Você está na página 1de 15

EFECTOS DE LA ACUPUNTURA Y OTROS METODOS AFINES SOBRE EL SISTEMA NERVIOSO:

SU S FUND AM ENTOS Y SU S INCONS IST ENCIA S

Una Revisin y dos Concepciones Tericas

Autor: Dr. Marcos Daz Mastellari

...el mdico sabio era siempre el que se senta ms perplejo a la cabeza del enfermo. Esto es muy cierto, est realmente perplejo, porque por una parte tiene la conviccin de que puede obrar..., pero por otra, su ignorancia del mecanismo de estas acciones lo detiene, porque su espritu cientfico experimental, repugna absolutamente producir efectos y estudiar fenmenos sin tratar de comprenderlos.

Claudio Bernard

INTRODUCCION
Es parte inalienable de la curiosidad del hombre el tratar de explicarse, a la altura de los conocimientos disponibles en el momento que le toca vivir, los hechos que le llaman la atencin. Esa explicacin puede tener la ms variada orientacin filosfica y las ms diversas intenciones polticas, ideolgicas, cientficas y prcticas, pero, en el momento actual, tiene ya determinados requisitos mnimos. En primer lugar, debe sustentarse en la ms rigurosa descripcin de lo que objetivamente ocurre. En segundo lugar, debe contar con el ms amplio basamento terico disponible. En tercer lugar, debe apoyarse en alguna medida en datos experimentales y ser susceptible de reproducirse en este tipo de modelos y, en cuarto lugar, tiene que tener como instrumento principal al pensamiento lgico dialctico. En este trabajo han tratado de cumplirse lo mejor posible los cuatro requisitos. Si bien la descripcin del fenmeno puede no parecer muy exhaustiva y tener un cierto carcter anecdtico, esto es slo aparente, pues se trata de la exposicin sinttica de una experiencia personal y de diversos trabajos realizados por diversos colegas, muchos de ellos presentados en diversos eventos. El segundo y tercer requisitos tratan de cubrirse con informacin terica y datos experimentales clnicos y en modelos animales hechos mayoritariamente por autores extranjeros, mientras que el ltimo es ms una pretensin que un hecho real. Durante varios aos se han tratado con acupuntura un grupo de patologas consecutivas a diferentes tipos de lesiones orgnicas del sistema nervioso y una parte de ellas ha mejorado. Evidentemente, la acupuntura es capaz de ejercer una accin teraputica en este tipo de afeccin. A continuacin trataremos de darle una explicacin o, quizs sea mejor decir, reconocer la esencia del fenmeno a partir de la experiencia clnica, de los datos experimentales reportados y de la informacin terica a nuestro alcance. Al decir de la doctrina filosfica de Lao Zi, reconocer el misterio tras la manifestacin. Con la finalidad de ilustrar emplearemos varios ejemplos de diferentes tipos de lesiones del sistema nervioso, aunque haremos hincapi en los sndromes demenciales y en otros trastornos neurolgicos crnicos, as como en las afecciones de la actividad nerviosa superior, por haber centrado ms nuestra atencin en estas entidades. Las funciones del Sistema Nervioso Central (S.N.C.) se escalonan e integran por niveles de dificultad, constituyendo cada uno de ellos un subsistema que de alguna manera recapitula, al menos en su actuar, la filogenia. Cada subsistema, a su vez, implica tambin un nivel de complejidad necesario antes de pasar al nivel inmediato superior de organizacin. Toda funcin especfica y compleja con una estructura definida en etapas recientes de la filogenia se deriva y se asienta en un conjunto de funciones ms inespecficas y simples, con una estructura menos delimitada en un momento ms antiguo de la propia filogenia. Toda funcin especfica se deriva de otra u otras funciones menos especializadas, por lo q ue cada vez que una funcin se afecta, se reestructura en

niveles de ms baja sistematicidad, asentndose en mayor o menor medida, en los remanentes de las estructuras funcionales precedentes en la filogenia. Cada subsistema, que caracteriza un determinado nivel de organizacin, eficiencia, precisin y economa de una funcin, est integrado por un conjunto de elementos (estructuras, vas, etc.) en el que unos son esenciales y otros complementarios o auxiliares. Esa misma funcin, una vez afectada, puede reorganizarse en otro nivel fisiolgico inferior para esa misma especie, pero que logra alcanzar en lo posible sus objetivos, aunque quizs de una manera menos eficiente, precisa y econmica. Dicho sea todo esto para subrayar que, en todo organismo vivo, existen un conjunto de potencialidades ms o menos inevidentes, susceptibles de movilizarse por diferentes vas, contribuyendo as a la autorreparacin y reorganizacin de las estructuras funcionales daadas. Estas potencialidades abarcan, en el caso que nos ocupa, dos vertientes fundamentales: una bioqumica y otra fisiolgica. A partir de estas bases, hemos estructurado los conocimientos a nuestro alcance con la finalidad de exponer lo que consideramos como posible mecanismo del efecto teraputico de la acupuntura y tcnicas afines sobre los defectos funcionales consecutivos a lesiones orgnicas del Sistema Nervioso Central, desde las concepciones modernas de las Ciencias Mdicas y del mtodo cientfico aceptado por stas, pero sin renunciar a la perspectiva que nos aporta las concepciones y el pensamiento mdicos clsicos chinos. En su organizacin interna, adems de estas palabras a guisa de introduccin, este trabajo costa, en una primera parte, de la exposicin sinttica de algunos datos experimentales que evidencian parte de los efectos de las tcnicas y mtodos propios de la Medicina Tradicional Externa sobre el Sistema Nervioso. Inmediatamente despus, se enuncian las vertientes bioqumica y fisiolgica que sustentan nuestra primera concepcin terica y luego se expone, de manera sucinta, lo que consideramos como posible mecanismo de accin sobre la plasticidad neural de estas modalidades teraputicas en este tipo de pacientes. Seguidamente , en la segunda parte, se procede a expresar el fundamento de por qu abrigamos la ntima conviccin de que no es en el sistema nervioso donde se sustenta el mecanismo de accin primordial de los efectos de la acupuntura y otras tcnicas afines, para finalmente resumir nuestras consideraciones al respecto .

PRIMERA PARTE
ALGUNOS EFECTOS DE LA ACUPUNTURA SOBRE EL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL. En este epgrafe trataremos de referirnos de la manera ms resumida posible a algunos de los trabajos experimentales en modelos animales, experimentos clnicos, etc., en los que nos hemos basado al estructurar esta posible forma de actuar de la acupuntura sobre las afecciones deficitarias del sistema nervioso central de las ms diversas etiologas y formas clnicas. El primer trabajo al que nos referiremos fue presentado por el profesor V. N. Zalessky y cols. (52), de la A.C. de Ucrania en 1983. En este se afirma que, entre los efectos de la acupuntura clsica y de la estimulacin con fotones lser de los puntos acupunturales se encuentran los siguientes: - modificacin de la excitabilidad neuronal. - modificacin del proceso celular de nutricin de los axones. - disminucin del periodo de latencia de la respuesta neuronal. - reduccin de la excitabilidad glial y neuronal que conducen a su labilidad fisiolgica. - contribuye a modificar la polarizacin de la membrana celular. - aumento de la actividad de los receptores cutneos. - aumento de la electro-excitabilidad del msculo esqueltico desnervado. - aceleracin del crecimiento de las fibras nerviosas. - desaparicin de los cambios producidos por el stress prolongado. - estimulacin de los centros nerviosos que controlan funciones tales como la circulatoria, la respiratoria, el tono muscular, la secrecin hormonal, etc. A.Y.Sun y cols. (1985)(48) hallaron que con la estimulacin electroacupuntural por 30 min. a 4Hz, no se modificaban significativamente los niveles de dopamina en hipotlamo, cerebelo, puente, mesencfalo y regiones corticales, pero que disminuyan sus niveles en un 20% en el ncleo caudado. Simultneamente hallaron un incremento de noradrenalina de un 43% en el ncleo caudado y de un 38% en el hipotlamo. P.T.Pullan y cols. (1983)(42) sealan que en sujetos con dolores musculoesquelticos crnicos, los tenores de GH (hormona del crecimiento) suelen incrementarse cinco veces con el empleo de la acupuntura; E.O.Bragin y cols.(1983)(6) apuntan que la aurculopuntura puede inhibir las neuronas catecolaminrgicas del ncleo reticular lateral; as como, A. Pertovaara y cols.(1982)(41) afirman que la elevacin del umbral doloroso empleando estmulos elctricos transcutneos no dolorosos a baja frecuencia en los puntos acupunturales se logra mediante mecanismos diferentes mediante las tcnicas acupunturales habituales , ya que no involucra a los pptidos opioides, a la ACTH, a la prolactina o a la hormona del crecimiento . V.K.Reshetniak y cols . (1985)(43) sealan que luego de la inactivacin funcional de la corte za somatosensorial (CSS) secundaria, la acupuntura dej de facilitar los potenciales evocados del ncleo oral del trigmino y, en el ncleo caudado, el efecto inhibitorio sobre

la nocicepcin disminuye . L.F.He y cols. (1985)(23) sugieren que la acupuntura produce un incremento en el umbral nociceptivo y un aumento de los niveles de pptidos opioides endgenos en la porcin anterior del ncleo caudado, cuestin esta que no ocurre en la regin posterior, revirtindose este efecto mediante la inyeccin de nalo xone en la porcin anterolateral de la cabeza del mencionado ncleo. G.Chen y cols (1982) (11) estudiaron el papel del ncleo caudado en la analgesia acupuntural en humanos implantando electrodos crnicos en 17 pacientes con dolores intratables consecuencia de neoplasias malignas terminales y afirman que tanto la estimulacin directa del ncleo caudado como la acupuntura deprimieron el componente tardo de los potenciales evocados somatosensoriales registrados tanto en la calota como en el ncleo ventromedial del tlamo. Tambin recogieron potenciales evocados a nivel de caudado cuando se haca electroestimulacin acupuntural. M. L, Kukushkin y cols. (1986)(30) refieren que luego de la ablacin de la corteza somatosensorial (CSS) primaria y secundaria, la electroacupuntura pierde su eficacia en el lado contralateral y sugieren que especialmente la CSS secundaria est relacionada con la analgesia acupuntural. En otro trabajo (44), el mismo colectivo afirma haber demostrado que la acupuntura modific el carcter de la actividad de la CSS secundaria y constituy un nuevo estado funcional, no modificndose la actividad evocada de las neuronas nociceptivas. Este colectivo hace otro reporte (1986)(31) en el que seala que despus de la acupuntura se inhibieron los potenciales evocados por estimulacin nociceptiva en CSS secundaria en un 75 % y en un 58% en los giros orbitarios, mientras que los potenciales evocados por estimulacin no-nociceptiva de estas regiones se incrementaron en un 30% y un 45% respectivamente, sugiriendo que estimulando la secrecin de endorfinas y otros neurotransmisores , la acupuntura remodela la funcin del sector aferente del SNC, facilitando la transmisin de seales no nociceptivas a travs del sistema de conduccin rpida del lemnisco, a la vez que bloqueando la transmisin de estmulos nociceptivos a travs de las vas multisinpticas extrapiramidales del sector intercalado. D.X.Kang y cols. (1983)(29) sealan que en pacientes normales no detectaron modificacin de los potenciales evocados somatosensoriales (PESS) y que sin embargo en un paciente con PESS anormales, cuando la acupuntura aliviaba el dolor, stos se normalizaban. E.E.Meizerov y cols. (1986)(36) estudiaron los PESS en los pacientes con neuralgia trigeminal y los compararon con sujetos normales y, al cabo del tratamiento acupuntural, en el 75% se observ que correlacionaba la tendencia a la normalizacin de los PESS con la mejora clnica, e implican en este resultado a mecanismos crticosubcorticales. R.A.Durinian y cols. (1986)(15) afirman que la acupuntura puede cambiar la actividad espontnea y evocada de las neuronas de los ncleos talmicos relacionados con el sensorio, evidencindose un nuevo estado funcional. El estado funcional de la corteza, particularmente la CSS secundaria, determina el tipo o la naturaleza de la activacin neuronal de los ncleos talmicos relacionados con el sensorio durante la estimulacin acupuntural. Finalmente sugieren posibles esquemas organizativos de los "pools" funcionales de los mecanismos inhibitorios de los estmulos nociceptivos en las neuronas centrales con la acupuntura. G.C. Davis (1983) (13) afirma que las neuronas endorfinrgicas participan, sin lugar a dudas, en el procesamiento cerebral del estmulo doloroso. Las endorfinas modifican la percepcin dolorosa en muchos niveles del sistema nervioso central, entre los que se incluyen la mdula, el mesencfalo, el tlamo y la corteza. La actividad de este sistema superior del dolor puede jugar un papel en las diferencias individuales en relacin con la tolerancia al dolor. Seala adems que los mecanismos endorfinrgicos juegan un papel principal en la analgesia asociada con el stress y la acupuntura, y quizs medien en la analgesia inducida por el efecto placebo. Sugiere que en el dolor crnico, las neuronas endorfinrgicas se depletan de neurotransmisores. Tambin recuerda que tanto la actividad endorfnica como la sensibilidad dolorosa estn alteradas en la enfermedad

afectiva y en la esquizofrenia y, finalmente, propone que las neuronas endorfinrgicas pueden jugar un papel fundamental en la atencin selectiva, una suerte de filtro sensorial en el flujo de la informacin, en el somatosensorio y en otras modalidades sensoriales. R.Hess (1982) (25) asevera que en el asta posterior de la mdula espinal, en la sustancia gelatinosa (SG), la transmisin de la informacin nociceptiva se modula mediante mecanismos serotoninrgicos y encefalinrgicos. Las neuronas de las capas ms profundas del asta posterior, retransmiten la informacin nociceptiva a travs del tracto ventro-lateral hasta la formacin reticular del tallo cerebral y los ncleos talmicos. Desde stos, la informacin nociceptiva alcanza la corteza somatosensorial, los ganglios basales y las estructuras del sistema lmbico, sugiriendo su intervencin en la percepcin consciente, en las respuestas motoras subconscientes y en el tinte emocional de la percepcin dolorosa. Tambin seala que, en el control aferente de la transmisin nociceptiva, la sustancia gris periacueductal (SGP) juega un papel principal. Se basa en el hecho de que al estimular elctricamente la SGP, los pacientes que padecen de dolor crnico se alivian temporalmente. La SGP est conectada con los ncleos del rafe del mesencfalo, desde donde axones serotoninrgicos descienden hasta la mdula para modular tambin la transmisin de la sensibilidad dolorosa de las neuronas de la SG. Afirma que existen encefalinas en las sinapsis de las neuronas internunciales de la SG y que pueden modular la transmisin de la sensibilidad nociceptiva actuando tanto en las sinapsis aferentes primarias como en las terminales postsinpticas. Finalmente considera que las analgesias producidas por estmulos naturales, elctricos y por acupuntura pueden estar muy vinculadas a los mecanismos y estructuras descritos. V.V. Lasnestov y cols. (1982)(26) examinaron experimentalmente la respuesta normal en la corteza sensomotora, la formacin reticular mesenceflica y las clulas gigantes del ncleo reticular del bulbo ante la microaplicacin local de encefalinas, endorfinas, morfina y la electroacupuntura. Los pptidos opioides, la morfina y la electroacupuntura producan efectos similares tanto en la actividad neuronal espontnea como en la inducida por estimulacin nociceptiva, a la vez que ambas pueden inhibirse con naloxone. Se sugiere que en las estructuras cerebrales estudiadas los efectos de la acupuntura estn relacionados con los receptores opiceos y vinculados con la liberacin de enkefalinas y endorfinas. A.Grossman y cols. (1983)(22) reportan que probablemente los receptores mu tengan como ligante endgeno la beta-endorfina y parecen estar involucrados en la modulacin de la sensacin dolorosa de la analgesia acupuntural y en la secrecin de prolactina, hormona del crecimiento y tirotrofina. As mismo, la met-enkefalina parece ser el ligante endgeno de los receptores delta, los que predominan en los ganglios basales y el sistema lmbico y participan en la inhibicin activa de la liberacin de CRF (corticotrophin-releasing-factor). Refieren que se ha sugerido que los receptoreskappa pueden inhibir la secrecin de los factores favorecedores de la liberacin de la vasopresina y las gonadotrofinas, y que la dinorfina puede ser su ligante endgeno. Los opiceos endgenos que participan en la regulacin de los reflejos cardiovascular y respiratorio parecen activar los receptores "mu, mientras que la acupuntura con estimulacin a alta frecuencia parece aliviar los sntomas de abstinencia en la dependencia de los opiceos porque activa los receptores delta al propiciar el incremento de las met-enkefalinas. Tambin sealan que en la periferia, la betaendorfina se concentra en las clulas corticotropas de la hipfisis anterior y se segrega junto con la ACTH y otros pptidos afines, y que con la circulacin de met-enkefalinas, tambin en la periferia, influye sobre el sistema simptico y sobre la mdula suprarrenal. En otro trabajo el propio Grossman (1985) (21) reporta que los cambios en la concentracin de met-enkefalinas y beta-endorfina en el lquido cefalorraqudeo parecen estar relacionadas con la efectividad de esta terapia en el tratamiento de la dependencia de la herona y en el dolor severo. S.M.Fu y cols. (1987)(20) estudiaron experimentalmente en modelos animales la relacin circadiana de la acupuntura en

relacin con el efecto que puede tener sobre el volumen del ncleo de las clulas neurosecretoras del ncleo supraptico (NSO) y hallaron que el efecto de la acupuntura sobre esta estructura tiene una relacin circadiana, esto es, los volmenes nucleares son mayores a las 18 horas y a las 6 horas, y tenan sus valores ms bajos a las 0 horas. Este aumento del volumen nuclear se observ en las clulas neurosecretoras del NSO izquierdo, sugiriendo que el efecto de la acupuntura sobre los ncleos hipotalmicos puede ser asimtrico. J.Moolee y K.S. Kim (1987) (37) estudiaron los efectos de la moxibustin sobre ratas hipertensas como consecuencia de haberles colocado un clip en cada rin y, entre otros efectos encontraron que 120 minutos despus de la moxibustin disminua sensiblemente la concentracin plasmtica de dopamina. Por su parte A.L.Lou y cols. (1987)(34) han hecho estudios experimentales sobre los efectos de la acupuntura en Zu San Li (E-36) en los trastornos abdominales y, entre otros efectos, reportaron que se produce una marcada inhibicin de la actividad espontnea en las neuronas del ncleo comisural (NC). Tambin reportan una modificacin en la auto radiografa de varios ncleos del cerebro durante la traccin del estmago, entre los que se encuentran el NC y el ncleo parabraquial (NPB), producindose adems una disminucin del metabolismo de la glucosa en los ncleos mencionados. Con la inyeccin de para-cloro-fenil-alanina, los niveles de serotonina decayeron en un 50% y el efecto inhibitorio por la estimulacin de Zu San Li se encontraba marcadamente atenuado, a pesar de que los "mensajes de Zu San Li" desde la mdula hasta el tlamo permanecan inalterados. Adems constataron que la estimulacin de dicho punto provocaba un aumento de la actividad auto radiogrfica en el asta posterior ipsilateral en los segmentos lumbares bajos y en el ncleo gracilis (NG), y contralateral en el ncleo talmico ventral posterolateral . Este efecto se atenuaba sensiblemente con la inyeccin de naloxone, lo que sugiere la participacin de pptidos opioides endgenos. W.Y. Chey y cols.(1987)(12) estudiaron los efectos de la estimulacin electroacupuntural en Pi Shu (V-20) sobre la motilidad gstrica en modelos experimentales y comprobaron que aumentaban la frecuencia y la amplitud de las contracciones del antro, pero, en este caso, la inyeccin de naloxone no modific los resultados lo que atestigua la no participacin de los pptidos opioides endgenos . La vaguectoma bilateral atenuaba la respuesta a la acupuntura en Pi Shu sobre la motilidad gstrica. L. Zhou y cols. (1987)(57) estudiaron la funcin reguladora de la acupuntura sobre el estmago en modelos experimentales. Estimulando Zu San Li (E-36), Pi Shu (V20) y Nei Guan (Pc-6) constataron un incremento significativo de bicarbonato y sodio en la secrecin gstrica y una marcada disminucin de la secrecin de cido. La inyeccin de atropina y de lidocana bloqueaba el efecto sobre el bicarbonato y el sodio, lo que pone en evidencia la participacin del sector colinrgico en este mecanismo. En un segundo experimento observaron los efectos de la estimulacin de Ren Zhong (VG-26) , constatando que produce una reduccin de la motilidad gstrica asociada a una disminucin de los tenores plasmticos de gastrina , a la vez que se constataba un incremento de la inmunofluorescencia a nivel de las clulas G del antro . El papel del ncleo reticular lateral del bulbo en el efecto inhibidor de Ren Zhong (VG-26) sobre la motilidad gstrica est relacionado con las neuronas noradrenrgicas de esta estructura la que, al ser destruida impide que tenga lugar este ltimo efecto. El profesor Chang Beohm Ahn (1987) (10), de la R.P.D de Corea estudi los efectos de la acupuntura y la electroacupuntura en la insuficiencia suprarrenal en modelos experimentales y encontr que los niveles sricos de cortisol y sodio aumentaron, mientras que la concentracin de potasio y el conteo de eosinfilos, se redujo. Los niveles totales de 17-cetosteroides en orina de 24 horas y el peso de las glndulas suprarrenales aumentaron, mientras que el contenido de colesterol intraparenquimatoso se redujo. Por su parte, Yoshiaki Omura (1987) (38) reporta que en pacientes con

alteraciones de la presin sangunea de la circulacin cerebral, la acupuntura, adems de eliminar el dolor, conduca la disminucin del L-triptfano. L.V. Kalyuzhnyi y cols. (1987)(28) estudiaron el papel de los mecanismos opioides del hipotlamo en la analgesia acupuntural en modelos animales estimulando Zu San Li (E36) y encontraron que junto con la analgesia se disminua la amplitud del componente positivo tardo de los potenciales evocados de la corteza somatosensorial en presencia de estmulos cutneos elctricos de carcter nociceptivo. Este efecto se abola con la inyeccin sistmica de naloxone, se inhiba parcialmente con la administracin del depletor serotonnico paraclorofenilalanina y reapareca con a inyeccin de 5-hidroxil triptfano. La destruccin de los ncleos dorsomediales del hipotlamo respetando los del rafe magno provocaba la desaparicin de los efectos en los potenciales evocados somatosensoriales nociceptivos de la acupuntura. Adems se observ que la acupuntura era capaz de aumentar la actividad espontnea de las neuronas de los ncleos dorsomediales del hipotlamo e inhibir o revertir su respuesta ante estmulos nociceptivos, de donde se infiere la participacin de estos ncleos hipotalmicos en la analgesia acupuntural. H.Fei y cols. (1987)(17) trabajando con modelos experimentales llegaron a la conclusin de que, a nivel espinal, la estimulacin electroacupuntural a 2 Hz, provoca la liberacin de met-enkefalina y lleva a la analgesia a travs de los receptores opioides delta, mientras que la estimulacin a 100 Hz, produce la liberacin de dinorfina, provocando la analgesia a travs de los receptores kappa. Ai M.K. y cols (1987)(2) estudiaron los efectos de la electroacupuntura sobre la sustancia gelatinosa (SG) espinal empleando tcnicas inmuno -histo-qumicas, inmunocitotcnicas ultraestructurales y autorradiogrficas en relacin con la sustancia P, las enkefalinas y los receptores opiceos y encontraron que simultneamente con la elevacin del umbral doloroso, la intensidad de la inmunorreactividad de la sustancia P entre los axones se increment mientras que la de las enkefalinas disminuy en el interior de las neuronas. Desde el punto de vista ultraestructural hallaron que los axones que contenan enkefalina en la SG entraban fundamentalmente en relacin con dendritas de neuronas de las capas ms profundas de la SG para formar sinapsis desde su axn enkefalinrgico con una dendrita no marcada, lo que puede ser evidencia de su funcin inhibidora postsinptica y hallaron adems sinapsis de axones enkefalinrgicos, que pueden representar la inhibicin presinptica de las enkefalinas. Adems, encontraron un aumento de la actividad autorradiogrfica asociada a la inyeccin de H-etorfina marcada con tritium en la SG bajo el efecto de la estimulacin acupuntural. Zhu L.X y cols. (1987)(58) estudiaron el papel de la substancia P en la modulacin del dolor en la analgesia acupuntural en modelos experimentales y llegaron a la conclusin que en el nivel medular, la sustancia P debe estar implicada en la transmisin de estmulos dolorosos por su influencia en la despolarizacin postsinptica, as como tambin debe estar relacionada con la modulacin del dolor a travs de mecanismos de inhibicin pre y postsinptica que involucran a su vez al GABA. Tambin la sustancia P parece facilitar la analgesia acupuntural bloqueando los mecanismos de regulacin postsinptica a modo de feedback negativo que se refuerzan a travs de las vas serotoninrgicas de inhibicin descendente. Por su parte Wang Shao y cols.(1987)(50) estudiaron el papel de la habnula y las vas relacionadas con esta estructura en la analgesia acupuntural en modelos experimentales en los que estimularon bilateralmente Zu San Li (E-36) y llegaron a la conclusin de que dos aspectos quedan claros en su trabajo: a) que la habnula puede influir en el umbral doloroso y en la analgesia acupuntural ; b) que la va descendente que pasa a travs de la habnula y que se relaciona con la analgesia acupuntural es desde las estructuras lmbicas del cerebro anterior, pasando por la habnula , el rafe magno y locus ceruleus, hasta la mdula espinal o el ncleo sensitivo del trigmino.

Zhai Na y cols. (1992)(54) demostraron en modelos animales que la acupuntura logra disminuir el contenido de calcio de las lesiones del sistema nervioso, disminucin que se aproxima considerablemente a los valores de los sujetos-control sanos cuando el tratamiento se aplica a las cuatro horas de ocurrida la lesin. Este mismo colectivo de investigadores afirma que la acupuntura fue capaz de proteger, en el rea lesional, el retculo endoplasmtico, la estructura de las mitocondrias, de la membrana nuclear y de las lminas de mielina de las neuronas. Por otra parte, se redujo el proceso de degradacin del RNA en la zona de la lesin y los cambios morfolgicos de las neuroglias fueron menos marcados. Li Ping y cols. (1992)(33) demostraron en modelos experimentales que el efecto neuroprotector de la acupuntura se puso en evidencia en la mayor conservacin de la integridad del ncleo y su membrana, en la densidad del citoplasma ms cercana a la normalidad, en la aparicin de menor cantidad de cambios negativos en las mitocondrias, en una menor tumefaccin del retculo endoplasmtico, en una mayor integridad de los ribosomas, en una mayor conservacin de las neurofibrillas y de las estructuras relacionadas con la sinapsis y en la disminucin de los cuerpos celulares multivesiculares. As mismo comprobaron que se increment la actividad de la enzima superoxidismutasa, disminuy la de la peroxidasa lipdica, propendi una mejor conservacin de la integridad de la membrana celular y la concentracin de radicales libres fue tambin menor. Los efectos de la acupuntura y otras tcnicas afines sobre el sistema nervioso pueden resumirse como sigue: 1) Modificaron el proceso celular de nutricin de los axones. 2) Modifican la excitabilidad neuronal tanto espontnea como evocada. 3) Incrementan la potencia del estmulo nervioso y disminuyen su perodo de latencia. 4) Reducen la excitabilidad glial y neuronal que conducen a su labilidad fisiolgica, a la vez que pueden hacer desaparecer los cambios producidos en el tejido nervioso por el stress prolongado. 5) Aceleran el crecimiento de las fibras nerviosas. 6) Tienen un efecto neuroprotector. 7) Pueden influir sobre todos los niveles del sistema nervioso, modificar el metabolismo neuronal y crear nuevos estados funcionales en las diferentes estructuras. 8) Modifican las concentraciones y pulsos de liberacin de casi todos los neurotransmisores y de la mayora de los neuropptidos conocidos, teniendo un efecto marcado sobre la neuromodulacin. 9) Sus efectos son de menor intensidad y efmeros en el sujeto normal sano, mientras que, en el enfermo, no slo son ms intensos, sino que se prolongan mucho mas all del tiempo en que permanece insertada la aguja. 10) Pueden modificar la atencin, la memoria, el pensamiento y la coordinacin perceptiva motora en pacientes con lesiones corticales focales, multifocales o difusas, de etiologa traumtica, vascular o primariamente degenerativas. 11) Tienen efectos asimtricos que pueden o no guardar una relacin circadiana demostrable. 12) Pueden lograrse efectos similares actuando sobre diferentes puntos, a la vez que, al actuar sobre un punto, pueden producirse varios efectos simultneos. 13) Diferentes modalidades de estimulacin sobre un punto, determinan efectos diferentes. Hasta aqu las premisas terico-prcticas indispensables. En lo sucesivo se expone la hiptesis sobre el mecanismo de accin de la acupuntura en los tipos de afecciones que nos ocupan.

VERTIENTE BIOQUIMICA DE LA CONCEPCION TEORICA Como ya se ha mencionado, la acupuntura puede acelerar la velocidad de crecimiento de los nervios perifricos, disminuir la fatigabilidad del msculo estriado, modificar las alteraciones del SNC consecutivas al stress prolongado, estimular la sntesis de neuropptidos, modificar a excitabilidad neuronal y el metabolismo glial e influir en el l centro cardiorrespiratorio, en el tono de la musculatura lisa, la secrecin humoral, etc. Ms recientemente comienzan a aparecer otros indicadores acerca de alguna posible relacin de la acupuntura sobre las concentraciones de NGF (Nerve Growth Factor), as como algunos indicios directos de otra posible relacin con los ganglisidos. En este sentido, podemos citar como ejemplo el de un paciente que, luego de haber sido estudiado minuciosamente desde el punto de vista neurolgico, informaron que tena una atrofia del nervio cubital que deba demorar de 6 a 8 meses en reponerse. Solo con la aplicacin de acupuntura y moxas, entre la 5ta. y 6ta. semana el paciente mova los dedos de la mano y comenz a hacer ejercicios con pesos y resistencias de poca magnitud. Es conocido que los ganglisidos propician el crecimiento de las arborescencias dendrticas y axnicas principales en un lapso mayor, adems de sus conocidos efectos neuroprotectores a ms corto plazo. A su vez, se ha conseguido dirigir, esto es, gobernar la direccin de crecimiento de los axones, lo que comienza a evidenciar que el fenmeno mencionado en el ser vivo no es un proceso arbitrario y aleatorio sino que responde a causas definidas ( Zanakis, 1988; B.Oteniente, 1989; C.J.Wilson, 1989; V.Silani, 1989 ) (52)(39)(50)(45) . En general se acepta que en la memoria intervienen tres mecanismos fundamentales: uno inmediato (segundos), uno intermedio (horas) y uno mediato o tardo (das, semanas, etc). En los mecanismos propios de la memoria inmediata intervienen los circuitos reverberantes, a la vez que participan, en el nivel sinptico, mecanismos en los que intervienen neurotransmisores y neuromoduladores. La memoria intermedia, dependiendo siempre del nivel precedente, se caracteriza por la sntesis de protenas solubles en el interior de la neurona. En la memoria tarda o mediata, a partir del mantenido y adecuado funcionamiento de los mecanismos inmediatos e intermedios ya descritos, se caracteriza por la sntesis intraneuronal de protenas insolubles (Matthies, 1989) (34). Tambin existen evidencias de que algunos neuropptidos influyen sobre funciones cognitivas tales como la memoria y la capacidad de aprendizaje. Se han reportado vnculos bioqumicos entre la somatostatina y la depresin basndose en estudios de L.C.R. y se conocen modificaciones de la conducta en animales consecutivas a la administracin de somatostatina, trastornos que abarcan las alteraciones del sueo REM y no-REM, trastornos locomotores, disregulaciones del apetito y alteraciones de la sensibilidad dolorosa (Sunderland , 1987) (48). Con el aumento de la edad, las depresiones suelen acompaarse cada vez ms de trastornos cognitivos tales como alteraciones amnsicas, de la atencin, etc. En este sentido se ha encontrado una disminucin similar de los tenores de somatostatina en LCR en pacientes de alrededor de 60 aos de edad con trastornos cognitivos en el curso de depresiones y en pacientes portadores de enfermedad de Alzheimer sin depresin. Parece como si en las edades tardas, las depresiones y las demencias tuvieran dos puntos funcionales comunes: los trastornos cognitivos y las concentraciones de somatostatina (Sunderland , 1987) (48). Entre las demencias primariamente degenerativas y las postraumticas existe una diferencia esencial: en las primera est respetada la arquitectura anatmica fundamental del SNC, mientras que en las otras, no. En ambas hay regiones o grupos neuronales disfuncionales (bien por irritacin o por sufrimiento) pero, en ltima instancia, hipofuncionantes. Tambin existen neuronas o grupos neuronales aislados, con un

funcionamiento nulo o casi nulo como resultado de su aislamiento (Flood, 1986; Hefti, 1986) (18) (23). La acupuntura puede compensar o normalizar los grupos neuronales disfuncionales o hipofuncionantes bien por irritacin, bien por sufrimiento, permitiendo as un mejor aprovechamiento de sus potencialidades en favor de la neuroplasticidad. Por otra parte, al propiciar el crecimiento de las prolongaciones neuronales, se propicia tambin que las neuronas o grupos neuronales que quedaron aislados o poco relacionados como consecuencia de la muerte celular difusa o de las lesiones focales o multifocales, establezcan nuevas y ms numerosas conexiones. Ambos fenmenos posibilitan el establecimiento de ms y mejores circuitos reverberantes en presencia de mecanismos sinpticos ms eficientes, propiciando la mejora cuanti-cualitativa de la memoria inmediata. En otro sentido, al modificarse las condiciones de hiperexcitabilidad y fatigabilidad neuronal, modificarse la secrecin humoral (incluidos los ejes hipotlamo-hipofisosuprarrenal e hipotlamo-hipofiso-tiroideo), la disminucin de los perodos de latencia, de la fatigabilidad del msculo estriado, etc., hacen posible que la atencin se mantenga ms y mejor sin que aparezcan la distractibilidad y el cansancio. Al aumentarse el nmero y la calidad de las conexiones y la memoria inmediata, junto con una atencin ms estable y mantenida, aumentan las posibilidades de sntesis de protenas solubles e insolubles, con lo que mejoran los mecanismos bioqumicos de la memoria inmediata y tarda. Por otra parte, al mejorar la actividad de las neuronas hipofuncionantes y establecerse una mayor y ms adecuada comunicacin entre el encfalo como un todo y los grupos neuronales que haban quedado ms o menos aislados, pueden aprovecharse mejor los mecanismos potenciales y la informacin almacenada en stos, con lo que pueden mejorar no slo las funciones particulares sino tambin la actividad global del sistema nervioso, lo que no slo debe traducirse en la memoria, la atencin, y la capacidad de aprendizaje, sino, tambin, en las cualidades del pensamiento, en la capacidad para arribar, con un menor esfuerzo, a superiores niveles de generalizacin, y en la coordinacin perceptivo -motora, entre muchos aspectos . El conjunto de fenmenos descritos debe posibilitar una recompensacin de actividad nerviosa superior en un nivel de organizacin ms adecuado del sistema y, por consiguiente, ms cercano a la normalidad aunque siempre por debajo de los niveles ptimos factibles slo en un organismo sano. Ahora bien, esta vertiente del mecanismo global debe permitir mejorar cualidades de cada uno de los elementos que integran el sistema y elevar al mximo posible las posibilidades de intercambio informacional entre ellos. En otras palabras, mejora la base material del sistema en su conjunto actuando sobre sus elementos o integrantes ( neuronas, glas, y sobre vas de conduccin), pero no alcanza a explicar la manera en que se logra la reorganizacin funcional del proceso en su conjunto, en las nuevas condiciones materiales creadas bajo el tratamiento acupuntural: no nos sirve para abordar cmo se logra la reestructuracin del nuevo sistema funcional para alcanzar niveles de eficiencia que, aunque inferiores a los del organismo sano son superiores a los que espontneamente haba alcanzado el organismo frente al proceso patolgico. VERTIENTE FISIOLOGICA DE LA CONCEPCION TEORICA En el sistema nervioso existen estructuras altamente especficas y especializadas, estructuras inespecficas con un nivel muy bajo de especializacin y, entre ambos extremos, una serie de gradientes intermedios. Uno de los subsistemas inespecficos de aparicin ms reciente en la filogenia es el sector intercalado, el que cuenta con representaciones ms remotas e inespecficas y con estructuras muy especializadas, especficas y recientes.

A partir de los vermes, que cuentan con neuronas intercaladas o internunciales, se hacen posible las relaciones intrasegmentarias, intersegmentarias y suprasegmentarias. Este sector de transmisin multisinptica cuenta con representaciones desde los segmentos sacros de la mdula hasta el bulbo, la formacin reticular, protuberancia, mesencfalo (incluido el ncleo rojo y la sustancia nigra) diencfalotelencfalo, cerebelo, sistema estrio-plido-subtalmico, tlamo e hipotlamo, relacionndose as, de una manera o de otra, por una u otra va, con todo el sistema nervioso. De todo esto se puede extrapolar que, en ltima instancia, el encfalo es la consecuencia ms compleja elaborada y especializada del sector intercalado, pero de este, son sus estructuras ms primitivas las depositarias de las mayores potencialidades plsticas. Otro conjunto de datos importantes como premisas son observaciones que pueden hacerse con diferentes pacientes afectos de entidades crnicas del SNC durante su tratamiento rehabilitatorio, como los reportados por Zhang Hui Yong y cols . (56). En nuestra experiencia, los enfermos de Enfermedad de Parkinson, por ejemplo, suelen responder de cuatro maneras diferentes al tratamiento acupuntural. Unos, en el momento de aplicarles el tratamiento exhiben una mejora casi inmediata de sus trastornos extrapiramidales; otros, apenas si mejoran de inmediato, pero poco a poco el efecto de los medicamentos va siendo ms intenso y/o prolongado; en otros pacientes se dan los dos fenmenos que se acaban de describir simultneamente y, por supuesto, existe un cuarto grupo en el que no se aprecia cambio alguno desde el punto de vista clnico. Algo similar ocurre en algunos pacientes portadores de sndromes coreiformes, en los que se atenan los movimientos coreoatetsicos con la acupuntura. En algunas ocasiones hemos tenido la oportunidad de trabajar con pacientes generalmente hemipljicos, en los que el fisiatra haba declarado que ya no haba nada ms que hacer. Sin embargo, al emplear el tratamiento acupuntural, el paciente ha alcanzado una mejora ms o menos notable. En algunos portadores de parapleja traumtica se ha observado una mejora global desde las primeras aplicaciones, tanto en el tono muscular como en la sensibilidad y la motilidad, lo que ha propiciado vencer las diferentes etapas del proceso rehabilitatorio con un poco ms de celeridad. En otras ocasiones hemos observado como en algunos pacientes durante el tratamiento convencional por fisiatra, han mejorado muy poco, hasta estancarse y no progresar ms, siendo dados de alta. Sin embargo, al cabo de algunas semanas o meses sin tratamiento, comienzan a mejorar sin que exista una clara explicacin para ello. Otras veces hemos tratado un paciente con una secuela neurolgica a las pocas horas o das del cuadro agudo, an con el paciente en coma, y hemos podido comprobar que son ciertos los numerosos reportes, como los de Zhang Cun Shen y cols. (1994) (54), de mejoras sorprendentes. Tambin hemos observado que es muy frecuente que, en la rehabilitacin de las lesiones del sistema nervioso central a los diferentes niveles, el paciente evoluciona en escalera. Si nos detenemos a observarlos no como un fenmeno caprichoso y desagradable sino como una condicin necesaria para el desarrollo, parece como si el organismo incorporara una determinada cantidad de informacin con la que puede desarrollar un proceso de determinado nivel de complejidad, pero en el nivel de organizacin en que se encuentra no es posible ms. Entonces se estanca durante un lapso de tiempo en el que va reordenando el nivel de sistematicidad en que se encuentra, hasta que puede pasar al nivel inmediato superior. En ese momento empieza a ascender el segundo escaln, ascenso que se detiene cuando se vuelven a saturar las posibilidades de ese otro nivel concreto y as sucesivamente hasta alcanzar el mximo posible en sus condiciones especficas. Todo lo que hemos mencionado pudiramos dejarlo en lo anecdtico y considerarlo simples coincidencias unidas de una manera hasta un poco caprichosa, es cierto. As habamos pensado y hasta con algo de misticismo recndito hablbamos de las sorpresas a las que nos tena acostumbrado la acupuntura. Y nos preguntamos: no ser que nos sorprende porque cerramos los ojos? ; por qu no pueden ser signos o

chispazos bajo los cuales subyazga una regularidad?; por qu los antiqusimos mdicos del Asia alcanzaban xitos sorprendentes con medios tan rudimentarios como el pinchazo, la cauterizacin o el calor y la friccin manual? Otro conjunto de datos importantes para comprender esta vertiente fisiolgica de nuestra concepcin terica, es el relacionado con la acupuntura. Con ella se pueden generar tres tipos de estmulos que convencionalmente denomina remos como altamente inespecficos, inespecficos y especficos. Los estmulos altamente inespecficos seran aquellos que generan una respuesta del sistema nervioso sin que intervenga un mecanismo o una va conocidos. Por ejemplo, cuando punturamos en el cuello cabelludo, exactamente en el lugar en que se localiza la proyeccin en la calota de la corteza motora primaria, esto es, cuando punzamos exactamente sobre la circunvolucin prerolndica en un paciente hemipljico y se activa el electromiograma del hemicuerpo afecto, se modifica la rheografa cerebral, la temperatura de la piel del lado paralizado aumenta y la actividad elctrica cerebral se modifica, o cuando estimulamos la regin del crneo que lleva el nombre de Zona del Tremor y la Corea y se mejoran los trastornos extrapiramidales de un parkinsoniano o un hemicorico; o punzamos en sentido horizontal 1 2 centmetros por encima del pex de la oreja y de inmediato desaparece una sintomatologa vertiginosa consecuencia de un foco irritativo temporal (S.P.Jiao, 1987)(25) . Por estmulos inespecficos entenderemos aquellos que son provocados por una accin, por una actividad al nivel de una metmera, pero sin llegar a alcanzar grado alguno de especificidad. Por ejemplo, una paciente de 22 aos, con una abolicin de la sensibilidad y la motilidad desde el hemiabdomen superior hacia abajo a consecuencia de una herida de bala a la altura del cuerpo vertebral de D-9. Al pinchar en el borde interno del pie, a la altura de la base del primer metatarsiano, flexionaba la pierna sobre el muslo y el muslo sobre la pelvis, como si fuera a dar un paso y casi inmediatamente despus haca unos ligeros movimientos con el otro miembro inferior, movimiento en el que predominaba la extensin, ocurriendo algo similar pero a la inversa cuando estimulbamos el otro pie. Sin embargo estaba completamente insensible desde la altura que antes mencionbamos. Luego comenz a sudar profusamente desde la altura de las ingles hacia abajo, sudoracin que mojaba las sbanas y haca gotas que rodaban. Decidimos aplicar la tcnica teraputica conocida en la terminologa tradicional asitica como abrir la cintura y hacer ascender el Yin, y la sudoracin ces. A las tres semanas ya tena parestesias en los miembros inferiores, le molest cuando le colocaron la sonda vesical y la sensibilidad del abdomen haba mejorado. Es evidente que la estimulacin que desencaden estos fenmenos no era ni poda ser tctil, trmica, dolorosa, etc.; no tena vas por donde circular para llegar a ese nivel de especificidad. Sin embargo era capaz de desencadenar un arco reflejo medular polisegmentario, que poco a poco fue trascendiendo a niveles suprasegmentarios hasta mejorar desde el punto de vista sensitivo. El pincha zo estaba desencadenando una forma de estimulacin inespecfica en la que intervienen mecanismos polisinpticos. El tercer tipo de estmulo ya tiene un cierto grado de especificidad y es el que implican el dolor, el calor o la friccin, esto es, informacin dolorosa, trmica y tctil, que viajan tanto por las vas polisinpticas como por las vas especializadas. La ejercitacin pasiva y activa y el masaje occidental tienden a estimular las vas habituales que garantizan la funcin en el organismo mediante la reproduccin del movimiento. Las corrientes diadinmicas, fardicas, etc., tienden a provocar la contraccin de los msculos y grupos musculares con vistas a ejercitarlos, a hacerlos contraer. Con esto se propende tratar de reproducir la funcin perdida pero estimulando las vas habituales y el ordenamiento tmporo-espacial que empleaba ese nivel de organizacin mientras conservaba su integridad. Al emplear la acupuntura, la moxibustin, etc., la informacin discurre por vas inespecficas facilitando que se establezca una reorganizacin del nivel funcional a partir de las vas habituales que se

conservan, de estructuras inhabituales que el desarrollo filogentico haba dejado en desuso por contar con otras ms econmicas y eficientes, y de un ordena miento tmporo-espacial de las estructuras esenciales y complementarias apropiado al nuevo nivel de sistematicidad alcanzado en el desarrollo de la funcin perdida. Al transcurrir por vas inespecficas inhabituales , permite que la informacin alcance una mayor diversidad de estructuras, lo que propicia un ordenamiento sucesivo en niveles necesariamente mayores de complejidad y eficiencia. Todos estos mecanismos se multiplican en complejidad, en la medida en que asciende en sentido vertical y, tanto las estructuras especficas como las equivalentes del sector intercalado, se duplican, dando paso a complejas relaciones y distribucin de funciones interhemisfricas, ipsilaterales y contralaterales . Cuando se afecta uno de los eslabones de un subsistema funcional, bien porque se lesionan las vas adquiridas en el desarrollo ontogentico, bien porque se lesionan parte de las neuronas de una estructura funcional, o ambas, la funcin cesa o se afecta en mayor o mayor medida en dependencia de la extensin y severidad del dao. Si la afectacin es slo de vas puede esperarse una reestructuracin ms o menos aceptable. Si la lesin afecta reas complementarias de la estructura funcional, tambin puede esperarse una recuperacin aceptable, pero si se afecta una estructura esencial en el subsistema no debe esperarse una recuperacin adecuada. Dicho sea esto no con el nimo de ser concluyente ni de agotar las posibilidades, sino con el de subrayar que las capacidades de reorganizacin antomo-funcional de una actividad ni son infinitas ni pueden abarcar todas las posibilidades que ha atravesado la evolucin filogentica de la especie humana, pues muchas de ellas se han desarrollado lo suficiente como para haber cedido plasticidad a cambio de eficiencia. Por supuesto , a mayor tiempo de evolucin del estado mrbido, menores posibilidades de recuperacin, en tanto y en cuanto, los subsistemas en desuso se van integrando ms y ms a otros subsistemas funcionales, la informacin acumulada tiende a extinguirse y las vas de reserva tienden a saturarse con la informacin parsita y de otros subsistemas. Por estas razones puede que sea tan importante iniciar el tratamiento acupuntural de las lesiones del sistema nervioso lo mas rpidamente posible, incluso estando el paciente an en fase aguda y en coma. En relacin con las demencias, se han estudiado mejor las demencias primariamente degenerativas tipo Alzheimer y menos elaboradamente los de etiologa vascular y postraumtica. En 1990 (14) se concluy el estudio de 14 demencias tipo Alzheimer (DTA) con un grado de deterioro leve o moderado. En todos los pacientes se produjo alguna mejora. Los de menor deterioro lograron alcanzar niveles funcionales superiores a los de mayor deterioro. Los niveles funcionales alcanzados se mantuvieron durante los dos aos que dur el seguimiento en la mayora de los pacientes . Para mantener los niveles funcionales alcanzados, tambin en la mayora de los pacientes fue necesario mantener alguna forma de estimulacin de los puntos acupunturales con una frecuencia nunca mayor de una vez por semana al cabo de los seis meses de concluido el ensayo clnico, momento en que se interrumpi su control. Los cambios positivos se constataron desde el primer mes de iniciado el tratamiento . La mayora de stos se constataron en la memoria audioverbal inmediata e intermedia, en la atencin, en el pensamiento, en la coordinacin perceptivo-motora y en la fatigabilidad de los procesos relacionados con stos. Los resultados se obtuvieron sin que se asociara ningn tipo de ejercitacin o estimulacin, lo que sugiere que la acupuntura fue capaz de movilizar las capacidades neuroplsticas potenciales en estos pacientes. Los pacientes portadores de sndromes deficitarios postraumticos han te nido una mejora superior, tanto en las mismas variables estudiadas en las DTA como en la conducta general. En stos, en dos pacientes desaparecieron todas las secuelas, incluso las anomalas en el trazado EEG . En el caso de las demencias de etiologa vascular, los cambios han sido mucho menos intensos y persistentes que en los dos tipos de

pacientes mencionados con anterioridad. De manera similar, en los sndromes demenciales en general, los pacientes que no presentan sntomas productivos tales como alucinaciones, delirios, etc., evolucionan mejor que los que los presentan . La perdurabilidad de los cambios hace pensar que probablemente no dependan de la mayor y mejor liberacin de neurotransmisores y neuromoduladores, sino que stos son una consecuencia de la modificacin del metabolismo glial y neuronal, con la consiguiente modificacin de las cualidades de la membrana y de una elevacin de los tenores de factores neurotrficos y neuroprotectores desde el punto de vista bioqumico. Desde el punto de vista fisiolgico, adems de la mejora susceptible de experimentarse en la circulacin arteriolo -capilar del encfalo , la evolucin de los pacientes sugiere la posibilidad de que se haya reorganizado la actividad, propicindose la interconeccin de estructuras y grupos neuronales que no estaban convenientemente enlazados. El nuevo estado funcional, aunque es inferior al del sujeto normal sano , es superior al que produce la desorganizacin patolgica espontneamente . Estos y otros antecedentes, algunos de ellos demostrados, otros en estudio, nos han estimulado a elaborar esta concepcin terica acerca de los efectos de la acupuntura sobre la patologa lesional y degenerativa del SNC y, a partir de sta, tratar de elaborar una explicacin de carcter sistmico que nos ayude a comprender quiz un poco mejor, las cualidades y alcance de las tcnicas teraputicas propias de la MTA en otras afecciones tanto neurolgicas como psiquitricas. En el momento actual , nuestra concepcin terica al respecto es la siguiente : 1)La acupuntura facilita el establecimiento de nuevas conexiones nerviosas y el restablecimiento de otras daadas , mediante la estimulacin de la sntesis de factores de crecimiento nervioso y de otras substancias con efecto neuroprotector como los ganglisidos con lo que contribuye a : a)interconectar grupos neuronales total o parcialmente aislados estimulando el crecimiento de prolongaciones neurales b)suplir en alguna medida la despoblacin neuronal el incremento del numero de nuevos botones sinpticos c)desenmascarar sinapsis inactivas d)aprovechar mejor la capacidad instalada e)atenuar o frenar el dao neuronal secundario 2) Al estimular diferentes sectores y subsistemas funcionales, facilita la reestruc turacin de la actividad a partir de un nuevo ordenamiento tmporo-espacial y propicia un nuevo estado funcional de las estructuras que originalmente participaban en la funcin. 3) Al interrelacionar grupos neuronales parcial o totalmente aislados por las lesiones y mejorar el metabolismo neuronal y glial de manera similar a otras estructuras y tejidos del organismo, facilita el aprovechamiento ms adecuado de las potencialidades funcionales latentes en la recuperacin del paciente. 4) Al estimular tanto sectores y subsistemas funcionales muy especficos como otros ms inespecficos, es capaz de facilitar que la informacin discurra tambin por vas inhabituales, lo que propicia la incorporacin al nuevo estado funcional sistmico, de aquellas estructuras que integraban funciones similares en estadios inferiores de la evolucin, y as puede contribuir a completar y facilitar tambin la autorreparacin de las funciones daadas. 5) Esta reorganizacin funcional se establece en un nivel inferior al del sujeto normal sano, pero superior al que provoca la desestructuracin patolgica.