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Presentacin Proyecto Cultivo Orgnico de Amaranto en el VBRC

El Amaranto es el mejor alimento de origen vegetal para el consumo humano porque en l se renen los nutrientes ms esenciales en forma tan completa y en tales cantidades como no los tiene otra planta cultivada. Es uno de los alimentos ms prometedores para combatir el hambre en el mundo.
(Academia Nacional de Ciencias de EEUU., 1975)

Amaranthus Hypochondriacus

Amarantohus Caudatus

Contenido
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10.
11.

Introduccin ..................................................................................................... Caractersticas botnicas ................................................................................ Informacin nutricional .................................................................................... Aptitud agrcola ............................................................................................... Parmetros, tareas del cultivo, mecanizacin, almacenamiento. .................. Mercado Nacional e Internacional .................................................................. Porqu Orgnico? ..................................................................................... Referencias productivas y lneas de investigacion en Argentina ................... Consideraciones, Oportunidades y Desafos ................................................. Procesos de certificacin ................................................................................ Gestiones en exportacin ...............................................................................

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1. Introduccin El cultivo de amaranto constituye una actividad productiva alternativa viable, rentable, en plena expansin, con investigaciones a nivel nacional y referencias productivas locales. Sus cualidades y propiedades nutracuticas, agronmicas, industriales y econmicas generan una abertura a diversas posibilidades productivas y/o comerciales. Sin embardo, este cultivo, ms alla de su notable potencial, presenta algunos desafos a superar.

Cultivo de Amaranto en la estacion experimental INTA Ascasubi

2. Caractersticas botnicas Es una especie anual, herbcea o arbustiva de diversos colores que van del verde al morado o prpura con distintas coloraciones intermedias. El tallo es cilndrico y anguloso con gruesas estras longitudinales que le dan una apariencia acanalada, alcanza de 0.4 a 3 m de longitud, cuyo grosor disminuye de la base al pice, presenta distintas coloraciones que generalmente coincide con el color de las hojas, aunque a veces se observa estras de diferentes colores, presenta ramificaciones que en muchos casos empiezan desde la base o a media altura y que se originan de las axilas de las hojas. El nmero de ramificaciones es dependiente de la densidad de poblacin en la que se encuentre el cultivo. Las hojas son pecioladas, sin estpulas de forma oval, elptica, opuestas o alternas con nervaduras prominentes en el envs, lisas o poco pubescentes de color verde o prpura cuyo tamao disminuye de la base al pice, presentando borde entero, de tamao variable de 6.5-15 cm. La inflorescencia del amaranto corresponde a panojas amarantiformes o glomeruladas muy vistosas, terminales o axilares, que pueden variar de totalmente erectas hasta decumbentes, con colores que van del amarillo, anaranjado, caf, rojo, rosado, hasta el prpura; el tamao vara de 0.5-0.9 m pudiendo presentar diversas formas incluso figuras caprichosas y muy elegantes. El fruto es una cpsula pequea que botnicamente corresponde a un pixidio unilocular, la que a la madurez se abre transversalmente, dejando caer la parte superior llamada oprculo, para poner al descubierto la inferior llamada urna, donde se encuentra la semilla. La semilla es pequea, lisa, brillante de 1-1,5 mm de dimetro, ligeramente aplanada, de color blanco, aunque existen de colores amarillentos, dorados, rojos, rosados, prpuras y negros; el nmero de semillas vara de 1000 a 3000 por gramo, las especies silvestres presentan granos de color negro con el episperma muy duro. En el grano se distinguen cuatro partes importantes: episperma que viene a ser la cubierta seminal, constituida por una capa de clulas muy finas, endosperma que viene a ser la segunda capa, embrin formado por los cotiledones que es la ms rica en protenas y una interna llamada perisperma rica en almidones.

Semillas de Amaranto recin salidas de la cosechadora. 3

3. Informacin nutricional Tabla resumen


Composicin qumica de la semilla de amaranto (por 100 g de parte comestible y en base seca)
Caracterstica Protena (g) Carbohidratos (g) Lpidos (g) Fibra (g) Cenizas (g) Energa (kcal) Calcio (mg) Fsforo (mg) Potasio (mg) Vitamina C (mg) Contenido 12 - 19 71,8 6,1 - 8,1 3,5 - 5,0 3,0 - 3,3 391 130 - 164 530 800 1,5

1. Protena El amaranto posee entre 14 y 18 g de protena (valor superior al de todos los cereales (p.e. trigo: 10 15 g; arroz: 5 8g). Las extraordinarias propiedades nutricionales y fisicoqumicas de la protena del amaranto estn bien documentadas. Su importancia no radica en la cantidad sino en la calidad de la misma con un excelente balance de aminocidos (ante todo las esenciales). El amaranto se destaca por un contenido importante de lisina, aminocido esencial en la alimentacin humana, que comnmente es ms limitado en otros cereales. La protena del amaranto se encuentra principalmente en el embrin (65%) a diferencia de otros cereales como maz, arroz y soja que presentan sobre el 80% de la protena en el endosperma. Segn la FAO (Food and Agricultural Organization / Organizacin de las NacionesUnidas para la Agricultura y la Alimentacin) y la OMS (Organizacin Mundial de la Salud), sobre un valor protico ideal de 100, el amaranto posee 75, la leche vacuna 72, la soja 68, el trigo 60 y el maz 44. Cuando se realizan mezclas de harina de amaranto con harina de maz, la combinacin resulta excelente, llegando a ndices cercanos del 100, porque el aminocido que es deficiente en uno abunda en el otro. Adems, la digestibilidad de su grano es del 93%. A su vez, el grano de amaranto no posee gluten, por lo que es un alimento apto para celacos. 2. Minerales Hierro (vital en el crecimiento de los seres): Con un valor de alrededor de 9 mg, el amaranto contiene el doble hasta el triple de la cantidad de hierro que llevan el trigo (unos 4,5 mg) y el arroz (alrededor de 3 mg) (el maz p.e. tiene muy poco, solo alrededor de un por ciento). Calcio (el mineral ms frecuente en el organismo): En la semilla de amaranto encontramos unos 200 mg (arroz: 25mg; trigo: entre 40 y 50 mg). Magnesio (como segundo mineral ms frecuente dentro de las celulas humanas): El amaranto en 100 g de semillas posee ms de 300 mg de magnesio, alrededor del doble de lo que contienen el trigo (alrededor de 140 mg) y el arroz (unos 150 mg).

Fsforo (mineral esencial para el cuerpo humano): Vemos en el amaranto entre 400 y 500 mg (arroz: 120 mg, harina de trigo: 75mg). Mineral Fsforo Potasio Calcio Magnesio Hierro Amaranto Maz Arroz Trigo 600 563 303 344 5.3 284 158 147 2.3 214 32 106 1.4 370 58 160 0.9

Adems de otros minerales como sodio, nquel, cobre, zinc, manganeso, etc. 3. Grasa El contenido en grasa del grano de amaranto tambin es superior al de otros granos; vara entre un 7% y un 8%, si bien en la composicin de estas grasas destaca la presencia de cido oleico y cido linoleico, que suponen alrededor del 75% de la grasa total presente en el grano y que ejercen una accin beneficiosa sobre los vasos sanguneos y el corazn. En concreto, el cido oleico aumenta el HDL-c o "buen colesterol" y reduce el colesterol total, a expensas del LDL-c o "colesterol malo". El cido linoleico tiene la capacidad de reducir los niveles de triglicridos, el colesterol total; tanto el HLD-c como el LDL-c, el riesgo de formacin de trombos y adems posee una accin vasodilatadora. Aparte de los cidos grasos esenciales referidos, el amaranto tambin contiene una gran cantidad de escualeno; el escualeno es un importante intermediario en la sntesis de esteroides en el cuerpo humano, que normalmente se obtiene de las ballenas y de los tiburones. 4. Vitaminas B1 Tiamina: alrededor de 0,8 mg en Amaranto (arroz: 0,4 mg; trigo: 0,4 a 0,5 mg). B9/B11 cido flico: Encontramos en el amaranto 50 mcg cada 100 g. (arroz: menos de 20 mcg; harina blanca de trigo: alrededor de 6 mcg / harina integral de trigo: unos 30 mcg). Tambin otras como B2, B5 y Vitamina C (1,5 mg c/100grms) 5. Fibra De este componente nutricional indispensable para el metabolismo y la digestin regular sana, y como proteccin contra muchas enfermedades, el amaranto nos brinda unos 14 hasta 15 g (arroz: 1 a 4 g; trigo: entre 4 y 12 g, otra vez en dependencia del tipo de la molienda). 6. Carbohidratos Los carbohidratos del amaranto por su estructura tan fina, son muy fciles de digerir, por lo que estos proveedores principales de energa para el cuerpo humano, al consumir ste productos de amaranto, rpido se ponen a nuestra disposicin (criterio indispensable con el que debe cumplir un alimento para que pueda brindar beneficios a los deportistas, especialmente los de alto rendimiento, en su entrenamiento). El componente principal en la semilla del amaranto es el almidn, representa entre 50 y 60% de su peso seco. El dimetro del grnulo de almidn oscila entre 1 y 3 micrones, mientras que los de maz son hasta 10 veces ms grandes y los de la papa pueden ser hasta 100 veces mayores. Estas reducidas dimensiones del grnulo de almidn del amaranto facilitan su digestin, que resulta de 2,4 a 5 veces ms rpida que el almidn de maz. 5

4. Aptitud agrcola Dadas sus condiciones agronmicas, el amaranto se caracteriza por ser un cultivo de ciclo corto (diciembre-abril), tolerante a la sequa, alta salinidad, resistente a plagas y enfermedades o bien de baja incidencia de stas en los rendimientos de la produccin. Se siembra en zonas de temporal y de riego, preferentemente. Una de sus mayores ventajas es la adaptabilidad a distintas zonas de produccin y ambientes con una variacin muy amplia, que van desde 300 a 2.000 mm de precipitacin anual, en altitudes desde el nivel del mar hasta los 3.000 msnm y en suelos de mediana y an baja calidad. La precipitacin anual ms aceptable para el cultivo es la que oscila entre 400 a 1.000 mm Este vegetal es eficiente en su proceso fotosinttico, ya que es una planta C4, mecanismo de fijacin de carbono que supera en eficiencia al resto de las plantas CAM y C3. Las plantas con ruta C4 crecen, en general, ms rpidamente y responden bajo condiciones ambientales adversas, por ejemplo se ha observado mayor tolerancia a salinidad en comparacion con cereales tradicionales. Hacen uso ms eficiente del agua consumida para formar biomasa, en comparacin con las plantas C3. (National Research Council, 1984 en Flores Maribel, 1994). El amaranto se produce en un ciclo corto (150-180 das, segn la especie y variedad), soporta la escasez e irregularidad de lluvias, necesita de la humedad solamente en el momento de la siembra hasta que aparezcan los retoos. Los amarantos de grano se desenvuelven bien con escasa agua, ms an, llegan a crecer mejor en condiciones secas y templadas. Por ejemplo en una entrevista con el Dr. John Dlano del departamento de Biotecnologa del CINVESTAV (Centro de Investigacin y de Estudios Avanzados de Mxico) declar que existen numerosos datos experimentales que han demostrado, tanto en condiciones controladas como de campo, que el amaranto tolera condiciones de estrs abitico, como aridez, salinidad y luminosidad excesiva, por encima de lmites que son letales para la mayora de los cultivos comerciales, particularmente cereales. Todo indica que lo anterior est relacionado con una alta eficiencia del uso del agua y a un tipo de fotosntesis que permite absorber altos niveles energa luminosa sin generar especies qumicas txicas para la planta. Esto lo hemos confirmado en nuestro laboratorio mediante cuidadosas mediciones del grado de salinidad o deshidratacin que pueden soportar, el cual se acerca al de plantas que habitan hbitats extremos como manglares y desiertos. Su capacidad de resistencia/tolerancia a estrs bitico no est tan bien estudiada, pero al parecer el amaranto tambin es sobresaliente en este aspecto. Un ejemplo claro es su inusitada capacidad de recuperarse de defoliacin completa (lo que ocurre en casos de infestacin severa por ciertas plagas o por causa de granizo extremo u otros tipos de dao grave) a tal grado que, dependiendo de la temporalidad del dao, la productividad no se ve afectada. Esto es un aspecto que estamos estudiando actualmente y parece estar relacionado con la gran capacidad del amaranto de movilizar sus reservas de carbohidratos a tejidos menos vulnerables para usarlos despus durante el proceso de recuperacin. La cantidad total de agua requerida por el amaranto de semilla a travs de su ciclo vital es de solo el 60% del agua en comparacin al trigo o la cebada, por lo tanto el amaranto de semilla es un cultivo ideal para las regiones secas. Condiciones de siembra Deber sembrarse cuando el suelo est bien hmedo. Si se siembra en seco se corre el peligro de encostramiento de la superficie del terreno y como consecuencia fallas considerables en la emergencia. Sin embargo, la decisin debe ser tomada por el agricultor de acuerdo con las caractersticas especificas de su terreno, disponibilidad de maquinaria y de agua para el riego. La profundidad de siembra es sumamente importante, los mejores resultados se obtienen cuando se siembra de 1 a 2 cm de la superficie del suelo. Si la profundidad es mayor se tienen problemas y la emergencia es muy irregular. Adems, para lograr una

adecuada uniformidad, se debe procurar que la profundidad de siembra sea la misma en todo el terreno. Asimismo, se han obtenido muy buenos resultados cuando se siembra sin cubrir la semilla, pero con la seguridad de tener buena humedad en el suelo o de que llover a ms tardar en uno o dos das. Despus del establecimiento del cultivo, lo ms importante es el control de las malas hierbas. Hasta la fecha no existe un herbicida selectivo para el amaranto, por lo que el control debe ser mecnico y manual. Para lograr esto son necesarios dos cultivos o escardas, el primero cuando la planta tenga de 10-20 cm de altura, y el segundo a los 40 50 cm de altura, los cuales deben ser aplicados con mucha precisin. En zonas donde exista fuerte incidencia de malezas, es conveniente efectuar previamente un riego por inundacin despus de la preparacin de suelo, para que las semillas de malezas germinen y emerjan; luego pasar una rastra y matar dichas plntulas antes de efectuar la siembra del amaranto. Es importante resaltar que se debe poner especial cuidado con la maleza en las primeras etapas de crecimiento, ya que el amaranto crece muy lento durante el primer mes. En condiciones regulares de terreno y de los fenmenos climticos que ocurran durante el ao, as como con el empleo de los aspectos tecnolgicos mencionados, es posible la obtencin de 1.5 a 2.0 ton/ha en el primer ao de "conocer" el cultivo. De acuerdo con las experiencias en diferentes regiones, estos rendimientos pueden elevarse en aos subsecuentes al ir mejorando las tcnicas especficas para el cultivo, y se puede esperar de 2 a 3 ton/ha, segn el potencial de produccin del terreno y la disponibilidad de recursos.

5. Parmetros, tareas del cultivo, mecanizacin, almacenamiento. Aunque los parmetros y tcnicas que se utilizen puedan variar de acuerdo a la maquinaria y entorno agrcola disponible en el establecimiento en particular a implantarse el cultivo, de la experiencia obtenida en los cultivares experimentales de la EEA INTA Hilario Ascasubi con el Ing. Julio Rivas y otras realizadas con algunas Universidades y EEA del INTA, se desprenden algunos datos tcnicos relevantes. poca de Siembra y Cosecha De fines de Noviembre a Principios de Febrero En experiencias documentadas en un ensayo que se realiz en el Campo Escuela de la Facultad de Ciencias Agropecuarias de la Universidad Nacional de Crdoba, demostraron que postergar la fecha de siembra no incidi de manera negativa en los rendimientos, pudiendo as ajustar la fecha a las lluvias de verano, que muchas veces llegan tarde. En estos ensayos se ha sembrado desde Noviembre hasta Principios de Febrero. En las experiencias de EEA INTA H. Ascasubi las siembras fueron a principio de diciembre. La idea de este ajuste tardo en la siembra, adems de tener tiempo para esperar y aprovechar las posibles lluvias, es para que el cultivo llegue a su maduracin en pocas de heladas (fines de Abril, principios de Mayo), para que stas quemen el follaje y as el cultivo sea apto para la cosecha mecnica (evitar el empastamiento principalmente). Cabe sealar que luego que la helada haga su trabajo, se debe esperar a que las plantas pierdan la humedad necesaria para la cosecha y posterior almacenamiento. (El grano almacenado libre de plagas y enfermedades conserva su potencial
nutritivo, entre los 5 y 7 aos si se mantiene en un lugar seco, fresco y ventilado. Cabe destacar que segn algunas fuentes, el grano de amaranto no es atacado por roedores,)

Densidad y profundidad de siembra Las posibles sembradoras a utilizar pueden ser, sembradoras hortalizas/cebolla, o sembradora de pasturas/grano fino (c/ cajon alfalfero). de

Densidad: Aproximadamente 2,5 Kgs de semilla por hectrea. (Aunque en teora logrando una alta precisin en la siembra solo haran falta muchos menos, entre 300 y 400 gramos.) Marco: 30cms entre planta y 70cms entre hileras (dependiendo del tipo de maquinaria disponible para realizar labores de desmalezado.) Si se dispone de un lote muy limpio de malezas al momento de siembra, podria duplicarse la cantidad de hileras, reduciendo su distancia a la mitad, esto aumentara el rendimiento. Segn como se de la situacin respecto a lo climtico y/o si se dispone de riego, luego de una lluvia o riego por inundacin, se debe esperar a que las malezas broten y cuando stas crezcan hasta alrededor de 4-5 cms realizar una escarda. Es muy importante que la profundidad de siembra no supere los 2cms, o incluso 1,5 cms, dado el pequeo tamao de la semilla y su brote, ste podra emerger desuniformemente o no emerger si va mas all de esas profundidades. Una vez emergidas las plntulas (9 a 12 das posteriores a la siembra) se entra en el perodo ms crtico del Amaranto, ya que aqu es muy lento y es el nico momento en que requiere de un suelo hmedo, hay que monitorearlo frecuentemente para prevenir que las malezas lo superen, estando preparado para realizar las labores

pertinentes, hasta que alcanze los 50-60 cms de altura, desarrolle mayor profundidad de races (pudiendo as captar la humedad necesaria) y comienze a bloquear el ingreso de luz debajo de l, suprimiendo las malezas. Una vez alcanzada esta etapa tambin es importante realizar un aporque, para evitar cada de plantas al favorecer el crecimiento de races adventicias (estudios de la universidad de Mxico muestran importantes diferencias en rendimiento final ante el desarrollo de este tipo de races), las cuales pueden representar una alternativa funcional cuando se presentan situaciones desfavorables de estructura de la capa arable, adems puede incluirse en esta labor la aplicacin de fertilizante, combinando estas prcticas se aumentar el potencial de rendimiento. Superado ste perodo, de 45 a 55 ds luego de la siembra, el Amaranto se vuelve rstico e independiente, aprovechando eficientemente el calor y luz del verano. Puede ser recomendable efectuar un riego previo al inicio de la fase reproductiva, y/o en la Antesis (etapa previa al llenado de grano, cuando la panoja tenga entre 20-30 cms), aunque no es una accin imprescindible para que el cultivo prospere, sino para aumentar el rendimiento, si es que no hubo lluvias.

6. Mercado Nacional e Internacional Este es uno de los desafios a superar en cuanto a la viabilidad de la produccion del amaranto y la posibilidad de afianzarlo como una alternativa. O ms bien deberamos decir desarrollarlo, ya que no solo es un desafo sino que tambin se presenta como una oportunidad. De la mano de las tendencias en el aumento del consumo de productos orgnicos y nutracuticos (de alto valor nutricional y medicinal) como pueden ser el lino, la cha, la quinua, el ssamo, etc. El amaranto viene creciendo en su demanda a un ritmo interesante en el mercado interno (claros signos de esto son su constante presencia en todas las tiendas de dietetica, diferente a aos atrs cuando pocas lo tenian, y ms notable an es su presencia en supermercados, fraccionado en envases de 250 gramos o similar, y a precios bastante altos ($55 el kilo), pero lo notable son los significativos niveles de crecimiento en el mercado internacional, donde stos productos son demandados ya desde hace casi 20 aos.
Algunos datos extrados de Proyecto de Cooperacion entre la Unin Europea y Per en materia de asistencia al comercio exterior de granos. En el 2007, se importaron 1,003.6 toneladas de amaranto lo cual vala alrededor de 1,029.700 (1026 la tonelada promediando). El sector orgnico en Alemania ha estado creciendo, y el amaranto forman parte de este sector. Adems, ms productores de comida saludable estn incluyendo estos productos como ingredientes para sus productos finales. Esto se presenta como algo muy interesante, ya que el amaranto podra integrarse al mercado de ingredientes, por ejemplo para reforzar nutricionalmente pastas secas, o galletas; incluyendose de esta manera en un mercado de mayor magnitud en comparacin al de venta directa de grano crudo sin procesar, solo fraccionado. Se estima que el Amaranto gozar de una tasa anual de crecimiento compuesto de volumen del 21% los prximos aos. La mayora de las importaciones de amaranto que llegan a Alemania vienen de Bolivia y de Per. Una cantidad muy pequea proviene de Ecuador (alrededor de 125 toneladas por ao). Actualmente, la mayora viene de Per (57% del amaranto). Las exportaciones de Bolivia (2007) a Alemania son de 43% (amaranto). Ms del 90% de los productos enviados son vendidos como semillas. Las compaas como GEPA slo lo importan y venden as. All los compran como semilla y luego los convierten en lo que necesite como ingrediente (harina o copos). Las estadsticas de importacin de Statisches Bundesamt indican que los cambios de temporadas no afectan la importacin del amaranto.

Esta tabla es importante ya que muestra claramente la tendencia en la demanda de Amaranto (Aqu figura como Kiwicha, su nombre Aymara)

El amaranto es ms popular como ingrediente que la qunoa. En Alemania, hay ms de 56 productos que se hacen usando el amaranto, incluyendo pan, knackebrot, wafles, comida para bebs (Brei), pretzel sticks, galletitas, cereal, barras de cereal, harina, palomitas de maz, pasta, y leberkse, entre otras cosas. En cambio, slo hay 24 productos que se hacen con qunoa en Alemania. Entre estos hay: harina, chocolate, maz para sembrar, pasta, y cereales para el desayuno.

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Esto muestra las mltiples posibilidades que tiene este grano en el terreno de los ingredientes. Citando un ejemplo ms cercano, la EEA INTA Ascasubi est tratando con la Cooperativa Obrera para incluir porcentajes de harina de amaranto y/o quinua en presentaciones de harina reforzadas, o fideos secos. Precios del amaranto para exportacin a diferentes pases segn SUNAT
(La Superintendencia Nacional de Aduanas y de Administracin Tributaria de Per)

Pas destino Australia Canada Colombia Republica Checa Japn Sudfrica Estados Unidos

Precio por kilo en U$D 1,70 1,48 1,48 1,67 1,19 1,73 14,79

De esta tabla se desprende el alto precio que se paga por el Amaranto en los Estados Unidos, donde segn datos del ao 2006 de la Escuela superior de Comercio y Administracin del Instituto Politcnico de Mxico, el amaranto en grano se vende al consumidor a U$S 3 el kilo, el producto orgnico a U$S 4,5 el kilo y la harina de amaranto orgnico a U$S5,5 el kilo.

Puede apreciarse que las importaciones que realiza EE.UU. son tanto en valor como en volmen ms importantes que su capacidad exportadora. Adems se debe tener en cuenta que esta tabla solo registra datos hasta el ao 2006, cuando en la actualidad (2012) las estimaciones del precio internacional del amaranto pueden facilmente ser entre US$ 1.500 y U$S 2.500 la tonelada. Es difcil determinar el precio internacional con exactitud sin tener experiencia previa en su comercializacin, tampoco existen muchas referencias pblicas al respecto. Una referencia de la Universidad del Valle de Mxico: Los precios pagados en mercados europeos, estadounidenses y asiticos por tonelada mtrica de amaranto son elevados, hasta cinco veces ms que el preciointernacional de la soya por tonelada mtrica. La tonelada mtrica de amaranto engrano puesto en el Puerto Veracruz, Mxico tiene un costo aproximado a los USD 4,000 y de 1,500 USD para la exportacin del producto desde el puerto deVeracruz hasta el puerto de Mumbai.

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Promediando los valores referentes a Estados Unidos, obtenemos el promedio de U$S 1626 por tonelada.

En las ultimas decadas el cultivo de amaranto se ha difundido de manera exponencial en varios pases del mundo, particularmente en el Lejano Oriente. Hace ms de cien aos que fue introducido en China, y aos despus en la India, donde se afianzo fuertemente y a partir de la dcada de 1980, el gobierno impuls su cultivo en suelos salinos y con problemas de irrigacin, transformandolo en una fuente invaluable de alimento. Los chinos utilizan la harina para hacer fideos, panqueques y dulces, utilizan el colorante para la salsa de soja y alcanzan excelentes resultados empleando la planta como forraje para animales. Un ejemplo de oportunidad comercial, hallado en el sitio web de Argencert (Certificadora Orgnica)
La empresa MULTIPLEORGANICS de California (Estado conocido por su inters en productos nutracuticos) comercia con los siguientes productos orgnicos que podran ser ofrecidos por proveedores argentinos: Garbanzos Lentejas Amaranto Quinoa Cebada pelada Maz pochoclo amarillo Quienes estn en condiciones de ofrecer algunos de estos productos, favor de comunicarse con el Sr. Dave Lanstein: dave@multipleorganics.com www.multipleorganics.com

American Health & Nutrition, Inc., Ann Arbor, MI. Es un gran proveedor de commodities orgnicos e ingredientes, principalmente de origen domstisco pero tambin importa un nmero considerable de porotos, semillas de ssamo, amaranto, quinua, girasol, y productos similares. Visite http://www.organictrading.com
(Del International Trade Center The United States Market for organic food and beverages)

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Un enfoque domstico A pesar de que el mercado internacional es una tentacin dadas las circunstancias de este cultivo en Argentina, el carcter experimental que an tiene el amaranto, sobretodo respecto a los detalles en cuanto a la optimizacin de las labores mecnicas y las complicaciones o cuestiones a resolver que pueden generarse en el intento de gestionar el comercio internacional llevan su tiempo para desarrollarse satisfactoriamente, obligan a poner la atencin al mercado nacional como punto de partida. Actualmente el grano crudo de amaranto, se encuentra disponible en prcticamente todas las tiendas de dietetica o todo suelto del pas con precios que rondan los $30 a $50 el kilo, dependiendo la regin, en Bahia Blanca se lo puede comprar entre $35/45 el kilo. Y en los supermercados est haciendose presente a travs de la firma nutracutica Sturla SRL fraccionado en paquetes de 250 gramos desde $13 o $15. Tambin es posible vender cantidades del producto a distribuidoras mayoristas de productos dietticos como Bio-Salud de Crdoba, Diettica Integral de Rosario, Terapeutika Distribuidora de productos dietticos de Buenos Aires, y muchas ms, con sus contactos disponibles a travs de Internet.
( Por ejemplo: http://www.guia21.com.ar/buenos_aires/ts/distribuidores-para-dieteticas ). Es difcil determinar la cantidad total o el crecimiento del consumo de este tipo de productos (orgnicos, nutracuticos) en Argentina, o determinar como se mueven las tendencias ya que hay poca informacin pblica disponible, uno de los estudios ms interesantes al respecto que se enfoca en el mercado Argentino es:

EL CONSUMO DE ALIMENTOS ORGANICOS Natacha Gentile - Elsa Rodrguez Docentes-investigadoras. Economa Agraria. Facultad de Cs. Econmicas y Sociales Universidad Nacional de Mar del Plata De donde podemos extraer citas pertinentes como esta:
En un reciente trabajo que realizamos para Argentina (Rodrguez, et. 2002) concluimos que el factor clave en el consumo de orgnicos en nuestro pas, tiene que ver con el cuidado de la salud, y que los atributos destacados por los consumidores son el sabor y el poder nutritivo. Con relacin a los lugares de compra se observ que la importancia relativa de los canales de comercializacin est condicionada por la variedad y disponibilidad regular de alimentos orgnicos ofrecidos en cada uno de ellos. De all que la mayor afluencia de consumidores est en los negocios especializados de venta de orgnicos o en el canal de venta directa asociado a la compra de pollo orgnico, hortalizas, frutas y alimentos preparados listos para consumir, y en menor medida en los supermercados. Merece la pena destacar que similar a lo que manifiestan los consumidores europeos, los consumidores argentinos confan en la calidad y autenticidad del alimento orgnico adquirido en negocios especializados. Esto est asociado a una falta generalizada de informacin sobre los atributos y caractersticas de un alimento orgnico; la atencincasi personalizada de este tipo de negocios contribuye a disminuir la falta de informacin y atrae a un nmero mayor de consumidores de orgnicos. Finalmente con relacin a las compras directas realizadas a los productores, los consumidores locales confan en el productor, y en lo que ste ofrece. Tambin otros indicadores en el crecimiento de la demanda de este tipo de productos es el crecimiento y surgimiento de ferias dedicadas especificamente, como por ejemplo: "Buenos Aires Market, feria de productos saludables", en San Telmo, Feria EL GALPN en Chacarita, donde cada Mircoles y Sbado ms de 2000 personas se acercan. La creacin de servicios de venta por internet y entrega a domicilio como brindan: El Rincon Organico www.elrinconorganico.com.ar Delivery Gourmet http://www.delivery-gourmet.com/ - Tallo Verde http://www.talloverde.com/ Jardn Orgnico http://www.jardinorganico.com.ar/ Por ejemplo en este ltimo podemos encontrar una presentacin de 250 gramos semillas crudas de Amaranto orgnico a $16. ($64 el kilo)

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7. Porqu Orgnico? Ms all de los beneficios agroeconmicos que puede tener la produccin orgnica, en lo agrcola, al estar evitando tratar el suelo con productos que pueden degradarlo y/o desequilibrar su microfauna, y en lo econmico, el ahorro generado al no requerir insumos como insecticidas o herbicidas (cada vez ms costosos). En el caso del Amaranto hay razones que nos acercan an ms a este sistema. Una es la imposibilidad de utilizar un herbicida, ya que no existe uno disponible en el mercado para este cultivo. Otra es la ntima relacin del Amaranto con lo orgnico dado su carcter de alimento saludable y/o nutracutico, suele encontrrselo en tiendas o ferias relacionadas a lo orgnico; esto es importante porque se debe tener en cuenta el perfil del consumidor de amaranto, es muy probable que este dispuesto a pagar un monto extra si el grano fue producido en forma orgnica, como se vi en ejemplo de Jardn Orgnico llegando a un valor considerablemente mayor. De EL CONSUMO DE ALIMENTOS ORGANICOS Natacha Gentile - Elsa Rodrguez Docentes-investigadoras. Economa Agraria. Facultad de Cs. Econmicas y Sociales Universidad Nacional de Mar del Plata Estudios recientes sobre la percepcin de los consumidores sobre la biotecnologa y los alimentos genticamente modificados concluyen que algunos consumidores compran un producto barato en la medida en que no lo identifican como tal o si lo identifican, no les importa que sea genticamente modificado. Pero quienes estn dispuestos a pagar un precio mayor por un producto sano", es porque perciben que tendrn menor riesgo aumentando su nivel de utilidad a travs del consumo de los mismos. Aunque la participacin de estos productos en el consumo de alimentos sigue siendo reducida, son considerados un nicho de mercado con gran potencial de crecimiento debido a que en la ltima dcada el inters de los consumidores de muchos pases industrializados por este tipo de alimentos, llamados orgnicos o ecolgicos, ha crecido significativamente. La evolucin de la produccin orgnica en la ltima dcada presenta un crecimiento sostenido. En Europa este crecimiento ha sido estimado en un 20% anual en el perodo 1995/99 atribuido fundamentalmente a un mayor desarrollo de la conciencia ecolgica en la sociedad y a la creciente preocupacin de los individuos por su salud y la contaminacin ambiental. Estados Unidos se destaca por ser el pas con el mayor mercado de productos orgnicos, alcanzando en 1997 valores en sus ventas de 4.200 millones de dlares (Kortbech-Olesen, 1998). Por otra parte, el valor del mercado orgnico Japons se estim en 1.000 millones de dlares para el ao 1997.
(Kortbech-Olesen, R. 1st International Seminar Organic in the Supermarket. IFOAM. Mar del Plata, 1998)

Desde el punto de vista del consumidor, la produccin orgnica est estrechamente relacionada con tres aspectos fundamentales: medio ambiente, salud humana y bienestar animal. Intentar la produccin de Amaranto va orgnica conjuga muchas posibilidades, sobretodo si se tiene en cuenta su aptitud para ingresar al mercado internacional, principalmente Estados Unidos y la Union Europea, donde los consumidores buscan conscientemente estas carcteristicas y estn disupestos a pagar el monto extra, adems hay legislacin pertinente y empresas dedicadas a la importacin y distribucin. Es en ese tipo de mercado donde el Amaranto tiene grandes chances de afianzar su potencial a mediano plazo y ser una alternativa productiva viable.

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8. Referencias productivas y lneas de investigacion en Argentina Son pocas, pero existen algunas referencias relacionadas a la produccin de Amaranto, por ejemplo: En el plano nacional, los principales grupos de investigacin desarrollan sus actividades en las Universidades Nacionales de Ro Cuarto (Crdoba) y La Pampa. El material sujeto a evaluacin en dichas instituciones corresponde a variedades de tres especies de Amaranthus : A. cruentus, A. hypochondriacus y A. mantegazzianus. Todas variedades granferas. Ao 2006: La Facultad de Agronoma de la Universidad Nacional de La Pampa (UNLPam) lanz el proyecto internacional "Amaranto: alimento del futuro", un programa financiado por la Comunidad Europea para facilitar la explotacin y el consumo de este cultivo innovador y en pleno auge.
Se trata de un gran proyecto en red del que participan docentes investigadores de esa unidad acadmica dirigidos por la especialista Inge Fonsgaard, del Danish Institute of Agricultural Sciences con el fin de fomentar el cultivo sustentable y contribuir con la salud promoviendo su consumo y uso industrial especialmente en las regiones clidas y secas del mundo. Participan investigadores de institutos, universidades, centros de Investigacin, ONG y una empresa privada de Dinamarca, Mxico, Repblica Checa, Espaa, Nicaragua y Argentina. En tres aos de duracin, las actividades se desarrollarn en Dinamarca y Repblica Checa con la investigacin acerca de los lpidos (escualeno), prtidos, metabolitos secundarios y genes responsables de caractersticas deseadas como resistencia a plagas, enfermedades y malezas del amaranto. En Argentina, Mxico, Espaa y Repblica Checa se realizarn siembras de distintos genotipos. Se seleccionaran y reproducirn los ms adecuados en rendimiento y calidad.

Avances en el cultivo de amaranto en el valle bonaerense del rio colorado Centro Yancallani, Pedro Luro 21 de mayo de 2012 Ing. Agr. Julio Rivas - EEA INTA H. Ascasubi De la Federacin Agraria Argentina: Desde hace dos aos desde FAA coordinamos y somos contraparte del "Proyecto Amaranto" que apunta a que pequeos productores de Salta y Jujuy lo utilicen en sus fincas, afirma Ana Brcena - Directora de Federacin Agraria Argentina y responsable del Proyecto. Nota en el diario La Nacin Emprendedores rurales: produccin de amaranto en la regin Pampeana La vuelta de un alimento milenario En las cercanas de General Pico, Ana Mara Sarn y Gonzalo Roca incursionaron en un cultivo tradicional de las culturas precolombinas y destacan hoy su valor nutritivo. http://www.lanacion.com.ar/676621-la-vuelta-de-un-alimento-milenario Proyecto Kiwicha (Amaranto) en Argentina, Ctedra de Mejoramiento Gentico Vegetal. Facultad de Ciencias Agrarias, Universidad Nacional de Jujuy.

Amaranto Un alimento del pasado para gente del Futuro Una experiencia de investigacion, cultivo y uso de amaranto de la fundacion pro-eco san miguel y la cooperativa de productores de amaranto, con apoyo tecnico de la Universidad Nacional de Crdoba. http://proecosanmiguel.org.ar/

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Diciembre de 2009 El Instituto para Pensar Buenos Aires, IpeBA, present pblicamente su PROYECTO AMARANTO Presidente del IpeBA, D. Anbal Gotelli, quien fue acompaado en el estrado por la Consejera Adhelma Lajud Cura, por la Directora del Proyecto Amaranto, Alejandra Francisco, por la Licenciada en Nutricin Patricia Kaen y por el Ingeniero Agrnomo Rubn Oscar Letamendi.

Estudio de Factibilidad del Cultivo del Amaranto

Direccin Provincial de Programacin del Desarrollo Ministerio de Produccin y Desarrollo Gobierno de la Provincia de Catamarca Coordinacin: Ing. Humberto Gallo - Autor: C.P.N. Anala Chagaray Julio 2005 Enero de 2012: En la localidad de Laprida, ubicada al sureste de la provincia de Bs. As, un productor ha incursionado en la siembra de los genotipos Amaranthus cruentus var. Candil y Amaranthus cruentus var 17 a, con semilla obtenida por el Ing. Agr. Guillermo Peiretti y adquirida a la Facultad de Agronoma y Veterinaria de la Universidad Nacional de Ro Cuarto y el asesoramiento de los docentes investigadores de la Facultad de Agronoma UNLPampa (Ing. Agr. Nilda B. Reinaudi, Ing. Agr. Teresa M. Snchez, Ing. Agr. Carlos Ferrero e Ing. Agr. Rodolfo Repollo). Tambin participa la Fundacin Argentina de Medicina Biolgica y Homotoxicolgica presidida por el Dr. Juan J. Guizzetti con la finalidad de producir semilla de alta calidad en esta etapa.

Informacin completa en: http://www.sudesteagropecuario.com.ar/2012/01/24/elcultivo-de-amaranto-en-laprida-provincia-de-buenos-aires/ De la nota El amaranto, en la paleta de los cultivos de verano

Cuando las lluvias se corren hacia el verano, es conveniente no sembrar temprano. El rendimiento no se vio afectado en siembras de febrero. ...En la campaa estival 2010/11 se condujo un ensayo de fechas de siembra y densidad de plantas para determinar el comportamiento y adaptabilidad del amaranto a las condiciones climticas de la regin centro-norte de la provincia de Crdoba. El ensayo se realiz en el Campo Escuela de la Facultad de Ciencias Agropecuarias (UNC), que se encuentra al noreste del departamento Santa Mara (3129S, 6400O)... Informacin completa en: http://www.lavoz.com.ar/suplementos/-voz-campo/amarantopaleta-cultivos-verano 2006: Amaranto: Un cultivo milenario se afirma en Traslasierra

El emprendimiento agrcola pertenece al matrimonio que conforman Hctor Snchez y Mara Eugenia Bordenabe, una sociedad que viene trabajando desde hace ms de 10 aos en la produccin extensiva de este grano de alto poder proteico. Con 140 hectreas sembradas en esta campaa en la zona oeste de la provincia, la empresa familiar es la principal productora de amaranto del pas y apuesta por primera vez a destinar parte de la cosecha a la exportacin. Tenemos un contacto con Alemania; para abrir la brecha vamos a enviar un par de contenedores con 20 toneladas, coment a La Voz del Campo Hctor Snchez, mientras aguardaba que la cosechadora Vassalli, equipada con un cabezal sojero, comenzara con la trilla del lote. Informacin completa en: http://www.todoagro.com.ar/noticias/nota.asp?nid=800

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9. Consideraciones, Oportunidad y Desafos Algo fundamental a tener en cuenta al emprender el cultivo del Amaranto, es que luego de cosechar, vender, etc. Un valor fundamental a poner en la balanza es la experiencia obtenida, y el aprendizaje que podamos extraer de sta para continuar en la optimizacin del emprendimiento y aprovechar su potencial. Los emprendedores crean nuevos productos, nuevas empresas que contribuyen a contrarrestar la fuerza de la concentracin de los mercados, tienen mayor grado de compromiso y por ello tienen un alto impacto en trminos de desarrollo local y pueden convertirse en los motores del crecimiento.
El agricultor que incursione en el cultivo de amaranto, debe considerar que el margen de rentabilidad que obtenga en su primera cosecha depender de ciertas caractersticas. El conocimiento y buen manejo del terreno, de los sistemas de cultivo, paquete tecnolgico, demanda del mercado, aspectos culturales, son determinantes que permiten la obtencin de 1.0 a 1.5 ton/ha en el primer ao de "conocer" el cultivo. De acuerdo con experiencias en diferentes regiones, estos rendimientos pueden elevarse en aos subsecuentes al ir mejorando las tcnicas especficas para el cultivo, el potencial de produccin del terreno y la disponibilidad de recursos.

10. Procesos de certificacin orgnica


Los requisitos exigidos son, en lneas generales, la no-utilizacin de productos de sntesis qumica y/o inorgnicos. Existe una lista de productos aprobados. En principio consta de una inspeccin y perodo de transicin (3 aos generalmente) de contnua utilizacin de prcticas de agricultura orgnica. Segn informacin de la OIA (Organizacin Internacional Agropecuaria) Que ofrece Certificacin Internacional de alta calificacin Se deber considerar una inscripcin anual al sistema y luego el costo de la inspeccin. Para tomar una cifra estimativa, el costo de certificacin est estimado entre el 1,5 y 2,5% del valor producto, dependiendo de la escala de produccin, ms cerca del 1,5 cuando la escala es alta y se pueden diluir costos fijos de la certificacin (inscripcin, arancel de inspecciones, viticos), y ms cerca del 2,5% cuando la escala es baja y los costos fijos tienen otro peso Toda la informacin necesaria y en detalle para realizar este proceso fundamental para la abertura a los grandes mercados del Amaranto y otros productos orgnicos, es de fcil acceso mediante el asesoramiento gratituito brindado por las propias entidades certificadoras, adems estan a disposicin pblica los manuales y normativas necesarias. El 15 de Febrero los Estados Unidos y la Unin Europea (UE) anunciaron un acuerdo de reconocimiento mutuo para la certificacin de productos orgnicos que resultar en un mayor nivel de comercio y empleo al eliminar la burocracia y reducir los costos de comercializacin, segn informaron ambas partes. El acuerdo se har efectivo a partir del 1ro de junio de 2012.

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11. Gestiones en exportacin Es uno de los puntos a desarrollar en paralelo junto con la certificacin orgnica. Existen documentos que detallan los procesos y requisitos para el ingreso de productos orgnicos a ciertos pases, como por ejemplo el muy detallado Informe Comercial Productos Orgnicos de la Cmara de Comercio de los Estados Unidos en la Repblica Argentina. De todas maneras, ms all de la informacin que pueda ser obtenida de documentaciones publicadas pertinentes al tema, sera de importancia generar vnculos con las entidades y/o instuticiones involucradas en el comercio exterior. Hoy en da podemos aprovechar la capacidad de conexin a internet para poder comunicarnos directamente con posibles compradores, empresas importadoras que estn interesadas en el Amaranto. Algunos datos: La Repblica Argentina est entre los primeros pases del mundo en cuanto a la produccin de alimentos orgnicos. Las superficies cosechadas durante el 2007 evidenciaron un crecimiento algo mayor al 8%, pasando de 56.289 a 61.264 hectreas. Del total de la superficie cosechada, el 59% correspondi a cereales y oleaginosas, seguido de cultivos industriales orgnicos con un 28%, frutas con un 4% y hortalizas y legumbres con un 4%. Buenos Aires ha sido la provincia donde ms superficie se ha destinado a la cosecha de orgnicos: 24.000 hectreas, equivalentes al 40% de toda la superficie orgnica cosechada. Durante el ao 2010 la superficie orgnica cosechada mostr un aumento del 23% con respecto a 2009. Las cifras por grupos de cultivos muestran que los cereales y oleaginosas fueron los que marcaron dicho aumento (41%) y recuperaron la tendencia observada desde 2005. Los cultivos industriales volvieron a caer como en el 2009 y los frutales crecieron un 15%. La superficie cosechada en el 2010 (69.337 ha) se ubica por encima del promedio de los ltimos 5 aos y mostr una recuperacin con respecto a la cada observada en el ao 2009. Cabe sealar que ms del 85% de la produccin argentina de alimentos orgnicos se destina a mercados externo, siendo Europa y los Estados Unidos los principales pases destinatarios de estas mercaderas. Argentina podr exportar productos orgnicos al mercado japons Directivos del Senasa afirman que el Ministerio de Agricultura, Silvicultura y Pesca de Japn (MAFF), reconoci la equivalencia entre la normativa y el control argentino de productos orgnicos y el sistema de estndares agrcolas japoneses. La Argentina ampliar sus posibilidades para acceder a los mercados internacionales al recibir la aprobacin del gobierno de Japn, que permite la exportacin de productos orgnicos de base vegetal obtenidos en el pas. Esa meta se logr luego de cinco aos de gestin y negociaciones, puntualizaron directivos del Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria(Senasa). Los funcionarios del ente sanitario nacional precisaron a la prensa que el Ministerio de Agricultura, Silvicultura y Pesca de Japn (MAFF), reconoci la equivalencia entre la normativa y el control argentino de productos orgnicos y el sistema de estndares agrcolas japoneses (Japanese Agricultural Standards, JAS). De esta forma, la Argentina podr iniciar la exportacin a Japn de productos agrcolas orgnicos primarios y procesados, de origen vegetal.

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