida face te leva a desprezar nosso pedido, que a fama de nossos nomes terrenos supere tal desnimo e te induza a nos dizer quem s - tu que, antes de findar a vida na Terra, o Inferno pisas. Malferido e nu, como ora vs a este outro de ns trs, l no mundo desfrutou poder imenso. Descendente de Gualdrada, chamou-se

Guido Guerra na vida que ilustrou com a mente e com a espada. O que vem depois Tegghiaio Aldobrandi (1), a cujos conselhos e trabalhos devera nossa ptria ser grata. Eu, que com eles partilho a pena, fui Jac Rusticucci (2) e a causa principal dos meus pecados foi ter uma mulher m" . No fosse aquele fogo terrvel, eu os abraaria. Nisso, creio, teria o mestre consentido. Mas pelo fogo teria sido consumido; assim, em meu peito o medo venceu a vontade de ir consol-los abraando-os . Contudo, eu lhes disse: "No desprezo, e sim mgoa a vossa triste sorte em mim excita. E tanto que a custo que hei de dissip-la. To logo ouvi de meu guia que gente ilustre nos viria ao encontro, soube que reis vs, assim que vos deparei. Vim de vossa cidade onde sempre reverenciei vosso nome e os grandes feitos que vos deram honras.

Quanto minha viagem, levado por este guia veraz, vou deixando as amarguras deste stio em busca dos doces pomos celestiais. Mas foroso que passe ainda pelo Centro da Terra e suba por ali" . * (1) Florentino de grande prestgio; Dante, ao falar a Ciacco (canto VI, verso 79), mostrou-se preocupado com seu fim . (2) Jac Rusticucci, nobre florentino, coberto de ridculo pelas humilhaes que sua mulher lhe impunha. * "Que a alma fique por muito tempo ainda em teu corpo, e a glria de teu nome seja resplendente!", exclamou o condenado, que prosseguiu: "Mas dize-nos se em nossa cidade a honra, o valor ainda residem, ou se dali foram expelidos pelo dio, que a tudo corrompe; pois Guilherme Borsiere, chegado h pouco e junto a ns sofrendo nesta fogueira,

trouxe-nos a esse propsito notcias desalentadoras" . Bradei, de cabea erguida: "Chefes improvisados, fortunas repentinas, acenderam em Florena tal soberba e tamanhos vcios que de maus resultados ela mesma se arreceia". Os trs, que s minhas palavras estiveram atentos, entreolharam-se desgostados da verdade. Tornaram: "Feliz de ti, se com tamanha franqueza e sempre expes teu pensamento. Com isso, grande fama hs de granjear. Mas, pedimos-te, quando voltares a mirar as estrelas, deixando este lugar horrendo, e jubiloso puderes dizer eu estive l de fato!', no permitas que nossos nomes sejam esquecidos no mundo dos vivos!" Ento, desfazendo o crculo, partiam. Velozes, como se de asas munidos, desapareceram antes mesmo que eu pudesse dizer amm! Por isso o mestre ps-se a caminho e aos seus passos seguiram-se os meus .

Havamos pequena distncia percorrido quando de gua a cair ouvimos o fragor, mas j to prximo e to forte que para a voz um do outro ser ouvida, gritar-nos no seria bastante. Tal qual o rio que abre o seu caminho e, em Veso nascendo, flui para oriente, ao lado esquerdo dos Apeninos, e, correndo por terras altas, leva o nome de Aquaqueta, diversamente chamado nas alturas de Forli e que de repente estruge e tomba junto de So Benedito; assim, das alturas de elevado penhasco rugia em catarata o caudal vermelho, com estrondo tal que quase me ensurdeceu . Mantinha comigo a corda com que havia tentado prender a pantera de plo cambiante. Obediente ao dizer do mestre, desenrolei-a de ao redor do corpo e entreguei-a a ele. Voltando-se para a direita, ele atirou a corda na direo do precipcio. Pensei: "A este gesto algo de espantoso h de

responder decerto, pois q o mestre a segue com os olhos" . Muita cautela e igual prudncia devem ter os homens quando lidam com os que enxergam no somente as coisas, mas percebem tambm o que se pensa. Pois me disse o mestre: "Logo se realizar o que tens no pensamento. Surgir depressa o que aguardo" . o homem sbio evita sempre dizer a verdade quando ela possa parecer mentira, a fim de no ser injustamente tido por mentiroso. Mas nada posso omitir, leitor, do que vi. Juro por esta Comdia que vi subir, nadando com asas por aquele ar pastoso, escuro, uma figura de tal modo assustadora que ao peito mais valoroso e forte causaria espanto. Subia, como o marujo que mergulhou para desprender a ncora presa por ocultos embaraos e que, subindo, encolhe as pernas e os braos estende .

Canto XVII Virglio fala a Gerido, smbolo da fraude. Dante se aproxima dos que praticaram violncia contra a arte; estes se acham sentados, debaixo da chuva de fogo. No final, os dois poetas rumam para o oitavo Crculo no dorso de Gerido . Meu guia assim falou: "Eis o monstro de cauda pontiaguda, com a qual fura couraas, atravessa muralhas e montes, e cuja peonha envenena o mundo!" Acenou depois fera para que baixasse o corpanzil junto de ns, sobre a ptrea margem. Da fraude o vulto obedeceu ao mandado. Pousou o busto, mas a disforme cauda manteve suspensa no vazio do abismo. o rosto e as feies, na harmonia da forma e na maciez da pele, de homem justo pareciam. De serpente era todo o mais do corpo. Os braos ostentavam plos at as axilas; o dorso e o peito perdiam-se em ndoas e torvelinhos. Tantos matizes em si

revelava como jamais teceles trtaros e turcos usaram em suas telas; nem Aracne teceu nada parecido . E como um barco que tivesse a proa na areia, a popa ainda imerge em gua, ou como os germanos glutes observam o castor entregue pesca - assim estava o monstro descansando na orla que o precipcio cerca. Movia no ar a peonhenta cauda de ponta bipartida, lembrando o escorpio que se apronta para o golpe . o guia disse: "Convm nos desviemos do caminho at onde nos apela o monstro que a vs". Tomamos, pois, a trilha da direita e, inclinados para fugir ao fogo e ao ardor da areia, avanamos dez passos. Quando nos aproximamos da besta, pude ver, para alm dela, um bando de condenados sentados junto do abismo . o mestre sugeriu: "Para que tenhas cincia de quanto neste recinto

acontece, aproxima-te e conhece quem so aqueles e o que padecem. Mas s lacnico . Entrementes, pedirei a esta fera que nos faa emprstimo de suas fortes espduas" . Adiantei-me at o limite extremo deste crculo stimo, indo ao encontro daquela triste gente. Buscando diminuir a ardncia do solo sobre o rosto, continuamente agitavam as mos enquanto os olhos, sem parada, lacrimejavam. assim que no estio agita-se o co buscando com as patas e o focinho alvio contra as pulgas, moscas e moscardos que o atormentam. Pondo reparo nos fnebres semblantes que o fogo supliciava, no reconheci um s . Notei porm que do peito pendia bolsa a ostentar sinais e cores herldicos, cuja contemplao parecia tranqiliz-los .

Andando e observando, vislumbrei impressa figura de leo azul em campo de ouro; outra exibia a brancura de um ganso em fundo sangneo. Um que trazia na bolsa figura de javali azul sobre campo branco interpelou-me: "Que buscas neste abismo? Retira-te de imediato, mas antes, embora vivo, fica sabendo que o lugar minha esquerda espera por Vitaliano. Sou paduano entre estes muitos florentinos que continuamente me desassossegam com o gritar: Venha para o nosso meio o rei dos usurrios, o que na bolsa traz trs chifres esculpidos! Isso dizendo, o danado estirou a lngua para fora da boca e lambeu os beios, como faz o boi sedento. Eu, porm, receando que a longa demora desagradasse a Virglio, que recomendara urgncia, deixei os condenados em seu suplcio . Deparei meu mestre grimpado na garupa do monstro e a me dizer: "Agora,

s forte! Melhor que o nimo tenhas preparado! Cumpre que desamos e este o meio. Monta minha frente! Ficarei entre ti e a cauda venenosa para que ela no venha a te ferir". Como o maleitoso que se pe a tremer supondo estar por um acesso acometido, tendo arroxeadas as unhas s por haver penetrado local de frescura e sombra, assim tremi ao ouvir semelhantes palavras. Veio em meu auxlio aquela vergonha que muita vez, ante o bom senhor, faz o servo corajoso. Sentandome sobre as brutais espaldas, eu quis gritar "acode-me com teus braos!", porm a voz no me saiu. Mas ele, que j antes tanta coragem me havia transmitido, abraou-me com fora, ordenando fera: "Gereo, tem cuidado, que hoje levas carga especial. Desce em vo tranqilo" . Como um barco que deixa suavemente a praia, Gereo alou vo e

ps a cauda onde havia descansado o peito. E tal qual a enguia toma impulso e ganha movimento, assim fez. Faetonte, quando da mo perdeu os freios, em desastre de que o cu ainda guarda os traos, no se quedou mais assustado do que eu fiquei ento. Nem caro, ao ter as asas de cera derretidas e ouvindo ao pai gritar: "Ai que te perdes!", provou pavor maior do que eu ao me ver cercado pelo ar apenas, nada enxergando seno a fera. Voamos lentamente, e eu sabia que descamos, pois o ar que vinha de baixo no rosto me batia . J se ouvia claramente, direita, a catarata trovejar; ousei voltar os olhos . Estremeci ao distinguir lampejo de outro fogaru e o ecoar de alteroso pranto . Encolhi-me transido, e soube que tocvamos o fundo em virtude dos

lamentos que vinham de todas as direes . Semelhante ao falco que, planando sobre asas, demorou-se muito e, retornando sem presa, ouviu o protesto de seu dono a lhe gritar: "Como? J de vol ta?!", e exausto e abatido afastou-se do amo, dando-lhe apenas um desdenhoso olhar, assim Gerio pousou no fundo do vale. E to logo nos deixou sobre rochedo abrupto, como liberto de opressivo peso, fugiu de ns mais rpido que uma flecha . Canto XVIII Os poetas entram no oitavo Crculo, onde recebem castigo os que cometeram fraude; estes so distribudos por dez diferentes valas. Neste canto narrada a visita s duas primeiras valas . Existe no Inferno um lugar chamado Malebolge; cercado por muralhas de pedra em frreo colorido e na rocha escavado. No centro desse campo

maldito abre-se um poo muito largo e profundo, de cuja estrutura falarei oportunamente. Tem forma circular o labirinto estendido entre o pice da ribanceira e o fundo, o qual dividido em dez covas iguais. Assim como os muros dos castelos possuem fossos que os tornam mais seguros, estas covas ostentam natureza e desenho iguais queles. E mais: qual fortaleza que estende sobre o fosso e para fora dele a sua ponte levadia, as covas de que falo lanam entre uma e outra pontes, unindo os vales entre si, e terminando junto ao poo central . Tal era o local em que nos encontramos ao descer das espaldas de Gerio. O meu poeta tomou esquerda e eu, aps ele, movi-me. O que vi direita, na primeira das covas, encheume de piedade pelas novas penas e pelos tormentos novos que nelas observei. Marcham nus, l no fundo, os

pecadores. Uns iam em direo oposta nossa; outros, na mesma direo que seguamos, porm com passos mais velozes. Assim, no tempo do Jubileu, caminhavam em Roma as multides sobre a ponte que ento se inaugurou. De um lado os que, tendo o castelo frente, procuravam So Pedro; do outro lado os que seguiam pelo monte. De um lado e de outro, sobre a rocha ttrica, demnios cornferos apressam a marcha dos condenados, fustigando-os pelas costas com grandes azorragues. Quo rpido moviam os calcanhares logo ao primeiro golpe! Nenhum esperava pelo segundo, muito menos pelo terceiro . Andando, mirei um condenado e disse: "No esta a primeira vez que o vejo!" Para bem record-lo demorei um passo. Comigo deteve-se o meu bom guia, prontamente consentindo que para trs eu me voltasse. Baixando os olhos, o fustigado presumia furtar-se aos meus,

mas no logrou o seu intento. Gritei-lhe: " tu que baixas o olhar! Se tuas feies no foram muito alteradas pelo castigo, s Venedico Caccianemico! Que pecado cometeste para seres reduzido a tal estado?" E ele: "Eu te responderei com m vontade. Cedo ao som desse falar gentil que memria me trouxe a felicidade antiga. Fui aquele que induziu sua irm, a bela Gisola, a satisfazer os desejos do marqus. S agora revelo tal acontecimento . Mas no sou, aqui, o nico bolonhs. Estas covas contm deles nmero maior do que os que l no mundo, entre o Rio Savena e o Reno, usam dizer sipa (1); e se disso quiseres provas, basta-te lembrar quanto aquela gente votada avareza". Ia dizer mais quando um demnio o golpeou, gritando: "em frente, rufio, aqui no h mulheres a que possas explorar!" * (1) Trata-se de uma referncia aos bolonheses, que habitam

entre tais rios; em seu dialeto, sipa quer dizer seja. * Voltei para meu guia, e com poucos passos alcanamos lano do rochedo distendido a unir a margem vizinha. Facilmente por ele subimos, e cruzando essa ponte da primeira cova nos distanciamos . No vo da ponte, stio em que pelo arco abaixo passam os condenados, o meu guia alertou: "Pra e procura olhar no rosto desses desgraados, feies que ainda no observaste, pois na mesma direo que a nossa eles iam". Da velha ponte, vi a fileira de frente, pois em nossa direo ela marchava, fustigada sem detena. O guia, embora nada lhe houvesse perguntado, diz: "Observa aquele de alta postura, a quem a dor no lava o rosto com lgrimas . Quanto de rei ainda existe nele! Jaso, o que mediante ardis e fora arrebatou o velocino da Clquida. Tocou em Lemnos, logo depois que as

desapiedadas mulheres dessa ilha aos homens todos haviam dado morte. Ali, com palavras e modos enganosos, seduziu Hipspile - donzela que, por sua vez, a todas as mulheres enganara. Abandonou-a grvida e sem amparo. Tal culpa, a punio que vs justifica, e a Media d vingana. E a mesma pena receber quem como ele enganar. Mas j basta o que sabemos desta cova e dos que nela so torturados" . Alcanamos um local estreito, de outra ponte sendo o firme esteio, j dentro da cova seguinte. Ouvamos lamentos doloridos dos reclusos na cova segunda, os quais, bufando fortemente, com as mos a si mesmos fustigavam. Eram as ribas encobertas por feia e negra pasta, que aos olhos horroriza e ao olfato nauseia, produto do condensarse do hlito dos condenados. o abismo to fundo que, para v-lo, no basta fix-

lo sem subir ao ponto onde o arco mais se alteia . Subimos, pois, e vislumbramos, no mais profundo do fosso, gente metida em cloaca tamanha que parecia a nica latrina do mundo. Enquanto o fundo com os olhos investigava, notei figura por tal forma coberta de imundcies que sequer consigo decidir se de leigo se tratava, se de clrigo. Gritou-me: "Por que me olhas fixamente, s a mim, e no aos outros condenados?" E eu: "Porque, se bem recordo, j te conheci com os cabelos limpos. s Alessio Interminei, de Lucca. Os demais no consigo reconhecer". Volveu ele, desferindo violentos murros na prpria cabea: "Eis quanto me afundaram as lisonjas em que minha boca, no mundo, foi hbil e incansvel" . Ento disse-me o guia: "Faz que teus olhos avancem a modo de poderes fixar a mulher imunda e desgrenhada que toda se arranha com unhas

emporcalhadas, quer esteja em p, quer deitada. Tas, a rameira que, ouvindo o amante perguntar: Ainda gostas de mim?', respondeu: Como nunca antes!' Mas vamo- nos, j vimos o bastante" . Canto XIX Os dois poetas, na terceira vala do oitavo Crculo, encontram os simonacos, enterrados de cabea para baixo em covas abertas na pedra. Apenas ficavam de fora seus ps, em chamas, e parte das pernas . mago, Simo (1) e seus mseros imitadores, pelos quais as graas divinas inseparveis da bondade so adulteradas e trocadas por ouro e prata! Por ti e pelos teus soa a trompa supliciante; eis que estais enterrados na terceira cova! Indo pela rocha altaneira, erguida a meio sobre o fosso, penetramos em outra cova temerosa. suma justia, total a perfeio que exibis no Cu, na Terra e no mundo infernal! E quo perfeita sois na

distribuio de castigos! Vi, pelas margens e no fundo dessa cova, buracos abertos na lvida pedra. Todos de igual tamanho e rotundos. No me pareceram maiores ou menores do que as pias que na minha formosa igreja de So Joo serviam para o batismo. Uma dessas pias quebrei, faz anos, no af de salvar a algum que ali se afogava; e se o dano agora revelo para que a razo do ato seja conhecida . Do pecador metido em tal vala ficava de fora a parte que vai dos ps barriga da perna; o resto do corpo no se via . * (1) Simo, famoso mago da Samaria, props vender aos apstolos o dom de invocar o Esprito Santo. De seu nome vem simonia - negociar com as coisas sagradas. * Ardiam-lhes as plantas dos ps, acesas por inteiro, e nesse sofrer tanto se estorciam que teriam podido romper laos e cordas. Do calcanhar aos dedos corriam chamas,

inflamadas como se flamejassem sobre corpo untado com gordura . "De quem se trata?", perguntei ao mestre, "quem vejo eu cercado por labaredas mais vivas e altas e que mais do que os outros mostra-se agitado?" Respondeu- me: "Se queres, levo-te ao plano estendido logo abaixo. Ali, dele prprio sabers quem e o mal que praticou". Tornei: "Sempre me agrada o que a ti parece justo. s quem comanda e no me aparto do teu querer, pois conheces os meus desejos" . Descemos, indo esquerda, at baixar quarta cova, de fundo estreito, esburacado. O mestre de mim no se separou seno quando chegamos junto daquele cujo frentico agitar dos ps indicava sofrimento . Conclamei: " tu, corpo metido no solo qual estaca, se podes, fala-me!" Sentia- me qual o monge que, havendo confessado o assassino j metido na

cova, ouve que este ainda outra vez o chama para, confessando-se de novo, retardar a execuo. (2) E o msero gritou: "s tu que por fim chegas a esta vala, Bonifcio? Em vrios anos errei a tua idade. Ests por fim saciado da ambio a que te entregaste, por amor dela profanando e enganando a linda esposa?" Quedei-me como quem ouve resposta e no a compreende e, aturdido, termina sem palavras . Virglio, ento, disse: "Responde-lhe por este modo: No sou, no sou quem pensas. . * (2) Dante se sente como um padre chamado pelo assassino que, j a meio caminho de ser enterrado uivo, quer ser ouvido em confisso, buscando retardar sua morte. * Fiz conforme aconselhado. o infeliz, com isso, mais fortemente torceu os ps e clamou, com voz de pranto: "Por que, ento, tens interesse tamanho em saber quem sou, a ponto de

at aqui alongar o caminho? Fica sabendo que enverguei o grande manto. Filho de Urso, empenhado em ajudar os meus ursinhos, muitos bens pus na minha bolsa e eis por que termino aqui embolsado. (3) Abaixo de mim, sobrepostos, muitos esto que, simonacos, foram castigados antes de mim. Descerei mais fundo, quando chegar aquele que ainda h pouco julguei que fosses. Mas o tempo que passei assim metido, com os ps ardendo, j mais longo do que o tormento que a ele se prepara. Pois logo em seguida sua chegada, e ainda mais carregado de pecados, baixar do Ocidente um pastor sem lei, o qual empurrar a mim e ao outro mais para o fundo. Ser esse ltimo um novo Jaso como se l no livro dos Macabeus -, condescendente havendo este sido ao seu rei como aquele em aceitar como senhor o rei da Frana" .

Creio ter sido ento demasiado rude ao responder, no seu mesmo tom: "Dizeme que tipo de tesouro porventura exigiu Nosso Senhor de So Pedro ao lhe confiar as chaves? Certo que nada pediu a no ser vem comigo!' E nem Pedro nem os mais apstolos reclamaram de Matias ouro ou prata quando o elegeram para o cargo que o traidor havia perdido. Bem te est, pois, a pena que a sofres . Guarda a moeda vil que extorquiste e contra Carlos(4) te fez erguer . * (3) A Gasconha, de onde proceder o Papa Clemente V . (4) Carlos de Anjou. * No fosse o grande respeito que ainda guardo pelas santas chaves que empunhaste um dia, durante tua vida regalada, palavras ainda mais duras clamaria, pois tua cupidez escandalizou o mundo, serviu de estmulo aos maus, aborreceu os bons. De ti j se ocupara o evangelista ao ter a viso daquela que pousa sobre as

guas, a fornicar com os poderosos. Nascera com sete cabeas, de dez cornos haurindo foras para manter-se esposa virtuosa, enquanto seu esposo virtuoso. (5) Puseste o alvo em um deus de ouro e de prata; s bem a imagem idlatra que, em vez de um deus, adora a cem! Ah! Constantino, de quanto mal foi causa, no a tua converso, mas a riqueza que doaste ao papa e qual outras riquezas se juntaram" . Enquanto tais palavras eu lhe dirigia, ele ou de ira incendido, ou por remorsos pungido, agitava os ps com maior braveza. Porm acredito que minhas palavras tenham agradado a Virglio, que sorria ouvindo as duras verdades por mim bradadas. Logo mais, aconchegando-me ele ao peito, voltamos a subir pelo caminho seguido na descida. Cingido pelo seu brao, alcancei do arco o alto cimo - passagem para a quinta cova. Ali ele colocou-me docemente

sobre rocha to ngreme e esconsa que s prprias cabras seria obstculo. Dali, outro vale me foi mostrado . * (5) As sete cabeas so as virtudes, e os mandamentos, os dez cornos. A esposa seria a Igreja; o esposo seria o papa. * Canto XX O cenrio agora a quarta vala do oitavo Crculo; neste recinto se acham mgicos, adivinhos e farsantes, os quais tm a cabea plantada ao contrrio no corpo, ou seja, voltada para as costas . Este canto - o vigsimo - desenhar a meu talante novas penas que no infernal abismo reservam-se aos mpios submersos . Observava o abismo aberto aos meus ps, vale profundo, do qual vinha um pranto amargo, e vislumbrei, da cova ao longo, multido de almas caladas e lacrimosas, avanando ao passo tardo que no mundo prprio das procisses .

Mais acuradamente observando, percebi que, de modo espantoso, todo justiado tinha voltados para as costas o mento e o pescoo, caminhando como quem recua, pois lhes era proibido olhar para a frente . Talvez, em virtude de paralisia, haja algum que traga o corpo assim torcido . No vi nem creio que haja. Que a lio, prazendo a Deus, te seja til, leitor, e por ti mesmo avalia se me era possvel manter os olhos enxutos, com a crescida compaixo que me trazia o avistar nos condenados a figura humana to deformada que o seu pranto, descido dos olhos, pelas ndegas rolava . Buscando apoio no rochedo, eu chorava, e com tal estridor que o mestre me disse: "Como todos aqui, s louco? Aqui, virtuoso o que piedade no sente - pois quem pode ser to perverso quanto o que se apieda do mau castigado pela justia divina? Ergue,

pois, a fronte e fita aquele que se abismou na terra ante os tebanos que lhe gritavam: Para onde te precipitas, Anfiarau, que por to estranho modo deixas o campo de guerra?' E, entrementes, no abismo ele imergia at o stio onde Minos a todos aferra. Por haver tentado antecipar o futuro, traz as costas no lugar do peito; e s pode avanar recuando; e s consegue enxergar o que para trs ficou . "L est Tirsias, que sendo homem, transformou-se em mulher, os membros todos alterando; para recuperar o antigo fsico, viu-se obrigado a, com um golpe de bordo, separar duas serpentes ligadas entre si. Segue-o Aronte, que s costas a barriga voltou: no monte Luni, que se ergue ante Carrara, habitou gruta de mrmore, entrada da qual, sem obstculos para a vista, consultava os belos astros e o mar infindo .

"E essa mulher, que oculta os seios em trana flutuante e o corpo traz de plos recoberto, foi Manto, que aps errar incerta por muitas terras, naquela onde nasci achou repouso, e a respeito de quem gostaria de que me ouvisses um pouco mais. Vendo ela que o fim chegava para seu pai, e reduzida escravido a cidade de Baco (Tebas), saiu a girar pelo vasto mundo. Na formosa Itlia, h um lago nos Alpes, junto do Tirol, j na fronteira alem, que tem por nome Benaco . A gua sua formadora provm de fontes mil, entre Garda e Val Canonica. Uma ilha no meio se ergue, sobre a qual o pastor trentino e, como ele, os bispos de Brscia e de Verona possuem de benzer igual direito. No lugar onde a margem largamente se espraia, avulta o forte de Pesquiera, frontejando Brscia e Brgamo. por aquele local que a gua impossvel de guardar no lago se

despenha e corre feito rio, banhando fartamente prados verdejantes. Nesse correr, recebe outro nome, e perde o antigo. Chama-se ento Mncio at o local onde ao Rio P se acrescenta. Quando ainda o seu curso reduzido, cruza plancie a que no estio inunda, formando um pantanal que representa risco sade do homem . "A virgem cruel, passando por ali, percebeu o terreno desabitado, inculto . Assim, naquele pntano, renegando o convvio humano, fixou-se com seus servos, deu-se magia at receber da morte o aceno. o povo, que j pelo arredor se repartia, vendo firme o lugar que o pntano abraa e protege, levantou sobre a tumba de Manto a cidade que por isso se chamou Mntua . Fizeram-no em sua lembrana e sem de outro nome haver cogitado. Foi esta, outrora, a cidade mais povoada, antes que a intriga de Pinamonte e a loucura

de Casalodi a prejudicassem. E, por fim, ainda afirmo que se de outra fonte a minha cidade afirmarem haver nascido, no consintas que a falsidade substitua a verdade" . Tornei-lhe: "Mestre, o que ensinas verdadeiro e merece minha f a tal ponto que, a isso comparada, qualquer outra lio parece carvo extinto. Mas dize me: outro daqueles vultos que avanam merece ateno? Nisso, agora, me concentro" . Disse-me ele: "Esse cuja barba escorre do queixo espdua foi ugure num tempo em que a Grcia guerreira s nos beros dispunha de homens. Em ulida, tendo Calcas por igual, este indicou o tempo da partida da primeira nau . Chamou-se Eurpilo; sua histria retratada num de meus versos, bem o sabes, pois no poema embebeste a mente. O outro, franzino de figura, foi

Miguel Scott, ativo executor de fraudes. Repara depois em Guido Bonatti, em cara e dentes, que no deveria ocuparse seno do couro e da sovela, infidelidade de que agora inutilmente se arrepende. E eis o cortejo triste das que deixaram a agulha e a roca e puseramse a praticar toda sorte de malefcios com ervas e imagens . "Mas sigamos; eis que no limite que os hemisfrios reparte surge Caim (1) com seus espinhos, e o mar j vai tocando o baluarte de Sevilha. Ontem, a noite foi de lua cheia, conforme deves recordar, pois assim a contemplaste, da selva onde te auxiliou o seu branco palor." Assim falou-me enquanto caminhvamos . * (1) Caim: a lua. No tempo de Dante, dizia-se que as manchas lunares representavam a figura de Caim a carregar um feixe de espinhos. * Canto XXI Os dois poetas chegam quinta vala

do Crculo oitavo, onde so punidos os que se beneficiaram de trfico de cargos e de influncia: os corruptos e os prevaricadores, mergulhados em betume fervente . amos de uma ponte a outra, falando de coisas que nesta Comdia no cabe comentar, quando a certa altura nos detivemos a observar a outra cova escura de Malebolge, da qual subiam lamentos insanos . Assim como o betume, nos estaleiros de Veneza, ferve o dia inteiro, naquela poca prpria para o reparo dos barcos avariados no mar; e todos, ali, labu tam porfia, um construindo um novo barco, outro calafetando o costado j muito viajado; uns martelando na popa e outros na proa; este aparelhando um remo, aquele torcendo ou cortando o linho, aqueloutro preparando velas grandes e pequenas; assim ali na cova eu via ferver o pez. No por efeito de fogo e sim por

disposio divina. Era um pez bastante grosso, a tornar viscosas, em toda a sua extenso, as margens do valado. Observei que a superfcie no perdia a efervescncia, levantando bolhas que inchavam e cresciam at estourar, num processo que nunca cessava . Enquanto eu observava o fundo do plago, o meu guia alertou: "Cuidado! Ateno!", e de onde eu estava para onde ele estava atraiu-me. Voltei-me qual o homem que tarda em reconhecer o perigo de que foi mandado fugir e, vazio de toda coragem, olha ao redor enquanto foge. Olhando, vi atrs de ns, sobre a rocha, o mais negro demnio a correr em nossa direo. Como era feroz seu aspecto! E que de ameaas percebi em suas abertas asas e em seus ps ligeiros! Sobre os ombros enormes e fortes carregava um pecador, tendo-o seguro pelos calcanhares .

Alcanando a ponte sobre a qual estvamos, gritou: " Malebranche, eis um dos ancios de Santa Zita! Mergulhao no pez enquanto volto quela terra onde abundam criaturas iguais a esta, todas venais, com exceo de Bonturo (1), habilssimas em, por dinheiro, transformar o sim em no!" Lanou a vtima ao pez e refez o caminho com mais fria e pressa do que em perseguir ladro demonstra o mastim para isso estimulado . O condenado afundou e voltou tona encurvado como se de joelhos. Sob a ponte, os demnios gritavam-lhe: "Aqui no h imagem de Cristo diante da qual te devas curvar, nem se pode nadar como nadavas no Serchio. Se no queres provar a agudeza de nosso ferir, no te deixes ver fora do pez". Depois de com mais de cem aguilhes fustigar o pecador, observaram: "Dana l no fundo a tua dana. E ali, oculto, que

roubars o que porventura puderes roubar". com este mesmo falar que, na cozinha, o mestre ordena aos ajudantes mergulharem no caldeiro a carne que permanece superfcie . Meu mestre assim falou-me: "No convm que esses demnios te vejam e te molestem. Busca abrigo num desvo de rochedo e aguarda. Quanto a mim, no receies que me possam ferir. Sei como aplacar o seu furor" . * (1) Malebranche: nome comum aos demnios do quinto valado. * Seguiu para alm do extremo da ponte; entretanto, quando firmou os ps sobre a sexta borda e j por ela subia, foi-lhe preciso mostrar coragem no gesto, pois com a fria e o rumor que a matilha pe no acossar o pedinte exausto que parou espera da esmola, assim os demnios investiram-no, brandindo as armas. Gritou-lhes, ousado: "Que nenhum se atreva! Antes, avance at mim um dentre

vs, e oua-me, decidindo depois se mereo golpes ou bom tratamento" . O bando deliberou: "Que v Malacoda!" Adiantou-se o que se chamava assim, ficando para trs os demais. "Que desejas?", perguntou Malacoda. Respondeu- lhe o mestre: "Acreditas que eu aqui chegaria, de ti e de tuas armas no padecendo medo, se no o fizesse por ordem de um querer supremo? Deixa que eu passe, pois esse poder divino disps que eu a outrem servisse de guia". Tais palavras demoliram o orgulho do demnio, que aos ps deixou cair o forcado, ao mesmo tempo que aos de sua grei clamava: "Este ir sem ser molestado" . Meu guia disse-me: "Tu, que cauto e quieto te abrigas entre rochedos, vem a mim, sem receios". Pressurosamente, corri ao seu encontro. Os demnios, descobrindo-me, agitaram-se to ameaadores que, aflito, receei no

cumprissem a promessa de paz. Tanto quanto tremi ento, vi tremerem os soldados que saindo de Caprona encontraram-se rodeados por inimigos. Ao mestre eu lanara braos e corpo, enquanto nos turvos gestos dos demnios punha bom reparo. Os croques traziam levantados e dois gritavam: "Quer que o fisguemos pelo costado?", ao que outros responderam: "Sim, sim, seja espetado". Mas aquele diabo que com o mestre parlamentara, aos outros vivamente ordenando, bradou: "Est quieto, Scarmiglione!" (2) E para ns viajantes disse: "Avanar alm, por este caminho, no vos ser possvel, pois o sexto arco jaz de todo em todo destrudo. Sigam desta borda a direo. Pouco adiante, h rochedo que a passagem favorece. Ontem, cinco horas mais tarde do que este instante, fez mil duzentos e sessenta e seis anos que a ponte para o fundo descaiu.

Enviarei alguns dos meus naquela direo, para ver se do pez nenhum danado se ergueu. Ide com eles, que nenhum mal intentaro" . Voltando-se para o bando, disps: "Calcabrina abrir a marcha, Alichino ser o segundo, Cagnazzo acompanhar aos dois, Barbariccia comandar a decria formada ainda por Draghignazzo, Libicocco, Graffiacane, Ciriatto, Farfarello e Rubicante. Que os condenados no escapem do pez! E quanto a estes dois estranhos, em perfeita paz sejam conduzidos at passar o exato lugar da ponte" . Disse: "Que vejo, mestre? Se o caminho te conhecido, partamos ss e de imediato; dispensemos tais guias. Prudente sempre foste, continua a s-lo, pois no vs que eles os dentes vo rangendo e com furor mal contido nos encaram?" Mas ele a mim: "No haja receio. Deixa-os ranger quanto desejem,

pois a fria endeream no a ns, mas aos que no pez sofrem submersos" . Os demnios se voltaram para a esquerda. Antes de marchar, porm, exibiram a lngua fora da boca e apontaram-na para seu chefe. Este, por sua vez, voltou- lhes as costas e do seu traseiro extraiu sons de trombeta, em postura repelente . * (2) Nome de um demnio, assim como Calcabrina, Alichino, Cagnazzo e outros. * Canto XXII Vi cavaleiros desarmando suas tendas e correndo para a batalha, brilhando em desfiles cheios de garbo; vi-os at mesmo em fuga a fim de salvar a vida. Vi vossos campos devastados, aretinos. Assisti a cavalgatas, justas e torneios; contemplei esquadres manobrando ao som de tubas, cmbalos e tambores, ou por sinais hasteados nas praas fortes. Mas jamais vi nada igual ao demonaco instrumento de sopro! Seguamos, pois,

os dez diabos; mas, enfim, na igreja com os devotos e na taberna com os glutes. No entanto, eu no cessava de observar o pez fervente, procurando conhecer quais tormentos e quais atormentados a negra vala guardava . Assim como o golfinho, arqueando o dorso, avisa ao marinheiro que se deve preparar para a tormenta, aqui e ali, na fervura, alguns condenados, mostrando o lombo superfcie, procuravam alvio para seu tormento. Mas logo, velozes qual raio, no fundo se ocultavam. E, maneira de como, beira dos brejos, a r deixa ver a cabea fora mantendo ocultos corpo e pernas, no pez os pecadores, vislumbrando Barbariccia, recolhiam-se sob as bolhas. Entretanto, vi um condenado demorar-se superfcie, qual r imvel, enquanto as companheiras fogem. Tal lembrana sempre haver de causarme horror! Graffiacane, que lhe estava prximo,

clere agarrou-o pela empastada cabeleira e, como quem da gua retira a lontra fisgada, assim o suspendeu. Os apelidos de todos os dez demnios eu sabia, desde quando chamados pelo seu chefe. Ouvindo-os ento nomear, atentei para o que fariam. "Rubicante, agarra-o pelo costado! Crava-lhe os ferres! Arranca-lhe a pele!", gritavam os diabos, excitados . Pedi: "Mestre, se podes, identifica esse infeliz cado nas garras dos malditos" . Aproximou-se-lhe o meu guia e perguntou-lhe pelo stio de nascimento. "Nasci no reino de Navarra" (1) , respondeu. "Depois que meu pai destruiu seus bens e sua vida, minha me me ps a servio de grande fidalgo. O bom Rei Teobaldo fez-me seu familiar e eu vendi seus favores. Pago agora por isso." Ento Ciriatto - que de cada lado da boca exibia dentes iguais aos do

javali - enfiou-lhe as presas, lacerandolhe a pele. Entre gatos cruis fora cair o rato, mas eis que, abraando-o, Barbariccia gritou: "Para trs! A mim cabe despeda- lo!" E a meu mestre explicou: "Antes de que o meu bando o dilacere, interroga- o, se algo mais desejas saber" . O meu guia ento perguntou: "Diz-me se entre estes pecadores h algum latino". O condenado respondeu: "Deixei, faz pouco, um que da Itlia foi vizinho . Se em sua companhia ainda estivesse no haveria de temer agora ferres e farpas". Libicocco interrompeuo: "Acabou-se a nossa pacincia!" E ao dizlo, com sua farpa arrancou ao desgraado parte de um brao. De seu lado, Draghignazzo preparava-se para atingi-lo em uma das pernas, mas o iroso lder do bando demonaco aos dois encara, moderando-os .

Diminudo o rumor, meu mestre apressou-se em perguntar ao infeliz, que as prprias feridas contemplava: "Quem foi essa alma, condenada como tu, que ao subires tona embaixo deixaste?" * (1) Trata-se de Ciampolo de Navarra. Tendo cado nas graas de Teobaldo II, abusou da confiana real trapaceando e prevaricando. *Explicou: "Frei Explicou: "Frei Gomita de Galura, que todas as fraudes conhece, protetor dos inimigos de seu amo. Por ouro os ps em segurana e os serviu; amealhar fortuna era seu principal objetivo. Em muitas e vrias ocasies deu prova de que em matria de falsidade foi soberano. Com ele discorre sobre a Sardenha - ptria comum -, em palestras em que jamais se cansam, Miguel Zanche, o que foi juiz de Logodoro. Mais eu diria se no receasse o avano desse demnio que se aproxima!" Disse ento o chefe a

Farfarello, que se aprestava para ferir: "Monstro carniceiro, arreda!" . O condenado ento prosseguiu: "Se tendes vontade de ver e de ouvir toscanos e lombardos, posso convoclos at o nmero de sete, pois uso entre ns, malditos, assobiar um som de aviso para os que desejam vir tona sem perigo . Convm, no entanto, que os demnios estejam a distncia, para que deles os meus iguais no se arreceiem". A estas palavras, Cagnazzo alou o focinho e, sacudindo a cabea, exclamou: "Ah! essa ento a malcia dos que detestam a fervura?" Ao que o precito respondeu: "E justo que me toque o ttulo de malicioso, quando aos meus companheiros preparo um acrscimo de dores?" A esta observao respondeu Alichino: "Se pensas fugir sem castigo, sabe que ao teu encalo irei, no correndo, mas as asas batendo sobre o

pez. Protege-te como puderes junto margem! Se, sozinho, vales mais do que ns o que veremos" . Agora, leitor, sabers qual foi o ardil. Cada qual dos demnios voltou o rosto, mais rpido sendo o que maior crueldade demonstrara. O navarrs calculou bem o tempo, sobre a margem firmou-se e, num timo, mergulhou rumo liberdade. Grande desgosto sentiram com isto os diabos todos, e em bem maior escala o que fora causa de escapada, o qual urrava: "J te apanho!" Porm o medo foi mais veloz do que a asa, e enquanto ao fundo chegava o fugitivo, no ar o perseguidor detinha-se. Assim mergulha o pato selvagem ao avistar o falco e este volta, exausto e vencido. Calcabrina, enfurecido com o logro, voltou contra seu companheiro as garras e a ira. Raivosos se atracaram e o outro, gavio feroz, as unhas lhe cravou. Enlaados, caram sobre o pez, cujo

calor prontamente os apartou. Mas em vo tentam escapar fervura, pois suas asas foram endurecidas pelo betume. Barbariccia, que ao fato assistia, condoeu-se deles e enviou quatro dos seus, armados de croques, para ajudlos. Chegaram velozmente e estenderam os forcados aos companheiros, j quase cozidos pela massa ardente. E a isso dedicavam-se eles quando partimos . Canto XXIII Fugindo da presena dos demnios, os dois poetas conseguem chegar sexta vala do oitavo Crculo, onde se acham os hipcritas. Estes desfilam em prantos, revestidos de grossas capas feitas de chumbo . Seguimos em silncio, sozinhos, um atrs do outro, como marcham pelas estradas os frades menores. A rixa entre os diabos fizera com que eu evocasse a fbula de Esopo na qual a r ilude o rato. Comparando o princpio e o fim de ambos os casos - a rixa e a fbula -,

encontrava-os iguais. E visto que um pensamento imprevisto nasce de outro pensamento, logo daquele vieram outros pensares, trazendo-me receio. Pois eu dizia a mim mesmo: "Esses demnios que por nossa causa foram logrados e conheceram vergonha, decerto contra ns alimentam rancor. Viro atrs de ns com a fria que move o co de caa quando por fim alcana a lebre" . J o medo me dominava e, olhando para trs, ao meu guia fui dizendo: "Mestre, se no nos escondermos prontamente, os demnios nos alcanaro. Parece-me ouvi-los". Respondeu: "Se eu fora espelho, no refletiria to claramente a tua imagem quanto vejo estampado o que tens na alma. De forma to exata o teu pensamento coincide com o meu que um s se fazem os dois pensares. Ou me iludo ou para a direita se inclina a encosta. Se baixarmos ao vale prximo

ao desc-la, estaremos livres da perseguio" . No terminara o seu parecer quando os demnios surgiram em seu vo de asas tendidas, e no iam longe. Rapidamente o guia tomou-me nos braos, qual me que despertando se v cercada por violento incndio e, apertado o filho contra o seio, foge totalmente apressada que nada alm da camisa lhe cobre a nudez . O mestre escorregou comigo do cimo da riba fragosa para o fundo da cova . gua no despenca mais veloz pela calha que faz girar roda e moinho do que a rapidez com que Virglio desceu, levando-me estreitado ao peito qual seu filho, no seu companheiro. E da cova apenas tocara o fundo quando l em cima os demnios fizeram-se notar, ainda mais irados pelo fracasso do seu intento .

Porm, no havia mais o que recear: a Providncia, que da cova quinta os tornara guardies, no permitia que na cova sexta ingressassem . Naquele fundo vimos, aps, gente de cor brilhante revestida, a avanar chorando e com passos tardos, nos semblantes mostrando fadiga extrema . Traziam, os infelizes, capa e capuz que os olhos mantinham ocultos, moda usada entre os monges de Colnia. Dourados por fora, so por dentro de plmbeo tom e assim pesados que, a eles comparados, pareceriam de palha as capas de Frederico. (1) E por toda a eternidade tinham de conduzir o fatigante manto . Com semelhantes almas ao lado, caminhvamos, a ouvir, atentos, o seu doloroso pranto. Exaustas sob o duro peso, to lentamente se moviam que a cada passo nosso tnhamos aos flancos companhia nova. Disse ao meu guia: *

(1) Referncia s capas que o Rei Frederico II mandava vestir em seus inimigos - capas de chumbo muito pesadas, com as quais os rus eram atirados ao fogo. * "Teus prestativos olhos sem cessar procurem, a fim de que entre tantos eu identifique pecador notvel no mundo ou pelo nome ou pelos feitos". E eis que um daqueles atrs de ns, ouvindo os sons da lngua toscam, gritou: "Abrandai a pressa com que atravessais este stio infame e vos direi quanto vos interesse ouvir". O mestre ento aconselhoume: "Pra um instante e cadencia teus passos pelos dele". Detive-me e vi dois vultos que aceleravam seu andar no intento de acercarem-se; no conseguiam faz-lo, porm, por causa do peso do manto e da estrada muito ruim . Com seus vesgos olhos eles fitaramme longamente, sem falar. Depois, disseram-me: "Este vivo, como se

pode perceber pelo respirar. E se mortos am bos fossem, qual privilgio os exime desta opressora capa?" Clamaram em minha direo: "Toscano, que ainda em vida vieste conhecer o desfile do triste bando dos hipcritas, no recuses dizernos quem s". Respondi: "Nasci e cresci margem do formoso Arno, na linda Florena. Ainda tenho corpo mortal. Mas vs, cujos olhos vertem incessantemente to amargo pranto, quem sois? Qual penar o vosso que, dourado na aparncia, tanto vos exaure?" Disse-me um deles: "Sob o dourado destas capas, tanto peso carregamos que a cada passo oscilamos como para tombar, quais pratos de balana manejada . Estivemos na Terra entre os chamados frades gaudentes (2) e somos, ambos, bolonheses. Eu sou Catalano, e este Loderigo. Como se pessoa nica fssemos, recebemos o governo de Florena para o cultivo da

paz. Em vez disso, as runas que ainda se vem l em Gardingo foram por ns causadas" . * (2) Eram conhecidos por "Gaadentes"em virtude de sua vida cheia de brilho e fausto. * Principiei a dizer: "Frades, o vosso mal..." e mais no pude, pois diante de meus olhos mostrou-se um infeliz por trs cravos sobre o solo crucificado. Ao me ver, contorceu-se desesperado, suspirou e cuspiu na barba. Frei Catalano, de mim acercado, explicou: "Esse crucificado (3) foi quem sugeriu aos fariseus, invocando o bem do povo, que a um homem dessem morte. Est nu e estendido sobre a passagem, conforme vs, para que de cada passante suporte o peso . Neste mesmo vale, padecem igual suplcio o sogro e os demais participantes do Conselho que para os judeus se tornou fonte de desgraa" .

Virglio mostrou-se estupefato ao conhecer a identidade do crucificado. Em seguida a Catalano dirigiu estas palavras: "Dizei, se vos permitido e de vosso conhecimento, se direita deste recinto existe trilha que dele nos retire, de modo que tal auxlio no sejamos obrigados a pedir a algum demnio" . Respondeu o perguntado: "Mais prximo do que esperais, ergue-se rochedo que se estende para longe, abraando, sobranceiro, os vales infernais, exceo deste onde no lanou arco. Passareis por brecha que em aclive conduz ao alto". O guia baixou por instantes a fronte, e afinal concluiu: "Bem erradas informaes nos deu aquele que os pecadores tiraniza". E o frade: "J em Bolonha ouvi dizer que entre os muitos vcios do Diabo salta aos olhos o de ser pai da mentira e impostor" .

O mestre afastou-se rapidamente, o semblante mudado pela ira. Deixando os que penavam sob os execrveis mantos, fui seguindo meu guia . * (3) Caifs, o que aconselhou os fariseus a crucificarem Jesus, e seu sogro Ans . * Canto XXIV Os dois poetas logram alcanar a stima vala do oitavo Crculo. L deparam os ladres, que correm em meio a serpentes gigantescas; quando picados por elas, reduzem-se a cinzas, para logo em seguida renascerem . Na fase do ano novo em que os raios do Sol se fazem ardentes, igualando o dia e a noite sob o signo de Aqurio; quando a geada ainda recobre o campo, perfeita imagem de sua irm, a neve imagem que logo se desvanece; o pastor, a quem tudo falta, sai a reconhecer o campo e, vendo-o esbranquiado, volta para sua casa lamentando-se, tendo j perdido as

esperanas. Mas recupera o nimo ao deparar a terra despida do triste manto branco, e com foras renovadas, tomando o cajado, apressa as ovelhas rumo do pasto. Semelhante desnimo senti ao perceber coberto pelo desalento o semblante do meu guia. Mas ele sem demora ao mal deu remdio; to pronto chegamos ponte derrocada, voltou-se para mim, exibindo a mesma serenidade doce demonstrada no incio da nossa jornada. Depois de refletir por algum tempo, examinando o estado das runas, abraou-me. E qual o homem que de tarefa complicada antecipa no raciocnio vrios lances, enquanto me ajudava a escalar uma das rochas, para outra, frente, olhava e dizia: "Sobre aquela devemos tambm subir; antes, porm, vejamos se ela pode suportar teu peso" . Apesar de Virglio ser esprito, e de me amparar na subida, era com grande custo que passvamos de uma salincia

outra. No sei quanto ao mestre, eu porm teria desfalecido no fosse a rampa que subamos bem mais curta que a do stio precedente. Mas porque Malebolge inclina-se em direo ao mais fundo do poo infernal, tivemos ali a prova de que, em cada cova, uma das margens aclive e declive a outra. Chegamos enfim ao ponto culminante, onde a ltima pedra se eriava. No pude dar, de to cansado, um s passo mais frente: assim como cheguei, sentei-me . "nimo!", pediu-me o mestre. "No cedendo ao cio nem refestelando-se sobre plumas que se obtm xito. Aquele que inatividade se entregar deixar de si sobre a terra memria igual ao trao que o fumo risca no ar e a espuma traa na onda. Vence a fadiga e o torpor, recobra o nimo, que das vitrias sobre os perigos, a primeira a da vontade sobre o corpo. Pensa que devemos subir

muito mais alto e que foi pouco o haver sado desse abismo. Se o que disse te aproveita, demonstra-o." Levantei-me, procurando mostrar coragem que no possua. Disse ao guia: "Sigamos adiante! Sobram-me foras e determinao!" Em meio a escolhos, tomamos spero caminho, mais estreito e hostil do que o anterior. Para no dar sinal de fraqueza, eu falava ao caminhar, e eis que ouo, vindas de outra cova, palavras incompreensveis, s me dando a conhecer estar irado quem falava. Forando a vista, sondei o fundo do poo, mas aos meus olhos mortais no se fenderam aquelas trevas. Pedi ao mestre: "Desamos um pouco, pois algum fala e no o compreendo; olho e no vejo". Tornou: "Outra resposta no te darei seno a favorvel, pois um pedido prudente deve ser atendido, no discutido" .

Atravessando a ponte, atingimos o extremo onde principia a oitava margem, e logo a cova inteira apareceu. Serpentes incontveis se embalavam, to horrveis de ver que s com o record-las nas veias se me gela o sangue. No mais se envaidea a Lbia de suas serpes, pois se produz quersos, jculos, cncris, farias e anfisbenas, jamais tal quantidade foi mostrada; nem pelas praias do Mar Vermelho, nem no serto da Etipia se viu nmero e vulto semelhantes . Pelo meio do feroz e cruel enxame, corria gente desnuda e descomposta, sem jamais esperar descanso e a quem no valeria o heliotrpio. Algumas das serpes atavam as mos dos infelizes atrs das costas. Outras, apertando a cauda sobre seus rins, uniam cabea e cauda no peito do supliciado. E eis que a um dos condenados, prximo de ns, atirou-se uma das feras e cravou os

dentes em sua garganta. No se escreveu nunca um O ou um I mais rapidamente do que o infeliz incendiouse e virou p. Estando por terra derrubado, juntou-se por si a sua cinza, e logo da cinza ele se ergueu, e se fez tal qual era antes. assim, conforme os escritos dos sbios, que, ao se avizinhar dos quinhentos anos, a Fnix morre e logo mais renasce. Nem de erva nem de gro ela se nutre, mas de lgrimas de incenso, e de nardo e mirra que faz o leito para o momento da despedida . E como o homem que tomba, sem se dar conta, sob o poder do demnio que o sujeita por terra, ou cai em convulses por efeito de um mal qualquer, e depois, recuperando os sentidos, ainda atordoado pelo sofrimento, pasmo e estupefato olha ao redor e suspira; assim recuperou-se o condenado havia pouco perdido em chamas. justia divina, quo dura sois! que tamanhos golpes

desferis na punio extrema dos pecados! Meu guia ento indagou ao infeliz quem ele era, e este respondeu: "Faz pouco da Toscana precipiteime neste hrrido abismo. Vivi existncia reservada a um mulo (1) , e muito pouco humana. Sou Vanni Fucci, e Pistia me foi o justo covil". Dirigi-me ao mestre: "Dize-lhe que no se afaste e perguntalhe pelo crime que lhe valeu tal condenao. Ladro e assassino sabia j que fora". O pecador, que bem me entendera, no se esquivou. Voltou para mim o rosto onde a vergonha tristeza se misturava . Disse ento: "Maior dor me causa o haveres presenciado a minha atual misria do que a sofrida no dia em que da vida terrena fui tirado. Mas no negarei o que me pedes. Nesta fundura me encontro por haver roubado sacristia de uma igreja alfaias e ornamentos e desse crime a outrem

haver acusado. Mas para que no te seja conforto o meu padecer, ao sares destas paragens sombrias, ouve bem o que anunciarei: Pistia expulsar de si a faco dos negros, Florena mudar seus mandantes e sua poltica. No Val di Magra, o deus Marte prepara um raio (2) que, envolto em torvas nuvens, far desencadear violenta tempestade. Quando o combate houver findado, cada um dos brancos estar ferido. Digo-te tais coisas para deix-lo sem nimo" . * (1) Trata-se do nome dado aos filhos bastardos dos negros . (2) Os partidos negros e brancos achavam-se em luta permanente pelo domnio da Toscana. Dante pertencia ao dos brancos. O raio referncia ao Marqus Morello Malaspina; as nuvens retratam os combatentes negros vindos de Florena, Pistia e Lucca para a batalha contra os brancos, travada em Campo Piceno, em 1301. * Canto XXV

Ainda caminhando pela stima vala do oitavo Crculo, os poetas encontram peculatrios florentinos, e vem almas transformarem-se em serpentes e serpentes transformarem-se em almas . Terminando de falar, o ladro levantou as mos em figa e gritou: "Bom proveito, Deus, so tuas!". Passei a considerar amigas as serpentes quando uma delas enrolou-se-lhe ao pescoo, como a dizer: "No blasfemars!" Outra j o impedia de erguer os braos, por tal modo envolvendo-os que gesto algum podia ele esboar. Ah! Pistia, Pistia, bem devias reduzir-te a cinzas, de vez que teus filhos avanam no mal para alm dos teus fundadores. No vi, em todos os sombrios descaminhos do Inferno, pecador to orgulhoso! Agora calado, o ladro fugia; porm eis vejo avanar centauro, irado, a perguntar aos brados: "Onde est o celerado?" At o ponto onde o homem comea a ser

animal, tantas serpentes trazia o centauro sobre a garupa que no creio em tal nmero as possusse Marema inteira. Na espdua lhe pousava drago de asas distendidas, a cuspir fogo contra quem o fitasse. Explicou-me o guia: "Esse Caco, ladro que, nas faldas do Aventino, muito sangue derramou, comprazendo-se com tais lagos. De seus irmos no pode gozar a companhia por haver, com sutil esperteza, roubado o sacro rebanho que pastava vizinho sua gruta. Ali cessaram seus crimes, pois, como efeito deles, veio a morrer sob a clava de Hrcules, que, dizem, desferiulhe uma centena de golpes, dos quais nem dez pde sentir" . Enquanto o mestre falava, afastou-se o centauro e deparamos trs espritos j prximos, nos quais nem eu nem o guia havamos posto reparo. Gritaram-nos: "(quem sois?", interrompendo nossa conversa, pois ento somente deles nos

ocupamos. No os reconheci, mas eis que, assim acontece amide, um deles, interrogando o outro a respeito do terceiro, os denunciou. Perguntara: "E Cianfa, onde est?" A essa voz, volteime para o guia, pondo o dedo sobre os lbios como a pedir-lhe ateno . Leitor, se no acreditares no que narrarei no me surpreenders, pois vi ento prodgios em que mal ouso acreditar eu prprio. Enquanto aos trs observava, serpente com no menos de seis ps contra um atirou-se e nele se enlaou . Com os ps dianteiros lhe deu nos braos apertado n; com os do meio corpo cingiu-lhe o ventre; e usando os traseiros imobilizava do condenado as pernas, enquanto lhe mordia a face e com a cauda feria os rins. Jamais houve parasita assim entrelaado a ramos como a serpente se enroscava quele corpo. E como se de cera amolecida

fossem homem e serpente, misturando formas e cores, nem um nem outro j mostrava o que pouco antes havia sido, tal qual sucede ao papel que sujeito ao fogo escurece e, sem ser de todo negro, branco j no . Os outros dois espritos, assistindo a tudo, gritavam ao companheiro: "Como ests mudado, Agnel!" As duas cabeas haviam se tornado uma s, e confundidos estavam os dois semblantes. Dois braos se agitavam onde antes houvera quatro; as co xas, de mistura com as pernas; o ventre e o peito, de envolta, formaram membros que iguais jamais se viram. Assim perderam-se as feies antigas, enquanto na estranha mistura de dois seres nenhum novo ser resultara . Ento, qual lagarto que em dia caloroso, buscando moita fresca, cruza atalho com fulmnea rapidez, vi cobra, escura qual gro de pimenta, lvida, inflamada, arrojar-se contra o segundo

dos outros dois malditos. Picou-lhe o umbigo, que por onde a criatura recebe o primeiro alimento. E logo aos seus ps tombou estendida. O mordido fitava-a sem dizer palavra, imvel, em bocejos, como se acossado por sono ou febre. A cobra devolvia o fixo olhar do homem, e este pela ferida e aquela pela boca fumegavam; e as fumaas se misturavam . Silencie, pois, Lucano, acerca do que ocorreu com Sablio e com Nassdio. (1) Silencie e oua o prodgio maior que ora descrevo. Cale Ovdio a histria de Cadmo e Aretusa, pois, se, poetando, a esta mudou em fonte e quele em serpente, no lhe tenho inveja. Nunca transmudou duas naturezas, postas frente a frente, sem estarem dispostas troca. Aqui se v prodgio superior! De tal modo acomodaram-se ambas as partes que a cauda da serpente, bifurcando- se, formou pernas de homem e os ps do

homem, juntando-se, formaram cauda de serpente. Tudo, com perfeio tamanha que da juntura no restou vestgio ou sinal. A cauda, em duas partida, tomava a forma atrs perdida e sua pele tornouse branda ao tempo em que a do homem enrijeceu . * (1) Soldados de Cato, personagens do poema Farslia, de Lucano, Sablio e Nassdio so picados por serpentes; Sabelo inchou at estourar, e Nassdio a cinzas foi reduzido . Vi braos penetrarem axilas e tanto estendia a cobra os seus curtos ps quanto o homem encolhia seus longos braos. Retorcendo os ps extremos, o monstro exibiu o membro que o homem traz escondido, ao passo que o condenado teve aquele apndice transformado em ps .

o fumo que os envolvia roubou os cabelos ao homem e os colocou na cobra . Ergueu-se a serpente, rojou-se ao solo o homem, tendo um no outro o olhar cravado, a conhecer das feies as diferenas. o que se ergueu comps a fronte com os largos sobejos de matria e modelou as orelhas, apontou o nariz e formou a boca orlada pelos lbios. Ao que em terra ficou rojado sumiram as orelhas, qual caracol que recolhe as antenas. Em troca, partiu-se-lhe a lngua em falar desavisada, na boca que em focinho se mudou. E isto aconteceu no instante em que do outro a lngua antes forquilhada num rgo nico se tornou . A fumaa dissipou-se. Aquela alma transformada em rptil, sibilando, disparou vale afora. A cobra, feita sombra humana, usando a lngua nova, na direo do fugitivo escarrou e, voltando-lhe as costas, disse terceira

sombra: "Que Buoso ande como eu o fazia: rastejando" . Estas as temveis transformaes que vi na stima vala, cuja estranheza exige estilo sem adornos. Foi ali que, embora com os olhos e o nimo empanados pela piedade, pude reconhecer Puccio, o Desancado, o nico daquelas trs sombras que no mudara. O outro era aquele por cuja morte, Gaville, pagaste muito caro. (3) * (3) Cidade prxima de Florena, a qual executou o bandido Francesco Cuercio Cavalcanti. Foi duramente atacada pelos parentes e amigos do morto. * Canto XXVI Os poetas, agora na oitava vala, vem acesas longas chamas, em grande nmero; dentro delas se encontram as sombras dos falsos conselheiros . Exulta, Florena! To clebre teu nome que abre asas por terras e mares, e mesmo no Inferno lembrado! Entre os ladres, na cova destes, encontrei

cinco de teus filhos - coisa que a mim envergonha e a ti nenhuma glria representa. E se mesmo certo que cedo se sonham aqueles sonhos reflexos da realidade, vers breve o que a gente de Prato deseja a ti, para tua desgraa. Quisera eu que o mal no demorasse a desabar sobre ti, pois quanto mais rpido ele vier, menos sofrerei . Fomo-nos. O guia refez os degraus por que havamos descido e aps si me conduziu. A trilha erma e rude, desfilando entre fraguras speras, exigia que as mos ajudassem os ps. As dores que ento sofri ainda as sinto quando avivo a memria daquele nvio caminhar. Tal lembrana me anima a perseverar da vida no bom caminho, seguindo as sendas da virtude . O homem simples, no alto da colina, na estao em que por mais tempo o Sol est de fora, no instante em que o vagalume sucede mosca, no consegue

notar no vale onde ara ou vindima pirilampos to numerosos quanto as luzes que ao nosso olhar brilhavam, pasmado pelo que divisamos ao tocarem nossos ps o fundo do oitavo poo. Qual o personagem vingado pelos ursos (1) que, vendo subir ao cu em sulcos de fogo o carro de Elias, no pde segui-lo com a vista, mas apenas distinguir a chama sutil, tal nuvem a vagarem cu sereno; assim surgiu diante de mim uma multido de luzes congregadas. A alma de um pecador jazia presa a cada uma delas . A fim de v-los, sobre a ponte eu me inclinava, apoiado em rocha que, vizinha, um socalco me estendia. Sem o que por certo eu despenharia para o fundo da hrrida cava. Dando-se conta o mestre do meu embevecimento, esclareceu: "Envolvido em cada chama arde um esprito condenado". Respondi: "Que assim se passa, eu suspeitava apenas,

mas j agora creio. Dize, porm, da razo que separa no vrtice aquela chama em duas, lembrando a labareda levantada da pira que de Etocles e de seu irmo foi ara". (2) Ele tornou: "Ardem no interior dessa dupla chama Ulisses e Diomedes, unidos no castigo assim como unidos foram ao merec-lo. Purgam a traio do cavalo que de resto foi a porta pela qual entrou na Itlia o gentil smen romano; pagam o ardil que levou a morta Deidamia a chamar por Aquiles; so castigados pelo roubo do Paldio sagrado" . "Mestre", eu pedi, "se lhes permitido falar de dentro de suas gneas vestimentas, suplico e rogo no deixes de satisfazer o meu desejo. Que eu possa ouvir o que tem a dizer a chama bipartida que para ns se dirige". E ele a mim: "Digno de satisfao o teu desejo. Sers atendido, mas convm que te cales .

* (1) Perturbado por arruaceiros, o Profeta Eliseu fez com que dois ursos sassem da floresta prxima e atacassem seus oponentes . (2) Filhos de dipo, Etocles e Polinice deram fim um ao outro num duelo . Postos na mesma pira, a chama desta partiu-se em duas, como se as duas almas ainda lutassem. * Deixa que eu fale; sei bem o que deseja ouvir, e pode suceder que teu pedido no faa eco na vaidosa alma desses gregos" . Tendo aquela chama se aproximado e considerando o guia azados a situao e o momento, por este modo lhes falou: " vs que sois dois em um nico facho; se ao cantar tambm os vossos feitos, nos versos que em vida escrevi, algum mrito ganhei, detende-vos, e que um dos dois reconte onde e como morreu" . A parte mais alta da antiga chama, agitando-se com murmrio igual ao da

lmpada que oscila ao vento, inclinandose em vrios rumos conforme prprio da lngua eloqente, disse: "Quando fugi dos feiticeiros encantos de Circe, os quais por todo um ano me retiveram junto de Gaeta, antes que Gaeta por Enias viesse a ser assim chamada, nem a forte saudade do Filho, nem a lembrana da provecta idade do pai, nem o puro amor de Penlope, a esposa fiel, venceram em mim o desejo de conhecer o vasto mundo, o aspecto dos demais mortais e a sua valia respectiva. Fiz-me de velas sobre o amplo mar aberto, na s companhia de um barco e de um punhado de bravos que jamais me desertou. Em ambas as costas do mar cursei as praias da Espanha, do Marrocos, da Sardenha e de pases outros que as guas do mesmo mar cercam e banham. J ramos velhos alquebrados, eu e meus seguidores, quando chegamos enfim ao estreito que

Hrcules deu por limites ao mundo. (3) esquerda havia j ultrapassado Ceuta, e direita deixara Sevilha . * (3) Referncia ao Estreito de Gibraltar. * Eu disse: irmos, que superando cem mil perigos chegastes ao extremo do Ocidente, no seja pelo pouco de vida restante que vos negueis a investir a terra estendida para alm do Sol, vazia de gente. Considerai a raa de que sois! Fostes feitos para perseguir a aventura e a glria, no para dar margem a temores injustificados' . "Tais palavras ergueram tanto o nimo deles que logo se dispuseram a seguir em frente. E voltando a popa no rumo da aurora, dos remos fizemos asas, vogando firme, direita deixando o ocaso. noite vi no cu as estrelas que adornam o outro plo, enquanto o nosso mergulhava na plancie martima . Cinco vezes o Sol que ilumina deixou acender a Lua e outras tantas a extinguiu

depois que nos dramos ao rduo intento, quando, para nosso espanto, se mostrou, envolta em brumas, uma montanha alta como eu nunca vira antes . Depressa nossa alegria se desfez em pranto: dessa terra nova contra ns investia um furaco. Trs vezes a proa da nave sobre si mesma foi torcida e, na quarta, a popa erguendo muito alto, voltou a proa para o fundo e, como se obedecesse ordens de algum, foi descendo. E o mar terminou por nos sepultar." Canto XXVII Ainda na oitava vala, os poetas tomam conhecimento de que Guido de Montefeltro ocupa o interior de uma das chamas; vo ento falar-lhe . A labareda aquietou-se, e, obtida a permisso do poeta, afastava-se em silncio; ento outra chama, vindo atrs da turba, atraiu nosso olhar sua cima; confundia-nos o som que ela emitia .

Tal como o boi siciliano que fez seu primeiro mugido do pranto de quem o construra-bramia pela voz do torturado (1), de modo que, sendo de cobre, parecia ter por recheio o medo e a dor; assim as palavras daquele esprito desgraado confundiam-se com o estalejar do fogo, no havendo conduto que as trouxesse at ns. Mas quando, afinal, pde articul-las com a perfeio desejada pela lngua ao lhes dar passagem, pudemos ouvir e entender que exclamava: " tu, a quem me dirijo e que momentos atrs disseste no idioma lombardo podes ir, j no te exorto a responder', ainda que eu signifique atraso em tua viagem, no te enfade a conversares comigo, como eu no me aborreo; antes podes ver que me alegro com o desceres a este mundo escuro . * (1) Perilo construiu para Falaride, tirano de Agrigento (Siclia), uma nova mquina de tortura: um touro fundido em

cobre, o qual, recebendo em seu interior os inimigos do governante, seria aquecido ao rubro, por baixo. Os gritos de dor da vtima resultariam em sons iguais ao bramir do animal. Falaride mandou que testassem a eficincia do invento encerrando nele o prprio inventor, Perilo. * Se certo que vieste daquela doce terra latina onde em tempos passados pequei o meu pecado, dize-me se na Romanha h paz ou guerra, pois nasci entre Urbino e os montes que originam o Tibre" . Eu o ouvia, quando o guia, tocandome, sugeriu: "Fala com ele, italiano". E eu, que j tinha pronta a palavra, sem demora disse: " alma que sob chama to forte ests reclusa, fica sabendo que a tua Romanha jamais uma hora sequer gozou de paz no corao dos tiranos que a oprimem. Mas no est, agora, em guerra declarada. Ravena continua, como h muito, sob as garras da guia

de Polenta, a qual tambm sobre Cervia estendeu as asas. Forli, terra outrora mrtir e gloriosa, que aos franceses causou enormes danos, definha sob as garras do leo verde. (2) E tanto o velho quanto o novo mastim de Verruchio, que liquidaram Montagna, conservam igual sanha no morder. As cidades banhadas pelo Lamone e pelo Santerno so governadas pelo Leo do Ninho Branco', que muda de partido a cada inverno; e aquela outra cidade de que o Savio banha o flanco (Cesena), assim como se ergue entre montes e planura, tambm ora oprimida, ora est em liberdade. Mas rogo-te nos reveles quem s; menos corts no sejas conosco do que fomos para contigo, para que tua histria possa ser lembrada" . Ento aquele fogo rumorejou e, como se comovido estivesse, a ponta agitou de um lado para outro, dando-nos a ouvir estas palavras: "Se acreditasse

responder a quem de volta estivesse luz do mundo, permaneceria calado . * (2) Aluso a Sinibaldo Ordelaffi, tirano de Forli. * Mas porque sei ao certo que jamais se libertou quem ao Inferno veio ter, falarei sem receio de infmia. Primeiro fui homem de armas, e depois, franciscano, supondo que o santo cordo pudesse salvar-me. Nisso estava eu certo, no sucedesse que o papa - a quem mal haja! - me induzisse a retornar ao caminho do pecado. O como e o porqu, eis te vou narrando. Enquanto mantive a forma de carne e ossos que me deu minha me, os meus feitos imitaram mais os da raposa que os do leo. Nas astcias e nos ardis fui mestre e tanto essa arte pratiquei para meu proveito que os confins da Terra alcanou a fama de meu engenho. Quando me vi chegado quela parte da vida na qual todos deveriam amainar as velas e colher os cabos, aborreci-me das

coisas que antes havia cobiado e, arrependido, fiz-me penitente, na esperana de que minha alma se salvasse . "Pobre de mim! o perdo teria alcanado, por certo. Mas o prncipe dos novos fariseus l de Latro declarou guerra, no contra judeus ou sarracenos, mas contra cristos que jamais haviam cometido crimes iguais ao de sitiar o Acre ou de traficar com o sulto. Nessa hora, nem cuidou ele do seu santo ofcio, nem reparou no cordo que eu cingia e cujo destino foi macerar quem o institura outrora. Ao contrrio, tal como no passado Constantino foi solido de Soracte pedir a Silvestre que da lepra o curasse, assim este me tomou por conselheiro a fim de livr-lo de suas vaidades. Prudente, calei-me, pois em suas palavras percebi a insensatez. Insistiu: No haja receio; desde j a absolvio te concedo se me ensinas o

ardil com que haja de tomar Palestina. Abro e fecho o Cu, como bem sabes, pois manejo as chaves desprezadas por meu antecessor' . Abalado por to graves ponderaes, entendi que partido ruim seria o meu silncio, e disse: Padre, se desde j me absolves do pecado que cometerei, triunfars sobre o teu objetivo, prometendo muito e cumprindo pouco' . "Depois que morri, veio So Francisco buscar minha alma; foi interrompido no feito por negro demnio, que lhe gritou: No o leves, no me faas in justia! O lugar desse entre os meus foi apontado. Desde quando deu conselho fraudulento, tenho-o sob meus cuidados. No basta, para salvar, a contrio de um momento, pois pecaminosa a contradio entre arrepender-se e simultaneamente planejar o mal'. Ah! que mgoa e dor senti ao ouvi-lo assim falar, de mim se

apoderando: Pensavas que eu no possua lgica bastante e astcia suficiente?' A Minos me levou e este ao redor do corpo oito vezes a cauda enrolou, e mordendo-a, raivoso, sentenciou: culpado dos crimes que se pagam no interior das chamas'. Por isso aqui me vs, nestas vestes chamejantes, lamentando ter me perdido." Isso dito, partiu a chama lamuriosa, vibrando a sua ponta de um lado para o outro . Quanto a mim e a meu guia, seguimos viagem. Pelo rochedo em runas subimos ao arco sucessivo, do qual se via o fosso onde cumprem pena os que promoveram a discrdia . Canto XXVIII Os poetas chegam nona vala - a penltima do oitavo Crculo. Neste recinto esto os que desencadearam cismas religiosos, e os que semearam o dio e a discrdia . Quem, em verso ou em prosa, lograria descrever o sangue e as

espantosas chagas que vi por ali? Nenhuma lngua poderia tanto, nem nenhum talento . Ainda quando o que buscasse tal feito pudesse reunir todos os que, na infeliz terra apuliana, derramaram sangue na luta ingente s mos dos romanos, e depois, em favor destes, na guerra em que tantos anis se perderam (1), conforme narrou Lvio, que no exagera; e mais a gente que foi por golpes abatida quando se opunha a Roberto Guiscardo (2); e aquela cujos ossos ainda se podem ver em Ceperano, campo de batalha onde cada apulis falseou seu partido, e que tambm se vem em Tagliacozzo, onde o velho Alardo venceu sem combater; e se todos esses mortos reunidos exibissem ferimentos e mutilaes - ainda assim, tudo isso seria nada comparado ao que deparei no fosso de nmero nove .

Qual um barril desfeito em arcos, assim se achava um pecador, bem no fundo. O corpo todo aberto se lhe via, do queixo ao reto. Entre as pernas, as entranhas; exibidos os pulmes e o feio saco onde o alimento se torna excremento . * (1) Aluso batalha na qual Anbal aniquilou um exrcito romano. Das ltimas foram retirados muitos anis . (2) Roberto Guiscardo, famoso mercenrio, passou a vida em batalhas . Responsvel pela morte de milhares de homens, o que afirma o poeta. * Contemplava-o, tomado de horror, quando ele gritou, abrindo mais o esfacelado seio: "Repara como tenho lacerado o peito! V quo estropiado ficou Maom . Precede-me na marcha e nos lamentos Ali, que traz desfeito o rosto, do mento testa. E todos os mais que por aqui percebes foram em vida

semeadores de cismas e de escndalos. Somos perseguidos por um demnio cruel, que nos mutila sem descanso. Ao fim de giro completo desta dolorosa estrada, as feridas se fecham antes que se volte a defront-lo. Mas tu, quem s? Ficando a na ponte ests, quem sabe, aumentando a pena a que foste condenado!" O mestre por mim respondeu: "Ainda no morto, nem sentena h que o condene. Vem para conhecer como aqui se padece. E eu, j morto, devo conduzi-lo atravs do Inferno, de fosso em fosso. E tal como refiro, tudo verdadeiro". Tendo-o ouvido, mais de cem condenados pararam para me encarar, esquecendo suas dores . A alma prosseguiu: "Tu que talvez em breve voltes a ver o Sol, diz a Frei Dolcino (3) que, se no deseja em breve seguir meus passos, fartamente se abastea de comestveis, antes que o

bloqueio de neve d triunfo gente de Novara, a quem venc-lo ser ento empresa fcil". Antes de dizer tais palavras, j havia Maom um p alado, e to logo as pronunciou, pousou o p e foi-se embora . * (3) Fundador de uma seita que exigia o uso comum dos bens e das mulheres . Perseguido, foi se esconder no Monte Zebelo; mas no suportou a fome, e rendeu-se. Foi preso e publicamente queimado em Nouara. * E outro ainda, com o pescoo perfurado, o nariz quebrado e uma s orelha, que entre outros contemplava-me pasmado, adiantou-se aos demais e, escancarando a boca, de onde irrompia sangue, falou: "Tu, que entre sofredores no sofres e a quem j vi, quando vivo, na ptria latina, isso se no me engana uma grande parecena, recorda-te de Pier de Medicina quando voltares a ver a doce

planura estendida entre Vercelli e Marcab. E adverte aos probos cidados de Fano, o nobre Angiolello e o honrado Guido, que, se no erro no antever o futuro, morrero, por traio de cruel tirano, junto Catlica, atirados fora de seu navio. (4) Nem por piratas ou por gente arglica perpetrado, entre Chipre e Maiorca, jamais viu Netuno crime igual. O traidor, que de um olho privado e tiraniza a terra onde um dos que esto comigo preferiria jamais haver entrado, h de chamar queles dois para acordo amigvel, mas far que contra o vento de Focara no precisem nem de preces nem de abrigo" . Respondi: "Se queres que l acima de ti eu d notcias, indica-me e identifica quem esse que em certa cidade preferiria no haver entrado". Ele, tocando com a mo a face de um seu igual, escancarou-lhe a boca enquanto gritava: " este, mas no tem lngua. A

dvida de Csar dissipou outrora, afirmando que ao homem preparado prejudicial toda demora". Crio, infeliz! Triste v-lo, assim cortada na garganta a lngua que sobre a Terra tamanha audcia aconselhara! (5) Um condenado a quem amputaram as mos ergueu seus cotos no ar, a banharem-lhe com sangue o triste rosto, e gritou: "Lembrate tambm de Mosca". (6) * (4) Malatestino mandou atirar ao mar dois nobres adversrios, os quais atrara ao seu campo prometendo a paz . (5) Caio Ctrio aconselhou Csar a cruzar o Rubico, precipitando a guerra civil, que condenou milhares de homens morte . (6) Mosca dei Lamberti, que suscitou dio entre guelfos e gibelinos, levandoos guerra. * "Tu, Exclamei: "O que se diz, faa!", frase que origem de tantos males foi para a gente toscana. "E morte

aos teus", acrescentei. A isto, ele fugiu, desesperado . Depois, coisa to assombrosa me foi dado ver que hesito em narr-la, provas no havendo comigo seno a assistncia da minha conscincia, fiel companheira que ao homem d coragem, quando pura. Certamente vi, e inda cuido ver, avanar em meio ao infeliz cortejo um corpo sem cabea. Caminhava, segurando pelos cabelos a prpria testa, tendo-a suspensa guisa de lanterna . Os olhos dessa cabea fitavam-nos, e repetidamente ouvi dizer: "Oh! eu!" Usava a prpria cabea como lanterna, um feito em dois, e dois reduzido a um . Como isto possvel, sabe-o apenas Aquele que l de cima a tudo discipli na . Quando, enfim, o desgraado chegou ao p da ponte, vi que erguia a cabea nas mos, para melhor ouvirmos o que nos diria: "Tu que vivo visitas os mortos, dize-me se viste jamais castigo que se

compare ao meu. Regressando ao mundo l de fora, d-lhe notcias minhas. Sou Bertram de Born, o que deu ruins conselhos ao Prncipe Joo. (7) Tornei inimigos pai e filho, como Aquitofel fizera entre Absalo e Davi. Trago minha cabea do tronco separada, tal como separei pai e filho" . * (7) Bertram de Born instigou o jovem Henrique a se rebelar contra o rei ingls Henrique II, seu pai. * Canto XXIX A dcima e ltima vala do oitavo Crculo - onde se acham os falsrios - alcanada pelos poetas. Os pecadores, estendidos no cho, esto recobertos de lepra . Chorei copiosamente ao ver tamanha multido, e as feridas que a corroam . Virglio perguntou: "Por que fixas a vista nos tristes mutilados e em seus cruis tormentos? No foi assim que procedeste nos fossos antes percorridos. Se queres contar quantos so, lembra-te

de que este fosso tem circunferncia de vinte e duas milhas e que a Lua j est sob nossos ps. escasso nosso tempo, e sabes quo longo ainda o caminho". Respondi: "Se soubesses por que me detive com certeza ter-me-ias concedido mais tempo" . Contudo, o mestre partiu, e eu, acompanhando-o, completei a fala: "Naquele fosso, onde o lacrimoso olhar mais demorei, creio que algum de minha famlia paga os pecados cometidos no mundo". Retorquiu: "No o lamentes mais, pensa que neste antro padece culpa merecida. Atrs, ao p da ponte, eu o vi quando a ti indicava, com o dedo erguido, em gesto enfurecido. Geri del Bello - assim o chamavam. No o notaste ento, entretido que estavas com aquele que foi o Senhor de Hautefort. Somente quando j havia passado o percebeste" .

" mestre, a morte violenta por ele padecida, e no vingada por algum da nossa estirpe, foi o que o levou a apontar-me com reprovao e a afastarse de mim. Tal desdm causou-me maior piedade" . Assim argumentando chegamos ao ponto do rochedo de onde outro fosso se descortinaria, do alto ao fundo, se l embaixo no faltasse luz. Estvamos, pois, na ltima clausura de Malebolge, sobre o arco a que chegavam os ais e os lamentos dos danados reclusos em recinto imundo. Tapei os ouvidos, terrivelmente comovido com os sons cruentos . To acerba era a dor nos ais descrita, qual se no calor de entre julho e setembro fosse possvel reunir todos os enfermos das pantanosas regies da Maremma, da Sardenha e das chusmas que vo buscar remdio nos hospitais da Valdichiana. De poo mais profundo

subia o fedor que costuma fugir dos corpos em decomposio . Volvendo esquerda, descemos at o extremo, claramente discernindo ento a soleira infeliz da cova escura. aquele o stio mais baixo do Inferno onde a justia infalvel do Senhor pune de modo inflexvel os falsrios cujos feitos ali de volta em volta so rememorados . No acredito ter conhecido maior tristeza o povo de Egina ao ver os seus adoecendo e o ar pestfero aos animais trazer a morte, tanta impureza havendo em tudo que at os vermes morreram. Segundo narram os poetas, para repovoar a ilha foi preciso que a nova populao fosse feita com o smen das formigas. Ao presenciar os males que a fnebre turba afligiam, no foi menor a minha mgoa. Um esprito vi que pousava sobre o ventre; outro que sobre um terceiro se estendia, cada qual se

arrastando e se estorcendo no lajedo torpe . Passo a passo avanamos e, sem falar, vimos e ouvimos os mseros em vo esforo pretenderem pr-se em p. Notei dois, sentados, um no outro a se apoiar, quais torteiras uma a outra se aquecendo; estavam da cabea aos ps cobertos de crostas apodrecidas. Nunca vi criado posto em pressa pelo patro ou guarda que vigiando de m vontade percebe chegar o superior. Manejar com tamanha fria a forte escova quanto veloz e fortemente aqueles dois sobre si raspavam as unhas, buscando aliviar o ardume que os afligia continuamente . Com as unhas retiravam da pele crostas horrendas, e grandes como nem mesmo as tm os peixes . Virglio falou a um dos dois: " tu, que os dedos transformas em tenazes para com extrema fria raspares o prprio corpo, dize-me se, entre estas almas

castigadas, alguma de italiano. E por nisso me atenderes, desejo que tuas unhas, pela eternidade, sejam suficientes ao teu servio". Chorando, o interpelado respondeu: "Ambos o somos. Mas tu quem s, que assim nos interrogas?" Explicou meu guia: "Devo conduzir a este, ainda vivo, de crculo em crculo, mostrando-lhe o Inferno inteiro". A isto, os dois deixaram o comum apoio, para mim se voltando; e a turba que passava prestamente os imitou. O meu bom guia, acercando-se, aconselhou-me: "Falalhes segundo teu desejo" . Comecei: "Que nunca a tua memria desaparea do mundo dos homens, mas com eles permanea por muito tempo! Dize-me quem s e de onde vieste. No te cause vergonha narrar-me a pena e por que ela te foi aplicada" . "Fui de Arezzo", comeou o primeiro, "e Alberto de Siena queimou-me vivo. (1) * (1) Griffolino d Arezzo, alquimista

conhecido, foi condenado fogueira por haver apregoado ser capaz de voar e no ter capacidade de realizar a proeza. * Mas outra a razo queme condenou. Dissera-lhe, gracejando: Posso, querendo, voar pelos ares!' e ele, possuindo grande ambio e pequeno entendimento, desejou ardentemente lhe ensinasse tal arte. Como no pude tornlo um novo Ddalo, fez que me mandasse fogueira aquele que o tinha por filho. No ltimo dos fossos vim cair por sentena rigorosa de Minos, que na alquimia enxergou meu crime . Falei ao meu mestre: "Existiu jamais gente to vaidosa quanto os sieneses? Decerto nem a francesa to cheia de si!" O segundo dos leprosos, ouvindome, respondeu: "Abra exceo para Stricca, sempre amigo da poupana, e para Nicolau, que criou o costume requintado de com o cravo indiano temperar a boa comida; e ainda para

Caccia d'Asciano e os companheiros seus, com os quais esbanjou o valor de bosques e vinhedos; e tambm para Abbagliato, o galante. (2) Mas se queres saber quem te informa destas coisas, deste modo aos sieneses censurando, repara no meu triste rosto e recordars que j o viste um dia. Sou a sombra de Capocchio, o que falsificava metais com os recursos da alquimia" . * (2) Trata-se de ironia. Stricca, seu irmo Nicolau, Caccia d Asciano, Abbagliato - todos conhecidssimos perdulrios e inconseqentes. * Canto XXX Ainda na dcima vala, os poetas encontram outra espcie de falsrios . No tempo em que Juno, com cime de Smele, jurou vingana contra o sangue tebano - disposio de que por muitas vezes deu provas -, com tamanha loucura perturbou o crebro de Atamante que este, encontrando a esposa a lhe exibir no colo os dois filhinhos, ps-se a

gritar: "Estendam a rede! Eia, vamos apanhar a leoa e os leezinhos!" E isso dizendo, tresloucado, estendeu os braos, apanhou um dos meninos, Learco, e girando-o no ar destroou-lhe a cabea num rochedo. A me, abraada ao outro filho, atirou-se ao mar . E quando a fortuna da guerra reduziu a cinzas a pujana de Tria, pouco antes to altiva, e morrendo, o rei morria com o seu reino; a triste Hcuba, msera, prisioneira, depois de ver morta a filha Polxena, encontrou o filho Polidoro morto em praia esquiva, e ali, por grande angstia possuda, uivou como se fosse cadela, tanto lhe pungira a alma ferida. Mas nem em Tebas nem na Tria destruda, homens e feras jamais revelaram raiva em propores to desmedidas como testemunhei existir em duas lvidas almas que passaram a correr, nuas, os dentes nos mostrando, quais porcos fugidos pocilga. Uma

delas atingiu Capocchio e, aferrando-o pela nuca, ps-se a arrast-lo, o ventre raspando a rocha dura. O esprito do homem de Arezzo, tremente, disse-me: " Gianni Schicchi esse raivoso que de outros condenados usa agravar o sofrimento". Pedi-lhe ento: "Se do outro furioso conseguires fugir, no deixes que ele se v sem que eu saiba de quem se trata". Respondeu: " a alma antiga de Mirra, a infame que, movida por paixo mpia, induziu o pai a fazer-se seu amante. Para torn-lo conivente, falsificava em seu corpo as formas de outra mulher. Esse que me agarrou, ardil empregou um dia para ganhar a gua mais valiosa da manada. Apresentou-se como sendo Buoso Donati e a um falso testamento deu forma legal" . Observei atentamente os dois furiosos at que passaram. Volvi-os ento para os outros desgraados. Vi um com o tronco talhado na parte onde se

bifurca em pernas. Castigava-o grave hidropisia, cujo humor, formado pelo sangue mau, deforma o corpo, desproporcionando ventre e cabea. Mantinha a boca escancarada como faz o tico, pungido pela sede, que retorce um dos lbios para a testa e o outro para o peito . Bradou-nos: " vs, que a este negro abismo descestes, ignoro por quais mercs isentos de pagar as duras penas, ponde reparo em minha misria e conhecereis toda a histria de Mestre Ado. (1) Outrora, na Terra, conheci o gozo do mando e dos prazeres. Hoje, por gota de gua suspiro em vo. Dos riachos que murmurando procuram o rio rno, na verde encosta de Cosentino, ao longo de frescas e doces canaletas; sem cessar a saudade reavivo. Esse grato memorar meus sofrimentos e mgoa aumenta, aumentando o mal que me desfigura .

* (1) Falsrio queimado em Florena por haver falsificado a moeda florentina que tinha por efgie So Joo Batista. * Impe a justia, que me castiga implacavelmente, que - para aumento e continuidade dos tormentos - seja recordado o stio ameno onde pequei. Foi em Romena que com falsos cunhos em dinheiro gravei a imagem do Batista e por isso meu corpo foi queimado. E mais me contrista o no ver aqui as almas de Guido, de Alessandro e de seu irmo. Por v-las, a viso da prpria Fonte- Branda esqueceria. Se que os raivosos que sem cessar vo por aqui girando no pretendem enganar-me, uma daquelas trs almas j para aqui baixou. Mas isso, que valia me traz? Em vo tento caminhar! Se em um sculo inteiro eu fosse bastante rpido para avanar uma polegada, pr-me-ia sem demora a procurar por aquele esprito detestado, embora tenha este vale

infernal onze milhas de comprido e quase uma de largura. Seus conselhos me arruinaram; levaram-me a falsificar florins" . Tornei a perguntar: "Quem so aquelas duas sombras que ora vejo tua direita, a deitar fumaa como no inverno sucede s mos umedecidas?" Explicoume: "Assim estavam quando desci e creio ali os verei em tal postura pelo tempo sempiterno. Uma a falsa mulher que acusou Jos; o outro Snon, o Grego, traidor de Tria. Por fora de uma febre abjeta, uma fumaa fedorenta se desprende deles" . Uma das sombras mencionadas, certamente melindrada ao ouvir lembrada a sua traio, esmurrou de tal modo o ventre de Ado que a barriga soou qual tambor percutido. Mestre Ado, em troca, lhe bateu no rosto e, ainda brandindo o punho igualmente duro, gritou: "Mesmo no podendo

mover agilmente o corpo, tenho o brao veloz o bastante para rechaar a tua ofensa" . O outro, por sua vez, o exprobrava: "Foste mais do que lento e sem vontade quando ao cadafalso te conduziram por causa do dinheiro falsificado". A isto, o hidrpico reps: " verdade, mas verdade no disseste quando de ti, em Tria, exigiram juramento". "Se falseei a verdade", insistiu o grego, "falsificaste o cunho; estou aqui por crime nico; tu, por mais crimes do que os de qualquer demnio." Retorquiu o da barriga inchada: "Lembra-te do cavalo, faanha que ainda agora a toda gente causa asco!" Devolveu Sinon: "Bem haja a sede que te consome e que o teu ventre faz inchar a ponto de ocultar a vista!" Treplicou o moedeiro falso: "S veneno, sempre, sabe lanar a tua boca. Se o humor malso me toma o corpo, o teu corpo arde em febre, e no seria preciso

mais do que uma palavra para que te debruasses fonte de Narciso" . Eu ouvia os dois atentamente, quando Virglio advertiu: "Irei zangar-me contigo se continuares a lhes dar ateno!" Ao ouvi-lo assim falar, fixei-o com tal vergonha que ainda hoje, ao relembr-lo, me ruborizo. E como quem, sonhando com maus sucessos, mesmo no sonho deseja que tudo no passe de pesadelo, queria desculpar-me e no o conseguia nem dava tento a que o meu silncio era j um pedido de desculpas. o mestre assossegou-me: "Mesmo vergonha menor do que a tua escusaria culpa bem maior. Liberta-te de todo pejo. E lembra-te, se presenciares outra vez esse tipo de discusso, faze de conta que ao teu lado eu digo: comprazer-se em ouvi-la torpeza . 127 Canto XXXI Deixando o oitavo Crculo, Dante e Virglio chegam ao Poo dos Gigantes. O gigante Anteu

acomoda os poetas em sua imensa mo e os coloca com suavidade no nono e derradeiro Crculo . A mesma lngua que me causara vergonha logo mais foi meu remdio. Assim ouvi dizer da prodigiosa lana de Aquiles e de seu pai, a qual curava feridas que ela mesma abria . Deixamos o triste valo, atravessando a borda do muro ao seu redor distendido . No sendo noite e no sendo dia, pouco frente eu enxergava, mas eis um estrugir de trompa retumbando to alto que nenhum trovo poderia soar mais alto. Para o lado de que viera, voltei o rosto, ali concentrando a ateno. To potente no soara a trompa de Orlando quando Carlos Magno perdeu a santa batalha . Olhando com ateno, julguei perceber vrias e elevadas torres. Indaguei: "Mestre, que estranha cidade

aquela?" Respondeu: "A distncia e a luz crepuscular induzem iluso. Aprenders, ao chegar l, como a distncia os sentidos iludem o bom juzo. Por ora, apressa o passo". Tomou-me a mo e com voz amiga prosseguiu: "Antes que nos adiantemos, quero dissipar teu engano. O que vs no so torres, so gigantes. Embora isso parea confuso e raro, hs de vlos mergulhados no poo at o umbigo" . Tal como ao dissipar da nvoa mais e melhor a viso discerne aquilo que o vapor mantinha fosco; assim, proporo que penetrava com o olhar a sombria atmosfera, achegando-nos borda, apagava-seme o engano e crescia o medo; pois ao modo pelo qual os muros do castelo de Montereggione coroam-se com torres, ali a margem ao redor do fosso aparecia torreada por meias figuras de formidveis gigantes.

Jpiter do cu ainda ameaa com troves . J podia divisar um deles; seu rosto, suas espduas, o peito, boa parte do bojudo ventre e, alm das costas, os dois braos. Bem fez a natureza quando se esqueceu de como gerar tais monstros, privando desses instrumentos ao guerreiro deus Marte. Se a selva e o mar ainda so povoados pelo elefante e a baleia, quem cogita desse detalhe com retido de pensamento entende por que a natureza, agora como dantes, cria tais bichos. Pois somente quando a fora e a inteligncia se unem a um gnio perverso, como sucede em relao queles gigantes, no possvel ao homem resistir-lhes. A face daquele que eu mirava pareceume to larga e comprida quanto a pinha de So Pedro, em Roma. (1) Os demais membros eram proporcionais. Acima da borda do poo, apenas se via metade do seu corpo. No

entanto, calcula-se bem que, se o medssemos da cabea cintura, trs frises hercleos no somariam igual altura, pois estimo que trinta largos palmos lhe corressem dos flancos at o pescoo . "Rafel ma amech zbi almos" gritou de sbito a assustadora boca, que no sabia entoar mais doces salmos . * (1) Havia, no tempo de Dante, na praa da Baslica de So Pedro, em Roma, uma pinha de bronze com quatro metros de altura * . Contra ela gritou o meu guia: " alma rude e bravia! Faz soar a trompa se com ela podes aliviar a ira ou outra paixo que em ti, ardente, lavra. Busca ao redor do pescoo, alma sem oriente, e v que teu largo peito imobiliza a correia" . Depois, a mim anunciou: "Ele mesmo, do que eu disse se acusa. Nemrod, e por haver persistido em doida empresa que o mundo uma s linguagem no usa.

intil que lhe falemos; no entende nenhum idioma, e o que usa ningum consegue compreender" . Seguimos rumo esquerda. Outro gigante se nos depara a tiro de besta, superior ao primeiro em corpulncia. No sei quem tivera foras para tal fazer, mas fato que seu brao direito estava ligado ao dorso e o outro brao ao peito preso por cadeia de rijo lao que, com cinco voltas, lhe cingia do enorme corpo a parte descoberta. Disse o meu guia: "Este soberbo pretendeu provar a sua fora contra o sumo Jpiter e eis o fruto do orgulho que o perdeu. Efialtes, e mesmo que se diga que com seus irmos aos cus causou receio, os braos que ento movia j no move". E eu a ele: "Gostaria de ver o gigantesco corpanzil do desmesurado Briareu". Ao que me respondeu: "Vers Anteu (2) que anda livre e o que nos depor no fundo deste fosso, centro infernal. O que

mencionaste encontra-se longe, e este que est vizinho lhe semelhante em tudo, tendo a mais, horror maior na face" . Jamais houve terremoto to violento, que abalasse com tal presteza torres e muralhas, qual a agitao de Efialtes, que nisto se movia. Eu nunca como ento receei a morte; e decerto s com o medo morreria, se no o soubesse muito bem algemado . * (2) Trata-se de um gigante mitolgico conhecidssimo. Era prodigioso caador de lees. Foi morto por Hrcules. * Seguimos viagem; mais frente avistei Anteu, cuja cabea em cinco braas sobrepujava a borda do penedo. Assim lhe falou meu mestre: " tu, que no vale afortunado, que ainda hoje marca a glria alcanada por Cipio no dia em que Anbal, com os seus, voltou-lhe as costas, atrevidamente caaste mil lees por vanglria, e que, se

aos teus irmos houvesses ajudado na ousada guerra, talvez a histria registrasse a vitria dos fortes filhos da fecunda Terra: no te enfades conosco e suavemente leva-nos abaixo, ali onde o Cocito faz rolar suas frias guas. No nos induzas a fazer este pedido aos tits Tifeu e Tcio. Este, ao meu lado, te pode dar o que mais deseja: bom nome l no mundo, pois ele ainda vive e espera viver muito, se antes do tempo a morte no o convocar" . Sem demora Anteu empolgou o mestre com aquela mo que j fizera o prprio Hrcules sofrer. Virglio, ao sentir-se empalmado, disse-me: "Aproxima-te para que te abrace". E logo eu e ele formvamos um s feixe, bem unidos. Como aquele que olhando a Carisenda(3), do lado em que ela pende, ao passar no cu nuvem apressada cr que para o outro lado a torre caia, assim vi curvar-se para ns o altssimo Anteu.

Naquele instante, bem quisera encontrarme em estrada muito distante. Mas foi suavemente l, naquele fundo onde Lcifer e Judas em estreiteza se comprimem, que ele nos deu assento. Ento, aquele gigante curvado empertigou-se novamente . * (3) Torre inclinada, em Bolonha. * Canto XXXII Dante e Virglio chegam plancie do nono Crculo. Percorrem o primeiro recinto - a Cana, para os que traram os do prprio sangue - e o segundo - a Antenora, para os traidores da ptria . Se eu descrevesse com rimas duras, rascantes, o fnebre pao, razo de ser do Inferno, far-lhe-ia justia. Mas rimas assim no quero; e pois timidamente que intento faz-lo. Descrever o mais profundo buraco do universo no tarefa que se cumpra com prazer, nem que calhe a quem sabe apenas dizer pap e mam .

Peo s Musas que auxiliem meu verso como ajudaram um dia Anfio a murar Tebas; porque a realidade no desejo distorcer . Desgraado bando o que encontrei em lugar to difcil de retratar - fsseis antes gado! Alcanamos o fundo de escuro poo, mais baixo que os ps dos gigantes. Eu ainda olhava, pasmado, o alto muro circundante, quando ouvi dizerem: "Ateno, caminhante, para que no pises a cabea de teus irmos desventurados". Voltei-me e olhei fixamente. Diante de mim, e sob meus ps, divisei lago coberto de gelo, to plano que de vidro pareceria a muitos. A correnteza do Danbio no seria em toda a ustria mais duramente enrijecida em pleno inverno, nem a do rio Don na sua ptria seria mais fria. To duro este gelo que se por cima lhe casse o Tambernic ou o Pietrapana, certamente no o romperia. Como a r que no charco se

esgoela a coaxar, com o focinho de fora, enquanto na sua cabana a camponesa sonha com as alegrias do respigar; assim gemiam as almas na frieza do gelo, metidas nele at a cintura, lvidas, batendo o queixo com a mesma rapidez com que as cegonhas batem o bico. A cabea pendendo para o peito, a boca a tremer de modo repelente, juntavam nos olhos sinais de amargura . Quando reparei nas almas que me cercavam, mesmo junto aos ps, descobri duas to prximas uma da outra que cabelo com cabelo se mesclavam . Perguntei-lhes: "Quem sois, que os peitos assim juntais em to estreito lao?" Voltando-se, por curto instante me encararam, mas de seus olhos, midos, correram lgrimas e no palavras, e o frio reinante logo gelo fez das lgrimas, desse modo velando aqueles olhos. Quais tbuas fixadas pelo prego, assim estava unido o par sombrio, embora

moda de carneiros; cada qual a marrar, no outro buscou saciar a fria ingente . Contudo algum - que perdera as orelhas em virtude do intenso frio observou: "Sero meus companheiros teu espelho? (1) Queres saber quem foram aqueles dois? o vale por onde o Bisenzio abre o curso j lhes pertenceu e a seu pai, Alberto. Nasceram do mesmo ventre e em toda a Cana, ainda que procures, no encontrars outros to dignos de estar no gelo sepultados. Nem aquele a quem, com golpe de lana, Artur rompeu o peito e a sombra; (2) * (1) Os olhos mortais de Dante eram refletidos pelo pavimento de gelo, coisa que foi percebida pelos condenados . (2) O Rei Artur teria assassinado seu filho, Mordrec, com um golpe de lana, abrindo-lhe no corpo tal ferida que atravs dela poderia passar um raio de sol. * nem Foccaccia nem esse que a cabea inclina para no mostrar a fronte,

e que se chamou Mascheroni Sassol, nome bem conhecido, sobretudo de ti que s toscano. E agora, para que saibas, sou Camicion dei Pazzi; e meus crimes sero atenuados quando aqui chegar Carlino" . Anotei mais de mil outros vultos, arroxeados, tiritantes, de tal modo assustadores que por arrepios ainda sou tomado quando, diante de vastides geladas, recordo o que ali presenciei . E avanando para o centro em que o universo rene o seu peso, trmulo, a treva eterna conheci. Por isto foi que a contragosto, por sorte ou acaso, entre cabeas desfilando, a uma delas pisei. Ela reclamou, chorando: "Por que me pisas? Se no teu propsito tomar vingana do sucedido em Montaperti, por que me queres causar dano?" E eu: "Mestre caro, espera-me. Este danado lanou-me dvida e quero esclarecla.

Caso percamos nisso tempo, depois buscarei recuper-lo" . Virglio parou e perguntei ao pecador, que ento bradava suas blasfmias: "Quem s, que me censuras?" Tornou: "Antes dize quem s tu, que pela Antenora caminhas, a espezinhar faces alheias. Ainda que fosses vivo, bem violento foi o golpe desferido". Respondi: "Vivo sou e, se alcanar no mundo fama, poderei auxiliar-te a situar o teu entre outros ilustres nomes". E ele a mim: "Muito outro o meu desejo! Vai-te, pois! Demasiado nos tens molestado . Aqui no h lugar para a lisonja". Agarrei-o ento pela cabeleira, ameaando: "Ou me ds teu nome, ou nem um fio te restar hoje na cabea". A isto respondeu: "Ainda que mil vezes me arranques os cabelos todos, no te direi quem sou nem te mostrarei meu rosto" . Tinha j envolvido as mos em suas melenas e uma parte dos cabelos lhe

arrepelara. Mas ele baixava sempre mais o rosto. Eis quando outro condenado grita: "Que tens, Bocca? No te basta bater o queixo? J preciso latir? Que diabo te tortura?" Ao que tinha prisioneiro em minhas mos proclamei: "Basta! Podes estar calado. J sei quem s, vil traidor! Para teu castigo, por toda a Terra contarei o teu destino". Exclamou: "Vai e conta o que desejares, se puderes sair deste abismo infame. Mas descreve tambm a sorte deste outro, o indiscreto . Narra que ele ainda chora o ouro pelo qual se vendeu aos franceses. Podes dizer: Vi Boso Duera com muitos de seus iguais no gelo sepultado'. E se perguntarem por esses outros, a fim de que possas responder, olha ao redor e vers Beccheria, que Florena mandou degolar; ao lado de Gianni dei Soldanier, Ganelon, e aquele Tribaldello, que

quando Faenza dormia lhe abriu as portas" . Eu j me afastara daquele ponto, seguindo o guia, quando duas cabeas enxerguei, em fenda de tal modo postas, que a nuca de uma saa da boca da outra. Qual faminto que o po agarra e morde, os dentes de uma no crnio da outra se aferravam, assim como Tideu a dentadas lacerava o crnio do morto Menalipo. Exclamei: " tu que, qual fera enlouquecida, mostras tanto dio contra esse a quem mordes, que ofensa to grande ele te fez? Se tens razo para tal proceder, dize-me quem s para que eu possa fazer a tua defesa - se a lngua no me secar antes!" Canto XXXIII Na Antenora, Dante e Virglio ouvem a narrativa da desgraa de Ugolino . Chegam Ptolomia, onde se acham os que traram os amigos . Tirando a boca do seu repasto, limpou-a o pecador na cabeleira do

crnio que ia devorando. E disse: "Desejas que eu reviva a dor atroz que me oprime; to grande que antes mesmo de narr-la me tortura! Mas se minhas palavras forem sementes da infmia do traidor que me serve de pasto, eu falarei. No sei quem s nem como pudeste aqui chegar, mas florentino eu te diria pela pronncia. Na Terra me chamei Conde Ugolino, e este outro foi o Arcebispo Rogrio. Explicarei por que meu desatino. No precisarei narrar como, traio, fui por este preso e morto. o que ignoras o tipo de morte que me foi dado. Dize-me se j vistes algum sofrer to cruelmente . "Na torre - chamada depois desses acontecimentos de torre da Fome', onde outros padecero ainda -, atravs de estreita fresta pude contar a passagem de muitas luas, quando certa noite, um sonho mau, fendendo o vu que oculta o futuro, deu-me notcia do que me fora

reservado. Este aqui apareceu-me no sonho como guia e chefe de feroz caada, encurralando um lobo e seus lobinhos naquele monte que aos pisanos impede enxergarem Lucca. Terrveis lobos famintos, em matilha formada por Gualandi, Sismondi e Lanfranchi, perseguia- nos em fria. Vi, ao fim de curta perseguio, pai e filhos tombarem, e os raivosos dilacerando-lhes os flancos . "Quando despertei, ao claro da alva, meus filhinhos pediam po; dormiam ainda, sonhando em meio a gemidos. Se ouvindo isso no sentes o que ento eu antevi, s o mais cruel dos seres e nunca por nada mais irs chorar. Acordaram os meninos pela hora em que usualmente a magra comida nos traziam. Da horrvel torre ento ouvi pregarem as portas. Nos quatro pequenos pousei a vista, j quase morta. Choravam. Eu no podia chorar, pois tinha a alma petrificada. Um deles,

Anselmuccio, observou: Que tens, pai, que nos olhas com to estranho olhar?' "No chorei nem disse palavra todo aquele dia e a noite que se lhe seguiu, at que de novo o Sol sobre o mundo levantou-se. primeira luz entrada no doloroso crcere, pude ver o meu macerado rosto nos quatro pequenos rostos retratado. De ira, mordi as mos. Eles, cuidando que o gesto eu devesse fome, levantaram-se e disseram-me: Pai, sofreremos dor menor se de nossa carne te nutrires. Dela, foste tu a nos vestir; agora tira dela o teu sustento'. Silenciei para mais no contrist-los. E aquele dia e o outro dia, estivemos todos silenciosos. dura terra, por que a nossos ps no te abriste? E sucedeu que, ao quarto dia, Gaddo atirou-se-me aos ps murmurando: Pai, por que no me socorres?' E morreu. E assim como me ests vendo, vi morrer os outros trs, um a um, entre o quinto e o sexto dia.

Apalpando, busquei seus corpos, pois j cego estava, no os podendo ver. Dois dias passei, seus nomes repetindo. E para acabar comigo, o que no puderam dor e sofrimento, pde o longo jejuar". Quando tais palavras disse, torcendo a vista, voltou, furioso, a remorder o crnio do mesquinho, qual mastim que fortemente rompe um osso . Ah! Pisa! vergonha dos que habitam a meiga terra onde o doce si ressoa; uma vez que teus vizinhos em te punir so lentos, auguro que velozmente Caprara e Grgona (1), postadas na foz do Arno, impedindo das guas a sada, levante-as at afogar a ltima das tuas gentes! E se o pobre Ugolino foi acusado de haver ao inimigo entregue os teus castelos, por que tambm os filhos punir com tal castigo? Eram inocentes pela prpria idade, esse Uguccione, esse Brigata e os dois irmos sobre os quais usaste tal ferocidade, nova Tebas!

Passamos para a seguinte estncia (Ptolomia), onde, no voltada para o alto, mas supina no gelo, vi outra casta de pecadores. Tendo o rosto voltado para as costas, no podem do pranto auferir alvio. As lgrimas para o peito lhes refluem, aumentando em muito o sofrer. Antes de rolar, petrificada em gelo, a lgrima forma, em cada rbita, venda de neve sobre o olho inteiro . Embora o extremo frio houvesse tornado insensvel o meu rosto, pareceume perceber aragem branda. Surpreso, perguntei: "Mestre, que produz tal vento, se no h aqui vapor de que ele se faa?" (2) Respondeu: "Breve chegaremos a um ponto onde teus olhos daro resposta aos ouvidos, dando-te a conhecer como este vento produzido" . * (1) Caprara e Grgona, ilhotas do Mediterrneo, diante da foz do Arno. (2) Acreditava-se poca que o vento resultasse da evaporao da Terra. No

chegando o Sol at o fundo do Inferno, como a evaporao se daria? Eis que um dos padecentes gritou: " almas cruis! almas perdidas, que ltima estncia infernal fostes condenadas! Libertai meus olhos da gelada cobertura para alvio dar ao peito aflito, antes que novas lgrimas cristalizadas aumentem meu penar!" Retorqui: "Se queres ajuda, dize-me quem s, e se eu faltar ao trato, seja metido entre os danados do derradeiro stio". Explicou-me: "Sou Frei Alberigo, o que serviu as frutas do mau horto. Aqui, por castigo, recebo tmara por figo". Exclamei: "Pois ento morreste?" E ele: "Eu mesmo no sei se l no mundo meu corpo morto ou vivo. Coisa tamanha s em Ptolomia sucede: as dores aqui pungem antes que tropos (3) mova o dedo. E para que tu, com diligncia maior, removas dos meus olhos as endurecidas lgrimas, revelo que no corpo do traidor, no instante em

que a traio consuma, penetra demnio que o governa at o momento extremo, estando a alma j de muito nesta caverna. Ainda vivo e feliz em seu pas natal tu supes esteja algum que ao meu lado agora inverna. Se que vieste de pouco, hs de saber que h muito mais de ano ele est aqui recluso". Contestei: "Creio que te enganas. Branca d'Oria (4) ainda vivo a esta hora, e come e dorme e veste-se de pano". Tornou: "Ao poo l em cima, onde ferve o pez, e que se chama Malebranche, no havia ainda chegado Miguel Zanche, quando um demnio tomou lugar no corpo deste e de um parente seu, cmplice na traio . Mas agora, estende as mos e ajudame a abrir os olhos" . * (3) tropos, a mais velha e implacvel das Parcas, era quem cortava o fio da existncia humana .

(4) Branca d'Oria, genovs, assassinou o sogro para herdar-lhe a fortuna e o cargo que este desempenhava na Sardenha. * Mas no o ajudei, pois entendi haver errado ao querer com tal canalha ser gentil. Ah! genoveses, gente divorciada dos bons costumes, amantes do pecado, por que no sois dispersos pelo mundo? Eis que junto ao pior esprito da Romanha encontrei um de vs, traidor a tal ponto infame, que sua sombra no Cocito j se banha enquanto seu corpo se mostra no mundo, bem vivo . Canto XXXIV Os dois poetas se avistaro agora no quarto recinto do nono Crculo - a Judeca, onde so punidos os traidores de seus chefes e benfeitores . "Vexilla regis prodeunt Inferni (1) em nossa direo: frente, pois, observa e hs de v-los, se o teu olhar puder discernir", disse o mestre. E assim como

se distende neblina espessa, ou quando, em nosso hemisfrio, a noite fecha e um moinho ao longe, tendo as ps agitadas pelo vento, chama a nossa ateno pareceu-me divisar vulto igual . O vento que soprava abrigo me fez buscar junto do mestre, que outro amparo por ali no existia. Havamos por fim chegado - tremo ao descrev-lo em versos - quele ponto onde os condenados, cobertos pelo gelo, nele transpareciam como trincas no bom vidro. Alguns vi, deitados; outros eretos; grande nmero, com as pernas para o alto, vrios deles, vergados a ponto de com os ps e as faces formarem arco . Quando, no entender do mestre, avanramos o bastante, decidiu-se a indicar- me a criatura que outrora exibira formoso semblante. Tocou-me e me deteve, dizendo: "Eis Lcifer! Este o local onde de extrema fortaleza convm que armes o esprito". o quanto, ento,

me senti gelado e oco, no me perguntes, leitor, que no o saberia dizer, pois todas as palavras so poucas para descrev- lo. No morri e contudo no vivia . '* (1) Venam os estandartes do rei do Inferno... * Se acaso s dotado do suficiente engenho, imagina o quanto estive privado, tanto da vida quanto da morte . O imperador do reino doloroso erguia o peito para fora da geleira. Eu, com minha estatura, mais prximo estou de um gigante do que um gigante comparado com o brao, apenas, de Lcifer. Imagina pois, leitor, quo grande ser Lcifer se calculado pelo tamanho de seus braos. Se um dia foi belo, quanto hoje horrendo; se contra seu Criador alou a fronte, bem entendo seja ele a fonte nica do mal que o mundo chora. Ah! Qual no foi minha estupefao ao aperceber-me de que de

trs faces era a sua cabea. Era vermelha (a indicar o dio que o move) a face que eu via de frente; as outras repousavam, cada uma sobre largo ombro, mas l em cima, no alto crnio, formavam as trs um s conjunto. A da direita estava entre o branco e o amarelo; a da esquerda lembrava a cor que amorena a gente nascida e afeita terra onde o Nilo tem seu curso. Sob cada face, duas asas vastas o quanto convm a um ser de tal modo voltil e mau. Velas assim grandes no vi jamais em nau de alto-mar. No tinham penas, e mais lembravam pela forma as asas dos morcegos. Continuamente agitadas, produziam os trs ventos glidos que mantm enregelado o Cocito. Pelos seis olhos chorava; por trs peitos escorriam suas lgrimas, pranto feito de sangue e espuma. Em cada boca triturava um pecador, qual moinho a esmagar o gro. Para o condenado da boca fronteira o

morder era pouco, pois com as garras, em constante fria, Lcifer lhe arrancava a pele . Indicou-me o mestre: "Essa alma que sofre maior padecimento Judas Iscariotes. Dentro da bocarra infernal tem a cabea, e fora as pernas no cessa de agitar. Os que vs das outras bocas pendentes so Bruto, preso boca de cor mais negra (repara como se contorce e silencioso se mantm), e Cssio o de membros especialmente robustos. Porm, eis que a noite se anuncia. tempo de partir. Vimos o que devia ser visto" . Conforme me instruiu, abracei-o fortemente. Ele escolheu o tempo e o modo azados, e quando foram abertas as asas infernais, quelas costas peludas agarrado, de velo em velo fomos avanando, entre o gelo e o compacto pelame .

Atingida a altura em que os quadris se unem s coxas, reparei que o guia, exausto e angustiado, voltava a cabea para a direo em que at ali apontava com os ps, agarrando-se como se, em vez de descer, quisesse subir. De modo que supus para o Inferno estar voltando . Com voz de homem ao extremo fatigado, Virglio instruiu-me: "Segura-te bem que s por este singular caminho se pode abandonar o imprio do mal". Por uma fenda na rocha, saiu e fez-me sentar. Junto a mim ficou, ereto, vigilante . Ergui o olhar, esperando ver Lcifer tal como o havia deixado e eis que o vejo de pernas para cima. o quanto nesse instante me senti embaraado, pense-o a gente sem instruo e todos quantos ignoram qual era o fulcro pelo qual eu havia passado .

o mestre comandou: "Ergue-te! Vamos! A jornada longa, o caminho ruim e da meia-tera j esplende o sol . o caminho no era piso de palcio, mas simples trilho em galeria subterrnea, com mau traado e de lume carecente. Quando pude pr-me em p, murmurei: "Antes que deixe o escuro abismo, dissipa-me, mestre, dvida que me atormenta. Onde est o gelo? Aquele maldito que ereto vi h pouco, como que, agora, assim se encontra? E como, to rpido, fez o Sol o trajeto da noite madrugada?" Tornou-me: "Acreditas que ainda nos encontramos alm do centro, l onde me agarrei ao pelame do verme que com o pecado empesta o mundo. Ali estiveste enquanto desci. O centro, porm, cruzaste no exato ponto em que me voltei para direo oposta. Tal ponto o centro para onde, de toda parte, o peso atrado. Ali passaste para o hemisfrio que se ope

quele das terras ressequidas, em cujo alto monte foi morto um justo que nasceu e viveu sem pecado. Tens os ps, agora, firmados sobre pequena esfera fora da Judeca. Se aqui manh, l anoitece, e esse cujo plo nos serviu de escada no mudou nem lugar nem posio. Aqui ele tombou do Cu, e a Terra, que neste ponto emergia, por horror ao chegadio cobriu-se com o vu do mar e para outro hemisfrio deslizou. E talvez tenha sido tambm por medo a ele que esta cavidade deixou, ao fugir alm, aquela montanha que longe aparece na outra metade do mundo" . Naquelas fundas paragens h um ponto que dista tanto de Belzebu quo largo deste o sepulcro, o qual ponto no h de ser localizado pela vista, mas pelos ouvidos. Anuncia-o murmrio de arroio que o seu curso tortuoso escavou na rocha e que pouco pende. Ao longo de seu manso curso, pelos ouvidos

seguindo nvio trilho, meu guia e eu buscamos regressar ao claro mundo superior. Sem jamais considerar, nem ele nem eu, em pelo caminho tomar descanso, fomos subindo, o mestre frente eu em segundo, at que por abertura circular pude notar as maravilhas do cu escuro. E depois, saindo, as estrelas se nos descortinaram .

Segunda Parte
Purgatrio
Canto I
Os dois poetas retornam do Inferno pela galeria subterrnea, e alcanam a superfcie da terra. Acham-se perto do Monte Purgatrio. Entre a praia e o sop da montanha, deparam Cato, que guarda o lugar .

Singrando em guas favorveis, a barca do meu engenho alou velas, deixando para trs o plago cruel. Eis que passo a cantar o segundo reino, onde o esprito, purgando culpas, faz-se digno de ascender ao Cu. Para isto, santas Musas, fazei que eu recupere o vigor da poesia antiga e que Calope empreste ao meu cantar o tom alto e digno que no permitiu s pegas esperar que seu atrevimento fosse perdoado . Linda tonalidade de safira oriental espargia-se pelo horizonte sereno at onde o primeiro cu alegra a vista aumentando a minha alegria por haver, afinal, deixado as auras mortas que me haviam pungido o olhar e o corao. O formoso astro que auspicia o amor fazia esplender o oriente inteiro, velando a constelao de Peixes que lhe faz escolta . Voltando-me direita, avistei o outro plo e eis descubro quatro estrelas

jamais vistas seno pela antiga gente. Ao seu rutilar, mais alegre parece o firmamento . setentrio!, vale por viuvez o no haveres contemplado to rutilantes astros! Tendo-os admirado longamente, atentei para direo oposta, onde o carro solar se havia rompido, e diviso, bem prximo, ancio que de mim merecia reverncia tanto quanto filho algum j fez ao pai. Longas barbas, brancas quais os cabelos, lhe desciam ao peito. Tal fulgor punham em seu rosto aqueles quatro astros que eu o via como se o Sol lhe estivesse adiante . Disse-me, agitando as venerveis barbas: "Quem s, que vencendo o rio trevoso fugistes da priso eterna? Quem te guiou, iluminando o caminho, para que pudesses deixar o infernal espao onde sempre noite escura? Acaso esto anuladas as leis do Abismo? Ou o Cu, rompendo a prpria ordem, permite aos

condenados invadir este domnio?" Acenando e movimentando as mos, Virglio indicou-me o que me incumbia fazer. Curvei joelhos e baixei os olhos, enquanto ele respondia: "No vim por vontade. Dama do Cu baixada rogoume prestasse socorro a este vivente, servindo-lhe de guia. Mas visto que desejas conhecer em pormenores a nossa condio, ora te darei explicao devida . "Ainda no chegada a hora fatal para este a quem guio, mas, por seus pecados, esteve to prximo dela que bem pouco lhe faltou para perder-se. J dis se o porqu de t-lo socorrido. Para tir-lo do perigo no h caminho seno o que vamos percorrendo. Mostrei-lhe, ao longo dele, a gente que paga as suas maldades. Ora, neste lugar entendo exibir-lhe a grei que sob os teus cuidados se purifica. Demasiado longo seria narrar-te quanto vimos. Sabes

provir do Alto a ordem que me imps traz-lo para ver-te e ouvir-te. S, pois, benigno a quem a liberdade aspira - e o quanto ela preciosa bem o sabe quem por ela rejeitou a vida. Por ela no ter sido amarga a tua morte em Utica, stio que guardou teu corpo, gesto esse teu que no Juzo Final sob luzes favorveis ser considerado . No violamos leis divinas pois ele vivo e Minos no me impediu, pois sou daquele crculo onde tambm se encontra a tua Mrcia, cujo puro olhar parece estar rogando que ainda a consideres tua. O recordla amorosamente te faa propcio a ns peregrinos. Acede a que cruzemos os teus sete reinos e eu, grato, hei de referir a Mrcia a tua benignidade, se isso te agradar" . Cato por sua vez disse: "A tal ponto alegrava Mrcia os meus olhos que, no mundo, quanto quis lhe concedi. Agora,

porm, no me dado mover-me para alm do rio que tudo limita. Ao deixar o Limbo, tal decreto me foi imposto. Quanto a vs, se dama celestial vos patrocina, indispensvel que rogueis beneplcito. Vai, rpido! Cinge a este vivente, com a haste do junco lava-lhe o semblante, para que de toda sombra infernal seja liberto. Pois mister que quando defronte o primeiro anjo, sentinela do Paraso, nvoa alguma lhe oculte o olhar. Para alm, no ponto mais baixo onde o mar bate a costa, esta ilha ornada por alastrado juncal. Planta alguma, mais rija ou alterosa, ali viveria, no sabendo dobrar-se ao embate do mar. Feito isto no regresseis aqui, de nada adiantaria. luz do Sol que vai nascendo, descobrirs o melhor caminho para remontar a montanha" . Assim falou, e desapareceu. Erguime e, silencioso, olhos postos no semblante do meu guia, amparei-me

nele. Disse: "Segue-me, filho. Voltemos, eis daqui vai- se inclinando o cho para o mais fundo vale". Recuava o crepsculo, e pude ver, distante embora, o ondular marinho. Andvamos por deserta plancie, como quem volta estrada antes perdida, tornando o caminho intil . Quando alcanamos um ponto em que a luz no lograra espancar a sombra e pela relva ainda havia rocio, o mestre sobre a erva molhada deslizou as mos . Seu intento compreendendo, oferecilhe as faces. O passar das mos bastou para devolver-me a cor e o vio perdidos no Inferno . Enfim chegamos erma praia, cujas guas jamais haviam sido domadas por homem nenhum. A fui cingido, segundo mandara Cato. Maravilha! Vi, renascida, a planta no lugar de que fora arrancada . Canto II Caminhando orla da praia, os poetas vem chegar uma nave

pilotada por um Anjo, da qual desembarcam almas rumo ao Purgatrio. Dante reconhece, entre essas almas, o msico florentino Casella . o Sol j comeava a surgir na fmbria do horizonte da ilha do Purgatrio, cujo meridiano o ponto mais alto de Jerusalm; j a noite, que traa itinerrio oposto, elevava sobre o Ganges a constelao da Balana, oscilante em suas mos. A esse tempo, ali onde me encontrava, a branca e rsea cor da aurora tinha seus tons alterados pelo avanado da hora . Avanvamos ainda ao longo do mar; ramos como aqueles que, embevecidos, apressam apenas a mente, ficando seus ps lentos. Eis que, assim como sobre as dobras da manh Marte fulgura entre a nvoa, alm, no poente dos pagos marinhos, uma luz queira Deus torne a v-la! - percebi a correr sobre o mar, com tal velocidade

que vo de ave alguma se lhe compara. Inda mais rtila e poderosa me pareceu depois que, tendo-me voltado para o guia, a interroglo, novamente a mirei . Pensei ter visto em suas bordas um no sei qu branquejar, que logo, na parte inferior, foi tambm surgindo. Meu mestre no disse palavra, at que tais brancuras em asas se definissem. Ento, reconhecendo o navegante, assim falou: "Ajoelhado, e de mos postas! Eis um anjo de Deus! Compe as mos! Daqui para a frente, ditoso, muitos outros hs de ver. Observa que, desdenhando os recursos humanos - remos ou velas -, apenas com as asas remotos stios vai percorrendo. V como as orienta rumo do cu, movendo agilmente as eternas plumas, que no mudam nem caem qual sucede aos cabelos mortais" . Contudo, mais e mais se avizinhando, bem se desenha o divino mensageiro, fazendo-me baixar os olhos

deslumbrados. Tocou a praia, veloz e leve, qual barca que sequer tocasse a gua! Na popa do barco vinha celestial barqueiro, na fronte parecendo ostentar o seu feliz estgio. Dentro, vinham mais de cem espritos a cantar "In exitu Israel de Aegypto" entre outros. Aps o sinalda-cruz, dirigiram-se praia, e o anjo como veio tornou, sem perder tempo . Os que permaneceram mostraram-se deveras espantados, olhando ao redor, o que comum nos que provam conhecimentos novos. Em todos os pontos o Sol frechava com luzes o dia nascido, e com seus fulgores acelerava o tramonto das estrelas de Capricrnio, quando os recm-chegados perguntaram-nos: "Se sabeis, mostrainos o caminho para subir o monte". E Virglio falou-lhes: "Supondes sejamos conhecedores deste stio, mas peregrinos somos, tal como vs. De pouco vos precedemos, chegados por

caminho to spero e temeroso que, comparado a ele, ser aprazvel subir" . Ento aquelas almas notaram, pelo meu respirar, que eu vivia; e empalideceram tal sua surpresa. E qual multido curiosa envolve o mensageiro a os tentar ramos de oliveira, desejando por primeiro ouvir as notcias, sem atentar no desconforto da aglomerao, assim cercaram-me as almas venturosas. Em meu rosto fixaram interesse alvoroado, quase esquecidas de que marchavam para a suprema formosura. Uma delas, adiantando-se, esboou o propsito de abraar- me, e com tal mpeto que de entusiasmo igual fui tomado. V tentativa, pois a sombra era verdadeira s em aparncia! Trs vezes querendo estreit-la, trs vezes ao peito eu trouxe apenas as minhas mos. Ante o meu demonstrado espanto, sorriu e retirou-se. Principiei a segui-la. Mas com suavidade disse que eu me

detivesse. Ouvindo-a, reconheci quem era, e pedi-lhe que comigo falasse . Respondeu-me: "Como te estimei revestido de corpo mortal, assim te estimo ainda. Pergunta e atenderei ao que desejas". Tornei-lhe: "Casella, fao esta viagem para retornar ao ponto terreno de onde parti. Mas tu, que h muito faleceste, como s agora chegas aqui?" E ele: "O anjo que toma na sua barca a quem e quando deseja, nenhuma injustia me fez ao retardar minha passagem, pois a Sumo Querer obedecia. H trs meses apenas que ele, em sua barca, deu entrada a quantos entendia. Encontrava-me onde o Tibre entrega guas ao mar, e pelo anjo fui recolhido. Para aquele stio o vo freqentemente endireita, pois ali se congregam as almas que no esto sujeitas s penas do Aqueronte" . E eu a ele: "Se lei no te probe memorar e recitar o amoroso canto que

suavizou mgoas de meu viver, concede consolar meu esprito que para aqui vindo juntamente com o corpo tantos horrores viu" . Amor que em minha mente me sugere...'; comeou ele a cantar, com doura tamanha que inda agora enternece minha alma. O mestre, eu e aquela gente nos quedamos to contentes que com nada mais ocupamos a mente . Pendamos de suas notas quando aquele ancio venerando [Cato] acorreu bradando: "Que isto, espritos descuidados? Que negligncia, que preguia esta? Correi, subi a montanha, a liberar-vos das impurezas que no vos permitem contemplar a Deus". Como pombos que entretidos com comida, distrados, so despertados por algo que os angustia, e sbito arrancam, de pavor tomados - assim aquela turba o amvel canto esquece e

corre na direo da encosta, em desespero . Nem nossa partida foi menos breve . Canto III Dante e Virglio dirigem-se ao sop do monte, onde o Antepurgatrio comeava . Avistam os excomungados, que para ascender aguardavam o decurso do prazo . Enquanto a turba era impelida, por aquela sbita disperso, rumo ao monte onde castigo merecido a esperava, acheguei-me ao companheiro fiel. No fosse ele, como teria encontrado o caminho? Quem me conduziria montanha? Observei que o remorso o perturbava, dado que a mais leve falta motiva aborrecimento s almas puras! Quando diminuiu a pressa no andar, que no era apropriada ao lugar, eu, que at ali sentira a mente angustiada, alarguei o alvo das atenes e voltei o olhar para a montanha que, mais alto do que todas as

outras, a que do cu mais se aproxima . Atrs de ns fulgia o Sol, a dardejar a luz que meu corpo interrompia, lanando sombra diante de meus passos. Vendo a sombra nica e receando haver sido abandonado, presto voltei-me para o lado. Aquele que era meu conforto perguntou-me, incisivo: "Por que suspeitas? - No crs que eu continue, cuidadoso, a guiar teus passos? Vai nascendo a estrela Vsper l onde repousa o corpo dentro do qual eu tambm projetava sombra. Npoles, que recebeu meu corpo de Brindisi. (1) * (1) Virglio morreu em Brindisi, porm seus restos foram transferidos para Npoles. * Se diante de mim no existe sombra, no te seja isso maravilha, como no deve maravilhar, l no Cu, uns aos outros, que os astros no impeam a passagem da luz. (2) Aptos a suportar grandes tormentos, extremos

entre o glido e o fervente, a Suma Virtude cria, sem mais explicaes, corpos como o meu. Louco quem acredita ser a razo humana capaz de apreender a infinita grandeza onde vige o Ente que Uno em Trs substncias. homem, que o quia te baste (3) pois se ao Supremo Saber vos fosse dado elevar-vos, no teria dado luz Maria. Para o homem, intil procurar a soluo dos grandes problemas que mesmo para no serem entendidos lhe foram apresentados. Refiro-me a Aristteles, a Plato e a outros mais" . Baixando a fronte, silenciou, muito perturbado. Assim chegamos ao sop do monte. Este era to escarpado que a escalada nos pareceu impossvel. A mais difcil e triste de quantas veredas existiam entre Lerici e Turbia resultar dcil escada se comparada trilha deste monte .

Detendo-se, o mestre disse: "Quem poder saber onde se abre o monte em trilha mais amena, passvel de ser superada por quem no possua asas?" Enquanto ele refletia sobre o melhor caminho, passei a vista ao redor e descobri, direita, turba que para ns se encaminhava em passo to lento que nem parecia estivesse caminhando. Alertei ao mestre: "Volta a ateno para esses que se aproximam. Podem nos mostrar a via desejada, se no a achaste por si s" . * (2) De acordo com o sistema ptolemaico, os astros das esferas inferiores eram dotados de transparncia; no impediam a passagem da luz dos astros das esferas superiores . (3) quia: aquilo que . O homem deve contentar-se com que uma coisa exista, sem indagar sua razo. * Dirigiu-me o olhar j serenado e disse: "Vamos ao

seu encontro, pois bem lentamente avanam. At l, mantm acesa a esperana, querido filho". Estava bem longe aquela gente, pois havamos caminhado j mil passos e ainda nos encontrvamos a tiro de pedra lanada por destro atleta, quando eis que os espritos cerram espao e fazem alto junto ao penhasco, como se vigiassem, desconfiados, os que deles se aproximam . Virglio falou-lhes: " vs, finados na graa divina, espritos eleitos para aquela graa que, suponho, seja vosso grande anelo! Revelai-me o ponto onde essa penedia fragosa, abrandando a sua dureza, permite-nos escalar; pois escasso o tempo e difcil a nossa misso . Como ovelhas que deixam o redil a uma, a duas, a trs, mantendo as mais assustadas os olhos e a cerviz baixados, todas seguindo os passos da primeira,

aconchegando-se-lhe quando ela pra, seguindo-a quando avana, dceis e quietas sem saber por qu; assim notei que se movia para ns a testa daquela coluna de almas afortunadas, pudicas no olhar, simples no andar . Mas quando as primeiras dentre elas puderam ver que minha sombra, estendida direita, crescia sobre a rocha, estacaram surpresas; deram um passo para trs, imitadas pelas que as seguiam . "Sem que pergunteis, digo-vos ser vivo o corpo que a vedes, no solo interrompendo, com sua sombra, a marcha da luz solar. No vos cause o fato excessivo pasmo, eis que, por vontade divina auxiliado, pretende ele atingir deste monte o cimo" . "Assim falou meu mestre, guisa de explicao. E aquela digna gente respondeu: "Voltai-vos e caminhai nossa frente!" e com mover de mo

indicavam o roteiro. Logo, disse-me um deles: "Quem quer que sejas, sem deixar de caminhar volve teu rosto para o meu e procura recordar se viste minha face alguma vez" . Olhei-o com ateno: era louro, belo, de nobre aspecto; trazia porm o sobrolho dividido por rude golpe. E quando respeitosamente neguei conhec-lo, exibiu- me no peito uma larga ferida, dizendo: "Repara!" Depois, sorrindo, continuou: "Eu sou Manfredo, neto da Imperatriz Constana. Quando voltares Terra, rogo-te que narres a verdade minha filha - a qual concebeu esses reis que honram Siclia e Arago -, pois a verdade no lhe contaram. Recebendo duas feridas mortais, rendime, chorando, quele que o Sumo Perdo. Ru me fiz de pecados horrendos, mas a Bondade Infinita estende seus braos a todos quantos suplicam-lhe a graa. Se o bispo de

Cosenza, que o Papa Clemente enviou a desenterrar meus ossos, houvesse meditado nesse mistrio da divina graa, talvez meus restos ainda se achassem perto da ponte prxima de Benevento. Agora so fustigados pela chuva e revolvidos pelos ventos, longe dos limites do que foi meu reino, nas margens do Rio Verde, em lugar cheio de escurido e indigno. Mas nenhum antema to poderoso que deserde a alma do amor divino enquanto a esta alma restar a confiana no Sumo Amor. Essa alma deve permanecer fora do Purgatrio trinta vezes o tempo em que na Terra viveu apartada da Santa Igreja, se preces do mundo no lograrem encurtar tal perodo. Agora entendes que bem me podes auxiliar revelando minha boa Constana como achaste-me aqui, e quanto alvio se pode alcanar pelas preces dos vivos" .

Canto IV Os poetas comeam a subida do monte, j no Antepurgatrio. Deparam as almas de indolentes, negligentes e omissos, e de gente que mostrou arrependimento no momento extremo . Quando a alma tomada, seja pela felicidade ou pela desgraa, chega-se a supor que a nada mais ela se faz sensvel - o que , por sinal, o melhor testemunho contra aquela errnea crena de que h em ns uma alma dentro de outra alma embutida . Assim, quando o homem ouve ou contempla maravilha que lhe absorva a ateno e as faculdades da alma, vai-se o tempo sem que o perceba; pois suas qualidades concentra apenas no que v ou ouve. Por um lado isca atado, pelo outro permanece desinteressado. Ouvindo falar aquela sombra, tive a verdadeira prova disso .

O sol j havia subido cinqenta graus (1) sem que de tal me apercebesse, quando a turba que seguamos, indicando certo ponto, gritou: "Entrai, entrai aqui!" O vinhateiro costuma proteger com braadas de ramas espinhosas o acesso vinha j amadurecida. Pois mais spera e estreita era a senda alcantilada por onde o meu guia e eu, depois dele, fomos subindo, to logo a multido afastou- se de ns. Assim se alcana Noli, descendo por San-Leo, e se chega ao pico de Bismntova . * (1) J haviam se passado mais de 3 horas, visto que o Sol percorre 15 graus por hora. * Ideal seria dispor de asas de ave robusta, ou de inabalvel obsesso, para seguir como seguia o mestre, de quem me vinha esperana e luz para o caminho . Subamos por um caminho aberto entre rochas, esfregando-nos em ambos

os lados nas paredes; e usvamos mos e ps em tal tarefa . Alcanando um ponto mais alto da penedia, perguntei: "Que direo tomamos, querido mestre?" E ele a mim: "Fica perto, at que tenhamos orientao segura". No podia a vista calcular to ngreme inclinao, ainda superior linha que corta o centro de um quadrante. Adiante, sem foras, supliquei: " doce pai, pe reparo em mim; ficarei abandonado se continuas sem mim". Disse-me: "Filho, arrasta-te para ali", e com o gesto indicava espao pouco acima a vincar a escarpa . Tais palavras foram para mim grande estmulo. Rastejei seguindo seus passos, at chegar altura mencionada. Lado a lado nos sentamos, voltados para o nascente, quais exaustos peregrinos a fitar a palmilhada estrada. Ento olhei para baixo. Ao Sol volvi depois o olhar e,

pasmado, constatei que pela esquerda nos vinha sua luz . O poeta notou meu enleio diante da posio solar j pelo norte entrada. Por isso, disse-me: "Se Castor e Plux (2) iluminassem prontamente ambos os hemisfrios, verias brilhar mais junto das estrelas da Ursa a roda do zodaco, pois mantida estaria a velha rota astral. Se quiseres esclarecer esse mistrio, imagina que este monte e aquele outro que de Jerusalm a mxima altura esto sobre o mesmo horizonte mas em posio antpoda, pois situados em diferentes hemisfrios . * (2) Estrelas da constelao dos Gmeos. * Assim, a estrada que o Sol no cu percorre - se a razo no te falhar no raciocnio - contrria parecer, pois enquanto um o v de um lado, visto do lado oposto no outro monte" . Eu disse: "Bom mestre, jamais, como agora, o meu entendimento alcanou o

que antes parecia obscuro. Sei que a linha mediana do terreno crculo equador chamada em astronomia, e sempre separa o inverno do vero. Se compreendi a tua lio, este monte o antpoda de Jerusalm, e assim vemos o Sol brilhar no norte enquanto os hebreus o podem ver ao sul. Mas agora, se consentes, gostaria de saber - pois meus olhos no divisam o cume da montanha quanto ainda teremos de cumprir" . Ele respondeu: " prprio deste monte causar maior fadiga no incio da escalada; quem mais alto vai, menos cansao sente. Ao fim do caminho a escalada ser to suave que o subirs lpido e alegre, tal como a favor da corrente usa descer a nave. Aps o esforo, sentirs alvio, no corpo e na mente . a verdade" . Mal o mestre terminou de falar, uma voz fez-se ouvir perto: "Talvez antes do

fim necessites repousar!" Ao som de tal voz ambos nos voltamos, buscando conhecer o que falara. Vimos esquerda alterosa rocha na qual s ento pusemos reparo. Para ali fomos e, tendo-a contornado, deparamos multido de almas acolhida sombra, repousando como se vencidas por preguia. Uma, que mais do que as outras parecia exausta, estando sentada abraava as pernas e prendia os joelhos entre a cabea . Exclamei: "Vede, caro mestre, quanto ama a negligncia esse que irmo da preguia me parece". Aquele, ento, sem alterar postura, a ns voltando os olhos, murmurou: "Segue tu, que te proclamas valente!" Reconheci-o. Embora ainda ofegante, para ele encaminhei os passos. minha aproximao, mal ergueu a testa, e com sossego foi que disse: "Reparaste como esquerda que o Sol conduz seu

carro?" Seu lento mover-se, sua voz arrastada a um sorriso me dispuseram. Tornei: "Belacqua, no choro o que a ti ocorreu, mas dize-me por que ficas a sentado? Esperas por quem te guie ou tambm aqui pela preguia s dominado?" (3) Respondeu-me: "Irmo, de pouco me adianta subir mais. O anjo que custodia a porta dos martrios do Purgatrio no me permitiria entrar. Antes de que eu entre, o cu deve girar ao meu redor tempo igual ao que tive em vida. Isso se em contrrio oraes no me ajudarem; pois s quando o fim chegou que me arrependi" . Mas j o poeta prosseguia na penosa ascenso. "Vem!", chamou-me. "J resplandece o Sol no meiodia, e a noite j assenta seus ps em Marrocos!" * (3) Trata-se de Belacqua, fabricante de instrumentos musicais em Florena, do crculo de amizade do poeta; era famoso por sua indolncia. * Canto V Ia me

afastando das lentas almas, acompanhando a sombra do meu guia; sbito uma delas, em minha direo apontando o dedo, gritou: "Olhem! A luz do Sol no atravessa o que vai mais demoradamente e que se conduz como se fosse vivo!" Voltei-me para a direo de onde o grito viera, e percebi que as almas todas olhavam, perplexas, a mim e minha sombra. Perguntou o mestre: "Por que, filho, te perturbas a ponto de retardar os passos? Incomoda-te o murmurar desta gente? Segue-me de perto e deixa falar. S como torre firme, cujo cimo no desaba ao soprar dos ventos. Pois certo que, entregando-te ao mesmo tempo a vrios pensamentos, perdes em firmeza e teu ideal afastas, dado ser prprio de um pensamento enfraquecer a fora do que lhe anterior" . Respondi o que devia responder, e o fiz enrubescendo: "J vou". Mas eis que

pelo atalho subiam almas, em grande nmero, entoando o Miserere. Quan do se deram conta de que meu corpo luz do Sol no permitia passagem, mudaram o religioso canto para um "Oh!" rouco e prolongado, e duas dentre elas, guisa de exploradores, avanaram para junto de ns, pedindo: "Instru-nos sobre quem vs sois!" E meu mestre: "Informai aos que vos enviaram que a vida terrena ainda no abandonou o corpo deste que me acompanha. Se, conforme presumo, os vossos passos detivestes por ver-lhe a sombra humana, a devida explicao j vos dei . Ora, a vs convm ter-lhe respeito" . Mais velozes do que costumam as estrelas cadentes cortar o sereno infinito, ou a nvoa crepuscular do cu ser soprada, aquelas duas almas retornaram para junto de seus iguais. Uma vez reunidos, vieram ao nosso encontro qual esquadro a galopar desenfreado .

O poeta alertou-me: "Avultada a multido e todos vm para interrogar-te. No convm, por causa disso, sustar a marcha. Segue caminhando, mas escuta enquanto anda" . Assim gritavam, enquanto iam se aproximando: " alma que sobes para a alegria celeste revestida dos membros com os quais nasceste, diminui um pou co o vigor dos passos. Observa-nos, a ver se reconheces algum dentre ns, a fim de levar ao mundo notcias dele! Mas por que continuas assim, com tanta pressa? Por que no paras? V, todos ns fomos vtimas de morte violenta, pecadores, portanto, at o momento derradeiro, quando nos chegou a graa divina. Assim que, saindo da vida, sofrendo e perdoados, para c viemos, com Deus pacificados, agora movidos to-somente pelo desejo de v-lo" . Respondi: "A ningum entre vs reconheo, pelas alteradas feies. Mas

se algo posso fazer que de agrado vos seja, espritos votados luz, de boa mente o farei, pois que busco, por este sbio esprito conduzido de mundo em mundo, seguir caminho" . Disse um dos espritos: "Sem necessidade de jura damos f s tuas palavras de que podes cumprir tudo quanto nos acenaste. Aos outros eu me antecipo rogando tua ateno. Se acaso fores ter quela cidade erguida entre a Romanha e a praa que possesso de Carlos de Anjou, procura os meus familiares em Fano e roga-lhes que com piedosas preces abreviem o suplcio com o qual pago os pecados outrora cometidos. Nasci ali, mas os rudes, sanguinosos golpes que a cara existncia me cortaram recebi-os nos campos, onde habitam os descendentes de Antenor, regio onde mais seguro eu julgara estar. Assim o exigiu a fria do Marqus d'Este, o qual meu fim

planejara, cheio de dio. Ah! se na fuga eu me houvesse orientado para Mira, que est entre Pdua e Oriago, talvez ainda me encontrasse no mundo onde se come e respira. Mas os esbirros me alcanaram; corri pelo pntano, sem rumo certo, tombando por fim, em juncos e canas enleado, vendo meu sangue derramar-se fartamente no cho" . Outro clamou, depois: "Se puderes realizar o desejo de ultrapassar esse alto monte, por mim te mova a piedade prometida. Fui de Montefeltro e me cha mei Buonconte. Ningum se lembra de mim, nem mesmo Giovanna, minha esposa; por isso ando de cabea abaixada" . Disse-lhe eu: "Qual fora ou qual desdita te arrastou to longe de Campaldino, que nem se sabe onde tua sepultura?" Replicou: "Junto ao Casentino corre um rio chamado Archiano, o qual nasce sobre Ermo, nas

alturas apeninas. L, onde seu nome vo se torna, cheguei, ferido na garganta, fugindo a p. Ao perceber que perdia a vista e a fala, clamei, antes do derradeiro suspiro: Maria!' Meu corpo tombou, pela alma abandonado. Direi verdade, podes repeti-la ao mundo . Ao anjo que meu esprito recolhia, o Demnio bradava: Por que me tomas esta presa, tu que vens do Cu? Dele me tomas a parte que eterna, por graa de uma msera lgrima final, mas sobre a parte corruptvel exercerei um bom governo!' Bem sabes que o vapor, de gua retorna quando pelo frio acolhido nas elevadas alturas. Insistiu aquele danado, que em nome do mal grandes coisas pode, e contra mim moveu o fumo e o vento. Por fim, terminado o dia, do vale do Pratomagno alta serra a neblina por inteiro envolvia, de luto, cobrindo a celestial abbada. Na forma de chuva cai o vapor convertido

em gua, e as gotas que no se embebem na terra, tombando nos vales, formam regatos que velozmente em torrentes se convertem, contra as quais nenhum obstculo eficaz se ope. Junto sua foz encontrando o meu cadver, o avolumado Archiano empurrou-o ao Arno, desfazendo ento a cruz que com meus braos formara quando pela dor ca vencido. Rodou-me o rio pelas margens e pelo fundo, cobrindo-me com areia e lodo e tudo quanto nele havia" . Quando calou-se o segundo esprito, um terceiro ps-se a falar: "Ah! quando voltares ao mundo, e houveres repousado desta dura jornada, recordate de mim; sou Pia. (1) Siena me fez, Maremma me desfez! Bem o sabe quem me havia ornado com seu anel nupcial, preciosa gema" . * (1) Pia del Guostelloni foi morta por Nello Pannocchieschi, seu marido, que o fez por suspeitar de suas ligaes com

um jovem das vizinhanas. * Canto VI Ao final de um jogo de zara (1), o perdedor, entristecido, pe-se a ensaiar lances afortunados que lhe teriam mudado a sorte. Os assistentes partem, seguin do o vencedor. Todos querem a sua ateno. Sem deter-se, a este e quele d ouvidos, furta a mo daquele que a empolgou, e assim se vai defendendo dos que o pressionam. Do mesmo modo cercava-me a multido compacta. Ora a um, ora a outro me dirigindo, com promessas logrei escapar de todos eles . Entre eles estava o aretino que dos braos robustos de Ghin di Tacco teve morte horrvel e ainda outro aretino que, andando caa de homens, pereceu afogado. Adiante, mos postas; erguiame splicas Federigo Novello e aquele pisano que ao pai, Marzucco, fez parecer varo muito forte. Vi tambm o Conde Orso e aquela alma separada do corpo, no por culpa cometida, mas por inveja e

dio. Refiro-me a Pier della Broccia, por cuja causa deve a que ora impera no Bradante expiar suas faltas para que no acabe entre os que sofrem suplcio mais terrvel . Quando desliguei-me, enfim, da multido que aflitamente encomendava oraes abreviadoras de sua entrada na Manso Divina, perguntei ao guia: "Bem claramente afirmas, em passagem de teu livro, que as preces no bastam para demover as disposies celestes. Contudo, ansiosamente as pede essa turba imensa. Ser intil a esperana de tantas almas ou compreendi mal teu texto?" * (1) Jogo de dados popular da Idade Mdia * . Disse-me: "Meu texto claro, e a esperana destes no v. O mais Alto Juzo em nada se altera se o ardor de caridade, por via das preces, redime o padecente. E l onde tal coisa afirmei, por estar distante de Deus quem orava,

nenhuma prece pode ter valia. No te perturbe to profunda dvida. Logo mais ser desfeita por aquele lume que h de ser a ligao entre o teu intelecto e a Suma Verdade. Falo de Beatriz. Risonha e feliz a vers quando atingires o cume deste monte" . Respondi: "Mestre, urge caminharmos mais depressa; no sinto mais a fadiga que me atrasava os passos e do alteroso cimo j diviso a sombra". Tornou: "Continuaremos conforme estiverem nossas foras e enquanto o dia esteja claro. Mas advirto que as coisas no so como ao teu desejo parecem. Antes de que chegues ao cimo, tornars a ver o Sol ora escondido pelo monte, em modo tal que j a tua carne no lhe intercepta os raios. Observa porm aquela alma solitria, cuja ateno est voltada para ns; ir nos ensinar o melhor caminho para subir" .

Aproximamo-nos: nobre alma lombarda, quo altiva e desdenhosa estavas, grave e lentamente movendo os olhos. Qual leo em repouso, majestosamente deixava-nos aproximar, sem nada dizer . Virglio achegou-se a ele, rogando nos mostrasse a melhor via. Por resposta nos perguntou qual a nossa ptria e a vida. O guia, todo meiguice, comeou por dizer: "Em Mntua..." e j a sombra, comovida, a ele se endereou, clamando: "Sou Sordelo, teu conterrneo!" E em abraos ambos se estreitaram. Ah! serva Itlia, morada das angstias, nau sem piloto em mar tempestuoso, imperial outrora, lupanar agora! Aquele nobre esprito, com o s ouvir o doce nome da terra, comum, ao conterrneo abre os braos deleitosos, enquanto os teus filhos vivos travam em teu solo crua guerra, atiram-se uns contra os outros os irmos que a mesma

cidade encerra. Olha, miservel, o teu territrio inteiro, e v se em algum lugar se pode fruir a paz! De que serviu Justiniano preocupar-se em ajustar os brides, se ainda tens vazia a sela? No fora essa ausncia talvez fosse bem menor tua vergonha. Ah! gente de religio, ocupa-te das devoes e deixa que governe o imperador, cumprindo a lei por Deus promulgada! Nota como a falta de aguilhes aulou a fera dos maus instintos, depois que mos sem firmeza tomaram as rdeas do governo. Alberto da Germnia, que abandonas essa Itlia tornada indomvel, a qual deverias reger com dureza; caia sobre ti, por causa desse abandono, o justo castigo do Cu - castigo to ntido e forte que todos compreendam a sua razo -, de modo que teu sucessor dele tenha receio . culpa tua e de teu pai - mantidos, por mera cobia em terra estranha - que

o Jardim do Imprio se encontre em tal modo abandonado. V, negligente, Capuletos e Montquios em permanente angstia; Monaldi e Filisppeschi em constante fria! Vem, insensvel, sentir a opresso em que vivem teus seguidores e ocupa-te em minorar-lhes as mazelas. Corre a Santafior, para saber como so tratados! Vem ver tua Roma, que em deplorvel estado, viva e s, noite e dia chora e clama: "Por que no me acodes, Csar?" Vem medir o amor que reina entre teu povo, e se em nosso favor piedade no te move, movate a vergonha por tua descurada fama! Se me permitido, Sumo Deus - por amor aos homens sacrificado -, estaro acaso Teus olhos justiceiros fixos em outras bandas? Ou, na profundidade insondvel da Tua mente, nos reservas algum bem, ora vedado ao nosso entendimento? A infeliz Itlia est repleta

de tiranos, e qualquer um cr poder tornar-se um Marcelo . Florena, felizmente tal comentrio no te diz respeito, merc do proceder de teu povo, de outros povos exemplo! (2) Muitos destes trazem no corao o anelo da justia mas no o demonstram precipitosamente, preferindo, prudentemente, aguardar momento favorvel, enquanto o teu povo a tem nos lbios, permanente! Muitos recusam os encargos pblicos, mas teus filhos, solcitos, respondem aos gritos, sem esperar chamado: "Eu me ofereo". Alegra- te, pois em ti o mundo encontra riqueza, prudncia, paz! De que digo a verdade, os efeitos so a prova. Atenas e Esparta, que a elevada altura foram guindadas por leis e instituies, curto progresso tiveram se comparadas contigo, que te acostumaste a ver revogadas em novembro leis promulgadas em outubro .

Quantas vezes, em muito pouco tempo, foram transformados leis, moedas, usos e costumes; transtornado o quadro dos cidados. E se sabes julgar com acerto, concluirs que bem te assemelhas a doente que no leito se agita constantemente, procurando em vo alvio para a dor . * (2) Trata-se de cortante ironia do poeta para com a sua ptria * . Canto VII Conduzidos por Sordelo, os dois poetas chegam a um vale ameno, em que h belssimo jardim. Neste vale avistam-se as almas de reis e prncipes que, tendo vivido apenas para desfrutar os prazeres do mundo, voltaram seus pensamentos para Deus apenas no instante final . Depois de vrias vezes repetidas as demonstraes de amizade, Sordelo afastou- se, perguntando: "Quem s?" Eis a resposta dada por meu guia: "Antes que a este monte se

endereassem almas ao gozo do bem chamadas por Deus, j Otvio meus ossos enterrara. Sou Virglio. No foi por pecar que no entrei no Cu, mas por haver desconhecido a f" . Estupefato, Sordelo se perguntava: "Ser? Ou no?", Humilde, baixou a fronte, aproximou-se do poeta e abraoulhe os joelhos, clamando: " glria dos latinos, que to alto ergueste o nosso idioma! Honra eterna da amada ptria! Qual prodgio ou mrito me concede verte? Diz-me se vens do Inferno, e de regio dele". Virglio respondeu: "Atravs dos crculos todos do reino dolente venho subindo, por virtude do Cu conduzido e a este outro conduzindo. No por haver pecado, mas por no ter conhecido a f, no me permitido ver o Sol que ambicionas . Demasiado tarde Ele me foi revelado. Lugar existe, l embaixo, destinado no a martrio, por trevas somente

angustiado, onde se ouvem suspiros, mas no gemidos. Ali estou (no Limbo), em meio grei inocente mordida pelos dentes da morte antes que da culpa humana fosse redimida. Permaneo entre os que, no conhecendo as virtudes da teologia, souberam contudo praticar as virtudes cardiais. Mas podes nos ensinar o caminho mais fcil para o Purgatrio?" . E Sordelo: "Aqui, no nos fixado lugar para detena. Posso ir e vir livremente . Sigo, pois, a servirte de guia. Mas, repara, o dia declina e subir, noite, no se pode. Busquemos local para a pousada. direita e a distncia, est queda multido de almas. Se concordas, levo-te at l e, quem sabe, conhec-las te alegre" . Foi-lhe respondido: "Como assim? Quem desejasse ir acima noite ver-seia impedido? Ou no o conseguiria?" O

bom Sordelo, usando o dedo, fez um trao no cho: "Vs? Nem apenas este trao conseguirias cruzar depois de tramontado o Sol. No devido a qualquer obstculo erguido, mas trevosa noite que dobra a vontade mais animosa. Se, porm, quisesses baixar caminho, ao redor da montanha, poderias livremente faz-lo enquanto o horizonte oculta o dia" . Aturdido, meu mestre disse: "Levanos, pois, ao stio a que aludiste, pois a demora e a ansiedade iguais vo se fazendo". Pouco adiante, observei, abriam- se vales iguais aos das montanhas terrenas. Anunciou a sombra amiga: "Iremos alm, at onde a encosta se encurva, e ali o novo dia aguardaremos" . Inclinando-se entre escarpa e planalto, um caminho meio rude, meio sereno conduziu-nos ao vale, sua inclinao mais que ao meio se

atenuando. Ouro e prata de lei, vermelho, branco, azul profundo, marfim lmpido e lustroso, verde puro de esmeralda ao se partir fulgente, felizes cores pelo vale se impunham s ervas e flores como o menor sujeita-se ao maior. E no s em pinturas se esmerava a natureza, mas de mil perfumes fizera essncia nica, misteriosa. Almas at ali ocultas pela concavidade do vale, quais flores sentadas sobre a relva, entoavam o Salve, Rainha . Sugeriu o mantuano que nos conduzia: "Enquanto ainda houver sol de fora, no chegaremos mais prximos da turba. Desta altura, poders reconhecer as feies e os atos dos que esto ali ainda melhor do que se vizinhos estivssemos. Aquele que mais ao alto aparece negligenciou os seus deveres, e ora no abre a boca para seguir, dos demais, o canto. Rodolfo, imperador que bem poderia ter sanado os males

que deixaram to rota a Itlia - mas no o fez . O seguinte, que a olh-lo parece oferecer conforto, reinou l onde o Moldvia conflui no Elba e o Elba conflui no mar. Otocar o seu nome e j na infncia valia mais do que o filho, Venceslau, o Barbudo, rei totalmente dedicado ao cio e luxria em vida . "O de pequenino nariz, que com o anterior parece manter colquio, ao morrer fugitivo, deslustrou a florde-lis. (1) Observa como bate no peito. Repara nesse outro que suspira, acamando na mo o rosto. (2) O pai e o sogro do mal de Frana: conhecendo a sua existncia indigna, dela fazem a culpa que lhe atiram . (3) Esse membrudo, que faz coro ao cantar com o que tem nariz desmedido, foi guardio das virtudes. (4) * (1) Tratase de Filipe II, rei da Frana . (2) Henrique III, de Navarra .

(3) Filipe III e Henrique III, pai e sogro de Filipe, o Belo, o mal da Frana . (4) Pedro III de Arago, o membrudo, e Carlos I de Anjou* . E houvesse tido por sucessor no trono o jovem que retaguarda vs sentado, o valor de um grande rei seria herdado por outro rei; mas tal no aconteceu com os que o sucederam. Nem Jaime nem Frederico (5), possuindo o reino, herdaram o melhor - as virtudes paternas . "Raro a probidade transmitida de gerao para gerao. Esta disposio d'Aquele que a distribui, para que se saiba constituir ela um dom todo Seu. A esse de nariz grande, tais palavras se aplicam, bem como a Pedro que, a seu lado, canta enquanto Aplia e Provena gemem. Tanto menor o filho comparado ao pai quanto Beatriz e Margarida so inferiores em virtude quele (Pedro III) cuja viva

Constana. Ali se pode ver o rei de vida simples, Henrique da Inglaterra, sentado a ss; teve melhor sorte com seus descendentes. Mais para baixo, sentado e a olhar o cu, est Guilherme, por quem Alessandria, com a guerra, levou Monferrato e Canavese runa" . * (5) O que poderia ter sido bom rei Afonso, o qual morreu jovem. Seus irmos foram Jaime II, em Arago, e Frederico, na Siclia * . Canto VIII Dante e Virglio preparamse para passar a noite no vale florido. Dante reconhece Nino Visconti entre as almas; e tem, de Conrado Malaspina, augrio de seu exlio prximo . Era a hora em que mais o navegante sofre de saudade naquele dia em que diz adeus a amigos queridos; o instante em que mais fere o amor ao que por ele se fez peregrino, ao ouvir, distante, um campanrio chorar o fim do dia .

Parei de ouvir e observei a sombra que, erguendo-se, com gestos de mos requeria ouvssemos. Aproximou-se e alou as mos, olhos fitos no oriente, como que dizendo a Deus: "S Tu importas a mim!" Te lucis ante, murmurou, com tamanha doura e devoo que fez-me esquecer as preocupaes. Logo, com devoo igual e igual enlevo, as outras almas seguiram-na a cantar o hino, olhos postos no alto . Leitor, repara agora: convm aguares o entendimento para enxergar alm do vu da imagem ora bem sutil, para que seja fcil transp-lo . A multido silenciou, humilde e plida, a observar o cu, em ansiosa espera. E vi baixar da mais alta esfera dois anjos a empunharem flamejantes gldios de truncada ponta. Verdes quais recm-abertas folhas, os seus vestidos, elevados pelo vento, passavam alm das

flabelantes asas. Veio um deles pousar junto de ns, indo o segundo para a margem oposta, ficando entre os dois a nobre turba congregada. Eu discernia claramente seus cabelos louros, porm meus olhos, ofuscados por virtude excelsa, no podiam reconhecer seu rosto . Ento Sordelo anunciou: "Da parte de Maria ambos descem, a custodiar o vale contra a serpente que logo chegar". No sabendo por onde viesse a maligna, com temor circunvaguei o olhar e enregelado de medo busquei o amparo das espduas. Sordelo continuou: " momento de ouvir aqueles altos espritos . Desamos, pois, ao vale. Iro alegrarse ao nos ver" . Trs passos pareceram-me suficientes para baixar ao vale e divisar um na turba a me fitar como que se esforando por conhecer quem eu fosse.

J o ar se convertia em trevas, mas no ainda o bastante para ocultar aos olhos seus e meus que ambos fssemos. A mim veio, a ele fui. Nino, juiz excelente! Quanto me alegrou ver que no estivesses entre os condenados . Foi aprazvel o nosso encontro. Depois, perguntou: "H quanto tempo chegaste, atravs do mar, ao p desta montanha?" Tornei-lhe: "Oh! ainda esta manh, no pelo mar, mas ao longo dos tristes stios infernais. Ainda no gozo da vida terrena, nesse vaguear pelos soturnos pagos vou buscando merecer a vida eterna" . Ouvida a minha resposta, Sordelo e Nino, pasmados, recuaram, como quem de sbito cai em confuso. Um voltou-se para Virglio e o outro disse alma que lhe estava sentada prxima: "Vem, Conrado, ver o que pde permitir a vontade divina!" E a mim, clamou: "Pela gratido que deves quele que ao nosso

entendimento oculta a Sua vontade primeira, imploro-te, ao regressares ao mundo alm do mar temvel: diz minha filha Joana que rogue por mim, sendo Deus especialmente sensvel inocncia. No espero que sua me o faa, pois retirou os vus de viva e casou-se novamente. No faltaro infeliz dores que a mortifiquem. Por ela se pode conhecer quo pouco arde na mulher a chama do amor se o contato ou a vista da pessoa amada no a alimentar sem cessar; melhor teria sido se no se casasse de novo, a modo de substituir em sua lousa sepulcral o galo de Gallura pela vbora de Milo". Isto disse, inflamado por aquele zelo que faz abrasar o corao . Eu fixara no alto os olhos, l no plo, onde parece mais lento o giro das estrelas, como a parte da roda mais junto ao eixo. Perguntou meu guia: "Filho, que coisas miras l no alto?" E eu a ele:

"Aqueles trs astros rutilantes (1) a cujo fulgor todo o plo esplende". Tornou-me: "As quatro estrelas que vimos pela manh ora jazem ocultas. Brilham estas em seu lugar, agora" . Virglio ainda falava quando Sordelo anunciou, tocando-o: "Eis que chega o inimigo!", fazendo o dedo insistir na direo dos olhos. Logrei descobrir, na parte exposta do vale, uma serpente - a mesma talvez que induzira Eva a provar o mau alimento. Avanava entre ervas e flores, volteando a cabea para um e outro lado, a lngua alongando para tocar o dorso. No vi, e pois descrever no posso, como foi que os guardies celestes contra o rptil se atiraram . Percebendo o ar fender-se sob as verdes asas, fugiu a serpente, e ento, voando calmamente, tornaram os anjos ao lugar de origem .

A alma que viera unir-se do juiz continuara a fixar-me durante o tempo em que os anjos voavam . * (1) Referncia s trs virtudes teologais. * Comeou por dizer: "A divina graa que ilumina o teu caminho seja alimento do teu desejo honesto e te conceda quanto necessrio para atingires o Paraso . Mas ora, se sabes alguma novidade acerca de Val di Magra ou vizinhanas, conta-ma, que eu l tive domnio. Fui Comado Malaspina. No o antigo, mas seu descendente: o amor que dediquei aos meus purifica-se aqui . Tornei-lhe: "Jamais por ali andei, mas no h lugar na Europa em que a alta fama dos teus feitos no haja despertado ecos. A glria que teu braso ressuma faz honra gente e ao lugar, e mesmo quem no o viu seu valor proclama. Juro que se l acima chegar, essa honra da estirpe ter para sempre aclamada a sua

liberalidade e seu valor. Natureza e costumes excelentes fazem com que, enquanto no mundo os maus chefes tudo pem a perder, s essa estirpe despreza o vcio em todas as suas formas" . Disse-me ele: "Parte, agora. Antes que o Sol percorra sete vezes o espao que a constelao do Aries ocupa e cobre com suas quatro patas nos caminhos celestes, tua opinio a respeito dos Malaspina te ser gravada no corao com fatos bem mais marcantes do que palavras ditas com mais nfase(2). A no ser que o destino siga diferente curso" . * (2) Os Malaspina dariam acolhida a Dante durante os anos de exlio. * Canto IX Dante, em sonho, pensa estar sendo conduzido para o cu por uma guia de asas douradas; mas era Santa Lcia que o levava porta do Purgatrio . J exibia sua alvura sobre o oriente a concubina de Tito antigo, deixando os

braos de seu doce amigo. Sua fronte era ornada por uma jia brilhante, a formar a figura do animal que com a cauda fere o homem. No lugar em que os cinco nos encontrvamos, elevandose, j a noite percorrera espao igual a duas horas; e se aproximava o terceiro espao quando eu, herdeiro de Ado vencido pelo sono, recostei o corpo no solo e adormeci . Pouco antes do amanhecer, quando a andorinha principia a emitir tristes soluos, pondo talvez em sofrer antigo o recordar, no mais sentindo o esprito opresso pelo medo; livre, portanto, para pensamentos altos, em vises divinas mergulhei . Era como se pairasse no espao guia de penas de ouro, asas abertas, intensa a baixar o vo. Julgava-me na montanha em que Ganimedes abandonara os seus, para subir ao seio do alto consistrio. Pensava: bem pode

ocorrer que tal ave, acostumada a estas paragens, em nenhum outro lugar queira exercitar a caa . Depois de descrever algumas voltas e veloz qual raio, afigurou-se contra mim partir e para a regio do Fogo Supremo alar-me prontamente. Presumi, ento, que eu e ave ardssemos, e isso com tanta veracidade que o sono foi interrompido pelo vigor do falso fogo . o prprio Aquiles no se surpreendeu tanto ao vagar os olhos despertos por local desconhecido quando Ttis maternalmente o tirou de Quron e o levou a Sciro, de onde mais tarde seria pelos gregos encontrado. Assim fiquei, fugido o sono s plpebras, tendo o semblante lvido . Sempre a meu lado, o mestre me confortava. o Sol avanara mais de duas horas e para o mar eu olhava fixamente. Dizia-me o guia: "Tranqiliza-te, no est longe o porto seguro. Ao Purgatrio, por

fim, chegaste. Um muro de rochedos o limita. Aquilo que aparenta ser falha no muro a entrada. Ao crepsculo matutino, quando no vale estavas imerso em sono sobre a relva florescida, apresentou-se distinta dama e disse: Sou Lcia (1). Vou tomar a este que dorme e sua jornada tornar bem leve'. Sordelo e as outras trs nobres almas permaneceram onde estavam. Apanhou a ti e, sendo j claro o dia, subiu, e eu lhe segui os passos. Aqui deixou-te, e com os olhos indicou-me a desejada porta . Depois, ela e o sono se foram" . Como o homem que, tendo padecido dvidas, alegra-se e converte o temor em confiana ao ver restabelecida a verdade, senti-me transformado. Percebendo o guia que temor algum me sujeitava, partiu rumo ao alto. E eu o segui .

Leitor, j vs como elevo o tom do meu estilo. No te seja estranho se com mais arte, com mais brilho doravante procure sublimar minha arte . Em passo acelerado, j alcanvamos aquele ponto onde eu presumira divisar abertura na muralha . * (1) Lcia, smbolo da graa luminosa. * Vislumbrei trs degraus, cada qual de uma cor diferente, levando porta guardada por um porteiro imvel. De mais perto examinando-o, notei estar sentado no degrau superior. Ofuscou-me sua face refulgente. Na mo, trazia espada nua, a refletir sobre ns seus raios. Diversas vezes tentei fix-la, em vo . Inquiriu: "Qual o vosso propsito? Quem vos guia? No temeis as conseqncias de tamanha ousadia?" Respondeu o mestre: "Dama do cu, de tais conseqncias sabedora, nos instigou: Avanai por ali! essa a

suspirada entrada!"' Reps o solcito porteiro: "E que ela faa progredir vossos passos no caminho do bem! Prossegui. O caminho para vs acha-se livre!" Ao subirmos, percebi que o primeiro degrau era de alvssimo mrmore, to bem polido que nele pude espelhar-me por inteiro. O segundo era escuro, no polido, talhado em pedra tosca e requeimada, fendida ao longo e de travs. O terceiro, sobre os dois anteriores, era de prfiro e de flamejante cor rubra; lembrava o sangue jorrando de uma artria rompida. Neste degrau que o anjo rutilante firmava os ps, sentado porm na soleira, que parecia feita de um s diamante . Segui o guia obedientemente, ouvindo-o dizer: "Deves, com humildade, rogar que descerre a porta!" Pus-me de joelhos ante os sacros ps do anjo, rogan do- lhe por misericrdia que

abrisse, e trs vezes devotamente bati no peito com os dedos . Gravou-me ele sete vezes a letra P (2) na fronte com a ponta daquela espada, ao tempo em que ensinava: "L dentro, arrependido, lava estes traos do pecado" . * (2) Inicial da palavra pecado. * De sob as vestes, cuja cor repetia a de terra seca ou cinza, retirou duas chaves: de ouro uma; de prata, a outra. Primeiro a chave branca, depois a amarela aplicou na porta, tornando com isso completa a minha alegria. Explicou: "Se a fechadura no funciona ao impulso de uma das duas chaves, quer isso dizer que se nega entrada ao postulante. Se uma tem maior valia, mais arte e mais apuro tem a outra no abrir, cedendo-lhe ao empenho a priso mais crua. Aconselhou- me Pedro, que as confiou a mim, que ao us-las eu antes errasse em ser condescendente no atendimento do que

em mant-la cerrada, tendo o mundo ajoelhado aos ps" . Empurrou a porta sagrada, acrescentando: "Entra!, mas devo advertir que fica para fora quem se volta para trs!" J descerrava a porta a viso do divino recinto, rangendo nos gonzos de metal fino e cantante. No foi com estrondo igual que as portas de Tarpia se abriram, quando resultaram vos os esforos de Metelo, e o tesouro (de Roma) foi roubado . Julguei ouvir cantar por mavioso coro o Te Deum laudamus. Tal melodia infundia-me a imagem que se tem quando, durante os coros acompanhados ao rgo, perdem-se algumas palavras entre as muitas que se consegue entender . Canto X Ultrapassando a porta, os dois poetas entram no terrao do Purgatrio. Era um espao estreito, trs vezes maior que o corpo humano. Dante

e Virglio deparam ali os soberbos e os orgulhosos . Transpusemos o limiar da porta bem pouco usada, pois o desordenado amor humano aceita por reto o caminho errado, quando, pelo estrondo ouvido, com preendi voltara ela a ser trancada. Mas se me detivesse para olh-la, que explicao haveria de dar para a falta contra a qual fora bem avisado? Por uma fenda aberta no rochedo, subamos. Aconselhou o guia: "Aqui, o preciso uma certa habilidade no acostar-se ora a um lado ora a outro" . Caminhvamos devagar, e j o crescente lunar se reclinava em seu leito no horizonte quando, afinal, deixamos a trilha, desembocando em espao aberto ao p do monte, stio onde a subida fazia descanso . Minhas foras j estavam no fim. Sem saber ao certo que caminho seguir, quedamo-nos em veredas mais solitrias

que as do deserto. Calculamos que a sua borda distava da borda oposta, sobre a qual o rochedo se afirmava, distncia igual a trs vezes a altura de um homem. E tudo quanto meu olhar podia discernir, quer esquerda, quer direita, me dizia ser uniforme aquele lugar na sua largueza . Ainda no tnhamos pisado em tal planura e percebi que a escarpa circundante, empinada a ponto de tornar impossvel a escalada, era de mrmore muito alvo, adornado com entalhes; para reproduzi-los, fora preciso recorrer ao talento de Policleto e arte da prpria natureza . Aquele anjo que levou Terra decreto de paz, durante muitos anos desejado por ser o acordo que abria ao homem o Cu, surgia ali esculpido, to verdadeiro no gesto e no aspecto que nem parecia de pedra (1). Poderia jurar que bradava o Ave!, mesmo porque ali

estava tambm figurada aquela que alto amor divino soubera volver a chave (para que Deus novamente amasse aos homens). Na postura suave parecia que dissesse de "Ecce ancilla Dei", to nitidamente quanto uma cpia feita de cera . Assim disse-me o mestre: "No tenhas a mente presa unicamente a esse relevo!", e isso disse tendo-me daquele lado em que palpita o corao. Movi o olhar e divisei ento direita, para alm de Maria, outra histria imposta no mrmore. Para v-la melhor fui alm de Virglio. E admirei, esculpidos, o carro e seus bois a conduzirem a Santa Arca da Aliana lembrando aos leigos um gesto de humildade. Ao redor, aglomerava-se a gente, dividida em sete coros e aos meus sentidos cantos diversos entoando, pois enquanto meus ouvidos diziam "No!", os meus olhos diziam "Sim, eles cantam!" Percebia igualmente subir o

fumo do incenso e me parecia ao olhar que sim e ao olfato que no . * (1) Referncia ao Arcanjo Gabriel, que anunciou a Maria a Encarnao do Verbo. * Precedendo o bendito vaso, danava, com fervor, humilde, o salmista mais e bem menos que rei naquele instante. Alm, debruada janela de gro palcio, Micol, ao assistir tal dana, admirava-se, mulher que era, orgulhosa e triste . Afastei-me de onde me encontrava, a fim de ver de perto outra histria que para alm de Micol branquejava na pedra. No candor marmreo, rebrilhava a altissonante legenda desse famoso romano imperador, por quem Gregrio obteve to alta glria. Refiro-me a Trajano, cujo cavalo seguro pelo freio por mulher viva, do cruel sofrer prova o largo pranto. Ao redor se aglomeravam cavaleiros e sobre as bandeiras erguiamse as guias latinas de ouro, esvoaando

aos ventos. Rodeada pelos guerreiros, parecia dizer a infeliz mulher: "Vingana, senhor! Morto est o meu filho e eu sem conforto choro!" E pde-se ouvir Trajano responder: "Espera o meu regresso". Ela respondeu: "Senhor, e se no regressas?!" E ele: "Quem me suceder te ouvir". Ela: "Como esperar que outro cumpra em teu nome o dever de que tu prprio foges?" E ele: "Tua desgraa e teu nimo me convencem. Cumprirei meu dever sem mais demora!" Aquele para quem nada novo produzira tal prodgio novo para ns, pois neste mundo tal no existe. Enquanto eu me encantava na observao de tais exemplos de humildade, o poeta dizia: "Um sem-nmero de almas se aproxima, em passos lentos. Conheceremos por seu intermdio as vias que nos ho de conduzir ao cimo" . Meus olhos, que se compraziam no admirar os portentos, rpido volvi para

atentar na turba. No pretendo, leitor, que dos retos pensamentos ora te afastes ao ouvir como que Deus pretende lhe sejam pagos os dbitos do pecado. No ponhas na pena a tua ateno, mas concentras na suma beatitude que seguir expiao, pois alm da sentena no alcana o castigo . Eu respondi: "Mestre, o que vem para c no me parece sejam almas. o que possam ser, contudo, no me sugere o meu turbado esprito". E ele a mim: "o peso de seu castigo constringe-os a caminhar assim, curvados para o solo. Tanto que tambm a minha vista vista deles se turbou. Mas j podes perceber que, sob o peso de grandes pedras, todos vm batendo no peito" . Cristos cheios de soberba, infelizes de alma cega que para trs caminhais na doutrina, no julgando sequer adiante, dai-vos conta de que os homens somos o verme de que surgir a borboleta

angelical que sobe justia divina sem obstculos. Por que vos ensoberbece o orgulho, se no sois mais do que insetos imperfeitos, incompletos no seu desenvolvimento? comum ver-se a sustentar forro e telhado, caritide com os joelhos unidos ao peito; e quem a olha comove-se pela falsa postura e pela dor suposta. Dor igual senti ao reparar nas almas que se aproximavam. Vinham curvadas - umas menos, outras mais segundo o peso de seus pecados. E parecia que as ouvia dizer: "No posso agentar mais!" Canto XI No primeiro recinto do Purgatrio, Dante e Virglio ouvem Humberto Aldobranesco; no podem, porm, identific-lo em meio turba dobrada ao peso das gigantescas pedras. Dante reconhece o pintor Odersio de Gbio . " Pai nosso, que estais no Cu, porm no circunscrito, mas sim por dedicar maior amor s primeiras de

Vossas criaes - que todas as criaturas louvem Vosso nome e poder, nas Vossas trs pessoas. Venha a ns a paz do Vosso reino - que aspiramos a alcanar, no por nossos mritos, mas por Vossa bondade; como a vontade prpria dos anjos se humilha ante o querer Vosso, sob os doces cantos do hosana, assim se humilhem os homens. Dai-nos o po cotidiano, sem o qual, neste spero deserto, retrocede o que julga andar avante. E medida que perdoamos a quantos nos fazem mal, perdoa, benigno, os nossos pecados, sem olhar a pequenez de nosso merecimento. Nossa virtude, que to facilmente se deixa abater, no a sujeiteis prova com a tentao do inimigo, mas fortalecei-a contra ele, que a procura vencer. Esta ltima prece, Senhor, no a fazemos por ns, que de seus efeitos j no temos necessidade, mas pelos que ficaram para trs!" Assim

avanavam as pobres sombras, curvadas ao peso de suas culpas, como em pesadelos que sofremos s vezes. Cruzavam, ofegantes, o primeiro crculo, expurgando-se das manchas trazidas do mundo terreno. Se l por nosso bem elas oram, aqui no mundo o que podemos dizer ou fazer em benefcio de quem j recebeu o sinal da graa? Ajudemo-las (com nossas preces) a lavar as impurezas do pecado, para que, sem jaa, alcancem o pramo estelar . "Que justia e piedade consigam para vs breve alvio, a fim de que possais livremente mover as asas, conforme vosso desejo! Socorrei-nos, agora, indican do-nos a vereda mais curta e menos escarpada, se mais de um caminho existir para a escalada, pois este a quem acompanho, gravado ainda pelo peso das carnes de Ado, por mais que se esforce, a custo que avana." As palavras com que se deu resposta s

palavras do meu guia no identificaram quem as pronunciava. Mas ouvimos: "Vinde conosco direita, ao longo da encosta, e encontrareis o passo que melhor h de servir a esse ainda vivo. No pelo peso da pedra que, domando meu orgulho, mantm no solo o meu olhar, gostaria de fixar o rosto desse que vive, a fim de constatar se no o conheci e obter que me seja compassivo. Nasci na Itlia, de toscano ilustre. Guglielmo Aldobrandesco chamou-se meu pai e presumo que seu nome vos seja conhecido. A glria e o renome do sangue antigo tamanho orgulho em mim despertaram que deslembrado da origem comum das criaturas por todos os homens alimentei desprezo. Nesse estado morri, conforme sabido por todos os seneses, e em Campagnatico sabem-no at mesmo as crianas. Humberto foi meu nome; a punio pelo orgulho desmedido no tocou somente a

mim, mas coube por igual a todos os meus. Bem mereci, portanto, este fardo que meus passos embaraando demonstram o acerto da justia divina. Se no paguei quando estava vivo, justo que pague morto" . Curvei a cabea enquanto escutava. Um daqueles, no o que falava, mas outro, estorcendo-se debaixo do fardo, fixou-me e, reconhecendo-me, gritou meu nome, com esforo mantendo em mim o seu olhar. Contudo, caminhvamos, e eu ia como eles curvado. Eu lhe disse: "No s Odersio, mestre da iluminura?" Volveu-me: "Irmo, mais coloridos e mais alegres so os trabalhos que atualmente agradam, como aqueles de Franco de Bolonha. A sua glria tambm minha, em parte. Esta verdade no proclamei no mundo, quando vivo, pois a isso me impedia o mundano desejo de em tudo ser o primeiro. Dessa soberba aqui se

paga a pena. Estaria em pior lugar, no houvesse mostrado a Deus que de meus pecados, no extremo momento, me arrependera. glria v dos mpetos humanos! Quo pouco dura o verde no cimo, se no seguido de poca medocre! Cimabue julgou ter o cetro da pintura, mas hoje sua fama menos que nada; o nome de Giotto, por outro lado, celebrado (1). Assim um Guido a outro tomou o cetro da poesia e bem provvel haver nascido o que a ambos h de superar. A glria mundana no seno sopro de brisa que ora vem daqui ora dacol, mundano o nome conforme muda de lado. Que fama haver, pois, de ti, ao fim de um milnio, quer deixes a vida no extremo passo da velhice ou ao tempo do inconsciente balbucio infantil? Pois da eternidade face, o mais dilatado tempo menos que um bater de clios l do Cu no mais tardo crculo .

* (1) Cimabue parecia acreditar ser o maior pintor de seu tempo. o juzo crtico atribuiu esse privilgio a Giotto di Bondone, discpulo daquele. * Esse que caminha minha frente a to lentos passos foi a seu tempo, na Toscana, senhor de grande renome. Agora apenas lembrado em Siena, onde dominava quando ela foi atacada pela fria florentina, poderosa ento quanto hoje desprezada. A fama dos homens flor que se abre e definha merc do mesmo Sol que a fizera vingar" . Disse-lhe eu: "O teu dizer instila-me humildade e abominao ao orgulho. Mas quem esse a quem te referiste?" Respondeu: " Provenzan Salvani e a vs no que resultou a presuno de com suas mos subjugar Siena. Deve caminhar assim, sempre curvado, sem jamais deter-se, desde sua morte. sua paga por ter se dedicado soberba no mundo" .

E eu: "Se o esprito do homem que no fim da vida se arrependeu de seus pecados deve aguardar l embaixo (no Antepurgatrio), at que se escoe tempo igual quele que viveu, contando com o s auxlio das oraes, como se explica haver podido Provenzan chegar aqui em cima?" Respondeu-me: "Quando tinha poder, percorreu por vontade prpria, e com humildade, a cidade de Siena; qual pobre penitente esmolou, a fim de obter o resgate de um amigo tido em priso pelo Rei Carlos. Nesse mister tremeu, msero e angustiado. Mais no direi. Se julgas que meu falar obscuro, teus conterrneos ho de te fazer conhecer, bem pronto, quanto custa sofrer. O gesto de Provenzan livrou-o de penar mais atrozmente" . Canto XII Os dois poetas continuam seu caminho pelo primeiro terrao do Purgatrio. Um anjo lhes indicar a passagem para o prximo recinto .

amos - como os bois levados lado a lado pelo jugo - eu e aquela alma opressa, quando meu mestre aconselhou: "Deixa de estufa-la agora; sigamos em frente . Convm dar mais velocidade a nosso barco, valendo-nos de vela e remo" . Pus ereto o corpo e comecei a andar; seguia os passos de Virglio, embora meus pensamentos continuassem modestos e humildes. Movendo os ps mais rapidamente, busquei no ficar atrs do meu mestre . Ele me disse: "Mais fcil te ser a caminhada se atentares para o solo em que pisas!" Tal qual, nas sepulturas dispersas pela terra, as lpides pretendem manter viva a memria dos mortos pelo aflorar das lembranas que soem pungir as almas piedosas; assim vi, esculpidas com bem maior qualidade artstica, muitas figuras sobre o leito da estrada que subia, ao longo da encosta .

Vi o ser mais nobre do que qualquer outra criatura, que terminou expulso do cu, qual raio fulgurante. Tambm vi Briareu, fulminado pelo projtil celeste, gelidamente estendido sobre o solo. Timbreu, Marte e Palas vi ainda ostentando suas armas, reunidos ao redor de Jpiter, seu pai, a fitar os esparsos membros dos gigantes derrotados (1). Vi Nemrod a volver o olhar espavorido para os companheiros que, como ele, junto a Sanaar, se perderam pela soberba, na feitura da obra desmedida (2). Nobe, com que tristes olhos figuravas ali, entre os mortos - sete e mais sete filhos teus! (3) Saul, ali estavas, extinguida a vida pela tua prpria espada, tal como se deu na montanha de Gilbo - a qual, depois disso, nunca mais recebeu a bno da chuva ou do orvalho! (4) Arame enlouquecida, pude ver-te j pela metade em aranha transformada, entre os

escombros da obra que de teus males foi a causa! Roboo, aqui temor j no causa o teu franzido cenho; antes, cheio de susto, ests de fugida em clere carruagem. Ainda mostrava o duro pavimento como foi que Alcmeo obrigou a me a pagar mui caro seu funesto adorno. Mostrava ainda, exemplo de feroz castigo, Senaquerib assassinado, em um templo, por seus prprios filhos. Exibia a desgraa e o cru exemplo de Tmiris dizendo a Ciro: "Tiveste sede de sangue, sacia-te agora". Indicava como haviam fugido os assrios em seguida morte de Holofernes, e os castigos que nessa fuga conheceram. Pude ver Tria, inflada de soberba, reduzida a p e runas. poderoso lion, quo humilhante foi o teu final!" * (1) Trata-se dos cadveres dos gigantes que haviam ousado assaltar a morada dos deuses . (2) A obra mencionada a torre de Babel .

(3) Tendo sete filhos e sete filhas, Nobe quis humilhar Latona, que s teve dois filhos, Apolo e Diana; furiosos, estes dois mataram a flechadas os catorze filhos de Nobe . (4) Derrotado pelos filisteus no Monte Gilbo, Saul - primeiro rei de Israel matou-se com a prpria espada. * Que artista, no cinzel ou no pincel, pudera deixar sombras e figuras passveis de maravilhar o observador dotado do mais alto esprito crtico? Mortos os mortos e vivos os vivos, assim os contemplei, e mesmo aquele que alcanou ver os originais desses fatos no viu algo mais perfeitamente verdadeiro do que eu vi no cho enquanto cabisbaixo avanava. Curvai a fronte, abandonai a postura altiva, filhos de Eva, e observai sob os ps o vosso caminho sombrio! O Sol desenhara seu giro pelo cu bem mais adiante do que eu pensava, absorto; aquele que sempre atentamente

caminhava ao meu lado disse: "Le vanta a cabea! Basta de caminhar to absorvido. Observa aquele anjo que a toda pressa vem ao nosso encontro. No curso do dia, passou j a sexta hora . Reveste de reverncia teu olhar e teus gestos, para que o anjo nos deixe subir altura seguinte. A manh deste dia que termina no retornar" . Habituara-me a seguir o princpio do meu guia, de bem aproveitar o tempo. Foi por isso que em suas palavras no encontrei exagero. Junto a ns chegava aquele ser formoso, trajando branco, resplendente a face qual trmula estrela matutina. Abertas as asas e estendidos os braos, bradava: "Vinde! Esto prximos os degraus pelos quais se pode subir e o aclive mais brando. Poucos so os que podem ouvir este convite. Ah, raa humana, que Deus criou para voar nas altas esferas! Por que te aniquila o mais tnue vento?"

Guiou-nos para degraus escavados na rocha, e com uma das asas me roou a fronte, tranqilizou-me na subida. Quem pela face direita subir aquele monte donde se avista a igreja que domina Florena, ao p do Rubaconte, percebe que a inclinada escarpa vencida graas aos degraus abertos na rocha em um tempo quando ainda a malversao e a falsificao estavam longe de turvar a tarefa cvica dos florentinos. Do mesmo modo, onde eu me achava os degraus atenuavam a fragura da rocha, entre um e outro crculo; quem subisse se encontraria comprimido pela penedia de ambos os lados . Galgvamos os degraus quando ouvimos cantar Beati pauperes spiritu! em to suave voz que no alcano descrever por mais que me esforce. Ah! quo diversos so estes crculos daqueles antros infernais! Aqui, cantares divinos; l, gritos irados! Quanto mais

subia eu os degraus santificados, mais gil me sentia. Mesmo na planura anterior, nunca me parecera to fcil seguir caminho. Observei: "Diz- me, mestre, qual fardo ingente me foi retirado. Sucede que neste rpido e ngreme caminhar no sinto mais cansao!" E ele me respondeu: "Quando os PP que ainda tens traados com nitidez sobre a fronte forem apagados, hs de ver como a alma posta em pureza pode aligeirar o ritmo dos ps, a ponto de nenhum cansao desde ento sentir. Ao contrrio, alegria h de ser para ti a continuao da caminhada" . Como quem, tendo algo na cabea que lhe foi colocado sem que soubesse, comea a suspeitar de algo estranho pelos sinais que os passantes lhe fazem, e termina por levar a mo cabea assim foi que, levando minha cabea os dedos da mo direita, percebi que das letras PP traadas pelo anjo havia

apenas seis. O mestre, que me observara, sorriu . Canto XIII Dante e Virglio encontram, no segundo recinto, as almas dos invejosos; elas nada viam, pois suas plpebras estavam costuradas nos olhos por fios de metal . Dante fala com Sapia, uma dama de Siena . Atingramos o alto da escada, onde novamente o monte tinha a passagem estreitada no caminho das almas que sobem expiando os pecados . Uma cornija cingia a colina inteira, diferindo da anterior apenas por apoiarse em arcos menos largos. No exibia, como a outra, formas e figuras em relevo . Era toda lisa, desde a entrada escarpada, e tinha a cor neutra da pedra . O guia me disse: "Se ficarmos esperando quem nos mostre o caminho,

receio que nos atrasemos". Erguendo os olhos para a posio do Sol, firmou o corpo sobre o p direito e voltou-se para a esquerda . Disse: "Tu, a quem por completo me entrego, pois s luz clara que tudo ilumina, conduz-nos, aqui, pelo caminho que melhor se oferece, aclarando o recinto. s quem aquece o mundo, luzindo sobre ele. Se razo mais alta do que a nossa no to impede, faz com que teus luminosos raios nos guiem sempre!" Distncia igual quela que na Terra se conta por milha havamos coberto, dado que o desejo apressava nossos passos, quando julgamos perceber, voan do em nossa direo, alguns espritos invisveis, alternando em doces vozes convites para a freqncia mesa de amor e caridade. A primeira das vozes que por ns passou disse com clareza: Vinum non habent!, e a frase ainda repetia, muito alm do ponto em que nos

achvamos. Mas antes de perder-se aquela voz, outra nos dizia: "Sou Orestes!", e sem demora para o alm dirigiu-se . "Que vem a ser isso, mestre?", clamei. Mas to logo pronunciei tais palavras, eis que a terceira se fazia ouvir: "Amai os vossos inimigos!" o mestre foi dizendo: "Este crculo faz purgar a culpa da inveja. oamor quem vibra o instrumento de castigo, pois o corretivo desse mal bem o seu contrrio - a caridade. Antes de que atinjas o porto que d entrada ao crculo seguinte devers ter disso exemplo, segundo firmemente creio. Por ora fixa atentamente a frente e vers, ao longo da parede rochosa, multido de espritos a esperar" . Pus-me mais atento do que nunca. Pude assim distinguir sombras inmeras, envoltas em mantos da cor da fria rocha. E quando ainda um pouco mais adiante

fomos, ouvimos que invocaram: "Rogai por ns, Maria!" E outros invocavam Pedro, e Miguel, e muitos outros santos. No acredito caminhe pelo mundo homem de corao indiferente a ponto de no se comover com o que ento presenciei. Aproximei-me, procurando distinguir melhor em cada sombra qual fosse o seu aspecto e o seu gesto; quando constatava seu sofrimento, lgrimas sem conta me rolaram pelas faces. Um ao outro servia de arrimo e todos na rocha buscavam alvio, cobertos de cilcios. assim que os cegos, aos quais falta o mais necessrio, nos dias de indulgncia vo pedir esmolas ao redor das igrejas, uns aos outros sustentando, coisa que nos coraes bondosos logo desperta a piedade, menos pelo soar das palavras rogatrias do que pelo testemunho do comum sofrer. E como aos olhos dos cegos o Sol no chega, assim tambm,

no lugar que ora descrevo, no queria a luz do Cu alcanar aquelas sombras . Um fio de ferro lhes fechava as plpebras, tal qual se usa para reduzir a fria do gavio selvagem, o qual nem por isso se mostra tranqilo . Pareceu-me indigno andar ao seu redor, buscando reconhecer-lhes as feies, quando no podiam observar as minhas. Mudamente pedi ajuda ao mestre, com os olhos. Sem esperar que eu insistisse, ele disse: "Fala, mas s breve e arguto!" Virglio caminhava, nesse instante, daquela banda do caminho onde nenhum resguardo protege contra o precipcio. Do meu outro lado ficavam as almas cujos olhos costurados vertiam lgrimas abundantemente . Comecei: " almas, que estais seguras de chegar a contemplar o Excelso Lume, ambio que vosso desejo nico! Que a graa apague em

vs todos os traos do pecado, de modo que limpidamente perpasse por ela o fio luminoso da vontade, a fim de que me digais se h gente que tenha vindo da Itlia. Talvez possa eu reconhecer algum" . "Todos somos cidados da mesma ptria, mas tu perguntas quem de ns viveu na saudosa Itlia." Tais palavras pareceu-me ter ouvido, em resposta s minhas . Mas de longe vinham; avancei ento, para melhor conhecer a quem me devia reportar . Uma sombra entre as demais parecia aguardarme, ereto o mento, como se em linguagem de cego perguntasse: "Quem?" Perguntei: "Tu, que para subires te purificas no sofrimento, se s quem h pouco respondeu ao meu apelo, dize-me quem foste, e de onde vieste" .

"Fui senesa. Choro, implorando perdo quele que pode perdoar; ofereo reparao pelos muitos pecados de uma vida daninha. Sbia no fui, embora Sapia me chamasse. Maior felicidade tive ao saber da infelicidade alheia do que gozando a minha prpria ventura. E para que no creias que te engane, conhecers quo desatinada fui pelo que te vou narrar, sucedido j no declinar da vida. Estavam os meus conterrneos nos campos de Colle, dando ao inimigo combate, e eu pedi a Deus que se opusesse aos que por mim lutavam . Derrotados, puseram-se em triste fuga e eu, vendo-os envoltos na desgraa da perseguio, alegrei-me como nunca. A tal ponto chegou a minha ousadia que, para o cu erguendo o olhar, clamei contra Deus: J no O temo!', sonora qual melro a gozar no meio do inverno uma tpida bonana.

Paz roguei a Deus quando o fim da vida me chegou; no poderia resgatar a grande dvida com que minha alma estava onerada se o bom Pier Pettinagno em suas santas oraes, movido por esprito de caridade, no se houvesse de mim lembrado. Mas quem s tu que nos podes interrogar, podendo respirar e enxergar livremente?" Eu lhe disse: "Os olhos tambm eu os terei ligados aqui, embora por tempo curto, pois grande no a minha falta no terreno da inveja. Bem maior o receio que tenho do tormento que se conhece no primeiro crculo, e isso a ponto de j me parecer pesarme sua carga" . Ela me perguntou: "Quem te conduziu at aqui, para o meio de ns, e te faz estar certo de que ao mundo tornars?" E eu: "Este que ao meu lado permanece silencioso. Eu ainda vivo e se pretendes que l na Terra obtenha sufrgios em teu favor, usa comigo de sinceridade" .

Tornou-me ela: "Maravilha-me tanto o que dizes! Sem dvida tens o favor divino. Rogo-te, pois, me auxilies com tuas oraes. Pelo que te for mais caro, quando voltares a pisar a terra da Toscam, aviva o meu nome entre meus descendentes. Irs encontr-los entre a gente estulta que se esfora em vo em Talamone, onde, tal como ao tempo em que se procurava o curso do Diana, os almirantes iro nele se afundar" . Canto XIV Ainda no segundo recinto do Purgatrio - onde se encontram os invejosos -, Dante interrogado por espritos cujos olhos esto costurados . "Quem este que nos vem visitar sem que a morte lhe tenha ordenado isso, e que pode cerrar e abrir os olhos vontade?" "Ignoro quem seja, mas sei que no vem sozinho. Interroga-o tu, que lhe ests mais prximo; e assegura-lhe que ter boa acolhida." Assim, minha direita, dois espritos falavam a meu

respeito, alando ambos as tristes cabeas. Disse-me um deles: " alma que ainda ligada priso corprea podes escalar o caminho do Cu: acede em consolar-nos, segundo os princpios da santa caridade, e dize-nos quem s e de onde vens. enorme nossa surpresa ante tua apario" . Eu lhes disse: "Atravs da Toscana flui um rio que humilde nasce em Falterona e por mais de cem milhas estende o curso. Desde um stio sua margem conduzo este meu corpo cansado. Intil seria dizer-vos quem sou, pois meu nome no ganhou ainda notoriedade" . E me respondeu uma das almas: "Se bem entendo, ao falar de rio, fazias referncia ao Arno". A outra sombra interrompeu: "Por que no mencionaste do rio o nome verdadeiro? Tal palavra possui talvez sentido mau?" Quem lhe respondeu foi a sombra que falou

primeiro: "Isso no sei, mas bom seria que tambm o nome do vale por onde tal rio passa fosse esquecido por todos. Desde o nascer, l onde rica de guas a serrania que Peloro unira outrora; e percorrendo regies menos irrigadas, at o ponto em que o mar recebe compensao pela gua que o cu lhe toma, graas evaporao que d vida e volume a muitos rios: todos os homens, nesse trajeto, livraram-se das virtudes como se fossem vboras, ou por efeito do clima adverso ou por cdigo moral que repele o bem. Os habitantes desse triste vale tiveram to mudada sua condio humana que parecem apascentados pela maga Circe. Principia o rio por abrir caminho entre porcos dignos de bolotas e no de manjares gratos ao paladar do homem. Baixando o curso, encontra gente acostumada a aparentar virtudes que no possui, povo do qual o rio, por desdm, desvia o curso. Vai baixando

rumo planura, e quanto mais engrossa esse maldito e infeliz caudal, mais encontra ces mudados em lobos. Irrompe em leito dilatado e depara raposas to matreiras que armadilha alguma logra aprision-las. Do futuro direi coisas espantosas a quem me quiser ouvir. E bom ser, para este que me ouve, conservar tais palavras na memria, pois oportunidade encontrar de verificar que a verdade que me inspira. Vejo teu neto, feito caador, perseguir aqueles lobos sobre a margem desse rio maldito, destruindo-os todos. Vende a carne deles quando ainda vivos, mata-os depois, como se abate rs intil. A muitos priva da vida e a si mesmo priva da honra. Sai ensangentado da amarga selva, deixando-a de todo exangue". Quem ouve um aviso de perigo mostra-se perturbado, seja qual for a desgraa mencionada. Assim ficou o outro esprito, que, tendo-se voltado

para entender melhor, triste se ps ao conhecer tais profecias. Ouvir a um e assistir do outro ao gesto fez-me curioso de saber quem fossem. Roguei me satisfizessem. O esprito que iniciara a conversao recomeou: "Queres que eu diga meu nome, quando no quiseste revelar o teu. Mas sendo evidente que por Deus favorecido, no me furtarei ao que pedes: sou Guido del Duca. Meu sangue por tal forma se excitou sob o mal de inveja, que sorriso surpreendido em rosto alheio no meu rosto espargia rancor. Estou colhendo o que semeei! raa humana, por que induzes o corao a inclinar-se por aquela paixo mals que no permite a partilha da felicidade? Este ao meu lado Rinier: honra e glria da casa dos Calboii, em cuja estirpe ningum lhe herdou o valor. E no somente a sua gente se fez msera de virtudes entre o P e as montanhas, entre o mar e o Reno, renunciando

quela bondade necessria verdade e a uma vida honesta. Mas, pior ainda, pela extenso de seus domnios alastram-se o vcio e a desordem, de modo que nenhuma cultura sadia ali possvel. Onde esto os bons Lizio e Arrigo Manardi? E Pier Traversaro? E Guido di Carpigna? Bolonha, quando ters um novo Fabbro? Quando surgir em Faenza outro Bernardin di Fosco, tronco robusto nascido de modesta semente? No te espante o meu prantear, toscano, pois rememoro nossos coetneos, Guido da Prata, Azzo Ugolino; e Federigo Tignoso e sua gente; e as grandes casas Traversara e Anastagi, dignas de meu lamento por se extinguirem sem herdeiros; damas e cavaleiros, de cuidados e gestos inspirados em amor e cortesia, j no se vem nessas terras onde os coraes se fizeram empedernidos! Brettinoro, por que no desapareces, depois que as

melhores entre as tuas famlias fugiram para no se contaminarem com os teus pecados? Bem fazem os condes de Bagnacaval, que no tm mais filhos homens; mal age a estirpe de Castrocaro e pior ainda a de Confio, que geram fidalgos to perversos. Bem faro os Pagan quando os deixar o Demnio; sem que, no entanto, jamais possam livrar-se da triste pecha. Ugolin de Fantolin, seguro ficou o teu bom nome, pois j no tens varo que o possa deslustrar. Mas segue, agora, toscano; pois me amarguram tanto as lembranas da ptria que o pranto consola-me mais do que as palavras" . Sabamos que aquelas almas podiam ouvir nossos passos, e que, calando-se, nos asseguravam quanto ao acerto do caminho escolhido. Tendo-as deixado, eis que nos ares vibra esta voz repentina: "Quem me encontrar, me mate!", que fugiu tal trovo ao se afastar,

se a nuvem que o contm se rompe. Assim que cessou esse clamor, sucedeu outro de igual fragor, como um trovo depois de outro trovo: "Sou Aglauro, transformado em rocha!" Procurando aproximar-me de Virglio dei um passo, no avante, mas lateral. J por todos os lados estava quieto o ar, e o mestre disse: "Este troar deveria significar para o homem freio capaz de cont-lo em seus limites. Mas mordeis sempre o anzol, agarrando a isca que vos dada pelo demnio, sem dar importncia a freios ou advertncias. Chama por vs o Cu que vos cerca, exibindo belezas eternas, mas vossos olhos esto fixos terra; pelo que sois punidos pelo TodoPoderoso" . Canto XV Dante e Virglio alcanam o terceiro recinto, e deparam os iracundos. Dante experimenta uma espcie de viso; voltando a si, v que se adensa a sua frente uma nuvem de fumaa .

O espao da esfera de luz, que, tal qual uma criana, est sempre em movimento, mediava entre a terceira hora e o crepsculo. Declinando o Sol como que para na noite dar entrada, l era o instante das vsperas; aqui, a meia-noite . Os raios de luz feriam o nariz, mas eis que havendo em torno do monte caminhado, dirigamos passos na direo do ocaso, quando senti em pleno rosto fulgor muito mais intenso que o outro. Dominou-me aquele estupor que prprio dos prodgios. Elevei, pois, as mos para cima dos olhos, buscando minorar os efeitos da forte luz. Como ao se refletir em gua calma ou em espelho um raio de luz toma direo oposta, de modo que o ngulo de incidncia igual ao de reflexo - conforme ensinam cincia e experincia -, assim me parecendo ter a vista ferida por luz refletida, desviei o olhar .

Indaguei: "Quem , mestre amado, esse que me ofusca a ponto de no poder fit-lo e que parece vir ao nosso encontro?" Respondeu-me: "Esse que se aproxima mensageiro celestial a convidar-te para subir mais alto. Prontamente entenders - e com alegria - que por efeito de tal graa te sentirs to gloriosamente feliz quanto dado a ser humano" . O bendito anjo se aproximou e, com meiga entonao, anunciou: "Vinde, que este lano da escada menos difcil que os anteriores" . Subamos, j longe da entrada, quando ouvimos atrs de ns cantar o Beati misericordes! e o Alegra-te, triunfador! O mestre e eu subamos. Pensei po der, em tal circunstncia, tirar proveito dos conhecimentos seus. Perguntei: "Que tencionava dizer-nos aquele esprito da Romanha ao aludir a gozos impossveis de repartir?"

Respondeu-me: "Conhecendo agora as conseqncias do seu pecar, no lhe causa estranheza que os homens na Terra no faam algo para aliviar o seu tormento no Purgatrio. A inveja mal que conduz a muitos suspiros intranqilos, pois que os desejos do invejoso objetivam unicamente os bens mundanos, e estes, devendo por sua natureza serem gozados por muitos possuidores, fazem que a parte usufruda por cada qual resulte sempre menor, desprezvel mesmo. Bem o contrrio ocorre quando o desejo dos homens se volta para o amor divino. No haja receio de que, sendo muitos a gozar da beatitude celeste, resulte menor a delcia de cada um, pois da natureza divina que o bem-estar do indivduo aumente o bem-estar geral" . Eu lhe disse: "Agora estou ainda menos esclarecido a este propsito do

que antes de haver-te interrogado, pois tuas palavras sugerem dvidas maiores . Como pode ser que um bem dividido entre muitos enriquea o bem geral ainda mais do que se o mesmo bem fosse entre alguns poucos dividido?" E ele: " que continuas raciocinando segundo interesses terrenos. Assim, onde brilha a luz mais forte no consegues seno ver trevas. Esse bem inefvel, celestial, procura o amor dos homens tal qual o raio de luz procura corpo que o reflita. Quanto mais intenso for o amor da alma na busca da luz divina, tanto mais essa divina luz envolver e aquecer a bendita alma. E quanto mais gente para o Cu for subindo, cada uma das almas ter aumentada a capacidade de amar e mais fundamente se aplicar ao amor divino, pois cada qual, guisa de espelho, reflete sobre as outras a sua prpria felicidade. Se ainda minhas explicaes

no esclarecerem tuas dvidas, hs de encontrar em Beatriz argumentos mais adequados para inteirar-te das razes divinas. Esfora-te, pois, para que depressa te sejam canceladas as cinco manchas que ainda em tua fronte vejo impressas. H de apaglas contrio sincera" . Antes que eu dissesse "Comeo a compreender!", eis que penetramos no crculo imediatamente superior. Calei, para os lados voltando olhos ansiosos por novidades. Quedei exttico, acreditando vislumbrar um grande templo, onde numerosa multido se entregava prece. Meiga matrona entrada interrogava com semblante caridoso: "Filho, por que procedeste assim para conosco? Eis que teu pai e eu ansiosos te buscvamos". Pronto escapou-me a viso. Mas logo divisei segunda senhora com o rosto molhado por aquelas gotas que o sofrer destila,

anunciadoras de mgoas aninhadas por despeito em nimo iroso. Clamava: "Se s senhor da cidade por cuja posse os deuses guerrearam e onde todas as cincias tm cultores, castiga os mpios braos que ousaram, Pisstrato!, enlaar a nossa filha!" O convocado, sereno e justo, sem rancor no rosto, respondia: "Que deveremos ento fazer com aqueles que nos querem mal, se castigarmos aqueles que demonstram amar-nos?" Em seguida assisti a multido desvairada, em raiva acesa, lapidar a um jovem, aos gritos de "Mata! Mata!" J curvado para o solo, o triste moo enderea olhar aos portais celestes, encontrando, em tamanho sofrimento, foras para em favor dos cruis perseguidores orar ao Senhor dos Cus. Em seu rosto sofrido, o piedoso sorriso da virtude resplandecia . Quando meu esprito retornou ao corpo, dando-me ver no vises, mas a

realidade circundante, reconheci que no xtase vira no iluses falseadas, mas a face da verdade. O mestre, que me via proceder qual pessoa do sono ainda mal desperta, perguntou: "Que h contigo para caminhares assim vacilante? Mais de meia lgua, por certo, vens andando com inseguro mover dos ps, os olhos cerrados qual indivduo que os sentidos houvesse entregue ao sono ou ao vinho". Disse-lhe: "Caro mestre, se consentes em dar-me ouvidos, dir-te-ei quanto meus olhos contemplaram enquanto titubeantes podias ver os meus joelhos". Ele tornou: "Se trouxesses a face coberta por uma centena de mscaras, no me seriam ocultos, por menores que fossem, os pensamentos que ainda h pouco te enlevaram. Tudo quanto te foi dado ver l em cima foi decretado, a fim de que se abra mais facilmente o teu entendimento s fontes do amor que eternamente fluem do

corao de Deus. No perguntei Que tens?' como faz aquele que s v com os olhos do corpo; mas sim perguntei para acelerar teus ps. Pois cumpre ativar o passo aos que por lassido retardam o andar, mesmo estando acordados" . Caminhando pela tarde, e alongando o olhar pelo caminho to longe quanto podamos, fomos rumo ao fulgente raio vespertino. Eis que vimos levantar-se fumaa, que se condensou nossa frente, tenebrosa qual noite escura. Fomos cobertos por ela de todo . Canto XVI Dante e Virglio entram na nuvem de fumaa dos iracundos. So acompanhados pelo esprito de Marco Lombardo, que entabula com Dante uma conversao sobre a corrupo na Lombardia, bem como no mundo . A fumaa nos encobria, provocando escurido tal que nem no Inferno eu vira .

Jamais algo assim espesso e pungente fora estendido contra meu rosto (1) . Cerrei os olhos, no suportando tlos abertos. O meu sbio e diligente companheiro, vindo em ajuda, em seu ombro deu-me guarida. Qual o cego que a seu guia vai unido para no se extraviar ou no se chocar com obstculo que o moleste, talvez o mate, assim eu, por aquele ar tenebroso, imundo, segui meu condutor, que repetia: "Cuidado para no te afastares de mim!" Eu ouvia vozes; parecia-me que suplicassem misericrdia ao "Cordeiro de Deus que tira os pecados do mundo". Principiavam pelo Agnus Dei, sendo uniformes as preces e a melodia, de modo a revelar geral concrdia. Perguntei ao mestre: "So espritos os que ouo cantar?" Respondeu-me: "Sim. E por esse modo

desatam os ns da ira que os ataram ao pecado" . "Quem s tu, que a nvoa fendes e falas a nosso respeito como criatura viva a medir o tempo pelo calendrio?" Foi dito por uma das vozes. O mestre aconselhou-me: "Responde, e pergunta se por aqui se vai subindo". * (1) Uma densa fumaa envolve os iracundos, lembrana da ira que na Terra no lhes permitiu enxergar as virtudes e seus mritos. * Acrescentei: " criatura afanada em tornar-te isenta de culpa junto d'Aquele que te criou; ouvirs maravilhas se me seguires". Respondeu: "Seguir-teei quando me for permitido, e se a fumaa no facultar que nos vejamos, as vozes ajudaro a nos mantermos unidos" . Comecei: "Ainda trago o esprito vestido por aquele corpo que a morte usa suprimir. Subo desde as baixuras infernais. E se Deus me favoreceu ao

permitir que eu chegue a ver a Sua Corte, por modo estranho aos costumes vigentes, dize-me quem foste antes de morto e qual o caminho para a subida. Tuas palavras seguiremos" . "Meu nome Marco, e fui lombardo. Conheci bem o mundo e amei aquelas virtudes s quais, hoje, ningum d valor. Para encontrar o bom caminho, avana frente", disse, e acrescentou: "Rogo intercedas por mim ao chegares l acima" . Assegurei-lhe: "Acredito em ti. Prometo fazer quanto pediste. Mas angustio-me em meio dvida que necessita ser esclarecida. No princpio era simples, mas palavras tuas e outras, ouvidas antes, fazem-na dobrada. Segundo dizes, o mundo terreno est deserto de virtudes, grvido e sepulto pelos pecados. Rogo- te aclares os motivos de to funesto estado, para que eu aprenda e os reproduza a outrem. Eis

que alguns o atribuem a desgnio divino, outros perverso humana" . Um suspiro sentido escapou-lhe do peito. Depois, disse: "Irmo, o mundo cego e bem vejo que dali procedes. Vs, os viventes, atribus ao Cu as causas de todos os efeitos, como ser por ele tudo determinado resultasse. Se assim realmente acontece, destrudo o livrearbtrio, no seria justo receber alegria pelo bem e dores pelo mal. De fato as vossas aes so iniciadas com a permisso divina. No digo que todas; mas admitindo que assim suceda, tendes a luz da razo que permite discernir o bem do mal. Sendo livre a escolha, quem se esfora e obtm a vitria em nome do Cu tudo o mais vencer, se do bem se nutre. Natureza mais poderosa vos concede o raciocnio, o arbtrio, para que, usando-o, no fiqueis, em tudo, na dependncia do Cu. Se, apesar disso, o mundo desviou-se do bom caminho, em

vs est a causa. Disto, dar-vosei agora cabal demonstrao. Sai a alma das mos do Criador (que a ama antes que ela exista), a modo de criana brincalhona, ora ri, ora solua. Apenas criada, toda ingenuidade, ela inclina-se para tudo o que lhe d prazer, pois emana de Deus, suprema alegria. (2) Volta-se para os gozos fteis, extraviando-se a seguilos, se regras ou freios no regulassem o prprio amor, impedindo seja perdida a viso da justia divina. Leis, portanto, existem; mas quem as segue? Ningum, pois o pastor, que aos mais precede, rumina as palavras, mas nega o bom exemplo . Desse modo, o povo, que observa o cobioso proceder dos chefes - uns e outros ansiando pelo gozo dos bens terrenos -, ceva-se nestes, nada mais de nobre cultivando. Agora podes facilmente deduzir que a m conduta dos chefes, e no a decadncia ou condescendncia

das leis naturais, causa de haver-se o mundo corrompido. Costumava, essa Roma que modelou o mundo, iluminar-se com dois sis: o das leis terrenas e o das regras divinas. Ora, um ao outro apagou; juntaram-se o bculo e a espada; * (2) Dante resume a doutrina de Santo Toms de Aquino. * mal unidos, fora, mal caminham, pois no se respeitam mais, na unio forada. Se s minhas palavras no ds crdito, repara na natureza que no mente, pois cada erva se conhece pela semente que produz. Valor e cortesia encontravam-se em abundncia nas terras banhadas pelo Adige e o P, antes que Frederico movesse guerra Igreja. Atualmente, todo desalmado pode tranqilamente adentrar a Lombardia, sem receio de incmodos, pois toda a regio est viciosa, corrupta. Trs ancios h, contudo, nessa terra, que com suas vidas contrastam os costumes antigos e

os modernos, tardando sabiamente Deus em cham-los a melhor viver. So eles: Conrado da Palazzo, o bom Gherardo e Guido de Castel, chamado, segundo o estilo francs, o Lombardo. A Igreja Romana, por reunir ambos os poderes antigos, enlameia-se e de fazer o bem abre mo" . Eu ento disse: "Marco, ouvindo tais argumentos, percebo por que os filhos de Levi, sacerdotes, foram excludos de qualquer herana. Mas que Gherardo esse que invocaste, representante da glria e braso de antiga raa, censurando este sculo repleto de vcios?" Tornou: "Pretendes que eu fale ainda mais ou me queres enganar! Pois como possvel, falando italiano, que ignores Gherardo? Com outro nome no o conheo. S posso dizer mais ser o pai de Gaia. Bem, acompanhe-vos Deus; j no posso seguir convosco. Eis que branqueja o dia por entre a fumaa.

Devo partir, pois o dia antecede ao anjo" . Dito isso, foi-se, sem mais nada desejar ouvir . Canto XVII Os dois poetas alcanam a entrada do quarto recinto do Purgatrio - no qual se redimem os que negligenciaram as obras da f e da caridade. Virglio explica a Dante como se distribuem as almas nos sete crculos do Purgatrio . Leitor, se alguma vez j foste surpreendido na cordilheira por nvoa densa, atravs da qual no podias enxergar, tal qual uma toupeira, recordate de que ao principiar a descerrar-se a cortina mida e espessa iam-se infiltrando dbeis raios de Sol. Podes ento imaginar qual foi o Sol que logrei rever. Pisando as pegadas do meu fiel mestre, sa da cerrada nuvem para a luz solar, que j no iluminava a base da montanha .

fantasia, que podes enlevar o esprito a tal ponto que do enlevo no desperta nem com o soar de mil tubas, que te move, estando dormidos os senti dos? Move-te a luz no Cu formada por si ou por um querer onipotente. Pois minha imaginao me levou a contemplar aquela que por castigo de seus crimes foi transformada na ave que em cantar encontra alento. Por tal modo ficou presa minha mente a tal viso que nenhuma outra impresso exterior podia dominla . No mesmo xtase, em seqncia, vi homem na cruz distendido, conservando, enquanto morria, arrogncia e altivez (1) . * (1) Trata-se de Am, ministro do Fiel Assuero; o segundo exemplo de ira punida. * Ao seu redor estavam Assuero, o grande rei, Ester, sua esposa, e o prudente Mardoqueu, que foi sempre reto no dizer e no fazer .

Mas esta viso fugiu-me to rapidamente quanto a bolha que, formada pela gua, falta da gua de que nasceu rebenta. Foi-me dado ver em seguida donzela a exclamar, em prantos: "Por que, rainha, por vias da ira buscaste a morte? No querendo perder Lavnia, perdeste a vida e a mim tens perdida, a chorar a tua desgraa mais do que outra qualquer tristeza". (2) Assim como o sono interrompido quando luz forte e repentina bate nas plpebras cerradas, e elas pestanejam antes que tudo se desvanea; assim desapareceu a viso, ao ter eu sobre as faces claro to vivo que igual na Terra jamais foi observado . Voltei-me, buscando reconhecer o stio onde me encontrava; porm, desse intento desisti ao ouvir voz que comandava: "Sobe por aqui!" Minha alma foi ento assaltada por desejo to ardente de conhecer quem tal dissera

que certamente ficaria conturbada se no o satisfizesse. Mas assim como o Sol, deslumbrando a vista, impede-a de fix-lo, faltaram-me foras para fixar a fonte de tal voz . Assim falou meu guia: "Trata-se de esprito celeste que, sem ser solicitado, vem indicar o bom caminho. Em sua prpria luz se mantm oculto. Age para conosco qual o homem em relao a outro homem, pois aquele que percebendo semelhante em apuros aguarda o pedido de socorro j est, malignamente, a excogitar recusa. Apressemo-nos em aceitar to til convite, pois convm subamos antes que a noite desa . * (2) A Rainha Amata, supondo que Turno, noivo de sua filha Lavnia, houvesse sido morto por Enias, suicidou-se num acesso de ira. o terceiro exemplo de punio. * Mais

tarde, no o poderemos fazer, seno esperando que o Sol regresse" . Caminhamos ento rumo escada divisada. Chegvamos ao primeiro degrau quando percebemos ruflar de asas; presumi sentir bafejo no rosto, e ouvi: "Beati pacifici, pois esto livres da ira!" J acima de ns empalideciam os raios solares que precedem a noite, surgindo estrelas por todos os lados. " nimo! Por que me abandonas?", murmurei de mim para mim, ao sentir-me desfalcado das foras que s pernas do vigor. Havamos atingido o ponto mais alto da escada . Ali nos quedamos imveis, qual o navio que, finda a viagem, na praia se imobiliza. Atentei para ver se algo podia ouvir do novo crculo, voltando depois a interrogar o mestre: "Dize-me, pai querido!, quais pecados so purgados neste crculo? No esteja o teu verbo to silencioso quanto imveis esto nossos

ps!" E ele a mim: "Aqui, o sofrimento aplica castigo merecido queles que na prtica do bem foram remissos. o tardo remeiro aqui se apressa e pune. Para que melhor compreendas, d-me a tua ateno, bem aproveitando, desse modo, nossa parada. Nem ao Criador nem criatura faltou jamais amor, quer venha da prpria alma, quer seja instilado pela natureza. o amor natural sempre livre de erro. o outro, porm, pode errar. Ou na direo, ou por excesso, ou por tibieza . Quando se endireita no rumo dos bens divinos, considerando menos os bens terrenos, no pode dar como resultado um criminoso afeto. Se, contudo, se desvia para o mal e em propores se excede, ofende ao Criador do qual criatura. Podes agora compreender que o mesmo amor, nos homens, pode ser semente de virtudes ou germe de todos os pecados. Ora,

aceitando que o amor no pode desviar o seu propsito da finalidade que o criou, e da qual e para a qual vive, segue-se que, havendo amor, impossvel que o amor se torne dio. E porque nenhuma criatura existe sem que exista o Criador, no prprio amor confundem-se aquela e Este, nenhum dio entre ambas existindo . No podendo, pois, o homem odiar nem a si prprio nem ao seu Criador, resta odiar o prximo; e este amor ao mal por trs modos diferentes atua sobre o humano limo. H os que, cobiosos de grandeza e glria, intentam alcan-las mediante a runa de outrem, a quem sonham ver por terra, destrudo, suprimido. H os que, temerosos de perder glria, poder, honra e fama, se outrem se apresenta a disputar-lhas, contristam-se ao v-lo progredir, pois mais apreciariam saber que recuava. E h os que, atingidos por injria, fazem da

vingana seu objetivo, esmerando-se em praticar o mal contra o semelhante . Nos planos inferiores a este, so purgadas estas trs formas de perverso do amor. E agora atentes para o sucedido com o que desordenadamente insiste em procurar o bem. Cada qual idealiza confusamente o que seja o bem, e ao redor dessa idealizao se aflige e contende para alcanar a plenitude do bem. Aqui se d, conforme a contrio, o merecido castigo quela forma de amor que se mostrou no mundo lento e incerto ao eleger e cultivar o verdadeiro bem. Outro bem existe (3) que, porm, ao homem no d felicidade; pois no a felicidade, no sendo a essncia do bem, fruto e raiz de toda virtude. O amor voltado aos bens materiais recebe castigo nos trs crculos acima. Melhor do que as minhas palavras, contudo, que o vejas tu mesmo." * (3) o amor s coisas materiais. * Canto XVIII A noite

cai. Virglio mostra a Dante que a alma tende naturalmente para o bem e para o prazer, mas sofre influncia da vontade. Eis que surgem as almas dos negligentes na prtica do bem e da virtude . Terminando seu discurso, Virglio, observando a expresso em meu rosto, procurava saber se eu ficara satisfeito. Para ele eu calava, mas dizia a mim mesmo: "Talvez o aborrea com tantas perguntas!" Mas aquele que valia por verdadeiro pai, apercebendo-se do meu tmido e silencioso querer, falando, deume a coragem necessria. Disse-lhe, pois: "Mestre, quando ensinas, tanta luz derramas em meu esprito que alcano clara e distintamente quanto desejas que eu compreenda. Rogo-te, doce e paciente guia, reveles a origem desse amor a que atribuste a causa de todas as aes, boas ou nocivas". Replicou: "Concentra em mim toda a fora do teu

intelecto, e ser-te- patente quanto erra o cego que se prope a servir de guia. Sendo a alma criada com inclinao para o amor, corre ao encontro de tudo que lhe acene alegrias, se em nome do amor nessa direo for convocada. Para que o instinto do amor se transforme em ato de amor, o teu entendimento recolhe imagens que, desenvolvidas no ntimo, atraem outras almas. E quando elas se entregam, essa entrega o amor, a prpria natureza que, pelo liame do prazer amoroso, de novo se funde com o homem. qual chama que busca elevarse, em virtude de sua forma que para o alto sempre tende, em direitura do centro onde sua remota origem ainda arde; pelo desejo que a alma se incendeia, num impulso espiritual que no aplaca enquanto do objeto amado no consegue a posse ambicionada . "Agora ests habilitado a conhecer quanto permanece oculta a verdade para

as criaturas que sinceramente crem ser toda espcie de amor, por si mesma, coisa acertada e boa. Eis que a matria pode parecer sempre boa, mas nem todo selo ser bom, ainda que a cera de que se compe seja de boa qualidade" . Respondi-lhe eu: "Se tuas palavras e minha ateno completa puderam revelar- me a natureza do amor, estimularam em mim outras dvidas ainda maiores . Pois se o incentivo ao amor vem de fora do ser, e se a alma se move em direo do amor, ao ser pelo amor atrada, o encaminhar-se pela via do amor para um caminho bom ou mau no me parece que deva ser, para ela, certo ou errado" . E ele: "No que toca a esse tema, posso dar-te apenas argumentos que apelam razo. Mas como para essa dvida a soluo se acha mais no terreno da f que no da razo, deves

aguardar que Beatriz te elucide. A substncia espiritual, distinta da matria, mas nem por isso menos identificada com esta, guarda virtude especfica que somente sentida quando atua; de si denunciando o efeito pela ao assim como o verdor das folhas demonstra existir vida na planta. Eis por que o homem desconhece de onde lhe vem o entendimento das primeiras sensaes, o inclinar-se inicial das paixes, as quais so instintivas, como instintivo para as abelhas preparar o mel. Ora, esta primeira tendncia - a de querer amar no acarreta nem louvores nem admoestaes . "Mas precisamente para que, em torno e em seqncia deste primeiro querer, se acrisolem altos objetivos que a razo inata em ns, incumbindolhe a vigilncia da porta pela qual entram as paixes na alma. Este o princpio donde provm o castigo ou o prmio,

segundo a razo faa inclinar para o bem ou para o mal a paixo amorosa. Os filsofos que se aprofundaram em estudos sobre esta inata liberdade de escolher vo-la transmitiram nas lies de moral. Por ela se aprende que ainda quando, por necessidade, todo o amor possvel em vosso imo se acendesse, restar-vos-ia, para disciplin-lo, o exerccio do autodomnio . Beatriz considera essa alta virtude como livrearbtrio. Ela discorrer a tal respeito, mais frente." A Lua, quase meia-noite, ia surgindo, e fazia as estrelas ainda mais plidas ao nosso olhar. Contra o fundo celeste, percorria caminho contrrio quele por onde o Sol busca o crepsculo, conforme visto pelos romanos a fulgurar entre a Sardenha e a Crsega. Virglio rematara resposta minha dvida. E eu, que recebera explicaes lcidas e completas sobre a questo proposta,

sentia-me qual homem que, sonolento, vaga entontecido. Desta sonolncia fui subitamente acordado por multido de almas que nossa retaguarda e em nossa direo se encaminhava. E como os rios Ismeno e Asopo, outrora, viramse cruzados por bandos desesperados de tebanos, dentro da noite clamando em altas vozes pelo deus Baco; assim os daquela turba penitente, por desejo reto e por justo amor impelidos, apressavamse, ofegantes, a cruzar o crculo . Correndo, alvoroada, logo alcanounos a multido em cuja vanguarda dois vultos, em prantos, bradavam: "Maria corre pressurosamente para a montanha" e "Para subjugar Lrida, Csar venceu Marselha antes de voar Espanha . Depressa! Avante! No haja perda de tempo, no falte o zelo de apressar o passo!", alguns clamavam; e gritavam

outros: "Que o desejo do bem revigore em ns a graa divina!" . " almas em quem o atual fervor substitui, busca apagar a incria e a negligncia do passado, quando na prtica do bem no se aplicara, dizei a este que vivo, e com isto mentira no vos digo - o qual aspira a prosseguir subindo, to logo surja a aurora -, dizei onde est situada a escada certa!" -, foram palavras do meu guia. Respondeulhe um dentre os espritos: "Acompanhainos e encontrareis a passagem. No podemos parar, to intenso o anelo de cumprir nossa estrada, e isto esclareo para que entendais no haver injria na pressa com que andamos. Fui abade de So Zeno, em Verona, sob o reinado de Barba-Roxa, o Bom, a quem Milo recorda tristemente. Algum, que j um p tem dentro da cova, h de em breve nesse mosteiro ser chorado juntamente com o poder de que fora exornado. Pois

em prejuzo do chefe verdadeiro, foi colocado ali um filho aleijo, bastardo e estpido" . No sei se silenciou, tanto j se achava nossa frente. Mas essas palavras pude ouvir com clareza, e as memoro com prazer. Foi quando Virglio, que me socorria em todas as necessidades, sugeriu: "Olha para ali, para aqueles dois espritos que acerbamente reprovam a lentido dos preguiosos". Postados retaguarda da multido, clamavam: "Por preguia foi morta aquela gente para quem se abriu o mar, antes de receber do Jordo a herana. Depois morreram, perdendo por seu querer alta fama e grande glria, aqueles que desistiram de seguir o filho de Anquises" . Quando a fila das almas afastou-se tanto que eu j mais nada podia distinguir, nova inquietude se apoderou de mim. Desta vieram outras, e por tal

forma entre uma e outra vagueava o pensamento que cerrei meus olhos, lentamente, e do pensar deslizei para o sonhar . Canto XIX Dante, guiado por Virglio, atinge a ngreme via que conduz ao quinto terrao; o Anjo suprime da fronte de Dante mais um sinal. Os poetas iro se encontrar com as almas dos avarentos, e conhecer seu suplcio . hora da noite em que o calor do dia j no suficiente para vencer o frio que sobe da Terra, ou que desce da Lua momento em que os astrlogos podem observar surgirem as constelaes dos Peixes e do Aqurio a precederem a alva - foi mostrada a mim, em sonho, uma mulher; ela gaguejava, era vesga, era torta no caminhar, suas mos eram deformadas e sua tez macilenta (1). Fitava-a, e assim como o Sol aquece os membros que pela noite o frio agrava, sob o efeito do meu olhar ela movia a

lngua, alava o corpo e j no lvido, desbotado semblante surgiam cores agradveis, como o quer o amor . Tendo, pois, libertado o seu falar, principiou a entoar to doce e inebriante canto que muito me custaria desviar dele a ateno. "Sou", dizia, "a sereia insinuante. Nos mares desgarro os navegantes, tamanha seduo se desprende do meu canto. Cantando seduzi Ulisses. Do enlevo a que conduz este cantar, poucos logram escapar!" No havia cerrado os lbios quando, ao seu lado, a confundi-la com o olhar, surgiu dama celestial. " Virglio, Virglio!", imprecou, severa, "quem esta?" * (1) Essa mulher simboliza a tentao que leva o homem a pecar entregando-se aos prazeres materiais. * Acorreu o meu guia, respeitoso ante senhora de to celeste aspecto, a qual, tolhendo as mos da funesta sereia, rasgou-lhe as vestes, pondo-lhe o ventre

a descoberto. Para acordar-me, o fedor que dali saa foi o bastante. Abri os olhos e ouvi o mestre dizer: "Trs vezes pelo menos te chamei. Eia, ergue-te, sigamos procurando abertura por onde possas subir". Ergui-me, pronto. J os picos do sacro monte estavam iluminados pelo dia. s nossas costas nascia o Sol . Acompanhando o guia, eu tinha baixa a fronte, como quem leva a mente ao peso de dvidas, curvado qual o meio arco de uma ponte, quando ouvi esta voz: "Vinde, por aqui se pode subir!", modulada em tom assim suave e benigno como igual no se ouve em nosso mundo. Tendidas as asas, iguais s de cisne em alvura, quem nos falara indicava passagem entre alcantis. Moveu em seguida as penas, agitando o ar ao nosso redor e clamando: "Venturosos os que choram, pois aqui tero a alma repleta de consolao!" Passado o lugar onde o anjo pousara, o mestre

perguntou-me: "Por que olhas somente para a terra?" Respondi: "Temor que me mantm assim. Em sonho apareceume Figura por tal forma estranha que inda agora sua impresso no se desvaneceu". Tornou: "Viste aquela antiqssima feiticeira, razo dos males que no crculo acima so purgados. Vers como o homem dela se liberta. Basta desse cogitar, acelera o passo e fixa os olhos nesse cu que Deus criou quase como um convite para mirar" . Procedi como o falco, que primeiro observa os seus ps e depois levanta vo no af de encontrar caa. Expeditamente venci o que restava do caminho escavado entre rochas, at o novo terrao onde se recomea a caminhar em giro . Penetrando no quinto crculo, deparei gente pranteando, posta em terra, rosto voltado para o solo. Adhaesit anima mea pavimento (2) murmuravam,

entremeando palavras e suspiros, de modo tal que me foi difcil entender o sentido delas. " eleitos de Deus, cujo sofrer encontra alvio na justia e na esperana, dizei-nos como subir a degraus mais altos". "Se a vossa punio j foi cumprida e ora velozes pretendeis subir, avanai de modo a manter sempre a vossa direita para o exterior da rocha." Assim perguntou o poeta e assim lhe foi respondido por algum que adiante se encontrava . Supondo que em tais palavras existisse inteno oculta, consultei com os olhos os olhos do meu guia, e este, com ledo gesto, acedeu ao desejo que em meu olhar percebera. Podendo assim dispor de meu querer, afastei-me para o lado, em direo quele vulto cuja voz atrara minha ateno. Disse-lhe: " esprito que lacrimoso expias culpas, eliminando o mal que te impede o acesso a Deus! Sustm um pouco, em

meu proveito, esse prantear contnuo. Quem foste? Por quais pecados jazes voltado para o solo? Tais coisas espero que me digas, se desejas que l no mundo de onde venho, vivo, em teu favor impetre algo valioso" . E ele a mim: "Dir-te-ei o porqu de nos castigar o Cu por este modo; mas antes convm que scias quod ego fui successor Petri. Entre Siestri e Chiavari corre um rio formoso. Dele tirou origem o ttulo de minha estirpe. Em ms e pouco tive a prova de quanto pesa o grande manto papal a quem se proponha mantlo sem manchas . * (2) "Minha alma rojou-se ao p". * Comparado a este, todos os mais fardos parecem feitos de plumas. Minha converso, ai de mim!, foi tardia! Apenas eleito pastor de Roma, quanto frvolo o viver mundano fiquei sabendo. Meu corao desconheceu a paz e a quietude. Dando-me conta de que mais

alto no poderia subir na vida terrena, ardi por completo no amor desta vida divina. Msera e distanciada de Deus era at ento a minha alma, perdida em dura avareza, de que, conforme vs, vai sendo purgada. Aqui so punidos os avaros, no mais duro castigo purgado neste monte, pois ao cu nosso olhar no se pode erguer, fixando apenas as mesmas coisas terrenas que, por muito amadas, desviaram de Deus o nosso olhar . Havendo a avareza extinguido em ns a inteno do bem, a justia divina quer- nos punir com fazer-nos apenas olhar as coisas terreais. Ps e mos estreitamente unidos, enquanto aprouver a Deus aqui permaneceremos, imveis, estendidos" . Eu havia me ajoelhado; queria falarlhe mais. Ele, porm, percebendo meu gesto com o s t-lo ouvido, atalhou-me observando: "Por que te curvas?"

respondi- lhe: "Em reverncia vossa dignidade papal. No quer minha conscincia que me conserve ereto". Observou: "Fica de p! Levanta-te, irmo! No cometas tal erro! Iguais somos, eu, tu e todos os outros, obedientes a uma nica potestade . Se compreendeste o sentido exato do Santo Evangelho, quando diz Neque nubent, conhecers o porqu deste meu raciocnio . Segue, agora. J te detiveste aqui demais. Ocorre que tua presena aqui diminui o tempo de meu chorar, e com lgrimas que apresso o perdo. Na Terra, o nico parente que me restou chama-se Alagia; minha sobrinha, e tem bons sentimentos. Que a ruindade inata dos nossos no a tenha corrompido!" . Canto XX Os poetas - ainda no quinto recinto - deixam o Papa Adriano V e vo se entreter com o esprito de Hugo

Capeto; este lhes faz duros vaticnios. Pouco depois disso, um forte abalo faz tremer o Purgatrio . Uma vontade simples no pode superar uma vontade mais forte. Assim, para contentar aquela alma tive de deixar a minha descontente. Meu guia conduzia- me pela senda ao longo da rocha, tal qual, perlongando-se as ameias, se vai s torres de castelo. Do lado oposto, prximo orla, aglomeravase turba dos que, gota a gota, de muito lacrimar, expurgam aquela culpa que ao mundo todo avassala. Maldita sejas, velha, loba, cobiosa mais que outras feras, jamais tendo mitigada a tua fome! O cu, a cujo mover-se, segundo se cr, devem ser atribudas as mutaes das condies humanas, quando ser escorraada do mundo a avareza? Nossos passos eram lentos e medidos. Eu pusera ateno naquelas sombras que percebia a chorar e lamentar-se

piedosamente. Eis que ouvi, frente, "Doce Maria!" algum clamar, com a entonao da mulher que padece dores de parto . E acrescentar: "O quanto foste pobre se pode aquilatar pela humlima estalagem em que deste luz o teu fruto santo". E mais: " bom Fabrcio, que preferiste ser pobre virtuoso a viver em opulncia pecaminosa". Tanto me agradaram tais palavras que apressei o avano, a fim de conhecer o esprito do qual, segundo me pareceu, elas procediam. Seguia ele narrando o generoso proceder de So Nicolau para com as pobres donzelas, salvando-lhes o estado virginal . Clamei: " alma que falas com acerto, quem foste e por que somente a tua voz celebra tanta virtude? No ficar sem prmio o teu responder se eu voltar vida terrena". Respondeu-me: "Dir-te-ei quanto desejas ouvir, no pelo consolo

que da Terra possa receber, mas pela graa que vejo refulgir em ti, ainda vivo. Fui raiz dessa maligna planta que esteriliza o cho da cristandade, a ponto de ser causa de espanto um s fruto bom que por ventura venha a nascer. Porm, se a Douai, Gand, Lille e Bruges fosse possvel, prontamente tomariam a vingana que rogo Aquele que tudo julga. Na Terra fui chamado Hugo Capeto, tronco dos Filipes e dos Luses, que sob mando tm hoje a Frana. Nasci de um carniceiro de Paris. Quando os velhos reis se extinguiram, sem outro descendente que um ser votado ao claustro, s minhas mos felizes vieram parar as rdeas daquele reino. Tanto prestgio alcancei, fiz tantas posses, tantos amigos consegui, que logrei fosse posta cabea de meu filho a coroa viva de senhor. Teve ento princpio a real estirpe. At receberem o rico dote da Provena, os meus descendentes, ainda

que no procedessem nobremente, nada fizeram de mais vergonhoso. Com aquele acrscimo principiou a sua rapina. Por vias de astcia e violncia, conquistaram o Pontois, a Normandia, a Gasconha. Carlos, entrando na Itlia qual penitente, vitimou Corradino e no triunfo, guisa de expiao, mandou tambm aos Cus Santo Toms. Vejo chegar, em futuro no distante, da Frana outro Carlos, que fama inda mais sonora dar a si e aos seus. Sem outra arma que a de Judas, tendo-a apontada contra Florena, rasgar-lhe- o peito segundo seu capricho. No ganhar terras e sim pecados e infmia, tanto mais pesados para sua alma quanto menos importncia lhes der. Outro, que vislumbro sair prisioneiro do prprio navio, vender a filha tal como os piratas vendem prisioneiros escravizados. avareza!, que mais podes fazer de mal, se pudeste arrastar o meu sangue a tal

vergonha que no lhe importou a prpria carne? Mas, fazendo que paream menos graves os crimes passados e presentes de meus descendentes, antevejo o estandarte da flor-de-lis penetrando em Alagni, e Cristo em seu vigrio ser aprisionado. De novo Ele escarnecido; repete-se a oferta do fel e do vinagre e entre ladres conhece morte lenta. Vejo o novo Pilatos que, no pondo fim sua fria, sem decreto escrito investe contra o Templo. O Senhor, quando terei a dita de assistir justa punio que por agora em Teu seio conserva o segredo da sua hora? Quanto ao que curiosamente perguntaste, digo-te que as palavras que eu dirigia ainda h pouco esposa nica do Esprito Santo so nossas oraes durante o dia. Sobrevindo a noite, nossas palavras lembram exemplo contrrio. Recordamos Pigmalio que se fez traidor, ladro e parricida, por sua

sede de ouro; e a msera condio a que Midas foi reduzido, escrnio do mundo por efeito de seu desejo insano; relembramos o gesto louco de Aco ao roubar os despojos e procurar furtar-se ira de Josu; verberamos Safira e seu marido; memoramos os coices que repeliram Heliodoro. E todo o monte ecoa imprecaes contra Polimestor, o que foi algoz de Polidoro. E no final gritamos: ' avarento Crasso, dize, pois deves sab-lo: qual o sabor do ouro?' Alguns bradam em altas vozes; outros em baixo tom murmuram, segundo o grau do afeto que os impulsiona, conforme seja forte ou fraco o seu avano. Portanto, eu no era o nico a entoar os cnticos exaltatrios da virtude, embora voz to alta quanto a minha perto de mim no se levantasse" . J nos tnhamos afastado daquela alma, esforando-nos por vencer a ngreme ladeira nossa frente, quando

senti tremer o monte de repente. No peito, meu corao fez-se de gelo, qual de homem que avana rumo da morte. Decerto, assim to fortemente no tremeu Delos quando por ninho a elegeu Latona, a que desejou parir dois luzeiros do cu. De todos os lados levantou-se tamanha grita que o mestre, voltando-se para mim, exclamou: "No h perigo! Teu guia quem o diz!" Era por muitas vozes entoado o Gloria in excelsis DeoI, segundo pude entender, quando, havendo avanado um trecho, consegui entender as palavras. Quedamo-nos imveis, suspensos quais os pastores que ouviram tal cantar pela primeira vez. Assim permanecemos at todos os rudos cessarem . E reiniciamos o caminho santo, entre as almas prostradas vertendo o pranto costumeiro. Nunca fui acometido como ento pelo desejo, filho da ignorncia, de penetrar secretos fastos. Mas nem pela

pressa eu ousava perguntar; nem do que ouvia tirava o esclarecimento desejado. Assim ia eu, pensativo e acanhado . Canto XXI Dante e Virglio procuram passar plataforma que conduz ao sexto recinto . Falam com o poeta Estcio, que lhes explica a razo do abalo ocorrido na montanha, entre outras coisas . A sede que s pode ser saciada pela gua cuja graa implorou a samaritana atormentava-me, e o d pelo que via, embora sabendo justo tal castigo, punha urgncia em meus passos pela estrada difcil. E eis que, tal como, segundo descreveu So Lucas na Sagrada Escritura, Jesus apareceu a dois caminhantes, surgiu-nos uma sombra. De trs de ns viera e, andando, contemplava a turba jacente . No havamos reparado nela at que falou: "Deus vos d a paz!". Voltamo-nos e Virglio, com gesto amigo, respondeu

saudao: "No bem-aventurado stio dos eleitos sejas posto pela mesma santa corte que a mim relega ao exlio eterno" . "Como avanais", respondeu, perguntando, "com animoso passo, se sois espritos que l acima Deus no deseja? Quem vos guia por estas plagas?" Meu guia tornou: "Se atentares para os sinais que este traz na fronte, a impressos pelo devido anjo, percebers que a ele est reservado entrar no reino dos eleitos. Mas, como aquela que dia e noite fia no lhe tenha ainda consumido a estriga que Cloto consigna a cada mortal nascituro, no teria podido, por si s, ascender at aqui essa alma que tua e minha irm, embora no veja ela as coisas conforme as vemos com os nossos olhos de mortos. Fui tirado do limiar do Inferno, para gui-lo. E isso vou fazendo dentro das medidas do entendimento humano. Mas, ora, dizeme, se sabes, por que h pouco tremeu

a montanha quando do pico base ecoou da multido um clamor pungido?" Tal pergunta correspondia to verdadeiramente ao meu desejo que, ouvindo-a formulada, logo me veio a esperana de ver diminuda a grande sede. A som bra principiou: "No foi por razo incomum nem houve, com isso, quebra na harmonia reinante. Alteraes aqui no so possveis. Aquele que fez o Cu e o Cu, toda ordem e disposio se deve. Jamais saraiva ou chuva, orvalho, neve ou bruma chegam acima dos trs estreitos degraus da anteporta. Nuvens no se vem, nem tnues nem compactas; relmpagos no fuzilam, nem se estende o efmero colorido da filha de Taumante o qual, oposto ao Sol, fulge diferentes stios. Nem o seco vapor excede, aqui, na sua subida, aqueles trs degraus onde o vigrio de Pedro pousa as plantas .

Treme a montanha, talvez, embaixo, em suas bases, por fora de ventos ocultos sob a terra, no sei por quais prodgios. Aqui acima, contudo, jamais tre meu, por terremoto. Treme, sim, quando alguma alma, sentindo-se afinal purificada, move-se rumo do Cu, saudada por festivo e forte clamor. De que est alfim purificada prova bastante o poder alar-se, sentindo livres os movimentos da subida, fruindo com isso a maior alegria. Tal desejo sempre a animara. Os movimentos, porm, eram tolhidos pelo rigor da justia divina assim como na Terra o nimo para o pecado se opusera aos mandados celestes. Eu, que na espera sofri quinhentos e mais anos, sinto agora livres os passos na direo do Cu. Essa, pois, a causa do terremoto e das vozes dos santos espritos aqui conglomerados, rendendo por todo o monte altos louvores, cada uma dessas

almas rogando para que em breve seja tambm chamada!" Assim falou; e meu prazer ao ouvi-lo foi indescritvel. o sbio guia, por sua vez, disse: "Agora entendo a rede que vos detm neste pramo, como se desfazem os laos que vos tolhem a liberdade, como ocorrem os tremores do monte e por que levantais, em coro, o cntico do Gloria. Ora, dizeme quem foste, se te apraz faz-lo; e por quais motivos durante sculos jazeste espera. Possam as tuas palavras trazer resposta ao que pergunto" . "Quando Tito, com a ajuda do Sumo Rei, vingou as feridas por onde verteu aquele sangue vendido por Judas, eu estava entre os vivos", principiou o esprito. "Saudavam-me com o nome que mais alto soa - poeta. Era assaz famoso, mas no conhecia a f. To altaneiro foi o som dos meus versos, que de Tolosa fui chamado a Roma, onde ganhei coroas de mirto. Meu nome -

Estcio - inda soa no mundo! Cantei Tebas e cantava o grande Aquiles; porm a morte convocoume com a tarefa em meio. Foram sementes do meu ardor potico essas centelhas escaldantes, quais divinas chamas a inspirar mais de mil outros poetas: os versos da Eneida, me veraz, nutriz de meu estro. E para no mundo terreno existir ao tempo em que viveu Virglio, passaria com satisfao um ano alm do que os que tenho de cumprir". Isto ouvindo, Virglio voltou-se para mim dizendo, embora sem falar: "Cala-te!" Mas nem sobre todos os esforos a vontade logra vitria. O riso e o pranto, paixo obedecendo, vencem toda vontade, ainda a mais forte, pois o dissimular arte tanto mais difcil quanto mais verdadeira seja a pessoa dissimulante. No ocultei, pois, um sorriso malicioso. Percebendo-o, a sombra calou-se e, fitando-me nos olhos, stio onde o sentimento mais se

identifica, exclamou: "Que leves a bom termo o forte empenho a que te propuseste. Mas dize-me a causa do riso que ainda agora denunciou-se em teu semblante" . Entre dois empenhos estava eu posto: um me impunha calar; outro me rogava o falar. Angustiado, suspirei. Compreendendo-me, o mestre socorreume: "Nada impede que fales. Revela a verdade pela qual ele to exigente clama!" Comecei: "Se meu riso, nobre esprito, causou-te maravilha, maior ser teu pasmo com o que te revelo agora. Este que guia os meus passos para o alto o mesmo Virglio no qual hauriste inspirao para cantar os feitos dos homens e dos deuses. Se outra causa ao meu riso atribuste, retifica-a. O motivo exato est nas palavras que a seu respeito disseste" . J (Estcio) se inclinava para abraar as pernas do meu guia, mas este o

impediu, bradando: "Irmo, tal no intentes, pois s sombra o que de mim vs". E o outro, erguendo-se: "Bem podes medir o profundo respeito que a ti eu voto pelo engano ora cometido de querer, vaidade humana, tratar sombras como se fossem matria" . Canto XXII Dante e Virglio, juntamente com Estcio, alcanam o sexto terrao, deparando os espritos dos que se entregaram gula e bebida . J fora ultrapassado entrada o Anjo que nos encaminhara ao sexto giro, apagando-me ento um dos traos da fronte. A multido de almas sequiosas de justia cantara o beati e com a voz de sitiunt se havia calado. Sentia-me leve quanto jamais em tal jornada. Rpido, sem cansao, seguia os espritos, velozes na subida, quando Virglio comeou por dizer: "o amor aceso em nome da virtude, uma vez alteada a sua chama, sempre ateia outro amor. Eis que

to logo entre ns, os do Limbo, foi chegado Juvenal, deume notcias do teu afeto por mim. Retribu tal apreo com afeio tamanha que igual no se consagraram um ao outro entes entre si desconhecidos. pois bem agradvel avanar contigo nesta escalada. Mas dize - e como bom amigo perdoa se me fao exigente, pois em nome da amizade peo que raciocines e respondas: como foi possvel avareza ocupar lugar em teu nimo voltado sempre para as coisas do esprito?" Tais palavras ouvindo, Estcio primeiro riu e depois informou: "Qualquer pergunta que me fizeres soar aos meus ouvidos como interesse amistoso. Na verdade, muitas vezes ocorrem fatos que induzem a juzo errneo, permanecendo oculta a sua causa verdadeira. Tua questo revela julgares que no mundo fui vtima de avareza, atendendo talvez a que estive recluso no crculo dos avaros. Pois fica

sabendo que tanto fui o contrrio do avaro que essa demasia veio a ser punida com um tempo igual a milhares de meses. E estaria includo para sempre entre os danados do Inferno, no houvesse, em vida, encontrado cura ao ler os versos em que assim apostrofas aos viventes: A que excessos impeles os mortais, maldita fome de ouro!' Percebi que o muito abrir os dedos leva a prejudicar as mos, e com isso arrependi-me daquele e de outros pecados. Quantos ho de ressuscitar com a cabea rapada, por no haverem em vida fugido a essa culpa, sem contrio morrendo com ela. Sabes bem que o pecado contrrio a outro pecado, oposto lhe sendo, punido no mesmo crculo em que aquele justamente castigado. Assim, se estive a purificarme entre a turba que lamenta o vcio da avareza foi no por haver sido avaro, mas por prdigo haver sido" .

"Quando cantaste os feitos de armas que dupla tristeza causaram a Jocasta" (1), disse o cantor da felicidade campesina, "de Clio tomando o toque e a inspirao, no me parece que j te houvesse tocado o ardor da f. E para salvar a alma, o bem sem a f no basta. E se assim , qual sol, qual estrela te foi iluminar em to sombrio viver, de modo que assim como o pescador te converteste?" Respondeu aquele: "Primeiro tu me encaminhaste para a doce inspirao potica do Parnaso, sendo, portanto, depois de Deus, aquele a quem devo a luz do entendimento . * (1) Referncia ao poema A Tebaida, de Estcio. * Fizeste como aquele caminhante noturno a levar aps si a lanterna, intil para seus passos, mas que serve de farol aos outros, quando disseste: Os tempos se renovam; regressam justia e virtudes primitivas; nova prognie baixar do Cu! Por ti, fui

poeta; por ti, me fiz cristo! Mas para que melhor entendas o quadro que debuxei, quero dar mais expresso s suas cores. J estava o mundo inteiro ilustrado a respeito da verdadeira f, espargida pelos mensageiros do eterno reino, e os teus versos mencionados prestavam-se aos novos ensinamentos. Foi por isso que, ouvindo-os, o efetivo bem eu pude reconhecer. To santas me pareceram as lies de tais mensageiros que, ao persegui-los Domiciano, juntei meu pranto ao deles e, enquanto vivo, ajudeios, chegando a admirar seus costumes puros e a desprezar outras pregaes. Antes mesmo de, em versos, celebrar o fero cerco posto a Tebas, j eu renascera pelo batismo, embora por medo houvesse ocultado a converso. Pago ainda fingi ser por longo tempo, e por isso quatro largos sculos hei padecido no quarto crculo. Merecida foi a pena. Tu, pois, a quem devo ter podido

rasgar o vu que ocultava o verdadeiro bem a que ora me refiro, dize-me - de vez que na subida o tempo sobeja -, onde se encontra Terncio, nosso amigo; onde Ceclio, e Plauto, e Varro? Dize-me se esto condenados, e em qual crculo" . "Esses que mencionaste, e ainda Prsio, eu e muitos outros acompanhamos o grande grego, o predileto das Musas, na estada no Limbo, crcere cego . Freqentemente tomamos por assunto temas do famoso monte das Camenas (o Parnaso). Eurpides est conosco, e tambm Anacreonte, e Simnides, e Agato, e muitos gregos que souberam com ramos de louro ornar a fronte. E tambm heronas, entre as que cantaste: Antgone, Defile com Argia, e Ismnia, que a tristeza no abandona; vem-se tambm (Isifile) a que mostrou a fonte Langia, Ttis, a filha

de Tirsias, e Deidamia em companhia de suas irms." Calaram-se os poetas, atentos a olhar em torno, vencida que fora a trilha ascendente. Para trs estavam as primeiras quatro horas do dia, juntando-se a quinta ao ardente carro solar, e no alto o acompanhando, quando o meu guia exclamou: "Penso que para a direita devemos caminhar, andando como de costume, at atingir o topo". Com isso tomvamos por mestra a experincia, e confiadamente prosseguimos, depois que de Estcio a aprovao nos veio . frente iam os poetas; eu, atrs, ouvindo-lhes o palestrar, que me ilustrava nos arcanos da poesia. Foi esse prazeroso dilogo interrompido pelo encontro de uma rvore em meio da estrada, carregada de pomos odorosos. Se os ramos do abeto vo decrescendo, medida que sobem, os desta rvore, ao contrrio, descendo, diminuam.

Supusemos que tal se dava para tolher qualquer subida . Do lado onde nosso caminho era impedido, cascateava da alta penedia linfa pura sobre a ramagem . Os poetas apressavam-se para a rvore quando uma voz por entre a fronde gritou: "Deste manjar lamentareis a falta!" E logo ajuntou: "Maria mais se preocupava em que houvesse a devida honra ao trmino das bodas que com seu prprio prazer; e por vs ora responde. As antigas romanas contentavam-se em ter a boa gua por bebida; e bem andou Daniel ao desprezar manjares, ganhando em sabedoria. Os primitivos tempos - idade do ouro - fizeram que pela fome as bolotas fossem proclamadas deliciosas e a ardncia da sede em nctar mudou a gua ribeirinha. O Batista alimentou-se de mel e de gafanhotos no deserto; e foi

grandioso, segundo o Evangelho testemunha" . Canto XXIII No sexto recinto, Dante e Virglio testemunham a fome e a sede sofridas pelos gulosos, os quais se mostram esquelticos. Dante encontra Forese Donati, seu amigo e conterrneo . Enquanto eu examinava os verdes ramos, o que para mim foi mais que um pai bradava: "Filho, aviemo-nos, preciso dar melhor emprego ao tempo concedi do". Desviando o olhar da rvore, segui os poetas, em passo acelerado, atento ao que diziam, sem me fatigar com o rpido caminhar. Eis que entre prantos ouvimos o salmo Domine labia mea cantado por tal modo que prazer e pena igualmente me causou. Pedi: "Inteira-me, Pai, sobre as vozes que ouo!" E ele: "So almas, talvez, cumprindo o seu penar" .

Assim como piedosos peregrinos, atentos s ao caminhar, encontrando gente estranha, voltam-se para v-la, mas logo aceleram o passo, assim em nossa direo avanava, mais rpida que ns, turba de almas silentes, devotas. Olhos enegrecidos, encovados, faces magras e plidas, a ponto de revelarem a forma ssea. No creio que o prprio Erisito exibisse tal magreza quando totalmente carecido de alimentos. Eu pensava: "Eis a gente que perdeu Jerusalm quando Maria do filho fez comida". Seus olhos pareciam anis sem pedra, e quem sabe ler no rosto humano a palavra omo naqueles rostos somente veria a letra eme (1) . * (1) Os msticos medievais diziam ter a capacidade de ler a palavra omo no rosto das pessoas. Os olhos representariam as letras o e o nariz, mais as sobrancelhas, o m. * No conhecendo o motivo que ali os prendia, jamais

acreditaria que os alentasse tanto desejo de sentir o aroma de um fruto ou enxergar o cristal de uma fonte. Maravilhado, eu perguntava pela razo ltima que tal magreza produzira, quando, pondo em mim o fundo recesso de suas rbitas, uma das sombras me fitou, gritando: "A que devo graa como esta?" Quem seria, eu no alcanaria reconhecer por seu aspecto, mas a voz, sim, me deu indicao segura. Centelha de lembrana iluminou-me a memria e os demudados traos pude recompor at identificar Forese. "Ah!, no ponhas reparo na sarna que me descolore a pele, nem no macilento aspecto de minhas carnes, mas dize-me a verdade a teu respeito e sobre essas duas almas que te fazem escolta. No permaneas calado, fala!" Respondi: "Teu vulto, que chorei j morto, pena igual me d vendoo em tal estado. Mas, por Deus, enquanto passa o meu espanto, revela-

me a pena que te faz sofrer, pois costuma errar quando fala quem tem o pensamento posto em querer ouvir". E ele a mim: "Por vontade divina, aquela gua e aquela planta que viste h pouco em mim produziram consumao tamanha. Esta turba que chorando canta, por haver-se em vida entregado gula, ora entre fome e sede recupera o santo estado. O aroma daqueles pomos e o frescor daquela gua espargida sobre a fronde em ns acendem insacivel desejo de comer e de beber. A cada volta que damos pelo crculo, reacendese o ardor de nossa pena... eu chamo pena o que deveria apelidar indulto. Tal desejo, que nos induz rumo da planta, tem a mesma origem daquele que fez dizer a Cristo Eli!, no instante em que com seu sangue nos redimiu" . E eu a ele: "Forese, no se passaram ainda cinco anos desde o dia em que deixaste o mundo por melhor vida. Se a

possibilidade de pecar terminou antes de que chegasse para ti a hora do arrependimento, como se explica que te encontres aqui? Na verdade, eu te supunha no Antepurgatrio, stio onde a alma permanece por tempo igual quele em que, na Terra, manteve-se apartada da lei divina" . Respondeu-me: "Foi Nela, minha esposa, quem, com seu incessante pranto e continuado rogo, levoume a expiar prontamente a pena, degustando as doces lgrimas do arrependimento. Assim, tendo em meu favor suas oraes e suspiros, fui poupado ao stio onde tanto se espera e a outros crculos destinado. Tanto a Deus mais cara e mais dileta essa que hoje minha viva, e qual muito amei em vida, quanto mais ela se esmera em obras de piedade . Pois certo que a Barbagia da Sardenha entre suas mulheres mais

pudor encontra do que a outra Barbagia onde a deixei. irmo carssimo, que esperas que te diga mais? Prevejo tempo no futuro, futuro no distante em que, por lei escrita, ser proibido s desavergonhadas damas florentinas persistirem na ousadia de exibir os seios. As prprias mulheres pags ou sarracenas acaso necessitam de disciplinas espirituais, ou de qualquer outro gnero, para andarem decentemente cobertas? Mas se essas impudicas soubessem qual castigo o Cu lhes vai preparando, desde j, para uivarem de dor, teriam aberto as bocas. E se antevendo no cometo engano, tais tristezas sero provadas antes de que desponte a barba aos infantes que dormem em bero. Vamos, irmo, no mantenhas por mais tempo oculta a tua identidade. Nota que no sou o nico a esperar tal revelao, mas toda esta gente, maravilhada, observa o ponto

onde teu corpo, obstruindo a luz, projeta sombra". Disse-lhe, pois: "Se agora te aflorasse mente quem foste, quem fui, quem fomos ambos na vida desregrada, provarias um sofrer ainda mais agudo. Da vida terrena me trouxe at aqui o que me vai frente, quando no Cu estava plena a irm desse a quem observas". E isto dizendo, mostrei-lhe o Sol. "Pelo profundo das trevas guiou-me entre os verdadeiros mortos, quando ainda a carne mortal cobre-me os ossos . Vim, assistido por ele, subindo os crculos desta montanha que em vs castiga os erros do mundo. Conforme disse, acompanhar-me- at o pramo onde de Beatriz eu veja o semblante e onde da companhia deste guia serei privado . Virglio se chama quem assim me guia." E indiquei-o. "O outro a alma cuja salvao inda h pouco abalou a encosta inteira. Vai, enfim, de vosso

reino sendo libertado." Canto XXIV Forese Donati indica a Dante algumas das almas presentes ali (no sexto terrao), e prev o fim prximo de Corso Donati, seu irmo, chefe do partido negro de Florena. Exemplos de gula castigada so ainda ouvidos pelos poetas . Conversando, amos andando rapidamente, qual navio impelido por vento rijo. E as sombras, semelhando coisas mais do que mortas, exprimiam o espanto de me saberem vivo ao veremme com seus olhos sem brilho. Eu, porm, continuando a discorrer, acrescentei: "Essa alma prefere retardar a subida a fim de conosco ir discreteando. Revela- me, se sabes, onde est Picarda e se h quem tenha sido de nomeada ilustre entre as almas que curiosamente me observam." "Minha irm, da qual no sei dizer se mais formosa ou virtuosa, j no Paraso recebeu a sua coroa." Isso disse por

primeiro. E ajuntou: "Aqui no conhecemos a proibio de nomear as pessoas, uma vez que o jejum to longo fundamente alterou as fisionomias . "Esta", e apontou com o dedo, " a alma de Bonagiunta da Lucca e aquela que lhe est vizinha, desfeita mais do que as outras, nasceu em Tours, da Igreja foi supremo chefe e aqui vai purgando, em jejum sem fim, a gula que cultivou pelas enguias de Bolsena condimentadas com vinho branco". Muitos outros nomeou, um a um, e os nomeados todos pareciam contentes com o ser apontados. No vi um s rosto conturbado. Notei, sim, devorados pela fome, a ranger em vo os dentes, Ubaldin dalla Pila e Bonifcio, que com seu bculo regeu bastante gente . Vi Marchese di Forli, que, largo tempo de sua vida havendo dedicado ao vinho, jamais confessou aplacada a enorme sede. Mas, segundo procede o que

observa a todos e por um se decide, inclinei-me para aquele de Lucca, o qual, a meu ver, maior interesse por mim manifestara. Ele murmurava a palavra "Gentucca", ou outra mal distintamente formulada, com a boca onde mais agudo sentia o castigo de desejar e no poder comer. Disse-lhe: " alma, que to manifestamente desejas falar comigo. Faz com que te entenda. E tu e eu, falando, nos satisfaremos" . Comeou dizendo: "Mulher nasceu e no tem marido ainda, por cuja causa hs de dizer bem da minha cidade, embora outros dela falem mal. Com essa profecia hs de corrigir o erro cometido ao supor que sem nexo eu murmurava . Deste fato o futuro te h de recordar. Ora, dize-me se estou diante do autor da nova lrica que principia com este verso: Mulheres, que o amor haveis posto em mente"' .

Respondi: "Realmente versejo assim: segundo inspira o amor, em meu peito o sinto e o que me diz vou escrevendo". E ele: "Agora, irmo, entendo dificuldade potica encontrada por Notrio, por Guittone e por mim, deixando- nos aqum do entendimento do doce e novo estilo. Compreendo que vossas penas seguem de perto o amor - inspirador potente -, coisa que com as nossas no sucedeu. E quem desejar com critrio e profundidade ajuizar as diferenas entre a velha e a nova lrica, nenhuma diferena encontrar maior do que esta" . Isso disse e, contente de o haver dito, calou-se . Quais aves que pelo inverno buscam o abrigo do clido Nilo, umas voando em bandos, outras em fileiras, assim as almas reunidas, ao nosso redor, voltando os rostos, apressaram os passos, tornadas mais velozes pela magreza e pela fome .

E qual o homem de quem as foras j fugiram e na corrida diminui o ritmo, carecido de descanso, enquanto os companheiros alm se afastam, Forese, que pressa no pusera nos passos lentos, deixou correr a turba santa e perguntou: "Quando hei de ver-te outra vez?" Tornei: "No sei quanto tenho ainda de vida. Mas no ser to longo esse tempo que o no abrevie o meu desejo de aqui volver, pois l, no pas onde nasci, dia a dia h menos virtude e triste runa ele parece voltado" . Retorquiu: "Aquele que disso tem a maior culpa vejo ser arrastado cauda de um cavalo at o vale onde no conhecer clemncia. Sempre mais veloz corre a besta, com os cascos pisoteando e tornando em pasta vil o humano corpo. No percorrero grande caminho esses astros", isso disse de olhos voltados para o cu, "antes de que a realidade torne claro ao teu

entendimento aquilo que em minhas palavras tenha ficado obscuro. Ora, fica em paz, que eu me distancio, pois aqui o tempo assaz precioso e eu perco demasiado dele ao ir assim contigo, lado a lado" . Qual o paladino que galopando se dirige arena a fim de ganhar as honras de ser o primeiro a apresentar-se para o combate, mas com rapidez inda maior, de ns Forese se afastou. Continuei ao lado de ambos aqueles espritos, pelo mundo proclamados sumamente grandes. Quando Forese j se encontrava to distanciado que mal podia minha vista distingui-lo - retendo embora a mente as suas palavras -, eis que meus olhos voltaram a fixar outra rvore com ramos verdejantes, pejados de pomos. Em brados, mos aladas, multido de almas para ela se dirigia. A turba semelhava grupo de meninos ingenuamente furiosos ao constatarem

que no lhes dava ateno aquele a quem apelavam. Antes, este, para mais os irritar, acenava-lhes com o objeto desejado e negado . Afasta-se afinal a turba desiludida e nos acercamos da rvore indiferente a tantos rogos e tantas lgrimas. "Passai ao largo sem vos aproximar! A rvore de que Eva tomou o fruto est l, mais acima, embora aquela seja a origem desta!", isso uma voz nos fez ouvir vinda dentre os ramos. Obedientes, Virglio, Estcio e eu transpusemos aquele passo rentes penedia oposta rvore. Ainda ouvimos dizer: "Lembrai-vos dos malditos filhos da Nuvem, homens e cavalos a um s tempo, por Teseu virilmente aniquilados(1), e aqueles que em beber tanto se empenharam que Gedeo os recusou por companheiros quando desceu a lutar no vale de Madi" .

amos costeando a margem do crculo, seguindo o clamor que a punio gula provocava. Havamos avanado pela solitria estrada mais de mil passos, silenciosos, mergulhados em muda contemplao. "Em que andais cogitando, vs trs?", subitamente bradou uma voz e vi-me sacudido pelo susto, qual ocorre com o novilho ou o poldro espantados . * (1) Exemplo de gula castigada. Os centauros, filhos da Nuvem, embriagados, tentaram raptar Hipodmia, sendo mortos por Teseu. * Levantei a cabea para identificar quem falara e afirmo jamais se viu, em forja ou fornalha, metal ou vidro assim ardente e rubro qual o anjo que vi, resplandecente, a acrescentar (2): "Se anelais a paz, este o caminho. Mas para subir, aqui foroso dar volta". Deslumbrado, voltei o olhar para os meus guias, semelhando o homem que deve ouvir instrues para

seguir seu caminho. E qual a aura de maio, anunciadora das auroras, esparge pelas brenhas doce aroma de ervas e de flores, chegou-me pela frente, em meio a um bater de asas, brisa suave a trazer consigo odor celeste . E ouvi: "Felizes os que a graa divina livrou dos estmulos da gula, e que s com o necessrio se contentam" . * (2) o anjo da temperana, que monta guarda entre o sexto e o stimo crculos, onde so punidos os luxuriosos. * Canto XXV Enquanto os trs poetas sobem pelo caminho que os conduziria ao stimo - e derradeiro - recinto, Estcio discorre acerca da gerao do homem e da infuso da alma no corpo, e explica como as sombras mantm, depois da morte, a aparncia humana, bem como sentimentos e sensaes humanos . Era preciso que subssemos mais velozmente, pois o Sol deixara o meridiano local para a constelao do

Touro, e a noite cedia o passo s estrelas do Escorpio. Qual viandante que no refreia o passo, nem se distrai, mas segue avante, atento necessidade que o impele, assim entramos pela via estreita, angusta a ponto de obrigar a que segussemos um atrs do outro (1). O filhote da cegonha, abrindo as asas na tentativa de voar, receando deixar o ninho, baixa-as cauteloso; assim cresciame e logo arrefecia a nsia de perguntar. Meu bom mestre, por mais rpido fosse o caminhar, no deixou de perceber minha ansiedade e disse: "Dispara de vez a seta da interrogao, pois ao ponto mximo tens tendido o arco do desejo." Tranqilizado, inquiri: "Como pode ser que emagrea quem j no necessita de alimento?" Tornou Virglio: "Se recordares como se consumiu Meleagro ao morrer com a queima do tio, no ser difcil entender este aparente prodgio (2) .

* (1) Pela posio dada s estrelas, no hemisfrio do Purgatrio deveriam ser duas horas da tarde, e no hemisfrio oposto, duas horas da madrugada. (2) Quando Meleagro personagem mitolgico - nasceu, as Parcas lanaram uma acha ao fogo, proclamando que o tempo de vida de Meleagro seria igual ao da madeira. A me salvou o tio e o escondeu. Mais tarde, tomada de ira contra o filho, lanou o tio lareira e Meleagro extinguiu-se com ele. * Igualmente fcil te ser o entendimento, se lembrares como no espelho se move teu rosto conforme o prprio rosto movimentas. Mas a fim de que melhor penetres no arcano que anseias conhecer, eis Estcio, a quem rogo esclarea tuas dvidas" . Disse o poeta Estcio: "Se me atrevo a desvelar do Cu este mistrio, estando tu presente, mestre, porque no te posso dizer no'. Filho, se minhas pa

lavras gravares na mente, conhecers o porqu do prodgio que te maravilha. O sangue puro no absorvido pelas veias, mas deixado como vianda intocada sobre a mesa, ao chegar ao corao recebe divinal virtude de compor os membros do corpo, assim como o sangue venal possui a virtude de nutrir os rgos. Depois, digerido, desce at aquele canal viril, cujo nome, por decoro, melhor calar, e por onde vai misturarse a outro sangue em natural repositrio . Este recebe aquele e um novo ser vai gerando, segundo a perfeio do stio onde se encontram. Pronto essa comunho principia a ter essncia, coagulando primeiro e depois produzindo vida pela evoluo do germe primitivo. Em alma, pois, se transforma a fora ativa. Tal ocorre com as plantas, das quais no entanto difere, pois enquanto alma dado progredir, a planta criada

em apogeu. Crescendo em vida, semelhando fungo marinho, o novo ser, movendo- se e sentindo, vai formando rgos para os sentidos de que dotado. Ora nele se contrai, meu filho, ora se distende a virtude vinda do corao que o gerou e em todos os membros diferentemente manifesta. Falta ainda saberes como que tal criatura recebe o dom do raciocnio, ponto este em que errou mesmo homem bem mais sbio do que tu(3); em sua doutrina ensinou ser o raciocnio separado da alma, por no ver no corpo humano rgo que a ambos comportasse. Agora, abre tua mente a esta verdade: j no feto est perfeito o crebro. Deus, o Primeiro Motor, comprazendo-se com tal primor da natureza, lhe instila alma plena das virtudes naturais, as quais virtudes renem e congregam - formando um

todo indiviso - o que de ativo e bom houver no feto . E este vive, sente, pensa. E para que bem avalies tal maravilha, medita em outra: o Sol, por seu calor unindo-se ao sumo da uva, transforma-se em vinho . Quando Lquesis j no tem linho para fiar, a alma deixa a carne, levando consigo quanto possua em virtudes humanas e divinas. Na mudez do jazigo ficam as potncias corpreas, enquanto as divinas - memria, vontade e entendimento - mais alento cobram. De imediato, seguindo movimento natural, precipita-se para uma ou outra margem das eternas plagas, para ali saber de seu eternal destino. Chegando ao lugar a que foi destinada, aquela fora que lhe deu origem volta a envolv-la e exercer o mesmo influxo que cumprira em vida. O ar, quando prenhe de unidade, reflete e decompe um certo raio, ficando, em conseqncia, por muitas e belas cores

adornado. Por igual modo o ambiente assume a conformao que lhe empresta a alma, fazendo que esta em seu centro permanea . * (3) Referncia a Averris. * E semelhantemente ao fogo que acompanha a labareda, assim cada alma segue aquela nova forma. Essa espcie de visibilidade chamada sombra e, uma vez formada, compe sentidos, entre eles o da viso. Por essa razo podemos falar e rir, chorar e suspirar, o que j deves ter notado por aqui. Quando sobre ela atuam desejos e afetos, isso altera a conformao da sombra - o que explica a magreza que observaste em ns" . Tendo chegado ao recinto final do crculo, voltamo-nos para a direita, solicitados por outros cuidados. Da penedia brotavam chamas, enquanto da ou tra banda um vento favorvel rebatia as labaredas, deixando livre estreito vau.

Foroso se fez seguirmos de um em um pela passagem mnima, de tal forma que de um lado eu receava o fogo e do outro temia precipitar-me. Meu guia alertoume: "Neste local, aquele que no deseja dar um passo perigoso convm aos olhos pr bom freio" . Summae Deus clementiae - ouvimos cantar entre o grande incndio, com tal ardor que me deu vontade de para ali voltar os olhos. Vi espritos caminhando por entre as chamas, com o qual espetculo minha ateno foi dividida, alternando olhares entre os passos deles e os meus. Terminado o hino, aquelas almas gritaram: Virum non cognosco!; e logo, em voz baixa, ao cntico retornavam. Findo este, em coro bradavam: "Diana corre ao bosque, a expulsar Hlice por haver provado o filtro do amor". Recomeavam a cantar, e, logo mais, esposas e maridos enalteciam a fidelidade conjugal imposta pela virtude

e pelo juramento matrimonial. Acredito que tal modo de cantar e de gritar continuar enquanto houver almas envolvidas pelas chamas: pois s esse purgar de fogo, esse clamar constante so purificadores . Canto XXVI Dante, acompanhado de Virglio e de Estcio, observa mais atentamente o grupo que marchava na mesma direo que eles, mas em meio s chamas. V aproximar-se outro grupo, em sentido contrrio. o primeiro grupo era de luxuriosos de acordo com a natureza; o segundo, de lascivos contra a natureza - conforme explicou o poeta Guido Guinizelli . amos pela borda do precipcio, um depois do outro - lentamente -, e o meu bom mestre repetidamente alertava: "Ateno! Caminha com cuidado!" o Sol chegava-me pela direita, j mudando no cu o luminoso azul em alvura reluzente .

Minha sombra fazia as chamas parecerem mais roxeadas, e as almas que passavam, dando acordo desse fato, denunciavam sua estupefao. E este foi o motivo para que de mim principiassem a falar entre si, clamando: " um corpo de verdade!" E logo em minha direo avanaram o quanto lhes foi possvel, sem deixar os limites das labaredas em que ardiam . " tu que segues depois de outros, no por preguia, mas por respeito evidente, fala comigo que em fogo e sede estou ardendo. No sou o nico a desejar ouvir- te; todos quantos vs por tua resposta anelam, mais que etope ou ndio pela gua. Explica-nos como pode o teu corpo constituir-se em muro que se ope luz do Sol, como se ainda no tivesse sido colhido pela rede da morte." Assim me falou uma daquelas sombras. E quem sou, em resposta, lhe teria dito, se interesse bem diverso no me

houvesse atrado a ateno. Pelo caminho incendido avanava multido ao encontro daquela. Sustive a fala, mirando a novidade. E vi, de parte a parte, sofregamente, alma dirigirse a outra alma, oscularem-se e logo se afastarem, como que do breve encontro satisfeitas . Assim que se encontram e afagam, em seus carreiros, as formigas, a intercambiar informaes da estrada ou da rapina. Separando-se aps o cordial encontro, antes de retomar da jornada o ritmo, ambas as coortes se afadigam em gritar, uma outra: "Sodoma e Gomorra!" e "Pasfae entrou na vaca para que o touro lhe saciasse a luxria!" (1) Quais grous a repartirem o bando, para a Lbia esta parte encaminhandose, para os montes Rifeus outra faco se dirigindo; uma para o lado do Sol, outra para o lado do gelo distanciaram-

se as turbas, de volta a seus cnticos e gritos . Aquelas sombras, porm, que j antes me haviam interrogado, aproximaram-se outra vez, demonstrando no aspecto o desejo de me ouvir. E eu, que duas vezes lhes havia notado o propsito, comecei por dizer: " sombras, que tendes como certo, cedo ou tarde, alcanar a bemaventurana: no morri. Comigo trago o corpo e todo seu sangue e suas articulaes naturais. Aqui transito em busca de luz para o entendimento, pois excelsa dama obteve do Cu a graa de que, vivo, por esta trilha eu ascenda Maior Altura. Fao votos de que breve sejais recebidos no Cu que de puro amor cheio . * (1) O primeiro exemplo de luxria punida foi Sodoma e Gomorra. Pasfae, esposa do rei de Creta que, transida pela luxria, quis unir-se a um touro; meteu-

se ento em uma capa de madeira. O Minotauro teria nascido dessa unio. * Dizei-me, para que melhor eu possa descrever, quem sois e que turba aquela vinda ao vosso encontro" . A surpresa que intimida o rude, ignaro montanhs, quando pela primeira vez adentra uma cidade, no maior que o pasmo ento sofrido por aquelas almas . Mas depressa dele se libertaram, pois o espanto pouco dura em peito altivo . Respondeu, o que por primeiro me havia interrogado: "Ditoso s, pois de nossa experincia podes colher a lio de viver melhor para bem morrer! Os que marcham em sentido contrrio ao nosso purgam o pecado de haver Csar de Rainha (2). Eis por que, ao se apartar, vo-se acusando aos gritos de Sodoma!', acrescentando o pejo punio do fogo. Nosso crime foi o do hermafrodito, ao transgredir o normal nas relaes

amorosas, copiando, quais brutos, o apetite das bestas. Para aumentar nossa vergonha e castigo, na ocasio em que os outros gritam, bradamos o nome daquela mulher que fingiu ser vaca para saciar seus desejos maus. Ora, sabes quais foram os nossos pecados, os crimes de que fomos rus. Quanto aos nomes que desejas conhecer, no os sei, nem tempo resta para perguntar aos outros. O meu de bom grado to revelo: sou Guido Guinizelli (3) e por me haver arrependido a tempo que expio apenas o lustral castigo" . * (2) Jlio Csar, segundo Suetnio, mantivera relaes carnais com o rei oriental Nicomedes. A fim de aborrec-lo, seus soldados, aps a vitria contra os galos, saudaram-no aos gritos de "Viva a Rainha!" (3) Guido Guinizelli, poeta bolonhs, deu incio ao chamado dolce stil nuovo, que floresceu na Toscana (1235-76). * Como os filhos do infeliz

Licurgo correndo apressados ao encontro da me, revendo-a, assim me atirei para aquela sombra, cuidando, no entanto, no cometer excesso, pois o ardor do fogo me impedia amplexos, tal o impacto em mim causado por aquele nome, inspirao para meus versos e para os de muitos outros poetas que em doces rimas cantaram amores. Calado, sem procurar ouvir ou falar, longamente o contemplei, em potico enlevo. Pus-me depois a seu dispor, proferindo juramento" . Ele disse: "To fundamente gravaram-se em mim os teus protestos de filial estima, que no bastaria, para apag-los ou deslustr-los, o furor do Letes. Mas se tuas expressivas palavras continham sinceridade, faz-me conhecer a causa de tamanha afeio, anunciada no falar e no olhar". E eu a ele: "Foram os teus maviosos versos, os quais ho

de ser amados enquanto nosso novo idioma existir" . Tornou-me: "Irmo, este que te indico", e com o dedo indicou-me a sombra ao lado, "foi melhor artista do que eu no versejar em lngua italiana. Nos versos, nas novelas, superou a todos: s os tolos atreveram-se a dizer ter sido pelo Limosino ultrapassado. A simples vozes e no a fatos esses inclinaram o juzo, formando conceito prejudicado, sem razo ou arte fazer justia. Assim outrora sucedeu com Guittone, de voz em voz exaltado at que a verdade reclamou seu lugar, o mesmo sucedendo com outros. Mas uma vez que alcanaste o privilgio de entrar nesse grande claustro do qual abade o prprio Cristo, reza por mim um padrenosso piedoso, mas s at aquele ponto da orao que se refira a ns". (4) * (4) Ou seja, "No nos deixeis cair em tentao"de nada valeria s almas que

se no Purgatrio penavam. * Depois, para dar lugar ao esprito que o ladeava, sumiu em meio ao fogo, qual peixe a afundar na gua. Acerquei-me do indicado e proclamei que ao seu nome, em meu afeto, estava reservado lugar de destaque. A resposta ele deu em fluente provenal: "To grato para mim o teu rogo que, ouvindo-o, me escusar no poderia nem haveria de querer. Arnaldo sou e chorando e cantando vou purgando os tristes pecados meus. O dia feliz da salvao alegremente espero. Agora quero pedir, em nome da suma virtude que ao alto te vai erguer, lembres no mundo o meu tormento". Depois, no meio do fogo purificador, desapareceu . Canto XXVII Os trs poetas seguem pelo stimo recinto. Na metade da subida do monte, num caminho ngreme, so surpreendidos pela noite. Alcanam pela manh o Paraso; Virglio diz a

Dante que siga viagem sozinho dali em diante . O Sol brilhava no ponto em que seus primeiros raios fulgem onde o Criador verteu Seu sangue, e a Libra esplendia a pleno sobre o Ebro, lanando luz ardente sobre o Ganges (1). Declinara, e muito, o seu luzir quando eis, ledo a nos defrontar, surge um anjo de Deus. Postava-se no caminho, para alm das chamas, entoando com voz mais clara do que possa ser a voz humana Beati mundo corde, acrescentando: "Por aqui, almas santas, no se avana sem antes cruzar o fogo purificador. Ao fazlo, no sejais surdos s vozes que alm esto cantando". De perto ouvindo a sua voz poderosa, tremi e ganhei aquela cor que ostentam os danados mergulhados em fossas tenebrosas. Estendi as mos como se elas pudessem proteger-me; olhos fixos no flamejar, recordei-me de

quantos corpos j vira em meio aos tormentos das chamas . * (1) Indicao das horas. em Jerusalm, centro do mundo, o sol raiava; meianoite na Espanha, extremo ocidental; meio-dia no Ganges, extremo oriental, e no Purgatrio o pr-do-sol. * Os dois poetas voltaram-se para mim; Virglio disse: "Filho querido, aqui pode haver sofrimento, mas no morte. Recorda-te! Se at sobre o dorso de Gerio te conduzi a salvo, estando agora mais prximos de Deus, maior meu empenho em bem guiar-te. Tem como certo que ainda quando por mil anos no centro desse chamejar permanecesses, nem a um s dos teus cabelos seria feito dano . Mas se duvidas que a verdade eu diga, por ti mesmo intenta a prova, avanando para o fogo e ao das chamas expondo a fmbria das tuas roupas. Pe de lado temor sem

fundamento, e conosco avana!" Eu acreditava, porm no me movia. Vendome esttico, obstinado e temeroso, ele insistiu: "Atente, filho, entre Beatriz e ti existe este nico obstculo!" Assim como o moribundo Pramo descerrou os olhos ao ouvir de Tisbe o chamado quando a branca amora se tornou vermelha, fixei meu guia ao som do nome que permanentemente em meu ntimo ecoa (2). Meneando a fronte, sorrindo qual homem que convenceu ingnuo infante ao acenar-lhe com formoso pomo, ajuntou: "Como assim? Ainda queres que aqui fiquemos?" minha frente, ento, penetrou as chamas, acenando a Estcio para que o seguisse, o qual, at ali, de ns ambos viera ao meio. To logo por minha vez penetrei o fogo, veiome a vontade de, para encontrar refrigrio, atirar-me em vidro fervente, tamanho o calor provado. Procurando proporcionar-me alento, meu bom guia

falava-me de Beatriz: "J me parece verlhe os olhos!" * (2) Pramo e Tisbe iam se encontrar debaixo da copa de uma amoreira . Chegando primeiro, Tisbe fugiu de um leo; o vu que na fuga deixara cair foi estraalhado pela fera, que o manchou com o sangue de presa recente . Chegando em seguida, Pramo deparou com o trapo manchado de vermelho . Acreditando que a namorada estivesse morta, suicidou-se. Tisbe retornou ao lugar, chamou pelo amado, viu-o morto e matou-se tambm. Dante preferiu a verso, corrente na sua poca, de que das amoras sara o soco que manchara o vu. * Atraiu-nos o canto de voz peregrina, e por aqueles sons guiando os nossos passos e transpondo o fogo, atingimos o poial. Venite, benedicti Patris mei!, dizia o canto em

meio de fulgente luz. Mas to forte era tal fulgir que, deslumbrado, no consegui fit-lo. Prosseguiu a voz: "Vai-se o dia, aproxima-se a noite. No vos demoreis; avanai a passo ligeiro antes que o Ocidente mergulhe em trevas" . O caminho subia entre escarpas, de modo que os frouxos raios do Sol minha frente eram cortados. Tnhamos subido uns poucos degraus quando, pelas inclinadas sombras, deduzimos, meus sbios guias e eu, que j nenhuma luz nos vinha do Sol. Aproveitamos, enquanto de trevas no se cobriu a esfera inteira, para cada qual fazer de um degrau um leito, pois a lei que proibia a escalada durante a noite nos desanimava . As cabras agilssimas que, rpidas, velozes, galgam penhascos procura de pasto, logo depois de saciadas so apenas mansido e brandura no rumi nar demorado, sombra silenciosa. Vigia-as

o pastor diligente, apoiado em cajado que tambm o arrimo delas. De seu lado o zagal que nos plainos pernoita vigilante, junto de seu gado, permanece atento contra assaltos de feras noturnas. Assim estvamos os trs: eu como se fosse uma cabra, eles como os pastores - um ao lado do outro, aconchegados sobre a fria rocha . No alto, uma estreita abertura mostrava fulgores de estrelas, maiores, mais brilhantes do que costumeiramente eu vira. E mais nada lobrigava do mundo ao redor. Mergulhando em cismar e em viglia, fui tomado pelo sono, por esse tipo de sono que muitas vezes anncio do futuro . Na hora em que Vnus, do Oriente salvo engano - espalhava seus raios sobre o monte Citeria, que de amor parece sempre estar ardendo, formosa donzela julguei enxergar, a qual, passeando por ameno vergel a colher

flores, cantarolava: "Saibam os que por meu nome perguntarem que sou Lia, e com minhas mos atentas vou tecendo uma grinalda. Quero, com ela, ver-me no espelho mais formosa. Minha irm Raquel, a que jamais repousa o espelho, sentada diante dele o dia inteiro. Seus olhos no se cansa de olhar, como eu de enfeitar-me no me fadigo; enquanto eu me agrado com movimentos, ela satisfaz-se na contemplao!" J os albores matutinos se desdobravam no cu com as luzes que do nimo ao peregrino. Fugia a treva ante a luz do amanhecer, e, com as trevas, o meu dormir. Ergui-me, encontrando j de p os mestres. "O doce pomo que pelos angustiados mortais procurado em tantas frondes hoje saciar a tua fome!", anunciou Virglio. E jamais em minha vida desfrutei de prazer maior, ao ouvir aquelas palavras. Tanto em mim crescia o desejo de atingir o cimo que, a cada

passo, suspeitava estivesse sendo por asas ajudado na subida. Quando a comprida escalada terminou e os ps firmamos no ltimo degrau, Virglio ps em mim o olhar e disse: "Viste, filho, o fogo eterno e o fogo temporneo e chegaste ao ponto alm do qual eu nada posso mais. At aqui, com engenho e arte guiei teus passos. Toma agora por guia o teu querer. Superaste as veredas ngremes, perigosas. Contempla o Sol que brilha tua frente, e as ervas, as flores, os arbustos que sem trabalhos este solo faz viar. Antes que possas fitar os olhos bem-aventurados que por virtude do seu prantear a ti me enviaram, podes repousar ou passear pelo campo. No esperes mais de mim - nem voz nem aceno; guia-te pelo teu arbtrio livre, reto e bom. Consagro-te senhor de ti mesmo, com mitra e coroa." Canto XXVIII Dante caminha pela floresta do Paraso; aproxima-se de um pequeno rio,

o qual lhe impede o avano. Na margem oposta, uma dama - Matelda - passa a falar a Dante . Na nsia de vagar pela belssima floresta virgem, que a luz do novo dia descerrava ao meu olhar, apressei-me em deixar o patamar da encosta, adentrando a campina, a qual exalava aroma delicioso. Uma doce brisa, que soprava constante e brandamente, bafejava-me a fronte como um grato afago e agitava as frondes da parte onde o santo monte deitava j as primeiras sombras . No ficavam as frondes, porm, afastadas da sua posio natural a ponto de perturbar na ramada os pssaros a entoarem cantares com que saudavam a alvorada. Antes parecia que a folhagem, a murmurar cicios, lhes acompanhava o canto. por modo igual que s margens do Chiassi as aves se acolhem aos ramos do pinhal quando olo deixa livre

o caminho para o Siroco. Meu caminhar vagaroso j me havia levado tanto para dentro da antiga selva que no mais podia ver o lugar de onde partira. Eis que ribeiro vem tolher-me os passos, a deslizar para a esquerda, afagando com dbeis ondas a erva s suas margens debruadas. To pura era tal linfa que a seu confronto turvas pareceriam as mais lmpidas guas do mundo. Essa transparncia extrema ela mantm fluindo embora em valezinho umbroso, onde jamais chega raio de sol ou luz de lua . Fazendo alto, s com o olhar cruzei o rio, querendo bem apreciar a beleza dos variados ramos que entrevia alm, como se ali eternamente verdejasse o ms de maio. E apareceu-me, como costumam aparecer os prodgios que, nossa ateno requisitando, de outra qualquer preocupao no-la retiram, dama divinal, solitria a cantar, colhendo as mais

formosas dentre as flores que salpicavam de beleza o seu caminho (1) . Saudei-a: "Bela dama, agraciada com favor divino, se pelo teu semblante posso acertadamente julgar os ardores que te animam! Se avanares at a margem do ribeiro, eu poderia entender as palavras do teu canto. Neste lugar, assim formosa, fazes lembrar Prosrpina arrebatada me, ao perder ela tambm a primavera" . Com os ps resvalando o solo e curvando as dbeis plantas, os seus passos mais pareciam graciosos movimentos de danarina. Foi assim que entre flores vermelhas e amarelas a mim se encaminhou aquela graa virginal, os olhos puros voltados para a terra. Atendendo ao meu pedido, tanto se aproximou que, deliciado, pude enfim compreender o sentido dos versos que seguia dizendo .

Chegada ao ponto em que a fina erva era banhada pela gua cristalina, concedeume a graa de nos meus olhos descansar os seus. No creio, sequer, dos prprios olhos de Vnus tanta luz fosse vertida ao feri-la o seu filho, por engano . Sobre a margem oposta ela sorria, entretecendo algumas daquelas flores prodigamente espargidas em solo to feraz . * (1) Matelda, citada nominalmente no Canto XXXIII. * Trs passos apenas o rio nos fazia distantes, mas, porque no me permitiu que eu para alm cruzasse, mereceu-me dio maior do que o votado por Leandro ao Helesponto, que o separava de sua amante (Heros), ao nadar entre Abidos e Sesto; mas que deixou passar a Xerxes em episdio ainda exemplar para prevenir o orgulho humano (2) .

Ela disse: "s novo aqui, razo suficiente para estranhares o meu cantar na regio paradisaca escolhida para bero da espcie humana. Se julgares que nisso no h consenso divino, basta lembrar o salmo Delectasti (3) para que a dvida seja esclarecida. Tu que aos outros te adiantaste e a mim rogaste ajuda, se algo mais queres conhecer, pergunta, pois estou pronta a responder" . "Esta gua", disse-lhe, "e o som desta floresta opem-se, com seu movimento e rumor, lio que a este propsito recebi h pouco." E ela: "Como tal coisa pode suceder, dir-te-ei, e bem assim a causa de tua surpresa, dissipando, com isso, as nuvens que obscurecem o teu esprito. O Sumo Bem, que a Si prprio basta, criou o homem apto ao bem e por arras lhe concedeu este lugar de paz eterna. Por sua culpa, o homem aqui pouco demorou,

transformando a vida entre prazeres num viver de desgostos. Para que os maus efeitos dos eflvios resultantes das perturbaes das guas e da terra, acompanhadas de calor violento, ao homem no causassem danos que da porta do Purgatrio at o alto esta montanha no padece perturbaes atmosfricas. O ar gira sempre em crculo, seguindo impulso recebido de seu Primeiro Motor - Deus . * (2) o Helesponto hoje o Estreito de Dardanelos. Na mitologia, separava Leandro de sua amada Heros, pois uma habitava Abidos e o outro Sesto . Helesponto, porm, deixou passar livremente o rei persa Xerxes, embora assistisse ao retorno deste ltimo, derrotado . (3) Salmo 91, 4. * Neste alteroso cimo, a todo ar exposta, sensvel a qualquer movimento dele, a floresta repercute o perpassar da brisa, fazendo

com que as plantas destilem os seus perfumes para que o vento a toda parte os conduza. Sendo a terra frtil, por si ou por obra do Cu concebe e produz plantas de variado gnero e virtudes. No deveria, pois, ser causa de estupor o verificares que tantos lenhos brotam e vicejam sem proceder de comuns sementes. O santo solo em que te encontras contm em si germes de todas as espcies e de espcies que os humanos jamais viram. Essa gua que a vs no tem origem em nascentes alimentadas por gelo liquefeito, como sucede aos rios cujos leitos ora intumescem ora ressecam, mas sim procede de fonte inexaurvel. E esta, na vontade divina, busca nascimento para dois fluxos que verte. De uma parte flui levando a virtude de apagar a lembrana do passado; de outra, assegura a memria eterna das boas aes. O primeiro veio se chama Euno, o outro,

Letes; mas somente pode ser provado o efeito de um depois de haver do outro provado a linfa, a qual, em matria de sabor, a todas sobrepuja. No deveria seguir falando, pois respondi suficientemente ao que desejavas. Contudo, desejo completar o que iniciei, supondo que por espontnea no te desagrade a informao que mais do que o respondido te pode esclarecer. Os poetas que cantaram a idade de ouro e o seu estado feliz, situando no Parnaso to radiante lugar, certamente vislumbravam um lugar como este. Aqui a raiz da espcie humana viveu em feliz inocncia; aqui a primavera eterna, eternos os frutos e esta gua o nctar ao qual os poetas se referiam" . Virei-me para onde Estcio e Virglio se achavam. O sorriso em seus olhos me revelou haverem escutado quanto fora dito. Voltei ento o rosto para a formosa dama .

Canto XXIX Caminhando pelas margens do Letes vo Matelda e Dante. Uma forte luz ilumina a floresta; e parecia que tal luz ia na direo deles. O poeta ento v sete candelabros acesos, juntamente com um magnfico prstito . Como se estivesse enamorada, assim se ps a cantar: Beati quorum tecta sunt peccata! (1) E como se integrasse um bando de ninfas que pelo umbroso bosque perambulassem, algumas procurando o sol, outras evitando-o, ps-se a caminhar ao longo da margem. Quanto a mim, resolvi seguila. No havamos dado cem passos quando as margens estenderam-se paralelamente e assim me vi caminhando rumo do levante. Pouco havamos avanado neste rumo quando, voltando-se para mim, disse ela: "Irmo, observa e ouve!" Refulgiu por toda a floresta luz to forte que julguei tratar-se de relmpago. Mas fulgor tamanho no

perdura depois do relmpago e aquele aumentava, mais e mais esplendente, e eu me questionava: "Que prodgio este?" * (1) Salmo 31. * Sons dulcssimos fluam pelo ar tornado luminoso, com o que, ardendo em zelo, observando quo prontamente cus e terras obedeciam a Deus, eu reprovava mentalmente o imprudente proceder de Eva, pois dava-me conta de que ela, origem da vida humana, violara preceitos divinos, rompendo o vu da simples obedincia. Houvesse permanecido fiel, e eu, mais cedo e por mais tempo, desfrutaria aquela divina morada e suas indescritveis delcias . Enquanto divagava, entre primcias de prazeres eternos, desejoso de conhecer outras letcias, eis que nossa frente, sob claridade intensa, o ar tornava-se brilhante sobre as ramas, ao tempo em que a melodia ganhava suavidade igual a doce cantar. Musas

- se a fome, o frio e as viglias que por vs padeci merecem prmio, chegado o momento de vos pedir proteo. Ora convm que (a fonte) Hipocrene verse sobre mim as suas guas inspiradoras e que Urnia com o seu coro inspire-me a narrar em versos os prodgios que me foram dados ver . Acreditava enxergar, no muito longe dali, sete rvores de ouro. Era aparncia a que a distncia dava aspecto de verdade, pois assim que delas me acerquei a evidncia provou-me o quanto a parecena induz a erros, emprestando s coisas identidade falsa. A faculdade que permite razo corrigir os enganos fezme saber que se tratava de candelabros e que os versos da melodia eram hosanas (2). Mais do que no cu, pela noite em meio, brilha a luz da Lua quando plenamente cheia, assim refulgia cada qual dos candelabros. Tomado de admirao, voltei-me para o sbio

Virglio. Porm, ele encarou-me com estupor igual ao meu. De novo fixei o lampadrio que no imobiliza, antes vai prosseguindo, suave, lento, quais pudicas noivas a caminho do himeneu . * (2) No Apocalipse, So Joo v sete candelabros de ouro, smbolos dos sete sacramentos. * Ento me disse a dama: "Por que apenas com essas vivas luzes te deixas encantar, sem reparar naquilo que vem em seguida a elas?" Tratava-se de gente vestida de cor bem alva, tendo os sete luzeiros por guia, mostrando candor que igual na Terra jamais vi. A gua esquerda refletia o brilho das luzes, um brilho to puro que repetia, qual se fora espelho, a minha imagem . Quando tanto me aproximei dos candelabros que entre eles e eu s havia, ento, o rio, fiz alto, para melhor observar. Vi-os desfilar, deixando atrs de si o ar rasgado em faixas coloridas, pela sua fulgurante luz, qual ocorre com

o trao de pincis; de tal modo que o ar tingia-se com as sete cores que tingem o cinto de Dlia e figuram no arco do Sol. Tanto se estendiam tais estandartes que eu os perdia de vista, havendo entre um e outro dez passos aproximadamente . Sob dossel to belo seguiam, emparelhados, vinte e quatro ancios, cingidas as frontes por bem alvos lrios (3). Cantavam, juntos e compassados: "Bendita sejas entre as filhas de Ado! Benditas as tuas altas virtudes!" Quando da margem fronteira, guarnecida com flores frescas e relva, afastou-se a santa grei, como s vezes sucede no cu que a luz de um astro siga a de outro, assomaram ali quatro animais tendo a cabea ornada de verdes flores (4). Cada qual dotado de seis asas, sendo as penas destas guarnecidas de tantos olhos quantos possua Argos ao tempo em que com todos eles enxergava. Em descrev-los, leitor, no empenho rimas,

eis que outro tema requer os meus cuidados, impedindo que neste eu mais me estenda . * (3) Os 24 ancios simbolizavam os 24 livros do Velho Testamento . (4) Os quatro animais simbolizavam os quatro evangelhos. * Mas deves ler o texto de Ezequiel, que os descreve tal como os viu baixar do norte, qual vento, qual nuvem, qual lampejo de fulgor. Assim os descreveu, assim os contemplou, vendo diferena apenas nas asas. E agora, deixando o relato de Ezequiel, o de Joo eu sigo . Entre os quatro (animais) rodava, resplendente, um carro triunfal de dupla roda, por um grifo altivamente dirigido. Estendendo as asas, mostrava o grifo a sua pujana: estando sob a mediana das sete faixas coloridas, trs mantinha a cada lado seu e a nenhuma tocava ou malfazia .

No pode a vista atingir a altura a que se alavam as suas extremidades. De ouro os membros do grifo na sua parte pssaro; branca e vermelha a parte leonina . Prodgio igual Roma nunca vira, nem mesmo quando do triunfo do Africano ou de Augusto; ante o fulgor deste, seria plido bruxuleio o do prprio carro solar, que mal guiado foi incendiado por Jpiter, em ato de justia, aos rogos dos humanos horrorizados . direita, danando, trs damas seguiam o sulco da roda. Era uma to vermelha, que difcil seria distingui-la em meio de chamas; outra mostrava os ossos e a carne por tal modo verdes que sugeriam esmeralda; a terceira, de branca neve semelhava ser composta. Ora a branca, ora a rubra esforavam-se por dirigir a dana; o cantar de uma sustentava os movimentos, enquanto os passos da outra regulavam o ritmo. A

esquerda, surgiram outras quatro damas de prpura vestida (5). A da frente guiava-as, e trs olhos ostentava em plena testa . Fechavam a marcha dos grupos descritos dois ancios (6) * (5) As virtudes cardeais: justia, fortaleza, temperana e prudncia. (6) So Lucas e So Paulo. * vestidos de modo diferente, semelhantes porm no aspecto grave. Parecia um ser membro da escola criada por Hipcrates visando ao bem da humanidade . Exibia o outro especial seriedade, levando to grande e aguda espada que, embora a distncia, assustei-me. Vinham atrs destes dois outros quatro (7) de modesta compostura; e bem isolado, um velho que, tendo embora cerrados os olhos, trazia bem aclarada a face (8). Estes sete vestiam-se como os quatro do primeiro grupo, mas no com lrios, e sim com rosas vermelhas, ornadas as

frontes. Vendo-os, parecia-me que trouxessem, cada qual, incendiada a testa . Chegava o carro minha frente quando ouviu-se um trovo, e a santa grei obedeceu de pronto quele sinal. Como se houvesse algum impedimento, o cortejo parou, inclusive os que abriam a marcha . * (7) So Pedro, So Joo, So Tiago e So Judas . (8) Trata-se de So Joo. Diz-se, e Dante o confirma nesta passagem, que contaria noventa anos quando escreveu seu Evangelho. * Canto XXX A divina procisso estacou, e Dante viu uma dama velada surgir sobre o carro, entre cnticos e aclamaes. O poeta, emocionado - pois intuiu quem era a dama -, voltou-se para falar a Virglio; no encontrou porm seu guia, que havia partido .

Quando o setentrio do primeiro cu que nunca conheceu ocaso nem oriente, nem outra nvoa que no a da culpa, tornando os culpados cientes de seus deveres futuros, assim como o outro setentrio, o mais baixo, do mundo terreno guia permanente, conduzindo o navegante a bom porto - estacou, a santo squito, que ia logo depois do grifo, ao carro voltou o olhar, smbolo da paz (1). Um entre eles, qual arauto celestial, cantou por trs vezes Veni, sponsa, de Lbano!, e a turba repetiu esse canto. Assim como no dia do juzo universal, ho de lestos ressurgir os eleitos, entoando hosanas com voz revigorada; assim uma centena de anjos, mensageiros da vida eterna, ad vocem tanti senis ergueu-se do divino carro, aleluiando: Benedictus qui venisl, e ao redor do carro espargindo flores: Manibus, o date, lilia plenis! * (1) Dante compara os sete candelabros com as

sete estrelas do setentrio da Ursa Maior. Os sete candelabros, smbolos dos dons do Esprito Santo, no setentrio do Empreo (primeiro cu criado), guiam a procisso mstica tal como o setentrio do mundo, isto , a Ursa Maior, guia os navegantes ao porto. * J contemplei as rosadas barras da alvorada ruborizarem o nascer do dia enquanto um trecho do cu em puro azul, sem nenhum vapor, deixa o Sol surgir envolto em nvoa para que o homem possa encarar-lhe o natural fulgor. De igual modo, nuvem de flores, erguida por mos de anjos, subia do carro e para ele retornava mansamente. Atravs de tal nuvem floral, por sobre o branco vu, vislumbrei sob coroa de ramos de oliveira formosa dama envolta em manto verde, trajando vestes cor de chama viva . Por um longo tempo, meu esprito, ignorando esse tipo de encantamento, arrebatado e pasmo recolheu-se ante a

viso divina. Sem que meus olhos lhe pudessem reconhecer as feies, meu esprito sentiu, merc da fora oculta nele deixada por amor antigo, sua profunda influncia. Vi que estava de novo sob o imprio do sentimento que j na puercia me arrebatara. esquerda me voltei, com ansiedade prpria do menino ao buscar o regao materno, sob impulso do medo ou da aflio. Pensava dizer a Virglio: "Em minhas veias no h uma s gota tranqila de sangue; eis que me sinto arder nas chamas do antigo amor!" Virglio, porm, partira! Virglio, o pai dulcssimo; Virglio, a quem eu confiara a salvao! Nem a lembrana de tudo quanto, em tal local, perdera a primeira das mes pde fazer-me conter as lgrimas, que caam copiosamente . "Dante, no te desesperes por Virglio ter-se ido. Reserva a disposio e as lgrimas para mais intensa dor." Qual almirante experiente que da proa popa

observa o trabalho da maruja das naus sob seu mando, e a incentiva a proceder com brio, assim fiz correr o olhar pelo lado esquerdo do carro, ao ouvir meu nome que, aqui, tal como pronunciado eu o registro, pela necessidade de ser fiel ao ouvido. Vi a mesma dama que antes vislumbrara em meio do cortejo divinal, quando para aqum do rio o olhar a mim voltara. Embora trouxesse agora a fronte velada pela cortina de flores e pelos ramos de oliveira gratos a Minerva, pude ver que era mesma. Com gesto altivo e o modo soberano dos que reservam as admoestaes para o fim do seu discurso, continuou: "Teus olhos no te iludem; sim, sou eu, Beatriz! Como ousaste subir at aqui? No sabes que este lugar se reserva ao homem ditoso?" Baixei os olhos para o rio, mas, notando minha imagem refletida na gua, volvi-os para a relva, tamanha era a vergonha que me dominara. Se me pareceu que

Beatriz falara com o tom severo utilizado pela me ao repreender o filho, tal ocorreu porque ao castigo resulta amarga a piedade com que observado. Calou-se e os anjos cantaram Inte, Domine, speraui, sustendo porm o doce salmo nas palavras pedes meos? Assim como a neve se congela entre as rvores das italianas montanhas, batidas e contradas pelos ventos da Eslavnia, mas logo se liquefaz ao sopro quente subido do sul e, liquefeita, corre em caudal; por igual modo enregelado permaneci, sem lgrimas e sem suspiros, antes de ouvir o cantar anglico modulando hinos prprios das eternas paragens. Mas ao notar que em seu cantar havia mais compaixo por mim do que se explicitamente houvessem dito: "Senhora, por que tanto o reprovas?", o que parecia paralisado em meu peito subitamente transformouse em chorar e suspirar .

Ela, contudo, ereta na parte esquerda do carro, voltou-se para a direita e falou quelas piedosas criaturas, respondendo ao canto: "Vs, que vigiais durante o longo dia que a eternidade, e a quem o sono ou a noite nada podem esconder, bem conheceis o que sucede no mundo. Se nesse dizer incluo pormenores a vs desnecessrios, fao-o para que bem o entenda esse que chora, a fim de que a sua culpa pela dor seja medida. No apenas por efeito de influxo celeste que toda criatura cumpre seu destino, segundo a estrela sob cuja luz nasceu; mas tambm por efeito da graa divina baixada de to alto que sua origem no pode chegar a nossa vista. Esse homem, na meninice, foi ornado de tais graas divinas que, se as tivesse utilizado proveitosamente, poderia ter alcanado a excelncia de todas as virtudes. Mas sucede que o mau terreno se faz to mais danoso e selvagem quanto mais

vigorosa for a semente ruim que gera, maligno . Mantive-o por algum tempo, com meu olhar de menina, em trilha amena e segura. Porm, ao encetar o trmino da segunda idade, deixei a vida terrena e ele, pronto, a outra dedicou-se. Quando de carne a esprito fui mudada, beleza e virtude em mim cresceram, mas, apesar disso, aos olhos seus fui menos querida . Dirigiu assim os passos por caminho errado, seguindo o que do bem era apenas falsa imagem - enganadora promessa de constncia. Em vo, por meio de sonhos, procurei gui-lo, e em viglias fiz com que divisasse o verdadeiro bem . Com nada disso se importou. To fundo mergulhou no pecado que, para reergu-lo, no havia seno um remdio: mostrar-lhe as penas que no Inferno aguardam as almas danadas. Com tal inteno que penetrei o mundo dos

mortos, e quele que o guiou at aqui dirigi rogos e prantos. A justia de Deus estaria ultrajada se ele cruzasse o Letes com a permisso de provar tal linfa restauradora, sem pagar com lgrimas e dores o preo devido" . Canto XXXI Beatriz continua a repreender duramente Dante, expondolhe as fraquezas e os erros. Angustiado ao extremo, o poeta desmaia. Depois, encontra-se diante de Beatriz, face a face com ela; e ela, retirando o vu, lhe sorri . " tu, frente do rio sagrado", continuou a falar-me, com palavras que antes me feriram obliquamente, e agora se voltavam diretamente contra mim; "confessa a verdade! mister que ouvida a acusao se oua a confisso do culpado." To desnorteado fiquei que minha voz nem mesmo pde chegar aos lbios. Ela aguardou um momento; depois insistiu: "Que pensas? Responde-

me: inda no fizeste apagar pela gua santa as lembranas do passado pecaminoso?" Turbao e temor, em pores iguais, impuseram-me um sim; to inexpressivo, porm, que para entend-lo seria preciso que os olhos ajudassem os ouvidos . Assim como de arco estendido, a ponto de romper-se a corda, a flecha chega ao alvo mas no tem fora para penetr-lo, estava meu esprito to angustiado que, rompendo-se-me a alma em suspiros e lgrimas, terminei por perder de todo a voz . Ela continuou: "Se, obediente ao meu desejo, teu propsito foi o de realizar o bem - alm do que nada existe a que aspirar se possa -, quais os tremendos fossos a transpor, quais as pesadas cadeias que terminaram por tirar-te daquele caminho? Quais os atrativos e os lucros com que os bens mundanos te acenaram a ponto de t-los abraado?"

Um suspiro amargo saiu-me do peito, mal sobrado alento com que lhe falasse, a custo os lbios permitindo que a voz sasse. Chorando, disse eu: "Deixei me transviar pelos falsos prazeres mundanos, to logo te partiste" . E ela: "Se calasses ou negasses a culpa que confessas, maior seria o crime, igualmente claro quele por quem sers julgado. Mas nesse juzo, quando da boca do pecador que se ouve a acusao, a alta justia torna-se mais branda . Contudo, para que teus erros te envergonhem, e a fim de que, no futuro, tais sereias ouvindo, saibas resistir, esquece a razo do prantear e ouve-me: sabers a qual e to diverso rumo se propunha conduzir-te a minha morte. Jamais a natureza ou o engenho humano exibiram ao teu entendimento algo to prazeroso quanto a minha formosura, pela morte desfeita. Assim,

se comigo se foi para sempre o que era teu prazer maior, como te foi possvel que te deixasses seduzir pelos atrativos de outra beleza menor e mortal? Deverias, ao descobrir-se assim tentado, elevar aos Cus a mente, at a minha condio de eternidade infalvel, e no baixar para a comezinha terra o vo da alma, expondo-a a novos pecados, ou por mulheres ou por vaidades momentneas. O pssaro inexperiente alvo certo para o caador, mas uma ave j provada no se deixa apanhar to facilmente" . Quedei-me como um menino que, mudo e com a cabea baixa, ouve a repreenso materna arrependido, e se confessa culpado. E Beatriz prosseguiu: "Se apenas ouvindo te sentes magoado, levanta para mim tua barba e provars dor maior ao fitar-me!" Com menor resistncia do que a minha em obedecla o robusto carvalho se desraza ao

impacto do frio vento austral, ou do clido tufo africano. E quando ela disse barba e no rosto, entendi-lhe a ironia. Erguendo enfim os olhos, prontamente me dei conta de que a falange de anjos radiantes no mais lanava flores ao ar. A tmida vista enderecei a Beatriz, voltada a fitar o grifo que, em sua nica pessoa, reunia duas naturezas (1). Assim velada, distante, alm do rio, pareceu-me ainda mais formosa do que o fora em vida, ela que em vida fora a mais formosa de quantas de formosura tinham fama. Foi ento que fundamente me pungiu a urtiga do remorso, isso a ponto de perceber o quo vivamente odiava aquelas coisas que na Terra altamente amara, porque haviam me separado de Beatriz. Tal remorso golpeou-me duramente o esprito; perdi os sentidos, apenas tendo cincia do meu estado aquela que o causara .

Recobrando a conscincia, vi, sobre mim inclinada, a dama que por primeiro eu vira junto ao bosque, a me dizer, agora: "Apia-te em mim". No rio me fez mergulhar at o pescoo, e caminhou flor da gua, arrastando-me junto . Chegando sagrada margem (oposta quela da qual partira) ouvi cantar o Asperges me em tom indescritivelmente suave. Deixando minhas mos, a formosa dama cingiu-me a fronte e submergiu-me, com o que foroso foi que eu tragasse gua. Assim purificado, conduziu-me ela para onde as quatro outras damas executavam formosa dana, e cada uma delas estreitou-me nos braos . "Aqui somos ninfas; no cu estrelas; antes que Beatriz baixasse ao mundo, fomos eleitas para servas dela . * (1) Beatriz fita em adorao o grifo, que representava a natureza humana e divina de Jesus Cristo. * Vamos levar-te

at onde possas fitar os olhos seus, mas antes necessrio que o teu prprio olhar seja preparado para suportar to poderoso lume. Isso faro trs altas damas cuja virtude mais alta do que a nossa." Tal disseram em ritmo de cantiga, e, depois, ante o grifo me conduziram. Ali, voltada para ns, estava Beatriz. Aconselharam-me as que me guiavam: "Observa com toda ateno os seus olhos, embora fites as esmeraldas que contra ti j atiraram dardos de amor". Mil desejos, mais ardentes do que chama, prenderam os meus aos seus luzentes olhos, insistentes na adorao ao grifo. Como sol refletido em espelho, na fera eu via natureza dupla - ora divina, ora humana. Imagina, leitor, meu pasmo ao constatar que o grifo no mudava de aspecto, ao passo que a sua imagem reflexa continuamente se alterava. Entre prazer e espanto eu gozava daquele manjar espiritual que, ao

tempo que sacia faz aumentar a vontade de fru-lo, quando, demonstrando pertencerem mais alta ordem celeste, as trs damas (mencionadas) adiantaram-se, cantando em ritmo angelical: "Volve, Beatriz, volve teus santos olhos ao servo fiel que para te ver tantos passos caminhou. Concede-nos a graa de para ele desvelar teu rosto, a fim de que divise, por segunda vez, a formosura que trazes oculta!" o resplendor de viva luz eterna venha cantar quem plido se tornou sombra do Parnaso ou bebeu inspirao em sua fonte, e transtornado ficar esse poeta se tentar descrever qual te apresentaste ( Beatriz) quando, j sem vu, na bela enquadratura do cu, ao ar expuseste a face! Canto XXXII Recomea a marcha a procisso dos sete candelabros; chega a uma rvore enorme, e o grifo prende nela seu carro. O poeta adormece; ao

acordar, v Beatriz sentada sob a rvore, ao lado do carro . Eu tinha os olhos to fixos e absortos, to ocupados em saciar o santo anseio de dez anos que em mim ficaram anulados os outros sentidos (1). Seu sorriso me atraa tanto que meus olhos pareciam reclusos entre muralhas levantadas pelos encantos antigos. Mas eisme forado a desvi-los para a esquerda, para ouvir o que diziam as trs divinas damas: "Observa com ateno!" Provei ento a incapacidade de firmar a vista conhecida por quem golpeado por raio de sol . Mas quando luz ali reinante pude acomodar novamente os olhos, notei que para a direita volvia a celestial falange, marchando frente os sete candelabros e o sol flamante. Qual o evoluir de esquadres que, antes de iniciar a marcha coletiva, erguem o estandarte e emps dele seguem quando a frente da

formao inclina-se para nova direo, assim agiu a milcia celeste, desfilando, em marcha, antes de que o santo carro principiasse a se mover. Para junto das rodas voltaram as damas e o grifo fez rodar o sacro lenho, em manobra to delicada que, em meio ao movimento, nem mesmo uma pena foi agitada . * (1) Beatriz falecera em 1290, e o encontro celeste se dera supostamente em 1300. * Aquela que me arrastara pelo rio, Estcio e eu seguamos, acompanhando a roda pelo lado em que era menor a rbita descrita pelo adiantarse do carro . Assim avanvamos pela floresta tornada erma por culpa daquela que deu crdito s falas da serpente; cada um de ns regulando os passos pelo divino cntico. Havamos caminhado distncia talvez igual a trs vezes um tiro de flecha quando Beatriz desceu do carro. A grei inteira exclamou: "Ado!", caminhando

em direo planta despojada por inteiro de flores e sem folhas em qualquer dos ramos (2). Sua fronde mais se dilatava medida que subia, prodgio capaz de causar espcie aos prprios ndios afeitos s rvores gigantescas. "Feliz de ti, grifo, que isento de culpa no provaste desse tronco, agradvel ao gosto, porm causa intestina de cruis tormentos!", cantou a procisso inteira, disposta em torno do tronco assaz robusto. O grifo respondeu: "Assim, para sempre, se faz justia!" E ao carro que conduzira pela floresta ele tornou, para traz-lo ao p do tronco despojado. E tronco e carro fez que estivessem unidos . Quando, depois do luminoso signo dos Peixes, o astro-rei brilha dardejante sobre as terrenas plantas, eis que, trgidas, elas se renovam, ganhando novo esmalte, e tal maravilha ocorre to rpido que o Sol ainda no entrou no

campo de outro signo. Foi assim que subitamente floresceu aquela rvore seca, desfolhada, exibindo cores vivas entre o rosa e o violeta. No entendi, nem jamais em outra parte ouvi cantar o cntico entoado ento; jamais tambm por outro algum ouvido . * (2) Trata-se da rvore do bem e do mal. * Se pudesse descrever como foi que se fecharam os olhos do impiedoso Argos ao doce canto de Srinx, sono pelo qual pagou alto preo a, ento, qual pintor que trabalha copiando de modelo, eu descreveria como sucedeu que adormeci. Mas isso deixo a quem melhor possa faz-lo e passo ao momento em que despertei, sacudido por fulgor intenso que rompia o vu do sono, e por forte chamamento: "Desperta, que fazes?" Como, a ver as flores da macieira, cujo pomo delicioso sempre cobiado pelos anjos nas bodas eternas do Cu, Joo, Pedro e Tiago foram

levados e depois da prostrao reanimaram-se ao brado desse que rompeu sonos ainda mais profundos do que o meu; e tendo-se reanimado, aperceberam-se de que fora diminuda a companhia em que antes se encontravam, estando ausentes Elias e Moiss, do mesmo passo em que na tnica do mestre as cores haviam mudado - assim eu, ao despertar sob os resplendores de forte luz, vi a dama que j me fora guia margem do rio, sobre as flores e a relva. Ela estava prxima. Desconcertado, perguntei-lhe: "Onde est Beatriz?" Respondeu-me: "Podes ver como se acomodou sobre as razes da planta rediviva; observa a companhia que a circunda. Seguindo o grifo, todos os outros subiram ao Cu, ao som dos cnticos mais lindos". No sei dizer se ela continuou falando, pois tinha ante meus olhos aquela que era objeto da minha ateno inteira. Sobre o solo

bendito tomara assento, sozinha, como se designada para guardar o carro atado ao tronco. Circundavam-na sete ninfas, tendo suspensos das mos esses lumes que dos piores ventos - o Aquilo ou o Austro - atrevem- se a zombar . "Por curto tempo habitars esta selva. Irs, depois, comigo, morada eterna, essa Roma em funo da qual Cristo romano. Por isso, em benefcio do mundo que persiste no erro, fita o carro com ateno, e tudo quanto observares descreve em detalhes ao retornar Terra." Assim falou Beatriz e havendo posto a seus ps o entendimento e o querer, para o carro voltei os olhos. Jamais com maior velocidade, arremessado dos confins imotos, algum raio desfez espessa nuvem de chuva carregada, como, surgindo em meio ramagem, fendendo a fronde, derrubando flores e folhas, surgiu guia feroz. Com tamanho impulso abalroou o

carro que este adernou, qual nave batida a estibordo e a bombordo pelo vento e pelas ondas. Em seguida, uma raposa (3) precipitou-se para dentro do carro, indicando estar h muito sem alimentarse. Minha dama, porm, f-la fugir com velocidade igual magreza extrema. Depois, vindo por onde descera pouco antes, vi retornar a guia, deixando no estrado do carro boa parte de suas penas. Qual parte o clamor de corao ferido, ouvi baixar do cu um triste lamento: " minha barca, carga bem ruim levas agora!" Pareceu-me ento que a terra se abria por entre as rodas, dela surgindo drago a aferrar com a comprida cauda o carro sagrado transfixando-o. Logo, o drago, com a cauda em retirada, arrancou o fundo do carro e se foi, coleando, malvolo sempre. O que restou do carro lembrava terra frtil que se veste de erva, coberto da plumagem da guia, talvez ali

semeada com inteno honesta e pura. Assim, tambm, o timo e as rodas. E tudo acontecera em tempo menor do que o exigido pela boca para exalar suspiro . * (3) A guia simboliza o Imprio Romano, responsvel por duras perseguies Igreja. A raposa simboliza as heresias que ameaaram a unidade da Igreja, nos seus primrdios. * Do santo lenho assim mudado brotavam cabeas nos vrios ngulos, uma de cada lado e trs pelo timo. As primeiras tinham cornos iguais aos de boi; as demais, apenas um chifre. Monstros iguais jamais se viram! Ereta, qual rocha saliente em alto monte, sentada sobre o carro, vi ento nua meretriz, os lascivos olhos girando volta. Como pretendendo, sozinho, possu-la, sua retaguarda postava-se um gigante, e os dois se beijavam (4). Contudo, notando que em mim ela pusera os olhos cobiosos, passou a espanc-la com

violncia. Depois, tomado de suspeitas e incendido pela ira, desprendeu o monstro e o conduziu para o bosque to depressa que logo aos meus olhos se ocultaram a besta e a prostituta . * (4) O gigante o Rei Filipe, o Belo, ou toda a casa de Frana, ora amiga ora inimiga da Cria Romana, a qual buscava silenciar mediante benefcios. * Canto XXXIII Beatriz vaticina o surgimento de um lder que por fim desordem poltica e espiritual. Matelda conduz Dante ao Rio Euno, o rio da Boa Memria, onde o mergulha; assim purificado, ele poder subir ao Paraso . Deus, uenerunt gentes, alternando trs ou quatro vozes, as ninfas suavemente salmodiavam, lacrimejando (1). Beatriz ouvia; e era tanta sua dor que pouco mais do que ela, junto cruz, Maria mostrou sofrer. Mas logo que as outras virgens lhe deram oportunidade para falar, pondo-se ereta, afogueada

pelo ardor disse-lhes: "Modicum, et non uidebitis me; et iterum - irms carssimas - modicum et vos uidebitis me! (2) Em seguida, fazendo-se preceder pelas sete virgens, acenou a mim, a Matelda e ao poeta que restara - era um sinal para que a segussemos. Caminhamos com disposio e, acredito, dez passos no avanramos quando seus olhos os meus encontraram, e com voz tranqila disse: "Apressa-te, para que possas facilmente entender se me dispuser a falar contigo!" Segui suas recomendaes, e ela continuou: "Irmo, por que no tomas a iniciativa de fazer perguntas, caminhando ao meu lado?" Senti-me como aquele que, alimentando por seus superiores respeito extremo e devendo falar diante deles, no consegue dar clareza e ritmo s palavras . * (1) Neste trecho do Salmo 78, Davi lamenta a profanao do Templo .

(2) Evangelho de So Joo, XVI, 16. * Assim, foi truncando o falar que principiei: "Conheceis, senhora, tudo quanto desejo perguntar e tambm que vos dado esclarecer-me" . E ela me disse: "Deixa de lado o receio e a vergonha, de ora em diante; deixa de falar como quem sonha. Que o carro profanado h pouco pelo drago j no est, como foi ofendido. E o criminoso saber que justia divina nenhuma sopa se sobrepe (3). No h de ficar por todo o tempo sem herdeiros a guia que o carro cobriu com as suas penas, fazendo-se antes monstro e depois presa. Com os olhos no futuro, percebo o que anunciam as mais prximas estrelas sem que sombras ou obstculos prejudiquem a viso do porvir: um quinhentos, dez e cinco vir, enviado por Deus, a fim de trucidar a ladra e o gigante seu cmplice (4). provvel que no me compreendas

perfeitamente, pois o obscuro prprio das profecias, tal como sucedeu com Tmis e a Esfinge. Os fatos, contudo, faro com que venhas a me dar razo; quais Laiade (5) eles resolvero este enigma, sem causar dano ao trigo e ao gado. Atenta bem ao que te disse e tais quais de mim as ouves repete estas palavras aos vivos cujo viver corrida sem detena rumo morte. Mas toma cuidado, para que estas palavras (mais tarde) escrevendo, recordes que aflitamente viste esta rvore por duas vezes agredida. E adverte que todo aquele que a destri ou mutila comete ofensa a Deus, com srio crime, pois foi para a Sua glria que Ele a criou . * (3) Isto , o culpado seria inevitavelmente punido. Segundo uma crendice toscara, o assassino que durante nove dias tomasse sopa sobre a tumba de sua vtima nenhuma vingana teria a temer .

(4) DXV- quinhentos, dez e cinco - anagrama de DUX, lder, imperador . (5) dipo, o heri que solucionou o enigma proposto pela Esfinge. * Por haver mordido uma de suas frutas, por mais de cinco mil anos ardeu a primeira das almas, sofrendo e esperando pela vinda d'Aquele que sobre si tomou todos os pecados. Em sonolncia trazes o esprito se no consegues atinar com as razes de ser a copa dessa rvore mais larga medida que se alteia. E se o prazer dos pensamentos vos, quais as guas do Rio Elsa, no te tivesse obscurecido a viso da rvore como fez com Pramo o sumo da amoreira, entenderias por que a justia divina proibiu o acesso rvore. Mas trazes o entendimento afeito ao pecado. Assim, no alcanas entender os meus conceitos, que te ofuscam. Quero, pois, que os leves incisos na alma por sinal

sensvel, como as palmas com que o peregrino orna o seu bordo" . Tornei-lhe eu: "Como o sinete imprime sobre a cera a figura de seu cunho, assim est o vosso dizer perpetuado em mim. Mas por que que sempre escapam a meu entendimento as vossas palavras?" Respondeu: " para que notes a falsidade da doutrina que orientou o teu modo de vida, tornando-te incapaz de compreender-me, a mim que somente a verdade exponho. To distante corre o caminho que seguiste da vereda reta que conduz a Deus, quanto o cu est remoto do ponto em que mais alto a Terra se levanta" . Observei, por minha vez: "No me lembro haver jamais me furtado s vossas leis. Quanto a isso, nenhum remorso trago na conscincia" . " bem possvel que hajas tal coisa esquecido", retorquiu a sorrir. "Observa que ainda h pouco bebeste da gua do

Letes. E se vista do fumo se pode depreender a existncia de fogo, o teu esquecimento demonstra que teu desejo se perdeu no erro. De agora em diante, porm, mais claras sero as minhas palavras para ti." Com brilho mais intenso e passo mais vagaroso, o Sol j atingira o meridiano que divide ao meio os climas diferentes, quando fez alto o grupo das sete damas, segundo procede o guia avanado, ao deparar frente novidade ou prenncio dela. Tratava-se do limiar de stio com bem pouca sombra, semelhante aos bosques de verdes ramos e troncos negros que orlam as frias espaldas alpinas . Pareceu-me que diante delas surgiram, oriundos de fonte nica, o Tigre e o Eufrates, separando-se a custo, como amigos muito prximos . " luz, glria da raa humana! Que gua essa que a conjunta nasce e se separa?" E ela: "Pede a Matelda que te

d a explicao!" A formosa dama, com o tom prprio de quem se quer escusar de culpa, disse: "Esta e outras coisas j lhe expliquei e estou segura de que as guas do Letes no o podiam fazer esquec-las" . Beatriz ento disse: "Quem sabe, desusado interesse por maravilhas de maior expresso obscureceram-lhe a mente e os olhos. Eis Euno a deslizar. Leva o para ali e, tal como se costuma fazer, mergulha-o, reanimando a virtude obnubilada" . Alma gentil que obedincia jamais se furta, antes tornando sua a vontade alheia, desde que por simples sinal isso lhe solicite, Matelda conduziu-me para junto de Estcio, dizendo-lhe com majestade: "Vem com ele!". Se eu dispusesse, leitor, de mais espao para meu escrito, dedicaria trecho especial ao doce gozar ento frudo. Entretanto, estando preenchidas as pginas

destinadas a esta parte do poema, a arte potica no me permite ir alm. Assim, emergi daquela santssima gua, purificado como as plantas que ganham nova florao - e pronto para alar-me s estrelas .

Tereira Parte
Paraso
Canto I
Dante, buscando inspirao em Apolo, canta sua subida ao Paraso . A glria d'Aquele que a tudo deu vida penetra no universo inteiro; acima resplandece mais, e resplandece menos abaixo. Ao cu que recebe do Criador mais luz logrei chegar, e contemplei as maravilhas que nem pode nem sabe repetir quem de l veio. Porque, medida que o intenta, percebe que memria no dado invocar tanta perfeio . Quanto a mim, tudo que daquele reino santo minha mente pde reter ser

matria para novo canto. Nesta ltima parte do meu trabalho, Apolo, nesta derradeira tarefa faze-me pleno de virtude potica! Que meus versos meream tua preciosa aprovao! At aqui, foi-me suficiente um s dos picos do Parnaso. Mas para a tarefa que me resta, penetra tu mesmo em meu peito, com o vigor por ti usado ao esfolar Mrsias (1). divina virtude, que eu possa descrever a viso do esplendor celeste tal qual o vi; e hei de me esforar para receber de tuas mos a coroa de louros, tornado digno dela pelo assunto e por tua ajuda. Raros os que podem receber tais louros, triunfando como guerreiros, ou poetas. Mas isso ocorre por culpa da humanidade - e para sua vergonha -, que no se dedica conquista dessas glrias verdadeiras . * (1) O Monte Parnaso, segundo se imaginava, tinha dois cimos: Elcona, reservado s Musas, e Cirra, do prprio

Apolo. O auxlio das Musas bastara para os cantos referentes ao Inferno e ao Purgatrio; mas agora, ao cantar o Paraso, tinha de invocar Apolo, deus da poesia. * A deidade dlfica se alegra quando algum mortal faz por receber sobre a fronte o adorno de ramos de louro. Pequena fasca, grande incndio provoca: crvel que meu exemplo induza poetas futuros a solicitarem auxlio de Cirra . De diversos pontos do mundo a luz se mostra aos olhos mortais; porm o Sol mais fecundo daquela parte em que trs cruzes vem-se unidas a quatro cr culos. Vinda de sob benfazeja estrela e percorrendo curso mais favorvel, pode essa luz temperar e modelar a matria. De um lado viera a luz; do outro chegara a noite. Assim, um dos hemisfrios branquejava, enquanto o outro mergulhava em trevas, quando Beatriz voltou esquerda sua ateno,

fitando o alto Sol com firmeza incrvel. E como um raio incidente provoca raio reflexo que retorna altura de que o primeiro partira, qual romeiro ansioso pelo regresso - movido por seu olhar enderecei a mente e os olhos. Fitei o Sol com determinao - algo impossvel para o homem. lcito no Paraso muito do que na Terra nos vedado. No pude suportar por longo tempo a luz solar, mas pude observar o Sol disparando chispas, como o ferro quando sai da forja. Logo percebi somar-se outra luz quela, como se o Onipotente houvesse desejado adornar o cu com um segundo Sol. Beatriz prosseguia com os olhos fixos no eternal luzeiro, mas eu, que desviara os meus do Sol, passara a contempl-la com adorao. Sentia- me transformar qual sucedeu a Glauco, que ao comer da erva fez-se igual a deuses marinhos. Visto que no posso descrever de modo exato o que essa

transformao significa, foroso consignar que o exemplo basta para satisfazer queles a quem Deus concedeu a graa de experimentar o prodgio. Deus! Tanto me elevaste, mas bem sabias que eu no era somente esprito, mas ainda carregava meu corpo mortal. Os Cus, que criaste para a eternidade, prenderam-me inicialmente pela harmonia que afinas e diriges. Vi o Sol tomar grande parte do cu; jamais, na Terra, a chuva e os rios puderam formar lago to extenso. Tais sons, tais luzes - a meu ver inteiramente novos acenderam em mim vivo desejo de conhecer-lhes as origens . Beatriz, capaz de ler meus pensamentos to bem quanto eu mesmo os conhecia, disse-me: "Teu esprito se deixa perder em raciocnio errado, pois julga-te ainda na Terra. Assim, no vs o que poderias estar vendo. Compreende

que nem o raio desce to veloz para a terra quanto ests subindo ao cu" . Enfim libertado da dvida por aquelas palavras, logo em outra me enredei . Disse-lhe: "Aquietei-me da grande maravilha que me empolgara, mas eisme ain da mais surpreso de como atravesso os corpos leves". (2) Ela suspirou profundamente, e em mim ps os piedosos olhos. Com o tom de me que se dirige ao filho, ensinou-me: "Todas as coisas criadas seguem uma disciplina harmoniosa; o universo semelha a Deus. Os espritos perfeitos podem perceber nele ntida a perfeio divina, fim supremo que a Ordem Universal. As criaturas todas guardam inclinaes segundo suas condies naturais, para situarem-se em menor ou maior vizinhana de Deus . * (2) Referncia ao ar e luz. * Eis por que buscam aperfeioar-se, por caminhos diversos, atravs do vasto mar

de si prprias, cada qual seguindo o instinto por Deus concedido. Graas a isso, o ardor logra chegar Lua; por isso que se agitam os coraes humanos; por isso a Terra prossegue em suas expanses e contraes. O arco do instinto no dispara flechas unicamente contra os seres mais rudes, mas tambm contra as criaturas que tm a razo apta para o reconhecimento de Deus. A Providncia, que dispe tal lei, com sua luz mantm aquietado o cu, onde gira o que vai mais rapidamente. Para ali, como em direo a posto determinado, o arco do instinto o amor divino aponta aos que a esse amor se entregaram. Verdade que, muitas vezes, a forma final da matria no corresponde inteno do artista. Do mesmo modo, a criatura humana pretende escolher seu prprio rumo, desviando-se amide do correto e elegendo o que errado. Se a v felicidade mundana leva-a a desviar-se

daquele impulso natural, divino, ela cai por terra, qual se pode ver da nuvem tombar o raio. No h, pois, que admirar a tua ascenso; natural que teu esprito suba, como natural que o rio baixe da montanha ao vale. Seria de admirar se no subisses, nenhum impedimento te detendo, como se na terra pudesse a chama ardente ficar imvel" . E voltou novamente os olhos para o cu . Canto II Dante chega Lua - o primeiro Cu. Das nove esferas concntricas do sistema ptolemaico, a Lua a que est mais perto da Terra, e mais longe do Empreo . Beatriz fala ao poeta sobre as manchas da Lua . vs, que tripulando frgil barca, ansiosos por ouvir, seguistes minha nau que entre cantos singra - volvei aos portos de que haveis sado. (1) No penetreis o mar aberto, onde, perdendo-

me, estareis perdidos. Pois esta gua jamais se viu sulcar antes. Minerva me inspira; Apolo me guia; e as nove Musas indicam-me a Ursa. (2) Vs outros, porm, poucos entre muitos, que a tempo voltastes a ateno para esse po dos anjos (a cincia divina) que alimenta mas no sacia jamais, podeis levar sem medo o vosso barco ao alto-mar, seguindo a minha esteira antes que se apague nas guas iguais. Vosso pasmo ser maior do que o experimentado pelos heris que em Colcos viram Jaso atrelar touros ferozes ao arado . A sede inata de alcanar o Paraso nos impulsionava. Beatriz olhava para o alto; eu olhava Beatriz. Em menor tempo talvez do que o necessrio flecha para atingir o alvo, minha vista foi atrada por estranho objeto. Beatriz, vendo patenteado o desejo que em mim intura, voltou-se e, leda quanto formosa, disseme: "Em agradecimento, eleva a mente a

Deus: * (1) A barca a que Dante se refere metfora para conhecimento. Dante dirige- se aos leitores que no contam com preparo filosfico suficiente para compreender seu Paraso . (2) A Ursa, isto , o rumo a seguir. * chegamos ao primeiro cu!". Era como se estivssemos cobertos por nuvem lcida, espessa, slida, polida qual diamante ferido pelo Sol. Penetramos o seio daquela margarida eterna do modo pelo qual a gota de gua recebe o raio de sol sem se desfazer. Se eu era corpo, o mundo ignora como seja possvel a um espao comportar outro espao sem que um corpo penetre outro; tal prodgio com maior veemncia acenderia em ns o desejo de avistar a Suma Essncia em que a natureza humana fundiu-se com a divina. Ali se far patente aquilo em que se cr por fora da f, sem exigir provas, consagrando a primeira verdade a que o homem se deve agarrar .

Eu disse a ela: "Senhora, to humildemente quanto me seja possvel, rendo graas Aquele que me guindou at aqui, desde o mundo dos mortais. Mas dizei o que so essas manchas escuras que desde a Terra se percebem neste cu e que deram origem a tantas fbulas a respeito de Caim" . Sorrindo, ela me disse: "Erra sempre o juzo dos homens sobre as coisas, se a chave da sabedoria divina no acorre a lhes abrir a porta dos sentidos. Certo que no deverias ser tomado por tanta admirao, pois j pudeste conhecer quanto so curtos os vos do conhecimento quando a razo entregase apenas aos impulsos dos sentidos. Mas dize-me: o que pensas a respeito disso?" E eu: "Acredito que tal acontea por serem os corpos ou mais densos, ou mais tnues". Ela retrucou: "Vers ser falso esse teu entendimento quando ouvires minhas razes em contrrio. Na

oitava esfera luzem muitos lumes, distintos entre si pelo vulto e pela qualidade da luz que emitem. Se a tenuidade ou a densidade originassem as sombras e as luzes, todas teriam virtudes similares e todas seriam iguais. Para que existam aspectos diversos, foroso que procedam de causas formais diversas, porm, segundo o teu raciocnio, todos os princpios, menos um, deveriam ser anulados. E mais, se a menor densidade fosse origem das manchas lunares, o astro em algum ponto apresentaria vcuos na espessura de sua matria, tal como podes observar num corpo animal em que partes magras e partes gordas por vezes se sobrepem; e se tal no ocorresse, faltariam folhas no livro da natureza . "No primeiro caso, durante os eclipses, esses vcuos estariam patentes sob os efeitos da luz. Mas no o que acontece. Quanto outra

hiptese - a de que o denso e o rarefeito apresentem-se dispostos em camadas -, provarei que tambm est errada. No se estendendo a camada rarefeita de um a outro lado deste astro, foroso existir um ponto onde a sua contrria no possa pelo corpo ser atravessada. Desta camada, o raio solar que ali incide refletido, tal qual a camada plmbea do espelho repele o lume que a face polida vai tocar . Replicars que em alguns pontos o raio solar parece mais escuro por ser refletido de ponto mais interno. Dessa postura equivocada pode tirar-te uma experincia, se a ela te abalanares; pois a fonte do saber humano a experincia. Toma trs espelhos; coloca dois deles a curta distncia e o terceiro, afastado. Servindo-te dos primeiros, fixa o ltimo. Faz com que acendam, atrs de ti, luz que ilumine os trs espelhos e, triplicada, volte a ti. Se bem que a

imagem mais distante no parea to grande quanto as outras, ela brilhar tanto quanto estas . "Assim como o calor do Sol derrete e funde a neve, deixando ver o que ela ocultava, desejo que a verdade cintile em teu rosto depois que a inteligncia for aclarada. L no cu da divina paz gira o corpo em cuja fora animadora tem origem a vida de tudo quanto nele est contido. O cu seguinte encontra-se repleto de astros luminosos, diferentes dele, variados na essncia, mas dele recebendo nimo. Os outros sete cus giram submissos a leis diversas, por vezes contrastando uns e outros, porm governados por harmonia perfeita, graduada pelo efeito e pela causa. Como poders verificar, esses rgos do mundo obedecem, no geral, a uma regra invarivel: recebem influxos dos imediatamente superiores e os

transmitem aos imediatamente inferiores . Medita acerca de quanto ouviste sobre a Verdade que almejas conhecer, a fim de que, uma vez deixado s, saibas orientar-te para Ela. Sobre o movimento e a ao destes cus atua o princpio do ferreiro e de seu martelo, a impulsionar os santos motores. O cu, tornado formoso por tantos lumes, daquela Mente Prodigiosa que o mantm no espao toma a imagem e dela faz seu prprio selo . E qual alma que, vestindo a poeira do corpo humano, atuando nos diferentes membros impele-os a cumprirem diversas misses, assim a Inteligncia criadora e motriz das estrelas em todos os astros infunde sua bondade, permanecendo imutvel na unidade. Virtudes diferentes unem-se de forma diferente ao Corpo nico, rutilando qual alegria a extravasar por pupila esperta.

Da resulta que uma luz diferente de outra luz no por ter corpo mais denso ou mais rarefeito . O princpio divino que produz o claro e o escuro" . Canto III Dante depara as almas dos que, estando votados ao bem, foram impedidos de dar prosseguimento a sua vocao religiosa. O poeta encontra Picarda Donati . O sol que fez arder de amor meu peito, outrora, agora desvendara, argumentando perfeio, aos meus olhos a beleza da verdade divina . Reconhecen do meu erro e convencido da verdade, tanto quanto me foi possvel ergui a fronte, intentando confessar-lhe tais coisas. Ao faz-lo, porm, apareceu- me uma viso, e de tal modo me atraiu que a confisso no realizei. Se algum olha atravs de vidro transparente e limpo, ou de espelho de gua tranqilo, puro e no profundo a

ponto de ocultar o fundo, divisa imagens to fracas em seus reflexos, que no afetam a pupila mais do que prolas expostas em muito branca fronte. Por modo igual sucedeu ali, eis que vi rostos prontos a falarem comigo, o que me levou a incorrer em erro contrrio quele que estabeleceu elo de amor entre homem e fonte. De fato, apenas dei acordo de tais rostos, cuidei fossem efgies espelhadas. De imediato dediquei-me a identific-los. No o conseguindo, dirigi o olhar para o viso de minha doce guia, que sorrindo trazia os olhos plenos de santo amor, a me dizer: "No te cause estranheza o meu sorrir. que o teu pensamento pueril revela que teus ps ainda no calcam a base da verdade. E uma vez que ainda pisas em falso no campo do conhecimento, fica sabendo que tais faces correspondem a figuras reais, detidas aqui por no haverem cumprido os votos formulados.

Fala com elas; pe f em quanto disserem, pois a luz da verdade, que as atrai e conforta, no lhes permite afastarem-se do bom caminho" . Voltando-me para a sombra que supus mais propensa a dialogar, disse, com o acento prprio do homem animado pela impacincia de obter ensinamentos: "Salve, afortunado esprito a gozar a doura dos raios que informam a eternidade, doura que nem ao menos se pode idealizar, mas apenas santamente fruir. Revela-me teu nome e destino" . Sem hesitar e com meigo sorriso respondeu: "Seguimos aqui as leis da caridade, que Deus impe Sua corte. Assim sendo, no posso cerrar ouvidos ao teu justo pedido. No mundo, fui monja, virgem. E se a tua memria no est ofuscada, concluirs que ora, aqui, sou mais bela do que fui l. Reconhecers que sou Picarda, entre

estas almas bem-aventuradas; apenas espero, nesta esfera que de todas a mais lenta. (1) Nossos afetos flamejam continuamente, abrasados que so pelo Esprito Santo, alegrando-se no conformar-se com o desejo seu. A sorte que nos coube, que parece inferior, devemo-la uns ao mau cumprimento de votos religiosos, outros ao esquecimento total de tais votos" . Tornei-lhe: "H em vosso inefvel aspecto algo celestial a tornar vossas feies diversas daquelas que ostentveis na Terra. Por isso foi difcil reconhecer vos . * (1) Picarda Donati, que professou na Ordem de Santa Clara. hFoi retirada fora do convento pela famlia, para desposar Rosselino delia Tosa - num casamento com objetivos polticos. * Porm, auxiliado pelas vossas palavras, isso torna-se fcil. Mas, dizei-me se, mesmo sendo felizes neste stio, aspirais

a subir a mais alto pramo, mais prximo da Suma Sabedoria, para dela haurir maior contentamento" . Sorriu para suas iguais um sorriso breve, e respondeu-me, to plena de alegria como se ardesse no mais puro amor: "Irmo, a virtude da caridade nos induz a desejar aquilo que possumos, sem aspirar ao que no temos. Se anelssemos ser levadas a cus mais altos, estariam os nossos desejos em desacordo com os d'Aquele que aqui nos mantm. Entenders no ser possvel tal incoerncia. Tal disposio essencial a esta forma de bem-aventurana, pois, aqui, os desejos destas almas e os de Deus tornaram-se um desejo nico. Disposio igual nossa encontra-se por todo este reino, de cu em cu, segundo do agrado de Deus, cujo querer que queiramos aquilo que Ele quer. Seguir a Sua vontade toda glria que buscamos - a qual mar para onde confluem todas

as coisas, seja produto direto de Sua vontade ou resultado de evoluo natural" . No tive a partir de ento mais dvidas de que qualquer das partes dos cus o mesmo Paraso, e que, contudo, a graa divina no reside por igual em todas aquelas partes. Assim tambm, se j nos saciamos de um alimento, o apetite permanece em relao a outro, e a este se procura, alegria havendo no encontr-lo. Assim procedi, manifestando, com gestos e palavras, o desejo de conhecer a causa que a impedira de cumprir seus votos integralmente. Explicou- me: "Perfeio e mritos altssimos ornam excelsa dama que acima se encontra . Hbito, vu e santas regras deixou no mundo. At morte quis dedicar-se inteiramente ao Esposo que aceita todo voto proferido em conformidade com o Seu querer. Para segui-la, ainda

adolescente abandonei o mundo, encerrando- me em suas vestes e prometendo seguir-lhe as regras. Mas homens cruis roubaram-me ao doce claustro e s Deus sabe qual foi a minha vida a partir de ento. Repara, porm, no resplendor que minha direita fulge com toda a luz possvel nesta nossa esfera. Quanto disse de mim aplica-se a ela. Como eu, foi monja e tambm de sua fronte arrancaram as santas faixas. Mas, embora no mundo profano a repusessem por violncia e contra seu desejo manifesto, jamais despiu da alma o vu sagrado. Essa a luz e o esprito de Constana, excelsa, que ao segundo imperador da Subia deu o herdeiro em quem a dinastia teve fim" . Assim ela falou; depois ps-se a entoar a Ave Maria, e cantando desapareceu, tal qual desaparece pesado corpo em guas profundas. Voltei os olhos para alvo mais valioso.

Eles se fixaram em Beatriz, mas a luz que dela emanava era tal que me ofuscou os olhos. E por essa razo no pude falar-lhe logo . Canto Iv Dante, que se encontra no primeiro Cu, v-se s voltas com duas intensas dvidas, as quais Beatriz procura esclarecer . Um homem, vendo-se entre dois manjares igualmente irresistveis e a distncia igual, e tendo liberdade para escolher, morreria de fome antes de meter os dentes em um deles. Agiria do mesmo modo um cordeiro entre lobos, temendo a ambos; e um co quedaria indeciso entre dois gamos. Eis por que permaneci em silncio, guardando minhas dvidas para mim mesmo. Calava; mas era to evidente meu desejo de perguntar que nem seria preciso expressar tal vontade . Beatriz agiu, no ato, como Daniel outrora a fim de apaziguar

Nabucodonosor, inclinado ira injusta e violenta. Disse ela: "Noto com clareza teu duplo desejo de conhecimento, e entendo tua hesitao para tomar partido entre um dos dois. Raciocina assim: se a vontade persistia no bem e somente pela violncia de outrem no bem no continuaram, como pode essa violncia diminuir o mrito de tais almas? Encontras a argumento para duvidar da teoria de Plato segundo a qual as almas retornam aos astros de que provieram. So estas as dvidas que com tanta intensidade te perturbam . Comeo por elucidar-te a mais importante . "O Serafim de maior hierarquia extasia-se em Deus, bem como Moiss, Samuel e o Joo que escolheres (o Batista e o Evangelista), e mesmo Maria - todos desfrutam a claridade da mesma esfera em que se acham estas almas aqui vistas. Nem a durao da

eternidade menor para estes do que para aqueles . Todos convivem no primeiro crculo e gozam em gradao diversa a beatitude divina, pois sentem em menor ou em maior grau o amor do Criador. As almas que viste nesta esfera, a ela no esto circunscritas; mas o estarem aqui indica a gradao de sua beatitude. Este o modo de fazer com que teu entendimento penetre tais coisas, pois o ser humano aceita pelos sentidos antes faz-lo pelo esprito. por isso, alis, que a Escritura faz ao entendimento mortal a concesso de representar Deus com ps e mos, mesmo estando certa do contrrio. Pela mesma razo, a Santa Igreja representa Gabriel e Miguel com feies humanas, e tambm aquele que livrou Tobias da cegueira. Vs, pois, que o ensinado por Timeu, em relao ao destino das almas, com o que testemunhas aqui no combina, se que

o entendimento costumeiro seja o mais correto para tal texto (1). Ele ensina que a alma retorna aos astros de que baixou num corpo terreno. Bem pode ocorrer que a inteno do autor tenha sido diferente do que se usa depreender do texto. Portanto, no convm desprez-lo. Aceitando-se haver ele afirmado que das estrelas descem s almas influxos que justifiquem a glria ou a desdita, no atirou sua seta muito longe do alvo da verdade. A afirmativa, interpretada de modo errado, conduziu ao erro os antigos pagos, levados a adorar Jpiter, Marte e Mercrio, por lhes encontrarem essncia divina . * (1) Referncia a Timeu, dilogo de Plato que contm a teoria do filsofo quanto imortalidade da alma. * "Quanto tua outra dvida, acredito que seja menos passvel de afastar de mim tua alma. Que a justia divina parea injusta para os mortais argumento de f, no

de m-f hertica. E sendo o entendimento humano apto a penetrar esta verdade, breve a ters, como queres. Se quem sofre violncia nada consente a quem a pratica, se isenta; pois a vontade no se deixa vencer sem resistncia: o sopro mil vezes pode curvar a chama, que mil vezes esta chama se erguer. Mas se fraqueja, ou cede muito ou pouco violncia, com ela condescende. Isso se deu com estas almas que no voltaram para o claustro quando a fora que as mantinha violentadas cessou. No conservaram inteira a sua vontade, qual fez So Loureno sobre as grelhas, e Mcio, deixando a mo consumir-se ao fogo . Tivessem conservado intacta sua vontade, voltariam a percorrer o caminho antigo. Mas muito rara tanta integridade. "Se fizeste bom proveito do que eu disse, ters sanado dvidas atrozes. Mas j se te apresenta outra

dificuldade, a qual, sem o necessrio auxlio, no conseguirias superar. Consegui, penso, imprimir em tua mente, como verdade absoluta, que no dado alma eleita mentir, por estar sob o influxo da Verdade Primeira. Trata-se de que ouviste dizer a Picarda, haver Constana mantido sempre os votos, com relao aos vus aceitos no corao. E isso te parece em contradio com minhas palavras . Sucede, muitas vezes, meu irmo, que por receio a malefcios praticam-se atos que repugnariam conscincia no mais das vezes. Foi por isso que Alcmeo, cedendo aos rogos do pai, sacrificou a me; por fidelidade lei da obedincia agiu de modo cruel. Se a vontade do violentado segue o impulso da violncia, ele no pode se apegar a nenhuma escusa. Uma vontade firme no se cumplicia ao mal; quando ameaada, retrai-se, temerosa de

cometer males maiores. Ao falar, Picarda referiu-se vontade absoluta, e eu, vontade relativa; mas ns duas falamos a verdade, igualmente" . Fluindo daquele santo rio, vindas da Fonte da Verdade, tais palavras satisfizeram-me e devolveram-me a paz. Exclamei, portanto: " querida de Deus, senhora, vossa palavra me inunda de glria, exalta-me e eleva-me! No pode o meu afeto ser to grande que logre agradecer-lhe suficientemente. Supra minha falta Aquele que tudo v e tudo pode! O intelecto humano s pode penetrar os mistrios divinos se iluminado pela Verdade, sem a qual no h luz. Uma vez penetrados, encontramse neles fruio e sossego, qual a fera reentrando em seu esconderijo. Compreend-los no vedado ao homem; se o fosse, todos os intentos seriam vos. Bem por isso a dvida, qual vergntea, nasce ao p da certeza e,

seguindo sua natureza, leva-nos de grau em grau para junto de Deus. Este raciocnio, senhora, assegura-me que posso, com a devida reverncia, rogarvos que me esclarea outra verdade que se mostra obscura a mim. Desejo saber se permitido aos homens que romperam votos redimir-se com a prtica de significativas obras pias, para equilibrar a balana da divina justia" . Beatriz fixou em mim seus olhos, to cheios de ardor divino que transido recuei; fiz ento enorme esforo para no sucumbir . Canto V Beatriz fala a Dante acerca da natureza do voto religioso, bem como do problema da compensao de tal voto. Dante e Beatriz alcanam o segundo Cu - o cu de Mercrio -, onde se encontram as almas dos que realizaram o bem para obter fama e glria .

"Se meu brilho te ofusca mais que o comum entre mortais, despojando-te da fora dos teus olhos, no te espantes: tal provm da Viso Suprema, sempre revelando o bem aos nossos olhos. Posso assim perceber o quanto j resplende em teu entendimento o eterno lume, o qual, visto uma s vez, acende para sempre a luz do amor. E se na Terra outro alvo atrai o teu amor, trata-se de mal conhecido vestgio dele, a transluzir na matria. Perguntas se com obras pias dado s almas compensar o abandono dos votos sagrados." E Beatriz, com talento oratrio inigualvel, deu incio a sua explanao: "O maior dom que Deus concedeu ao mundo aquele dom que melhor revela a Sua bondade -, o que Ele tem em mais alta conta, o anseio de liberdade, do qual foram dotadas todas as criaturas pensantes. Isto dito, podes considerar qual seja diante de Deus a alta valia de

um voto, pois nesse ato a aceitao d'Ele une- se ao querer humano. Ao realizar-se tal pacto entre Deus e o homem, este sacrifica o valioso tesouro do livre-arbtrio, e o faz exercendo esse mesmo privilgio. Que outro bem pode compensar o rompimento de tal voto? Se pensas novamente usar o que j tenhas oferecido, estars querendo fazer bom uso de mrito ganho por meio de fraude. Assim, chegamos a bom termo quanto ao ponto principal. Mas pensars que a Igreja, ao dispensar algum dos votos, age contrariamente quilo que ensinei. preciso que, raciocinando com empenho sobre estes temas complexos, aguardes melhores esclarecimentos, sem os quais esta doutrina se mostrar obscura para ti. Presta ateno ao que explico e encerra-o na alma; pois no logramos aprender o que ouvimos e no guardamos .

"Duas coisas so necessrias para constituir a essncia do sacrifcio (o voto religioso): um o objeto que se sacrifica, o outro o pacto assumido. Quando no observado, este ltimo nunca conhece cancelamento. Mas a tal propsito j fiz bem ampla exposio. Da que os hebreus estiveram obrigados a cumprir perenemente o voto feito, embora, em alguns casos, conforme sabes, tenha sido possvel permutar o objeto das promessas. Da matria do voto permitida mudana quando haja ensejo, sem que com isso se cometa falta. Mas ningum ouse, sem o consentimento da Igreja, mudar o peso que livremente aceitou . Esteja, alm disso, seguro de que toda permuta ser intil se o objeto substituto no for maior do que o substitudo, da forma pela qual o quatro est contido no seis. Assim, se o voto feito for de tal grandeza que incline ao

mximo o prato da balana, naturalmente no haver voto maior que o compense. Assim sendo, mortais, no contra votos em vo! Sede fiis a tal objetivo, no agindo como Jeft agiu com sua filha. A ele melhor fora haver dito No fiz bem!', descumprindo o voto, do que agir pior ainda ao cumpri-lo. Igualmente insensato foi o voto do chefe supremo dos gregos quando, pela lembrana de Ifignia, fez chorar sbios e tolos, todos enfim que ouviram narrar a histria de seu trgico sacrifcio. cristos, sede ponderados em vossos votos! Evitai agir qual pluma sensvel a todos os ventos, acreditando em que qualquer voto vos eleve aos olhos do Criador. Para orientar-vos, tendes o Velho e o Novo Testamento e o chefe da Igreja. Isso vos baste para alcanar a salvao! No permitais que a cobia material empane vossa virtude; sede homens e no inermes, a fim de que os

judeus entre vs no zombem de vossa f. Observai o cordeirinho que, mal deixando de sugar o leite materno, por capricho contra si mesmo age, vivaz e tolo, caminhando com descuido" . Exatamente assim falou Beatriz; depois, ansosa, voltou-se para o alto, de onde procede a luz que ilumina o mundo. O haver calado e transmudado o semblante fez-me abafar o desejo de a ela comunicar que eu j concebera outras perguntas. E, qual flecha que atinge o alvo antes de que cessem as vibraes do arco, penetramos no segundo Cu rapidamente. To leda eu via a bemaventurada Beatriz penetrando as luzes daquele cu, que mais esplendoroso o planeta se me afigurou. E imaginei, se o astro sorriu, transformando-se, como no me transformei eu, que, por efeito da natureza humana, estou sujeito a toda fantasia! Quando em pesqueiro de gua

tranqila e pura cai algo que se parea com comida, logo cardumes de peixes vm para saciar-se. Com sofreguido igual foi que vi acorrerem mais de mil resplendores, clamando em coro: "Eis que chega quem nosso ardor nutrir!" Quando se aproximaram de ns, em todos eles percebia-se divina alegria, denunciada pelo fulgor por eles irradiado. Leitor, qual no seria a tua angstia se eu interrompesse a narrao neste ponto! Ajuiza, pois, base desse raciocnio, qual tenha sido o meu desejo de conhecer a condio daquelas almas, desde o momento em que as revelei . " ser bem-nascido, ao qual facultado presenciar a glria eterna do Cu quando ainda inscrito no rol da milcia terrestre. Pela luz da verdade que se esparge por todo o Cu estamos envoltos, e desejas obter informaes a nosso respeito, de bom grado as daremos." Isto me foi dito por uma das

almas que ali se achavam. E Beatriz acrescentou: "Formula tuas perguntas com clareza e calma, e nas respostas deposita a mesma f que em Deus" . "Vejo que te serve de manto a luz que de ti mesmo irradia. Sei que dos teus olhos que ela dimana, pois aumenta quando sorris. Mas ignoro, alma nobre, quem sejas, e por que vieste ocupar este degrau da escada velada aos olhos dos mortais por mais vivo lume." Assim falei deslumbrante alma que se dirigira a mim, e deparei-a mais brilhante do que me parecera no incio. Assim como o Sol, ao esvaecer-se, esconde em seu prprio esplendor o excesso de luz, em plenitude de alegria desapareceu entre seu mesmo refulgir aquela figura santificada; e oculta respondeu-me o que no prximo Canto se segue . Canto VI No segundo Cu, Dante encontra a alma do Imperador

Justiniano, o qual relembra as glrias do Imprio Romano . "Aps Constantino ter conduzido a guia sagrada contra o curso do Sol, que at ento ela seguira, invertendo o caminho de Enias, a ave divina permaneceu duzentos anos naquele extremo da Europa, perto das montanhas de Tria, onde se criou (1). Dali governou o mundo; sucederam-se os imperadores, at que o cetro viesse parar em minhas mos . "Sou Justiniano, e fui eleito Csar; por inspirao do Esprito Santo, expurguei as leis do que tinham de injusto e excessivo. Antes disso, porm, vivi tranqilo sob a crena de que uma s natureza houvesse em Cristo. Contudo o bem- aventurado Agapito, o qual foi decerto pastor genuno, converteu-me, com suas santas palavras, verdadeira f. Vejo agora que tudo quanto ensinou certo, to

claramente quanto entre duas afirmaes opostas percebe-se a verdadeira com facilidade. Logo que pelos passos da Igreja acertei os meus, Deus inspirou- me o trabalho a que me consagrei. Confiado o mando das armas a Belisrio [o grande general de Justiniano], sua mo guerreira foi to abenoada pelo Cu que interpretei isso como sinal para que me ocupasse de outra misso . * (1) A guia sagrada a insgnia do Imprio Romano. Constantino levou a guia do Ocidente para o Oriente (contra o curso do Sol), ao passo que Enias, ao deslocar-se de Tria para a Itlia, seguira o curso do astro. * At aqui respondi primeira parte da tua pergunta; o assunto, contudo, exige que algo seja acrescentado, para que percebas como so desprezveis as razes que movem contra a guia romana os que dizem falar em seu

nome, e os que a ela se opem. Vers quanta virtude f-la digna de suma reverncia, desde quando Palante morreu para dar-lhe soberania. Sabes o que fez ela em lba por mais de trezentos anos, at que lutaram trs contra trs em sua disputa (2) . Sabes quanto foi feito durante o reinado de sete reis para dominar os povos vizinhos, desde o rapto das Sabinas at o ultraje a Lucrcia. Conheces os feitos de tantos heris romanos nas lutas contra Breno, contra Pirro e muitos outros reis e coligaes reais; guerras que deram fama a Torquato, a Quncio - que da grenha tirou o apelido de Cincinato -, aos Dcios e aos Fbios, que reverencio, comovido. Fez desabar o orgulho dos cartagineses mandados por Anbal na travessia das alturas alpinas, de onde correm as guas do Rio P. Jovens ainda, sua sombra Cipio e Pompeu conheceram o triunfo;

e colina junto qual nasceste mostrouse violentssima. Mais tarde, o Cu, desejando paz ao mundo inteiro, ditou leis conformes s leis de Roma e nas mos de Csar colocou as naes. As faanhas que este praticou, do Varo ao Reno, tiveram por palco o Isara, o Ero, o Sena, e esse vale imenso onde o Rdano dos rios o soberano. O que realizou foi to importante, depois de sair de Ravena e atravessar o Rubico, que no h como devidamente ser descrito. Levou seu exrcito contra a Espanha; contra Durazzo depois; * (2) Ascnio, filho de Enias, foi o fundador de Ala Lona, onde o poder da guia manteve-se por trs sculos, at que os trs Horcios romanos lutaram contra os trs Curiceos. Venceram os primeiros, e o imprio foi unificado. * Farslia acometeu para perturbar-se em seguida com os efeitos da ardncia do Nilo. Reviu afinal o Simoente e o Antandro - seu bero

original -, onde as cinzas de Heitor se acham; mas contra Ptolomeu se atirou, e fulminou Juba sem demora, volvendo, para o Ocidente, de onde ouviu sons de desafio lanados pelas tubas seguidoras de Pompeu. Merc dos atos praticados por aquele que em seguida empunhou a guia (Augusto) que gemem, no Inferno, Cssio e Bruto, junto com Mdena, e Pergia. Sofre tambm a mesquinha Clepatra, que, com o auxlio de uma serpente, deu cabo a si prpria. Tudo, at o Mar Vermelho, pertenceu guia, e sobre o mundo desceu paz to serena que foi possvel as portas do templo de Jano cerrar . "Tais maravilhas, que narro a propsito da sagrada guia, ocorreram nos primeiros tempos, quando ela fez, com total virtude, tudo quanto os negcios materiais exigiam. E tudo isso nada se comparado ao que ocorreu nos dias do terceiro imperador [Tibrio], se

com ele for julgado de modo justo. Pois foi quem, com viva justia, concedeu a glria de fazer aplacar a ira que ns, homens, lhe despertamos. No cause espanto agora o que te vou dizer: aprouve a Deus vingar-se daquela vingana do pecado antigo, servindo-se de Tito. E quando as presas longobardas morderam a Santa Igreja, sombra da ave augusta, salvou-a Carlos Magno do perigo. Podes agora bem julgar os crimes daqueles a quem me referi h pouco, os quais so a causa dos males italianos . Eis que, contra o santo estandarte, um desses partidos hasteou lrio de prata, enquanto o outro o quer para sua insgnia de guerra. tarefa difcil dizer qual dentre eles tem mais culpa. Que os gibelinos pratiquem suas torpezas sob outro estandarte, pois este, que santo, contra os que a justia desprezam. Nem pretenda o novo Carlos [Carlos 11

de Anjou] abat-la com os guelfos; tenha, isso sim, receio das garras que souberam arrancar a juba inteira de fortssimo leo . Sabe-se que mais de uma vez os filhos choraram por culpa dos pais; no pense Carlos de Anjou que Deus transferiu sua predileo da guia para a flor-de-lis . "Nesta pequena estrela, muitos espritos justos se esforaram bastante no mundo para nele deixar honra e fama marcantes. Se demasiado empenho as almas pem em tal intento, tornam-se menos vivos os raios do verdadeiro amor que, ento j esmaecidos, chegam ao Cu. Porm parte de nossa dita comparar o mrito adquirido e o prmio recebido, percebendo qual seja o equilbrio justo, no os supondo nem menores nem maiores do que sejam de fato. Assim, a divina justia abranda e amolda os nossos afetos, de modo que

nem malcia nem inveja os embotem. Tal como vrias vozes produzem harmonia de sons, os vrios graus da beatitude geram a harmonia do Cu. Nesta gema brilha a luz de Romeu, cuja obra mais valiosa foi recompensada com ingratido . Os provenais que contra ele conspiraram acabaram por no obter nenhum lucro; pois muito erra quem julga colher um bem do mal feito a outrem. Teve quatro filhas [o conde] Raimundo Berenger, e todas foram rainhas: e os quatro tronos deveram-se a Romeu, homem humilde e esforado. No entanto, conselhos repletos de inveja levaram Raimundo Berenger a pedir explicaes injustas quele que, alm de honesto, multiplicou o patrimnio confiado sua guarda. Partiu ento o homem velho e probo; e se o mundo o visse mendigando o po aos passantes, Romeu haveria de ser muito mais exaltado do que hoje" .

Canto VII Dante tem grandes dvidas a respeito da crucificao de Jesus e o castigo que o Imprio Romano depois imps a Jerusalm por isso. Beatriz pe fim a essas dvidas . 'Uosanna sanctus Deus sabaoth, Superillustrans claritate tua Felices ignes horum malacothf" (1) * Ao ritmo deste canto movia-se a alma sobre a qual dupla luz se insinuava, at sumir na distncia - juntamente com outras que a seguiam - quais chispas . Tomado por dvidas, dizia-me: "Pergunta de que se trata a essa dama que tem saciado to plenamente tua sede de saber". Mas tanta emoo sinto apenas meno de Be ou iz que fico calado, sem voz. Porm Beatriz no tardou a perceber meu constrangimento. Sorrindo de um modo que faria feliz mesmo o homem imerso em labaredas, disse: "Trazes turbado o esprito; no conseguindo entender como possvel

que uma vingana justa tenha sido mais tarde justamente punida, como te narrou Justiniano. Atenta para as minhas palavras, que a expresso delas se ajusta com a mais alta verdade. Por no haver desejado colocar freio sua liberdade de escolher e agir, aquele homem [Ado] que no nasceu de mulher deu sofrimento a si mesmo e humanidade . * (1) "Salve, Deus sagrado dos exrcitos, que do alto lanas tua luz sobre este reino, sobre as almas!" * Esta, enferma do pecado, por muitos sculos sofreu, avolumando o montante do erro, at que o Verbo Divino condescendeu em descer ao mundo, para, num ato de amor supremo, incorporar-se natureza humana, que de seu Criador andava divorciada. A natureza humana, quando unida ao Criador, foi veraz, foi boa. To logo ficou entregue a si mesma, por sua culpa resultou expulsa do Paraso, pois

afastou-se do caminho da verdade e da vida. Assim sendo, se se considera a natureza humana assumida por Deus, a pena da cruz foi muito justa . Igualmente, pena alguma jamais foi to injusta, se se leva em conta a natureza divina da Pessoa que a padeceu . "O mesmo ato provocou resultados contraditrios: a Deus e aos judeus aprouve aquela morte, pela qual a Terra tremeu e o Cu se abriu. No te cause pois admirao o ouvir que uma vingana justa cabia ser vingada por alto e justo tribunal. Contudo, vejo que tua mente, hesitando entre um e outro pensamento aflito, deseja muito ser libertada da confuso em que se acha. Dizes: Entendo o que dizes, mas no compreendo que para remir-nos Deus escolhesse este e no outro caminho'. O porqu dessa deciso se mantm oculto aos olhos dos que ainda no possuem o

grau de entendimento adquirido atravs de estgio nessa flama de amor. Sendo certo que a propsito deste mistrio pouco se indaga e pouco se aprende, eu te direi por quais razes se lanou mo desse processo de redeno. A divina bondade, que afasta de si todo rancor, arde por si mesma, em virtude das belezas eternas que contm e irradia. O que provm dela, sem intermdio, eterno. Assim, tudo quanto imprime jamais perde seu cunho. O que nasce dessa fonte livre de influncias de outras substncias. Agrada-lhe o que mais se lhe assemelha. Por isso, aquele santo ardor, que reveste os objetos criados, est mais presente nos objetos que com ela mais se paream. Toda esta graa repartida entre os homens . Porm, se um a deslustra e a perde, sua condio logo decai. o pecado que faz descer o homem, que, no mais semelhando o Sumo Bem, no reflete

mais o Seu lume. Nem pode recuperar a dignidade primitiva se, com justas penitncias, no expiar o acmulo dos pecados. Quando a natureza humana pecou - pela ao dos primeiros pais -, foi-lhe retirada aquela dignidade e, ao mesmo tempo, o Paraso. Se atentares para a sutileza da questo, vers que o homem no podia reentrar no gozo de tal dignidade sem que se cumprisse uma destas condies: alcanar perdo proveniente da mera graa de Deus, ou pagar por seu pecado impondo-se penitncias . Agora, agora, a profundeza dos desgnios do Criador, seguindo atentamente minhas palavras. Sendo limitado o seu valor, por decado, no poderia o homem oferecer-se jamais como justo holocausto, incapaz que de atingir a humildade necessria. Tanto quanto elevar-se enganosamente ele desejara, deveria curvar- se ento. Por

isso o homem no estava em condies de remir a si mesmo . Portanto, a Deus se impunha, por Seus meios, restaurar o homem na plenitude da via ntegra, ou por Sua bondade, ou por Sua justia, ou por ambas. Mas por ser verdade que a obra tanto mais satisfaz ao autor quanto mais reproduz as virtudes do corao que a tenha ideado, diligente e amoroso; a divina bondade que em toda parte transparece, podendo proceder em prol da Redeno por um dos modos mencionados, quis combinar ambos os caminhos . No houve tal ato de grandeza nem entre a noite do Juzo Final e o dia da Criao do Mundo, seja no campo da justia, seja no da piedade. Eis que mais generoso mostrou-se Deus utilizando Seu sangue para redimir o homem do que se meramente lhe perdoasse. Outro processo empregado no bastaria a

aplacar a alta justia, necessrio se fazendo que o Filho de Deus, humilhando-se, quisesse revestir-se de matria. A fim de que toda esta doutrina bem apreendas, insisto em um ponto. Dizes tu: Observo que a gua, o fogo, o ar, a terra e todos os seus compostos duram um tempo curto e sofrem alteraes. E tambm so criaes divinas e, pois, lgico seria que da corrupo estivessem isentos se os princpios por ti expostos representassem a verdade'. E eu te respondo: os anjos, irmo, e o Paraso inteiro onde ora te encontras foram criados na plenitude da sua essncia. Os elementos, porm, que citaste, e todos os derivados deles, so criados por influxo dos Cus, isto , de coisa j existente . Assim foram criadas a matria de que constam e a virtude formadora predominante nos astros que os cercam.

A essncia prpria dos brutos e das plantas recebe a sua virtude potencial atravs do lume das estrelas santas, ao passo que a alma procede diretamente da Bondade Suprema, e recebe desta amor poderoso . "Podes disso deduzir a ressurreio, ligando, no raciocnio, o ser e a essncia da vida humana, quando o primeiro par foi criado." Canto VIII Dante e Beatriz alcanam o terceiro Cu - ou cu de Vnus -, onde encontram as almas dos que, no obstante terem sido suscetveis ao amor fsico, foram agraciados com a salvao . O mundo acreditava que a bela Vnus, que gira no terceiro epiciclo celeste, infundisse no homem o amor carnal; por isso lhe tributava preces, rendia-lhe sacrifcios, adorando juntamente com ela sua me Dione e seu filho Cupido, Dido embalou suavemente, segundo se dizia. Deriva

dela, de Vnus, o nome da estrela que s vezes acompanha o Sol, s vezes o precede . No me dei conta de que subira para tal astro; senti que tal ocorria ao notar que ainda mais formosa minha dama se ia tornando. A centelha acaba por resultar em chama; entre duas vozes que cantam, percebe-se qual sustenta a nota e qual vocaliza. De modo igual vi nessa luz diversas luzes, mais ou menos velozes em seu movimento, naturalmente de acordo com a intensidade de graa divina que cada um trazia consigo. De nuvem fria jamais sopraram ventos visveis ou no que, em comparao com tais lumes, no parecessem demasiado lentos aos olhos de quem pudesse observar a marcha das luzes ao nosso encontro, deixando dana iniciada pelos Serafins nas derradeiras alturas. Alm dos que primeiro se apresentavam, ecoava um

hosana por tal modo suave que para sempre desejei tornar a ouvi-lo. Eis que um esprito, aproximando-se mais, comeou a falar, e disse: "Estamos prontos a te satisfazer; pergunta o que for de teu agrado! Aqui, giramos num s grau de ardor com o coro anglico dos prncipes celestes, a respeito dos quais, tu, no mundo, cantaste assim: Vs, os motores do terceiro Cu... Tal nosso empenho em te agradar que toda demora em faz-lo ser prazerosa" . Voltei-me para a minha dama, e ela, feliz em poder dar-me consentimento. alma que me fizera to generosa promessa perguntei: "Quem s?", tendo a voz trmula de gratido. A felicidade que tal pergunta infundiu naquela alma fez com que sua luz brilhasse com intensidade ainda maior. E o esprito respondeu: "Foi curto o tempo que vivi na Terra. Mais tivesse ali permanecido e muitos males ora lamentados no teriam

ocorrido(1). Minha alegria por aqui estar mantm-me oculto nesta luz tal qual o bicho-da seda em seu casulo. Muito me admiraste, e no o fizeste em vo, pois, se mais eu houvesse continuado no mundo, haveria de demonstrar com fatos meu afeto por ti. A margem esquerda daquela regio que o Rdano banha, depois de receber o Sorga, esperava receber-me um dia por seu senhor hereditrio, como tambm aquele corno de Ausnia, que tem por burgos Bari, Gaeta e Crotona, que ao Verde e ao Tronto do sada ao mar. J fulgia em minha fronte a coroa da regio que o Danbio rega [Hungria], depois que deixa as terras alems . * (1) Trata-se de Carlos Martel, filho de Carlos II de Anjou, rei da Hungria (1294) . * E a bela Trincria [Sclia], que fumega, no por culpa de Tifeu mas por emanaes vulcnicas, naquele golfo

onde ruge o vento Euro, ainda estaria obedecendo aos reis de sua prpria estirpe e de minha. Mas um governo que aflige e aterroriza o povo exasperou Palermo aos gritos de: Morra! Morra!" (2) Se mais prudente fosse meu irmo, teria fugido avara indigncia dos catales, no dando azo a que ocorresse tal desgraa; pois mister que algum, ao exercer mando supremo, por si ou por seu representante, adote cautela suficiente para no deixar seu barco afundar por excesso de carga. Eis que sendo avaro, no por ascendncia, mas por ndole, cumpria que meu irmo escolhesse para ministros homens menos preocupados com entesouramento" . "Acredito", disse-lhe eu, "que a alegria de ouvir provenha de Deus, no qual tudo principia e termina; quero supor que sintas, com o falar, alegria igual, certeza essa que faz aumentar

meu contentamento. Quanto disseste, me sobremodo caro, pois falas olhando para o espelho que Deus. Pela jucundidade assim fruda, esclarece-me esta dvida, suscitada por tuas palavras: como possvel que de doce semente resulte outra amarga?" "Se eu te oferecer resposta correta, voltars o rosto verdade, assim como agora lhe voltas as costas. O Bem que alegra este reino a que acabas de subir - Deus - faz com que a Sua obra, nestes corpos celestes manifestada, torne-se virtudes aptas a influrem nos mundos inferiores. Na mente divina, no somente prevista a natureza das coisas, mas tambm os meios para a salvao delas . Portanto, quanto de si despede este arco, vai atingir fim determinado, como toda flecha se dirige contra um alvo . * (2) Aos gritos de Morte aos franceses!"; Palermo derrubou o poder dos reis da casa de Anjou, na ocasio

das Vsperas Sictilianas. * Se assim no fosse, o Cu que percorres no seria ordenado com razo e harmonia, mas um lugar arruinado. Isso, contudo, no ocorre, pois as inteligncias que regem estes mundos no tm defeito, e nem poderia Deus ter falhado quando lhes deu a prpria essncia. Gostaria que lhe desse razes mais relevantes?" Tornei: "No; no acredito que a Providncia possa falhar". Ele continuou, ento: "Seria talvez pior se o homem no vivesse em consrcio organizado?" "Sim", respondi, "e nem preciso perguntar pelas razes dessa verdade." "E pode o homem ser na Terra cidado prestante sem ocupar-se em misteres diversos e por modos diversos? No, se o mestre filsofo [Aristteles] estiver certo." Assim prosseguiu ele a comentar, concluindo: "Cumpre, em conseqncia, que efeitos diferentes procedam de causas diferentes. Eis por que, no

mundo, um nasce Slon, outro Xerxes, ou qual Melquisedeque, ou como o que perdeu o filho voando nos ares [Ddalo]. Os cus giram incessantemente, e enviam influxos aos mortais, sem cuidar de qual a casa em que venha a baixar esta ou aquela essncia. Assim se explica haver sido Esa to diferente de Jac, do qual, no obstante, era irmo sangneo; e que Rmulo tenha nascido de pai to humilde que, para nobilitarem sua ascendncia, disseram-no filho de Marte. No fosse o influxo dos Cus, os filhos resultariam sempre iguais aos seus pais. Penso agora estar claro para ti o que antes permanecia obscuro. Para que bem conheas, contudo, a estima que te devoto, desejo que por ti mesmo descubras outra verdade. A natureza humana, se o caminho da fortuna no encontra, fracassa sempre, como a planta colocada em solo inapropriado. Se os mandatrios do mundo indagassem

de cada criatura qual a sua natural inclinao, encontrar-se- iam sempre artesos afeitos ao seu ofcio. Mas, ao contrrio, fazem com que se torne religioso aquele que nascera para guerreiro, ou fazem rei a quem teria sido sacerdote exmio. Por essa razo, quase sempre fora de sua estrada que os homens rumam" . Canto IX No terceiro Cu, depois de ter deparado Carlos Martel, Dante ouve de Cunizza de Romano previses sombrias acerca da Marca Trevisana. Dante tambm encontra Folco di Marsiglia, que por sua vez lhe aponta a prostituta Raab, a qual acolheu em sua casa . Depois de esclarecer minhas dvidas, bela Clemncia, Carlos narrou os males que atingiriam sua descendncia. "Calate!", disse-me ele. "Deixa os anos se passarem." Assim, s posso dizer que justo pranto vir em seguida aos vossos

danos. E aquela fulgurante alma voltara j para o Sol que de muitas virtudes a exornava, sendo, como , o Bem que supre as criaturas. fteis, vos mortais que do Bem Supremo afastais os coraes, por vaidade apenas! Entretanto, outra luzerna de mim se avizinhou, demonstrando, com o aumentar do claro circundante, seu agrado em faz-lo. Os olhos de Beatriz, fixos em mim, como haviam permanecido durante o dilogo anterior, estimulavam-me a ouvir . Ento, eu disse: "Aceda ao meu desejo sem hesitar, provando que em ti se reflete meu pensamento". A isto, o resplendor, ainda ignoto desde onde cantava, disse, atendendo-me: "Naquela parte malvada da bela Itlia, entre Rialto e as nascentes do Brenta e do Piave [provncia da Marca Trevisana], h uma colina de pequena elevao. Dela, em

tempos idos, baixou fogo que atiou em todo o pas terrvel incndio(1) . * (1) O "fogo" causador do incndio Ezzelino II da Romano, que governou Pdua; ele ficou famoso pela crueldade com que dominou os habitantes da regio da Marca Trevisana. * Da mesma raiz procedemos, ele e eu. Cunizza foi meu nome, e se nesta estrela me encontro porque venceu-me a atrao de Vnus, que rege os amores . Alegremente, a mim mesma perdo o caminho que em vida percorri, o qual no me causa desgosto; entre os homens seria mal compreendido este meu modo de pensar. A fama desse alma luminosa [Folco di Marsiglia], que mais prxima de mim cintila, foi grande e ser bem longa, pois, antes que ele se extinga, h de conhecer cinco incios de sculo. Decide se convm ou no ao homem ser virtuoso; se morto sendo para a vida terrena, existe, com vida nova, na

eternidade. No porm este o ideal do povo que vive entre os rios Adige e Tagliamento; gente que no consegue se desgarrar dos malefcios, apesar dos infortnios que estes lhe acarretaram. Assim que, em breve, a obstinao maldosa de Pdua tingir de vermelho as guas do paul (2). L onde o Cagnan e o Sile se renem, h quem agora altivamente exera mando e, contudo, j est aberto o lao que o derrubar. Feltro h de chorar a traio de seu pastor, o maior criminoso que Malta [presdio para condenados priso perptua] j deparou. O vaso que pudesse conter o sangue a ser derramado pelos ferrareses teria de ser enorme; e seria impossvel pes-lo. Sangue vertido por aquele maldoso pastor, por ardor partidrio movido. Tal oferenda condiz com os feros hbitos daquela terra! No Empreo existem espelhos aos quais vs, homens,

chamais Tronos, mas que, por refletirem a vontade de justia de Deus, fazem com que eu tenha esta profecia por certa" . * (2) Os paduanos iriam sofrer uma sanguinolenta derrota lutando contra seu inimigo Cangrande della Scala, em 1314. * Silenciou ento, e eu percebi que sua ateno voltara-se para outros alvos, retornando ao crculo do qual viera a falar comigo. Aquela outra alma a que aludira [Cunizza], fulgindo com esplendor especialmente vivo, brilhou aos meus olhos qual rubi golpeado por raio de sol. Assim como no mundo o riso demonstra alegria, no Cu ela demonstrada pelo fulgor; assim como no Inferno os gestos soturnos denunciam o padecimento. "Deus v tudo", disse-lhe, "e o teu ver se aclara no Criador. Assim, nenhum desejo passa despercebido ao teu conhecimento. Tu que cantando deleitas o Cu com voz igual dos Serafins, e que te cobres com seis asas, por que

no satisfazes o meu desejo? Eu, de mim, falaria sem mesmo ser solicitado, se percebesse tal desejo em ti, como estou certo de que ests percebendo em mim." "O maior dos vales por gua inundados", comeou a responder, "afora o oceano que circunda toda a Terra, estende-se entre as opostas plagas, em direo contrria do Sol; tanto que a linha do horizonte, para quem est a ocidente, meridiano, para quem est a oriente. Nasci nas proximidades desse imenso vale, ali entre o Ebro e o Magra, divisa entre a Toscam e Gnova. Tendo praticamente o mesmo nascente e poente, esto no mesmo meridiano Buggia e a cidade que foi meu ninho, e cujos habitantes tingiram-lhe o porto com seu sangue [Marselha]. Sou Folco; e agora, merc deste lume, vou ardendo pelo Cu tal como outrora este mesmo lume me fez arder de zelo. Mais do que eu, enquanto tive idade, no conheceu

ardor amoroso a prpria cilha de Belo [Dido], a que encheu de cimes a Siqueu e a Creusa; nem mesmo foi igual a mim aquela Rodopia, abandonada por Demofoonte; nem o antigo Hrcules, a ole devotado . "Aqui cabem risos, no remorso, mas no pela culpa de haver amado - essa o esquecimento j apagou - e sim pelo encontrar no amor a vontade divina que a ele nos disps. por esse preceito que se observa aqui sabedoria cujo efeito motiva graas que possibilitam Terra nivelar-se ao Cu. Desejo satisfazer todos os teus anseios de conhecimento; devo, portanto, ir um pouco alm com o meu discorrer. Almejas saber quem essa alma luminosa prxima de mim, a resplandecer qual raio solar reverberante. Sabe, pois, que ali est Raab, includa em nosso coro, onde brilha com sumo esplendor. Neste cu, onde chega a ponta do cone de sombra

projetado pela Terra, ela foi recebida antes de qualquer outra alma, elevada por Cristo em triunfo. Justo foi que se lhe reservasse lugar num dos cus como sinal da grande vitria alcanada na cruz, por Cristo . "Raab cooperou para a primeira vitria de Josu na Terra Santa, glria que hoje pouca importncia tem para o papa. A tua cidade [Florena], tendo sido assento daquele esprito que primeiro voltou as costas ao Criador, tornando-se causa, por inveja, de aflio universal, produziu tambm uma flor maldita [a moeda florentina], que, transviando as ovelhas e os cordeiros, transformou em lobo o pastor. Por ela votam-se ao abandono os Evangelhos e os doutos ensinamentos, utilizando, ao contrrio e em demasia, as pginas das Decretais, j gastas pelo uso. Tendo posta nestas leis a sua ateno inteira, papa e cardeais esquecem-se de relembrar

Nazar, que viu abertas as asas do Arcanjo Gabriel. Entretanto, o Vaticano, cemitrio da milcia que seguiu Pedro, em breve ser libertado dos infiis." Canto X O poeta sobe ao quarto Cu, ou cu do Sol. Depara as almas dos telogos, cuja luz brilha mais do que a da prpria estrela em que se acham. Uma dessas almas a de Toms de Aquino . Deus Pai, a contemplar seu Filho mediante o Esprito Santo, que emana de Um e de Outro eternamente, criou o visvel e o invisvel, de modo to perfeito que quanto divindade de seu Autor dvida no paira. Ergue comigo, leitor, os olhos para o alto e observa o ponto onde o equador e o zodaco se cruzam. Dali podes imaginar a grandiosidade da obra do Criador, que por muito amar a Sua obra nunca o Seu olhar dela desvia. Nota como desse ponto parte o zodaco, que contm os planetas e se alonga, cumprindo, nesse ponto, os reclamos do

mundo, que quer benefcios dos astros. Se a sua estrada no guardasse tal obliqidade, muita fora no Cu seria inane e sua potncia, na Terra, no existiria. Se tal linha se afastasse um pouco mais do que na realidade ela diverge, a ordem universal se perderia. Medita, leitor, nestes prodgios de cuja grandeza antecipei-te algo; pois sei que aprecias a satisfao antes do cansao . Preparei-te o prato, serve-te dele se for de teu agrado. Quanto a mim, a matria de que trato no me permite nem por momentos que em outro assunto ponha a ateno. o ministro maior da natureza [o Sol], que faz sentida na Terra a influncia do Cu e faz com que o tempo seja medido por sua luz. Do cruzamento a que me referi, ele se aproximava, avanando em espirais para o ponto mais prximo de ns. No seio de tal astro eu j me encontrava sem, no entanto, me dar conta disso; tal qual

ocorre ao homem que no conhece seus pensamentos antes de que os tenha formulado . Beatriz apareceu, demonstrando aumento em tudo para melhor, e isso ocorreu to rapidamente como nunca antes havia visto. Radiosa que era antes, agora em pleno Sol tornara-se resplendente em altssimo grau, no porque houvesse ocorrido mudana em seu brilho, mas porque este aumentou. Embora eu invoque engenho e arte, no descreverei tal prodgio de modo que por outros possa ser compreendido. Mas pode-se acreditar nele e desejar v-lo. No haja estranheza se baixa permanece minha fantasia quando desejara erguer-se, pois vista alguma alm do Sol alcanou. Ali resplandeciam as almas destinadas ao quarto cu do Deus Pai, que as mantm extasiadas na contemplao dos mistrios da Encarnao e da Trindade. Beatriz disse:

"Rende graas, infindas graas, ao Sol dos Anjos que por Sua bondade te permitiu subir at aqui, ao Sol!" Corao de mortal jamais esteve to disposto gratido e a abandonar-se a Deus com todo seu reconhecimento como eu estive ao ouvir tais palavras. Meu amor por Ele foi to forte naquele momento que superou at meu amor por Beatriz. Ela no se aborreceu, sorriu at; e percebi tamanho brilho em seus olhos que se dividiu em direes diversas a ateno que somente em Deus eu colocara . Inmeros fulgores, claros e vivos, circundavam, qual coroa de que fssemos o centro. Mais doce era o seu canto do que forte sua luz. Por vezes, assim que vemos a Lua, circundada por bem definido halo, quando o ar, saturado de vapores, reflete o luar . No Paraso, de onde vou regressando, h maravilhas to preciosas e raras que apenas ali podem

ser vistas e, pois, no possvel descrev-las. Tais vozes eram uma daquelas maravilhas! Assim, quem no se empenha em subir a escut-las, age como quem espera ouvir um mudo contar novidades. Os sacros lumes, cantando, deram trs voltas ao nosso redor, como astros que em torno do seu plo vo rodando. Lembraram-me as damas que danando param por instante, no aguardo de notas que de novo as embale. Deles ergueu-se uma voz: "O raio da graa, onde prende ardor o amor mais puro [Deus] e cresce por influxo dela, tanto resplende em ti, a guiar-te na escalada celeste pela qual ningum desce sem tornar a subir, que aquele de ns que no satisfizesse teus desejos de conhecimento no estaria no gozo de sua liberdade. Buscas saber como se enflora essa coroa que cinge a fronte da formosa dama que te guia e estimula na caminhada. Fui cordeiro do

rebanho santo que vai clamando na voz de Domingos, grei que propicia a salvao daquele que do Bem no se desvia . Esse que pela direita me est mais prximo foi meu irmo, meu mestre. Em Colnia chamou-se Alberto e eu chameime Toms de Aquino. Se desejas conhecer os demais lumes, segue com os olhos o meu falar, fitando essa coroa de beatos. Aquela alma ridente a de Graciano da Chiusi, que no foro civil foi to nobre quanto no religioso, a ponto de merecer o Paraso. O seguinte a adornar o nosso coro foi aquele Pedro Lombardo, que, semelhando viva da histria, ofertou Igreja o seu tesouro. A quinta das luzes, ultrapassando as mais em brilho, arde em tanto amor que o mundo terreno espera ainda receber seus bons influxos (1). To alta foi sua mente, to vasto e profundo seu saber, que certo quanto a verdade outro igual no se

ergueu na Terra. A seu lado est alma a exultar em seu lume, tal qual o crio ilumina-se com sua prpria chama . Entre os mortais, foi o que mais fundo alcanou conhecer a natureza e a hierarquia dos anjos (2). Na luz menor, serena e pura, escarnece dos atuais desvios dos cristos o advogado [Paulo Orsio] cujos escritos tanto agradaram a Agostinho. Creio que j tenhas identificado o oitavo dentre eles. Na contemplao de Deus se enleva essa alma santa [Mnlio Torquato] que o mundo falaz castigou injustamente, por meio da pessoa que dele apenas ouviu e recebeu o bem. Seu corpo jaz em Cieldauro; sua alma subiu a estas paragens divinas depois de exlio e de martrio demorados. Eis Isidoro, Beda [Beda de Weremouth] e Riccardo [Riccardo di San Vittore], que foi mais que homem ao tratar de teologia e de filosofia - foi sobrehumano. Esse de

quem acabas de desviar a vista pondo-a em mim considerou, imerso em profundos estudos, que a morte talvez demorasse a chegar. Essa a luz eterna de Siger [Siger de Brabante], cujas verdades, ditas sem receio, despertaram o dio." Como na hora em que a esposa de Deus inicia o dia cantando para delcia do Esposo, e o tintim dos sinos, com vibrantes notas, comove a alma boa, assim vi mover-se a roda gloriosa dos lumes, uma a uma entoando seu canto, com harmonia que apenas no Paraso - onde a perfeio e a alegria so eternas - poderia ser encontrada . * (1) Trata-se do Rei Salomo . (2) o esprito de Dionsio Areopagita, convertido por So Paulo, e suposto autor da De Coelesti Hierarchia. * Canto XI Entre os telogos, no quarto Cu, Toms de Aquino continua a falar a Dante .

Toms de Aquino faz comentrios sobre So Francisco e So Domingos . traioeira ambio humana! Como so falsos os argumentos com que os homens prendem-se ao cho! Uns se escondem atrs das leis; outros atendem a aforismos; um faz-se sacerdote; outro governa valendo-se de fora ou de fraude; dedicando-se ao roubo; a gerir negcios; consumindo-se em orgias; dando-se ao cio. Mas eu, liberto destas inclinaes, com Beatriz, alcei-me ao Cu, e fui acolhido com glria. Cada qual dos lumes regressara ao ponto do crculo onde estivera antes, firme a luzir qual crio em candelabro. E ouvi, provinda da luz que primeiro falara [Toms de Aquino], voz suave, acentuando a pureza do seu brilhar: "Assim como reflito essa luz eterna, ao fit-la posso entender os teus pensamentos e as causas deles. Ests em dvida e esperas que te esclarea, utilizando linguagem direta e

clara, altura do teu entendimento. Palavras que te dirigi h pouco deram origem a tais dvidas: encontra salvao a alma daquele que do Bem no se desvia' e outro igual no se ergueu na Terra' . Necessria se faz uma explicao. A Providncia governa o mundo com tamanha sabedoria que ofuscado se perde o entendimento de quem pretenda desvendar- lhe os mistrios. Esposa d'Esse que em alto brado na cruz lhe deu o bendito sangue, em penhor de unio, foram dados pela Providncia, a fim de robustecer-lhe o nimo e a f, dois prncipes [So Domingos e So Francisco de Assis] que a seguissem por onde fosse, e em todas as circunstncias. Um deles guardou sempre amor serfico em relao a ela. o outro, por seu saber, espalhou pela terra querbica fama e glria. Apenas de um deles eu te falarei, dado que louvar a

um louvar a ambos, pois os dois perseguiram o mesmo objetivo . "Entre Tupino e o Rio Chiascio, que rola do monte Inzino, escolhido outrora para eremitrio de Santo Ubaldo, frtil encosta pende da montanha. dali que, pela Porta do Sol, descem a Pergia o frio e o calor, enquanto na outra vertente do monte Subsio Ncera e Gualdo padecem cruel jugo. No ponto onde tal encosta mais se acentua, nasceu para o mundo um sol que brilha tanto quanto aquele contemplado pela gente de junto ao Ganges . "Aquele que pretender dizer o nome daquele lugar, no o convoque unicamente por Assis, pois estar dizendo pouco; chame-o Oriente, que o bero do Sol . No havia ainda essa luz se afastado bastante de seu nascimento quando j a Terra comeou a receber o conforto de suas altas virtudes. Muito jovem entrou

em conflito com o pai por amor daquela dama [a pobreza]) qual, assim como morte, ningum abre a porta com prazer. Ento, na corte episcopal, diante de seu pai, recebeu tal dama por esposa amada e votou-lhe, desde a, amor. Viva e desprezada viveria ela onze sculos, e mais ainda, sem por outro amado ser procurada. No dizer a mesma coisa o afirmar que esse guerreiro [Csar] temido pelo mundo encontrou-a hspede constante - na choupana do pescador Amiclas. Tambm no o mesmo proclamar que ela prpria, fiel, ntegra, enquanto Maria permanecera ao p da cruz, subira com Cristo para o alto da cruz. Para que possas entender-me bem, direi os nomes de tais esposos: Francisco e Pobreza chamaram-se. Sua alegria, suas feies serenas, o meigo semblante, o amor perfeito, geravam em todos pensamentos santos, tanto que o venervel Bernardo, o primeiro a

descalar-se para correr ao encontro daquela santa paz, ainda supunha fazlo com muita lentido. riqueza oculta, s o verdadeiro bem! Eis descalo Egdio, descalo tambm Silvestre, seguindo o esposo por amor esposa. Dali parte para o mundo aquele pai e mestre, com a sua consorte, tendo j famlia consigo, distinguida, na cintura, pelo cordo humilde. No leva os olhos baixos, nem tbio o corao por ser filho de Pedro Bernardone ou por sofrer humilhaes sem conta. Cheio de santo zelo, revelou sua dura vida monstica ao Papa Inocncio, do qual obteve o primeiro consenso para sua ordem . "E quando progrediu, a famlia pobre daquele cuja vida herica recebe no Cu louvores de anjos foi distinguida pelo Esprito Santo, com segunda coroa, ao tempo de Honrio, em ateno ao piedoso desejo de seu fundador. Depois que, por sede de martrio, diante do

sulto do Egito pregou a lei de Cristo e as palavras dos apstolos, percebendo aquele povo imaturo para o batismo e no desejando que seu zelo resultasse intil, regressou ao trabalho da messe italiana. Em dura rocha - o Monte Alverne - entre o Tibre e o rno, recebeu de Cristo o sinete maior, que por dois anos apresentou no corpo. Quando Aquele por quem praticou tanto bem chamou-o a Si, a fim de dar-lhe a merecida recompensa por sua caridade, recomendou a seus irmos, seus herdeiros, amassem a dama [a pobreza] por ele to querida e fossem constantes na f. Do seio da pobreza partiu ento, regressando ao legtimo reino, desejando para o corpo a terra nua, to-somente . "Assim sendo, pensa quem foi o digno seguidor de Pedro no conduzir por mar encapelado a Santa Barca em seu rumo correto! Tal o nosso Patriarca: quem lhe aceita os ensinamentos

assume, segundo percebes, grave encargo de praticar obras pias. Mas o seu rebanho, novo pasto apetecendo, viu-se forado a procurar e a derramarse por variados rumos. E quanto mais erradias e dispersas se encontrem as suas ovelhas, menos fartas de leite retornam ao redil. Existem ainda as que, temendo perigos, aconchegam-se ao pastor; mas estas so pouqussimas . "Se fui bastante claro; se me ouviste atentamente, e guardaste na mente o que eu disse, ao menos em parte terei satisfeito o teu desejo; mas ainda vers onde que a ordem se desmerece, estando a correo nisto: Encontra salvao aquele que no se desvia do caminho do Bem . Canto XII Ainda no quarto Cu, um outro crculo brilhante de telogos se coloca ao redor do primeiro. Um dos telogos desta nova grinalda So

Boaventura, que narra a Dante a histria de So Domingos . Assim que a nobre alma luminosa pronunciou a ltima palavra, a santa coroa se ps em movimento; e no dera volta completa quando foi envolvida por um crculo ainda maior, ambos no canto e no movimento coincidindo. Tal canto superava o das Musas e das sereias, na proporo em que o raio incidente supera em luminosidade o raio reflexo. Rodavam os dois arcos, paralelos, iguais nas cores lembrando o arco-ris, ancila de Juno a surgir entre nuvens tnues. O arco externo parecia nascer dos efeitos do interno, qual ocorreu com a ninfa que por amor se consumiu, assim como o Sol consome a nvoa . Deles decorre a crena humana de haver sido firmado um pacto entre Deus e No, segundo o qual o mundo no conhecer outro dilvio. Seguiam girando ao nosso redor as duas grinaldas

de rosas sempiternas; a interior ia respondendo s vozes da exterior. Acelerava-se a dana e crescia o gudio da festa animada por cantos e flamejantes esplendores de tais luzes afveis e ledas, quando pararam, sustidas ambas por um s comando, assim como se fecham e se abrem os nossos olhos, alertados por algo que lhes interesse. Do imo de uma das luzes recm-vindas desprendeu-se voz para a qual me volvi, pelo modo como a agulha da bssola se volta em direitura estrela polar. E disse: "A graa que ora brilha em mim impe-me falar sobre esse outro grande homem da Igreja [So Boaventura], pois nele se refletem os elogios dirigi dos ao primeiro. Ambos militaram pela mesma causa; cabe, pois, resplenderem ambos com a mesma glria. O exrcito de Cristo, custosamente reorganizado e diminuto, lento e pelo temor transido, seguia a

bandeira divina quando Aquele Imperador que reina eternamente [Deus], reparando na milcia que avanava no por mritos prprios, mas por infuso da graa, decidiu, como j ouviste dizer, enviar em socorro de Sua esposa dois campees ao redor de cuja pregao e de cujas obras o povo cristo, disperso, viesse a congregar-se. Na regio onde o zfiro suave faz germinar o primeiro verde primaveril [Espanha] para s depois, pouco a pouco, reverdecer a mais Europa; no distante da costa onde quebram as ondas do mar no qual o Sol, concludo o seu curso, vai repousar, situa-se Calaruega, em solo protegido pelo poderoso escudo em cuja representao um leo domina e dominado. Nela nasceu o defensor ardente da f crist, o santo atleta, amvel para os seus, feroz para os inimigos. Ao ser criado, foi a sua alma exornada de tamanha virtude que ele fez

profecias ainda no ventre de sua me (1) . * (1) A me de So Domingos, grvida dele, viu em sonho um vigoroso animal branco e negro- as cores dos dominicanos-, levando na boca uma tocha com que incendiava o mundo. * Logo entre ele e a f, na pia batismal, foram celebrados solenes esponsais, com voto de mtua salvao. Sua madrinha, que as respostas deu por ele no batismo, viu, como em sonho, a colheita admirvel que na seara de Deus haveriam de fazer ele e seus seguidores. E para que no prprio nome demonstrasse o que efetivamente era, inspirao divina sugeriu fosse batizado com o possessivo que o ligava a Deus. Por isso, Domingos foi chamado e falo dele como do hortelo a quem Deus elegeu para ajud-Lo no amanho do seu horto. Mensageiro e servo quis ser e o

primeiro amor que demonstrou no mundo foi ao primeiro ditame dado por Cristo . Muitas vezes encontrou-o a ama prostrado em terra, desperto e silencioso, como a dizer: Para isto fui destinado!' pai feliz de fato o seu! Realmente bem- aventurada sua me se o nome Joana tem o significado que o povo lhe atribui (2). No o atraa o mundo, que se esfora por seguir ao Ostiense e a Tadeu, mas por apetite quanto ao alimento espiritual em breve tempo se fez doutor sapiente, vigilante custdio da santa vinha, que prestes se estiola se tratada por vinhateiro negligente. Recorreu sede pontifcia hoje to pouco atenta ao clamor de pedintes justos, no por culpa propriamente sua, mas de quem imerecidamente a ocupa. No foi pedir dispensas lucrativas, nem a primeira vaga a ocorrer em postos bem rendosos, nem dizamos que pertencem aos pobres

por direito. Rogou, sim, permisso para combater os erros dos hereges, defendendo a semente da f, da qual vs vinte e quatro luminosas plantas . "Armado da doutrina santa, por seu esforo, qual torrente que das alturas desce, espantou o mundo com apostlico fervor . * (2) O pai de So Domingos chamava-se Feliz, e a me, Joana nome que em hebraico significa portadora de graas". * No extirpar as razes da heresia, mais se incendiava o seu mpeto onde mais tenaz encontrava a resistncia. Desse caudal (de ardor) derivaram arroios que, agora irrigando o orbe catlico, mais vida e fora do-lhe aos arbustos. Tal foi ele - uma das rodas sobre as quais se moveu, em defesa, o carro da Santa Igreja, levando os bons cristos a derrotar os corruptos . Talvez devesse patentear diante de ti as excelncias da outra roda a respeito

da qual Toms, antes de mim, falou com tanta sabedoria. Mas a trilha que essa roda [a ordem dos franciscanos] traou com as regras de seu fundador jaz abandonada, de modo tal que o bolor, agora, impera no tonel onde houvera bom vinho. Os franciscanos, que lhe seguiram os passos, da vereda primeira tanto se desviaram que praticam agora o contrrio daquilo que o santo pregara . Desta ruim sementeira ver-se- o resultado quando o joio for atirado fora, em vez de recolhido. Bem sei que, volvendo folha a folha os nossos registros, acharia um, ainda, em que se pudesse ler: Sou quem deveria ser'. Mas este no veio nem de Casale nem de Acquasparta; pois dali vm apenas os que ou falseiam ou amesquinham as normas . "Sou Boaventura; nasci em Bagnoregio, e no desempenho de elevados cargos procurei sempre deixar

os interesses materiais em segundo plano. Nesta mesma coroa de luz encontram-se O Iluminado' e Agostinho, dois entre os primeiros que, tornando-se frades descalos, cingidos de cordo, serviram a Deus. Ugo da San Vittore est com eles e bem assim Pedro Mangiadore e Pedro Hispano, o que obteve fama pelos seus doze livros. Esto ainda aqui o Profeta Nat, o metropolitano Joo Crisstomo, Anselmo e Donato, incomparvel na arte da gramtica. V ainda a Rabano e sabe que ao meu lado brilha o calabrs Abade Giovachino, que tem o dom de profetizar. Se exaltei o grande paladino, eu o fiz movido pela inflamada cortesia de Frei Toms em sua orao perfeita. E toda esta companhia est perfeitamente de acordo com isso" . Canto XIII Toms de Aquino volta a falar a Dante (ainda no quarto Cu, ou cu do Sol). Ele esclarece ao poeta a

dvida acerca da incomparvel sabedoria de Salomo . Quem desejar compreender o que eu pude ento ver, que grave minha narrao na mente como se em rocha firme. Imagine quinze astros, em diversos pontos, iluminando o cu com luz capaz de penetrar a nebulosidade sideral; as refulgentes rodas do carro luminoso que no espao imenso encontra espao onde girar dia e noite, sem sair de nossa vista; imagine a boca daquele corno que principia junto ao eixo em torno do qual vai girando a primeira esfera; considere esses dois astros signo idntico queles que a morte da filha de Minos originou. De ambas estas constelaes imagine que se cruzam os raios, girando a primeira inclusa na segunda, rodando porm as duas em sentido oposto . Assim imaginando, ter o leitor idia plida de qual fosse a dupla constelao

que eu via ao contemplar a dana dos bem-aventurados a circundarem o ponto em que me encontrava . Tanto esse mistrio transcende a compreenso humana quanto o lento fluir das guas do Rio Chiana menos rpido que o velocssimo girar do primeiro cu que a todos os mais precede. Naquele cantar, nem Baco nem Apolo foram louvados, mas sim a divina essncia da Santssima Trindade, numa delas honrando o Ser Humano de Deus descendido. Terminados ao mesmo tempo o canto e a dana, puseram os lumes santos em ns a sua ateno, transferindo a sua felicidade do cantar e do danar para a satisfao de esclarecer a perplexidade e as dvidas que me atormentavam . Rompendo o silncio, levantou a voz entre as almas aquela que narrara a admirvel vida do "mendigo de Deus". Disse: "J dissipei algumas das tuas

dvidas, havendo separado o que verdadeiro do que no . A esclarecer as outras, o santo amor me impele. Acreditas ter existido peito do qual a retirada costela originou a boca gentil cujo pecado de gula pago pelo inteiro gnero humano; e igualmente crs nesse outro peito que, varado pela lana, compensou o pecado original e todos os mais pecados cometidos depois deste, de modo a equilibrar de novo os pratos da justia . Assim tambm acreditas que toda cincia que um homem possa mostrar lhe vem de Deus - O qual criou tanto Ado quanto Jesus e est em todos os homens . Por isso te causa espcie que eu dissesse: to profundo o seu saber que outro igual no se ergueu na Terra', quanto ao eleito que na quinta luz se acha [Salomo]. Abre teu entendimento ao que ora explico e vers, por fim, que a

tua crena e a minha demonstrao coincidem na pura verdade, to exatamente quanto um s o ponto central de uma circunferncia. Aquilo que no pode morrer e aquilo que de morte passvel no passam de esplendores de uma idia concebida por Deus como ato de amor. Essa luz que de seu Foco [o Padre] derrama, jamais d'Ele separa-se nem do outro amor que fica sendo o terceiro [o Esprito Santo]. Por merc de Sua graa, que, por ser Sua, como se em espelho se refletisse; em nove coros anglicos dividida, embora eternamente uma permanea. Da vai baixando gradativamente s ltimas potncias, atenuando tanto o fervor da graa que, ao final, gera apenas breves existncias. E nesta contingncia entendo includas aquelas criaes - que o cu, em seu movimento, vai multiplicando - com sementes ou sem estas. A matria de que so compostas e

o obreiro que lhes d forma nem sempre concordam com a idia divina relativa criao. Disso resulta que plantas iguais produzam frutos desiguais, e que vs, homens, nasais com diferentes ndoles . Se tal matria fosse oferecida ao Criador no ponto adequado, e se a virtude celeste, ao baixar, no se atenuasse, em todas aquelas coisas a luz da virtude divina brilharia por igual. A natureza, porm, se faz imperfeita, qual artista que, embora conhecendo a sua arte, executa-a com mo tremente. Por isso, o ardente Amor divino [o Esprito Santo], a lcida viso (o Filho) da primeira das virtudes (o Pai) sobre tal criao, faz que nesta se acrisole a perfeio. Com tal perfeio foi criada a Terra, a fim de receber o mais perfeito dos animais; e, permanecendo pura, concebeu a Virgem. Neste ponto do nosso discorrer, aprovo o teu pensamento de que a natureza humana

nunca se apresentou nem se apresentar jamais qual foi nestas duas criaturas. Mas se aqui eu terminasse o meu discurso, com razo poderias objetar: Como, ento, Salomo pde ter sido igual em sabedoria?' "Assim, para que resulte bem claro aquilo que aparentemente no o , anota de quem se tratava e o pedido que fez quando Deus lhe ordenou: Pede!' Falei bem claro a fim de que tua mente facilmente compreendesse que foi digno rei quem ento pediu sabedoria para discernir entre o que um rei deve praticar e o que no deve. No quis saber quantas fossem as inteligncias anglicas motrizes do Cu; nem se de uma premissa necessria e de uma outra no necessria possa derivar uma conseqncia necessria; nem se non si est dane primum motum esse ou se em um semicrculo possvel inscrever um

tringulo sem pelo menos um ngulo reto . Se entendeste o que at aqui eu disse, ters advertido que minhas palavras louvavam a prudncia do mais sbio entre os reis . Assim, se meditares no que eu disse, entenders que me referia aos reis, os quais, sendo muitos, contam entre si poucos sbios e prudentes. Com esta acepo que deves guardar o meu dizer. "Serve-te dela como chumbo para os ps que te permita avanar lentamente. No tenhas pressa em responder "sim" ou "no", pois revela-se o mais tolo entre os tolos quem sem meditao afirma ou nega; eis que num e noutro caso cumpre ter ponderao, sendo a afoiteza causa de que muitas vezes a opinio geral conclua erroneamente com a paixo e no com o raciocnio. Mais do que intil deixar o porto - pois a ele no retorna ileso da

procura - aquele que busca o vero mas a sua virtude no pratica. Disso deram prova ao mundo Parmnides, Melisso, Brisso e muitos outros que partiram nessa viagem sem saber como nem para onde iam. Assim fizeram rio, Sablio e outros estultos, como espadas a mutilar as Escrituras, a corromp-las . "Quem se apressa em julgar imita aquele que pretende calcular a safra de trigo antes que a seara amadurea. No inverno vi espinheiro mostrando puas duras e agressivas, para cobrir-se de flores na primavera, e barco vi navegar em rumo certo, e, depois de vencer a rota inteira, naufragar junto ao porto j alcanado . No creiam Dona Berta e Dom Martinho que, embora um furte e a outra d esmolas, possam antecipar o julgamento divino; pois bem provvel que um se perca e a outra seja salva" .

Canto XIV Chegam novos espritos ao quarto Cu, os quais formam outra coroa luminosa - a terceira - em torno das duas que j havia. O poeta alado, juntamente com Beatriz, ao quinto Cu . Quando a alma iluminada de Toms terminou sua fala, veio-me mente a imagem da gua em um vaso, que, ao ser tocada no centro, move-se em direo borda, e da borda ao centro. Esta imagem me acorreu mente pela similitude de seu discurso e daquilo que em seguida a Beatriz disse: "O que este mortal necessita conhecer no o disse com voz e menos com o pensar. Alis, nem cogita de que lhe expliqueis a origem de outra verdade. Informai-o se a radiosa substncia em que vos enflorais ser igual pela eternidade. E se assim deve suceder, dizei como ser isso possvel aps o Juzo Universal, quando houverdes readquirido o invlucro carnal,

e como podero os vossos olhos suportar luz tanta, e to forte" . Vez por outra, impelidos por excesso de jbilo, aqueles que andam roda avivam os gestos e elevam a voz. Tal ocorreu nos crculos daqueles espritos eleitos que, ao ouvir a piedosa rogatria, sublimaram-se no danar e no cantar . O que se lamenta no mundo, ao perder a vida terrena para viver no Cu, o faz por no conhecer o encanto desta alegria eterna. Quem reina aqui Uno, Duplo, Triplo e eternamente perdura em trs, em duas, em uma pessoa - no circunscrito e tudo circunscrevendo. Cada esprito entoou trs vezes este louvor com melodia to grata que por si s fora prmio suficiente. Ouvi o crculo menor e que por primeiro aparecera com voz modesta [a voz de Salomo] qual deve ter sido a do Arcanjo Gabriel quando anunciou a Maria - dizer esta resposta: "Enquanto a bem-aventurana

do Paraso existir, estaremos envoltos na roupagem de luz que nos circunda. Sua luminosidade proporcional ao ardor do afeto; o afeto iguala-se graa concedida por Deus. Ao retomarmos a carne gloriosa e santa, mais felizes nos sentiremos, pois ento mais completos seremos, avivando-se com isso a luz bendita com que o Sumo Bem nos exorna, a fim de que O possamos contemplar. Nossa viso ser mais penetrante, maior o ardor que em ns se incender, mais coruscante o esplendor que dele emanar . "O carvo, quando incendiado, despede brilho intenso que, no obstante, no oculta a sua forma. O mesmo modo o fulgor que ora nos contorna, sem se perder, permitir seja visto o ressuscitado corpo hoje recoberto pela terra. E no seremos ofuscados ento por luz to forte, porquanto nossos

sentidos sero adaptados a quanto for parte de nosso deleite" . Os coros to alegre e apressadamente clamaram "Amm!" quelas palavras, que nesse dizer demonstraram o desejo em que estavam de reaver seus corpos sem vida. No talvez por si mesmos, mas por amor s mes, aos pais e a outros seres que conheceram e amaram antes de que se tornar almas iluminadas . Entretanto, eis que de encontro a lumes to vivos avana outro claro que quele sobrepuja, qual ocorre no cu quando o horizonte se inflama de luz. E assim como ao cair da noite aumentam as sombras e no cu surgem estrelas, com dbia luz brilhando aos nossos olhos, assim me pareceu brilharem alguns novos e indecisos lumes, a girar ao redor daqueles dois crculos. vero fulgor do Esprito Santo! quando de sbito te mostraste, fulgente, meus olhos

venceste, pondo-os deslumbrados. Porm, Beatriz rebrilhou to formosa naquele instante que tal viso passou a figurar entre as que a mente no pode recordar. Quando meus olhos reabriram, encontrei-me transportado para um cu de maior beatitude, a ss estando com minha dama. De que havia subido obtive logo maior certeza pelo afogueado esplendor da nova estrela, em rubor no costumado. De todo corao e com a prece mental que constitui lngua universal, a Deus louvei por mais uma graa. No havia de meu peito exalado todo o ardor da prece e recebi provas de que ela fora bem aceita e julgada propcia. Eis que esplendoroso e rubro surgiu-me entre dois raios; exclamei: "Hlios, quo brilhantemente os trazes adornados!" A Via-Lctea, que em suas estrelas ou mais ou menos brilhante, em uma poro de seu espao permanece misteriosa, deixando os

sbios confusos. De igual feio, qual constelao luzindo em Marte, aqueles raios formam, cruzando-se em retngulo, o sagrado sinal-da-cruz. Minha memria bem recorda o entrevisto, mas no basta o meu engenho para o descrever. Naquela cruz lampejava o Cristo e no alcano diz-lo com palavras. Aquele, porm, que for salvo por abraar a Cristo, depois de ter visto fulgurar naquela cruz o prprio Cristo, desculparme- por quanto eu no houver dito. De uma a outra extremidade dos braos e do mais alto ao mais baixo da cruz, milhares de fogos movimentavam-se, rutilando ainda mais ao encontrar-se e ao afastarem-se . Assim que se costumam ver no mundo terreno corpsculos, ou retos ou ondulados, velozes uns, vagarosos outros, com sempre diverso aspecto, estes longos, curtos aqueles, a bailar em rstia de sol entradia em aposento ao

qual o engenho humano quis dar frescura e sombra. Igualmente, a lira e a harpa, de cardas bem afinadas, produzem melodias doces o suficiente para encantar at os ouvidos incapazes de distinguir as notas . Era assim que dos luzeiros mencionados deflua pela cruz melodia certamente anglica, pois que, sem entender qual hino fosse, ca exttico. Deduzi tratar se de altos louvores, mas no entendendo seno as palavras "ressurge" e "vence", confusamente era que soava para mim tal melodia. Ouvi-a, porm, com tamanho enlevo que ainda agora nada mais ocorreu comigo que com vnculos to suaves me houvesse atado. Tal conceito pode parecer ousado se medido pela alegria que fruo da contemplao dos olhos de Beatriz, nos quais minha angstia encontra sossego. Porm, que se leve em considerao que esses lindos olhos iam ficando mais

belos proporo que subamos, e eu no podia ento fit-los . Acusando-me, busco o perdo; seja pois em meu favor essa verdade. Nem dela se exclui o prazer mais santo, que o de contempl-la - prazer que tanto mais se apura quanto mais se ascende . Canto XV No quinto Cu, ou cu de Marte - onde se acham as almas dos que combateram pela Igreja e nesse mister morreram -, Dante depara o esprito de Cacciaguida, seu trisav, que o acolhe muito afetuosamente e lhe fala da Florena de outros tempos . A vontade benigna apresenta-se como permanente inclinao prtica do bem, ao passo que a cobia dos valores terrenos traduz inclinao para a prtica do mal. Aquela santa vontade silenciou o doce cantar, mantendo em repouso as maviosas cordas distendidas e afinadas pela mo do Criador. Como poderiam os nobres espritos permanecer indiferentes

aos meus rogos, se para dar o seu consenso a tal pedido foram unnimes em calar? justo que sofre para sempre quem renuncie ao amor divino em troca de bens materiais. s vezes acontece, com cu tranqilo e puro, que o olhar seja atrado pelo fulgir de repentina fagulha. Dir-se-ia estrela a mudar de stio se uma delas faltasse naquele ponto celeste onde tal luz surgiu e brilhou por instante. Foi assim que do brao direito para os ps da cruz partiu um dos astros da constelao de lumes que resplende acol. No se perdeu a prola do seu fio, ao descer pela fulgurante linha, qual chama a luzir sob alabastro. Assim pia foi vista comportar-se - segundo a descrio do nosso poeta maior - a alma de Anquises quando encontrou o filho Enias nos Elsios. "O sanguis meus! O superinfusalGratia Dei; sicut tibi cuiBis unquam coeli janua reclusa?" (1) Assim falou aquele esprito. Minha ateno

concentrou-se na alma que falava. Voltei o rosto para Beatriz e em uma e em outra obtive por resposta confuso . Brilhava nos olhos da minha dama tal sorriso que ao encar-la julguei chegar ao imo da graa no eterno Paraso. E aquele outro esprito - feliz no as pecto e no tom da voz - ajuntou s palavras que antes pronunciara outras que, por demasiado profundas, no pude compreender. No voluntria, mas necessariamente, foi que as formulou assim complexas, pois o conceito delas estava acima do mortal entendimento. Em seguida, contudo, o distendido arco de elevado afeto afrouxou tanto a sua tenso que as palavras posteriormente pronunciadas estiveram ao nvel da minha compreenso. E foram estas: "Louvado sejas, Tu que s Uno e Trino e benigno Te mostras para com os meus!" Foi isto o que inicialmente pude distinguir. Mas ele continuou: "Vens

cumprir, filho, o meu longo, ardente anelo, sonhado desde quando me foi possvel ler no grande livro da eternidade, onde no se muda o que bran co ou escuro. Agraciado por esta luz que me deu Aquele que tambm concedeu-te asas com que foi possvel a subida, alcano atingir o teu pensamento, pela virtude d'Esse que o Primeiro em tudo, assim como o nmero cinco ou o nmero seis pela mesma unidade primeira se formam. Quem eu seja e por que te apareo com mais brilho que os outros desta grei venturosa, no demonstras curiosidade em saber . * (1) " sangue meu! infinita graa de Deus! A nenhum outro duas vezes as portas do Cu se abriro?" Cacciaguida quem fala, reconhecendo Dante. * Ages corretamente, pois o espelho desta vida eterna vai refletindo o pensamento ainda antes que ele nasa, e a todos - os mais e os menos

exornados - instantaneamente vai patenteando . "Apesar disso, o grande amor que em mim perpetuamente arde em nome da santa caridade mais se acender e me estimular se ouvir a tua voz segura, franca e leda formular pergunta, revelar desejo; pois a tal pedido j foi dado consentimento." Voltei a ateno para Beatriz. Ouvindo-me antes que eu falasse, acedeu com gesto e sorriso tais que do meu desejo ainda mais se estenderam as asas . Comecei ento por dizer: "Em todos vs, bem-aventurados, o amor e o engenho foram dispostos igualmente em medida e peso, quando vos apareceu, pela primeira vez, Deus, que possui todas as qualidades em grau perfeitssimo. Ele, a quem deveis a ardncia, vos exorna com calor e lume de tal forma idnticos que nenhuma comparao o explica suficincia. Mas,

entre os mortais, a vontade e os modos para faz-la atuante tm forma e poder diferentes, por motivos que a vs so patentes, mas escapam ao nosso discernimento. Eu, portanto, mortal, sujeito a tal desigualdade, posso retribuir apenas com o ardor da alma ao bondoso acolhimento. figura resplendente, me ds a alegria de conhecer teu nome" . Respondeu-me com voz maviosa: " descendente que sofregamente eu aguardava, sou um teu ancestral!" E prosseguiu: "O que te deu o nome familiar, h j mais de cem anos aguarda no Purgatrio, no primeiro crculo. Meu filho foi o teu bisav. Ser conveniente, pois, que procures diminuir o seu penar no Purgatrio atravs de preces e boas obras. Florena vivia em paz, casta, sbria, cingida por antigos muros dentro dos quais fora erguido templo que mesmo hoje assinala a passagem das horas. No havia ainda por ali colares

encadeando jias, nem diademas, saias recamadas e cintas adornadas, mais valiosas do que sua dona. No sucedia que j no bero as filhas atormentassem o pai, pois ento o tempo de cas-las e o seu dote combinavam-se de modo adequado. As residncias no eram maiores do que o necessrio para bem acomodar as famlias, no sendo ainda corruptos os usos florentinos, como se tornaram depois que os costumes de Sardanapalo induziram-nos a mostrar na praa o que deveria se restringir alcova. Montemalo no havia ainda sido vencido pelo vosso Uccellatoio, o qual, superando o outro em magnificncia, h de super-lo ainda mais na queda . "Cheguei a ver Bellincion Berti vestindo couro com botes de osso, enquanto a esposa baixava o espelho sem haver tingido as faces. Tambm testemunhei os Nerli e os Vecchio cobrindo-se com peles, sem indcio de

riqueza, enquanto suas consortes se ocupavam da roca e do fuso. Pois todas estavam certas do stio de sua sepultura e nenhuma via o leito conjugal abandonado pelo marido em viagem pela Frana. Uma velava junto ao bero do filho, ninando-o naquele ingnuo linguajar que faz o encanto de pai e de me com criana pequenina . Outras, enquanto na roca trabalhavam o fio, narravam aos familiares as legendas dos troianos, de Fiesole e dos antigos romanos. Causaria nessa poca enorme pasmo a existncia de uma Cianghella e de um Lapo Salterello tanto quanto hoje a presena entre vs de Cornlia ou de Cincinato despertaria. Em tempo assim tranqilo, em to belo viver, reinado de concrdia entre as famlias, deu-me Maria minha me, que entre gritos me recebeu. Na pia batismal recebi os nomes de cristo e de Cacciaguida. Meus irmos foram

Moronto e Eliseu. Minha esposa nasceu em Val-di-Pado: daqui teve origem seu sobrenome. Acompanhei depois o Imperador Comado, pelo qual fui sagrado cavaleiro, tanto se agradou ele dos meus atos. Segui-o na guerra contra o infiel que usurpa o vosso direito na Terra Santa, por culpa do pastor que a negligencia. Por aquela torpe gente fui tirado ao mundo; pelo martrio da morte subi ao Paraso, encontrando a paz eterna" . Canto XVI Cacciaguida continua a falar a Dante sobre a Florena de seu tempo, e sobre as ilustres famlias que a habitavam. O trisav de Dante acreditava que o crescimento desordenado da cidade levara-a ao declnio . nobreza do sangue - estulta, v! Se os homens dela se gabam neste mundo, onde todo afeto frgil, no h de causar espanto que por ela eu me tenha ufanado aqui no Cu, onde toda

aspirao se volta para o bem. s manto que encolhe demasiado se dia a dia no se pe emenda sua fmbria, que a tesoura do tempo vai retalhando. Minha resposta principiou por aquele vs que Roma foi a primeira a tolerar na Antiguidade e hoje est em desuso entre seus prprios filhos. Beatriz ento sorriu, trazendo-me memria a tosse que acusou o primeiro dos erros de Genoveva . Disse eu: "Vs sois meu genitor; de vs recebo ousadia suficiente para todo falar; vs me elevais com o falar-me, a me fazer mais do que sou. Tantas fontes deitam alegria em meu esprito que ele se esfora por conter, sem se partir, tamanha felicidade. Ora dizei-me, caro trisav, quais os vossos ancestrais e os feitos mais assinalados da vossa juventude. Ilustrai-me a respeito do rebanho acolhido ao redil de So Joo e

quantos, ali, foram dignos de ocupar postos de projeo" . Como o vento acende a chama de incendido carvo, assim mais se avivaram os fulgores do santo lume proporo que me ouvia. E quanto mais formoso ia-se pondo aos meus olhos, tanto mais doce e suave era a voz com que me dizia, numa lngua mais singela que a nossa: "Desde o dia em que o Anjo anunciou a Maria at aquele em que minha me, hoje santa, me deu luz, calcula o tempo decorrido. Quinhentas e cinqenta e mais trinta vezes este astro reacendeu sua luz e ativou seu calor junto das estrelas da constelao do Leo. Meus ancestrais e eu nascemos naquele bairro que era ento o primeiro em nobreza e hoje o derradeiro nas festas anuais . "A respeito de meus maiores, bastam estas palavras. De como a chegaram e quem foram, mais conveniente calar.

Naquele tempo, os habitantes da cidade em condies de fazer guerra, contados entre Marte e So Joo Batista, eram a quinta parte do que so agora. Mas ento esse povo, que hoje se v misturado com a gente recm-vinda de Campi, de Certaldo e de Fegghine, era florentino at o ltimo de seus artesos. Oh! quanto melhor fora que tal gente ainda continuasse vizinha e que a fronteira ainda se estendesse por Galluzzo e Trespiano, do que t-la dentro dos muros e suportar o vilo Aguglione e as trapaas do de Signa, sempre pronto para enganar. Oxal essa gente, ora no mundo a mais perversa, no se houvesse declarado cruel madrasta de Csar em vez de me benigna. Hoje, ela florentina e s cogita de enriquecer negociando e fazendo cmbio; estariam melhor retornando a Simifonte, onde seus avs, esfarrapados, eram mendigos. Montemurlo pertenceria ainda

aos Conti; ainda Acone estaria sob os Cerchi; e talvez Valdigrivia coubesse aos Buondelmonti . "A mistura de povos sempre foi prejudicial s comunidades, assim como causa de males para o corpo o alimento que se ingere sobre outro ainda no digerido . Touro cego cai mais depressa que cordeiro cego e muitas vezes uma s espada causa mais feridas do que cinco lminas. Observa Luni, vistoria Urbisaglia e mede a sua decadncia, caminho este que vo seguindo Sinigaglia e Chiusi. Se ouves, pois, dizer que decaem as famlias, no te cause isso maior espanto do que verificar como decaram as cidades. Tal como ocorre a vs outros, tambm fenece tudo o que vosso, e mesmo as mais durveis das coisas terrenas tm um termo pouco alm da breve existncia humana. Qual a Lua que, girando sem cessar, vai cobrindo e

descobrindo as terras, tal faz com Florena a Roda da Fortuna: dito isto, no te deve parecer estranho o que vou narrar a respeito de alguns florentinos cuja fama a mo do tempo apagou . "Os Ughi, os Catellini, os Filippi, os Greci, os Ormanni e os Alberighi, j decados, outrora foram muito prsperos. As antigas e potentes estirpes dos Sanelli, dos Arca, dos Soldanieri, dos Ardinghi e dos Bostichi - eu as conheci. Bem conheces a porta de So Pedro, vergada hoje ao peso de tanta felonia que poder afundar a barca do Estado florentino. A assistiam os Ravignani, de quem descende o Conde Guido e todos quantos tm diante do nome a marca dos Bellincione. O primognito dos Della Pressa estava j no governo e em sua casa Galigaio trazia espada de ureos copos. J avultava a coluna dos Vaio, Sacchetti, Giuochi, Fifanti, Barucci, Galli e aqueles [os Chiaromonti] que no se

envergonharam de usar pesos falsos. Era robusto ento o tronco dos Calfucci, e os Sizi e os Arrigucci haviam j ocupado altos cargos civis . "Oh! Vi tambm famlias desfeitas, pela soberba vitimadas! Foi isso quando os globos ureos (dos Lamberti) luziam nos maiores atos de Florena. Eram estes pais dos que encontram aumento para suas glrias cevando-se com as vantagens obtidas nos consistrios convocados para preencher as vagas episcopais. Outro bando [os Adimari] ousado, a perseguir ferozmente os que fogem, humildes quais cordeiros diante dos fortes e dos ricos - ascendia ento, procedendo de gente to vulgar que a Ubertin Donato desagradou que a um deles seu sogro unisse a outra filha. J Caponsacco estava no mercado, proveniente de Fiesole, encontrando ali Giuda e Infangato, notrios pelo nome .

"Ora direi coisa difcil de se crer, mas verdadeira: no estreito recinto de Florena antiga, existia porta que tomara seu nome estirpe Della Pera. Muitos que trazem a nobre insgnia do baro, cujo nome e fama so memorados quando da festa de So Toms, devemlhe o haverem sido armados cavaleiros, embora sejam hoje aliados do partido popular, trazendo suas bandas ornadas de ouro . J os Gualderoti e os Importuni eram mencionados amide, mas Borgo gozaria maior paz se ainda no contasse com tais moradores. Uma dessas famlias foi causa da desgraa de vs outros florentinos. Buondelmonti, foste tu a atear a justa clera que te deu a morte e ps fim paz de Florena! Tal estirpe que te deu esposa merecia respeito; mas tu a renegaste por outros amores. Viveriam ainda alegres muitos dos que hoje choram, se Deus te

houvesse afogado nas guas do Ema a primeira vez em que foste a Florena! Mas era foroso que em holocausto ao mrmore mutilado [do deus Marte], que est diante da grande ponte, terminasse para sempre a paz em Florena . "Com tais pessoas, descrevi Florena a gozar sossego, sem ter motivos para lamentar. Com esses vares, era to unido e glorioso o nosso povo que at a jamais o seu lis havia sido deitado ao solo por lanas inimigas; nem tampouco lutas fratricidas tornaram vermelha sua bandeira branca" . Canto XVII Cacciaguida decifra e explica a Dante as profecias ouvidas pelo poeta no Inferno e no Purgatrio, sobretudo as que dizem respeito ao seu exlio . Eu tinha ento a mesma ansiedade que levou aquele que fez pais reprimirem seus filhos a interrogar Climene acerca do que ouvira contra ele (1). Beatriz

pressentiu essa minha angstia; pressentiu-a tambm aquela santa alma que deixara o lado da cruz para falar-me. Minha dama disse: "Mostra teu desejo de saber, e que tuas palavras tornem claro tudo quanto em teu anseio esteja oculto. No que o nosso conhecimento dos arcanos celestes possa aumentar com ouvir-te, mas sim porque bom teres bem saciada a sede" . Assim falei a Cacciaguida: " amado ancestral, glorioso a ponto de ascender ao Cu; assim como foi possvel mente humana entender que em um tringulo no podem estar contidos dois ngulos obtusos, assim tu, mirando aquele Ponto de onde todos os tempos podem ser devassados, consegues ver o futuro . "Enquanto eu acompanhava Virglio, subindo o monte onde os pecados encontram cura ou descendo para o mundo dos perdidos, ouvi, a respeito de minha vida futura, muitos ditos sombrios,

que me habilitaram a sofrer impvido os golpes da m sina . * (1) Ofendido com certas insinuaes que ouvira, Faetonte foi perguntar me, Climene, se era realmente filho do Sol. Isso, de acordo com Dante, teria feito com que os pais se tornassem severos com seus filhos. * No obstante, grato ser-me-ia conhecer o alcance de tais golpes, pois parece que voa com mais vagar a frecha que se v ser disparada." Foi assim que, obedecendo ao conselho de minha dama, expus os meus desejos quele esprito que, havia pouco, to amistosamente me falara. Respondeume sem se utilizar daqueles obscuros vaticnios muito do agrado dos pagos antes de que fosse imolado, para remisso dos pecados, o Cordeiro de Deus. Foi com palavras claras e em latim preciso que o amoroso ancestral satisfez meu pedido, envolto na ridente luz que

patenteava sua alegria em faz-lo: "As contingncias vs de vosso mundo material esto claramente representadas no conspecto de Deus. Tais contingncias caducas, no entanto, no recebem de Deus o carter da indispensabilidade, precisamente como a nave que desce o rio a favor da correnteza no minimamente influenciada por quem a observa . Decorre da que to suavemente como a doce harmonia do rgo impressiona os ouvidos, desfilam ante meus olhos os tempos futuros que dizem respeito a ti . Qual Hiplito que, por intrigas da madrasta maliciosa, foi forado a partir de Atenas, assim cumpre que te afastes de Florena. Isto se quer, isto se requer e em breve h de ser alcanado por quem o vem buscando, dado que ali o prprio Cristo, a todo instante, vai sendo mercantilizado. E toda culpa h de ser

atribuda ao vencido, como sempre ocorre. Mas a teu respeito, a vingana de Deus dar testemunho da verdade. Deixars atrs tudo quanto te for mais querido, pois esta a primeira grande dor que o exilado padece. Provars como sabe a sal o po alheio e quanto fatigoso subir e descer degraus de escadas estranhas . "Contudo, o que mais te far sofrer ser a necessidade de partilhar a companhia nscia, mesquinha, com que devers cruzar o vale do desterro. Perversa quanto dissoluta, ingrata, voltar-se- contra ti; mas em pouco, ela, e no tu, conhecer a runa. Seu proceder ser prova de sua bestialidade, por tal modo categrico que a ti resultar bem o haveres deixado de participar das lutas polticas. Teu primeiro refgio, primeiro consolo, ser a fidalguia do Grande Lombardo, que ostenta por braso a ave santa. A teu respeito ser

to solcito que, em matria de carecer e oferecer, entre vs dois ser primeiro aquele que em outro ambiente seria o ltimo. Junto dele hs de ver o heri que, nascido sob o influxo deste poderoso astro [Marte], ser celebrado por seus grandes feitos. Aquela gente descuidada ainda no se apercebeu disso, por ser pouca ainda a sua idade; apenas nove vezes ao seu redor giraram as estrelas. Ver-se-o, porm, centelhas de seu valor, de seu desprezo pelo ouro e o perigo, bem antes de que o Gasco engane o altivo Henrique. Sua atuao ser to eficaz que mesmo seus inimigos no deixaro de proclam-la, conservando muda a lngua. Deves contar com ele e com seus favores, pois ele mudar o destino de muita gente, trocando a condio de ricos e de mendigos. Dele, o que digo levars gravado na mente, sem jamais o revelar..." e descreveu-me ento proezas

inacreditveis, mesmo queles que as presenciaram. E acrescentou: "Esta, filho, a explicao de quanto obscuramente te foi dito, essas as insdias que dentro de pouco surgiro diante de ti. Porm no deves invejar a teus conterrneos, pois o teu renome h de ultrapassar em muito o tempo em que as perfdias daqueles recebero o merecido castigo" . Quando se calou aquela santa alma, aps haver terminado de dispor a trama da tela cuja urdidura eu havia antecipado, comecei a falar como quem estando em dvida busca aconselhar-se com algum mais experiente e por quem se sabe estimado: "Eu percebo, pai, como se prepara esse tempo que h de desfechar-me golpe tanto mais penoso porque opor-me a ele no me possvel. Por isso, bom que me arme de prudncia, a fim de que, se terminar sendo exilado da ptria que me cara,

no perca tambm outros refgios merc das afirmaes contidas em meus versos. Percorri o mundo onde as penas no tm fim, subi o monte at o formoso cimo para onde me guiaram os olhos da minha dama. Depois, pelo Cu, de lume em lume peregrinando, aprendi maravilhas tais que, se as repetir, minhas palavras tero para muitos o travo do azedume. Se faltar verdade, porm, de se temer que a minha fama se perca entre os que chamaro de antigos a estes tempos em que sou vivo." A luz na qual se ocultava o tesouro que eu havia descoberto fez-se to coruscante quanto raio de sol refletido por espelho de ouro. E respondeu: "A conscincia abalada por vergonha prpria ou pecado alheio se ir ofender pelo teu ousado versejar; mas no hesites, deves repelir toda mentira! Expe o teu pensar sem meias-palavras; cada qual cure a prpria ferida! Teu dizer

poder ser molesto no incio; porm, bem compreendido, produzir resultados salutares . Teus brados sero quais ventos que mais agridem os alterosos cimos, e este fazer ser para ti razo de no pequena glria. Nestas celestes paragens, no Monte do Purgatrio e no Vale Doloroso, foram-te mostradas de propsito muitas almas vestidas com o brilho da fama. Isto porque os ouvintes dariam pouca ateno aos teus versos se eles fossem baseados em exemplos de gente desconhecida, ou em argumento vago" . Canto XVIII Depois de indicar algumas almas de combatentes que naquela estrela (o quinto Cu) se encontravam, o ancestral de Dante desaparece. O poeta transportado ao sexto Cu, o de Jpiter, onde se acham os espritos dos prncipes justos . Aquela santa alma silenciou, ficando s com os seus pensamentos; e eu

cuidava dos meus, entre alegre - por tlo ouvido - e apreensivo - por suas predies. A certa altura, a dama que me levava rumo a Deus disse: "No te aflijas tanto . Lembra-te de que estou perto d'Aquele que alivia as dores!" Voltei-me, ao som da voz que sempre me confortava, e qual fosse o santo afeto que ento descobri em seus olhos, nem tento reproduzir. No que eu descreia da minha capacidade, mas porque sem ajuda divina no pode mente humana subir quela altura. Mirei-a ento, e meu pensamento distanciou-se de outro qualquer desejo. Refletindo sobre mim a bem-aventurana que em seu rosto recebia do alto, ela me deslumbrara . Ela me disse, despertando-me do xtase com um sorriso: "Atenta em que no est em meus olhos tudo o que diz respeito ao Paraso!" Por vezes se v, aqui no mundo, refletir-se no semblante

todo o amor que, por grandemente intenso, logra apoderar-se da alma por inteiro. Foi assim que, fixando o fulgir do albor to santo, compreendi que Cacciaguida ainda desejava falar-me. Comeou: "Neste quinto cu do firmamento, que semelhana de rvore perene estende ramadas para Deus, habitam espritos que no mundo terreno alcanaram fama tamanha que para as Musas seriam timas sugestes. Observa bem os braos da cruz: ali vers, fulgindo qual relmpago em nuvem fugidia, os vultos que eu nomear." Vi ento, na cruz, luzir o esprito de Josu, mal acabara de ser o seu nome pronunciado. Isso de modo tal, que nem sei dizer se primeiro vi ou ouvi . Dito que fora o nome do grande Macabeu, outro esprito surgiu a girar qual pio, impelido pela mais intensa alegria. Tal fez Carlos Magno, o mesmo fez Orlando. Atento fui seguindo os

movimentos seus, quais falcoeiros a seguir, no cu, da sua ave as evolues. Surgiram depois aos meus olhos, que fitavam sempre a cruz, Guilherme, Renoardo, o Duque Godofredo e Roberto Guiscardo . E ento, Cacciaguida, foi reunir-se s companheiras; ps-se a cantar, exibindo seu valor entre o coro celeste. Voltei-me para o lado direito, procurando des cobrir qual fosse a inteno de Beatriz. Em seus olhos percebi contentamento e fulgor que excediam aqueles entremostrados pouco antes. E como o prazer decorrente da prtica cotidiana das virtudes faz sentir ao homem que seus mritos aumentam, acordei com sentimento igual, dando-me conta de que se fizera bem mais amplo o arco do cu em que ento eu girava. Como retorna rapidamente a cor natural ao nveo rosto de mulher acometida pelo pudor que acende o pejo, foi assim que, pelo

candor que minha viso experimentava, percebi haver sido recebido pela sexta estrela (a de Jpiter). Vi, na esfera argntea, cintilarem espritos de amor, compondo, com seus movimentos, desenhos de letras inteligveis na Terra . Quais aves de bando que, deixando as margens do ribeiro, felizes com o alimento encontrado, estendem vo, formando crculo ou linha; aquela grei, em seus lumes bem-aventurados, voando e cantando, formava ora um D, ora um I, ora um L. Principiava movendose ao ritmo de um canto, para assumir a forma de uma letra, mantendo-se ento, por um momento, calada e imvel. Pegsea diva do Parnaso, tu que ds maior grandeza aos gnios e imortalizas reinos e cidades, inspira-me para que eu logre descrever em palavras aquelas santas figuras tal como as tenho gravadas na mente, de modo que tua virtude e teu poder fiquem patentes em

meus versos. Vi com clareza cinco vezes sete vogais e consoantes, divididas em grupos segundo a sua natureza . Diligite justitiam: era desse modo, com o nome e o verbo, que por primeiro vi inscritos; com qui judicatis terram terminaram. Desenhado que foi o M da palavra quinta, agruparam-se ali as almas bem-aventuradas, de tal modo que com seus lumes pareciam ornar Jpiter de ouro. Outras luzes desceram para o cimo daquele M, ali pousando e iniciando um canto, supondo eu que seja o amor ao Bem o que para ali as atraa . Aquele tio que, ao ser batido, expede de si centelhas abrasadas fornece aos supersticiosos elementos para augrios. Centelhas assim brilhantes, em nmero superior a mil, do M partiam para o alto, subindo umas mais e outras menos, segundo a determinao de Deus, que as vivifica e as ordena, estando cada qual satisfeita

em seu lugar. Com os fulgores dali assim partidos, assisti formarem-se a cabea e o pescoo de uma guia. O Pintor [Deus] que ali vai pintando no carece de mestre; antes dele que provm todas as luzes e todas as formas . Aquelas outras almas agrupadas sobre o cimo da letra M a modo de tornla semelhante a um lrio, moveram-se um pouco, completando a figura da guia. astro refulgente, bem me demonstraram aqueles muitos e rutilantes lumes que a nossa justia tem origem no cu de que s gema preciosa. Imploro quela Mente Altssima de que provm tua beleza e teu poder: que se esclarea qual a causa da nvoa que o teu brilho embaa. e que de novo Ele, tomado de ira, expulse os mercadores do Templo [a Igreja] que tem por paredes os sinais dos milagres e dos martrios. celeste milcia, em cuja viso me extasio, suplica a Deus em

favor desses pervertidos que na Terra vm seguindo maus exemplos . Outrora, era com espadas que se faziam as guerras; mas, agora, ela feita tirando-se aos inimigos aquele po espiritual que o Pai Celestial nunca nega a ningum. E tu, que excomungas e perdoas to generosamente, adverte que Pedro e Paulo - os quais morreram pela vinha que vais assolando - esto bem vivos no Cu. Bem podes clamar: "Sou muito devoto desse que, amando o deserto, conheceu martrio devido mulher que amava a dana; de modo que tal devoo me fez esquecer Paulo e o Pescador" . Canto XIX O smbolo da justia divina, a guia - formada pelas almas dos prncipes bons, no sexto Cu - fala a Dante, e lhe esclarece nova dvida . Diante de mim, com as asas distendidas, a maravilhosa imagem do grande pssaro; cada uma das almas

luminosas que o compunha semelhava um pequeno rubi no qual ardessem os raios do Sol, a ponto de resplenderem em meus olhos . O que descreverei agora, e que testemunhei, jamais foi ouvido ou lido; nem mesmo pde ser imaginado. Pois vi e tambm ouvi falar aquele rostro, eu e meu colocando nas palavras, mas significando ns e nosso. E isto foi o que disse: "Por ter sido pio e justo, fui exaltado a esta glria, que sobreleva qualquer desejo humano. Deixei na Terra lembrana tal, que mesmo a pervertida gente louva minhas aes justas e generosas, posto que no lhe siga os exemplos." Assim como de brasas numerosas resulta calor nico, de todas aquelas almas resultava uma s voz. E eu lhes disse: " flores eternas dos jardins do Cu, que em um s perfume trescalais vossos mltiplos olores, saciai a fome de conhecimento que me

consome h j muito tempo na Terra, onde tal alimento no se encontra. Bem sei que, muito embora em outra e superior ordem anglica [a dos Tronos] reflita-se a grandeza de Deus, tambm vs espelhais a divina justia. Bem sabeis, pois, que estou pronto para vos ouvir com ateno . Sabeis tambm que, jamais saciado, vai-se fazendo bem antigo meu jejum" . O falco a quem foi retirada a venda prontamente moveu a cabea, distendeu as asas e deu mostras de querer alar vo, contente. Assim agiu aquela ave composta de lavores da divina graa, a entoar loas que o Cu, to-somente, ouve. E comeou por dizer: "Aquele que ps limites ao extremo do mundo, e dentro deste disps coisas que so e outras que no so do nosso conhecimento, no podia deixar patente a sua virtude em todo o universo sem que ao entendimento do homem algo

permanecesse inexplicado. Deixa-nos isso patente aquela criatura que foi o primeiro entre os soberbos, pois, embora gerada perfeio, no esperou pela graa iluminante e caiu na imperfeio . Desse exemplo resulta claro que as criaturas inferiores quela [Lcifer] so recipientes pequenos demais para aquele Bem que apenas pode ser medido com a sua medida. Por isso impe-se que vossa razo seja constituda e fortalecida por raios emanados da Mente que ocupa todo o espao criado, pois no pode a vossa razo, por sua natureza e a despeito de sua vontade, entender Deus para alm daquilo em que Ele prprio desejar. "A viso dada ao homem espraia-se sobre a Justia Sempiterna como o olhar distendido sobre o oceano: se junto da orla pode enxergar o fundo, no mar alto isso no lhe dado; sabe que ele existe, oculto pela prpria profundidade. No h

luz de sabedoria que no proceda do foco divino, que no diminui jamais. Fora disso, o que h so trevas, sombras da carne ou venenos dela . "Em boa parte j foram esclarecidas as dvidas que muitas vezes confundiu teu entendimento a respeito da divina justia, a ponto de raciocinares por esta forma: Nasce um homem junto ao rio Indo, onde no h quem escreva, quem fale, quem ensine a respeito de Cristo. Contudo, seus desejos e seus atos, tanto quanto possa julgar a razo humana, no contm matria de pecado, nem no agir, nem no falar. Morre sem batismo e sem f. justo que seja condenado? Se no sabe nem cr, que culpa tem?' Contudo, quem s tu que pretendes, de ctedra, julgar o que ocorre distncia de milhares de quilmetros, se podes enxergar somente poucos palmos? Certamente, quem deseja discorrer comigo a respeito de tais sutilezas, bem

poderia cair em muitas dvidas se no se valesse dos textos da Escritura. vermes terrenos! estultcia! A Primeira Vontade, sendo como o Sumo Bem, jamais se afasta de Si mesma. Assim, justo o que com ela se coadune. Nenhum dos bens criados avoca-a para si. Contrariamente, ela que cria todos os bens" . Encerrando o seu falar, a guia completou um giro, como faz a cegonha que sobrevoa o ninho depois de alimentar os filhotes, que a observam atentos. Er gui os olhos para a imagem santa, que agitava as asas, sustentadas por tantas almas iluminadas. Volteando, cantou. Depois, disse: "Assim como no entendes o que canto, tambm os homens no penetram as aes de Deus". Ordenaram- se ainda aqueles vivos luminares compondo o smbolo do Esprito Santo - que fez dos romanos os senhores do mundo. A guia continuou:

"Jamais subiu a estes reinos quem no acreditasse em Cristo, nem antes nem depois que Ele fosse cravado ao lenho. No obstante, h muitos que, embora bradando Cristo! Cristo!', quando levados a juzo sero mandados para lugares mais afastados do que muitos que no O conheceram. Esses maus cristos sero desprezados pelos prprios pagos, no dia em que por fim houver apenas dois bandos: o dos eleitos e o dos danados. Que de coisas podero dizer os reis persas contra os soberanos cristos, quando puderem ler nos livros onde esto anotadas as malfeitorias destes? Ali se poder ler, entre os feitos de Alberto, outros que sero em breve registrados e que assolaro o reino de Praga . Tambm se h de ver o Sena coberto de luto pelos efeitos da falsa moeda cunhada por esse rei que morrer em caada por fora de um cerdo. Ver-se-

descrito o orgulho que dementa os reis da Esccia e da Inglaterra, nenhum dos quais satisfeito dentro de seus limites. Ver-se- a luxria, o epicurismo dos reis da Espanha e da Bomia, que no praticam o valor viril, nem desejam fazlo . Ver-se- que ao Manco de Jerusalm, com um I, foram assinaladas as boas obras, enquanto as obras ms sero marcadas com um M. Ser vista claramente a avareza, a vilania daquele que governa a ilha de fogo, onde Anquises terminou sua longa vida. E para que o seu grau de mesquinhez seja bem conhecido, os assentos a seu respeito sero reduzidos a cifras, a fim de que digam muito, ocupando pouco espao. Sero patentes, aos olhos de todos, as aes vis do irmo deste, e do tio tambm; aes que desonram duas nobres naes e duas coroas .

"Sero ali dados a conhecer os males praticados pelos reis de Portugal e da Noruega, bem como o de Rascia, que em seu proveito adulterou os cunhos das moedas de Veneza. Feliz de ti, Hungria, se persistires em manter afastados os governos vis! Feliz de ti, Navarra, se dos teus montes fronteirios fizeres contra a Frana defesas. To verdadeiro o que digo que j Nicsia e Famagusta erguem e preparam rebelies contra o seu tirano, que no o melhor entre os j mencionados" . Canto XX A guia continua a falar a Dante, mostrando-lhe algumas almas de reis e de prncipes cuja virtude se celebrizou . Quando astro que o mundo aclara se desprende desse nosso hemisfrio, o dia tem fim em todos os lugares; e o cu, que s por obra dele mostrava-se iluminado, passa a exibir a claridade das estrelas, que no mais fazem do que

refletir o grande astro. (1) Esta imagem veio-me mente quando emudeceu o smbolo do mundo [a guia] e de seus imperadores. Todas aquelas almas iluminadas, alteando o brilho, iniciaram cantos que a minha memria no soube reter . doce amor, que em risos te ias velando e mesmo assim tanto sobressaas entre aqueles fulgores ateados por santos pensamentos apenas! Quando as almas refulgentes que eu vira adornar o sexto Cu calaram seus cantares anglicos, pareceu-me ouvir som igual ao de riacho murmurante cujas guas claras de pedra em pedra descem, mostrando a abundncia de sua fonte original. E como o percutir da ctara resulta em som, como o sopro do flautista arranca da flauta sons maviosos, assim formou-se suave murmrio que, subindo pelo colo da ave formosa, em som de voz foi-se externando pelo bico,

em forma de palavras que em minha alma ansiosa ficaram retidas: * (1) Acreditava-se ao tempo de Dante que a luz das estrelas fosse reflexo da luz do Sol. * "Fixa atentamente o meu olho, olho que s guias mortais permite suportar o ardor do Sol", comeou por dizer. "Destes lumes de que sou a estrutura, aqueles que compem os meus olhos cintilantes sobrepujam em virtude a quaisquer outros. Esse que brilha no centro, qual pupila, foi o alto cantor do Esprito Santo, que de vila em vila a Arca conduziu. Agora, usufrui o mrito de tal cantar, conhecendo o efeito de seu esforo, pois recebe o prmio em dobro. Meus clios so formados por cinco lumes; aquele que do bico est mais prximo foi o que deu consolo viva pelo filho perdido. Ali destacado, pode avaliar o preo de no crerem Cristo, comparando a vida que leva aqui com a oposta, que l embaixo conheceu.

E o que se inculca na arcada superior a que me refiro logrou adiar sua morte merc de esforada penitncia; e sabe que no se podem mudar os decretos do Eterno, se bem que uma fervorosa orao possa adiar, l no mundo, os seus efeitos. O que se segue a ele, o Estado transferiu para a Grcia, deixando ao papado o seu lugar inteno que produziu maus resultados, no obstante ser excelente . "O mal decorrente de seu bom intento no lhe foi nocivo, muito embora para o mundo haja desastroso. E o que vs ali, no declive j do arco, Guilherme por quem clamam os territrios que choram sob o domnio de Carlos e de Frederico . Fica, pois, sabendo que todo o Cu se rejubila quando um rei bom, do que faz prova, ainda, o brilho que lhe fulge no semblante. Quem, no mundo terreno que to mal ajuza, poderia crer que o troiano Rifeu viesse a ser a quinta dessas luzes

santas? Ele tem agora cincia de parte do mistrio da graa divina, da qual o mundo conhece apenas uma nfima parte. Mas ainda assim ele no logra penetrar seus mais profundos segredos." Como a cotovia que canta em vo e, calando-se, permanece enlevada com os sons finais de sua prpria melodia, pareceu-me assim a imagem vista da Eterna Bem-aventurana, que dispe que todas as coisas criadas sejam conforme seu desejo. Conquanto minha dvida se assemelhasse ao vidro que pela transparncia denuncia a cor do contedo, no pude esperar em silncio que ela viesse a ser esclarecida. Bradei: "Que mistrio esse?" e ao impacto de tal grito vi resplenderem de satisfao os santos espritos. Logo, com o olhar mais incendido, o Santo Smbolo, no desejando decerto que por mais tempo eu padecesse espera, respondeu: "Entendo que pes f em quanto ests

ouvindo, porque sou eu a diz-lo, mas no alcanas as razes de tais prodgios. Procedes como aqueles que apren dem o nome das coisas, mas permanecem na ignorncia do que seja a essncia delas, se essa ignorncia por outrem no desfeita. o Reino dos Cus cede fora de um amor ardente e de uma viva esperana, a ponto de estes triunfarem sobre as disposies divinas. Mas em tal caso, essas virtudes no triunfam como usa um homem vencer a outro, mas porque a Suma Vontade consente em ser vencida - e, vencida, quem vence pela graa da bondade. A primeira e a quinta das luzes do meu clio causaramte admirao por terem sido quem foram e adornarem agora a morada dos anjos. Eles no deixaram seus corpos como pagos, mas sim quais cristos de f vigorosa, um acreditando em Cristo antes de Sua vinda, o segundo, depois dela. Outra das almas luminosas [a de

Trajano], l do Inferno onde jamais se ama o bem, retornou aos ossos em recompensa de f muito viva, de um ardor santo empenhado em obter de Deus tamanha graa a ponto de haver logrado comover Sua vontade e levar o favorecido a praticar a f verdadeira. Essa alma gloriosa de que falamos, retornando carne onde pouco permaneceu, acreditou que Ele a poderia salvar; e perseverando na f, ardeu em amor com tanta intensidade que, ao sofrer segunda morte, foi considerada digna de subir a este Cu. A seguinte luz salvou-se por amor de graa to profunda que nenhum olho mortal pde jamais penetr-la at o fundo. L na Terra amou sobremodo ao Bem. Por isso, de graa em graa, Deus f-la digna da redeno, pelo que, entregando-se virtude e furtando-se ao erro do paganismo, viveu a verberar os vcios e a impiedade. As trs damas que

viste direita da roda do carro, batizaram-no mil anos antes (de Cristo). (2) " predestinao! Estendes razes to longe que os olhos que as fitam no atingem nunca a sua inteireza! E vs, mortais, convm sejais prudentes em julgamentos, pois mesmo ns, que gozamos da contemplao de Deus, no conhecemos todos os seus eleitos; percebemos isso, e tal aceitamos, pois nosso bem pelo Sumo Bem se afina!" Assim a divinal figura ministrou-me ensinamento, para alongar e aclarar o meu entendimento parco. E qual procede o bom cantor, que se faz acompanhar por hbil msico, tornando com isso mais harmonioso o seu narrar, lembra-me que, durante o seu falar, ambas as santas luzes [Rifeu e Trajano] agitavam suas flamas em perfeita harmonia, como olhos no movimento de abrir e fechar . * (2) As trs damas so as virtudes teologais. * Canto XXI Dante logra

alcanar o stimo Cu, ou cu de Saturno, onde se acham os espritos voltados contemplao. Um deles So Pedro Damio, o qual fala ao poeta . Tinha eu os olhos novamente fixos no rosto da minha dama, e a mente nela perdida; de nada mais cuidava. Ela no sorria, e disse: "Se eu sorrisse, ocorreria contigo o mesmo que a Smele quando transformou-se em cinzas; pois minha formosura, conforme pudeste verificar, aumenta medida que subimos os degraus desta eterna escada. Se eu no abrandasse os fulgores, ante tanto brilho o teu corpo sofreria qual tronco que o raio atinge. Eis que subimos ao stimo Cu que, juntando a sua luz quela do Leo, exerce alta influncia sobre a Terra. Agora, faz com que tua mente e teus olhos reflitam a figura de divinal virtude que vers neste cu a espelhar com justia forma celestial" .

Quem pudesse avaliar o quanto os meus olhos se extasiavam na contemplao do bem-aventurado rosto de Beatriz, quando fui levado a cogitar de outro objeto, poderia conhecer a satisfao obtida ao obedecer o guia celeste, substituindo um prazer por outro. Plantada naquele cristalino e luzente planeta que, girando ao redor da Terra, leva o nome do grande rei [Saturno], sob cujo mando nenhum mal foi praticado pois o mundo vivia a idade urea - vi em seu centro uma escada de ouro que se elevava to alto que a mais atilada vista no lhe poderia perceber o fim. Pelos degraus dessa escada desciam tantos lumes brilhantes que fui levado a pensar que ali se houvessem concentrado as luzes do Cu. Seguindo lei natural, a gralha tem por costume, ao abrir do dia, agitar-se sem cessar, a fim de aquecer as enregeladas penas. Em seguida, algumas delas partem para no mais

voltar, enquanto, ao fim do dia, muitas outras voltam . Porm, vrias, volteando, nem se afastam do mesmo stio. Assim pareceume proceder a turba luminosa a moverse at que cada qual ocupou lugar nos vrios degraus. Aquela das luzes que se colocou mais prxima de ns por tal modo cintilou que pensei: "Entendo bem a mensagem de amor que me transmites!" Mas Beatriz, cuja indicao para falar ou calar eu sempre espero, permaneceu muda; isso me fez optar por calar. Ela, porm, que conhece os meus quereres, pois Aquele que tudo prov lhe faz bem manifestos tais pensamentos, disse: "D satisfao ao teu desejo mais ardente!" Eu ento disse: "Sei que meus mritos no bastam para merecer a tua resposta . Mas em nome dessa que me permitiu perguntar, satisfaz meu anelo de sa ber, alma eleita, que ocultas em luz a

expresso de teu gozo celestial! Dize-me por que tal aproximao. E por que nesta clara esfera emudeceu a doce sinfonia do Paraso to claramente ouvida em outras paragens" . Respondeu: "Teus ouvidos so to mortais quanto tua vista. Aqui, os cantos celestiais no soam pelo mesmo motivo por que Beatriz no sorri. Desci tantos degraus desta escada santa para te dar mostra evidente do prazer que aqui se frui com a luz e a voz de que sou ornado. Descendo um degrau mais do que as outras, no o fiz por estar possudo de mais amor que elas, pois mais acima ardor maior se encontra, segundo podes ver de seu fulgir brilhante. Mas a alta caridade que nos leva a obedecer prazerosamente Vontade que governa o mundo indica os lugares que devemos ocupar" . E eu: "Para mim claro, lume santo, que neste ponto do Paraso o

mais puro amor faz cumprir os mandados da Vontade Eterna. O que, porm, no alcano conhecer a razo pela qual, entre tantas almas dignas, foste tu a predestinada para este dilogo". No pronunciara a ltima destas palavras e a resplendente alma girou ao redor de si mesma, qual m em torno do eixo. E o amor divino, que em tal chama estava incluso, disse: "Graa divina ora em mim vai incidindo, penetrando atravs da luz que continuamente me reveste. A minha viso e mais a virtude dela, combinadas, tanto me elevam que ao meu entendimento se descortina a Suprema Essncia de onde ela promana. Da origina-se a felicidade em que fulguro, pois quanto mais minha vista se aclara tanto mais aumenta o fulgor da minha chama . Contudo, mesmo a alma mais distinguida - o Serafim que no prprio

Deus tem fixo o olhar - no poder esclarecer tua dvida, pois a pergunta feita por tal modo se aprofunda nos abismos de decretos estabelecidos por Deus para a eternidade, que a soluo est alm de todo ser criado . "Quando regressares ao mundo dos mortais, repete o que ouviste a fim de que homem algum procure a soluo do mistrio da predestinao. A mente que no Cu se faz luz, na Terra existe circundada por nebulosidade. Considera, pois, no ser possvel entender na Terra aquilo que no se pode compreender nem no Cu" . Diante de tais palavras, desisti de formular novas perguntas; limitei-me a perguntar seu nome, humildemente. E ele recomeou a falar: "Entre as duas costas da Itlia, prximo da tua cidade natal, ergue-se serra to alterosa que os troves ribombam mais baixo do que elas. Um cimo en contra- se ali, o Catria

sob o qual existe eremitrio votado tosomente ao amor de Deus" . "Nele dediquei-me ao servio divino, alimentando-me de parcos alimentos e de azeite, suportando alegremente vero e inverno, em contemplao deixando decorrer a vida. Costumava aquele claustro preparar muitas almas para o Cu! Mudou, porm, e sob tal aspecto o quanto intil logo mais o mundo ficar sabendo. Naquele eremitrio fui Pedro Damiano ao passo que me chamaram Pedro Pecador enquanto estive no Convento de Santa Maria, junto do Adritico . Pouca vida me restava quando fui revestido do capelo que atualmente de mal a pior transmitido. Cefas e esse Vaso de Eleio, descalos, magros, assentavam- se a qualquer mesa, alimentando-se de quase nada. Os pastores modernos, no entanto, de uma a outra parte se movendo, sempre

precisam ter servos por perto, para ajud-los a manter-se em p - to gordos acabaram ficando -, e os auxiliar a permanecer eretos. Com o prprio manto cobrem a sua montada e assim uma s pele veste ambos os brutos! pacincia, at quando!" Ao ouvir tais palavras, vi que, girando, desciam os degraus novos lumes, e a cada giro faziam-se mais belos. Reunindo-se qual multido quele que falara, desferiram todos um to forte grito que nenhum som na Terra poderia igualar- se-lhe. No compreendi o que diziam, pois o brado fora ensurdecedor . Canto XXII Ainda no stimo Cu, entre as almas contemplativas, o poeta ouve o esprito de So Benedito. Depois sobe ao oitavo Cu, ou cu das estrelas fixas, no ponto em que se encontra a constelao de Gmeos . Entorpecido, doce guia voltei-me, qual menino a buscar sempre a pessoa na qual confia cegamente. E ela, como

faz a me pressurosa em atender ao filho caro e espavorido, socorreu-me: "Esqueceste de que te encontras no Cu? Ignoras, acaso, que no Cu tudo santo, pois tudo provm da Suma Caridade? Imagina qual no seria a impresso em ti do meu riso ou do canto dos bem- aventurados se este grito impressionou-te tanto! Se pudesses penetrar o sentido dele, conhecerias, desde agora, a vingana que vers consumada antes que venhas a morrer. Eis que a espada celestial no fulmnea ou lenta seno quando assim parea para aquele que a receia, ou deseja. Desvia, porm, de mim os olhos e vers outros nobres espritos" . Conforme aprazia a ela, volvendo o olhar deparei com centenas de esferas luminosas que uma outra embelezava com suas luzes entrecruzadas. Quedei me como quem, sofrendo silenciosamente pontadas de desejo,

receia tornar-se importuno se formular as perguntas que tem prontas . Mas eis a maior e mais luminosa daquelas prolas celestiais adiantar-se para dar satisfao ao meu anseio. E a voz vinda de seu imo fez-me ouvir: "Conhecesses, como eu, a caridade que em ns arde perenemente, terias expressado o teu pensamento. Mas para que, esperando, no retardes a caminhada para o alto, darei resposta pergunta que no ousaste formular. (1) Esse monte que hoje ostenta o mosteiro Cassino em sua encosta foi outrora, em seus cabeos, habitado por gente perversa, afeita ao mal. Ali, fui o primeiro a pronunciar o nome d'Aquele que fez baixar Terra a verdade que sobreleva o homem . Tamanha graa sobre mim foi acumulada pelos Cus, que pude, ento, libertar do erro e do culto impiedade vrias cidades vizinhas .

"As luzes que a vs foram outros tantos ermitos, tocados por aquele ardor divino que faz desabrochar as flores e sazonar os frutos santos. Este Macrio; aquele, Romualdo; todos os mais meus irmos que tm firmes os ps no cho do claustro!" "O afeto", eu disse, "que demonstras ao falar comigo e o aspecto amvel desses lumes que te cercam aumentam minha confiana, assim como a linda rosa, aberta ante o raio de sol, mais exibe sua grande formosura. Por tal estmulo que te suplico, pai: acede a que eu receba a suprema graa de ver teu semblante" . Tornou ele: "Irmo, teu desejo ser satisfeito na mais alta esfera, onde sero satisfeitos os anelos santos, inclusive o meu. Ali se cumpre, inteira, perfeita, madura, qualquer aspirao, pois ali somente todas as coisas esto onde sempre cumpriu estivessem. O Empreo no est contido em nenhum espao,

no limitado por nenhum plo e ali tem fim a escada cujo cimo teus olhos no alcanam . * (1) Trata-se de So Bento de Nrsia, fundador de inmeros mosteiros. * Viu-a porm o patriarca Jac, ao atingir-lhe o topo, em viso durante a qual ela mostrou-se circundada por multido anglica. Mas, para subi-la, j hoje ningum destaca o p da terra e com isso as minhas regras monsticas, inteis, jazem no papel. Tornaram-se espeluncas os muros que serviam de abadias, e o capuz monstico transformou-se em saco para farinha de m qualidade . "Mas a prtica da feroz usura ofende menos ao querer divino que esse amor s riquezas que ensandeceu o corao dos monges; pois, na verdade, os bens da Igreja no so dela mas por ela custodiados em nome dos que pedem por amor de Deus, e, portanto, no

podem ser distribudos entre parentes e piores ainda do que estes. A matria que compe o homem to dbil que as melhores intenes no duram mais tempo do que o gasto pelo carvalho desde que nasce at dar bolotas. Pedro iniciou a sua misso sem possuir ouro nem prata; eu, com oraes e com jejuns; e Francisco, com humildade ergueu o seu convento. Se comparares o passado destes com o que hoje vemos, concluirs que o branco se fez preto com o passar do tempo. Correo para estes males seria milagre maior do que haver o Rio Jordo invertido seu curso e o Mar Vermelho abrir-se em obedincia vontade divina" . Ao terminar de falar, voltou para junto dos seus, e toda a luminosa grei estreitou-se para nas alturas desaparecer. A doce minha dama com um gesto fez me seguir pela escada emps deles, suprindo com sua virtude a

minha fraqueza humana. Jamais na Terra houve quem subisse ou descesse como ento ali eu velozmente pratiquei. Bem aspiro, leitor, tornar ainda ao devoto triunfo pelo qual choro os meus pecados e bato no peito: em menor tempo do que levarias para meter e retirar o dedo ao fogo, eu vi e me senti integrado na constelao que segue a do Touro. gloriosas estrelas! lume impregnado pela alta virtude, a que reconheo dever o meu engenho, valha ele o que valer! De vs nascia e em vs se escondia esse [o Sol], gerador de toda vida mortal, quando principiei a respirar o ar da Toscana. Eis que havendo alcanado a graa de elevar-me mais alta esfera, cumpre-me passar pela regio que vossa! Minha alma vos implora infundais nela a necessria virtude para triunfar do ingente passo a que foi constrita .

"To perto ests de deparar o rosto divino", comeou Beatriz, "que cumpre esteja a tua vista clara e firme. E antes que avante te internes, proveitoso que baixes o olhar e te ds conta de quantos mundos esto abaixo dos teus ps . Com essa constatao, mais venturoso o teu nimo se h de apresentar turba triunfante que alegremente acorre a este orbe circular." Lanando, pois, a vista por todas as sete esferas, e observando quo mesquinha em tamanho era a nossa Terra, sorri constrangido, aprovando o conceito de quantos a consideram um astro de somenos e por grande sbio tenho aquele que em outros mundos pe os seus cuidados. Vi a filha de Latona, agora sem aquelas manchas que me levaram a crer fosse astro espesso ou tnue. De teu filho, Hiperio, pude aqui afrontar o rosto e observar como prximos e vizinhos dele movem-se os

filhos de Mala e de Dione. Do mesmo modo vi o fulgurar de Jpiter, que tempera o frio do pai [Saturno] e o calor do filho [Marte]; vi como que os astros variam movimentos e posies - pois os sete planetas fizeram-me patente quo grandes e velozes so, assim como as distncias guardadas entre si na imensido do Cu. Do seio dos dois eternos Gmeos pude observar a Terra inteira, com montes e vales; ilhota conturbada pelos que vivem, de que o homem tanto se gloria. Depois, os olhos sempre ternos voltei a mirar . Canto XXIII Agora no oitavo Cu - ou cu das estrelas fixas, Dante conhece a magnfica alegoria do triunfo de Cristo . Para a ave que passa a noite escondida na fronde, junto ao ninho, em meio noite que tudo esconde, e espera que o Sol d incio ao dia para que ela possa rever seus filhotes e aliment-los,

as tarefas mais exaustivas parecem suaves . Minha dama assim permanecia ereta e atenta, a fitar aquele ponto no qual o Sol se move mais lentamente. Vendo-a absorta e fixa, quedei-me qual homem que, almejando determinado bem, aguarda, acalentando esperana. Mas pouco decorreu entre o momento em que me dispus espera e o instante em que notei tornar-se o cu mais e mais abrilhantado . Minha dama exclamou: "Eis as cortes do triunfo de Cristo e todos os frutos colhidos no girar destas esferas!" E nisso o seu rosto pareceu-me to flamante, com arder em seus olhos alegria tamanha, que o melhor sequer tentar descrev-la. Assim como Trvia nos plenilnios esplende entre ninfas eternas que pintalgam o cu, refulgindo sobre milhes de lumes, vislumbrei um Sol que a todos aqueles lumes emprestava os

seus clares, conforme faz o nosso com os demais astros. (1) To brilhante fulgurava a Divina Substncia, por entre o aceso lume, ante o meu olhar, que o no pude sustentar . * (1) Era Cristo, cujo brilho empanava todas as demais luzes. * Beatriz, guia meiga e querida, disse-me: "O que te faz curvar os olhos fora invencvel, incomparvel. todo o Poder e toda a Sabedoria, que abriram o caminho da Terra para o Cu, por muito tempo desejado em vo" . Como o raio se liberta da nuvem que j no consegue cont-lo e violentando lei natural fuzila para a terra, assim a minha mente, em meio queles prodgios espirituais, mergulhou no xtase, saiu de sua natureza e agora no logra recordar o que ento lhe sucedeu: "Abre os olhos e observa como sou. Viste coisas que ora te possibilitam sustentar o meu sorriso" .

Encontrava-me como aquele que, acordando de viso desfeita, esfora-se inutilmente por recomp-la na mente, quando ouvi esse convite, merecedor de gratido tamanha a ponto de jamais poder ser cancelada do livro do passado . Ainda que ressoassem para ajudarme as lnguas de todos os poetas inspirados por Polnia e outras musas, do modo mais genial, seu dulcssimo e alto canto no bastaria para que eu cantasse dignamente a milsima parte daquele santo sorriso em face luz da divina presena. Igualmente, ao descrever o Paraso, cumpre fazer saltos no poema sacro, conforme procede o viajante que encontra seu caminho fechado. Os que cogitarem de quanto pesado o tema e quanto frgil o ombro que o sustenta, no me culparo de que diante do encargo eu trema. No para pequeno

barco este mar que a proa ousada singra, nem para piloto incauto . "Por que te concentras tanto em meu rosto e no te voltas para esse jardim formoso onde ao sol de Cristo abrem-se todas as flores? Ali est a rosa em que o Verbo Divino se fez carne; ali, os lrios a cujo suave odor abriram-se os caminhos da verdade." Assim falou Beatriz, e eu logo obedeci, forando meus dbeis olhos. Qual oculto sol que, filtrando-se entre nuvens, ilumina campina em flor conservando se porm sombra, assim notei turbas de esplendores a receberem do alto o fulgor de que se ornavam, sem divisar o fogo de que o recebiam. Benigna Virtude, que os fazes esplendentes; e que ento tomaste altura para que eu lograsse ver o que naturalmente ao meu olhar no se permitia! Ouvindo o nome da bela flor [Rosa Mstica] que sempre invoco pelas manhs e tardes, atentei para o maior

dos lumes a fulgir. Vi essa viva estrela, maior em grandeza e luzimento, que todas as outras supera, no Cu e na Terra . Baixou ento do alto centelha em forma de diadema e, tendo-a cingida, girou ao redor dela. A mais doce melodia terrena, a que mais extasiasse a alma, soaria qual trovo de rota nuvem se comparada com a daquela lira a cujo som era coroada a divinal safira, a mais formosa de que o Cu se orna. "Sou o amor anglico, a girar indicando o prazer que vem do seio santo onde o Nosso Desejo [Cristo] encontrou abrigo; e continuarei a girar ao teu redor, Rainha do Cu, enquanto ao teu Filho fazendo companhia com teu esplendor adornares esta suprema esfera." Ao fim da melodia entoada em crculo, em suave cantar repetiam o nome de Maria as outras almas iluminadas .

O rgio manto dos mundos, que prximo ao sopro de Deus mais se abrasa, tanto de ns ento distava que de onde me encontrava no lhe podia distin guir a forma. Por isso meus olhos no alcanaram a Coroada Chama que se alteou, remontando ao Filho. Como a criana que, j saciada, para a me estende os braos pequeninos, alegremente, assim outros esplendores enderearam suas luzes para o alto, patenteando o afeto a Maria. Enquanto vista permaneceram, modulavam o Regina coeli, to brandamente que o prazer de ouvi-los ainda ecoa, inefvel, em meu esprito. Oh! quo grande a uberdade contida nessas arcas riqussimas, guardis dos frutos colhidos nas boas sementeiras deste mundo! No Paraso se vive e se goza do tesouro acumulado com o pranto do exlio de Babilnia, sofrimentos ante os quais de nada vale o ouro! Ali triunfa, sob o

Excelso Filho de Deus e de Maria, unido aos eleitos segundo as Leis Antigas e Novas, esse que guarda as chaves da eterna glria. (2) * (2) So Pedro, a quem Cristo confiou as chaves da Igreja e, portanto, da salvao das almas. * Canto XXIV So Pedro interroga Dante sobre questes relacionadas F; o poeta responde- lhe as perguntas com tanta propriedade que granjeia a admirao do santo . " gente escolhida para a ceia celestial, que vos nutre e satisfaz! Se por graa de Deus este homem alcana prelibar as delcias inumerveis em vossa mesa antes que chegue o tempo da sua morte, tendo em conta o seu desejo enorme de conhecimento, rorejaio com as gotas da verdade que manam da fonte em que bebeis e que ele anseia!" Assim falou Beatriz, e aquelas ledas almas, quais cometas flamejantes, rodaram velozmente ao redor de seus

eixos. As rodas do mecanismo de relgio fazem parecer, em seu girar, que a primeira est imvel e que a ltima voa: assim aqueles crculos danantes em velocidades variveis anunciam a escala de sua hierarquia. Do crculo em que notei maior beleza vi destacar-se lume to glorioso que nenhum outro sobre ele avantajava. Ao redor de Beatriz evoluiu trs vezes, entoando canto to mavioso que nem mesmo fantasiando poderia descrev-lo. Porm, a pena escapuliume da mo e nada escrevo ou digo, pois nem com palavras nem com matizes tanta beleza pode ser reproduzida . "Teu ardente apelo, doce irm, fez que eu deixasse aquela formosa guirlanda de luz." Parando seus movimentos, o excelso lume dirigiu-se minha dama, com as palavras que aqui transcrevo. E ela tornou: " luz eterna do varo a quem Nosso Senhor confiou as chaves destes pramos celestes que

levara para o mundo terreno, rogo-te, segundo teu alvitre, interrogues a este homem, sobre pontos simples e complexos, a respeito da f que fez com que sobre o mar andasses. Visto que gozas da contemplao d'Esse em quem tudo se v nitidamente impresso, a ti patente se este alimentou a caridade, a esperana, a justa crena. Mas como s pela f se alcana o reino divino, convm que o recm-chegado exalte-a com suas palavras" . Como o aluno que ouve calado a tese exposta pelo mestre, a fim de discuti-la, assim eu me preparei, e enquanto Beatriz falava, muni-me de argumentos dig nos tanto do argidor quanto da matria em si. "Torna-me claro, bom cristo, o que pensas ser a f." Ergui a fronte para aquela luminosidade que assim me interrogava. Voltei-me depois para Beatriz, que por acenos me instigava a fazer jorrar a gua do

conhecimento da interna fonte onde a tinha guardada. Ento, comecei: "A graa divina que me concede fazer minha confisso diante do primeiro grande paladino da f, conceda clareza aos meus conceitos!" E prossegui: "Segundo escreveu a pena apraz de teu amado irmo [So Paulo] que, contigo, conduziu Roma ao bom caminho, f a substncia do que se espera e argumento que, mesmo sem prova, leva convico. Esta definio parece-me boa" . "Bem ters falado", disse ele, "se bem compreendeste a substncia definida, pois tua argumentao foi inteligente". Respondi: "As maravilhas que nestes altos stios me foram presentes esto ocultas aos olhos do mundo terreno. So aceitas atravs da crena em que o homem baseia sua mais alta esperana; eis por que substncia chamada. Mas como impe

que sobre ela unicamente seja baseado o raciocnio, por argumento tambm nomeada" . Ouvi ento: "Se a doutrina ensinada l no mundo fosse compreendida como o foi por ti, no haveria ali lugar para os sofistas". Tais palavras disse aquele lume de amor ardente. E acrescentou: "Bem enunciados foram a liga e o peso desta boa moeda. Mas, dize-me se a trazes em tua bolsa". E eu: "Sim, tenho-a e to luzidia, to redonda, que de seu bom cunho estou perfeitamente certo". Do imo, ento, da luz fulgente, ouvi dizer: "E essa preciosa gema sobre a qual se erguem todas as virtudes, de onde a recebeste?" "Da chuva abundante vertida pelo Esprito Santo sobre a Velha e a Nova lei", respondi-lhe. "Este o argumento que me convenceu a respeito da f verdadeira, com tal clareza que em face dela a mais clara demonstrao parecer-me-ia totalmente equivocada".

Ouvi em seguida: "E por que acreditas que foram divinamente inspirados o Velho e o Novo Testamento, em que tamanha confiana depositas?" "A prova de que so verdadeiros do-me os milagres, os quais a natureza jamais pde forjar nem moldar em sua bigorna." Foi-me perguntado: "Dize: quem te assegura que esses milagres foram efetivamente realizados? Depositas tua f exatamente nas obras que ora deves provar!" "Se o mundo se houvesse convertido ao Cristianismo", disse eu, "sem milagres, seria este fato um milagre cem vezes maior do que outro qualquer. Tu mesmo, pobre, sem recursos, foste ao campo semear a excelsa planta que um dia foi vinha, mas hoje espinheiro." Conclura este dizer quando a corte santa entoa nas suas guirlandas de luzes um Te Deum laudamus com a doce melodia que apenas no Cu se canta. Aquele varo que com seu exame tanto

me havia exaltado recomeou: "A mesma graa divina que te ornou a mente fezte falar at aqui de modo perfeito. Portanto, aprovo quanto respondeste. Mas ora preciso que definas a tua crena e a fonte de onde crs que ela se tenha originado" . "Santo pai, em esprito podes ver aquilo em que acreditaste pois tamanha foi a tua crena que antecipaste no Sepulcro a ps mais jovens", eu disse; "queres que eu patenteie a essncia do meu firme acreditar e a origem dele. Respondo: creio em um Deus nico, eterno, que acede ao mover-se dos cus, no por mandado alheio, mas por clemncia para com o anseio humano. A fsica e a metafsica provam essa existncia, que tambm provada por Moiss, pelos profetas, pelos salmos, pelo Evangelho e pelas pginas que escreveste depois de iluminado pelo Esprito Santo .

"Creio em trs pessoas eternas, em que a sua essncia seja una e trina, de tal forma que a ela se possa referir usando o so e o . Do que proclamo a propsito dos mistrios da condio divina, muitas so as confirmaes que tenho; com freqncia so elas avivadas em minha mente. Este o princpio, a centelha que logo em viva chama se transmuda e, qual estrela celeste, brilha em mim" . E tal qual o bom senhor que atento e contente ouve seu servo transmitir-lhe boas notcias, e abraa-o quando ele se cala - assim, to logo silenciei, o iluminado esprito de So Pedro abenoou-me volteando trs vezes ao meu redor, em atitude de aprovao . Canto XXV Ainda no oitavo Cu, assim como a alma de So Pedro interrogara Dante sobre a F, So Tiago interroga o poeta acerca da Esperana .

Se porventura este poema sagrado, para o qual o Cu e a Terra contriburam e em cuja feitura definhei por longos anos, puder amenizar a crueldade dos que mantm cerrado para mim o doce redil onde, cordeiro, dormi, infenso aos lobos que lhe movem guerra; com voz mais sonora e os cabelos embranquecidos, retornarei poeta e na fonte do meu batismo receberei a coroa de louros . Ali fui iniciado na f que em face de Deus assinala as almas e isto foi causa de haver-me Pedro concedido aprovao depois do exame. Eis encaminha-se para ns outra das luzes do grupo de que viera a primeira, aquela que por seu vigrio nos deixara o Cristo. A minha dama, tomada de jbilo, indicou-me: "Repara! Eis o santo pelo qual se vai em romaria Galcia!" Quando o pombo amorosamente acerca-se da companheira, um e outra, em giros e em

arrulhos, procuram mostrar o mtuo ardor. Assim vi procederem os dois gloriosos prncipes, louvando o manjar que somente no Cu se degusta . Depois desse congratular recproco, puseram-se minha frente, mudos, to fulgurantes que me vi obrigado a baixar o rosto. Sorrindo, ento, Beatriz explica: " alma iluminada, que perfeio descreveste os imensos tesouros de nossa f! Neste alto do Cu, interroga a este a respeito da esperana. Bem o sabes fazer, pois tantas vezes figuraste a esperana quantas vezes Jesus demonstrou a seus trs discpulos maior benevolncia" . "Ergue a fronte, pois quem sobe a este ponto desde o mundo mortal deve sazonar-se a seus vivos raios!" O consolo de tais palavras me foi dado pelo segundo dos santos lumes e por virtude delas volvi quelas montanhas de valor os olhos que me haviam feito baixar.

"Permite a divina graa que antes da morte possas contemplar, nos paos mais recnditos, o nosso Imperador com os seus nobres, a fim de que, conhecendo a verdade a contida, faas com que a esperana que a tantos serviu de alento ainda possa no mundo servir a ti e a muitos. Mas, por ora, dite-me o que a esperana, como ela se acendeu em teu ntimo e onde a recebeste." Isto disse o segundo lume; porm, a caridosa dama que a tais alturas guiara minhas dbeis asas antecipou-se, explicando: "A Igreja Militante no conta filho mais pleno de esperana, como podes ver escrito nesse Sol (Deus) que a todos ns ilumina. Por isso lhe foi concedido que do Egito viesse a Jerusalm antes de que seu tempo vital expire. Interroga-o, sim, a propsito de outros dois pontos, no por sup-los ignorados, mas para que no mundo ele avive essa virtude que muito amas. Deixo que ele d, sozinho,

as respostas, sem disso tirar vanglria, pois nela no encontrar dificuldades se Deus a Sua graa lhe concede" . Qual discpulo atento que para o mestre vai discorrendo sobre tema de que tem domnio, satisfeito de patentear seus conhecimentos, fui dizendo: "A esperana o aguardar, sem nenhuma dvida, a glria futura, por efeito da graa divina e de mrito precedente. De alterosas estrelas me vem esta luz, mas quem por primeiro instilou-ma no peito foi o sumo cantor do Sumo Senhor. Afirmou ele em seus divinos salmos: Esperem em Ti os que conheam Teu nome'. E quem no conhece tal nome, possuindo a f que me anima? Tu tambm, com tua epstola, assim como ele fez com seu cantar, instilaste em mim a esperana que, por abundante, vou repartindo com outrem". Enquanto eu falava, do ntimo fulgurante daquele incndio erguia-se chama intensa, qual relmpago, a me

responder: "O amor por essa virtude [a esperana], que me acompanhou at alcanar a palma do martrio e da morte, ainda aqui me tem abrasado. a fora que te atrai a mim, pela felicidade que encontras nela. Dize-me, pois, o que que te promete a esperana" . E eu: "As Escrituras Antiga e Nova exibem o smbolo da esperana qual pendo a ser seguido pelas almas s quais Deus caro. Afirmou o Profeta Isaas que cada uma delas ser cingida, na ptria celestial, de dupla veste; e a ptria delas esta bem-aventurana eterna. Teu irmo, na passagem em que se refere s brancas vestes, mais claramente este conceito descreveu" . Tais palavras havia apenas proferido, quando Sperant inte acima de ns se ouviu cantar, despertando ecos nos crculos ao nosso redor devotos. E logo entre eles fulgurou um lume por tal modo brilhante que se estrela igual houvesse

na constelao do Cncer, o inverno teria meses de um s dia. qual a jovem pura que, em honra da amiga recmdesposada, alegre entra no baile, sem nos gestos ter malcia ou vcio - aquele claro resplendente vi aproximar-se do par de lumes que em crculos girava conforme convinha ao seu amor ardente . Formou o novo lume no canto e na dana que os outros executavam. A minha dama contemplava o trio, qual esposa tcita, imvel . " este o que repousou ao peito do nosso Pelicano, por quem, do alto da cruz, foi destinado a elevado ofcio!" Assim falou Beatriz, tendo o olhar embebido de novo na terceira luz, tal qual estivera antes de que tais palavras eu tivesse ouvido. Aquele que ousa encarar o Sol supe que em pouco tempo lhe falte a vista, pois todo o seu esforo a luminosa potncia anula. Isso

ocorreu comigo ao fixar o terceiro resplendor, enquanto estas palavras eram ditas: "Por que te cegas procurando ver o que no Cu no pode ser visto? L na Terra, em terra se transformou o meu corpo, e assim ser com o de outros, at que o nmero dos mortos alcance a cifra prevista nos desgnios divinos. Mas com a alma e o corpo esto neste santo claustro aqueles dois lumes que se elevaram . Repete l no mundo esta verdade" . Ditas tais palavras, silenciou o luminoso giro e com sua voz calou-se tambm a suave melodia que da trplice luz evolava. Assim que se imobilizam, ou para repouso ou para evitar perigo, ao som de um assobio, os remos que antes fendiam as guas. Mas, ai! por viva comoo fui abalado quando, ao procurar Beatriz, volvi-me e no a vi, embora lhe estivesse ao lado naqueles pramos de delcias! Canto XXVI Dante

ainda se acha no oitavo Cu. A alma de So Joo Evangelista interroga Dante sobre a Caridade . Receava ter perdido a viso; porm, da rtila chama que a ofuscara uma voz se ergueu: "Enquanto esperas recuperar a viso, anulada por haveres em mim fixado os olhos, convm que compenses a sua falta com honestos conceitos . Principia a expor o que te vai pela alma, ficando desde logo certo de que a tua vista est desfalecida e no defunta, pois a dama que por este mundo divino te conduz possui no olhar virtude semelhante das milagrosas mos de Ananias" . Eu disse: "Quando lhe aprouver, cedo ou tarde, d ela remdio a estes olhos, portais por onde entrou em mim o fogo do amor em que ainda vou ardendo. O bem que desta corte faz enlevo Alfa e mega de toda a Escritura que ou mais ou menos me acendeu eterno amor no

peito.". A voz que me retirava o medo eterna cegueira insistiu para que no tema eu continuasse a discorrer, dizendo: " bom que exponhas com mais clareza e pormenores o teu pensamento e indiques quem te fez apontar o arco para tal objetivo." E eu: "Argumentos filosficos e impulsos que do Cu provm - tal amor, como de natureza, infundiram em mim. O bem, segundo conhecido, em sua essncia instila ardor to intenso quanto abundante a caridade que em si encerra. Em conseqncia disso, a divina essncia da caridade por tal modo avantajada, que todo e qualquer bem porventura existente fora dela no ser seno reflexo plido da sua virtude. Mais do que outra, atrai a alma que, voltada sinceramente ao vero amor, penetra, por tal arte, a verdade desta prova . "Essa verdade esclarece ao meu entendimento a certeza de que o

primeiro amor de todas as criaturas imortais o seu Criador. Esclarece-o tambm a voz do Supremo Autor, quando disse a Moiss, falando de Si: Far-te-ei conhecer a verdade mais perfeita!' Tambm tu mo esclareces por meio da alta pregao, que supera qualquer outra revelao em verdade" . Ouvi, ento: "Tendo em vista a perfeita concordncia entre teu intelecto humano e a letra das Escrituras, o teu amor maior consagrado a Deus. Mas se a tal amor s compelido por outras foras, dize quais so". No me passou despercebida a inteno da guia de Cristo [So Joo]; ao contrrio, bem percebi para onde desejava que eu conduzisse minha exposio. Continuei, portanto: "Os estmulos que levam o corao humano a voltar-se para Deus atuam, sem exceo, sobre meu esprito de caridade. A essncia que formou o mundo formou-me tambm: Deus sofreu

morte para que eu vivesse na esperana da eternidade, com todos os demais fiis. A conscincia de tal verdade que me desviou do amor das coisas mundanas, endireitando-me para o caminho do amor divino. Em todas as criaturas que adornam o horto universal encontro o amor do Hortelo Supremo, pois entendo que s o bem o Criador infundiu nas criaturas." Apenas me calei, suavssimo canto ressoou pelo Cu e a minha dama entoou com os mais espritos: "Santo, Santo, Santo!" Quando a capacidade de enxergar desperta bruscamente, indo ao encontro da luminosidade que pungentemente lhe invade os refolhos do rgo visual, o homem, acordado, no pode de imediato fixar a vista, pois tal despertar inconsciente enquanto o uso da razo no auxilia o da viso. Foi assim que Beatriz, com um raio de seus olhos, retirou dos meus olhos todos os

empecilhos, por menores fossem, fulgindo o seu mesmo olhar num espao de mil milhas a mais. Pude ento enxergar mais longe do que antes, e estupefato perguntei quem era o quarto lume ali presente. Minha dama explicoume: "Dentro desses raios, a primeira das almas criadas pela Alta Virtude contempla seu Criador" (1). Qual arvoredo que ao perpassar do vento dobra a fronde, mas volta a ergu-la por virtude da fora que em si traz contida sucedeu comigo que emudeci de pasmo, enquanto ela falava, para logo depois patentear o desejo que em mim se acendera de interrogar. Exclamei: " nico homem criado j adulto, primeiro dos pais, da qual toda esposa filha e nora! Com reverncia te rogo, atende ao meu desejo, fala-me. Bem conheces o meu desejo; e no o repito, para sem demora ouvir-te" .

O animal envolvido em uma manta s vezes tanto se agita que deixa ao homem entender os seus intuitos, pelos movimentos que imprime tela. Por igual modo, a primeira das almas criadas, agitando-se em seu luminoso invlucro, revelava o prazer frudo no atender ao meu anelo . * (1) Trata-se de Ado. * Disse-me assim: "Sem que o reveles, conheo o teu desejo com clareza maior do que aquela que possas ter a respeito de algo que seja de teu inteiro conhecimento. Isso porque vejo no Espelho Verdadeiro, que, refletindo-as, faz todas as coisas iguais a Si e que em coisa alguma pode ser refletido . "Perguntas quando colocou-me Deus no Jardim Terreal; para o alcanares, fez- se necessrio que esta senhora to longamente te houvesse preparado. Queres tambm conhecer quanto tempo ali permaneci; qual a causa verdadeira

da clera divina contra mim, e qual idioma, por mim criado, ali usei. Sabe, filho, que o fato de haver eu provado da ma no foi a causa nica de tamanho exlio, mas a desobedincia a ordens divinas. L onde a tua dama foi buscar Virglio (para te guiar), durante quatro mil trezentos e dois anos anelei o Paraso. Na Terra vi passar o Sol pelos smbolos do zodaco por novecentas e trinta vezes. A lngua que falei extinguiu-se por completo ainda antes que a gente de Nemrod se ocupasse em dar incio obra interminvel . "A lngua, filha da razo, como toda obra humana, nunca perdurvel, sujeita estando aos influxos naturais. natural que o homem fale, mas que se expresse com este ou aquele acento detalhe que a natura deixa ao alvitre humano . Assim, antes que eu baixasse ao Limbo, El era som que traduzia o Sumo

Bem, que de alegria me cinge por inteiro, e Eli foi chamado mais tarde. Essa mudana bastante aceitvel, por ser prprio das coisas mortais que na mesma baste uma folha caia ao tempo em que outra vai brotando. No monte que mais se alteia sobre as guas [o Jardim do den] vivi em total pureza, que depois tornei culpada da primeira hora at depois da hora sexta . Canto XXVII So Pedro volta a falar a Dante - ainda no oitavo Cu -, e demonstra toda a sua indignao contra os desvios da igreja temporal. Dante est prximo de alar-se ao nono Cu, juntamente com Beatriz . Todo o Paraso entoava seu louvor "Ao Pai, ao Filho, ao Esprito Santo!", num canto inebriante. Era como se sorrisse universo inteiro, e me houvesse posto exttico, penetrando-me pelos olhos e ouvidos. existncia de paz! tranqilidade isenta de angstias,

felicidade inefvel! Rutilavam ante meus olhos as luzes purssimas dos trs apstolos e de Ado; mas mais brilhante tornou-se aos poucos aquele que por primeiro se apresentara [So Pedro]. Logo, sua aparncia sugeriu-me a de Jpiter e a idia de que, se aves fossem este e Marte, houvessem entre si trocado de plumagem . A Providncia, que determina tambm ali o que cada criatura deve fazer e como deve faz-lo, dispusera, ento, silenciasse aquele mavioso coro. E nisto ouvi: "No te maravilhes por ver alterada a minha colorao, pois, medida que eu for discorrendo, vers tambm em todos estes mudana igual. Eis que esse que na Terra usurpa o meu lugar, o meu lugar sim, o meu lugar que, porm, o Filho de Deus considera vago - converteu o meu tmulo em sentina de sangue e podrido, stio onde o perverso expulso do Cu goza

delcias." Notei, ento, que todo o Cu se fazia daquela mesma tonalidade purprea com que em certas albas e crepsculos o Sol usa tingir as nuvens . E assim como treme e enrubesce dama virtuosa, segura de seu proceder, ouvindo narrar as faltas de outra mulher, assim Beatriz teve alterado o seu as pecto. No creio tenham sido maiores a comoo e o eclipse registrados quando da Paixo de Cristo. o grande Apstolo pronunciou em seguida algumas palavras, com timbre to estranho que reconheci haver na voz alterao maior do que na cor. Dizia: "A Igreja no foi alimentada com o meu sangue nem com o de Lino e o de Cleto, para que tal sangue fosse transmudado em ouro por ganncia desmedida. Foi decerto para garantir aos fiis a fruio destas delcias que, depois de muito pranto, verteram tambm o prprio sangue Sisto, Calisto, Pio e Urbano. No foi nosso propsito

que o povo cristo viesse a sentar-se, uma parte direita e outra esquerda dos nossos sucessores, nem jamais foi determinado que as chaves a mim confiadas viessem a tornar-se estandartes na luta de irmos contra irmos; nem que a minha efgie servisse de selo nas concesses de privilgios comerciados e pervertedores, situao que me faz corar e arder em ira . "Com vestes de pastor, vem-se daqui lobos vorazes ocupando os redis. clera divina, por que no te fizeste sentir ainda? Para beber nosso sangue preparam-se os caorsinos e os gascos. doutrina santa, que to bom princpio tiveste, quo baixo foste precipitada! Mas a Alta Providncia, que pela espada de Cipio deferiu a Roma o mando universal, depressa vir em teu socorro, segundo espero. E tu, filho, que ainda retornars Terra como mortal, repetelhe o que digo, sem nada ocultar!" Assim

como o ar aqui se coalha de flocos de neve pelo tempo em que o signo do Capricrnio toca a estrada do Sol, assim vi o ter ocupado por espritos bem aventurados, que nossa altura se encontravam na triunfal subida. Com a vista segui sua escalada, at onde a distncia permitiu-me faz-lo. Percebendo a minha dama que inutilmente eu mantinha os olhos levantados, disse: "Baixa o olhar e repara quanto espao percorreste". Desde o momento em que pela primeira vez do alto eu contemplara a Terra do meio at o fim, j avanara todo o arco celeste que determina o primeiro clima. Divisei, pois, para alm de Cdiz, a passagem que a Ulisses foi adversa; aqum, eu via a plaga onde Europa fora precioso fardo . Poderia ter reconhecido uma parte bem maior da Terra, no houvesse j o

Sol, debaixo das plantas dos meus ps, avanado distncia igual de um sig no . Ento, a alma que eu trazia sempre enamorada, no desejo incessante de contemplar a dama sua senhora, mais do que nunca ia ardendo. Se a natureza ou a arte humana houvessem produzido algo capaz de conquistar a alma pela via dos olhos, nada representariam tais artifcios se postos em cotejo com o ridente viso de Beatriz quando voltou-me seu rosto iluminado pela luz divina. A virtude que o seu olhar infundiu em mim bastou para arrancar-me ao doce ninho de Leda e lanar-me para o alto com velocidade. As partes do cu, as prximas tanto quanto as mais distantes, eram to uniformes em seu brilho e formosura, que fiquei sem saber a qual delas Beatriz me endireitava. Mas ela, compreendendo o meu embarao e sorrindo com alegria tamanha que dir-seia o prprio Deus sorrir nela, disse: "O

movimento universal, que mantm a Terra imvel e faz girar ao seu redor os demais astros, daqui se enderea ao universo inteiro. Este cu e esta fora derivaram apenas da mente divina, donde lhe vem o amor que o faz moverse e a virtude que em outros cus infunde. Luz e amor em um crculo o tm cercado; este circunda aos mais e o mistrio desta possibilidade somente entende Aquele que criou. No de nenhum outro mvel dependente; os outros que se medem por este, assim como o dez medido pelo cinco e pelo seu quinto . Podes agora compreender como dado ao tempo conter as suas razes neste cu, enquanto suas ramagens por todos os mais cus se estendem . " cobia que to fundo submerges o homem, a ponto de ser-lhe intil com a cabea emergir desse plago! No querer dos homens a boa vontade enflora,

porm, as continuadas chuvas (dos erros) fazem com que murchem e peream os frustrados frutos. A f e a inocncia puras, que to-somente entre as crianas se encontram, destas desertam antes que a primeira barba o mento lhes revista . Aquele que ainda balbuciante faz jejum, to logo fale corretamente j se entrega a todo comer, mesmo em tempo de preceito. H tambm os que, ao tempo do balbucio, atendem e amam sua me; porm, to logo percebem-se crescidos, no se comovem ao v-la debaixo da mortalha. assim que de alva torna-se negra a ctis da filha formosa desse que se nos apresenta com a manh e nos deixa com a noite . "No estranhes, porm, ao saber o gnero humano to transviado; tm culpa disso os governos que no governam. Mas antes que janeiro exclua da estao do inverno aquela frao de

tempo desprezada, ho de rugir estes mundos superiores por tal forma que a fortuna - alvo dos desejos mais humanos - ter a popa no lugar da proa; as naves vogaro sob bom comando, e de boas flores viro sadios frutos em seguida." Canto XXVIII Tendo alcanado o nono Cu, Dante divisa, no alto, um foco de luz fortssimo, em torno do qual nove anis se moviam sem parar; seu brilho e sua velocidade diminuam medida que eles se afastavam do centro . Aps ouvir de tal maneira falar sobre a msera existncia dos mortais aquela que da minha mente faz paraso [Beatriz], agi como quem, percebendo em espelho a claridade de tocha acesa sua retaguarda, volta-se a fim de verificar se real o que lhe exibe o cristal, e fazendo-o constata corresponder a imagem verdade to bem quanto a nota musical corresponde ao seu metro. Assim minha memria recorda que agi,

enlevado na contemplao dos belos olhos dos quais o amor prendeu-me. Ao desviar a vista, porm, foram os meus olhos impressionados por efeito prodigioso que naquele stio se revela a quem nele bem atenta. Divisei ponto do qual radiava luz to intensa que a vista, ofuscada, no tinha seno que cerrar-se ante fulgor tamanho. A menos radiosa estrela se comparada Lua teria proporo bem menor do que a mais rutilante confrontada com aquele ponto. Um astro envolvido por denso nevoeiro faz com que, a distncia, parea estar cingido por luminoso anel . Assim, um Crculo gneo girava com velocidade superior do Primeiro Mvel [nono cu] - o que abrange o mundo e o de giro mais pressuroso. E o primeiro crculo estava circundado por um segundo e este por um terceiro, e o terceiro por um quarto, e um quinto crculo envolvia o quarto, e um sexto

envolvia o quinto. Em seguida ao sexto vinha um stimo, j to vasto que no lograria abrang-lo nem mesmo o arcoris que de Juno mensageiro. Seguiam-se, na srie, o oitavo e o nono crculos, cada qual com mais tardo movimento, proporo que distanciavam do primeiro. Fulgurava com luz mais intensa e pura aquele que do luminoso ponto mais prximo se encontrava, dele recebendo, creio, poderoso influxo. Minha dama, percebendo que a grave aflio em que eu me encontrava, disse-me: "Desse Ponto dependem o Cu e a natureza inteira . Observa o crculo que lhe est mais vizinho e fica sabendo que seu girar velocssimo devido ao ardente amor por que estimulado" . E eu a ela: "Se aos cus todos fosse imposta a mesma ordem em que giram esses crculos luminosos, bastar-me-iam

ao entendimento as palavras que me deste. Mas no mundo sensvel vejo que ardem mais de amor divino os orbes que do Centro so mais remotos. Se, pois, o meu desejo de conhecimento deve ser saciado neste maravilhoso e anglico templo que tem por limites apenas o amor e a luz, impe-se que me expliques como o original e a cpia so entre si diversos" . "Em vo irs te esforar para desatar o n de tal mistrio com tuas mos; a nenhum ser vivo foi dado ainda tentar faz-lo!", principiou por dizer Beatriz, para em seguida continuar: "Ateno ao que vou dizer e mantm alerta a mente, se desejas conhecer a soluo . "Os crculos corporais tm crescimento determinado pela proporo menor ou maior de virtude de que so imbudas as suas partes componentes. A bondade realiza maior bem na proporo da sua grandeza; assim um corpo

sensvel recebe o bem na medida de sua prpria extenso, se seus membros so bem proporcionados. Este crculo, por exemplo, que atrai todo o universo, o orbe onde se concentra maior capacidade de amor e de conhecimento. Se quiseres medir com tua medida os efeitos de tal virtude, no te atenhas aparncia das substncias anglicas que vs dispostas em forma circular. Percebers quo admirvel a correspondncia existente neste cu, entre este grau e aquele; cada cu com sua inteligncia, em acordo pleno" . V-se a atmosfera bela e serena se Breas, inflando a boca, sopra, dando egresso brisa suave, pois se esgara e se dissolve o nevoeiro que toldava o ar . E ento o cu sorri pelas garridices de todas as suas partes. Assim aconteceu comigo depois que minha dama encorajou-me com tais palavras e a verdade pude ento fitar qual estrela

em firmamento. Assim que rematara ela o seu dizer, cintilaram aqueles crculos luminosos com maior intensidade que a de ferro a faiscar, fervente. Cada centelha seguia de perto o respectivo crculo gneo, e eram tantas estas centelhas que superavam elas em dobro a progresso geomtrica das casas do jogo de xadrez. Ouvi ressoarem hosanas de coro em coro, dirigidas quele Ponto que os mantm nos lugares a eles destinados . Aquela que podia perceber em minha mente os pensamentos interrogativos explicou: "Os primeiros crculos so formados por Serafins e Querubins. Assim velozes, seguem os liames que os mantm unidos a Deus, no desejo de se assemelhar ao Ponto quanto possam, e tanto mais podem quanto mais sublime a viso que pela proximidade tm do Ponto. Os anjos que ao redor desses giram chamam-se Tronos, pelo divino

aspecto. E com eles se conclui a primeira hierarquia anglica . "Deves saber que, nas trs categorias, eles tanto mais gozam quanto mais contemplam a Verdade, que o supremo anelo do intelecto. Disto se deduz que a bem-aventurana celeste tem por base a contemplao de Deus e no o amor, ato que sucede quele da viso. A medida do grau dessa viso so a graa e o vivo desejo que de grau em grau escalona o gozo da contemplao divina . Tambm a segunda hierarquia anglica floresce aqui, em primavera eterna, que as estrelas de ries no alcanam perturbar. Perpetuamente entoam hosanas ritmados em trplice harmonia, a ressoarem e trplice ordem de bem- aventurana. Nesta hierarquia encontram-se trs divinas essncias: a primeira so as Dominaes; seguem-se as Virtudes; as Potestades so a terceira

essncia. Girando nos penltimos crculos esto os Principados e os Arcanjos, e o dos Anjos festivos o ltimo. Unidas, todas estas ordens mantm fixo o olhar para o ponto que no ltimo Cu resplende . "O bom Dionsio entregou-se com tal amor ao estudo desta ordem que lhe deu as distines e os nomes, tal qual eu os dou. Gregrio, mais tarde, discordou dele; porm to logo pde abrir os olhos neste cu, riu-se do erro, ao perceb- lo. No te deve espantar o fato de um mortal na Terra ter percebido este mistrio. Quem j o havia visto descreveu a ele, com muitas outras verdades sobre o celestial arcano." (1) * (1) So Paulo, que teria em vida ascendido ao Cu, aprendeu a ordenao celestial e revelou-a a Dionsio. * Canto XXIX Mais rpido que os filhos de Latona [o Sol e a Lua], um sob a constelao de ries, outro na de

Libra, mudam de hemisfrio aps brilhar na mesma zona, vi Beatriz silenciar; sorrindo, ela contemplava o Ponto que me deslumbrara. Disse- me: "Respondo tua pergunta sem que a tenhas formulado, pois teu desejo de saber me foi dado ver l onde esto refletidos todos os onde e quando [Deus] . No para adquirir maior virtude, que tal no possvel sendo Deus perfeito, mas para que Seu esplendor, fulgurando, proclame: Subsisto. Em sua eternidade, alheio ao tempo e a qualquer mdulo de compreenso, condescendeu o eterno Amor em manifestar-se sob a forma de outros amores [os anjos]. Antes deles, porm, no jazera inerte; nem antes nem depois, quando Deus formulou a Criao do mundo . "Formas e matrias, puras e distintas, foram criadas, sem qualquer defeito, assim como de arco de trs cordas partem, irms, trs setas. Por igual

modo, incidindo em vidro, mbar ou cristal, a luz do Sol refletida com tal velocidade que da incidncia reflexo no decorre tempo algum. Assim a obra triforme do Sumo Autor instantnea radiou, sem entre elas haver primeira . Contemporaneamente substncia, foi criada ordem que a regesse. Por isso, na sumidade do universo foram colocados os anjos - forma pura. Tambm recebeu virtude pura a parte mais baixa [os cus], que-as ordens celestial e terrestre une com laos que no podem ser desatados. So Jernimo escreveu que muitos sculos antes de criado o vosso mundo, j o mundo angelical fora criado . "A verdade tambm figura nos escritos de muitos que proclamaram inspirados pelo Esprito Santo, verdade que poders constatar se prestares ateno bastante. Por outro lado, a prpria razo demonstra que no

existindo os anjos para reger os cus, deveriam eles, na Criao, preceder a estes. Ora, j sabes como, onde e quando os anjos foram criados . "Eis satisfeitos trs dos teus desejos de conhecimento. Porm, em menos tempo do que se gasta em contar de um a vinte, se tanto, uma parte dos anjos turbou a paz do vosso mundo. A outra parte perseverou, assumindo a misso que ora a vs desempenhar, e isso com tamanho empenho que jamais cessa de girar . Causa da queda dos anjos foi a maldita soberba daquele que viste, l no Inferno, suportando o peso do mundo inteiro. Os que vs aqui foram modestos ao reconhecer haverem sido criados pela bondade divina, que os fizera aptos ao reconhecimento do Sublime. Exaltados pela viso, enriquecidos em mritos pela graa iluminante, orientam-se por vontade reta e firme .

"Certo que a recepo da graa divina conseqncia do merecer de quem a recebe segundo o menor ou o maior ardor com que a deseja. Se o que eu disse em ti causou efeito, podes, sem mais auxlio, contemplar este stio anglico . Mas, ensinando as escolas l do mundo que a natureza dos anjos de tal forma que podem eles perceber, memorar e manifestar vontade, acrescentarei algo para dar-te a conhecer a verdade completa que na Terra confundida por equvocas leituras . "Tais criaturas, depois de conhecerem a alegria inigualvel de fitar a face de Deus, jamais desviaram d'Ele os olhos. Desse modo, no se distraem; no tm lembranas por cultivar. No mundo, os homens sonham mesmo acordados, creiam ou descreiam na verdade do que dizem, ganhando, pois,

ou mais culpa ou maior vergonha. A preocupao filosfica encaminha os homens por veredas diferentes, impelidos pelo azo de ostentar sapincia ou de considerar vaidades . Esse divagar ao Cu ofende menos do que quando os mesmos homens pospem ou falseiam os ensinamentos das Divinas Escrituras. No consideram esses homens quanto sangue custou o dissemin-las pelo mundo e o quanto agradam a Deus os que nelas depositam f. Pelo gosto de fazer figura, muitos inventam, e com tais invenes se distraem mesmo os pregadores, enquanto o Evangelho permanece mudo. Afirma um que pela Paixo de Cristo a Lua tornou atrs em seu curso e, interpondo-se entre o Sol e a Terra, privou a esta da luz daquele . Afirma que o lume solar apagou-se por si mesmo, quando o haver ento ocorrido milagre provado por terem os

hindus, os israelitas e os espanhis avistado o eclipse ao mesmo tempo. No h em toda Florena tantos Lapi e tantos Bindi quantas fanfarronadas se dizem em um s ano, aqui e ali, acerca das coisas divinas. Desse modo, as inocentes ovelhas, desconhecendo o engano a que so induzidas, deixam as prdicas nutridas apenas de vento, sem se saberem enganadas . "Cristo no disse aos seus apstolos: Ide disseminar fantasias', mas Fazei da verdade o fundamento'; e somente a verdade foi pregada por aqueles que, das lutas em prol da f, dos Evangelhos fizeram escudo e lana. Atualmente, com desatinos e estultices que se compem os sermes, os quais, despertando o riso, fazem inchar o capuz de pregador que de outro propsito no se ocupa. Se, no entanto, os fiis pudessem enxergar o pssaro nefando [o Demnio] que se aninha dentro de tal

pregador, entenderiam que nenhum valor possuem as indulgncias obtidas de um smil sacerdote . "Tamanha insensatez venceu a Terra que sem ter prova ou testemunho, todos acorrem ao encontro das mais errneas promessas de perdo. Com essas promessas falazes, os frades da Ordem de Santo Antnio cevam os seus porcos e outros animais piores do que os cerdos, pagando com a moeda da indulgncia sem valor. Mas por termos feito to longa digresso, volvamos, cuidadosos, os olhos para o caminho reto e aproveitemos bem o tempo que nos resta. So to numerosos os anjos, que no podem ser contados nem por voz nem por mente humana . "Compreendeste, pelos escritos de Daniel, que os seus milhares de milhares no definiram o nmero exato de anjos. A Primeira das Luzes, que todas as mais luzes ilumina, por tantos modos

recebida nelas quantos so os anjos que testemunham a sua glria. Porm, seguindo-se concepo o afeto, a doura do amor divino diversamente se manifesta e aquece nas diversas ordens. Assim sendo, aprecia a imensidade do alto Valor, que, criador de tantos cristais nos quais tem seu brilho multiplicado, conserva-se Uno como era antes [da Criao]." Canto XXX Os nove coros de anjos foram se apagando, e ia crescendo a formosura radiante de Beatriz; Dante foi transportado ao Empreo, sede da divindade . Enquanto a seis mil milhas rumo ao oriente a hora sexta se esvai, e a Terra inclina a sua sombra em plano quase horizontal, o meio do cu, para ns estrelado, comea a clarear de tal modo que o brilho das estrelas j no nos chega. E medida que baixa do cu a sua brilhante nncia - a aurora -, uma a uma apagam-se as estrelas, at a mais

radiante. Assim vai girando o triunfante coro dos anjos ao redor daquele Centro . A ciranda anglica parecia conter a Quem na verdade a sustinha contida. Meu olhar foi se apagando pouco a pouco, a ponto de no ver mais. Foi quan do o no ver e o amor fizeram com que me voltasse para Beatriz. Pretendesse eu resumir em louvor nico os louvores que a ela tenho levantado, baldado e vo seria tal intento. A formosura que nela divisei transcende a todo entendimento, no s o humano mas tambm aquele elevado a ponto to alto que, acredito, somente ao Sumo Fautor dado apreci-la. Neste empenho confesso-me vencido, mais do que em qualquer tempo haja sido superado pelo tema escolhido o mais brilhante escritor versado em temas divinos ou profanos. Pois, assim como o Sol ofusca mais fortemente a vista menos robusta, ao grato memorar

daquele doce sorriso a minha mente se debilita e prostra. Desde a primeira vez em que fixei o seu semblante na vida terrena at este momento, jamais canseime de louv-la. Mas ora foroso que desista . No consigo retratar com versos a sua beleza, qual artista que percebe haver chegado ao apogeu de sua capacidade criadora. Deixo, pois, a mais sonoro canto o empenho de louv-la devidamente. Enquanto punha-me em paz com tal certeza, ela, com gesto e voz de guia que leva a termo sua difcil empresa, disse: "Passamos do nono cu para o Empreo, que luz pura, luz espiritual, plenitude de amor, amor ao verdadeiro bem, bem da completa alegria, alegria que sublima todas as dores. Aqui vers as duas milcias do Paraso - os anjos e os bemaventurados. Uma delas hs de ver na

forma com que se apresentar no Juzo Universal" . Como o raio que sbito retira aos olhos dos mortais a potncia da viso, de forma to completa que a ofendida vista no nota nem mesmo luzes fortes assim terminei por ficar quando um vivo claro cercou-me, e o vu em que me envolveu impediu-me reconhecer algo . "O amor que neste cu abunda com semelhante saudao que acolhe a quem na vida elegeu o ardente fogo da caridade para iluminar o seu caminho." Ouvidas estas palavras, senti-me estimulado por foras muito superiores quelas prprias de minha natureza humana. E recobrei a viso em to elevado grau que percebi ter os olhos prevenidos para enfrentar a luminosidade mais poderosa. Vi luz a fluir qual rio fulgurante entre margens orladas pela obra da primavera divinal. Da corrente luminosa partiam centelhas

que por todos os lados se uniam s flores, quais rubis a engastar-se em ouro. Depois, parecendo inebriadas pelo perfume das prodigiosas flores, as centelhas voltavam ao riacho luminoso; quando umas partiam, outras retornavam . "O desejo que mostras, e que te estimula a conhecer a razo dos prodgios a que assistes agradvel mesmo em seu excessivo ardor. bom, no entanto, que proves dessa gua antes de ver saciada a vontade de conhecimento." Isto disse aquela que era luz dos meus olhos, acrescentando depois: "o rio e os topzios que saem e voltam para o leito, e o matiz das milagrosas flores, so apenas plida antecipao da Verdade. No so difceis de ser entendidos estes smbolos; mas falta-lhes ainda o grau de sublimidade necessrio compreenso verdadeira" .

No h criana que to rapidamente acorra ao seio materno, se desperta em hora mais tardia do que a usual, quanto rapidamente fui debruar-me sobre o rio, procurando melhor espelho para os olhos e onde imergi-los. To logo molhara as plpebras nas suas guas pareceu-me que o rio, de comprido, tornara-se circular. Qual pessoa que, apresentando-se mascarada, ao descobrir o rosto revela semblante bem mudado, aquelas centelhas e flores revestiram-se ao meu olhar de alegria maior, desvendando-me os anjos e os bem-aventurados sitos naquela corte celeste. esplendor de Deus - que ao meu olhar antecipou o triunfo do verdadeiro reino -, inspira-me para que meus versos reflitam o que vi! Ali reside luz a tornar o Criador visvel para as criaturas que encontraram a felicidade ao contempl-lo. Dilata-se tal luz em forma circular, por vastido tamanha que a sua

rea inteira marcaria ao redor todo o orbe solar. Um seu raio iluminava o Primeiro Mvel, levando-lhe influxo vital. No fio lquido, que sado de seu imo lhe escorre pela falda, espelha-se a colina, adornada de verdura e flores. Em meio aos resplendores da luz, miravam-se, dispostas em crculos ordenados, milhares de almas para ali subidas do mundo terreno. Se naquele inferior degrau da escada to viva a claridade, qual no ser no cimo o fulgor da excelsa rosa! A minha vista alava-se amplitude sem perder pormenores de quo dilatada e viva fosse a alegria da bem-aventurana. Ela resplandecia por igual, de perto ou longe, pois no vige lei da natureza onde Deus impera sem mediao. Levando-me para o centro ureo da rosa eterna, a recender por muitas e dilatadas ptalas, louvando a Deus que lhe concede a eterna primavera, Beatriz me disse: "Repara em

quo elevado o nmero dos bemaventurados! Observa a amplido desta cidadela e o quanto esto cerradas as fileiras, poucos mais beatos sendo aguardados. Esse assento, que por ostentar coroa atrai o teu olhar, ser ocupado antes de que venhas a morrer e para aqui ser chamado, quela alma augusta do grande Henrique, o qual descer Itlia a fim de rep-la no caminho reto . "Cobia cega o que leva perdio os homens, qual criana que chorando fome recusa a nutriz. Suceder, assim, ser feito papa a tal que pela fora e por estratagemas ir opor-se aos desgnios daquele heri. Deus, no entanto, por curto tempo a este indigno conservar no santo encargo, fazendo-o mergulhar l onde est Simo, o Mago. E sua queda carregar ainda aquele que foi de Anagni ainda mais para baixo." Canto XXXI Ainda no nono Cu - ou Primeiro Mvel -,

Dante procura Beatriz, porm j no a encontra. Em seu lugar surge So Bernardo, que o convida a olhar na direo da gloriosa figura de Maria . A meus olhos aparecia, pois, na forma de branca rosa, a santa milcia dos eleitos que em seu sangue Cristo sagrou esposa. A outra hoste, a dos anjos, enquanto adejava, prosseguiu a contemplar e a louvar a glria d'Esse em cuja viso permanece extasiada, pois foi a Sua bondade que a fez tal qual . Do mesmo modo que sai o enxame, indo e tornando, para colher nas flores aquele sumo que na colmeia sabe converter em mel, assim da rosa de ptalas inumerveis baixavam mlites e logo retornavam ao centro, o foco sempre iluminado pelo eterno Amor. De viva flama traziam as faces; de ouro as asas; e o corpo de tal brancura que a tanto no chega a candidez da neve. Ao descerem, de slio em slio, pela flor,

iam espargindo o ardor e a paz hauridos nos vos junto de Deus. A interposio da to numerosa falange, entre a Suma Altura e a rosa mstica, no impediu que minha vista se estendesse pelo esplendor celeste, pois a luz divina penetra o universo na proporo em que este se faz digno dela, sem que nada lhe possa servir de impedimento . Este reino tranqilo e grandioso, povoado por gente que no mundo antecedeu e sucedeu a Cristo, tinha o Senhor como seu nico objetivo. Trina Luz que em uma s estrela refulgindo trazes aquelas almas assim inebriadas! Ilumina e acalma as procelas deste nosso mundo! Se os brbaros, descidos das terras [frias] jamais iluminadas pela Ursa Maior a girar na vizinhana de seu filho, ao chegarem a Roma, observando as maravilhas ali construdas, quedaram estupefatos, em tempos em que Latro mantinha a primazia sobre as coisas

materiais; eu, em situao igual, do profano passando ao sagrado, do finito eternidade, vindo da gente florentina para o meio de povo to casto e puro, qual pasmo no deveria sofrer! Emudecido, mergulhado em jbilo e em admirao, eu no desejava fazer perguntas. Estava tal qual o peregrino que, chegando ao templo, objeto de sua viagem, procura observ-lo nos pormenores, para bem descrev-lo ao regressar: corria a minha vista pelos vrios slios, ora acima e logo mais abaixo; por todo o derredor mirava e remirava. Vi semblantes que convidavam caridade, iluminados pela luz divina e por lume prprio, ornados, ademais, de todas as virtudes . Devassara o Paraso com o olhar, sem em nada haver por mais tempo demorado a ateno, quando, voltandome a arder no desejo de formular perguntas minha dama, e supondo

falar-lhe, percebi que outra alma respondia. Quando pensava ver Beatriz, vi um ancio [So Bernardo] vestido pelo mesmo modo que os eleitos. Nos olhos e no todo transluzia nele a divina alegria, pois era o seu aspecto o de um pai a toda bondade afeito. "Onde est ela?", perguntei, aflito. E ele: "Baixar de meu assento ela me fez a fim de satisfazer ao teu desejo. Mas se olhares para o terceiro slio, hs de v-la ocupando o lugar mais que merecido" . Sem responder, elevei o olhar e vi-a coroada por raios que, descidos do Cu, refletiam-se nela, circundando-a de luz . O olho do mortal que jaz no mais profundo oceano no dista mais daquele alto cu onde se formam os troves, quanto minha vista distava de Beatriz. Mas tal no importava, pois era-me dado divisar os seus traos, sem que nada, nem mesmo o ar, entre ns se interpusesse. Disse de mim para mim,

como numa orao: "Senhora minha, minha constante esperana, que no receaste, para me dar certeza, deixar teus vestgios no cho do Inferno! Em tudo quanto nesta viagem experimentei, reconheo tua forte presena, tua alta virtude. De servo que eu era, fizeste-me livre, exercendo, nesse caridoso intento, todos os meios e todos os gestos que a emergncia requeria. Que ora eu seja fortalecido pelo teu valor; conservada em mim seja a tua munificncia, at que minha alma, que purificaste, deixe, ainda pura, o corpo terreno!" E ela, embora parecendo estar to distante, olhou-me e sorriu, para logo voltar a contemplar a Fonte da Eternidade . "Para que possas perfeitamente chegar ao fim da peregrinao", disseme ento o santo velho, "moveram-me a ser teu guia as preces e o divino amor dessa que veneras. Admira com os olhos as flores deste jardim, pois tal prtica h

de preparar tua vista para contemplar a Suprema Beatfica Viso. A Rainha do Cu, pela qual ardo em constante amor, no me recusa auxlio . "Se algum, acaso, vem da Crocia em romaria, para ver o nosso Santo Sudrio, no se farta de venerlo, movido pela antiga tradio. Mas em pensamentos recolhidos, expressa a dvida: "Senhor meu Jesus Cristo, Deus verdadeiro, foi este realmente vosso semblante?" O mesmo sucedeu comigo, vendo a alta caridade desse que j no mundo antegozara vivos elementos desta paz . "Filho da graa", o santo disse, "a completa alegria do Paraso no poders conhec-la inteira se mantiveres o olhar fixo no plano mais baixo. Eleva-o para o crculo mais remoto, onde vers a Rainha sentada no trono ao redor do qual o Cu lhe sdito devoto." Levantei o olhar. Assim como pela alvorada

aquela parte do cu em que o Sol se ergue supera em claridade a outra onde a noite ainda domina; ou assim como aquele que do vale ao fundo ergue o olhar para descobrir o dia no cimo do monte - pude distinguir, no pice de toda a altura, face por tal modo luminosa que a todo e qualquer lume superava. E como pelos lados do Oriente, onde se aguarda o surgimento daquele carro to mal guiado por Faetonte mais rutila o Sol, ao passo que para os bordos do horizonte desmaia esse ardor luminoso, assim esta pacfica Auriflama fulgia mais intensa no centro, e seu brilho nas extremidades ia aos poucos diminuindo. Estava o centro rodeado por milhares de anjos voejantes, festivos, diverso cada qual no brilho e no aspecto. Vendo-os e ouvindo-os, manifestava alegria aquela beleza que era, por sua vez, a alegria presente nos olhos angelicais .

Ainda que dono de rica fantasia, e de eloqncia capaz do maior encanto, eu no poderia descrever um nico trao de tal beleza. Notando Bernardo que eu tinha os olhos fitos na muito amada luz, volveu para ela os olhos seus, nos quais havia tamanho afeto que dobrou meu ardor em v-la . Canto XXXII So Bernardo mostra a Dante como a Rosa Paradisaca se dividia num corte vertical - reunindo as almas do Velho Testamento e as do Novo Testamento - e ainda num corte horizontal, reunindo adultos (na parte superior) e crianas (na parte inferior) . Absorto na viso de seu encanto, o esprito de So Bernardo recomeou seu discurso santo: "A chaga que Maria sanou e ungiu fora aberta e pungida por essa bela [Eva] a seus ps. Abaixo desta, na terceira ordem, est Raquel, resplandecente como podes ver, ao lado de Beatriz. Seguem-na Sara e Rebeca,

Judite e a que foi bisav do salmista que, expiando erro, entoou contrito o Miserere mei. medida que as nomeio, fcil ser para ti reconhec-las, uma aps outra, sobrepostas segundo as diversas ptalas desta imensa rosa . Da stima ordem para baixo, como at ali, sucedem-se mulheres hebrias, dividindo a extenso da flor com uma linha que do alto chega base. Desse modo que separam, da santa rosa, em todo o comprimento, as almas que se agrupam conforme o modo pelo qual, a seu tempo, se acreditava em Cristo. Do lado esquerdo, onde no h espaos vazios, assistem as que acreditaram em Cristo antes que Ele viesse; do lado direito de Maria, situam-se os que creram em Cristo vindo ao mundo . De um lado, essa diviso assinalada pelo trono da Rainha do Cu, que a todos os mais sobrepuja e tem sotopostos. Do lado oposto, est o lugar

preparado para aquele grande So Joo Batista que no deserto e na solido encontrou a santidade e que por dois anos ainda permaneceu no Limbo. Logo abaixo dele esto Francisco, Bento, Agostinho e muitos outros, em ordem diferente de lugares. "Observa o alto proceder divino que desejou fosse este jardim celeste dividido por igual entre a f antiga e a nova. Naquela ordem de lugares que secciona horizontalmente, e pelo meio, as duas grandes divises de santos, ningum conquistou assento por mrito, mas por caridade de Cristo, dado que seus espritos abandonaram os corpos antes que pudessem abraar a F. Basta observar seu semblante infantil e ouvir suas dbeis vozes para perceber a verdade do que digo. Agora, duvidas, e duvidando te calas. Mas pretendo desatar os laos do pensamento angustioso em que te estreitas. Na amplido deste reino, no entram causas

acidentais de dano, nem fome, sede ou melancolia. Tudo quanto vs foi decretado por lei eterna, e na perfeio absoluta a criatura corresponde ao Criador, tal como o anel ao dedo. Portanto, no sem razo precisa que mesmo estes infantes, de prematura morte, subam cada qual com menos ou mais excelncia. O Rei que este reino criou dotando-o de tamanha paz e de tanto amor, provendo-o de delcias tais que ningum ousou desejar um pouco mais - ao criar, sua prpria Face, os vrios espritos, dotou-os a Seu alvitre. Conhecer isso o bastante; tal certeza est claramente expressa nas Santas Escrituras, no episdio dos gmeos que desde o ventre materno entre si lutavam . Assim a altssima luz da justia distribui a grinalda da graa segundo os mritos de que cada inocente exornado. A estes, portanto, que nenhum

mrito alcanaram na vida, cabem aqui gradaes diversas, segundo a virtude que de Deus houverem recebido. Nos tempos antigos, para que a inocncia do infante alcanasse a salvao, bastava que estivesse unida f dos pais. Mas decorrida a idade primitiva, para que os inocentes fossem salvos, legislou-se que aos vares se circuncidasse, at que, chegado o tempo da Redeno, Cristo determinou que a inocncia morta sem batismo permanecesse conservada no Limbo . "Fixa com ateno face de Maria, que de Cristo mais se assemelha; s ela pode preparar-te devidamente para contemplar o prprio Cristo." Aspergida pela perfeio anglica, vi ento chover sobre Maria tanta alegria, que nenhuma de quantas maravilhas eu contemplara at ento com aquilo de longe se comparava, pois era esta a maravilha anunciadora da vizinhana de Deus. O

primeiro dentre os anjos, aquele que viera cantando Ave, Maria gratia plena!, diante dela distendeu as asas. E qual resposta ao canto angelical, por toda parte da celeste corte todas as faces resplandeceram, mais tranqilas. " santo pai, se mereo de ti ateno tamanha que em meu socorro baixaste do slio que pela eternidade te foi concedido, dize-me que anjo esse, to feliz que pode fixar o olhar em nossa Rainha, a ponto de parecer em puro ardor incendiado?" Ao dizer isto, de novo recorri sabedoria daquele que se enlevava na contemplao de Maria, como a estrela da manh faz com o Sol. Respondeu-me ele: "Franqueza e segurana, tanto quanto possa existir em anjo ou esprito bem-aventurado, existem nele, e com isso frumos ns tambm grande alegria . Foi quem anunciou a Maria a vontade de Deus de revestir a Seu Filho com a

carne humana (1). De ora em diante, contudo, acompanha com o olhar as minhas indicaes, para que conheas os nobres patrcios deste imprio to elevado . "Os dois que mais acima brilham, felizes por se encontrarem prximo Soberana Augusta, so como que duas razes desta rosa. O que se posta esquerda da Senhora o pai comum [Ado], cujo apetite incontrolado resultou em amargo travo para a espcie humana. direita est aquele vetusto pai da Igreja a quem Cristo confiou as chaves que guardam esta flor divina. Perto dele, esquerda, est [So Joo Evangelista] o que antes de morrer previu duros tempos para a Bela Esposa [a Igreja] que Cristo conquistara ao ser lanceado e crucificado . "Junto ao outro, desfruta a santa glria aquele capito inabalvel [Moiss] sob cujas ordens alimentou-se de man

o povo ingrato, volvel e rebelde. Diante de Pedro vs sentada Ana, que tem imveis os olhos na contemplao feliz de sua excelsa filha, enquanto canta hosanas. Ante o mais antigo pai de famlia est Lcia, da qual valeu-se a tua dama quando cegamente tombavas . * (1) O Arcanjo Gabriel. * "Visto, porm, que o tempo concedido tua viso se vai esgotando, suspendamos o reconhecimento, qual prudente alfaiate que talha a roupa segundo o pano de que dispe. E para o Primeiro Amor eleva os olhos, com ardor to intenso que, atentando n'Ele, o mais possvel penetres o Seu Ardor . Para evitar, entretanto, que retrocedas em tua exaltao acreditando que avanas, impe-se que, orando, rogues auxlio Me Divina, que s com ela podes contar agora. Escuta-me com fervor." E, contrito, a uma orao deu incio .

Canto XXXIII Dante finalmente habilitado contemplao da essncia divina. O poeta v representado o mistrio da Encarnao . " Virgem me, filha de Teu Filho, a mais humilde e mais alta das criaturas, termo dos desgnios eternos! Enobreceste tanto a natureza humana que o Criador no desdenhou tomar a forma de sua criatura . Em teu seio fulgiu o amor que, ardendo pela eternidade, germinou esta imensa rosa! No Cu, s a meridiana luz da caridade; na Terra, a fonte viva da esperana para a frgil humanidade! Tanto podes, Senhora, s to grande, que pedir graas ao Cu sem teu auxlio o mesmo que querer voar sem ter asas! Tua benignidade no socorre unicamente a quem ora, pedindo; mas antes, vezes sem conta, antecipa o pedido e a prece! Em ti a misericrdia, a piedade, a doura esto somadas a uma

bondade infinita! Este, que do mais baixo degrau do mundo subiu a esta altura, observando os degraus da vida espiritual um a um, de ti suplica a graa de receber virtude suficiente para, com os olhos, elevar-se Suma Virtude. Eu, que com meu ardor jamais pedi tanto, rogo-te atendas ao seu apelo! Com tua virtude seja dissipada a densa nuvem de sua condio mortal, a fim de que lhe seja possvel divisar o Sumo Fautor. E mais ainda te rogo, Rainha: depois de haver alcanado to alta viso, que a sua alma seja conservada pura, inimiga do pecado. Que tua proteo vena, nele, as paixes humanas. Olha Beatriz, olha os santos todos que, de mos unidas, comigo vm orar!" Os olhos to admirados do bom Deus [os olhos de Maria], fitando o meu intercessor, demonstrando aprovao ardente orao. Ento, os olhos da Rainha voltaram-se para o Eterno Lume, como a

nenhuma outra criatura jamais foi dado fazer. E eu, que me aproximava do Termo de Todos os Desejos, sentia cessar em mim o ardor de todos os desejos . Sorrindo, Bernardo acenava-me para que elevasse os olhos; mas por minha iniciativa j nesse ato me encontrava. Depurada, minha vista penetrava cada vez mais os raios da Luz Altssima que por si mesma existe, verdadeira. A partir daquele instante, tudo quanto me foi dado ver esteve alm de toda possibilidade de ser descrito em linguagem humana, ou mesmo de ser refeito pela memria. Qual homem que enxerga maravilhas em sonhos e uma vez acordado retm na memria apenas a impresso de haver divisado maravilhas, sem que o todo dela lhe retorne mente - assim comigo ocorreu . Quase por inteiro apagou-se-me a viso que tive, mas trago ainda no

corao a doura que nasce de um xtase tamanho. Assim se funde a neve ao Sol, e as sim o vento dispersa os orculos de Sibila, escritos em frgeis folhas. Suprema Luz, que tanto sobrepujas o entendimento humano! faze com que o meu prprio entendimento recorde agora como foi que a ele Te revelaste. Sublima bem alto a minha voz, para que eu possa legar ao menos uma centelha da Tua glria s geraes futuras; pois ainda que um mnimo de lembranas me seja concedido, ser suficiente para que a gente vindoura entenda melhor a Tua vitria, cantada em meus versos! Confio em que, pela agudeza do esplendor que ento sofri, estaria perdido para sempre se os olhos houvesse naquele instante desviado de to ardente lume. Recordo-me, sim, que ao fixlo ganhei fortaleza tal que meus olhos, alfim, devassaram a Deus - a Suprema Perfeio! Socorrido por Ti

mesma, Graa Altssima, ousei mirar a Luz Eterna com meus olhos mortais, e ali fru o divinal milagre! Internado em to ardente foco, vi unido pelo amor em um ser nico tudo quanto contm o universo. Substncias, acidentes e sua unio, apresentando-se na sua prpria forma gloriosa (1) . Acredito ter visto, naquele estreito n, a forma universal; pois tanto mais sinto meu ser inundado de alegria quanto mais falo de tal maravilha! Um s instante de tempo decorrido depois daquela viso parece-me equivaler a esquecimento maior do que os vinte e cinco sculos calados sobre o feito dos Argonautas, epopia que impressionou ao prprio Netuno. Desse modo minha mente esteve presa, absorta na sublime contemplao. Retirar meus pobres olhos de Luz que tanto me atraa fora para mim impossvel: pois o Bem que objetivo da vontade humana estava

diante da minha vontade; n'Ele, tudo era perfeito; fora d'Ele, tudo era imperfeito . Para narrar o que vi, a voz humana mais falha do que o balbuciar de uma criana que ainda se nutre do seio materno. No que o aspecto daquela Luz sublime que eu vivamente contemplava tivesse mudado; era o mesmo . * (1) Substncia o que existe por si. Acidentes so as coisas contingentes. * medida, porm, que minha vista se apurava, o Egrgio Ser parecia ganhar aspectos variados. Na profunda e clara essncia de Deus, trs crculos surgiram, parecendo de trs cores distintas, mas de uma s conformao Semelhando ris que fosse reflexo de ris, acreditei que de ambos, por modo igual, derivava a flama do terceiro. Ah, como insuficiente a expresso humana para descrever o que vi! Toda ela, a mais alta, no bastaria para reproduzir o mnimo que eu pretendesse referir. Lume Eterno, que

em Ti prprio tens sede, s Tu a Ti entendes e por Ti s entendido, e s por Ti s compreenso e amor! Aqueles trs crculos que pareciam por Ti gerados, qual luz reflexa, eu contemplava exttico, e eis que me pareceu ver a luz assumir forma e cor da figura humana, detalhe que me fez mais atentamente mir-la. Como o gemetra concentrado em medir o crculo, na v procura de princpio para seu propsito, assim sucedeu comigo ante a viso divina - ansiava por ver como pode a imagem humana adaptarse ao crculo. As asas da mente no me levaram a to alta compreenso; todavia, um relmpago sacudiu-me, e satisfez meu desejo de compreenso. Aqui findou minha inspirao; mas o Amor esse que move Sol e estrelas - tomava j as rdeas do meu querer, guiando-o a seu talante .