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POLINIZAO DE EUTERPE EDULIS (ARECACEAE) POR ABELHAS EM SISTEMA AGROFLORESTAL NA ILHA DE SANTA CATARINA

Livia Leal Dorneles , Marlia Terezinha Padilha , Paul Richard Momsen Miller , Pedro Faria 4 1 5 Gonalves , Josefina Steiner & Anne Zillikens 1 Laboratrio de Abelhas Nativas da UFSC, Universidade Federal de Santa Catarina, Departamento 2 de Biologia Celular, Embriologia e Gentica, Florianpolis, SC. (d_livia@hotmail.com), Universidade 3 Federal de Santa Catarina, Departamento de Zootecnia e Desenvolvimento Rural, Universidade 4 5 Federal de Santa Catarina, Departamento de Engenharia Rural, Produtor familiar, Universidade de Tbingen- Naturwissenchaftliches Forschungszentrum, Tbingen, Alemanha.
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RESUMO O palmiteiro juara (Euterpe edulis) uma espcie-chave da Mata Atlntica. Ameaado pela extrao predatria do seu palmito, hoje a comercializao dos seus frutos em forma de polpa de aa garante a perpetuao da espcie e promove uma nova alternativa de renda para produtores rurais. Uma vez que esta palmeira tolerante ao sombreamento e permite passagem de luz atravs de seus ramos, seu cultivo em sistema agroflorestal com outras espcies arbreas e herbceas proporciona o incremento da fauna de abelhas nativas, polinizadores potenciais de suas flores. O objetivo deste estudo foi identificar as abelhas e outros insetos polinizadores das flores do palmiteiro cultivado em sistema agroflorestal por um pequeno produtor familiar na Ilha de Santa Catarina. Abelhas-sem-ferro (Apidae: Meliponini) e abelhas-do-suor (Halictidae) coletam recursos (nctar e plen) tanto em flores masculinas quanto femininas, assim polinizam efetivamente a planta, podendo garantir uma maior produo de frutos. Abelhas nativas so essenciais para a polinizao de diversas espcies florestais e so mais diversas e abundantes em habitats menos perturbados como os sistemas agroflorestais. Este agricultor j cria algumas das espcies de abelhas-sem-ferro importantes para polinizao do palmiteiro; outras espcies sociais vivem na floresta mantida na propriedade pelo agricultor e tambm podem ser criadas. J as espcies solitrias no podem ser criadas, apenas mantidas atravs da preservao da mata. Palavras-chave: Euterpe edulis, polpa de aa, polinizao, produo de frutos, abelhas nativas INTRODUO As palmeiras (famlia Arecaceae) apresentam distribuio pantropical, com cerca de 200 gneros e 2000 espcies; ocupam quase todos os habitas e so os maiores smbolos das florestas tropicais. No Brasil existem 119 espcies em 39 gneros (Lorenzi, 1996). As espcies desta famlia desempenham papis importantes na estrutura e funcionamento de diversos ecossistemas, tambm pela rede de interaes com polinizadores e dispersores. No entanto muitas espcies esto ameaadas pela explorao de seus produtos pelo homem e pela destruio de seus habitats (Pires, 2006). O gnero Euterpe compreende 7 espcies distribudas na Amrica do Sul e Central, em florestas de terras baixas e montanhas de florestas tropicais. So encontradas 5 espcies no Brasil (Henderson, 2000): Euterpe edulis, E. catinga, E. oleracea, E. longebracteata e E. precatoria. A primeira se distribui at o sul do Brasil pela costa Atlntica, as demais espcies distribuem-se na Floresta Amaznica. No norte do Brasil comum o fabrico e consumo cotidiano do famoso e nutritivo vinho de aa (Correa, 1969), proveniente dos frutos de E. precatoria e E. oleracea, comercializado em forma de polpa de aa. Euterpe edulis uma palmeira no estolonfera, de folhas pinadas e inflorescncia com rquis central e muitas rquilas com flores em trade (uma feminina e duas masculinas). Os cachos so formados por frutos drupceos, esfricos, de cor quase preta quando maduros com mesocarpo carnoso (Reitz, 1974). O fruto do palmiteiro pesa em mdia 1 grama e as infrutescncias podem atingir 5 kg (Reis, 1995). A espcie encontrada na Floresta Ombrfila Densa, sendo seu principal habitat ao longo da costa atlntica. A distribuio geogrfica desta espcie vai desde o Rio Grande do Norte at o Rio Grande do Sul, em florestas tropicais (Henderson, 2000). Ocupa o estrato mdio da floresta, uma planta tolerante sombra e dominante neste estrato. Em virtude do intenso extrativismo do seu palmito a regenerao natural pode estar comprometida, pois o corte de todos os indivduos das populaes nativas de palmiteiro ainda a prtica mais comum (Reis & Kageyama, 2000).

Em relao reproduo E. edulis pode ser considerado autocompatvel, mas com reproduo predominantemente algama e polinizada por uma diversidade de insetos (entomfila); mas o vento pode colaborar na polinizao (Mantovani, 1998). De acordo com Fisch et al. (2000), a florao do palmiteiro ocorre uma vez por ano e pode-se estender de agosto at janeiro, ocorrendo sobreposio entre florescimento e frutificao. uma planta monica, polinizada por insetos e dispersada por aves e mamferos (Fisch et al., 2000; Castro, 2007). Correa (1969) cita para Euterpe edulis o uso do vinho de cor roxa-escura muito saboroso, semelhante ao aa da Amaznia. A referncia mais antiga sobre a produo de aa em Santa Catarina est relacionada ao estabelecimento de um projeto de colonizao na regio de Urussanga em 1877. O responsvel pela instalao dos colonos foi um engenheiro maranhense que trouxe consigo sua famlia e outras pessoas. Deste grupo fazia parte Luiza Amalia, encarregada da alimentao da famlia, que preparava uma emulso tomada como refresco com a casca do coco do palmito doce (Ferreira, 2001). Euterpe edulis tem grande potencial para cultivo em sistema agroflorestal, onde se procura aumentar a produo de forma contnua, combinando produo de rvores com espcies agrcolas e animais na mesma rea. A diversificao na vegetao gerada por este sistema melhora o ambiente para a fauna silvestre, oferecendo fontes de madeira, matria orgnica, recursos florais, modificando o microclima e outros processos (Altieri, 2002). Abelhas silvestres influenciam diretamente no sucesso da produo, so mais diversas e abundantes prximas aos habitats naturais e remanescentes florestais prximos aos cultivos aumentam a atividade dos polinizadores (Ricketts, 2003). Este estudo tem por objetivo identificar os principais polinizadores de Euterpe edulis cultivado em sistema agroflorestal em uma propriedade familiar no noroeste da Ilha de Santa Catarina e promover alternativas para aumento da produo de frutos desta espcie. METODOLOGIA A pesquisa de campo foi realizada de novembro/2008 a maro/2009, em uma propriedade agroflorestal localizada no noroeste da Ilha de Santa Catarina, bairro Ratones. A propriedade familiar possui cerca de 11 ha, sendo 2 ha de rea habitada com poucas construes, horta, agrofloresta e meliponrio. Os outros 9 ha so de mata secundria nativa. A agrofloresta manejada pelo produtor consiste principalmente de palmiteiros, bananeiras, mirtceas, fabceaes, bromeliceas e outras plantas nativas. As observaes e coletas foram realizadas com a ajuda de um andaime construdo no local para melhor acesso s inflorescncias de Euterpe edulis. Foram realizadas observaes diretas nas flores masculinas e femininas, uma vez por semana, no perodo das 0800 s 1600 h. Foram registrados em uma planilha os seguintes dados sobre os visitantes: espcie (ou morfoespcie), horrio, recurso coletado, comportamento da abelha e manipulao de estames e estigmas. A formao de frutos tambm foi acompanhada no mesmo perodo. RESULTADOS Foram observados visitando as flores do palmiteiro diversos insetos pertencentes s ordens Hymenoptera (abelhas, vespas e formigas), Diptera (moscas e mosquitos), Coleoptera (besouros) e Lepidoptera (borboletas). As abelhas visitantes podem ser vistas na tabela 1. Os insetos iniciavam a visitao desde a antese das flores, sendo muito comuns moscas e abelhas tanto em flores masculinas como femininas. As diversas espcies de moscas procuravam apenas nctar nas flores, enquanto as abelhas coletavam tanto nctar quanto plen, retendo uma maior quantidade de gros de plen no corpo. A oferta de recursos florais pela planta atrai uma vasta diversidade de visitantes, sendo todos estes insetos capazes de coletar os recursos. A presena dos insetos nas flores de ambos os sexos o que pode garantir a polinizao. DISCUSSO Venturieri (2008) pesquisou os polinizadores de Euterpe oleraceae no estado do Par, encontrando fortes interaes desta planta com meliponneos. O autor listou como visitantes florais onze espcies de abelhas-sem-ferro, abelhas Halictidae, Apis mellifera, besouros, moscas, vespas e formigas, mas enfatizou a importncia do manejo de colnias de meliponneos para incrementos na produo do aa. Os resultados deste estudo corroboram com Venturieri (2008), onde os mesmos grupos de insetos foram observados. A presena de abelhas-sem-ferro, aumentada pela criao racional de espcies deste grupo, pode garantir uma maior produo de frutos por estao

Tabela 1: lista de abelhas visitantes das flores do palmiteiro, presena nas flores femininas e masculinas e freqncia de visitao.

Famlia Apidae

Halictidae

Espcie Apis mellifera Plebeia droryana Plebeia remota Plebeia emerina Trigona spinipes Bombus morio Bombus brasiliensis Neocorynura sp Augochlora sp. Augochlorella sp. Augochloropsis sp. Dialictus sp. Agapostemom sp. Habralictus sp.

Flores X X X X

X X X X X X X

Flores X X X X X X X X X X X X X X

Freqncia PF MF MF F PF PF PF MF MF F PF MF PF F

Smbolos: PF: pouco freqente, F: freqente, MF: muito freqente.

Mihalk (2001) estudou os recursos florais utilizados por quatro espcies de meliponneos na Ilha de Santa Catarina, entre estas Plebeia droryana e P. emerina, e encontrou diversas famlias de plantas, estando Arecaceae entre as mais importantes. A autora observou que estas abelhas utilizaram principalmente palmeiras como fonte de plen, o que evidencia a importncia destas plantas para abelhas. Neste estudo abelhas do gnero Plebeia foram os mais freqentes visitantes florais, ressaltando a possibilidade de manejo de colnias destas espcies para aumentar a abundncia de polinizadores. Moscas e abelhas foram especialmente abundantes em flores masculinas e femininas, podendo ser consideradas polinizadores potenciais desta palmeira devido morfologia floral da espcie, com flores unissexuais afastadas temporalmente. Algumas abelhas de maior porte coletavam apenas plen, deixando de visitar flores femininas, mas espcies menores de abelhas visitavam com freqncia flores de ambos os sexos, coletando recursos de ambas as fontes. Este comportamento de coleta proporciona o incremento da polinizao, sendo os gros de plen transportados com facilidade das anteras das flores masculinas para o estigma das femininas. As abelhas-sem-ferro (Apidae: Meliponini) so um grupo de abelhas altamente sociais, produtoras de mel e nativas das regies tropicais, inclusive do Brasil, onde apresentam grande disperso (Roubik, 1989). A criao racional destas abelhas para fins comerciais denomina-se meliponicultura, uma prtica que est em plena ascenso no norte, sudeste e nordeste do Brasil, mas no sul ainda pouco conhecida. O uso de meliponneos para polinizao timo para pequenos agricultores, pois so fceis de manejar, baratos e apropriados para reas pequenas (Castro et al., 2006). Suas colnias so perenes e podem ser multiplicadas, transportadas e abertas para inspeo e extrao de mel e plen (Heard, 1999). O produtor agroflorestal cria cerca de 5 espcies de meliponneos: Tetragonisca angustula, Melipona quadrifasciata, M. marginata, Plebeia droryana e P. emerina. As duas ltimas so importantes polinizadoras do palmiteiro, mas o agricultor possui apenas uma caixa de cada, insuficiente para garantir a produo de frutos. A espcie Plebeia remota tambm polinizadora do palmiteiro, nativa da floresta e por ser social pode ser criada racionalmente. As abelhas-do-suor (Halictidae) so outro grupo de polinizadores muito importantes observados no palmiteiro. No podem ser criados racionalmente, mas so comuns em diversos ecossistemas, inclusive restingas e abundantes na Ilha de Santa Catarina; fazem ninhos subterrneos escavados em areia, terra macia ou barrancos. So tolerantes s perturbaes humanas e estabelecem-se facilmente em locais que apresentam recursos para nidificao (Roubik, 1989). Para mant-las o habitat deve ser manejado promovendo fontes de alimento e locais para ninhos. Abelhas nativas so essenciais para a polinizao de diversas espcies florestais e so mais diversas e abundantes em habitats menos perturbados como os sistemas agroflorestais. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS Altieri, MA. 2002. Agroecologia: bases cientficas para uma agricultura sustentvel. Ed. Agropecuria, Guaba, RS. 592 p. Calvi, GP & Pina-Rodrigues, FCM. 2005. Fenologia e produo de sementes de Euterpe edulis Mart. em trecho de floresta de altitude no municpio de Miguel pereira RJ. Revista Universidade Rural, Seropdica, 25: 33-40.

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