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Os 144.

000 de Apocalipse

No razovel interpretar os 144.000 de modo literal, pois os nmeros em Apocalipse no so literais, mas simblicos. A Igreja representada pelos 7 candelabros (1.20), pelos 24 ancios (4.4, pois a Igreja foi erigida sobre o fundamento dos profetas do Antigo Testamento e dos Apstolos conforme lemos em Ef 2.20, ou seja, sobre os 12 Patriarcas de Israel e sobre os 12 Apstolos, que somados so igual a 24; Deus no possui dois povos, mas apenas um, pois a parede de inimizade entre gentios e judeus foi derrubada em Cristo, que, de ambos os povos, fez um s - Ef 2.16); E, agora, vemos esta mesma Igreja sendo descrita em termos de uma multido de 144.000 (7.4), composta por homens castos ou virgens (14.4), 12.000 de cada tribo de Israel (7.5). E, por fim, a Igreja tambm descrita como uma multido incontvel de remidos de todos os povos, tribos, lnguas e naes (7.9).

Charles Taze Russell, fundador da seita Testemunhas de Jeov, chegou a concluso de que apenas 144.000 seriam salvos. Como sua igreja cresceu a ponto de superar em muito este nmero, ele reformulou sua tese, ensinando, agora, que 144.000 iro para o cu e uma grande multido de salvos de segunda categoria habitaro um paraso terrestre. Eis a um mero exemplo das complicaes advindas de interpretaes literais dos nmeros no Livro de Apocalipse.

Tambm no d para interpretar o nmero 144.000 literalmente devido as dimenses da Nova Jerusalm, que seriam imensamente desproporcionais para um nmero to reduzido de habitantes (Ap 21.1617). E, se fossemos interpretar literalmente, haveramos de concluir que apenas homens e, ainda por cima, virgens, (14:4) dentre os hebreus que seriam selados. Ficando de fora os homens casados como o Pai Abrao e Moiss, e todas as mulheres. Algo totalmente fora de cogitao!

No livro de Apocalipse, a Igreja que est em foco e no os judeus. O Apocalipse foi escrito para consolar e encorajar a Igreja, e que conforto e nimo seus membros teriam numa interpretao literal dos 144.000 que contempla apenas os judeus? Por que Jesus concederia proteo especial para 144.000 judeus e no para a Sua Igreja (7.3)? Por que apenas os 144.000 seriam selados e no tambm aquela multido inumervel de cristos de todos os povos, tribos, lnguas e naes?

luz do Novo Testamento, a parede de separao entre judeus e gentios foi derrubada (Ef 2.14) e no poderia estar aqui em Apocalipse de novo reconstruda atravs uma viso celestial que separasse Israel da Igreja. Deus no possui dois povos, mas um s, e dele fazem parte judeus e gentios unidos e lavados pelo sangue de Jesus (Ef 2.16). O que est em vista em Apocalipse a Igreja da qual Jesus o Cabea. Em Apocalipse 7, temos a igreja sendo descrita de duas formas distintas, uma como um grupo bem definido, sem tirar e nem por, e tambm como uma multido inumervel.
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A Igreja denominada de o Israel de Deus, o que determina isto no a circunciso, mas o novo nascimento! "De nada vale ser circuncidado ou no. O que importa ser uma nova criao. Paz e misericrdia estejam sobre todos os que andam conforme essa regra, e tambm sobre o Israel de Deus" (Gl 6.16).

E Tiago, como Apstolo de Cristo, inicia sua Epstola escrita para a Igreja, referindo-se a ela como as 12 tribos de Israel: "Tiago, servo de Deus e do Senhor Jesus Cristo, s doze tribos dispersas entre as naes: Saudaes". E Paulo afirma que "... mediante o evangelho, os gentios so co-herdeiros com Israel, membros do mesmo corpo, e coparticipantes da promessa em Cristo Jesus" (Ef 3.6). Por isto, o verdadeiro Israel a Igreja que herdeira da promessa feita a Abrao: "No pensemos que a palavra de Deus falhou. Pois nem todos os descendentes de Israel so Israel. Nem por serem descendentes de Abrao passaram todos a ser filhos de Abrao. Ao contrrio: Por meio
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de Isaque a sua descendncia ser considerada. Noutras palavras, no so os filhos naturais que so filhos de Deus, mas os filhos da promessa que so considerados descendncia de Abrao." (Rm 9.6-8). Portanto, "os que so da f, estes que so filhos de Abrao" (Gl 4.7).

H que se reconhecer que os 144.000 castos sejam, de fato, uma representao da Igreja do Senhor Jesus Cristo pela qual ele morreu para santific-la e apresent-la imaculada a Deus: "... assim como Cristo amou a igreja e entregou- se por ela para santific- la, tendo-a purificado pelo lavar da gua mediante a palavra, e para apresent-la a si mesmo como igreja gloriosa, sem mancha nem ruga ou coisa semelhante, mas santa e inculpvel (Ef 5.25-27).

Como o Livro de Apocalipse foi escrito para a Igreja e no para Israel, e tambm porque se trata de uma literatura apocalptica repleta de figuras de linguagem, natural que se conclua que os 144.000 (Ap 7 e
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14) sejam uma ilustrao da Igreja, pois alm de todos os argumentos j apresentados, temos tambm que as descries dos 144.000 acabam por reforar ainda mais esta interpretao, pois a expresso "at que selemos as testas dos servos do nosso Deus (7.4) indica que os 144.000 sejam uma clara referncia a Igreja como um todo, pois sabemos que os salvos da Igreja que so descritos como os selados (Ef 1.13; 4.30); e tambm bvio que os "servos do nosso Deus" no Novo Testamento s podem ser uma referncia a Igreja de nosso Senhor Jesus Cristo, tanto que os Apstolos de Cristo, Paulo e Tiago, se apresentam exatamente como "servos de Deus" (Tt 1.1 e Tg 1.1); Mesmo no Livro do Apocalipse os membros da Igreja ou os salvos em Cristo que desfrutaram a eternidade na Nova Jerusalm so chamados de servos (Ap 22.3-9; Ap 19.10). Repare que claramente dito que o Senhor enviou o seu anjo para mostrar aos seus servos as coisas que em breve ho de acontecer, e sabemos que a revelao do Apocalipse foi dada as Sete Igrejas (Ap 22.3).

Os mrtires cristos, vencedores da Besta, cantaro o cntico de Moiss e o do Cordeiro. Pois a igreja congrega em si mesma ambos os povos, judeus e gentios (Ef 2), de modo que os cnticos de vitria das duas Pscoas esto em sintonia sendo entoados pelo povo de Deus que a Igreja em louvor ao nico e verdadeiro Messias que o Rei das Naes (Ap 15.3).

Portanto, no h motivo para concluirmos que o uso da expresso "servos do Senhor" seja um indicativo do povo de Israel, pois os da Igreja que so assim tambm nomeados no Novo Testamento. A Igreja a manifestao do remanescente de Israel. Notar que o primeiro gentio a se converter foi Cornlio. O que vale dizer que a Igreja era composta originariamente de crentes judeus, pelos remanescentes de Israel (Rm 2.28,29; 3.3,4; 9.6-8,27,29; 11.15), os gentios foram acrescentados nesta mesma Oliveira. Neste sentido, h muito mais continuidade do que descontinuidade (Ef 2.18-20; 3.6; Gl 3.6-29). No houve mudana no plano de Deus (Ef 1.3-4), mas revelao progressiva (Gl 6.16; 3.13,14).
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O Verdadeiro Israel aquele que possui o Messias. Cristo a Videira verdadeira (Jo 15.1), a videira smbolo notrio de Israel. O verdadeiro herdeiro de Abrao o que tem f no Messias prometido (Gl 3.1s). E no sem propsito que o nmero de apstolos da Igreja idntico ao nmero de tribos de Israel. A Igreja agora o Israel de Deus (Gl 6.16), composta por judeus (o remanescente de Israel, os judeus que aceitam o Cristo) e por gentios crentes (Ef 2).

Alm disto, Apocalipse 14.1 descreve os 144.000 como estando ao lado do Cordeiro, trazendo escritos na testa o nome dele, o que confirma tratar-se de um grupo cristo de seguidores de Jesus Cristo, pois tambm dito que eles "seguem o Cordeiro por onde quer que ele v" (14.4). Os 144.000 tambm so descritos como aqueles que "haviam sido comprados da terra", e sabemos bem que os remidos da Igreja que "foram comprados por alto preo" (1 Co 6.20; 7.23).

Portanto, doze o nmero usado para representar o povo de Deus, tanto no Antigo como no Novo Testamento. So Doze Tribos no Antigo e Doze Apstolos no Novo. Sabemos tambm que o nmero mil representa plenitude como vemos em Apocalipse 20 e no Salmo 84:10: "Melhor um dia nos teus trios do que mil noutro lugar"; E, at mesmo em expresses corriqueiras se percebe este uso do mil, tais como: "mil vezes mais" e "eu j ti falei mil vezes". Sendo assim, bastante lgico concluir que o que o nmero 144.000 (12 X 12 X 1.000) est sendo utilizado para representar a totalidade do povo de Deus, a soma dos remidos do Antigo e do Novo Testamento, que tambm so representados pelos 24 ancios e pelos sete candelabros.

Bispo Jos Ildo Swartele de Mello http://www/escatologiacrista.blogspot.com