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A poluio do ar e a nossa sade

Como j vimos, a camada de ar que fica em contato com a superfcie da Terra recebe o nome de troposfera que tem uma espessura entre 8 e 16 km. Devido aos fatores naturais, tais como as erupes vulcnicas, o relevo, a vegetao, os oceanos, os rios e aos fatores humanos como as indstrias, as cidades, a agricultura e o prprio homem, o ar sofre, at uma altura de 3 km, influncias nas suas caractersticas bsicas. Todas as camadas que constituem nossa atmosfera possuem caractersticas prprias e importantes para a proteo da terra. Acima dos 25 km, por exemplo, existe uma concentrao de oznio (O3) que funciona como um filtro, impedindo a passagem de algumas radiaes prejudiciais vida. Os raios ultravioletas que em grandes quantidades poderiam eliminar a vida so, em boa parte, filtrados por esta camada de oznio. A parcela dos raios ultravioletas que chegam a terra benfica tanto para a eliminao de bactrias como na preveno de doenas. Nosso ar atmosfrico no foi sempre assim como hoje, apresentou variaes atravs dos tempos. Provavelmente o ar que envolvia a Terra, primitivamente, era formado de gs metano (CH4), amnia (NH3), vapor dgua e hidrognio (H2). Com o aparecimento dos seres vivos, principalmente os vegetais, a atmosfera foi sendo modificada. Atualmente, como j sabemos, o ar formado de aproximadamente 78% de nitrognio (N2), 21% de oxignio, 0,03% de gs carbnico (CO2) e ainda gases nobres e vapor de gua. Esta composio apresenta variaes de acordo com a altitude.

Fatores que provocam alteraes no ar


A alterao na constituio qumica do ar atravs dos tempos indica que o ar continua se modificando na medida em que o homem promove alteraes no meio ambiente. At agora esta mistura gasosa e transparente tem permitido a filtragem dos raios solares e a reteno do calor, fundamentais vida. Pode-se dizer, no entanto, que a vida na Terra depende da conservao e at da melhoria das caractersticas atuais do ar.

Os principais fatores que tm contribudo para provocar alteraes no ar so:

A poluio atmosfrica pelas indstrias, que em algumas regies j tem provocado a diminuio da transparncia do ar; o aumento do nmero de avies supersnicos que, por voarem em grandes altitudes, alteram a camada de oznio; os desmatamentos, que diminuindo as reas verdes causam uma diminuio na produo de oxignio; as exploses atmicas experimentais, que liberam na atmosfera grande quantidade de gases, de resduos slidos e de energia; os automveis e indstrias, que consomem oxignio e liberam grandes quantidades de monxido de carbono (CO) e dixido de carbono (CO2).

Todos estes fatores, quando associados, colocam em risco o equilbrio total do planeta, podendo provocar entre outros fenmenos, o chamado efeito estufa, que pode provocar um srio aumento da temperatura da terra, o que levar a graves conseqncias.

O Efeito Estufa
Graas ao efeito estufa, a temperatura da Terra se mantm, em mdia, em torno de 15C, o que favorvel vida no planeta. Sem esse aquecimento nosso planeta seria muito frio. O nome estufa tem origem nas estufas de vidro, em que se cultivam certas plantas, e a luz do Sol atravessa o vidro aquecendo o interior do ambiente. Apenas parte do calor consegue atravessar o vidro, saindo da estufa. De modo semelhante ao vidro da estufa, a atmosfera deixa passar raios de Sol que aquecem a Terra. Uma parte desse calor volta e escapa para o espao, atravessando a atmosfera, enquanto outra parte absorvida por gases atmosfricos (como o gs carbnico) e volta para a Terra, mantendo-a aquecida.

No entanto desde o surgimento das primeiras indstrias, no sculo XVIII, tem aumentado a quantidade de gs carbnico liberado para a atmosfera. A atmosfera fica saturada com esse tipo de gs, que provoca o agravamento do efeito estufa. Cientistas e ambientalistas tm alertado para esse fenmeno que parece ser a principal causa do aquecimento global. Observe abaixo um esquema do efeito estufa.

O gs carbnico e outros gases permitem a passagem da luz do Sol, mas retm o calor por ele gerado. A queima de combustveis fosseis e outros processos provocam acmulo de gs carbnico no ar, aumentando o efeito estufa. Por meio da fotossntese de plantas e algas, ocorre a remoo de parte do gs carbnico do ar.