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ISSN-0103-6963

A Revista Brasileira de Literatura Comparada (ISSN-0103-6963) urna publicao


anual da Associao Brasileira de Literatura Comparada (Abralic), entidade civil'
de carter cultural que congrega professores universitrios, pesquisadores e estu-
diosos de Literatura Comparada, fundada em Porto Alegre, em 1986
DIRETORIA DA ABRALIC - 19921994
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(USP); secretrio: Joo Adolfo Hansen (USP); 2 secretrio: Luiz Dantas (UNI-
CAMP);tesoureiro: Luiz Roberto Cairo (UNESP); 2 tesoureiro: Maria dos Prazeres
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(PUC-RS); Rita Teresinha Schmidt (UFRGS); Eneida Leal Cunha (UFBa); Wander
Melo Miranda (UFMG); Suplentes: Srgio Prado Bellei (UFSC); Danilo Lobo (UnB)
CONSELHO EDITORIAL
Benedito Nunes, Boris Schnaiderman, Dirce Crtes Real, Eneida Maria de Souza,
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Behar, Luiz Costa Lima, Marlyse Meyer, Ral Antelo, Silviano Santiago, Sonia
Brayner, Tnia Franco Carvalhal, Yves Chevrel.
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bilidade de seus autores.
REDAO E ASSINATURAS
Abralic - Associao Brasileira de Literatura Comparada
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1994. Associao Brasileira de Literatura Comparada.
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ou transmitida sejam quais forem os meios empregados, sem permisso por escrito.
Editorao: Benjamin Abdala Junior
Joo Adolfo Hansen
Leyla Perrone-Moiss
Produo Grfica: Reinaldo Itow
Sidney Itto
Composio: Lato Senso - Editora de Textos
Impresso: Copy-Service
Tiragem: 1000 exemplares
-
APRESENTAAO
N este momento em que a crtica literria inovadora pauta-se
por recortes interdisciplinares, intertextuais e intersemiticos, a As-
sociao Brasileira de Literatura Comparada lana o segundo nmero
de sua revista, reunindo ensaios que permitem entrever constantes
atuais dos estudos literrios.
em razo da crise geral das disciplinas tradicionais que os
novos horizontes da crtica literria, como se depreende nos estudos
aqui organizados, abandonam teorias imanentes de estrutura e dou-
trinas reflexolgicas do signo. A focalizao desloca-se, ento, para
o exame das condies da possibilidade de produo, dos modelos
culturais de formalizao e recepo. Releva-se, ao mesmo tempo, a
historicidade dos textos, fato que inclui a considerao da desconti-
nuidade e da diferena, descartando-se perspectivas organicistas ou
evolutivas.
Como o leitor poder observar, 9S ensaios foram dispostos sem
diviso aparente, ainda que sua ordem delineie grupos temticos que
estabelecem dilogo, por vezes tenso e contraditrio, entre posies
tericas e metodolgicas. Assim, se uma primeira seo traz. textos
de teoria, a seguinte apresenta os de tema histrico, seguindo-se os
de anlises de obras particulares. de se ressaltar tambm a anexao
que fazem de outros saberes, como a sociologia, a psicanlise, a
filosofia, a antropologia e a histria, de modo mltiplo e fecundo.
A Comisso Editorial
,
SUMARIO
Teorias em Literatura Comparada
Tnia Franco Carvalhal
Literatura Comparada.
Espao Nmade do Saber
Eneida Maria de Souza
Reviso dos Alguns Fundamentos Tericos
da Literatura Comparada: Crtica e Proposta
Philippe Willemart
Naes Literrias
Wander Melo Miranda
A Construo da Literatura Comparada na
Histria da Literatura
Lcia Helena
As Vanguardas Portuguesas do Sculo XX:
Uma Viso Neobarroca
E. M. de Melo e Casrro
A Fundao da Literatura Brasileira
Regina Zilberman
A Crtica da Teoria: Uma Anlise
Institucional
Jos Lus Jobim
09
19
25
31
39
47
59
69
A Histria Literria e a
Formao de Leitores
Mrcia de Paula Gregrio Razzini
A Biblioteca Lusitana, Tetrav Ilustre da
Histria da Literatura em Lngua Portuguesa
Marisa Lajolo
Nem Lero, nem Clero: Historicidade e
Atualidade em Quarup de Antonio Callado
Ligia Chiappini
Viagens Textuais. Um Percurso:
Amrica -frica -Europa
Maria Aparecida Santilli
Um Fenmeno Polidrico: O
Romance-folhetim Francs do Sculo XIX
Marlyse Meyer
Lucola e Romances Franceses. Leituras e
Projees
Sandra Nitrini
Machado de Assis e os Sofistas
Roberto de Oliveira Brando
Jorge Amado e o Bildungsroman Proletrio
Eduardo de Assis Duarte
The Courtier Abroad: Or, the Uses of Italy
Peter Burke
A Comparao Elidida:
A Memria de Brodie
RaulAntelo
79
87
97
109
123
137
149
157
165
181
l. Veja-se a introduo a
Thorie de la littrature, de
Stphane Santerres-Sarkany,
intitulada "La nouvelle cul-
ture lettre", Paris: PUF,
1990.
TEORIAS EM LITERATURA
COMPARADA
Tnia Franco Carvalhal
A prendemos a r e c o n h ~ c e r o carter terico dos estudos lite-
rrios como determinante no sculo XX ou, mais precisamente,
identificamos, na segunda metade deste sculo, uma aguda "tomada
de conscincia de esttica textual" a todos os nveis da escritura e da
leitura.! Alm disso, a inclinao a uma fundamentao terica nos
estudos literrios provocou mudanas de paradigmas, obrigando no
s a reviso de conceitos considerlldos definidos mas tambm a
atuaes muitas vezes interdisciplinrias. So aspectos dessa' 'teori-
zao" geral nos estudos literrios e em Literatura Comparada,
enquanto modalidade desses estudos, que se pretende examinar a
seguir.
I. TEORIAS NO PLURAL
No amplo terreno dos "estudos literarios", a teoria, a crtica,
a histria, o comparativismo coexistem sem perderem suas especifi-
cidades Quer dizer, essas disciplinas tm supostamente o mesmo
objeto de estudo, a literatura, e, se o configurarmos materialmente,
os "textos literrios". Contudo, sabemos que cada uma se identifica
e se distingue das demais pela forma particular como problematiza o
literrio, como o indaga e o analisa. Na verdade, sabe-se que um
objeto cientfico menos algo material do que um conjunto de
10 - Rev. Bras. Li!. Comparada, n 2
problemas.
2
Isso no impede que essas disciplinas atuem em conjunto
e que emprestem, entre si, conceitos operacionais, metodologias ou
recursos de investigao.
necessrio observar, de incio, que todas enfrentam proble-
mas em sua denominao. Teoria literria, teoria da literatura ou das
literaturas, cincia da literatura, potica, so alguns dos nomes tradi-
cionalmente empregados para indicar a atividade terica em si mes-
ma ou a reflexo sobre a atividade literria. A discusso antiga e
permanente. R. Wellek e A. Warren, no clssico Teoria da literatura
(1942) usaram a expresso em seu duplo sentido, como uma moda-
lidade dos estudos literrios e como sinnimo dessa disciplina. J o
volume Thorie littraire. Problemes et perspectives (1989), organi-
zado por Eva Kuschner, D. Fokkema, M. Angenot e Jean Bessiere,
sem a caracterstica do manual e com uma concepo diferente do
livro de Wellek e Warren, adota um subttulo para assinalar, de
pronto, a variedade dos debates e das pesquisas no campo da teoria
literria. Por isso, rene pontos de vista diversos e representativos da
pluralidade dos mtodos e das teorias.
Em ensaio editado no mesmo ano, intitulado' 'Teoras liter-
rias o teoras de la literatura? Qu son y para qu srven?'',3 Walter
D. Mignolo procura resolver a questo terminolgica propondo o
termo" Literaturologa", formado pela combinao do vocbulo que
designa o domnio de estudo e o discurso que se exerce sobre tal
dominio (1989, 44). A formao do termo, como se v, anloga
da designao de antropologia, sociologia ou biologia, nos quais o
sufixo "logia" indica que se referem s cincias mesmas enquanto
que "antropos", "socius" e "bio" identificam o domnio de conhe-
cimento.
No distinta a situao com a denominao Literatura Com-
parada, a que muitos, julgando imprecisa a expresso com que se
difundiu, tm tentado dar designaes diversas: comparativismo
literrio, literaturas comparadas, crtica comparada, potica compa-
rada, estudos literrios comparados, etc.
Evoco as dificuldades terminolgicas com que todas as disci-
plinas que investigam o literrio se deparam em sua designao
porque interessa acentuar, de um lado, a pluralidade para que apon-
tam essas hesitaes e, de outro, a imbricao entre as vrias disci-
plinas que algumas dessas designaes esto a indicar e, de outro,
que essas disciplinas, como comum no campo das cincias huma-
nas, redefinem constantemente seus prprios estatutos e modificam
freqentemente seus dispositivos tericos, como observa Pierre Lau-
rette, em "Universalit et comparabilit" (1989, 52), captulo do
volume Thorie littraire. Problemes et pe rspectives , j mencionado.
2. Leia-se a respeito HECK-
HAUSEN, H. "Discipline
and interdisciplinarity" in:
APOSTEL, L. ct aI. Intcrdis-
cip/inarity, Paris: OECD,
1972 e Graciela Reyes, na in-
troduo a Teorias /iterarias
cn la actualidad, Madrid: Ed.
EI Arquero, 1989.
3. MIGNOLO, W. Tcoras /i-
terarias cn la actualidad,
Madrid: Ed. EI Arquero,
1989. Leia-se, ainda, do au-
tor, "What is wrong with the
theory of literature? in: The
Signo Scmiotics around lhe
World. Ann Arbor: Michican
Slavic Publications, 1978.
Teorias em Literatura Comparada -11
Poder-se-ia, ento, argumentar que a dificuldade terminolgica na
designao dada prpria natureza do campo de conhecimento, o
literrio.
Essas consideraes iniciais servem para justificar a escolha
do ttulo: ao dizer "teorias em literatura comparada" quero acentuar,
de pronto, a existncia de um plural, tanto para as teorias possveis
como para a disciplina em pauta, em suas diversas modulaes.
Com efeito, ao se pensar em teorias em literatura comparada
quer-se integrar componentes tericos, como formas especficas de
observao e de reflexo, a um campo particular de investigao, a
literatura comparada, em suas vrias formulaes. Quer-se, ainda,
dar-lhe um estatuto que a eleve categoria de disciplina reflexiva
paralelamente a sua natureza prtica. Trata-se, em suma, de "empres-
tar" das(s) teoria(s) literria(s) conceitos operacionais que possam
ser rentveis nas formas de atuao comparativista bem como as
auxiliem em sua prpria definio.
UMA ARTICULAO NECESSRIA
natural que a literatura comparada tenha acompanhado a
inclinao geral ao terico que caracterizou, desde os anos 50 e 60,
os estudos literrios, quando esses sentiram a necessidade de uma
fundamentao que lhes assegurasse maior objetividade de atuao
e mais preciso em seus resultados de anlise. No poderia, pois, a
literatura comparada ficar margem desse movimento e deixar de
valer-se da riqueza de conceitos operacionais que lhe foram postos
disposio pelas diferentes corrente tericas. O natural, no entanto,
no deixa de ser complexo. Isso porque, se levarmos em conta a
tradio centenria da literatura comparada enquanto disciplina uni-
versitria, veremos que ela no se constituiu sem dificuldades, pas-
sando de uma postura eminentemente histrica (Van Tieghem, Carr)
para a incorporao progressiva dos avanos no campo da reflexo
terica. Foi justamente graas evoluo dos estudos tericos sobre
a literatura que o comparativismo tambm evoluiu, modificando seus
paradigmas tradicionais. Ao integrar conceitos operacionais com
base nas teorias de produtividade textual ou de recepo literria, por
exemplo, pde renovar antigas noes bsicas como as de fontes e
de influncias. Para ficarmos em uma nica aluso, sabe-se o quanto
a noo de intertextualidade ajudou a reformular aspectos importan-
tes das relaes interliterrias. Mesmo na observao dos "estudos
literrios" em sua totalidade, constataremos que a articulao entre
12 -Rev. Bras. Lit. Comparada, nU 2
teoria e literatura comparada no foi apenas circunstancial mas cor-
respondeu a uma reformulao geral, inevitvel e benfica.
A aproximao entre as duas disciplinas, que se traduz pela
utilizao de conceitos epistemolgicos e por emprstimos de meto-
dologias, levando a uma atuao conjunta, est consagrada na obra
de vrios autores que integraram, num mesmo ttulo de suas publica-
es, os dois termos. o caso, por exemplo, das obras de lvaro
Manuel Machado e Daniel-Henri Pageaux, Literatura portuguesa,
literatura comparada e teoria da literatura (1981), ou Da literatura
comparada teoria da literatura (1989), na de Adrian Marino,
Comparatisme et thorie littraire (1989), ou ainda, de Dionyz
Durisin, Theory of interliterary process (1988) a que antecedera
Theory of literary comparatistics, em 1984. Nessas duas ltimas, a
perspectiva terica dominante na busca de um sistema metodolgi-
co de concepo formalista.
no contexto dos anos 80 para c que se afirma a estreita
convivncia entre teorias e literatura comparada, tendo essa acompa-
nhado as modificaes das primeiras, incorporando, seletivamente,
o que lhe interessava em particular e fornecendo quelas o que desde
sempre a caracterizou: amplitude de viso e metodologia dos con-
frontos.
AS APROXIMAES CORRENTES
No se trata aqui de fazer o balano exaustivo das contribui-
es entre as duas disciplinas mas de insistir no fato de que a
aproximao entre teorias literrias e literatura comparada est no
centro das transformaes conceituais motivadas pela reflexo teri-
ca dos ltimos anos e que, devido a essa mesma aproximao, o ato
da comparao ganhou maior pertinncia. sem dvida no decnio
de oitenta que se vo concentrar as publicaes que intentam relacio-
nar os estudos comparativistas com a reflexo terica sobre o liter-
rio. Basta aludirmos a alguns ttulos, como se fez, e s datas de seu
aparecimento para vermos como esse relacionamento se expressa.
Nesse contexto, em 1985, Hans-George Ruprecht, da Carleton Uni-
versity, Ottawa, publica um artigo intitulado "Comparatisme et
connaissance: Hypotheses smiotiques sur la littrature compare"
no qual, alm de retraar a tomada de conscincia terica entre os
comparativistas e as decorrentes proposies metodolgicas (Geni-
nasca, 1979; Genot, 1980; Marino, 1980; Ruprecht, 1980) e a emer-
gncia de um "novo paradigma" (Fokkema, 1982), examina, sem
complacncia, o que considera ainda um nvel de reflexo' 'pr-te-
4. RUPRECHT, H-G., artigo
citado, in: Exigenccs et pers-
pcctives de la smiotique
(PARRET, H. & RUPRECHT,
H-G.). Amsterdam/Philadelp-
hia: John Benjamins Publis-
hing Co., 1985, pp. 307-323.
5. MARINO, Adrian. Op. cil.
Paris: PUF, 1988.
6. A expresso de Etiemble.
Leia-se, desse autor, Ouvcr-
turcs(s) sur un comparatismc
plantairc. Paris: Bourgois,
1988.
Teorias em Literatura Comparada - 13
rico" ou "para-terico" entre os comparativistas, isto , uma refle-
xo que "corre ao lado de" sem, no entanto, enfrentar a fundo e
diretamente as questes literrias. Ele identifica, entre os comparati-
vistas, especialmente uma "disposition d'esprit" e no o que consi-
deraria como "dmarche thorique avance". Sua crtica est
centrada no fato de que as perspectivas propostas se desenvolviam
em dois planos, de ordem "conformacional" e "institucional, e em
vez de abordar os fenmenos ditos 'literrios', para transform-los
em objetos de conhecimento construdos, a reflexo comparativista
os tomava ainda intuitivamente e de acordo com abordagens ditas
'temtica', 'morfolgicas', etc., baseadas no inefvel princpio se-
gundo o qual todas as literaturas, as do passado e do presente,
constituiam, em ltima anlise, um objeto de contemplao.
4
A
finalidade do estudo de Ruprecht no apenas de fazer reparos ao
pouco aproveitamento por parte dos comparativistas das reflexes
tericas em voga mas tem a inteno de pensar sobre a possibilidade
de fundar-se, um dia, uma "comparative science of signs", como
aludira Sebeok, em 1970. Em outras palavras tratar-se-ia de "con-
ceber e de fazer avanar, mesmo que fosse pouco, a problemtica
comparativista luz de uma concepo terica da significao' , . Esse
comparativismo de orientao semitica procura dar uma sustentao
reflexiva ao ato da comparao e no difcil de perceber seu
interesse em determinados aspectos como o da anlise intertextual.
Em 1988, temos outra tentativa importante para a aproximao
que aqui se examina. Edita-se o livro de Adrian Marino, intitulado
Comparatisme et thorie littraire,5 seguramente o esforo mais
denso, at ento, para a inter-relao entre as duas disciplinas. Marino
vai mais longe do que propor uma simples atuao conjunta: ele
preconiza a formulao de uma "teoria da literatura comparada".
Melhor dito, deseja que a literatura comparada deixe de ser um
simples captulo da histria literria ou da histria das relaes
literrias internacionais para dot-la de um "objeto preciso, autno-
mo e de uma metodologia prpria". Na verdade, o autor quer elaborar
uma teoria da literatura cujos fins e meios sejam especificamente
"comparativistas", ou seja, quer construir uma 'teoria comparati-
vista da literatura". Partidrio das idias de Etiemble, relativas
constituio de uma "potica comparada" de dimenses "planet-
rias" ,6 como o demonstrara em Etiemble ou le comparatisme militant
(1982), Marno adere tambm aos princpios crticos de R. Wellek.
Ao procurar reler em sua totalidade as contribuies tericas anterio-
res no domnio comparativista, examinando-as criticamente sob o
ngulo de sua proposio, acaba por fornecer amplo material para
uma futura histria da literatura comparada. No h dvida de que o
14 - Rev. Bras. Lit. Comparada, n 2
esforo por ele realizado foi imenso: trata-se de um levantamento
exaustivo da bibliografia sobre o comparativismo e de uma contri-
buio significativa para o traado de seu percurso. Contudo, o
excesso de informao compromete, por vezes, a clareza e a objeti-
vidade da exposio. Sua proposta, que se ampara na existncia de
invariantes, conforme Etiemble o define, abre a discusso em torno
da noo de universais. Ao propor uma teoria que tenha por base os
princpios e os andamentos comparativistas, Adrian Marino contibui
para uma reflexo renovadora e para a qual seu livro traz muitas
sugestes.
Mas ser sobretudo o ano seguinte, 1989, que concentrar,
somente na Frana, grande nmero de publicaes comparativistas
de forte impregnao terica. O ttulo do volume de Daniel-Henri
Pageaux e lvaro M. Machado, referido antes, j o indica. Observe-
se ainda o surgimento de Prcis de littrature compare de Pierre
Brunel e Yves Chevrel,1 paralelamente publicao de uma nova
verso do volume Littrature compare, da coleo "Que sais-je?",
da PUF,8 no qual Yves Chevrel reformula as perspectivas anteriores,
da responsabilidade de M-F. Guyard, e a publicao do j referido
Thoric littrairc. Problemes ct perspectives,9 de E. Kushner, D.
Fokkema, M. Angenot e J. Bessiere alm da edio de Dire le
littrairc. Points dc vue thoriques, de Jean Bessiere.
lO
O confronto,
mesmo rpido, dos volumes mencionados aponta, pelo menos, para
dois dados importantes: 1. h uma ntida integrao, nesses livros, de
elementos especficos das duas disciplinas e 2. seus autores so,
simultaneamente, comparativistas e tericos por formao. Lembre-
se que, na Frana, a teoria literria no constitui um domnio espec-
fico de estudo no quadro institucional das universidades, o que no
significa que no se desenvolva largamente como campo de indaga-
o. Assim, essas publicaes refletem uma realidade que, mesmo
no consagrada pela instituio, expressa a associao espontnea e
concreta de princpios comparativistas e conceitos operacionais de
diversas teorias da literatura.
As dimenses deste trabalho impedem que se efetue uma
anlise contrastiva das publicaes surgidas no perodo,11 no entanto,
cabe apontar a complementariedade existente entre elas. Retenho,
apenas, um dado: o fato de que o volume Thorie littraire. Proble-
mcs ct perspectivcs tenha integrado, em seu captulo 11, a contribui-
o de Earl Miner, intitulada "tudes compares interculturelles".
Seria essa integrao uma novidade nos livros de teoria literria?
Decerto que no. Basta evocarmos o captulo quinto do clssico de
Wellek e Warren, cujo ttulo "Literatura geral, literatura compara-
da e literatura nacional". Tambm no de estranhar que um volume,
7. BRUNEL, P. & CHE-
VREL, Y. op. cil. Paris:
PUF,1989.
8. CHEVREL, Y. Op. cil. Pa-
ris: PUF, 1989. (Cal. "Que
sais-je?")
9. KUSHNER, E. et ai. Op.
cil. Paris: PUF, 1989.
10. BESSIERE, J. Op. cil. Pa-
ris: Mardaga, 1990.
11. A anlise contrastiva des-
sas publicaes e de outras
surgidas no mesmo perodo
nos Estados Unidos, Canad,
outros locais da Europa e no
Brasil objeto de estudo mais
amplo que desenvolvo sob o
ttulo de "Comparar os com-
parativismos: leitura de prti-
cas, teorias e manuais".
12. MINER, E. Op. cil. Paris:
PUF,1989.
13. Leia-se o j mencionado
captulo de Miner em contra-
ponto com a introduo a seu
livro, Compara tive poetics-
An intcreultural cssay on
thcorics Df litcraturc. New
Jersey: Princeton University
Press, 1990.
14. Op. cil., p. 8.
Teorias em Literatura Comparada -15
cujo projeto de organizao surgiu no interior da AILC e cuja realizao
esteja sob a responsabilidade de quatro de seus membros bem conheci-
dos e atuantes, acolha a contribuio de um comparativista da estatura
intelectual de E. Miner, ex-presidente daquela Associao. Mais inte-
ressante do que isso o tema tratado nesse estudo, pois o prprio E.
Miner, em seu texto, observa que' 'h 20 anos um livro como este no
teria comportado um captulo sobre os estudos comparados intercuItu-
rais",J2 aludindo ao fato de que nossa tradio ainda a dos estudos
"intracuIturais". No outro o pensamento que E. Miner desenvolve
em publicao do ano seguinte, Comparative poetics - An intercultural
essay on theories of literature (1990), quando tornar a preconizar que
as discusses em nvel terico so mais apropriadas aos estudos com-
parativos de tradies crticas no aparentadas, como a Chinesa e a
OcidentalP Por isso, bem mais do que as ligaes pessoais entre autores
e as origens da prpria iniciativa, interessa enfatizar aqui sua peculiari-
dade, isto , o que torna o volume enriquece dor pela Yariedade de
perspectivas de anlise e diferentes posturas crticas. Alm disso, na
"Introduo", os autores comentam o espao dado na obra literatura
comparada, "que parece assim coextensiva ao conjunto dos estudos
literrios". Eles dizem encontrar duas razes para isso: uma, de ordem
contextual, pois na Amrica do Norte e na Europa sobretudo em
literatura comparada (por oposio aos departamentos ou seces de
literaturas nacionais) que se organizam os debates universitrios e que
se efetua, cada vez mais dominantemente, a pesquisa em matria de
teoria. A outra razo lhes parece ser de ordem mais intrnseca: "por
serem interlingsticos, internacionais e interculturais, os estudos de
literaturas comparadas parecem ser mais aptos que os estudos das
literaturas nacionais a alimentar uma reflexo universalizadora" .14
A essas consideraes, caberia acrescentar mais uma, ou seja,
de que a reflexo terica sobre o literrio e a literatura comparada,
enquanto disciplinas e formas de investigao, parecem ter uma
vocao comum: ambas pedem largos contextos, ambas contrastam
metdica e sistematicamente, ambas tendem generalizao dos
fenmenos que investigam.
IH. TEORIAS E NOVAS ORIENTAES
COMPARA TIVISTAS
As publicaes que examinamos at aqui so representativas
no s da inter-relao entre as teorias literrias e a literatura compa-
rada como ainda, no caso da obra de Adrian Marino, de uma tentativa
de constituir-se uma teoria de base comparativista. Esses exemplos
16 - Rev. Bras. Lit. Comparada, nU 2
ilustram fartamente o que se aludiu de incio, quer dizer, que, se este
sculo pode ser considerado como terico ou teorizante, a literatura
comparada no se omitiu a essa inclinao e, por isso, renovou-se.
Se as diferentes teorias literrias, com fundamentao episte-
molgica diversa e origens em campos do conhecimento tambm
distintos (p. ex., a teoria de R. Jakobson de fundamentao lings-
tica, a de R. Ingarden ou a dos tericos da Escola de Constanza
filosfica, etc.) repercutiram diversamente em literatura comparada,
todas contribuiram para o afinamento de noes, para a eficincia do
instrumental analtico e para que a literatura comparada permanente-
mente se indagasse sobre sua prpria definio.
Na era do terico, parece ter sido esse o grande desafio.
No entanto, para pensarmos nas relaes entre as diversas
teorias literrias existentes, (aquelas que sobreviveram contraposi-
o de novas perspectivas) e a literatura comparada, temos de levar
em conta as orientaes, tambem novas, que tem tomado essa disci-
plina atualmente. Em dois estudos recentes, Yves Chevrel aponta as
perspectivas mais freqentes no compara ti vis mo de expresso fran-
cesa como sendo uma tendncia geral a substituio dos estudos
binrios (entre dois autores, duas obras ou mesmo duas literaturas)
por questes de esttica ou confrontos com literaturas estrangeiras
pouco divulgadas, em especial com as do Extremo-Oriente. Sublinha,
tambm, a nfase nos estudos de recepo literria, as pesquisas
sobre "fronteiras do literrio", que envolvem literatura e outras
artes, o papel da "paraliteratura", os estudos sobre os gneros e sobre
as repercusses das literaturas em traduo nas nacionais.
15
Se devemos levar em conta as orientaes mais correntes e
atuais, h tambm que se considerar a formao de novas comunida-
des inter-literrias pelo desmembramento de outras, antes definidas
poltica e ideolgicamente, que j haviam motivado estudos como o
de Dionyz Durisin sobre Les communauts interlittraires spcifi-
ques (1991). Se o mapa da Europa tem, hoje, uma nova configurao,
diferentes questes se propem, obrigando a retomada de temas como
o dos nacionalismos, regionalismos e suas relaes com o universal.
Do mesmo modo, as conformaes poltico-econmicas que se cons-
trem na Amrica do Sul e na do Norte esto a sugerir problemas de
inter-relao cultural e literria, de anlise de diferenas, de repre-
sentao da alteridade e de expresso de identidade que interessam
diretamente literatura comparada. Ser, pois, no exame dessas
questes substantivamente comparativistas que buscar-se- a formu-
lao de teorias em literatura comparada que amparem o andamento
das investigaes e que sejam especficas aos problemas com que ela
se ocupa.
16
15. Leia-se, de Yves Chevrel,
"Une dcennie (1981-1990)
de travaux comparatistes
d'expression franaise: inter-
rogations sur un bilan" in:
Europa Provincia Mundi -
Essays offered to Hugo Dyse-
rinck (1993) e, do mesmo au-
tor, "Douze ans de travaux
franais en littrature gnra-
le et compare (1981-1992)
esquisse d'un bilan" in: Do
cumentation gnrale - In-
formation littraire, 1992.
16. Argumenta-se aqui a fa-
vor de uma busca de critrios
prprios a um comparativis-
mo que d conta dos proble-
mas especficos das novas
configuraes culturais.
17. Leia-se, nesse sentido, o
j mencionado Theorie de la
littraIJJre, de San-
terres-Sarkany, que fornece
uma viso renovada das pers-
pectivas tericas diante de
seus recentes objetos ou
KNAPP, S. & MICHAELS,
w. B.Against Theory.Litera-
ry studies and the New Prag-
matism, Chicago: The
University of Chicago Press,
1982. disso, veja-se a
recente referncia, no ICLA
BUUETIN, Vol. XIII, No.l,
1993, sobre o artigo de Tho-
mas O. Beeba, "The Iitera-
ture of theory", apresentado
na ACLA Annual Conference
1993, em Bloomington, In-
diana.
Teorias em Literatura Comparada - 1 7
Mas falar de "teorias em literatura comparada" no apenas
aludir s vrias propostas como as que at aqui foram examinadas.
Quer-se ainda pensar prospectivamente, ou seja, nas modificaes
por que passam as prprias teorias em sua relao com a literatura.
Publicaes recentes,!? alertam para um certo "esgotamento" do
terico, observando que depois de um perodo no qual a teoria
tornou-se um elemento essencial para muitas disciplinas humansti-
cas (entre 1965 e 1985), os estudiosos esto agora se afastando de
uma reflexo abstrata e voltando-se para a questo de "como a teoria
pode ser usada na atual tarefa de ler obras literrias". Uma forma de
reestabelecer a ligao entre teoria e literatura a de examinar como
os textos literrios produzem conceitos tericos.
H, pois, que repensar a situao geral do terico com relao
ao literrio e, dentro dessa reflexo, novas articulaes sero propos-
tas para a literatura comparada, melhor dito, outras teorias surgiro
em literatura comparada, auxiliando a definir-se melhor e, sobretudo,
tornando essa modalidade de estudo do literrio cada vez mais
rentvel, pois que o discurso comparativista tem necessidade do
terico para se validar.
* Este texto foi apresentado
na Mesa-redonda "Literatura
Comparada: teorias, mtodos
e conceitos", no Seminrio
interno de Ps-Graduao na
VERJ, em abril de 1993. Par-
ticiparam, ainda, da Mesa-re-
donda, os Profs. Joo
Alexandre Barbosa e Luiz
Costa Lima.
LITERATURA COMPARADA
O ESPAO NMADE DO SABER*
Eneida Maria de Souza
O convite a mim feito para discorrer sobre teorias, mtodos
e conceitos da Literatura Comparada e a maneira particular pela qual
a disciplina praticada na Faculdade de Letras da UFMG, coloca-me
em posio de grande responsabilidade e risco. Todo relato de expe-
rincia acadmica - embora ultrapasse a esfera individual e vise a
institucional- tende a estabelecer recortes que privilegiam dados em
detrimento de outros. Recursos que, de forma consciente ou incons-
ciente, falseiam a imagem, corrompem modelos, retocam perfis.
Na tentativa de se pensar a Literatura Comparada hoje, um
primeiro ponto a ser destacado refere-se experincia humanista e
interdisciplinar de nossas Faculdades de Filosofia e Letras, cujo
saber, no seu incio, se concentrava literalmente no mesmo prdio,
onde se respirava o mesmo ar nos corredores e se folheavam livros
nas bibliotecas comuns. Por essa razo que torna-se compreensvel
a afirmativa de Antonio Candido, pronunciada no I!! Congresso da
Abralic, em Porto Alegre:
H mais de quarenta anos eu disse que "estudar literatura
brasileira estudar literatura comparada", porque a nossa
produo foi sempre to vinculada aos exemplos externos,
que insensivelmente os estudiosos efetuavam as suas anlises
ou elaboravam os seus juzos tomando-os como critrios de
validade. Da ter havido uma espcie de comparatismo difuso
20 - Rev. Bras. Lit. Comparada, n 2
e espontneo na filigrana do trabalho crtico desde o tempo
do romantismo, quando os brasileiros afirmavam que a sua
literatura era diferente da de Portuga1.!
o ensasta refora, assim, a existncia de uma vocao com-
paratista espontnea e informal, coextensiva atividade crtica no
Brasil, levando-se em conta a necessidade de se pensar nacionalmen-
te a literatura pelo vis - e apesar - do olhar estrangeiro. A situao
atual desse estudo alcanou, como sabemos, avanos que ultrapassam
as primeiras tentativas, sem contudo deixar de lado o valor das
reflexes iniciais.
Amplio, dessa forma, a relao entre literaturas nacionais e
estrangeiras, para entendimento do comrcio interdisciplinar igual-
mente espontneo e informal que orientava as pesquisas realizadas
no interior das Cincias Humanas. Hoje, com o apoio de instrumental
terico mais sistematizado e pelo exemplo da situao vivida durante
todo esse tempo - a separao das reas, a diviso de domnios e a
criao de fronteiras e portas disciplinares - estamos, pouco a pouco,
retomando a tradio da interdisciplinaridade. Por meio da prtica
exercida em congressos, associaes, cursos de ps-graduao e
seminrios integrados de pesquisa, pretende-se diminuir a fratura e
abrir novos caminhos.
A criao do Doutorado em Literatura Comparada na Facul-
dade de Letras da UFMG veio igualmente responder a essa demanda
interdisciplinar e sobretudo interdepartamental. Iniciada em 1982 e
levada a termo em 1985, com a abertura oficial do Curso, essa
empresa contou com a deliberao de um grupo de docentes recm-
titulados no exterior - Europa e Estados Unidos - e no prprio pas,
pelas universidades do Rio e de So Paulo. A esse grupo se juntaram
alguns dos mais atuantes professores da primeira gerao da Facul-
dade de Letras, o que facilitou o andamento e consolidao do
projeto.
A criao do Doutorado, embora visasse a coerncia interna
de seu perfil, caracterizou-se, tambm, pela diversidade de formao
ps-graduada do ~ o r p o docente, a par dos interesses comuns trazidos
pelo convvio interdepartamental. Se, no incio dos Cursos de Ps-
Graduao na FALE (1974) o trnsito interdisciplinar realizava-se
de forma eficiente, com o Doutorado o casamento tornou-se inevit-
vel. Ressalte-se, ainda, que o nmero reduzido de docentes titulados
contribuiu, na poca, para a desejada efetivao desse convvio. Nos
dias atuais, ainda que a nossa situao tenha se modificado em termos
de titulao, persiste o interesse pela atualizao de projetos integra-
dos de pesquisa e pela abertura de dilogo com outras disciplinas.
1. CANDIDO, Antonio. "Li
teratura Comparada". In: Re
cortes. So Paulo: Companhia
das Letras, 1993. p. 211.
o Espao Nmade do Saber - 21
Como se pode deduzir, o esprito mineiro atua de forma latente
nesse tipo de estratgia institucional, se considerarmos que a lio
aprendida l fora serviu, inegavelmente, para desconstruir o "lar da
tradio" , com a influncia dos ares de outros espaos. A "Minas do
lar/Minas sem mar" - evocada ironicamente nos versos de Silviano
Santiago ("O que Minas?") - sugere outra leitura do esprito minei-
ro, dividido agora entre o apego tradio e a busca incessante do
novo, do outro lado da montanha, ou, se quiserem, da condensao
da imagem do mar com a montanha. Abandonar esse lar e aventurar-
se pelo desconhecido, pelo outro lado de l configuram a natureza
nmade e inquieta desse saber sempre em processo. A natureza
descentrada desse esprito, por se manter permanentemente em trn-
sito, possibilita a convivncia salutar com diversas vertentes tericas
e metodolgicas, reveladoras de uma formao que escapa da endo-
genia e assume uma perspectiva pluralista, aberta s diferenas.
Quanto aos efeitos que os estudos de Literatura Comparada
provocam nas disciplinas tericas e na diferente abordagem metodo-
lgica dos objetos literrios, vale citar, aqui, alguns exemplos.
Embora nossa formao tenha sido sempre pautada por incli-
naes mais tericas e reflexivas, a perspectiva comparativista tem o
mrito de ampliar essa viso. Ao trazer, para o palco acadmico, a
discusso de seu prprio lugar na tradio da cultura nacional -
minada, desde os seus primrdios, de teorias estrangeiras - a Litera-
tura Comparada procura se nutrir da composio desse heterc1ito
tecido cultural.
O estatuto das teorias que aqui se instalam passa a ser inter-
pretado com base nos diversos graus de recepo no pas, visando
detectar os fatores ideolgicos que possibilitaram a entrada dessas
idias nos portos acadmicos: o contrabando (saudvel ou no) de
objetos tericos, o valor da mercadoria, e assim por diante. O espao
ocupado pela divulgao desses objetos importados no sistema insti-
tucional - pelo livre trnsito e pela quase diluio com os objetos
nativos - torna-se, por essa razo, mais transparente. Consegue-se,
portanto, mais facilmente entender o porqu da diferente aceitao
de correntes tericas verificada nas inmeras instituies de Letras
no pas.
O nosso caminho terico pretende conjugar a tradio de
culturas nacionais com as estrangeiras - abstraindo-se da concepo
estreita de lugares regionalmente marcados - e produzir objetos
tericos que revelem o efeito desconstrutor das relaes intercultu-
rais. Valendo-se ainda dessa perspectiva analtica, o texto ficcional
- ou artstico - assume funes prximas quelas do texto terico,
podendo ser interpretado como imagem em movimento na qual a rede
22 - Rev. Bras. Lit. Comparada, n 2
metafrica produtora de redes conceituais. Procura-se, ainda, re-
pensar a prpria tradio cultural produzida no Brasil, de forma a
coloc-la em posio particularizada frente tradio estrangeira:
nem narcsica, nem edipiana. O olhar unvoco em direo a uma
determinada tradio carece de malcia; a viso excludente de tradi-
es tericas revitaliza a gasta polmica das "idias fora do lugar".
Na ausncia deliberada de um porto seguro para essas idias, o
importante enfatizar o descentramento de lugares de origem, supos-
tamente produtores de saber. Curiosamente, o verbo comparar vai
sofrendo, ao longo do tempo, modificaes que desconstroem posi-
es universalistas e limitaes de ordem nacionalista.
Quanto ao aspecto metodolgico, nossa formao sempre se
pautou pelos estudos de ordem textual, pela valorizao do carter
intrnseco e imanente da obra literria, graas s experincias com a
estilstica, a fenomenologia, o estruturalismo e a semiologia. Essa
prtica, voltada para o exame particular do texto, para os detalhes de
construo e as mincias de efeitos de linguagem, continua a ser um
de nossos maiores trunfos. Com a retomada das pesquisas inseridas
num projeto mais abrangente e em perspectiva - em que se diminui
o valor da profundidade e se focaliza o olhar em superfcie - am-
pliam-se os horizontes da leitura textual, atingindo..;se dimenses de
natureza cultural.
A abordagem intercultural revitalizada pela pesquisa compa-
rativista encontra na prtica tradutria uma das formas mais abertas
para o redimensionamento dessas relaes. A tradio das literaturas
nacionais se enriquece diante da possibilidade de trair modelos e
repensar origens. Cresce, igualmente, o interesse pelo lar nacional,
pela discusso de conceitos ligados histria e literatura, memria
cultural, preservao e conservao do patrimnio, de nossas coi-
sas, que pelo fato de, por princpio, nos pertencer, permanecem
sintomaticamente menos conhecidas.
No foi, portanto, gratuita, a deciso de se criar o Centro de
Estudos Literrios na FALEIUFMG, com o objetivo de preservar e
tornar acessvel ao pblico acervos de escritores mineiros. Encon-
tram-se, no momento, em estgio de catalogao e organizao, os
acervos de Henriqueta Lisboa, Murilo Rubio e Oswaldo Frana
Jnior.
Necessrio, ainda, ressaltar, que a posio metodolgica assu-
mida diante do material a ser pesquisado nesses acervos - o estudo
de fontes primrias - alm de observar os requisitos bsicos a esse
tipo de pesquisa, pretende imprimir novo olhar sobre a recuperao
do texto da memria. O sentimento de respeito biblioteca pessoal
dos escritores e ao armazenamento de seu arquivo se mescla a uma
2. PIGLIA, Ricardo. "Memo-
ria y ficcin". CONGRESSO
ABRALIC,2, Belo Horizon-
te, 1990. 1n: Anais ... Belo Ho-
rizonte: UFMG, 1991. p. 61.
o Espao Nmade do Saber - 23
atitude rebelde do pesquisador, pelo fato de ter a liberdade de emba-
ralhar a ordem imposta pelos arquivistas_ Babeliza-se a biblioteca,
sem desvirtu-la, com a ajuda da arte do esquecimento, da leitura
distrada, para que se consiga ler, com certo distanciamento, o objeto
que metaforicamente de nossa propriedade_
Nascem, desse exerccio infinito do saber, pesquisas valiosas
para o estudo comparativista: biografias literrias, histria do pensa-
mento crtico brasileiro de determinada poca, realizao de edies
crticas, publicaes de inditos e esparsos, organizao de antolo-
gias, alm da reconstituio de um conhecimento no monumental.
A natureza enciclopdica dessa biblioteca dever prioritariamente ser
lida como estratgia desconstrutora de verdades e de propriedades
autorais_
Pautada por essas reflexes, tento esboar o espao ocupado
pela Faculdade de Letras da UFMG no interior das pesquisas em
Literatura Comparada no Brasil. Aproprio-me, assim, da expresso
de Ricardo Piglia, ao se referir situao da literatura argentina
diante da estrangeira, qual seja, "la mirada estrabica". Segundo ele,
essa metfora traduz o carter ambivalente e seminal das culturas
representativas do chamado terceiro mundo: um olho dirigido para a
inteligncia europia e o outro para as entranhas da ptria" .
2
Nessa rede de influncias, desdobro a posio de Minas diante
dos estudos de Literatura Comparada, tomando como eixo de relao
tanto a produo terica estrangeira quanto a nacional, realizada no
Rio e em So Paulo.
Terica e metodologicamente procuramos estabelecer a ponte
entre as manifestaes externas e internas, com o objetivo de des-
construir o plo de oposies que gira em torno das categorias
exterior/interior. Pelo fato de mantermos uma posio aglutinadora
entre a voz do mesmo e do outro, esse outro no mais se impe no
seu estatuto de alteridade radical e de exterioridade excludente. A
alteridade, entendida enquanto componente da subjetividade indivi-
dual e cultural de todo e qualquer grupo, anula a face homognea e
endgena que certos guetos ousam conservar. Corpos e instituies,
longe de se apresentarem atravs de um s rosto ou um nico olhar,
revestem-se de mscaras e de papis distintos. Acreditar no descen-
tramento cultural prefigura, de forma evidente, a desejada inveno
e releitura de modelos hegemnicos, alm de aquecer o dilogo
acadmico entre ns.
A conjuno heterclita de vrios olhares, voltados simulta-
neamente para o dentro e o fora do lar e da rua, da montanha, da
plancie, do mar e do alm-mar traduz essa mirada cultural estrbica.
Inspirada no paradoxo e na viso crepuscular das civilizaes, cons-
24 - Rev. Bras. Lit. Comparada, nU 2
tri-se a montagem de paisagens tericas, pela sobreposio da
montanha, da plancie e do mar.
Com base nessa mltipla composio geogrfica, criam-se
famlias e amizades tericas, em que o conceito de influncia passa
a ser interpretado no sentido de revitalizao de modelos. Harold
Bloom, em seu livro A angstia da influncia, ao analisar a prtica
da repetio e da descontinuidade verificadas no ato criador, confir-
ma o que pretendo expressar no mbito das relaes de parentesco
intelectual:
A verdadeira histria potica a histria de como poetas
enquanto poetas tm suportado o peso de outros poetas, assim
como toda biografia a histria de como algum suporta o
peso de sua prpria famlia - ou do deslocamento da famlia
s figuras de amantes e amigos.
3
A metfora familiar se expande para o ncleo da amizade - a
criao mais livre de laos, afinidades literrias e tericas, grupos de
geraes - e permite a inveno e a fabulao de um espao neutro
onde o convvio com a diferena no se transforma em dramas
familiares. Essa prtica consubstan-cializa o prprio gesto metafri-
co da traduo, que consiste justamente na leitura da tradio terica
nacional e estrangeira, de forma esquiva e falseada. A condensao
de culturas permite o ato ousado e descompromissado da fragmenta-
o, do recorte, do plgio e do esquecimento. Nessa operao subs-
titutiva, no se cogita tampouco do valor atribudo ao original ou
cpia, a modelos e falsetes. Por meio do olhar irreverente e tranqilo
dessa "mirada estrbica", conseguiremos refletir sobre a cultura
brasileira sem resqucios de mgoa ou de ressentimentos. "O terceiro
mundo", j sabemos, no mais aqui.
3. BLOOM, Harold.A angs-
tia da influencia: Uma teoria
da poesia. Rio de Janeiro:
lmago, 1991. p. 132.
1. "Flaubert: Ruminer Hro-
dias (Ou cognitif-visuel au
verbal-textuel)". Almuth
Grsillon, Jean-Louis Lebra-
ve e Catherine Fuchs (ITEM-
CNRS). L 'criture et ses
doublcs. Gencse et variancc
tcxtuel/c. Editeurs Ferrer Da-
niel, Lebrave Jean-Louis. Pa-
ris: d. du CNRS, 1991.
2. BLANCHOT, Maurice.
Lautramont et Sadc. Paris:
d. de Minuit, 1949.
REVISO DOS ALGUNS
FUNDAMENTOS TERICOS
DA LITERATURA COMPARADA
CRTICA E PROPOSTA
Philippe Willemart
Em um artigo recente,! trs lingistas, Almuth Grsillon,
Jean-Louis Lebrave e Catherine Fuchs analisam os rascunhos do
incio do conto "Herodas" de Flaubert. Nas anotaes de trabalho
e nos cadernos de viagens, reencontram trechos copiados do historia-
dor judeu Flavius Josphe do sculo I e de gegrafos-viajantes ingls
e francs Tristam e Parent do sculo XIX_ Pacientemente, eles se-
guem as transformaes lingsticas, sintticas e textuais destes
emprstimos nos rascunhos da narrativa que retratam a sua maneira
os choques entre Antpas, sua mulher Herodas e profeta J oo-Batis-
ta, chamado laokanam_
Trabalho ao mesmo tempo extremamente interessante por seu
rigor metdico e inteiramente exemplar pelos estudos de gnese
porque descobre o lento caminho da criao em Flaubert. De um
ponto de vista tcnico, os autores reencontram as fontes objetivas (e
insisto nesta grande vantagem dos estudos de gnese que tem por
matria um objeto cientfico palpvel) de um texto literrio em textos
de um historiador ou de viajantes. Sua leitura se aproxima fortemente
da crtica das fontes e da literatura comparada porque estabelece
ligaes entre dois textos. Se nossos colegas comparatistas se entre-
gam ou se entregavam miragem das fontes denunciada por Blan-
chot,z ou, mais modernos, procuram influncias ou marcas da
literatura francesa nas literaturas sul-americanas, ou se, mais avan-
ados ainda e seguindo Kristeva, eles estudam o intertexto, os trs
26 - Rcv. Brasil. Lit. Comparada, n 2
lingistas citados os seguem de bem perto falando de enxerto do
texto-fonte sobre o texto flaubertiano.
Seguindo Wellek,3 mas sob um outro enfoque, gostaria de
denunciar neste texto, a partir deste pequeno exemplo, o que a crtica
gentica arisca em retomar o mito, ou melhor, a ideologia, que
fundamenta os estudos comparatistas e propor um ou uma outra,
difcil escapar a essa coao, mais adaptada a nosso fim de sculo.
Sem sab-lo claramente, alguns comparatistas brasileiros da
nova gerao,4 se inspiram desta nova teoria oriunda de crticos
alemes e de fsicos, defensores da instabilidade.
Em um encontro entre estudiosos de gnese do texto literrio
em Bellagio em 1988, sustentava "que havia um deslocamento do
registro geogrfico para o da fico", nessa passagem do texto
copiado do viajante Parent ao texto literrio, deslocamento que
provocava" a vinda existncia brilhante na constelao flaubertia-
no" de um texto origina1.
5
Wellek falava "de hiato ontolgico".6
O conceito de passagem de um registro para um outro, de
longe mais promissor do que o de enxerto. Este ltimo, com efeito,
subentende a continuao de um texto ao outro, tenta traar laos de
toda espcie entre o elemento copiado e o texto literrio e procura
reencontrar a origem, ver uma paternidade. a tentativa de responder
pergunta' 'De onde viemos?" O enxerto decorre de uma concepo
darwiniana mal entendida, j visvel em Hesodo em que os deuses
nascem um do outro, De Caos, rebo e Noite negra nasceram. De
Noite alis ter e Dia nasceram.
7
Mas esse conceito de enxerto toca
tambm (quero dizer, est prximo de, mas no decorre dele) teoria
da criao na qual, segundo Agostinho de Hippone, as origens so
contidas na palavra condensada de Deus que, se desenrolando como
uma fita no tempo, cria; teoria que coincide com a do biguebangue
dos astrofsicos antes de Prigogine. Enfim, esse conceito, como o da
evoluo supe uma inteno criadora, um fio condutor ou uma causa
final que dirige o percurso.
Os defensores do conceito de passagem de um registro para
um outro poderiam invocar Baudelaire: "Manipular sabiamente uma
lngua, praticar uma espcie de feitiaria evocadora",8 feitiaria
que fora o escritor a entrar no registro do fantstico, mas seria da
nossa parte, cair tambm no evolucionismo literrio.
Paul Ricoeur refletindo problemtica do tempo e retomando
Kte Hamburguer, escreve: "Uma barreira intransponvel separa o
discurso assertivo, falando da realidade, da narrativa de fico. Uma
lgica diferente [ ... ], resulta deste corte. Esta diferena resulta intei-
ramente do fato que a fico substitui a origem-eu do discurso
assertivo, que ela-mesma real, pela origem-eu das personagens da
3. WELLEK, Ren. Concei
tos de crtica. So Paulo: Cul-
trix, (1959-s/d.), pp. 244-255
(Concepts of critism. New
Haven: Yale U. P. S. - G.
Nichols, Jr. - 1963).
4. Entre outros: PINHEIRO
PASSOS, Gilberto. "O di-
logo machadiano com Molie-
re e Voltaire em Memrias
pstumas de Brs Cubas".
Parcours/percursos. Brasil-
Frana: Percursos liter-
rios. So Paulo: Centro de
Estudos Franceses-Universi-
dade de So Paulo, 1992. 1. p.
29.
5. WILLEMART. "Une pri-
se d 'histoire dans le manus-
crit". Sur la gntique
textuel/e. Amsterdam: Rodo-
pi, 1990, pp. 92 et 93.
6. WELLEK. op. cit, p. 253.
7. HESODO. Teogonia. So
Paulo, Massao Ohno-Ros-
wiwtha Kempf, 1981, p. 132.
8. BAUDELAIRE, Charles.
Ocuvres completes. Thophi-
le Oautier (org.). Paris: Seuil,
1970, p. 464.
9. Une infranchissable barrie-
re spare le discours assertif,
portant sur la ralit, du rcit
de fiction. Une logique diff-
rente, [ ... ), rsulte de cette
coupure. Cette diffrence r-
sulte tout entire de ce que la
fiction remplace I'origine-je
du discours assertif, qui est
elle-mme relle, par I'origi-
ne-je des personnages de la
fiction. RICOEUR, Paul.
"La configuration du temps
dans le rcit de fiction".
Temps et rcit lI. Paris: Seuil,
1984. p. 98.
10. Le travail de pense
I 'oeuvre en toute configura-
tion narra tive s'achvera
dans un refiguration de I'ex-
prience temporelle. RI-
COEUR, Paul. Temps et
rcit. lI!. Le temps racont.
Paris: Seuil, 1985. p. 9.
11. WEINRICH, Harald. Le
Temps. Paris: Seuil, 1973.
lZ. HAMBURGUER, Kte.
Die Logik der Dichtung,
Stuttgard: Ernst Klett Verlag,
1957 (Zme d.) trad. fran.
Logique des genres littrai-
res. Paris: Seuil, 1986.
13. Jacques Monod avana os
conceitos de acaso e de neces-
sidade que causam uma gran-
de perplexidade entre os
filsofos e pesquisadores. Le
Hasard et la ncessit. Paris:
Seuil, 1970.
14. Em 1979, lIya Prigogine
e Isabelle Stengers publicam
na Gallimard a histria da
cincia moderna e contempo-
rnea, reeditada em edio de
bolso desde 1986, com uma
nova introduo e dois apn-
dices. Anunciam uma teoria
da fsica que leva em conta o
porvir, ou a irreversibilidade
dos fenmenos e retoma a
teoria das estruturas dissipati-
vas que resultam em fenme-
nos de auto-organizao se
produzindo longe do equil-
brio, descoberta que valeu o
prmio Nobel a lIya Prigogi-
ne em 1977: "Au-del d'un
point critique qui marque
I 'instabilit des tats station-
naires analogues I'tat
d'quilibre, apparaissait le
domaine des 'structures dissi-
Reviso dos Alguns Fundamentos ... - 27
fico".9 No h portanto ligaes intrnsecas entre o discurso asser-
tivo e a narrativa da fico; as fontes no cabem aqui; traar um
caminho entre a realidade e a narrativa, aqui entre o discurso histrico
ou geogrfico e o discurso literrio, e, por extenso de uma literatura
a uma outra, trar consideraes pouco vlidas e pouco enriquecedo-
raso Dissertando sobre o tempo, mas podemos sem dvida o aplicar
a nosso propsito, o filsofo francs usa o termo de refigurao para
caraterizar essa diferena. 10 Quem diga refigurao, mudana de
registro ou de lgica, nega, de uma certa maneira, a evoluo entre a
realidade e a fico, entre o discurso de um viajante e o discurso
narrativo. Poderiam objetar que comparar o relatrio de um viajante
com o manuscrito de Flaubert no a mesma coisa do que por lado
a lado um texto de literatura francesa e um outro de literatura
brasileira, j que esses textos pertencem ambos fico.
Retomarei um outro autor alemo, Harald Weinrich que dis-
tingue o mundo narrado do mundo comentado,11 para afirmar que
desde que comentamos um texto narrado, por exemplo, um texto de
literatura francesa, desde que Machado de Assis se apropria de
Voltaire ou Stendhal ou que Flaubert copia um texto de um historia-
dor, o mundo narrado muda de registro e pertence ao comentado
porque se exerce nele uma tenso e uma ao.
Ignorando isso provavelmente, mas essas idias circulavam,
Kte Hamburguer
12
e Harald Weinrich reencontravam as reflexes
de vrios homens de cincias, Jacques Monod,13 Ilya Prigogine e
Isabelle Stengers,I4 James Lighthill
l5
entre outros, para quem a teoria
da evoluo no explicava suficientemente a origem e a existncia
de certos fenmenos no clssicos.
Em 1988, Prigogine e Stengers alargam as perspectivas abertas
pelo livro anterior em Entre le temps et l'ternit. Lembram a impor-
tante noo de regio do espao das fases. No decorrer das transfor-
maes que sofre um fenmeno, as trajetrias diversas que o
compem, se encontram em uma regio, se desintegram e reencon-
tram seu menor elemento, o ponto; esses se renem seguindo critrios
desconhecidos e criam assim novas trajetrias imprevistas. Ir.
Por outro lado, pesquisas recentes sobre a percepo visual
minimizam a contribuio exterior em relao ao trabalho interno do
crebro
17
e conseguintemente relativiza sem dvida a importncia do
que vemos ou lemos efetivamente e diminui a diferena entre o objeto
real e o virtual, aqui, entre o texto lido e a composio de um novo
texto. A partir de um elemento exterior, a auto-organizao entra em
jogo e facilita uma cooperao global espontnea. A viso do mar
Morto a partir do Sena vista de Croisset, por exemplo, que teria
sugerido a Flaubert o que via sua personagem Antpas do alto de seu
28 - Revo Brasil. LiL Comparada, nU 2
castelo no primeiro captulo do conto, est contextualizada historica-
mente e no exige necessariamente a r-presentao de uma cena do
sculo primeiro; a descrio pode ser nova e original, mesmo recu-
perando a viagem no Oriente, as fotos do explorador Vignes ou outras
leituras anteriores.
Depois desse longo comentrio, talvez entendamos um pouco
melhor as relaes entre Kte Hamburguer, Harald Weinrich e IIya
Prigogine. Os dois primeiros falam de mudana de registro e o
terceiro de regio instvel na qual tudo se transforma sob o efeito da
auto-organizao.
O manuscrito de nossas literaturas, escrito em lnguas faladas
no Cone Sul e nas Carabas, pode ser comparado regio na qual os
pargrafos, as frases, as palavras, as formas de estilo, e as citaes
de outros textos da literatura universal, retomadas explicitamente ou
no, perdem seu equilbrio e se dissolvem na sua forma, significao
ou sentido, para se tornar outros, seguindo os vai-e-vem da escritura
e as imposies do autor. No h enxerto, milagre ou acaso, mas uma
auto-organizao ou uma redefinio geral que embaralharia as pis-
tas, se no tivermos o manuscrito como testemunha.
Enxerto supe um estado anterior a partir do qual se constri
um novo estado, inserir uma planta em uma outra para multiplicar
ou criar uma nova espcie. Em nosso caso, seria retomar uma tradio
ou um texto, o de Tristam, de Flaubert ou de Voltaire pour vivificar
o novo texto. Teria continuao ou evoluo do primeiro ao secundo.
Ns opusemos a esta concepo que supe uma identidade
entre o mundo dos gegrafos e o mundo da fico, ou, entre o mundo
comentado e o mundo narrado e uma possvel evoluo de um para
um outro. No nos submeter ainda ao dogma cientfico reinante do
evolucionismo, mas com um leve atraso, que de emprestar este termo,
o enxerto, botnica ou medicina que trabalham nesses casos em
zonas estveis de equilbrio?
Sustentamos, pelo contrrio, seguindo Kte Hamburguer e os
pesquisadores citados acima, que a passagem de uma lgica a uma
outra, ou de uma regio a uma outra, provoca, uma transmutao que
pode ser vista de duas maneiras. Ou, apoiamos a tese bblica do
ex-nihilo da me dos Macabos que supe uma destruio inicial,
Deus cria o homem a partir do nada; tese retomada por Lacan quando
fala dos artistas. Ou, matizamos a tese bblica porque mergulhamos
o objeto antigo na regio de Prigogine admitindo assim uma destrui-
o ou uma pulverizao das trajetrias ou dos textos iniciais; traje-
trias que se reconstituem em outras regies ou outros textos ao
mesmo tempo no crebro do escritor e no seu manuscrito. As cincias
patives' "o PRIGOGINE, lIya
& STENGERS, lsabelle. La
nouvelle allianceo Paris: Gal-
Iimard, 1986, po 12. Assim,
rejeitavam a tese de Monod
"sobre a oposio entre acaso
e necessidade e centraliza-
vam suas reflexes ao redor
dos temas da estabilidade e da
instabilidade que doravante
descrevero o mundo", ibid.,
p.14.
15. Em 1986, Sir lames
Lighthill, presidente da
Unio Internacional dos espe-
cialistas em mecnica terica
e aplicada, "apresentava suas
desculpas por ter induzido em
erro o pblico culto, espa-
lhando idias, que se revela-
ram incorretas depois de
1960, a propsito do determi-
nismo dos sistemas que satis-
fazem s leis newtonianas do
movimento". Id. ibid., p. 94.
16. "Esta situao lembra
aquela que prevalece no estudo
dos fenmenos meteorolgi-
cos: detalhes insignificantes,
que escapam observao,
podem, num futuro prximo,
desempenhar um papel signi-
ficativo. [00'] Pode ser o bater
das asas de uma borboleta ou
o espirro de um habitante de
Madagascar. Id. ibid., pp.
102-103. O efeito borboleta
foi citado pela primeira vez
pelo meteorologista Edward
Lorenz na sua conferncia
"Predictability: Does the
Flap ofa butterfly's Wings in
Brazil Set Off a Tornado in
Texas?" na Sociedade Ame-
ricana para o Progresso da
Cincia em Washington, dia
29 de dezembro de 1979.
GLEICK, lames. Caos. So
Paulo: ed. Campus, (1987)
1990, p. 29.
17. "O influxo que o crebro
recebe do olho provoca uma
atividade surgindo do crtex
ainda mais importante [00']
80% de tudo o que uma clula
do corpo joelhado lateral v
passar vem da densa rede que
a liga ao crebro e no tanto
da retina. " VARELLA, Fran-
cisco l. Connaitre. Paris:
Seuil, 1989, pp. 74-75
18. WELLECK, p. 254.
19. CARONI, talo. "La det-
te culturelle brsilienne
n'existe pas. Voir Oswald de
Andrade". Anais do X Con-
gresso Nacional de Professo-
res de Francs. Florianpolis,
1991, p. 74.
20. WELLECK, ibid., p. 197.
21. JENNY, Laurent. "La
stratgie de la forme". Poti-
que. Paris: Seuil, 1976.27. p.
262.
22. PINHEIRO PASSOS,
Gilberto. A potica do lega.
do. (O interlexto francs em
Memrias pstumas de Brs
Cubas. FFLCHUSP. 1988
(tese indita)
Reviso dos Alguns Fundamentos ... - 29
cognitivas e a crtica gentica se cruzam aqui. Nem a evoluo, nem
o enxerto de um texto sobre o outro so defensveis.
Rejeitando, portanto, as teses positivistas de influncias e de
fontes, de dbito e de crdito
18
para o manuscrito e para qualquer texto
literrio, e aceitando a nova descrio do mundo sugerida, entre
outros por Prigogine, reencontramos um virtual que fundamenta a
autonomia do texto literrio em relao a seus antecessores e que
proclama a independncia de nossas literaturas em relao s litera-
turas dos pases do primeiro mundo.
A originalidade desta comunicao no decorre deste grito de
independncia j lanando por outros, como talo Caroni retomando
Oswald de Andrade e negando nossa dvida cultural.
19
No decorre
tambm no, dessa defasagem da literatura comparada demais sub-
metida em geral ao dogma positivismo sublinhado por Wellek,20 mas
a este embasamento terico vindo de uma descrio no-determinista
do mundo que no rejeita as estruturas instveis e a irreversibilidade
e nos d um novo modelo de inteligibilidade do qual podemos
aproveitar em nossos estudos literrios.
Restaria ver como considerar os estudos comparativas que
substituem esse corte epistemolgico entre o antigo e o novo ao
sustento positivista. Certos comparatistas no leram Prigogine e nem
o esperaram para adotar uma atitude drstica e moderna na anlise
de seu texto, como o assinalei no comeo do texto. Wellek falava de
hiato entre uma obra nascente e as obras anteriores, Laurent Jenny de
um texto centralizador que mantm a liderana do sentido,21 o que
um avano do ponto de vista terico, mas no ainda satisfatrio.
Gilberto Pinheiro Passos emite uma teoria do legado na sua tese de
doutoramento,22 e merece uma ateno especial. O legado se diferen-
cia ou melhor, anula a tradio literria que no age mais como uma
fora dominante que se impe; o legado est simplesmente l,
disposio do escritor que o utiliza como bem entender, como o
herdeiro no se sentindo obrigado em manter casas e terrenos herda-
dos, os vende se precisar e redistribui a fortuna dos pais como quer.
Outros comparatistas, invocando a esttica da recepo de J auss,
insistem no "horizonte de espera" dos escritores para explicar as
contribuies da tradio literria. As duas leituras esto centradas
no escritor, sem dvida ancorado na tradio, mas que se distancian-
do, no se sente, de jeito nenhum, forado por ela, a destri ou a
segmenta se necessrio e a redispe na sua escritura. Esta ltima
posio da crtica comparatista no recorta a de Prigogine e de seus
discpulos?
O que far o comparatista ceifado do texto como origem,
30 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n
Q
2
texto-rfo de um passado-renegado, sem dvida em relao litera-
tura do colonizador ou literatura universal?
Continuar comparando?, mas o que?
Com certeza, procurar no seu texto as marcas da outra litera-
tura ou a presena do Outro, mas uma vez as traas descobertas, ele
no far delas a razo ou a causa determinista da escritura estudada,
mas discernir os mecanismos de desintegrao que desestabilizam
o texto anterior e os de integrao ao nvel da narratologia, da
ideologia, da scio-crtica, etc. para discernir em seguida, a posio
original da escritura estudada em relao literatura anterior. Nisso,
ser muito prximo dos estudiosos da gnese que tentam descrever
os processos de criao no manuscrito a partir dos acrscimos e das
supresses, dos cadernos de viagens e de anotaes e da correspon-
dncia. Os comparatistas tanto quanto os crticos da gnese conside-
raro seus textos como a regio de Prigogine. Isto , uma vez
atravessada a fronteira, uma vez transposta os textos ou trechos de
textos emprestados na folha branca do escritor, o autor relativiza a
origem, a denega s vezes, perde a dimenso temporal inicial, para
servir unicamente ao novo texto. Os exemplos analisados por Passos
no artigo citado ilustram suficientemente este ponto de vista que seria
a seguir e para o qual, reenvio os leitores.
1. ANDERSON, Benedict.
Nao e conscincia nacio-
nal. Trad. Llio Oliveira. So
Paulo: tica, 1989, p. 17.
NAOES LITERRIAS
WANDER MELO MIRANDA
"N o h smbolo mais impressionante da moderna cultura
do nacionalismo do que os cenotfios e os tmulos de Soldados
Desconhecidos. A reverncia pblica outorgada a tais monumentos,
precisamente porque esto deliberadamente vazios, ou ningum sabe
quem jaz dentro deles, no encontra precedentes em pocas passadas
[ ... ]. Por mais que esses tmulos estejam vazios de quaisquer restos
mortais identificveis, ou almas imortais, eles esto, porm, satura-
dos de fantasmagricas imaginaes nacionais" .1 A arguta observa-
o de Benedict Anderson, ao estudar a afinidade da imaginao
nacionalista com as modalidades religiosas de pensamento, oferece
uma pista instigante para o encaminhamento da questo da historio-
grafia literria que se prope aqui esboar. As histrias da literatura
so como monumentos funerrios erigidos pelo acmulo e empilha-
mento de figuras cuja atuao histrico-artstica, em ordem evoluti-
va, pretende retratar a face cannica de uma nao e dar a ela um
espelho onde se mirar, embevecida ou orgulhosa de seu amor prprio
e ptrio. Carregam em geral esse carter fantasmagrico que nem a
solidez de pedra da letra impressa para sempre no papel consegue
desfazer.
Uma vez legitimados no panteo das letras nacionais, muitos
dos nomes que o compem, seno todos, so "restos mortais" no
mais identificveis, enraizados que esto em significados perenes,
"soldados desconhecidos" em virtude do servio prestado em prol
32 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, nU 2
de um conceito de nao que, afinal, reduz e abole toda diferena.
Nenhuma brecha, nenhuma rachadura na construo monoltica que
deixe ver o vazio enquanto lugar das projees imaginrias do nacio-
nalismo patolgico da moderna histria do desenvolvimento ociden-
tal. A demanda de uma totalidade sem fissuras que tal atitude busca
responder ou alimentar , como se sabe, herdeira da viso iluminista
que a revoluo burguesa no mediu esforos para ver afirmada no
decorrer do sculo XIX. E resiste, ainda hoje, em certos setores que
se autodefinem, no que pese o paradoxo, de progressistas.
A concepo de histria a inerente a de uma temporalidade
linear e contnua, que evolui por etapas sucessivas, no interior de um
sistema que vai integrando fatos e eventos at formar uma tradio
discursiva que reflui maciamente em direo ao referente. Uma
histria literria progressista seria, pois, aquela que, forjada pelo
espectro do nacional e baseada na metfora do crescimento orgnico,
tenta fazer coincidir a srie literria e a srie social, tendo em vista
um conceito de representao que trabalha com a "imediatidade"
dos traos do lugar para compor e definir os valores constitutivos da
sua identidade.
Dessa perspectiva e se esse lugar , por exemplo, o Brasil, sua
histria literria se far como progressivo processo de emancipao
das formas oriundas da Metrpole. A onde se ordenam os parmetros
que, contraditoriamente, definem o sentido da histria como realiza-
o da civilizao, ou seja, da forma do homem europeu moderno.
Assim que a construo de uma identidade nacional brasileira
aponta, sobretudo a partir do Romantismo, na direo do as sujeita-
mento "esquizofrnico" ao imaginrio europeu - Peri e Ceci no jogo
ambguo de afetos e valores -, atravs de um exerccio de retrica
(in)verossmil que conduz marginalizao dos "desafetos nacio-
nais' '2 e, portanto, sua deslegitimao. Fora de foco, fora da histria
- est traado o no-lugar dos deslegitimados que, entre algo chama-
do Brasil e a imagem idealizada de um pas recm emancipado
politicamente no grito, teimam em tornar opaca a transparncia que
permita aos brasileiros verem e serem vistos.
Mas mostrar o pas e faz-lo visvel para seus habitantes e
artistas , ainda no Romantismo e segundo Flora Sssekind, tarefa
do viajante estrangeiro. Munido de pranchetas, lpis, pincis e tinta,
ele vai delineando uma paisagem cartogrfica da nao, por onde
passa a circular patrioticamente o narrador da fico brasileira,
tornado porta-voz de "certas quimeras genticas (a rvore familiar,
o 'amadurecimento' como processo contnuo, a nacionalidade como
essncia meta-histrica)".3 Ou ento, no sculo XX, tarefa dos
modernistas da primeira hora, munidos da crena ou iluso, pouco
2. ROUANET, Maria Hele-
na. Eternamente em bero es-
p/endido: a fundao de uma
literatura nacional. So Pau-
lo: Siciliano, 1991, p. 293.
3. SOSSEKIND, Flora. O
Brasil no longe daqui: o
narrador, a viagem. So Pau-
lo: Companhia das Letras,
1990, p. 19.
4. CANDIDO, Antonio. For-
mao da literatura brasilei-
ra (momentos decisivos). 3.
ed. So Paulo: Martins, 1969,
p. 10, v.1. .
5. ANDRADE, Mrio de.
Aspectos da msica brasilei-
ra. Belo Horizonte: Villa
Rica, 1991,p. 11.
6. PAZ, Octavio. Hispano-
Amrica: literatura e histria.
O Estado de So Paulo; su-
plemento literrio, 14 set.
1980, p. 3.
7. MORSE, Richard. O espe-
lho de Prspero: culturas e
idias nas Amricas. Trad.
Paulo Neves. So Paulo:
Companhia das Letras, 1988,
pp. 13 e 14, respectivamente.
Naes Literrias - 33
importa, de estarem mais avanados, mais prximos do projeto ra-
cional de melhoramento, educao e emancipao - "Amassa ainda
comer do biscoito fino que fabrico", alardeia Oswald de Andrade,
entre srio e cmico.
Nesse sentido, fazer uma nao e fazer uma literatura so
processos simultneos, no trajeto do "esprito do Ocidente, buscando
uma nova morada nesta parte do mundo",4 como quer Antonio Can-
didonaFormaoda literatura brasileira. O "esprito do Ocidente"
acaba, entretanto, virando fantasma, sedutor por certo, embora res-
ponsvel maior pelo dilema que em geral acompanha a cultura deste
lado do Atlntico. Mrio de Andrade, com a lucidez de sempre,
assinala que a msica brasileira e a americana vivem o drama de no
terem tido um desenvolvimento' 'mais livre de preocupaes quanto
sua afirmao nacional e social",
5
ao contrrio da msica europia
e da asitica, o que de certa forma nos mantm presos, acrescente-se,
idia do carter inautntico e postio da nossa vida cultural. No
comum se dizer que a literatura daqui um galho mido, pouco
legtimo e meio torto de uma rvore que cresce no centro de um
territrio alheio e inacessvel?
Octavio Paz afirma que, apesar das tentativas empreendidas
ao longo do tempo para nos mantermos no compasso ocidental, essa
dana j perdemos h muito, uma vez que somos e nos mantemos
"um extremo do Ocidente - um extremo excntrico, pobre e disso-
nante".6 A questo , para o crtico-poeta, saber se, por mais rica e
original que seja, a literatura hispano-americana uma literatura
moderna, j que carece de uma reflexo crtica, moral e filosfica
mais consistente. Paz lamenta nunca termos tido "movimentos inte-
lectuais originais" e vivermos "intelectualmente no passado". An-
tes que seja discutida tal posio, compare-se a mesma com a de
Richard Morse, quando diz, na abertura de O espelho de Prspero:
"Resguardando-me, tanto quanto possvel, do tom recriminatrio
que domina o 'dilogo' norte-sul de ambos os lados, pretendo consi-
derar as Amricas do Sul no como vtima, paciente ou 'problema',
mas como uma imagem especular na qual a Anglo-Amrica poder
reconhecer as suas prprias enfermidades e os seus 'problemas' ".
Mais adiante, acrescenta: "Num momento em que a Anglo-Amrica
experimenta uma crise de autoconfiana, parece oportuno confron-
tar-lhe a experincia histrica da Ibero-Amrica, no mais como
estudo de um caso de desenvolvimento frustrado, mas como a vivn-
cia de uma opo cultural".7
A dvida de Paz parece apaziguada pelo vis do descentramen-
to temporal e espacial da literatura como "arte da conjugao",
efetuada pela dinmica sincrnica da "potica do agora". O univer-
34 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, nU 2
salismo da proposio permite ao crtico resolver, ou pelo menos
colocar em suspenso, a questo da originalidade e do atraso, desfeita
pela "voz da Outridade' '8 com que fala a linguagem potica que
define nossa identidade. Conclui-se que somos sempre outros, pura
diferena, imposta pela perptua remisso a ncleos paradigmticos
estabelecidos por quem de poder. A idia de opo cultural com que
Morse l a Ibero-Amrica contm, por sua vez, uma noo de pro-
cesso civilizatrio que, sem cair em extremos universalistas nem em
nacionalismos redutores, articula vivncias distintas e simultneas da
temporalidade histrica. Descarta ainda a ptica da explicao ma-
croestrutural que delega ao poder um lugar nico e fixo e desvela o
ideal europeu ou anglo-americano de humanidade como um ideal
entre outros, cuja pretenso de unificar todos os demais s se pode
dar pela violncia.
Como notou Benedict Anderson, na segunda metade do sculo
XIX, seno antes, j havia um modelo de Estado nacional inde-
pendente - mistura de elementos franceses e americanos - disponvel
para ser plagiado. A "nao" mostrou ser, desde logo, uma inveno
impossvel de ser patenteada, constituda que fora por padr es
em relao aos quais no se permitiam desvios muito acentuados,
embora suscitassem variadas e mesmo imprevistas apropriaes. o
estilo dessas apropriaes plagirias, e no a oposio falso/autnti-
co, que ir distinguir o que chama de nationess.
9
A criao das naes
americanas imagem da utopia europia do Novo Mundo participa
desse processo plagirio, que ir perpassar o romance latino-ameri-
cano no incio da sua formao e o levar a se construir como
correo ou complemento de uma histria de acontecimentos no-
produtivos. Doris Sommer revela que a literatura do perodo assume
a funo poltico-ideolgica de legitimar as naes emergentes aps
a independncia, programando-lhes o futuro enquanto projeo de
uma histria ideal, concebida por meio do modelo do progresso e da
prospe-ridade econmica europia. No "irresistible romance"lO de
fundao ficcional da Amrica Latina, a retrica ertica e sentimental
desempenha um dos papis principais: o romance familiar tomado
como modelo de homogeneizao nacional, atravs da conciliao
levada a cabo pela liderana liberal, que atua como ponte entre raas,
regies e grupos polticos antagnicos.
A apropriao "estilstica" do modelo de nao que parece
predominar entre ns segue essa lgica conjuntiva, que busca inte-
grar, conciliando diferenas, mesmo quando baseada - mais um
paradoxo - na relao mecanicista e rigidamente hierrquica entre
modelo (hegemnico) e cpia (perifrica) e na indefectvel noo de
dependncia cultural que lhe serve de suporte. Se dermos um salto
8. PAZ, Octavio. Os filhos
do barro: do romantismo
vanguarda. Trad. Olga Sava-
ry. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira, 1984, p. 201.
9. Cf. ANDERSON, p. 77 e
passim.
10. SOMMER, Doris. "Irre-
sistible romance: the founda-
tional fictions of Latin
America". In: BHABHA,
Homi K. (org.). Nation and
narration. London, New
York: Routledge, 1990.
11. MORENO, Csar Fer-
nndez. Amrica Latina em
sua literatura. Trad. Luiz
Gaio. So Paulo: Perspectiva,
1979, p. xxiii.
Naes Literrias - 35
de mais de um sculo, veremos que essa lgica continua a render
frutos, desta vez nos critrios que presidem o volume coletivo orga-
nizado com o intuito de oferecer um panorama daAmrica Latina em
sua literatura, patrocinado pela Unesco no final da dcada de 1970.
Na introduo, o organizador Csar Fernndez Moreno aponta a
diretriz central do trabalho: "considerar a Amrica Latina como um
todo, integrado pelas atuais formaes polticas nacionais. Esta exi-
gncia levou os colaboradores do projeto a sentir e expressar sua
regio como uma unidade cultural, o que veio a favorecer neles um
processo de autoconscincia que o projeto pretende estimular, j que
foram chamados exclusivamente intelectuais latino-americanos para
participar dele".u
O esprito conciliatrio e o carter pedaggico-humanista do
enfoque pretendido, sem falar no contraditrio e redutor exclusivis-
mo na escolha dos participantes do projeto, dispensam comentrios.
Tal como proposta, a representao lingstica, literria e poltica da
Amrica Latina vem colocada a estratos de sentido valorativos,
predeterminados por uma concepo totalizadora que se quer res-
guardada de nacionalismos estreitos, na tentativa de atingir um ponto
de equilbrio no eterno movimento da gangorra entre o universal e o
particular. Fica de fora, no caso, a articulao crtica diferencial das
literaturas latino-americanas e destas com outras literaturas, no sen-
tido de uma relao ou comrcio transnacional de signos, que se faz
revelia da demanda de uma identidade cultural una e falaciosamente
integrativa.
A leitura dos ensaios que compem o volume demonstra,
felizmente, que o objetivo que o preside no se cumpre de todo.
Cite-se, como exemplo, o texto' 'Literatura e subdesenvolvimento",
de Antonio Candido. Nele a realidade do subdesenvolvimento
desmistificada como libi das realizaes literrias nativistas que
postulam a identidade do "sujeito" latino-americano presa a valores
localistas. Atravs das noes de "interdependncia cultural" e
"assimilao recproca", alheias a contedos universalistas, abre-se
caminho para a abordagem do "sujeito" e das produes discursivas
latino-americanas como um espao de intercmbio e tenso entre
valores heterogneos.
Uma histria da literatura latino-americana que no se resuma
ao arquivo-morto de uma totalidade sem fraturas requer, de sada,
que se pense a literatura como perda da memria do continuum da
Histria; que se desvele criticamente, aproveitando a lio benjami-
niana, a concepo de que a histria como curso unitrio uma
representao do passado construda por grupos e classes sociais
dominantes, que transmitem do passado s o que relevante, que se
36 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
siga a direo apontada pela fico atual de alguns de seus escritores
mais significativos, como Ricardo Piglia e Silviano Santiago. Res-
guardadas as peculiaridades de cada um, tanto para Piglia quanto para
Santiago a construo cultural da "nao" uma forma abrangente
de afiliao social e textual, dada pelo cruzamento de verdades e
falsificaes (propositais ou no) capazes de exceder as margens das
convenes literrias e dos lugares-comuns ideolgicos. Trabalham
ambos com pontos de esquecimento da Histria oficial, tomada como
um enredo policialesco que comprime as divergncias "desintegra-
doras" do ponto de vista superior e excludente que visa a anular ou
a unificar todos os outros.
Postura semelhante assume teoricamente Homi K. Bhabha em
um de seus textos mais recentes, "DissemiNation: time, narrative,
and the mar gins of the modern nation" .12 Para Bhabha, escrever hoj e
a histria das naes demanda o questionamento da metfora pro-
gressiva da moderna coeso social - muitos como um -, deslocando
o historicismo das discusses baseadas na equivalncia linear e
transparente entre eventos e idias. Contraposta a tal acepo, prope
que se tome a perspectiva de um outro tempo de escrever, capaz de
dar conta das formas disjuntivas de representao que significam um
povo, uma nao ou uma cultura. Nesse caso, cabe investigar o que
chama de "espao-nao" como uma forma liminar de repre-
sentao social, internamente marcada pela diferena cultural que
assinala o estabelecimento de novas possibilidades de sentido e novas
estratgias de significao. o que ocorre, por exemplo, com a
emergncia e a afirmao do discurso das minorias - mulheres,
negros, homossexuais -, que introduzem processos de negociao
por meio dos quais nenhuma autoridade discursiva pode ser estabe-
lecida sem revelar sua prpria diferena.
Na negociao transcultural e internacional proposta, no se
trata de inverter o eixo da discriminao poltica, instalando o termo
excludo no centro. A diferena cultural intervm para transformar o
cenrio da articulao, reorientando o conhecimento atravs da pers-
pectiva significante do "outro" que resiste totalizao. Isso porque
o ato de identificao no nunca puro ou holstico, como esclarece
Bhabha, mas sempre constitudo por um processo de substituio,
deslocamento e projeo. Da a importncia delegada s contra-nar-
rativas marginais ou de minorias, na medida em que, ao evocarem a
margem ambivalente do espao-nao, intervm nas justificativas de
progresso, homogeneidade e organizao cultural prprias moder-
nidade. Modernidade esta que racionaliza as tendncias autoritrias
e normativas no interior das culturas, em nome do interesse nacional
e das prerrogativas tnicas.
12. Cf. BHABHA, pp. 291
322.
13. Publicada em Poemas
(Juiz de Fora: Dias Cardoso,
1930).
Naes Literrias - 37
Bhabha assume a postura de tomar a nao como contendo
limiares de sentido que devem ser atravessados, rasurados e traduzi-
dos no processo de produo cultural. O descentramento crtico da
resultante contribui enormemente para o avano conceitual das dis-
cusses sobre uma histria da literatura latino-americana que, embo-
ra pensada em termos comparatistas, no se deixa mais prender pelas
oposies categoriais do tipo universal/particular, centro/periferia,
nativismo/cosmopolitismo. Melhor, portanto, seguir a trilha forneci-
da pelo autor quando sugere a elaborao de uma teoria da diferena
cultural - ou, no nosso caso especfico, uma histria da literatura
latino-americana - a partir da teoria benjaminiana da traduo. No
momento marginal do ato de traduzir, que Benjamin descreve como
"estranheza das lnguas", torna-se patente que a transferncia de
sentidos nunca total entre sistemas diversos, como a indicar que as
diferenas sociais so elas prprias reinscritas ou reconstitudas em
todo ato de enunciao, que acaba por revelar a instabilidade de toda
diviso de sentido num dentro e num fora.
O visionrio Murilo Mendes, poeta bilinge auto-exilado na
Itlia, escreve, muito antes de partir, sua verso da "Cano do
exlio",13 substituindo a busca do territrio invi-svel e elegaco do
nacional pela traduo "cubista" do pas - "terra estrangeira"
identificada por "macieiras da Califrnia", "gaturamos de Vene-
za", "filsofos polacos vendendo apresta -es". Mais do que um
mero jogo parodstico, o poema de Murilo instala, pela justaposio
de objetos heterclitos e simulados na linguagem, o circuito da
diferena constitutiva da nao.
Giuseppe Ungaretti, poeta e tradutor italiano nascido no Egito
e exilado voluntariamente no Brasil de 1937 a 1942, percebe bem a
situao permanente de exlio do sentido e do sujeito, quando em
"Girovago" declara:
In nessuna
parte
di terra
mi posso
accasare
Aogni
nuovo
clima
che incontro
38 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
mi trovo
languente
che
una volta
gi gli ero stato
assuefatto
E me ne stacco sempre
straniero
Os versos curtos, soltos, sem pontuao, sem vnculo aparente
entre si, inscrevem-se no branco da pgina, nela ocupam um espao
reduzido, traando um roteiro mnimo de sentido. Sentido este que
parece no se completar, mas se faz provisrio, mvel, errante como
o sujeito potico, em constante deambulao. O estranhamento da
lngua, quase clssica na sua dico, no fosse o impulso desintegra-
dor que implode graficamente a continuidade frsica, abre brechas e
vazios por onde se insinua uma voz estrangeira, desprendida do solo
da linguagem - "e me ne stacco sempre/straniero".
Atitude desterritorializante, a dimenso de estrangeiro refor-
ada quando Ungaretti traduz e a faz sua a "Cano do exlio", de
Gonalves Dias. Na nota marginal que acrescenta traduo para
explicar ao leitor italiano o significado de "sabi", aps especificar
a que famlia o pssaro pertence, diz: "Sono i flautisti deI bosco.
Quando migrano si tengono uniti nello stormo con un trillo corale.
Passati, si sente il silenzio delle cose. Non si sente piu altro" .14
Que uma nova histria da literatura latino-americana saiba
como fazer ouvir e falar esse e outros silncios.
14. UNGARETTI, Giuseppe.
Canzone dell'esilio. In: PICo
CIONI, Leone. Per conosccrc
Ungaretti. Milano: Mondado
ri, 1971, p. 234.
-
A CONSTRUAO DA
LITERATURA COMPARADA
NA HISTRIA DA LITERATURA
Lcia Helena
H oje lugar-comum afirmar-se que a discusso sobre o
ps-modernismo exacerbou o questionamento das fronteiras entre os
saberes e da posio do "terceiro mundo" sobre as implicaes do
colonialismo e do neocolonialismo. Em virtude disso e da nfase que
nos ltimos sete anos vem sendo dada no Brasil Literatura Compa-
rada, creio ser propcio o mapeamento do lugar deste campo de
estudos literrios entre ns.
Dado fundamental para estimular esta tarefa foi a criao da
ABRALIC (Associao Brasileira de Literatura Comparada, 1986) e
o sucesso obtido por suas gestes em congregar especialistas de
variada procedncia em torno da questo da Literatura Comparada.
A este respeito, o exame dos Anais dos congressos e seminrios da
entidade indica-nos que est longe de ser pacfico o entendimento do
significado e alcance deste campo, j que os trabalhos at agora
publicados aglutinam variadssimo espectro de temas e procedimen-
tos - desde o estudo de autores de uma literatura nacional (em sua
maioria portugueses e brasileiros) at textos que investigam o discur-
so das minorias de raa, gnero e identidade cultural.
Descontadas as hesitaes de uma rea que comea a expan-
dir-se na universidade brasileira, esta variedade vai alm da prpria
abrangncia da disciplina e das idiossincrasias de pesquisadores
individuais. Ela est a indicar a insero dos especialistas no lugar
de leitores voltados a relaes histricas internacionais.
40 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, nU 2
Mas este deslisamento dos limites e do alcance da Literatura
Comparada no um sintoma apenas do quadro nacional. Os editores
do volume The comparative perspec,tive on literature:,Approaches
to theory and practice (1988) do mostras de que tambm fora daqui
a disciplina apresenta problemas de transparncia:
If Compara tive Literature is to be more than' a name on the
door of an office where someone signs enrollment forms, the
curriculum will have to have something in it that all such
students can study together, and that something has been
theory. Students in Comparative Literature have, moreover,
had to become conversant with more than just whichever
single criticaI school dominates the study of a single national
literature at a given moment (for example, structuralism in
French studies, reception theory in German); they have to
learn to participate in an international community of theore-
tical exchange. (Comparative ... , 10. Grifo dos editores)
Tendo surgido no sculo XIX e sob o crivo das contingncias
de sua poca, a Literatura Comparada desbravou seu espao num
campo de estudos historicamente voltado a investigar "a migrao
de um elemento literrio de um campo literrio a outro, atravessando
as fronteiras nacionais." (Carvalhal, 1991,9).
Deste modo, a Literatura Comparada nascia do esforo de
articular as modalidades do nacional e do internacional atravs de
estudos de literaturas de lnguas e culturas diversas, fazendo com que
nacionalidades migrassem em direo a uma viso "do todo". Na
busca de cumprir este programa de ao, a disciplina se assessorava
obviamente dos quadros tericos ento disponveis, comprometen-
do-se com a crtica de provenincia historicista e com o positivismo.
A crtica aos problemas provenientes desta trajetria j foi
insistentemente feita por outros estudiosos, e nesta etapa de minha
argumentao, interessa-me apenas recolher algumas "pistas" desse
percurso, sublinhando que os conceitos de nacional, internacional,
origem, influncia e evoluo acompanham a escalada da Literatura
Comparada, do sculo XIX em diante.
A ttulo de exemplo no ocioso lembrar que a recente
denominao (1988) de Literatura Comparada dada aos cursos do
Departamento de Cincia da Literatura, da Faculdade de Letras da
Universidade do Rio de Janeiro, veio a substituir uma anterior deno-
minao de "Evoluo da Literatura", vigente desde a criao da
disciplina at a referida data. A troca de denominao visava, muito
mais do que uma substituio de rtulos, a indicar uma alterao de
A Construo da Literatura - 41
perspectivas tericas. Todavia, se estes eram cursos em que se ini-
ciavam os aJunos (no nvel c!a graduao) na produo literria dos
grandes mestres do passado e do presente, utilizando-se de uma
periodizao estilstica e de estudos monogrficos de autores pro-
gressivamente dispostos no tempo, na maioria dos casos ainda se
conserva o mesmo procedimento.
Como um dos temas bsicos estudados em sua migrao, e
inspirando-se na obra Mimesis de Auerbach, um dos eixos desses
cursos consiste no estudo das transformaes do conceito de realismo
ao longo da literatura ocidental, e no estudo de estilos de poca, com
ampla valorizao da Idade Mdia em diante, oferecendo-se realce a
um acervo de literatura ocidental. Ou seja, mesmo hoje, a orientao
historicista e eurocntrica est presente, com seus poderosos tent-
culos.
Com esta breve digresso, o que se quer sublinhar aqui que
no s o conceito de Literatura Comparada e os cursos da decorren-
tes nascem comprometidos com o conceito de evoluo da literatura,
como tambm tm sua opo fundamentallastreada pelo conceito de
literatura ocidental. E, ainda que tenha sido mais do que louvvel a
criao dos cursos de "Evoluo da Literatura" e a escolha da obra
de Auerbach como forma de se promover a nfase dos cursos men-
cionados na relao entre culturas, cumpre sublinhar que esta relao
se dava e se d com predomnio de um elenco de textos selecionados
dentro de um acervo especfico - o da literatura europia ocidental-
que pode estar privilegiando, nesta hegemonia, relaes intercultu-
rais de dependncia e dominao. Suspendamos um pouco a reflexo
deste tpico.
Creio que tenho j alguns elementos para lanar uma questo
na "ponta da lngua", que a que me interessa desenvolver neste
artigo - a da "tecnologia do poder" que se insere na determinao
de "quem diz o que, para quem, sobre que objeto, e em quantas
lnguas" - que a meu ver tem perpassado a Literatura Comparada e
suas prticas anteriores e hodiernas.
H um consenso, que se no amplamente verbalizado entre
ns, est implcito, de que o professor de Literatura Comparada deve
"dominar" vrias lnguas, num mnimo de trs, requisito semelhante
ao que feito por exemplo nos cursos do gnero (no nvel de
ps-graduao) na Europa e nos Estados Unidos. Quanto a isto, e sem
vis colonizado, talvez fosse oportuno verificar o que registra um
texto estrangeiro sobre o assunto:
Former1y, the distinguishing mark of the student of Compa-
rative Literature had been a knowledge of several foreign
42 - Rev. Brasil. Li!. Comparada, n 2
languages and the history of more than one nationalliterary
tradition. While this aspect of the Comparatist's training has
not been eliminated or even disminished in most Comparati-
ve Literature programs, it no longer seems to hold the center,
which is now conspicously occupied by theory. More and
more programs offer the alternative of a specialization in
literary theory itself, although the number of students actual-
ly completing degrees with such a specialization does not
appear to have grown dramatically. But while few declare
themselves to be specialists in theory, all have more and more
exposure to it. (Comparative ... , 10-11. Grifo meu)
Se, nos Estados Unidos e em muitos casos tambm na Europa,
o cerne da Literatura Comparada a penetrao cada vez maior da
Teoria Literria como marca distintiva fundamental, entre ns h
ainda um consenso baseado no centramento do treinamento lings-
tico e, num certo nvel, um exagero no conceito do que seja o domnio
do uso das lnguas instrumentais que, no nvel do manuseio textual,
deveria consistir numa compreenso excelente de leitura, sem que se
necessitasse de uma habilidade de falante no mesmo nvel, podendo
ser esta adquirida pelo estudioso durante a prpria prtica da carreira,
trazida pelas desejveis oportunidades de intercmbio internacional.
E, se o domnio de lnguas instrumentais uma necessidade
do prprio campo, sua nfase quase que exclusiva denota, por um
lado, o desconhecimento da mudana do prprio perfil internacional
da disciplina e, por outro, a existncia de um paradoxo a examinar:
enfatiza-se como fundamental algo de que no se dispe. No se
descartem tambm aqui estratgias de um jogo de poder tipicamente
universitrio.
Para verific-lo, basta considerar, ao longo do Brasil, o perfil
dos estudantes inscritos nos cursos de graduao e, at, de ps-gra-
duao, para no se falar nas dificuldades dos prprios professores.
No se dispe, em quantidade expressiva, de alunos e de professores
bem treinados em Teoria Literria e que dominem, ao mesmo tempo,
vrias lnguas, se tomarmos por "domnio" de uma lngua estrangei-
ra algo que v alm de uma razovel e muito boa compreenso de
leitura. (E, nos casos em que isto acontece, nada garante que este
treinamento em teoria seja suficiente para que se possa dizer que o
professorado e o alunado tenham desenvolvido suficiente reflexo
sistemtica).
E isto ocorre por vrias razes sociais, que vo desde a misria
nacional, precariedade do ensino de lnguas no pas, no segundo e
mesmo no terceiro graus, at a quase total alienao da cultura
I. Cf. as discusses de Anto-
nio Candido sobre o carter
auditivo da prtica da litera-
tura entre ns (em' 'O escritor
e o pblico", Literatura cso
ciedade) e as de Lus Costa
Lima (em "Dependncia cul-
tural e estudos literrios",
Pensando nos trpicos).
A Construo da Literatura - 43
brasileira reflexo,' e o quase total isolamento cultural de grande
parte das universidades, cujo pblico-alvo no tem acesso a bibliote-
cas bem equipadas nem a livrarias que disponham de atualizado
material de circulao internacional. Assim, a divulgao do acervo
intelectual exigido para este tipo de formao fica quase que total-
mente a cargo de pesquisadores que disponham de possibilidades de
bolsas de estudo no estrangeiro, o que tambm ir esbarrar em
problemas institucionais de verbas pblicas destinadas pesquisa no
campo das letras, em sua maioria escassas.
E, neste impasse, ou no se expande este estudo em regies e
universidades em que isto no seja possvel, ou se trabalha com as
realidades locais, como parece estar sendo a opo, fornecendo at
alguns cursos com um nvel de precariedade consciente, procurando
implementar a melhoria destas condies.
Mas a me inquieta uma questo: pergunto-me se por "dom-
nio" da lngua entende-se apenas o que parece - ou seja, um neces-
srio vontade do pesquisador com o material literrio que ir
examinar - ou se se supervaloriza este domnio da lngua estrangeira
e se esquece de que muitas vezes este profissional que "domina" a
lngua estrangeira no dispe, por outro lado, de suficiente formao
terica que o instrumentalize a viabilizar o seu potencial lingstico
em direes mais amplas_ Ou seja, pergunto-me o quanto de modeli-
zao colonizadora existe entre ns na imposio desta condio - a
do domnio de certas lnguas estrangeiras sobre outras (at mesmo
porque no rol destas lnguas est sempre o mesmo sabor ocidentali-
zado e europeu ou o complexo colonizado que o repete) de prestigiar
o francs, o ingls e o alemo. Sobre isto esclarecedora a observao
de Wlad Godzich, em "Emergent literature and the field of compa-
rative literature":
To comparatists. the problem of field presents itself as chal-
lenge to the historical construction of the discipline. It was
constituted to compensate for the orientation of literary stu-
dies along national lines, but, we must acknowlodge, from
the outset we have priviledged certain literatures, notably the
German, French, and English. We have granted very limited
status to such others as the Italian, Russian, ar Spanish, and
except in the newly developing are a of East-West studies, we
have remained firmly Eurocentric, even when dealing with
texts from the Americas. ("Emergent...", 22)
Nas raras vezes em que tenho visto ser debatido o problema,
pouco se destaca o fato de que o saber dos que "dominam" as vrias
44 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
lnguas deveria ser tambm questionado do ponto de vista da validade
da reflexo de que so capazes e no apenas do seu conhecimento
tcnico-lingstico. Porque se isto for consenso, ento se estaria
preparando entre ns, como entendimento do que seja a Literatura
Comparada, o de que esta seria uma rea de reunio de professores
de literaturas estrangeiras (mas que so, todavia, literaturas nacio-
nais) estivessem estes, ou no, aparelhados terica e reflexivamente,
do mesmo modo que supostamente estariam do ponto de vista tcni-
co-lingstico. E isto porque, a bem da verdade, deve-se ressaltar que
o privilgio da inadequao ao pensar no se detm apenas nas mos
de quem conhece o vernculo e nada mais.
Interconectando-se a esta indagao ocorrem outras, destacan-
do-se pelo menos mais duas. Primeiro, a questo de como tem sido
vista entre ns a relao entre a Literatura Comparada e a Teoria da
Literatura. Segundo, a da pertinncia ou no de estudos comparativos
que relacionem as literaturas de expresso em lngua portuguesa.
Quanto primeira questo, como j vimos em momento pre-
cedente, os estudos contemporneos sobre o tema tm ressaltado uma
virada na compreenso de que a primazia do interesse da Literatura
Comparada em nossos dias se volta para a teoria. Ou seja, os estu-
diosos comparatistas esto cada vez mais conscientes de que o avano
metodolgico no campo se dar mais favoravelmente na medida em
que se trave um dilogo interdisciplinar, principalmente com a teoria
literria. Interessante notar que um dos temas que mais tm sido
discutidos em Literatura Comparada entre ns brasileiros tenha sido,
exatamente, o da "intertextualidade".
Isto me leva a considerar que a Literatura Comparada vive hoje
uma situao paradoxal, a de simultaneamente dobrar-se sobre si
mesma, para reinvestigar e questionar seus fundamentos, e a de
necessitar promover um salutar mergulho na alteridade de disciplinas
que suplementem e complementem seus prprios impasses oriundos
do historicismo e do evolucionismo positivista de que por tanto
tempo se nutriu e ainda se nutre.
Mas gostaria de voltar um pouco atrs, e retomar a segunda
questo que deixei em suspenso. Refiro-me a um certo veto implcito
aos estudos comparativos entre literatura portuguesa e brasileira -
que tenho captado aqui e ali. Estes estudos seriam considerados
imprprios porque versariam sobre literaturas de uma mesma lngua
e mesma origem cultural.
Creio que tal veto indica um conhecimento superficial das
diversidades interculturais entre Brasil e Portugal, principalmente no
estgio atual de desenvolvimento e relacionamento dos dois pases e
de suas alianas internacionais. Em primeiro lugar, este veto estaria
2. Cf. meu estudo a este res-
peito" A narrativa de Maria
Gabriela Llansol", em Luso-
Brazilian review. 28.2: 37-48
(1991), Winter.
A Construo da Literatura - 45
supondo que estas culturas so uniformes, inteirias, sem fragmenta-
es e brechas constitutivas, no s em si mesmas, mas entre elas,
como tambm estaria a sustentar-se pelo endosso do evolucionismo
que concebe uma literatura como origem da outra. Em segundo lugar,
a pertinncia desta comparao no avulta apenas no estgio atual
das duas literaturas, mas se adequa tambm aos sculos anteriores, a
exemplo dos sculos XVII e XVIII, conforme estudo magnfico de
Antonio Candido em "Literatura de dois gumes".
Se se observa, por exemplo, dentro da prpria literatura por-
tuguesa, dois projetos literrios e culturais, como o de Saramago e
Maria Gabriela LlansoI,2 j da teramos um interessante estudo de
como, numa mesma cultura, numa mesma lngua, e diante de um
mesmo tema - o das relaes entre fico, mito e histria - dois
escritores desenham uma diversa e interessantssima cartografia do
desejo cultural, ou seja, das conspiraes de uma cultura diante de
seu passado, e de suas injunes e opes em face do futuro.
A questo se enriquece de mais nuances, se pensarmos em
reunir a esta dupla uma outra, como Joo Ubaldo Ribeiro e Srgio
Sant' Anna que, do ponto de vista brasileiro, ofereceriam trilhas
diversas de questionamento entre si e permitiriam uma estimulante
discusso sobre os impasses brasileiro e portugus em relao ao que
se poderia chamar uma psicanlise dos mitos das duas culturas, que
estes autores investigam com percia, riqueza e rigor. E este me
parece ser um estudo cabvel no campo de estudos da litefatura
comparada.
Estudos recentes, no campo da teoria literria e especificamen-
te do feminismo, tm sido fundamentais para colaborarem no alarga-
mento proveitoso do que se pode entender como tema e metodologias
vlidas no campo da comparatstica. Tais estudos tm ressaltado,
contra o obstculo etnocntrico do eurocentrismo, as questes da
discusso sobre as minorias tnicas, as de gnero e as sexuais, guetos
a que foram relegados, e em que foram reprimidos problemas cultu-
rais fundamentais que hoje se analisam a partir de uma crtica da
tecnologia do gnero, da sexualidade e do poder, campos discursivos
apenas abertos teoria e histria da literatura, na segunda metade
deste sculo. E, atravs desta abertura de novos campos, a Literatura
Comparada hoje
seems to be less a set of practices (e.g., comparing texts in
different languages, comparing literary and "nonliterary"
texts, comparing literature and the other arts) and more a
shared perspective that sees literary activity as involved in a
complex web of cultural relations. (Comparative ... , 11)
46 - Rev. Brasil. Li!. Comparada, n 2
Neste proveitoso momento de expanso da Literatura Compa-
rada entre ns, creio ser fundamental que o estudioso brasileiro - em
que pese sua conscincia da necessidade de envolver-se na "teia
complexa das relaes culturais" (de que a produo do conhecimen-
to, no panorama internacional um dos condimentos indispensveis)
- tenha um comportamento diverso daquele j criticado oportuna-
mente por Roberto Schwarz em "Nacional por subtrao", e procure
situar-se diante da representao do literrio com o arguto olhar de
quem no se comporta como o "subalterno", importando modas e
perspectivas. Mas como aquele que - tendo sido marginalizado pelo
eurocentrismo e pelo etnocentrismo e suas estratgias de colonizao
e de neocolonialismo - procure fazer da Literatura Comparada uma
disciplina que se alie tarefa de repensar o lugar (ou o entre-Iugar?3)
de nossa sociedade e cultura, no panorama contemporneo interna-
cional.
TRABALHOS CITADOS
CANDIDO, Antonio. "Literatura de dois gumes". A Educao pela noite e outros
ensaios. So Paulo: tica, 1987, pp. 163-180.
C,ARVALHAL, Tnia. "Literatura comparada: A estratgia interdisciplinar". Revista
de literatura comparada, 1: 9-21 (1991). ABRALIC.
GODZICH, Wlad. "Emergent Iiterature and the field of comparative Iiterature". The
comparative perspective on literature. Approaches to theory and practice.
Clayton Koelb & Susan Noakes (eds.), Ithaca e Londres: ComeU Univ. Press,
1988, pp. 18-36.
KOELB, C. & NOAKES, S. "Introduction: Compara tive perspectives". The compa-
rative perspective on literature. Approaches to theory and practice. Ithaca e
Londres: ComeU Univ. Press,1988, pp. 3-17.
SANTIAGO, Silviano. "O entre-lugar do discurso latino-americano". Uma literatura
nos trpicos. Ensaios sobre dependncia cultural. So Paulo: Perspectiva,
1978, pp. 11-28.
SCHWARZ, Roberto. "Nacional por subtraco". Que horas so? So Paulo: Com-
panhia das Letras, 1989, pp. 29-48.
3. Cf. o estudo de Silviano
Santiago, "O entre-lugar do
discurso latino-americano",
em Uma literatura nos trpi-
cos.
AS VANGUARDAS
PORTUGUESAS DO SCULO XX:
UMA VISO NEOBARROCA
E.M. de Melo e Castro
P ara os ps-modernistas a questo das vanguardas uma
questo acabada, no ponto de vista no-histrico em que supostamen-
te o ps-modernismo se coloca. Para os tericos norte-americanos
muito fcil dizer simplistamente que o modernismo acabou com a
primeira grande guerra (1914-1918) e que as vanguardas europias
(que os Estados Unidos tanto importaram) eram a ltima conseqn-
cia possvel do historicismo e do mito do progresso do sculo XIX.
Tal concepo , no entanto, ainda fortemente historicista, j
que pretende dar uma data e um fato como ndices do fim dos tempos
histricos, enquanto por outro lado, deprecia a idia de progresso e
de inovao, conseqncias somente negativas desse mesmo histori-
cismo, como se fosse possvel considerar estaticamente os valores do
fluxo temporal da transformao da percepo do mundo. Diro os
ps-modernos que, com o fim da idia de progresso, o referente do
presente s pode ser o passado, o que no me parece ser uma
concluso brilhante e eficaz, para opor ao desejo de projeo no
futuro, tpica do modernismo, ou, como dizia o poeta portugus Jos
Gomes Ferreira, premente saudade do futuro. que, se o progresso
e a inovao precisam de ser submetidas a uma rigorosa crtica, neste
fim de sculo, pelas conseqncias negativas que o seu abuso e
valorizao dogmtica nos trouxe, no tambm a sua negao ou
hipostesia ps-moderna que resolver os nossos problemas de sobre-
vivncia global.
48 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
Trata-se muito mais de criar as condies para a crtica e o
controle desses conceitos, do que suspender-lhes idealisticamente a
sua teorizao e os seus efeitos.
Mas a questo pode ser colocada doutro modo. Em vez de
seqncias histricas ou de diacronias, trata-se de mudana de para-
digma.
Estaria, portanto, em causa, o fim do paradigma moderno que
desde o sculo XVII domina a arte e a cultura europias, para dar
lugar ao paradigma ps-moderno que comea a manifestar-se no
decorrer do sculo XX.
As vanguardas seriam assim no o perspectivar do futuro, mas
o reflexo do passado: as conseqncias histricas do fim do paradig-
ma moderno.
Tal colocao levanta imediatamente a questo da definio
dos paradigmas, moderno e ps-moderno, para podermos comear a
entender de que estamos a falar.
Segundo o norte-americano David Roberts "o paradigma mo-
derno funda-se no sujeito; os seus valores so a expresso, a criati-
vidade, a subjetividade, a originalidade; a sua forma a forma interior
do desenrolar do tempo: a autodiferenciao da identidade, atravs
da dialtica do sujeito e do objeto, da liberdade e da necessidade, da
forma e do contedo."
Se esta caracterizao do paradigma moderno nos parece clara
e certeira, embora algo incompleta, j as tentativas do mesmo autor
e de outros autores, para caracterizar o paradigma ps-moderno, no
tm o mesmo rigor, ainda que fortemente apoiados em Walter Ben-
jamin, Andr Malraux, Habermas e at Lukcs. E pode mesmo pr-se
em causa a possibilidade da existncia dum paradigma ps-moderno,
dado que o termo no significa o mesmo para norte-americanos, para
o francs Lyotard ou para os arquitetos anti-funcionais e anti-racio-
nalistas italianos, tal como observa Omar Calabrese. Mas as ligaes
entre estas trs concepes, sendo tnues, no significam nada de
preciso em termos ideolgicos e muito menos podem constituir a base
para que se possa falar em paradigma ps-moderno. Tanto mais que
o prprio Lyotard em "O ps-modernismo explicado s crianas"
nos vem dizer que o prefixo "ps" no indica seqncia temporal,
tratando-se dum critrio analtico dos fenmenos culturais, desde os
anos 60, nas sociedades avanadas tecnologicamente, o que no
comporta uma crtica nem do Modernismo nem do trabalho realizado
pelas Vanguardas do sculo XX.
Este trabalho realizou-se precisamente na dilucidao de v-
rias questes tais como:
A questo do tempo, subjetivo e objetivo; a questo da histria
As Vanguardas Portuguesas ... - 49
e do historicismo; a questo do futuro, do presente e do passado; a
questo do novo e do velho; a questo da liberdade, da opresso e do
poder; a questo da norma e a transgresso; a questo da unidade e
da fragmentao; a questo da percepo e sua multiplicidade sines-
tsica. Questes que so estruturais e fulcrais para as vanguardas e
no podem ser demitidas pela concepo caleidoscpica e todos os
estilos e de todas as obras de arte do passado, numa simultaneidade
presente, (mesmo que apoiadas no uso de tecnologias avanadas de
pesquisa e reproduo de obras de arte) nem tampouco di! udas numa
sobrevalorizao da subjetividade ou das relaes intersubjetivas
provveis entre os homens no tempo presente, que o nosso.
Tempo em que a problemtica das relaes de diferena e de
identidade se esvaziam ou enchem de si prprias e em si prprias,
num mundo talvez possvel ou impossvel, mas por isso mesmo,
indiferente e desligado das relaes histricas como componentes
gensicos e transformadores.
O ps-modernismo coloca-se assim, esttico, num nvel abs-
trato de relaes entre o ser, o sistema de referncia e a conscincia
do ser, no contendo nem entradas nem sadas, alm das metforas
de si prprio.
Quanto s Vanguardas, elas dispensam a teorizao ps-mo-
derna, porque desajustada aos fatos culturais e vivenciais da cultura
europia de que somos protagonistas: sujeitos e objetos, uma vez que
tais fatos culturais e polticos se traduzem na passagem da pseudo-
dialtica forma/contedo, tpica do realismo totalitrio, para uma
concepo probabiltica combinatria, em que o significado contin-
gente e aberto, e a inveno livre.
Vanguardas estas que, tendo dois momentos de ao bem
caracterizados e diferenciados, na segunda dcada do sculo XX e na
dcada de 1960, se projetaram escala global, modelando criticamen-
te a percepo do mundo ciberntico e informacional em que hoje
vivemos. No interessa aqui a descrio cronolgica dos movimentos
dessas primeiras e segundas vanguardas, porque esse trabalho est
feito e publicado.
Parece-me, por isso, mais interessante, considerar os diversos
significados das vanguardas, no mundo do fim do sculo que o
nosso. Isto, com o objetivo de dizer que ns, na Pennsula Ibrica, no
Mediterrneo, na Amrica Latina e Brasil, para fundamentar a prxis
cultural e inventiva, possumos uma forte componente de entendi-
mento problemtico e aberto das relaes de produo e comunica-
o, que so as nossas vanguardas. Movimentos artsticos e culturais
que se inscrevem numa outra prtica-terica, mais ampla e universal
que o BARROCO - que o italiano Omar Calabrese to rigorosa-
50 - Rev. Brasil. Lil. Comparada, nU 2
mente caracterizou como NEOBARROCO; conceito englobante da
situao cultural no fim deste nosso sculo xx.
Agora poderamos falar, isso sim, em paradigma neobarroco
e, para iniciar esse trabalh, teremos que recorrer a duas ordens de
caracterizao: das vanguardas de 60 e das vanguardas do incio do
sculo. E isso precisamente que me proponho muito sinteticamente
assinalar aqui, tomando como referncias as vanguardas portuguesas
de 1915 - Orpheu, Futurismo e Sensacionismo, no incio do sculo,
e "Poesia Experimental" dos anos 60, com suas extenses na poesia
visual e vdeo-informatizada dos anos 80. Entre parnteses ficam, por
agora, outros movimentos de vanguarda entre 1915 e 1960.
No entanto so necessrias duas prevenes:
Primeiro: falar das vanguardas dum pas no limita o seu
significado a esse pas e lngua desse pas, uma vez que todas as
vanguardas so transnacionais e translingsticas.
Segundo: as vanguardas sendo sempre grupos pequenos e com
uma implantao minoritria, agem subliminarmente nas sociedades,
no necessitando do seu reconhecimento geral nem do seu aplauso,
visto que no produzem objetos de consumo imediato. So antes
mediadores prospectivos que se imiscuem subrepticiamente nos ca-
nais de comunicao e os subvertem ou transformam.
Mas afinal o que ou, o que so as vanguardas?
A resposta no pode ser uma s, visto que a sua funo nas
sociedades mltipla e dinmica. No entanto julgo que trs parme-
tros possvel encontrar em todas as vanguardas: o novo, a liberdade
e a marginalidade. O novo contrapondo-se ao velho, ao fssil, ao j
conhecido e manifestando-se pela pesquisa e experimentao dos
meios e suportes da inveno e da comunicao. Aliberdade opon-
do-se opresso, represso e ao poder, a substncia mesma da
interveno inventiva. A marginalizao, essa, o preo da liberdade.
Como os diversos grupos de vanguarda valorizaram ou enten-
deram estes trs parmetros, , no s caracteriz-los, como relacio-
n-los interativamente.
O primeiro surto de Poesia Moderna em Portugal com carac-
tersticas de vanguarda centrou-se na publicao dos dois nmeros
da revista Orpheu. Mas Orpheu no era esteticamente homognea
nem foi a nica prtica de vanguarda desses anos, alis em sintonia
cronolgica com outros movimentos das primeiras vanguardas euro-
pias: Futurismo (1911); Imagismo (1911); Dadasmo (1914); Ul-
trasmo (1918) e Semanda de 22 em So Paulo.
por isso muito natural esse plurarismo esttico nas pginas
de Orpheu, pois que s manifestas importaes, principalmente Fu-
turistas, se juntavam as coordenadas da nossa prpria Poesia, nas
As Vanguardas Portuguesas ... - 51
quais j se detectavam anteriormente alguns sinais de estremecimen-
tos de renovao, embora envoltos em nvoas ps-simbolistas.
Orpheu deve, pois, considerar-se como uma prtica de ruptura
de vanguarda, mas tambm como uma plataforma de encontro entre
o passado e o futuro, j que entre os seus organizadores e participan-
tes as posies estticas ps-simbolistas coexistiam com a preocupa-
o da busca de novas formas de praticar a poesia, de a comunicar e
de a fazer atuante na cultura do tempo, nosso e europeu. Preocupa-
es que se manifestam na formulao de vrias Teorias Poticas ou
Escolas, das quais a primeira foi o "Paulismo", cujo nome, como
sabido, derivou da primeira palavra de um poema de Fernando
Pessoa, Pauis, cujo ttulo genrico era "Impresses do Crepsculo",
e foi publicado emA Renascena (1913). A teorizao do "Paulismo"
tambm de Fernando Pessoa, que desde o incio o motor da
primeira vanguarda portuguesa.
Quanto ao Futurismo, ele aparece em Portugal como um es-
cndalo. Escndalo sociolgico que, como tal, for programado por
quem o assumiu e praticou, e como tal foi entendido por quem a ele
assistiu ou dele teve conhecimento. Os jornais foram em grande parte
o meio de materializao das conscincias escandalizadas que assim
participavam ativamente no programa Futurista, na sua expanso e
consolidao, como movimento de vanguarda. Mas, se as notcias nos
jornais no foram muitas, elas usaram um tom tal, apelidando de
"loucos" os jovens futuristas (Almada Negreiros e Santa-Rita Pin-
tor) com uma to grande veemncia, que o pblico fixou a mensagem
do escndalo. Era isso mesmo que os Futuristas portugueses deseja-
vam, de acordo com uma tcnica de dar bofetadas no pblico que j
fora usada por Maiakovski num famoso poema!
De resto os textos futuristas portugueses - de Almada Negrei-
ros, de lvaro de Campos (Fernando Pessoa) principalmente, e at
os de Mrio de S-Carneiro (estes em muito menor grau) distinguem-
se por uma enorme quantidade de frases exclamativas, de invectivas
e de insultos, com o intuito de desmistificar, demolir, acabar com os
hbitos culturais esclerosados e retrgrados; "criar a ptria portugue-
sa do sculo XX!" (Almada).
Propsito que revela muito mais a rejeio do obsoletismo da
vida portuguesa do momento, do que um programa poltico naciona-
lista.
Assim os textos futuristas apresentam uma caractersticas co-
mum: a exaltao, que se manifesta graficamente de trs maneiras:
pelo uso exagerado dos pontos de exclamao, pelo uso de maiscu-
las e pela prpria composio grfica com vrios tipos e tamanhos,
sem atingir no entanto a mesma libertao e fora dos grafismos de
52 - Rev. Brasil. Lil. Comparada, n 2
Marinetti. No entanto, pode falar-se, em alguns fragmentos de "Ma-
nucure" de Mrio de S-Carneiro, de Poemas Visuais, que seriam os
primeiros da poesia portuguesa do sculo XX. Quanto ao uso da
pontuao, refira-se apenas que, em "A cena do dio", de Almada,
nos primeiros cinqenta versos, se contam vinte e trs pontos de
exclamao; no "Manifesto anti-Dantas", nas primeiras cinqenta
linhas, se contam trinta e um pontos de exclamao; no poema
"Manucure" h um grafismo composto s por quatro pontos de
exclamao (por baixo de uma equao com nomes futuristas); nos
ltimos quarenta e cinco versos de "Ode triunfal" de Fernando
Pessoa se contam trinta e seis interjeies exclamativas; no fragmen-
to final de "Manifesto", de Almada, composto por cinqenta e uma
linhas, se contam vinte e oito pontos de exclamao, sendo a ltima
palavra, destacada numa linha s, em caixa alta:
"ATENO!"
Todo este tom altissonante, de que se fez uma amostragem, faz
parte da prtica futurista e uma novidade na poesia portuguesa, quer
pelo uso substantivo da pontuao, (que alis se encontra tambm em
ngelo de Lima no que diz respeito ao uso inesperado, mas textual-
mente coerente, das maisculas) que como inteno, ao mesmo
tempo demolidora e construtiva, no nvel conceitual de um futuro que
de fato se no v, e de que se no consegue sequer vislumbrar um
modelo plausvel. O futurista , em Portugal, um futuro-desejo, mais
que um futuro-modelo de desenvolvimento. Essa incapacidade dos
futuristas portugueses (que tambm uma incapacidade do momento
conjuntural portugus da Primeira Repblica), lana os jovens poetas
nos braos do mito - do mito da Ptria e do mito da raa, de que o
"Ultimatum" futurista s geraes portuguesas do sculo XX de
Almada Negreiros um bom exemplo, no se podendo, mais do que
superficialmente (e equivocamente) estabelecer relaes entre aquela
teorizao catica e vociferante, e o fascismo portugus. Este viria a
nascer alguns anos mais tarde e faria desesperadas tentativas para se
apropriar, como precursores, de textos como "Ultimatum" de Alma-
da. Mas, de fato, o substrato terico do Manifesto e do fascismo
portugus no o mesmo, caracterizando-se o "Ultimatum", por um
incontido e adolescente desejo de progresso, de Europa, e de identi-
dade do homem e do poeta consigo prprio. Ora o progresso, a
identificao do homem consigo prprio, e a livre comunicao
europia da cultura, sabemos hoje, por experincia prtica e terica,
no terem sido caractersticas do nosso fascismo, que foi marcada e
orgulhosamente isolacionista, anti-progressista e opressor das liber-
dades individuais. Os mitos da Ptria e da raa so, no Almada jovem
As Vanguardas Portuguesas ... - 53
(22 anos) "Futurista e tudo", a procura de uma identidade coletiva a
partir da qual se pudesse finalmente, COMEAR.
Mas, para alm do pendor iconoclasta, Fernando Pessoa vir
a acrescentar uma dimenso interiorista e mental ao Futurismo Por-
tugus, que o distinguir definitivamente do Futurismo Italiano,
marcando-o com a marca pessoana. Basta comparar os seguintes
textos:
"Um automvel de corrida ... mais belo que a vitria de
Samotrcia."
MARINETII
"Um binmio de Newton to belo como a Vnus de Milo."
LVARO DE CAMPOS
1
2
Um automvel e o binmio de Newton no so compar-
veis; um uma mquina, ou objeto; o outro uma equao - uma
expresso de clculo algbrico, conceptual.
Mas ambos exprimem, no entanto, uma realidade quantific-
vel: o automvel, de tipo pragmtico; a equao, de tipo especulativo
e intelectual; um, uma realidade exterior-objeto, outro, uma concep-
tu ao desmaterializada e abstrata. Ora essa conceptualizao,
desmaterializada e abstrata, que nitidamente pessoanas.
2
2
O automvel MAIS belo;
O Binmio TO belo;
Em ambos o padro de beleza clssico, grego: Vitria de
Samotrcia e Vnus de Milo.
Daqui se poder concluir que o Futurismo, exaltando a quan-
tificao e o dinamismo, no consegue colocar-se totalmente fora dos
padres qualitativos, que so estticos. H, pois, um substrato de
contradio que comum a todos os Futuristas - direi mesmo a todas
as vanguardas - e que pode ser resumido como sendo a contradio
entre o que se deseja fazer e os meios de que se dispe, ou seja entre
o programa e o cdigo (neste caso o cdigo da poesia e da cultura
europia). Tal substrato contraditrio ir surgir sob vrias formas em
todas as manifestaes de vanguarda, at assumir a funo de um
trao caracterstico.
Mas a prtica demolidora do Futurismo coloca dialeticamente
um outro problema que com este se relaciona: o da assuno de uma
tradio que se apresenta como uma continuidade histrica que urge
interromper, para que o NOVO surja. Esse problema central a toda
54 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n ~ 2
a atividade de vanguarda. Assim, nas primeiras vanguardas deste
sculo que rebenta a tenso contraditria: tradio/novidade; conti-
nuidade/fragmentao; passado/futuro; esttico/dinmico; qualitati-
vo/quantitativo; eterno/efmero - tenso que nos anos 60 assumir a
forma Estabelecimento/Marginalismo e que de certo modo tambm
uma forma de luta de classes, visto que o estabelecimento se reveste
do poder e da cultura (ou de in-cultura) e o marginalismo do contra-
poder e da contra-cultura (cultura nova). O Futurismo foi certamente,
entre ns, a primeira manifestao de uma cultura marginal e de
contra-cultura e por isso mesmo classificado de "louco" pelo bem-
pensante jornalismo portugus da poca. Note-se ainda que todas as
vanguardas das primeiras dcadas deste sculo se preocuparam pro-
fundamente com o comear ou recomear da cultura e da civilizao
at, para o que muito contribuiu o sabor apocalptico da guerra
1914-1918, confirmado que a "bela poca" do fim do sculo XIX
terminara - e consigo uma cultura agonizava.
Mas a verdadeira contribuio original das vanguardas de
1915 veio de Fernando Pessoa com o "Sensacionismo", teorizao
que se props como totalizadora da Poesia Moderna Portuguesa.
Diz Fernando Pessoa:
Nada existe, no existe a realidade, apenas sensao.
As idias so sensaes, mas de coisas no situadas no espao
e, por vezes, nem mesmo situadas no tempo. A lgica, o lugar
das idias, outra espcie de espao. Os sonhos so sensa-
es com duas dimenses apenas. As idias so sensaes
com uma s dimenso. Uma linha uma idia.
Cada sensao (de uma coisa slida) um corpo slido
delimitado por planos, que so imagens interiores (da natu-
reza de sonhos - com duas dimenses), elas prprias delimi-
tadas por linhas (que so idias, de uma s dimenso). O
sensacionismo, cnscio desta realidade autntica, pretende
realizar na arte a decomposio da realidade nos seus elemen-
tos geomtricos psquicos. A finalidade da arte simples-
mente aumentar a auto-conscincia humana.
Tal Teorizao Pessoana foi sub liminarmente repercutida na
publicao antolgica Poesia Experimental que apareceu em 1964,
trs anos aps o incio da guerra colonial, mas quando era passado j
o choque de surpresa que o seu incio provocou no Pas e quando se
revelava j o seu absurdo, mesmo perante a generalidade da popula-
o menos politizada.
Viviam-se ento anos tensamente contraditrios. Por um lado
As Vanguardas Portuguesas ... - 55
chegaram da Europa e do mundo ondas de abertura, de inovao, de
protesto, em suma, de reformulao poltica, cultural e social, com
todos os ingredientes que hoje definem para ns a dcada de 60 e que
culminaram em Paris no Maio de 68. Por outro lado, internamente
ramos dilacerados por um clima opressivo de sacrifcio intil e
injusto, tanto para ns prprios como para as vtimas da poltica de
Sal azar em frica.
, pois, numa sociedade traumatizada e eivada de contradies
internas e externas que a Poesia Experimental aparece, propondo
ainda mais o reforo dessas contradies e desses traumas atravs da
desconstruo do discurso que suportava ideologicamente essa socie-
dade. Um dos objetivos claramente expressos no catlogo da exposi-
o "Visopoemas" (Lisboa, janeiro de 1965) era essa mesma
desconstruo atravs de uma conceituao que, pela sua novidade e
carter imediatamente prtico, causaram um escndalo que apenas
serviu para confirmar a sua adequao e necessidade: "Se a vanguar-
da necessria na desmistificao das estratificaes sociolgicas
anquilosadas (quaisquer que elas sejam) a poesia experimental j a
maturidade do CAOS como rigor da inveno - vide princpio da
entropia: medida da desorganizao de um sistema; o grau de entropia
do universo est em constante aumento. O trabalho criador do artista
experimental praticamente criar estruturas atomizadas de grande
entropia, pois quanto maior for a entropia dessas estruturas maior ser
e mais vasta ser a informao possvel - baseada no clculo das
probabilidades. O usurio do poema que se aperceba das informaes
de que for capaz. Por isso e para isso aqui se experimentam os objetos
e as pessoas em atos vulgares muito simples deliberadamente fora do
seu contexto organizado quotidiano - redescobrindo o caos com as
nossas mos - experimentando."
No admira que a poesia experimental tenha sofrido incom-
preenses e desfiguraes de toda ordem j que, como poesia, ela
propunha valores e recursos que no eram exclusivamete literrios
(Poesia visual e objetual) mas que eram especificamente poticos;
como ideologia ela se reclamava principalmente da liberdade como
fator indispensvel de ao social desmitificadora, liberdade exercida
principalmente atravs do trabalho sobre a linguagem e sobre uma
prtica que se traduzia na desconstruo no s do discurso oficial
vigente mas tambm dos discursos literrios ou paraliterrios da
oposio poltica ao regime. Por outro lado, a programtica inovao
de que era portadora, ia desde o tipo de interveno cultural atravs
de happenings, aes dadastas e provocaes ldicas, at ao desman-
telar das leis do prprio discurso potico exclusivamente baseado no
signo verbal.
56 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, nU 2
assim que quase toda a Poesia Experimental portuguesa
produzida a partir do incio da dcada de 60 se pode inscrever dentro
de uma denominao geral de "poesia espacial", uma vez que as suas
coordenadas visuais so dominantes. De fato, foi e no campo das
experincias visuais e espaciais do texto considerado como matria
substantiva que a pesquisa morfolgica, fontica, sinttica e sgnica
se projetou e projeta.
Com a Poesia Experimental pode dizer-se que se propunha
pela primeira vez em Portugal uma posio tica ao mesmo tempo de
recusa e de pesquisa, em que o primeiro princpio era o de que essa
pesquisa em si prpria um meio de destruio do obsoleto, uma
desmistificao da mentira, uma abertura metodolgica para a pro-
duo criativa. O segundo princpio seria o de que essa produo
criativa se projeta no futuro.
O texto como gerador de probabilidades um outro conceito
global que posto emjogo de uma forma objetiva, probabilidades de
ao e de significao que s no texto e pelo texto se podem realizar,
o que transforma esse texto, substantivamente, num programa. O
texto programa. O texto lugar de transformao. O texto operao
produtora de sentidos. Eis algumas das novidades da Poesia Experi-
mental, que assim propunha materialmente uma materialidade para
o texto potico. Materialidade que ser confundida por muitos com
a velha querela dos formalismos e da dicotomia forma/contedo.
No entanto, o mundo j outro. A teoria da informao, a
lingstica, a semitica, a dialtica fornecem-nos conceituaes mais
sutis e mais adequadas; e noes como ambigidade, redundncia,
contradio, sntese, so instrumentos indispensveis para quem se
preocupar com a fundamentao terica da vanguarda. Vanguarda,
fato semiolgico por excelncia, num mundo de sinais que certamen-
te no so, nem nunca foram inocentes.
Poderemos agora comparar as vanguardas da primeira metade
com as da segunda metade do sculo XX, numa perspectiva de
teorizao geral que atravs da diversidade e da diferena das situa-
es nos leve a compreender os fenmenos, j no divididos em
movimentos e contramovimento, em manifestos e contramanifestos,
mas tornando evidente o que uma caracterstica da cultura deste
sculo: o seu autoquestionamento.
Assim deve afirmar-se que os anos 60 foram anos de vanguar-
das, tanto estticas como polticas. Isto, aps um primeiro surto de
vanguardas estticas, no comeo deste sculo, em que o fator "escn-
dalo" foi usado como arma contra o academismo e o esprito conser-
vador, e aps toda a tragdia fascista e nazi que ensombrou a cultura
ocidental durante duas dcadas (pelo menos). Simplesmente, se nos
As Vanguardas Portuguesas ... - 57
anos 60 se volta insistentemente a falar de vanguardas, elas no tm
j, nem o mesmo contedo, nem a mesma estratgia de escndalo.
As segundas vanguardas de 60, longe de serem um revivalis-
mo, desempenharam, antes, uma dupla funo, a da teorizao crtica,
por um lado, e a da democratizao e alargamento da idia de
pesquisa esttica a vastas camadas de jovens, de todas as latitudes e
classes sociais, o que evidentemente implica uma confuso do social
e do esttico, que caracterstica destas segundas vanguardas, con-
trariamente ao pendor aristocrtico das primeiras vanguardas deste
sculo.
Ao estabelecermos uma ponte entre as vanguardas de 1915 e
as dos anos 60, penso que estamos a contribuir para que as diferenas
entre elas nos conduzam ao substrato comum, que sutilmente as une:
- o desejo de transformao e a conscincia de que essa transforma-
o um processo aberto e sem fim de questionao epistemolgica
dum mundo labirntico ou em mosaico (como diz Abraham Moles)
em que a turbulncia se instaura criando uma semntica aleatria e
ldica, a que metaforicamente se poder chamar de FRACTAL.
assim possvel caracterizar um paradigma que neste fim de
sculo se desenha: o neobarroco que se poder entender como uma
potenciao aberta em que a complexidade, a fluidez, a oposio aos
poderes autoritrios e a construo aleatria se traduzem num exces-
so de interao informativa, ao mesmo tempo redundante e inventiva.
E precisamente esta contradio que poder criar, pelo me-
nos, a simulao de uma coerncia nem que seja atravs de um
metaolhar crtico e irnico.
1. SOUSA SILVA, Joaquim
Norberto de. "Introduo his-
trica sobre a literatura brasi-
leira". Revista popular. Ano
I, tomo 4, oul.-dez. 1859, p.
358.
2. Este estudo foi republicado
em 1865, com novo ttulo,
"Discurso sobre a histria da
I iteratura do Brasil", de onde
provm as citaes.
3. Gonalves de Magalhes
no menciona Almeida Gar-
rett autor do "Bosquejo da
histria da poesia e lngua
portuguesa", de 1826.
-
A FUNDAAO DA
LITERATURA BRASILEIRA
Regina Zilberman
E pois se impossvel falar do Brasil, sem que
se recorde tudo quanto a natureza tem mais belo,
mais fecundo, mais precioso como diz Freycinet;
se impossvel falar deste pas, sem que se observe
que o ouro e os diamantes saem de seu seio, ao
mesmo tempo, que nele prosperam todas as cultu-
ras, como confessa Beauchamp; tambm impos-
svel falar dos brasileiros como pondera o Sr.
Eugene de Monglave, sem que se recorde que so
eles os nicos povos da Amrica que possuem a sua
literatura nacional.
JOAQUIM NORBERTO'
Com Suspiros poticos e saudade, publicado em 1836, Do-
mingos Jos Gonalves de Magalhes espera apresentar a esttica
romntica ao pblico brasileiro_ Com o "Ensaio sobre a histria da
literatura do Brasil", do mesmo ano e editado no primeiro nmero de
Niteri,2 almeja lanar as bases para a constituio da histria da
literatura brasileira. Introdutor do Romantismo no pas, Gonalves
de Magalhes inaugura, simultaneamente, a historiografia nacional.
Para obter esse resultado, precisa rejeitar possveis precurso-
res; neste sentido, desacredita os estrangeiros Friedrich Bouterwek,
Sismonde de Simondi e Ferdinand Denis que, antes dele, se dedica-
ram matria,3 queixando-se de que a trataram indevidamente; e
60 - Rev. Brasil. Li!. Comparada, n 2
observa que "nenhum nacional, que o saibamos, ocupado se tem at
de tal objeto".4
Para dar conta do recado, Magalhes deve responder prpria
pergunta: "qual a origem da literatura brasileira? Qual o seu carter,
seus progressos, e que fases tem tido?" (p. 244). Ao faz-la, ele indica
o objeto - a literatura de uma dada nao; o mtodo - rastrear as
origens, pesquisar os progressos e verificar as fases dessa literatura;
e a finalidade - definir seu carter - da histria da literatura.
A perspectiva com que Magalhes encara o modo de fazer
histria da literatura sugere que ele acompanhava as tendncias da
historiografia romntica. Este afinamento garante ao autor a premissa
com que abre o estudo - cada nao tem uma literatura prpria e
caracterstica, reveladora do carter do povo que a produz:
A literatura de um povo o desenvolvimento do que ele tem
de mais sublime nas idias, de mais filosfico no pensamen-
to, de mais herico na moral, e de mais belo na natureza; o
quadro animado de suas virtudes e de suas paixes, o desper-
tador de sua glria, e o reflexo progressivo de sua intelign-
cia. (p. 241).
Para Magalhes, a literatura o "nico representante" de um
povo, seu "esprito" (p. 241), confundindo-se com ele, razo por que
se deixa acompanhar do adjetivo gentlico que a localiza geografica-
mente. A tarefa encaminhada aos historiadores da literatura no
deveria oferecer dificuldades: cabia to-somente apontar a origem e
acompanhar os progressos alcanados desde ento pela literatura
produzida na nao que se chamava Brasil.
O que parecia fcil, contudo, revelou-se quase impossvel:
Magalhes reconhece que "mesquinhos e esparsos so os documen-
tos que sobre ela se podem consultar" (p. 245); ausncia de textos,
soma-se a falta de material qualificado, porque, para ele, as obras
escritas por brasileiros at aquela poca mostravam-se servis aos
padres europeus e clssicos, a quem procuravam docilmente imitar,
legando uma arte inautntica e artificial:
A poesia brasileira no uma indgena civilizada; uma
grega vestida francesa e portuguesa, e climatizada no
Brasil; uma virgem do Helicon que, peregrinando pelo
mundo, estragou seu manto, talhado pelas mos de Homero,
e sentada sombra das palmeiras da Amrica, se apraz ainda
com as reminiscncias da ptria, cuida ouvir o doce murm-
rio da castlia, o trpido sussurro do Lodon e do Ismeno, e
4. GONALVES DE MA-
GALHES, Domingos Jos.
"Discurso sobre a histria da
literatura no Brasil." In:
Opsculos hist6ricos e liter-
rios. 2. ed. Rio de Janeiro:
Garnier, 1865, p. 245.
5. "O Sr. Magalhes S, sem
auxlio de outrem, efetuou a
to desej ada reforma da poe-
sia brasileira, lenbrada h
anos por Mr. Ferdinand De-
nis, que estusiasta do Brasil
lha profetizara uma poca de
esplendor e glria Iiterria;-
profecia que vai realizando-
se; - poca que principia a
raiar!". In: SOUSA SILVA,
Joaquim Norberto de. Modu-
laes poticas. Precedidas
de um bosquejo da paesia
brasileira. Rio de Janeiro: Ti-
pografia Francesa, 1841, p.
47.
A Fundao da Literatura Brasileira - 61
toma por um rouxinol o sabi que gorgeia entre os galhos da
laranjeira. (pp. 256-257)
Originalmente um estudo de pendor historiogrfico, o Ensaio
acaba desmascarando sua faceta reformista, espervel, alis, num
autor que anunciava ao Brasil e boa nova romntica, enquanto o
livrava da potica neoclssica at ento hegemnica nas letras locais.
Ao mesmo tempo, Magalhes esclarece como entende o modelo de
literatura a ser qualificada de verdadeiramente brasileira: deveria
apresentar carter nacional e liberar-se da imitao europia. O poeta
desenha o perfil do fundador, esperando que contemporneos e
psteros reconheam nele o seu rosto, no que bem sucedido,
conforme sugerem, sobretudo, os ensaios de Joaquim Norberto, de-
dicados a pontar o decisivo papel exercido pelo autor dos Suspiros
poticos e saudade na constituio da literatura brasileira.
5
A histria da literatura, contudo, no vive de valorizar os
contemporneos, antes de eles virarem passado. Compete-lhe, ao
contrrio da mulher de Lot, voltar os olhos para trs, procura
daquela origem remota de que o presente a melhor e superior
expresso. Sua tarefa descrever a trajetria que redunda na atuali-
dade, de modo que os romnticos, mesmo se a contragosto, precisa-
ram sair em busca do ancestral, aquele que anunciou por vez primeira
o padro de que os coetneos se tornaram a manifestao ideal.
A pesquisa ocupou os historiadores da literatura ativos entre
1840 e 1870, durante o auge do Romantismo no Brasil. Obrigados a
garimpar, entre os remanescentes dos escritos produzidos desde o
descobrimento at seu tempo, a quem caberia o galardo de fundador,
optam, na maioria das vezes, por Baslio da Gama, em alguns casos,
por Santa Rita Duro, conforme um percurso que se acompanha a
seguir.
Almeida Garrett, no "Bosquejo da histria da poesia e da
lngua portuguesa", antecipa a sugesto de que Baslio da Gama era
merecedor dessa lurea:
Justo elogio merece o sensvel cantor da infeliz Lindia, que
mais nacional foi que nenhum de seus compatriotas brasilei-
ros. O Uruguai de Jos Baslio da Gama o moderno poema
que mais mrito tem na minha opinio. Cenas naturais mui
bem pintadas, de grande e bela execuo descritiva; frase
pura e sem afetao, versos naturais sem ser prosaicos, e
quando cumpre sublimes sem ser guindados; no so quali-
dades comuns. Os brasileiros principalmente lhe devem a
62 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
melhor coroa de sua poesia, que nele verdadeiramente
nacional, e legtima americana.
6
Ferdinand Denis, na mesma poca, no tem o poema em to
alta estima:
o Uruguai no se distingue tanto pela originalidade da con-
cepo, como pela correo do estilo. mais interessante
pelas particularidades poticas do que pela impresso que
possa causar. Nele se nos depara, todavia, hbil descrio do
Novo Mundo, onde vastas plancies se distendem, onde a
natureza to regular na produtividade e opulenta nas provi-
ses, cobrindo de pastagens o espao que no reserva s
florestas.?
A preferncia do historiador francs recai sobre o poema de
Santa Rita Duro, Caramuru, porque a obra "reveste carter nacional,
apesar de suas imperfeies, e assinala claramente o objetivo a que
deve dirigir-se a poesia americana" (p. 62).
Ambos os crticos avaliam as epopias de modo divergente;
coincidem, contudo, no critrio que os leva a valorizar o poema
preferido. Denis destaca o "carter nacional" do Caramuru, enquanto
que Garrett julga O Uruguai poesia "verdadeiramente nacional, e
legtima americana", razo por que Baslio "mais racional [ ... ] que
nenhum de seus compatriotas brasileiros". Por sua vez, as avaliaes,
embora discordantes, sanam parte notvel dos problemas dos histo-
riadores da literatura brasileira, pois, desde um prisma externo,
distante, pois, dos interesses imediatos dos intelectuais nativos, apon-
tam-se criaes que respondem positivamente s exigncias de qua-
lidade para as obras escritas no pas. O valor no dependeria apenas
do estilo e da naturalidade dos versos, mas tambm do ndice de
nacionalidade que carregam consigo, fator de ordem prioritria e
presente nos textos de Baslio e/ou Santa Rita Duro.
Eis por que essas avaliaes e a valorizao das obras que as
suscitam so retomadas, s vezes quase literalmente, pelos historia-
dores romnticos da literatura do Brasil.
Pereira da Silva, contemporneo de Gonalves de Magalhes
e coparticipante do nmero inaugural de Niteri, considera O Uru-
guai "admirvel", concluindo que, "de todos [] o mais nacional".8
Joaquim Norberto tambm destaca as virtudes do poema de Baslio
em seus estudo. Na introduo s Modulaes poticas, enfatiza os
mritos estilsticos, reprisando afirmaes de Almeida Garrett e
Ferdinand Denis:
6. GARRETI, Almeida, "Bos-
quejo da histria da poesia e
lngua portuguesa". In: Obras
Completas. V. 2. Lisboa: Em-
presa da Histria de Portugal,
1904, p. 357.
7. DENIS, Ferdinand. Resu-
mo da histria do Brasil. Por-
to Alegre: Lima, 1968, p. 65.
8. PEREIRA DA SILVA, J.
M. "Introduo". In: Parnaso
Brasileiro ou Seleo de poe-
sias dos melhores poetas bra-
sileiros desde o descobrimento
do Brasil. Tomo I. Rio de Ja-
neiro: Laemmert, 1843, p.43.
9. SOUSA SILVA, Joaquim
Norberto de. Op. cit., p. 31.
10. ADT, Emflio & SOUSA
SILVA, Joaquim Norberto
de. Mosaico potico. Poesias
brasileiras antigas e moder-
nas, raras e inditas acomp-
nhadas de notas, notcias
biogrficas e crticas, e de
uma introduo sobre a litera-
tura nacional. Rio de Janeiro:
s.e., 1844.
11. SOUSA SILVA, Joaquim
Norberto de. "Introduo his-
trica sobre a literatura brasi-
leira". Revista Popular. Ano
lI, tomo 5, jan.-mar. 1860.
A Fundao da Literatura Brasileira - 63
o Uruguai a melhor de suas produes; o estilo correto,
a dico, ainda que pobre, adequada e os versos, ora simples,
ora sublimes e sempre apropriados ao objeto de que tratam.
Os episdios da embaixada de Sep e Cacambo ao general
Gomes Freire; da batalha de S. Tecla, em que os ndios das
misses sofrem completa derrota, da viso de Cacambo, do
incndio das tendas do exrcito luso-hispano-braslico, da
morte da saudosa Lindia, de descrio da pintura do templo
das misses, to engenhosa e delicadamente interrompida no
quarto canto e continuada no quinto, so excelentes. ~
No ensaio que antecede o Mosaico potico, a observao
reaparece: "Baslio da Gama imortaliza-se com o seu Uruguai, a
melhor de sua produes: o estilo correto, a dico adequada, e os
versos ora simples, ora sublimes e sempre apropriados ao objeto de
que tratam".1II Nas "Introduo histrica sobre a literatura brasileira",
sublinha o carter nacional da obra, revestindo-o de um fator suple-
mentar - seu patriotismo. Norberto reconhece em Baslio da Gama e
em Santa Rita Duro "entusiasmo patritico", graas ao qual "abri-
ram exemplo, com a publicao de seus imortais e sublimes poemas,
ricos de pinturas e episdios verdadeiramente brasileiros" .11
Ao considerar patriticas as obras de Gama e Duro, Joaquim
Norberto leva adiante o processo de nacionalizao encetado pelos
romnticos. Garrett e Denis, antes de Magalhes, reconheciam nos
poemas "carter nacional", o que os associava terra de nascena dos
autores e conferia-lhes valor por concretizarem o postulado romn-
tico relativo necessidade de a criao literria inspi.rar-se na natu-
reza circundante, que acabava por representar e traduzir. Quanto mais
embebida pela paisagem natural, aquela vivenciada pelo artista, mais
original, pessoal, logo, nacional, era o resultado obtido.
Norberto vai alm: descobre "entusiasmo patritico" nos poe-
mas de Gama e Duro, atribuindo indiretamente ardores nativistas a
dois escritores que viveram poucos anos na terra natal e acataram
com gosto a poltica dominante na Metrpole, a pombalina no caso
de Baslio, a de oposio ao Marqus, no caso de Santa Rita. Ao
historiador da literatura convinha, contudo, que os poetas tivessem
sido patriotas e que esse sentimento tivesse transitado aos textos,
pois, assim, consolidava-se a expectativa de que a literatura do
passado tinha antecipado e preparado, de um lado, a esttica da poca,
fundada no nacionalismo, corporificado na natureza americana, de
outro, a ideologia vigente, valorizadora das expresses separatistas
que diferenciavam a ex-colnia e a velha metrpole.
Varnhagen, na introduo ao Florilgio da poesia brasileira,
64 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
dos poucos que no enfatiza o elemento nativista que estaria
encrustrado naquelas obras. Sua preferncia recai sobre o poema de
Santa Rita Duro, julgado o Caramuru "poema mais acabado", "de
fcil e natural metrificao, e dico clara e elegante"Y
Os estudos de Pereira da Silva, Joaquim Norberto e Varnha-
gen, oriundo das dcadas de 40 e 50 do sculo XIX, so introdues
a coletneas de poemas escritos por autores nascidos ou vividos no
Brasil, a quem cabia responder pelo catlogo corrente da literatura
local. A preocupao maior dos ensastas era garantir um elenco de
obras redigidas em lngua portuguesa e produzidas por homens
associados de alguma maneira ao pas. Nos anos 60 e 70, aparecem
os livros do Cnego Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro. Curso
elementar de literatura nacional e Resumo de histria literria, e
Sotero dos Reis, Curso de literatura portuguesa e brasileira, com
outro feitio, por se destinarem ao uso escolar. A alterao do destino
das obras, no entanto, no modifica os critrios de avaliao, como
sugere a observao de Fernandes Pinheiro, que valoriza a figura de
Cacambo, em O Uruguai, por seu "carter ousado e generoso, o
sentimento de amor ptrio que o anima [que] do-lhe um colorido
original, um americanismo, que devera ser mais tarde interpretado
pelos delicadssimos pincis de Cooper, Irving e Longfellow"Y
As mesmas razes levam Sotero dos Reis a considerar Baslio,
"se deixarmos de atender data, o verdadeiro fundador da poesia
brasileira, porque soube empregar a cor local com mais arte, que
Duro que precedeu na ordem cronolgica [sic], ou aquele a quem
na frase de Almeida Garrett os brasileiros devem a melhor coroa de
sua poesia". 14
Sotero dos Reis responde, com essa anotao, a pergunta de
Gonalves de Magalhes. Baslio constitui a origem, trazendo en-
cumbada em sua epopia os principais elementos desenvolvidos pela
literatura brasileira posterior e resumidos numa noo cunhada e
exigida pelo Romantismo: cor local, expresso que conjuga natureza
enquanto espao e nacionalidade enquanto terra e que se eleva
condio de critrio de medio do tanto de qualidade e diferena
verificvel numa dada produo literria de um pas. Baslio, com O
Uruguai, respondeu positivamente a essas exigncias, habilitando-se
a posio de fundador, inaugurando a histria da literatura e permi-
tindo que ela fosse contada.
Tanto a pergunta de Gonalves de Magalhes, quanto as res-
postas de Pereira da Silva, Joaquim Norberto, Fernandes Pinheiro e
Sotero do Reis, entre outros, apresentam significado particular para
uma teoria da histria da literatura. Elas conjugam dois tpicos
sucessivamente retomados pelos historiadores da literatura: o primei-
12. VARNHAGEN, Fransico
A. de. "Ensaio histrico sobre
as letras no Brasil". In: Flori-
16gio da poesia brasileira ou
Coleo das mais notveis
composies dos poetas bra-
sileiros falecidos, contendo
as biografias de muitos deles.
Tomo I. Rio de Janeiro: Aca-
demia Brasileira, 1946, p. 35.
13. FERNANDES PINHEI-
RO, Cnego Joaquim Caeta-
no. Resumo de histria
literria. Tomo 11. Rio de Ja-
neiro: Gamier, 1873, p. 373.
[Grifo do autor. J
14. SOTERO DOS REIS,
Francisco. Curso de literatu-
ra portuguesa e brasileira.
Tomo IV. Maranho: s. e.,
1868, p. 209.
15. BARTHES, Roland. "Par
ou commencer?". Potique 1.
Paris: Seuil, 1970.
16. WHlTE, Hayden. Tro-
pics of Discourse. Essays in
Cultural Criticism. Baltimore
& London: The lohos Hop-
kins University Press, 1986.
WHITE, Hayden. Meta-His-
tria. A imaginao histrica
do sculo XIX. So Paulo:
Edusp, 1992.
17. ELIADE, Mircea. Mito y
realidad. Madrid: Guadarra-
ma, 1968.
18. Hayden White destaca
igualmente a "plot structure"
empregada pela histria,
obrigando o intrprete a en-
tender a seqncia de eventos
apresentada pelo historiador
enquanto uma" stary of a par-
ticular kind". WHITE, Hay-
den. Tropics of discourse, p.
58.
A Fundao da Literatura Brasileira - 65
ro diz respeito ao "por onde comear", base, conforme Barthes, de
todas estrutura narrativa;!S o segundo, mais especfico, refere-se ao
"que incluir".
Contempornea ao aparecimento da histria e, seguidamente,
julgada parte daquela, a histria da literatura no poderia deixar de
conter os elementos narrativos que Hayden White, por exemplo,
reconhece naquela cincia. Devido presena inevitvel de traos
estilsticos prprios s formas ficcionais, White prope que a meta-
histria analise, no texto dos historiadores, as diferentes maneiras de
contar, porque essas sinalizam suas distintas vises de mundo. Os
historiadores escolhem seu modo de narrar, e essas singularidades,
situadas no plano lingstico, definem a perspectiva com que inter-
pretam os fato passados. Segundo White, no h histrias mais
"corretas" que outras ou verses mais verdicas: a diversidade situa-
se no plano do discurso, valendo o arranjo e a ptica que o historiador
- agora narrador - utiliza.!6
Parte da histria ou modo paralelo de se fazer histria, a
histria da literatura recorre igualmente s estratgias narrativas
prprias aos gneros ficcionais. Talvez, no caso dela, o processo
acontea de modo mais evidente, pois, conforme ocorreu a Maga-
lhes, tudo parte da pergunta pela origem, a que sinaliza o incio da
narrativa, a ponta do novelo. O teor da pergunta, bem como das
respostas, especialmente a de Sotero dos Reis, sugere tambm que a
histria da literatura constitui uma modalidade de narrativa mtica,
com a funo de revelar a origem por meio de um relato, que conta
como, graas s faanhas de seres sobrenaturais, as coisas vieram
luz pela primeira vez.!7
A histria da literatura vale-se, pois, e muito, de estratgias
narrativas prprias aos gneros ficcionais, e isso para se constituir
em cincia e conquistar credibilidade. S assim d conta tanto da
origem, respondendo questo que foi tambm de Gonalves de
Magalhes- "por onde comear" -, quanto da continuao, conforme
um arranjo verossmil e coerente, acatando ento os preceitos de
Aristteles quando se referia mmese nas artes poticas.
18
A resposta dada questo da origem, todavia, no esgota o rol
das tarefas atribudas histria da literatura. Cabe-lhe igualmente
definir seu objeto, para isso pesquisando "o que incluir". Na busca
de soluo para esse problema, recorre a novos parceiros, originrios
da esttica e da poltica.
A esttica chamada a colaborar, porque a histria da litera-
tura precisa selecionar, entre o material existente, formado de escri-
tores e suas obras, aqueles que merecem constar da narrativa. Ela
dispe de vrios personagens; mas, ao contrrio da histria, que lida
66 - Rev. Brasil. Li!. Comparada, n 2
com eventos, estes determinando a distribuio dos papis entre
protagonistas e figurantes, a histria da literatura depara-se com um
grande nmero de atores a quem deve atribuir a execuo de fatos
notveis, dignos de serem contados.
a esttica que executa previamente essa tarefa, oferecendo
ao historiador da literatura a relao dos escritores e das obras que
atuaram sobre o pblico leitor e provocaram impacto, permanecendo
ativas no tempo. Hans-Robert Jauss chama a ateno para o fato de
que os autores e os textos que fizeram histria so os que marcaram
sua poca, com repercusses no(s) perodo(s) seguinte(s).19 O histo-
riador da literatura recolhe esses dados acumulados e ordena-os,
valendo-se de ferramentas agora transportadas da poltica: o arranjo
dos fatos sociais e econmicos vividos por uma dada nao conforme
uma cronologia elaborada pela histria.
A poltica interfere principalmente quando obriga a literatura
a se definir, como queria Gonalves de Magalhes, enquanto expres-
so de uma dada nao. Esse processo comea a ocorrer no sculo
XVIII, intensificando-se no sculo seguinte, porque a burguesia,
solidamente instalada no poder, vai buscar na literatura a repre-
sentao do Estado nacional que dirige e administra. Essa repre-
sentao pode se fazer de uma ou vrias destas maneiras:
a lngua literria converte-se em lngua nacional, e os escri-
tores transformam-se em paradigmas a serem imitados por
todos os falantes; este processo obtm xito graas aosocor-
ro da escola, que difunde, entre os usurios de todas as
classes sociais, e torna obrigatrio por intermdio do ensino,
o padro lingstico escolhido;
os ficcionistas formulam e desenham um tipo nacional que
sintetiza as propriedades atribudas ao ser local;
os artistas louvam a natureza nativa, exaltando suas virtudes
e singularidades, sinnimas das qualidades da terra que as
abriga.
Os historiadores da literatura do Brasil raramente preferem a
primeira alternativa, pois a lngua portuguesa era patrimnio da
metrpole europia de que o pas acabava de se independendizar.
Esse critrio, em certo sentido, corria na contramo, ao obrigar os
historiadores a reconhecer o dbito dos brasileiros para com a litera-
tura portuguesa. Melhor era ignor-lo, e preferir os outros dois, que
reforavam a tese de que a literatura era expresso de um povo e
formadora do esprito nacional. Nesse caso, Baslio da Gama foi uma
boa opo: a epopia tem valor estilstico, marcante a presena da
19. JAUSS, Hans-Robert. "Li-
teraturgeschichte ais Provoka-
tion der Iiteraturwissenchaft".
In: WARNING, Rainer. Re-
zeptionsaesthetik. Mchen:
Fink, 1975. ZILBERMAN,
Regina. Esttica da recepo c
histria da literatura. So Pau-
lo: tica, 1989.
A Fundao da Literatura Brasileira - 67
cor local, valoriza-se o mundo americano, e o poeta influenciou
coetneos, como o depois concorrente Santa Rita Duro, os rcades
Cludio Manuel da Costa, Silva Alvarenga e Alvarenga Peixoto e at
o portugus Almeida Garrett, admirador confesso do ex-jesuta.
Com Baslio, podia-se dizer que a literatura brasileira "come-
ava"; o poeta apresentava-se como a baliza, necessria para ordenar
o "inc1uvel", separar o "antes" e o "depois", diferenciar o "superior"
e o "inferior". Essa baliza valeu por um tempo, porque, descobertas,
depois de muitas e proveitosas pesquisas, obras mais antigas ou
importantes e em alta outros princpios estticos, novos fundadores
foram chamados cena, comeos distintos foram propostos. Mas um
fato ficou e permanece at agora inaltervel: a histria da literatura
brasileira, realizando a aspirao de Gonalves de Magalhes, estava
fundada, com origem estabelecida e eleito um elenco de atores,
concorrendo na disputa pelos melhores papis.
A CRTICA DA TEORIA:
UMA ANLISE INSTITUCIONAL
Jos Lus Jobim
R aras vezes a crtica e a histria literria se indagam sobre a
institucionalizao dos estudos literrios. A aparente ausncia de
interesse nessa questo explica, pelo menos parcialmente, porque os
profissionais da rea de Letras muitas vezes apresentam um baixo
nvel de conscincia sobre o significado de seu papel como profes-
sores de literatura na universidade brasileira.
A prpria configurao do curso de Letras - a concepo de
seu currculo, a sua compartimentalizao em disciplinas - fruto de
um processo cujas normas nem sempre so visveis para os profes-
sores e alunos, at porque usualmente eles se deparam com o curso
j "pronto", com uma aparncia de continuidade e permanncia que
faz muitas vezes parecer natural o que social. Dificilmente se
questionam as normas sob as quais se enquadrou o prprio processo
constitutivo, ou seja, aquelas que forneceram o quadro de referncia
que legitimou determinados tipos de discurso e marginalizou outros,
procurando reproduzir determinadas configuraes de saber e con-
denando outras.
Nas instituies universitrias brasileiras, criou-se uma divi-
so em departamentos, que no apenas administrativa. Concebem-
se os departamentos sobretudo como grandes agregados de
disciplinas que cobrem determinados campos. Por extenso, a distri-
buio dos professores feita de acordo com as disciplinas que lhes
so atribudas, aquelas nas quais so "especialistas", aquelas cujos
70 - Rev. Brasil. Li!. Comparada, n 2
"contedos" eles dominam e portanto podem ensinar. Pressupe-se
uma totalidade de saber, da qual cada disciplina uma parte, a ser
ministrada ao longo de cada curso. Porm esta imagem de "totalida-
de" j comea a ficar prejudicada pela prpria insulao em que se
colocam aos especialistas e disciplinas isolados. Pelas regras do jogo,
cada "especialista" tem autonomia para falar apenas de sua "discipli-
na", evitando entrar na seara alheia, embora sempre se possa pergun-
tar: - Onde esto os marcos imaginrios que delimitam as searas?
bom lembrar que, na rea de Letras, a demarcao de
territrios na maioria das vezes se d sob a gide de uma determinada
concepo de nacionalidade e de literatura. "Literatura" a palavra-
chave pretensamente comum a todos os profissionais; "nacionalida-
de" o marco das fronteiras em que se separam os especialistas. Mas
ambos os termos tm uma histria e uma relao com a instituio
universitria.
Embora se alegue que o "objeto" dos pesquisadores seja a
literatura, interessante assinalar que no h consenso entre eles
sobre a prpria configurao deste "objeto". Contudo, mesmo sem
consenso, podemos verificar que existem representaes dele. E
mais: ao transmitirem institucionalmente aos discentes (que depois,
como professores, retransmitiro aos seus futuros alunos) uma deter-
minada representao de literatura, depreendida dos autores e obras
selecionados, os cursos de Letras so responsveis pela criao de
uma imagem do literrio. Como j afirmei em outra ocasio,
l
o estudo
das convenes, normas e valores que fundamentam a escolha do
cnon pode esclarecer esta imagem: os autores e obras que so
valorizados, lembrados, aceitos e includos, em nossos programas,
bem como os que so desvalorizados, esquecidos, rejeitados e exclu-
dos, podem tornar claro o centro e as margens desta imagem, assim
como os fundamentos de sua constituio.
Tambm o termo nacionalidade, apesar da fortuna crtica
2
que
aponta os perigos de sua aplicao generalizada e acrtica, continua
a ser pedra-de-toque da demarcao de territrios para os "especia-
listas" na rea de Letras. Se aceitarmos estes marcos, diremos que
Gregrio de Matos pertence Literatura Brasileira, Gngora e Que-
vedo Espanhola, Emanuele Tesauro Italiana. Obviamente, como
demonstra Joo Adolfo Hansen,3 estas fronteiras estabelecidas con-
temporaneamente no conseguem dar conta da obra daqueles autores,
ao menos pelas seguintes razes: 1. existe uma intettexualidade
entre as obras deles; 2. o adjetivo brasileiro, atribudo a Gregrio de
Matos - bem como italiano, atribudo a Tesauro - anacrnico, pois
certamente Gregrio no se qualificaria como tal, num momentO' em
que sequer havia Brasil.
1. Cf. JOBIM, Jos Lus.
"Histria da Literatura". In:
Palavras da crtica- Tendn-
cias c conceitos no estudo da
literatura. Rio de Janeiro:
Imago, 1992.
2. Cf. HOBSBA WN, Eric.
Naes e nacionalismos des-
de 1870. So Paulo, Paz e
Terra, 1991; PEDROSA, C-
lia. "Nacionalismo liter-
rio". In: JOBIM, op. cit., pp.
277-307.
3. HANSEN, Joo Adolfo. A
Stira e o engenho - Greg-
rio de Matos e a Bahia do
sculoXVlI. So Paulo: Com-
panhia de Letras, 1989.
4. Para uma resposta interes-
sante a esta questo, cf.
GRAFF, Gerald. Professing
literature - An institutional
history. Chicago: The Uni-
versity of Chicago Press,
1987.
5. Para um exemplo de res-
postas interessantes a esta
questo, cf. ESPAGNE, M. &
WERNER, M. Philologiques
1 - Historie des disciplines
littraires en France et enAI-
lemagne au X/Xc sicle. Pa-
ris: Editions de la Maison des
Sciences de I'Homme, 1990.
6. MINSK, Louis. Historical
understanding. Ithaca and
London: Comel! University
Press,1987.
A Crtica da Teoria - 71
importante para a Histria e a Crtica analisar o papel da
universidade na institucionalizao dos estudos literrios, pois h
muitas perguntas sem resposta, ou que sequer foram formuladas_ Em
que contexto se deu a gnese da institucionalizao destes estudos?4
Sob que estrutura universitria se instalaram os cursos de Letras no
pas? Que critrios se utilizam para dividir a rea de Letras em
disciplinas?5 Que ponto de vista cultural presidiu a criao delas? Que
tipo de discurso sobre o literrio estas disciplinas produzem? Que
tipo de esclarecimento a anlise crtica delas pode produzir?
Como a disciplina no aparece isolada, mas em malha curri-
cular em que se presume ser ela parte de um quebra-cabeas no qual
todas as peas so necessrias para a imagem total, nunca deveramos
analisar isoladamente uma disciplina singular, j que sua prpria
identidade disciplinar depende de um intrincado jogo de oposies e
diferenas em que ela se afirma em relao a outras, pela suposta
presena ou ausncia de determinadas marcas discursivas. A insero
de cada disciplina em um jogo que no se esgota nelas faz com que
a anlise crtica de qualquer delas implique uma anlise crtica da
prpria institucionalizao, dos estudos literrios. Assim sendo, pre-
tendemos, no estreito mbito deste ensaio, dar uma contribuio
Histria e Crtica desta institucionalizao, atravs da anlise de
uma disciplina no curso de Letras: Teoria da Literatura.
Para comear, diremos que a universidade brasileira ainda
paga um pesado tributo a uma idia positivista de diviso do saber
em reas demarcadas, o que pressupe uma representao de estabi-
lidade do conhecimento bastante questionvel, pois, mesmo no m-
bito disciplinar, a imagem de uma continuidade, permanncia,
reprodutividade e, por conseqncia, estabilidade do saber vem sen-
do posta em cheque. O filsofo Louis Minsk, por exemplo, expressou
a opinio de que a assim chamada "disciplina" na verdade uma
arena onde os partidrios de diferentes modos de saber competem,
cada qual com seu prprio objetivo de compreenso, identificao de
problemas e linguagem privilegiada.
6
A observao de Minsk cai como uma luva para a disciplina
Teoria da Literatura, sob cuja gide dificilmente poderamos dizer
que se abriga um mesmo trabalho, um mesmo "contedo program-
tico", um mesmo modo de saber, uma mesma identificao de pro-
blemas ou uma mesma linguagem privilegiada, cujas respectivas
ausncias implicariam excluso irreparvel do seu mbito discipli-
nar. Em vez de um discurso homogneo, Teoria da Literatura designa
uma heterogeneidade, uma diversidade, uma variedade de discursos
que freqentemente competem pela primazia. Como disciplina, ela
ocupa um lugar no currculo de Letras, rea em que os espaos muitas
72 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, nU 2
vezes se definem - como nos outros cursos universitrios - atravs
do pretenso controle de determinado contedos: Proust "pertence"
cadeira de Literatura Francesa, Shakespeare Literatura Inglesa. Em
outras reas d-se o mesmo: Aristteles "pertence" ao departamento
de Filosofia, Freud ao de Psicologia, e assim por diante.
No atual modelo universitrio, em que presenciamos demons-
traes de ansiedade em demarcar territrios, em legitimar discursos,
para poder com mais clareza excluir o que est fora das fronteiras
demarcadas e dos discursos legitimados, a Teoria da Literatura pode
pretender ser uma disciplina em que se questionem as prprias
fronteiras com que se delimitaram as reas acadmicas, ajudando a
minar as possveis pretenses de controle monopolista - de outras
cadeiras, departamento e cursos - sobre certos "contedos". Mas
bom lembrar que, ao estabelecer-se como disciplina na grade curri-
cular de Letras, ela tambm pode acabar assumindo um papel que lhe
reservado nos estreitos limites do curso. Se verdade que a Teoria
da Literatura pode questionar, entre outras coisas, os fundamentos
dos discursos socialmente articulados sobre literatura, os quadros de
referncia que delimitam o mbito do que considerado como lite-
ratura, ou a organizao dos sistemas de referncia cultural atravs
dos quais se organizam os estudos literrios, tambm verdade que
esse prprio questionamento pode ser legitimado por um papel social
atribudo Teoria: o de ... questionar.
A presena da Teoria da Literatura como uma disciplina a mais
no currculo de Letras pode significar, no quadro universitrio divi-
dido basicamente em reas de controle e atribuio de saberes, que
as Faculdades de Letras, ao confinarem nessa disciplina o controle e
a atribuio da discusso terica nos estudos literrios, eximem as
outras disciplinas dessa discusso: "No vamos (os professores de
Literatura Brasileira, Portuguesa, Inglesa, Francesa, Alem, etc.)
discutir as nossas divergncias conceituais ou os pressupostos a partir
dos quais trabalhamos, pois esta discusso 'terica' no pertence a
nossa cadeira". Discutir questes tericas passa a ser um problema
apenas dos professores de Teoria da Literatura, e no dos outros.
Contudo, se j no acreditamos mais em um modelo positivista
de universidade, em que se imagine ser possvel uma perfeita diviso
dos quadros do saber - das atribuies, controles e funes - que
geraria uma instituio compartimentalizada de maneira rgida, ento
talvez at possamos supor que a prpria concepo de disciplina
merece uma reavaliao. Mas como este ensaio pretende ser apenas
uma contribuio anlise crtica de uma disciplina institucionaliza-
da, deixaremos as outras questes em aberto, para voltar ao nosso
tema central.
7. Para uma anlise das impli-
caes dos diversos rtulo
histricos atribudos aos estu-
dos literrios, ver: SOUZA,
Roberto Adzelo de. Forma-
o da tcoria da literatura.
Rio de Janeiro: Ao Livro Tc-
nico, 1987.
A Crtica da Teoria - 73
A Teoria da Literatura, tanto no mbito dos estudos literrios
quanto no currculo de Letras, parece um campo recente, mas pode-
ramos apresentar ressalvas a essa aparncia de novidade. Para co-
mear, no que diz respeito aos estudos literrios, "Teoria da
Literatura" um rtulo mais recente para uma rea que j possuiu e
ainda possui outros rtulos. No nos interessa aqui discutir se a
alguns rtulo ("Esttica", por exemplo) poderiam corresponder ou-
tros objetos alm da literatura, nem de nosso interesse verificar se
outras designaes teriam uma origem e uso geogrfica e academi-
camente delimitados ("Literaturwissenschaft", por exemplo).7 Que-
remos enfatizar que, no mnimo, a denominao "Teoria da
Literatura" sucessora, quando no contempornea, de outras que
tambm nomeiam reas de estudo cujo objeto tambm a literatura,
mas o interesse pelo estudo das formas literrias, ou a sua necessida-
de, mantm-se ainda que a atividade terica seja chamada de "Poti-
ca", "Esttica" ou "Cincia da Literatura".
No curso de Letras, seria ingnuo supor-se que s se teoriza
na cadeira de Teoria da Literatura, j que toda cadeira de Literatura
(Brasileira, Inglesa, Francesa, Norte-Americana, etc.) tem como ob-
jetivo formas literrias determinadas, sobre/com as quais tem de
articular um discurso. As cadeiras necessariamente teorizam sobre
literatura, mesmo que muitas vezes no o percebam.
A questo que se deve postular, a partir dessa constatao a
seguinte: se todas as cadeiras de literatura necessariamente implicam
uma atividade terica, ento para que uma cadeira especfica de
Teoria da Literatura?
Para tentar responder a esta pergunta, preciso que se faa um
breve excurso sobre as programao das disciplinas literrias na
universidade: com freqncia estas se constituem, entre outras coi-
sas, de Histrias das Literaturas e culturas nacionais, bem como de
anlise e/ou interpretao de um universo delimitado de textos lite-
rrios. comum lerem-se informaes contextuais sobre perodos
abordados, alm de ensaios crticos sobre os autores do programa;
contudo, devido, muitas vezes, limitao da carga horria, no
possvel entrar em questes mais genricas e abstratas, como, por
exemplo: ."Quais so os pressupostos da atividade cognoscitiva que
investiga os discursos historicamente designados como literrios?";
"Qual a relao entre as representaes sociais presentes nos textos
literrios e as representaes sociais vigentes na cultura que interpre-
ta estas mesmas representaes?"; "O que significa gnero literrio:
trata-se apenas de um rtulo ou uma categoria terica produzida de
acordo com fundamentos racionalmente discutveis?"; "Qual , se
existe, a condio existencial da obra de arte como criao, como
74 - Rc\'. Brasil. Lit. Comparada, n ~ 2
linguagem, como produto?"; "como se situam as diversas correntes
dos estudos literrios em funo das respectivas tomadas de posio
a favor ou contra determinados modos de conhecer?"; e muitas
outras, que seria ocioso enumerar. Estas questes mais genricas
acabam muitas vezes fazendo parte do repertrio da Teoria da Lite-
ratura, o que no impede alguns alunos e professores de expressarem
a opinio de que esta disciplina deveria ser mais "prtica". Com
freqncia, esta opinio significa reivindicar que o professor desta
disciplina se dedique apenas interpretao de textos em sala, ou que
ele "ensine" formas ou frmulas de interpretao textual ao aluno.
difcil explicar a quem possui esta viso simplista, para no
dizer simplria, que esta concepo de "prtica" pressupe modelos
tericos-interpretativos a priori, que sero aplicados ao texto literrio
que se escolher. Pode-se imaginar que a interpretao de textos
"prtica", no "teoria", quando o senso comum transforma deter-
minados modos de interpretao em normas, erigindo em valor geral
o que antes era procedimento particular. Neste caso, o intrprete pode
no perceber que sua "prtica" possui determinados pressupostos
"tericos", ou seja, ela o resultado de um a priori a partir do qual
o prprio ato interpretativo se concretizou como experincia, ainda
que no se esteja consciente disto. Esta a razo pela qual a palavra
interpretao no tem o mesmo sentido, se adotamos uma perspec-
tiva fenomenolgica,
8
freudiana,
9
formalista, lO etc.
Para os que preferem as certezas do senso comum, to mais
enganosas quanto mais consensuais, a "teoria" muitas vezes incmo-
da, porque significa um esforo reflexivo que pode ultrapassar as
aparentes evidncias, colocando em cheque valores, posies, atitudes.
Em 1983, a revista New Literary Historyll publicou um levan-
tamento, feito em 1982, do ensino e produo de Teoria Literria nos
EUA, Gr-Bretanha e Europa. Segundo as palavras do editor, o
survey "parecia a forma mais apropriada de descobrir como os
tericos se sentiam sobre sua prpria matria e o que eles e seus
alunos pensavam ser suas deficincias e perspectivas" .12 Foi proposto
um questionrio de trs perguntas, a serem respondidas por todos:
1. "Quais deveriam ser os objetivos e funes da teoria literria no
momento presente?"; 2. "Que conseqncias prticas a teoria teve
em sua docncia de literatura e em sua escrita de crtica (writing of
criticism)?"; 3. "Quais voc considera as deficincias da teoria, se
houver, na ps-graduao?".
Como era de se esperar, as respostas foram as mais variadas
possveis. A seguir, comentaremos algumas, dentre as que se aproxi-
mam de propostas que vemos implantadas nos cursos de Letras das
universidades brasileiras.
8. Cf. INGARDEN, Roman.
The cognition of the /iterary
work of art. [Vom Erkenem
des Literarischen Kuns-
twerks) Evanston: Northwes-
tem University Press, 1973.
9. Cf. RICOUER, Paul. Da
interpretao - Ensaio sobre
Freud. Rio de Janeiro: Imago,
1977.
10. Cf. TYNIANOV, Iuri, O
problema da linguagem po-
tica - O sentido da palavra
potica. Rio de Janeiro: Tem-
po Brasileiro, 1975,2 v. V.2.
11. V. XIV, Number 2, Win-
ter 1983.
12. Ibidem, p. 411.
13. Ibidem, p. 437.
14. Ibidem, p. 444.
15. Ibidem, pp. 440-441.
16. CULLER, J. Literary
Theory in the Graduate Pro-
gramo In: The Pursuit 01 Signs
- Scmiotics, Literaturc, dcs-
construction. Ithaca and New
York: ComeIl Univesity
Press, 1981. pp. 210-226.
17. Ibidem, pp. 218-219
18. Op. cil. nota 11, p. 441.
A Crtica da Teoria - 75
Alguns professores defenderam, em suas respostas, um papel
basicamente normativo para a teoria, chegando mesmo um deles
(Vida E. Marcovic, Universidade de Belgrado) a afirmar que " a
teoria literria que deve oferecer uma base, ou melhor, um ponto de
partida, para combater a fluidez geral (de valores e princpios) e
reafirmar as assunes bsicas que governam as regras do jogo na
arte da literatura" Y
Nesta vertente normativa, seria funo da teoria literria, por
exemplo, "ajudar-nos a definir o cnon, a estabelecer quais obras
merecem estudo e apreciao e quais no",14 como se diz o professor
Robert Schwarz.
Outros professores propunham que o objetivo da teoria seria
fornecer instrumental para leitura crtica. Um dos adeptos desta
opo chega mesmo a expressar a crena de que, em vez de teoria, o
que se precisa de "mtodo", ou seja, far-se-ia necessrio haver "uma
concentrao em colocar com segurana instrumentos para anlise
nas mos dos estudantes [ ... ]".15 Este tipo de opinio parece coincidir
com uma concepo estreita que grassa em nossas universidades, de
que a disciplina Teoria da Literatura deve dedicar-se a prover o aluno
de tcnicas para resolver problemas de interpretao de textos espe-
cficos. Provavelmente esta presuno ganhou fora em nosso meio
atravs de uma leitura estreita dos chamados "estruturalistas france-
ses" na dcada de 70, apesar de no ser compartilhada por um dos
mais respeitados estudiosos do prprio Estruturalismo, Jonathan
Culler, para quem a teoria literria "no um conjunto de mtodos
em competio para a anlise de obras literria".16 Na opinio de
Culler, a teoria literria tem um importante papel nos estudos liter-
rios, "no porque oferece mtodos para descobrir o que as obras
realmente significam, mas porque lida com o que implica a literatura
e a interpretao literria, com o que est em jogo na literatura e na
interpretao literria". 17
No entanto, houve respostas ao questionrio que no se preo-
cuparam em circunscrever a teoria literria no mbito da interpreta-
o. Um outro caminho proposto por aqueles que, como David S.
Randall (estudante de ps-graduao da State University of New
Y ork), acham que "os objetivos e funes da teoria li terria deveriam
continuar a articular uma variedade de questes fundamentais con-
cernentes indagao sobre sua natureza 'disciplinar' ".IX Vista sob
este ngulo, a segunda pergunta ("Que conseqncias prticas a
teoria teve em sua docncia de literatura e em sua sua escrita de
crtica?") ganharia novos contornos, assim configurados por Evan
Vatkins: ''[. .. ] a teoria que prope a questo das 'conseqncias
76 -Rev. Brasil. Li!. Comparada, nU 2
prticas', fora-nos a indagar o que ns estamos fazendo e por qu
[ ... ]" .J9
Sob esta perspectiva, sintomtico o depoimento de Keneth
Watson, estudante de ps-graduao na Duke University:
Cursos baseados na periodicidade, movimentos e "escolas",
nos cnones e gneros tradicionais, no estudo continuado de
autores particulares, constituem os currculos literrios de
muitas universidades, e a maior parte dos professores de
literatura formou-se nestes currculos, examinou-os extensi-
vamente, e continuamente questiona os valores e pressupos-
tos em que se baseavam. A teoria aqui fornece meios para
indagao envolvente e para a reviso da estrutura atravs da
qual ns ensinamos e [fornece meios] de deslocar esta inda-
gao, dos "comitee meetings" e peridicos especializados
para a sala de aula, na qual tanto os estudantes quanto os
professores se beneficiam dela e contribuem para ela.
2u
E j que Watson verbalizou a questo "reviso da estrutura
atravs da qual e na qual ns ensinamos", bom recordarmos que,
hoje em dia, recebemos no curso de Letras estudantes cujo baixo nvel
de leitura nos leva a supor que, na vida deles, tanto a literatura quanto
os textos impressos em geral no ocupam um lugar importante, no
so coisas a que eles atribuam grande valor: "O problema estrutural,
envolvendo a situao marginal da literatura dentro das culturas dos
estudantes".21
Evidentemente, a no familiaridade prvia com a literatura
apresenta efeitos concretos na sala de aula. Um deste efeitos no
podermos pressupor que o aluno tenha facilidade em, por exemplo,
identificar intertextualidades ou em fazer ligaes intertextuais.
Como ele poder identificar um texto dado como pardia ou pastiche
de outro, se no conhece este outro? Como poder identificar a
ruptura de uma obra em relao s normas estticas adotadas pelas
obras que h precederam, se no conhece as obras (e as normas)
precedentes? Como poder entender textos tericos que usam como
parte de sua argumentao outros textos literrios ou tericos, que
ele no conhece?
claro que a "no familiaridade prvia com a literatura" e o
"baixo nvel de leitura", a que nos referimos anteriormente, tm
razes mais fundas em nossa formao social. Afinal, embora no seja
o caso de desenvolver este tema aqui, no podemos deixar de men-
cionar en passant que o Brasil passou de uma situao de analfabe-
tismo quase integral da populao a uma situao em que - havendo
19. Ibidem, p. 449.
20. Ibidem, p. 451.
21. CULLER, op. cit., p. 213.
22. Ibidem, p. 212.
23. Ibidem, p. 213.
A Crtica da Teoria - 77
ainda enormes contingentes populacionais analfabetos - os alfabeti-
zados so submetidos a um contexto cultural em que o audiovisual
predomina e sufoca a escrita.
Ento, caberia perguntar: como o professor de uma rea to
tradicionalmente vinculada escrita, como a rea de Letras, deve
posicionar-se diante desta cultura audiovisual?
Vrias respostas a esta questo podem ser enumeradas. Esco-
lheremos duas, a ttulo de provocao: 1. deve-se prover o aluno de
todo o volume de conhecimento cuja carncia se acredita ser o
problema; 2. deve-se "discutir a literatura em sua relaes com outras
formas de escrita sobre a experincia humana [ ... ]".22
A primeira proposta apresenta alguns problemas de difcil
resoluo. Citaremos apenas um: a seleo daquilo que se considera
"conhecimentos necessrios ao aluno" estaria enraizada numa pr-
avaliao do que se considera "conhecimento necessrio", e esta
seria, no momento atual, no mnimo problemtica, visto que estamos
h muito afastados da possibilidade de consensos genricos, basea-
dos em vises de mundo compartilhadas. No entanto, no podemos
ignorar que a prpria estrutura curricular j significa uma ntida
opo institucional sobre os "conhecimentos necessrios ao aluno".
Quais seriam estes? Exatamente os "conhecimentos" configurados
nas disciplinas escolhidas para constarem do elenco curricular.
A segunda proposta parece corresponder ao caminho que os
professores de literatura vm trilhando ultimamente, e no apenas em
universidades. Quem j deu aulas no primeiro e segundos graus no
Rio de Janeiro sabe que comum passar a idia do gnero "poesia"
aos alunos atravs da remisso a letras de msica popular, ou a idia
de forma teatral atravs da remisso s telenovelas, pois tanto uma
quanto outras so "produtos culturais familiares", isto , fazem parte
do universo audiovisual que atinge o aluno no seu dia-a-dia.
Quanto a explorar a literatura "em suas relaes com outras
formas de escrita sobre a experincia humana", este um caminho
que j vem sendo trilhado em muitas universidades, usando princi-
palmente textos de Filosofia, Semiologia, Histria, Antropologia,
Psicanlise, entre outros.
Ser que esta explorao significa que ns, professores de
literatura, aceitamos a sugesto de Culler, de que, "ao planej ar cursos
de literatura, os professores pensem a literatura no como uma
seqncia sacralizada de obras definidas pela histria literria, mas
como uma espcie escrita, um modo de representao, que tem um
papel muito problemtico nas culturas, em que nossos estudantes
vivem?23 Creio que, se nos dirigirmos ao cnon, no para buscar
respostas, mas para fazer perguntas, de certa maneira desestabiliza-
78 - Rev. Brasil. Li!. Comparada, n 2
mos a prpria idia de "uma seqncia sacralizada de obras definidas
pela histria literria", que se constituiria desde sempre e para sempre
no nosso universo de docncia e pesquisa. Mesmo porque, em nosso
percurso de indagaes, tambm est previsto questionarmos o pr-
prio conceito de literatura, depreendido a partir das normas estticas
propostas por estas "obras definidas" de que fala Culler. Ao pormos
em questo as noes estabelecidas sobre o prprio objeto de nosso
questionamento, acabamos fazendo com que os limites de demarca-
o conceitual do literrio apaream menos como fronteiras definiti-
vamente estabelecidas do que como reas a demarcar, extremamente
dependentes do trabalho de topografia que se fizer.
Se a nossa viso sobre a literatura no pode deixar de ser uma
configurao enraizada em nossa prpria autoconscincia social, ao
corporificarmos esta viso em discurso, tornamo-la acessvel mesmo
aos que dela no compartilham, e ao mesmo tempo possibilitamos
sua problematizao para os que a adotam, pois podem v-la, no
apenas "de dentro" do contnuo fluxo de suas experincias pessoais,
mas como uma construo discursiva diante de cujo significado pode
posicionar-se.
Corporificada em discurso, mesmo a nossa viso de mundo
ganha alguma autonomia: transforma-se, de certa maneira, em um
argumento exposto a outros, passando a fazer parte de um dilogo
continuando, em que no nos reduzimos nossa imagem de ns
mesmos, porque buscamos o outro nas prprias questes que propo-
mos.
A HISTRIA LITERRIA E A
-
FORMAAO DE LEITORES
Marcia de Paula Gregorio Razzini
A idia de que a literatura brasileira deve ser
interessada (no sentido exposto) foi expressa por
toda a nossa crtica tradicional, desde Ferdinand
Denis eAlmeida Garrett, a partir dos quais tomou-
se a brasilidade, isto , a presenca de elementos
descritivos locais, como trao diferencial e critrio
de valor. Para os romnticos, a literatura brasilei-
ra comeava propriamente, em virtude do tema
indianista, com Duro e Baslio, reputados, por
este motivo, superiores a Cludio e Gonzaga.
ANTONIO CANDIDO, Formao da Literatura
Brasileira. 6. ed., Belo Horizonte: Itatiaia, 1981,
vol. I, p. 28.
A difuso do iderio romntico, sobretudo a busca de razes
nacionais, deu incio a alguns projetos histricos que tiveram sucesso
no Brasil ao longo do sculo XIX, como a criao do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, a montagem da histria nacional,
a pesquisa etnogrfica e, particularmente, a configurao de nossa
histria literria.
Mais do que estabelecer o carter nacional, preocupao de
grande parte da produo literria romntica, pretendia-se a autono-
mia da literatura brasileira em relao portuguesa, desdobrando-se
muitas vezes em discusses sobre sua existncia antes da inde-
80 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
pendncia poltica. Os que a reconheciam desde os tempos coloniais
no cessaram de procurar vestgios de brasilidade, traduzidos muitas
vezes como topnimos, descrio de frutas, fauna, flora, nomes de
ndios, seus costumes e crenas.
O Uraguai (1769) de Jos Baslio da Gama e o Caramuru
(1781) de Frei Jos de Santa Rita Duro so sempre evocados pelos
primeiros crticos e historiadores literrios como obras que traduziam
o nosso carter nacional e como modelos que a poesia brasileira (no
caso a poesia romntica) deveria seguir. E, apesar de ambos elegerem
como heri principal o colonizador portugus, Baslio e Duro pas-
saram a representar de forma irreversvel a literatura nacional. O
destaque que mereceram estas duas epopias marca a fundao do
indianismo enquanto vertente literria entre ns.
Os primeiros historiadores de nossa literatura que defenderam
o indianismo e o interesse pela natureza exuberante enquanto temas
estticos foram os estrangeiros Ferdinand Denis e Almeida Garrett.
De forma prescritiva, Ferdinand Denis afirma a importncia
da obra de Duro' 'porque reveste carter nacional, apesar de suas
imperfeies, e assinala claramente o objetivo a que deve dirigir-se
a poesia americana".1 Os fragmentos escolhidos por Denis para
ilustrar o valor do Caramuru destacam costumes estranhos que
podiam despertar a curiosidade dos europeus, leitores potenciais de
sua obra escrita em francs.
2
Quanto a O Uraguai, Ferdinand Denis louva sua "correo de
estilos", suas "particularidades poticas" e sua "hbil descrio no
Novo Mundo", selecionando trechos que focalizam o general Andra-
da e Cacambo.
Ao contrrio de Ferdinand Denis, que prefere as cenas mascu-
linas de guerra entre ndios e brancos, Almeida Garrett destaca os
episdios femininos, das ndias de ambas epopias que morrem por
amor, dando preferncia a O Uraguai:
Notarei por exemplo o episdio de Moema, que um dos
mais gabados, para demonstrao do que assevero. Que be-
lssimas cousas da situao da amante brasileira, da do heri,
do lugar, do tempo no pudera tirar o autor, se to de leve
no houvera desenhado este, assim como outros painis?3
Justo elogio merece o sensvel cantor da infeliz Lindia, que
mais nacional foi que nenhum de seus compatriotas brasilei-
ros. O Uraguai de Jos Baslio da Gama o moderno poema
que mais mrito tem na minha opinio. Cenas naturais mui
bem pintadas, de grande e bela execuo descritiva; frase
1. DENIS, Ferdinand, Rsu-
m de I'Histoire Litteraine du
Portugal, suivi du Rsum de
I'Histoire Littraire du Br-
silo Paris: Lecointe et Durey,
1826. Apud e trad. in: CE-
SAR, Guilhermino. Historia-
dores e crticos do
romantismo. "Resumo da
Histria Literria do Brasil".
Rio de Janeiro/So Paulo:
LTC/Edusp, 1978, p. 57.
2. Descrio de alguns chefes
indgenas inimigos de Diogo
lvares que se pem em guer-
ra no Canto IV, a cena do
festim antropfago dos vito-
riosos no Canto V e a descri-
o de algumas flores nativas
feita por Diogo ao rei da Fran-
a no Canto VII.
3. GARRETT, Joo Batista
da Silva Leito de Almeida,
Parnaso Lusitano ou Poesias
Seletas dos Autores Portu-
gueses Antigos e Modernos.
"Bosquejo da Histria da
Poesia e Lngua Portugue-
sa". Paris: Aillaud, 1826.
Apud. CESAR, Guilhermino.
Op. cit. pp. 90-91.
4. Idem, ibidem, p. 91.
5. VARNHAGEN, Francisco
Adolfo de. Florilgio da poe-
sia brasileira. Lisboa: Im-
prensa Nacional, 1850-53, 3
vols., (2. ed., Rio de Janeiro:
Publicaes da Academia
Brasileira de Letras, 1946,
"Ensaio Histrico sobre as
Letras no Brasil", p. 35).
6. Idem, ibidem, p. 15.
A Histria Literria ... - 81
pura e sem afetao, versos naturais sem ser prosaicos, e
quando cumpre sublimes sem ser guindados; no so quali-
dades comuns. Os Brasileiros principalmente lhe devem a
melhor coroa de sua poesia, que nele verdadeiramente
nacional, e legtima americana.
4
Desconsiderando a hiptese de coincidncia e a de consenso
esttico (que elegesse os trechos de Lindia e de Moema como os
melhores), pode-se dizer que as opinies de Garrett influenciaram
bastante os crticos e historiadores brasileiros, principalmente sua
citao das passagens que traam o destino trgico das duas ndias,
pois a maioria das histrias literrias, antologias e compndios esco-
lares posteriores a ele passaram a repetir o trecho do Canto IV de O
Uraguai, que narra a morte de Lindia, e o trecho do Canto VI do
Caramuru, que narra a morte de Moema.
Joo Manuel Pereira da Silva, citando Garrett, inclui estes
trechos em seu Parnaso Brasileiro (1843).
Eles aparecem no Florilgio da Poesia Brasileira (1850), de
Francisco Adolfo de Varnhagen que retomando a crtica feita por
Almeida Garrett a O Uraguai, de poema pouco limado, (e ao contr-
rio deste) prefere o Caramuru, considerando-o um "poema mais
acabado que" O Uraguai e que "oferece um tipo de resignao
crist, e de virtudes conjugais".5
No comeo de seu "Ensaio Histrico", Varnhagen destaca o
carter civilizatrio da literatura e a importncia da cultura clssica,
motivos que podem explicar sua preferncia pelo Caramuru, cons-
trudo nos moldes camonianos, onde a primazia herica estava s
com os brancos e os ndios eram retratados como feras ignorantes:
A Amrica, nos seus diferentes estados, deve ter uma poesia,
principalmente no descritivo, s filha da contemplao de
uma natureza nova e virgem; mas enganar-se-ia o que julgas-
se, que para ser poeta original havia que retroceder ao abc da
arte, em vez de adotar, e possuir-se bem dos preceitos do
belo, que dos antigos recebeu a Europa. O contrrio podia
comparar-se ao que, para buscar originalidade, desprezasse
todos os elementos da civilizao, todos os preceitos da
religio, que nos transmitiram nossos pais. No ser um
engano, por exemplo, querer produzir efeito, e ostentar pa-
triotismo, exaltando as aes de uma caterva de canibais, que
vinha assaltar uma colnia de nossos antepassados s para os
devorar?6
82 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
o Cnego Fernandes Pinheiro tambm inclui estes trechos no
Curso Elementar de Literatura Nacional (1862), adotado no ento
Imperial Colgio de Pedro 11 em seu Curso de Retrica, Poltica e
Literatura Nacional. Celebrando O Uraguai como o "primeiro poe-
ma braslico tanto na ordem cronolgica, como na perfeio da
obra",7 diz o Cnego do trecho de Lindia:
Com as mais finas cores pinta Baslio da Gama a morte da
Clepatra guarani; e cremos que nenhuma alma sensvel
deixar de enternecer-se com to pattico quadro.
8
A comparao entre Clepatra e Lindia sugerida por Baslio
no mesmo Canto IV que usa do epiteto "Fastosa Egpcia". Entretan-
to, parece que a alcunha de "Clepatra guarani" no teve xito no
ambiente literrio. Apenas Caldas Aulete em sua Seleta Nacionar
nomeia o excerto da morte de Lindia com o ttulo "Morte de
Clepatra Guarani" .
Quanto ao Caramuru, o Cnego no apenas retoma, mas cita
ipsis litteris Almeida Garrett e, sem descartar Paraguau, chama
ateno para o episdio de Moema, o qual considera (ao contrrio de
Varnhagen) inferior ao de Lindia:
Tempo de falarmos do episdio de Moema, o mais bem
acabado de toda a obra. No obstante os gabos que se lhe tem
feito, julgamo-lo muito inferior ao de Lindia e descobrimos
nele certo ar declamatrio sumamente prejudicial ao pattico
que tinha em vistas produzir. lO
Ferdinand Wolf, leitor de Almeida Garrett, Pereira da Silva e
Varnhagen, entre outros, tambm insere os mesmos excertos em seu
Le BrsilLittraire (1863). Ao comentar as epopias, Wolf expressa
a importncia delas enquanto obras formadoras do nosso carter
nacional, destacando-as como fundadoras do indianismo no Brasil:
Assim, Jos Baslio da Gama e Duro mais no puderam
fazer que preparar Magalhes e Gonalves Dias. Este fato
exerceu uma grande influncia sobre o desenvolvimento da
literatura do Brasil para que o ponhamos de lado e deixemos
de assinalar, em nossos dois poetas, de um lado o amor da
ptria e os primeiros sintomas de sentimento nacional, e de
outro lado a dependncia da metrpole e suas inevitveis
conseqncias. [ ... ]
Malgrado seus defeitos, a Duro e Jos Baslio cabe o mrito
7. PINHEIRO, Cnego Joa
quim Castano Fernandes.
Curso Elementar de Literatu
ra Nacional. Rio de Janeiro:
Garnier, 1862, p. 416.
8. Idem, ibidem, p. 420.
9. AULETE, F. Jlio Caldas.
Seleta Nacional. Curso Prti-
co de Literatura Portuguesa.
17. ed. Lisboa: Parceria Ant-
nio Maria Pereira, 1909.
10. Op. cil. pp. 432-433.
11. WOLF, Ferdinand. Le
Brsil Littraine- Histoire de
la Littrature Brsilienne.
Berlim: A. Asher & Co.,
1863.Apud CSAR, Guilher-
mino. Op. cil., pp. 159-160.
12. ROMERO, Slvio. Hist-
ria da Literatura Brasileira.
7. ed., Rio de Janeiro: Jos
OlympionNL-MEC, 1980, v.
2, p. 418.
13. Idem, ibidem, p. 420.
14. Foi observada tambm a
presena dos trechos de Lin-
dia e de Moema em antolo-
gias contemporneas como a
de PricIes Eugnio da Silva
Ramos, Massaud Moiss,
Srgio Buarque de Holanda,
Marques Rebelo e Jos Gui-
lherme Merquior, e nos livros
didticos de Jos Maria de
Souza Dantas, Jorge Miguel,
Fernando Teixeira de Andra-
de, Jos de Nicola, Carlos Fa-
raco e Marto Moura.
A Histria Literria ... - 83
de terem retratado os indgenas da Amrica muito antes de
Cooper e Longfellow. Muitas das figuras que criaram, tais
como Cacambo, Cep, Jararaca, Lindia, Paraguau, Moe-
ma, tornaram-se tipos na poesia brasileira. O Uraguai e
Caramuru popularizaram-se dia a dia, cada vez mais, [ ... ]11
Slvio Romero, apesar de no incluir excertos em sua Histria
da Literatura Brasileira (1888), aponta Baslio como precursor do
romantismo nacional aliando sua epopia de Duro para atribuir aos
autores o mrito de serem os preparadores da nossa Independncia.
Considerando os defeitos e qualidades dos dois poemas, Slvio Ro-
mero acha o Caramuru superior a O Uraguai:
O Uraguai salva-se por ser um fragmento mais pico-lrico
do que puramente pico, salva-se, repito, pela forma que faz
de Baslio o genuno precursor do romantismo nacional; [ ... ]
H por todo o poema versos de muita beleza, como depois
poucos foram escritos no Brasil. A descrio da enchente do
Uruguai, a do incndio dos campos, as proezas e morte de
Cep, o episdio de Lindia, e outras cenas, so dos mais
belos fragmentos da poesia nacional.
12
O Caramuru apareceu em 1781. o poema mais brasileiro
que possumos; pela apreciao do problema tnico, pela
compreenso do elemento histrico, e pelo justo equilbrio
concedido ao colono portugus entre os caboclos, superior
ao Uraguai. [ ... ]
Tal o sopro do patriotismo, so to bem pintadas algumas
de nossas cenas naturais e alguns de nossos fatos histricos,
que o livro to perdurvel, quanto o for a atual nao
brasileira. [ ... ] O poema tem, alm disto, belos espcimens
de poesia. O episdio de Moema deste gnero.
13
Esta rpida passagem pelas histrias literrias do uma idia
da recepo de crticos e historiadores para O Uraguai e o Caramuru
no sculo XIX. Com o passar do tempo a quantidade de excertos
escolhidos nas antologias foi rareando, especialmente nas escolares,
como na de Mello Moraes Filho, de Fausto Barreto e Carlos de Laet,
de Eugnio Werneck, sobrevivendo em algumas apenas os episdios
a morte de Lindia e da morte de Moema.
14
O Uraguai de Jos Baslio da Gama apesar de ter sido com-
posto para enaltecer a posio dos portugueses na contenda entre o
trono e os jesutas pela posse das Misses, acaba determinando a
84 - Rev. Brasil. Li!. Comparada, n 2
ascendncia herica do ndio ao retrat-lo como vtima que, espolia-
do pelo branco jesuta, sucumbe ao poder militar luso-espanhol numa
espcie de martrio cristo.
A fora potica do elemento indgena no poema de Jos Baslio
est concentrada na defesa de sua cultura e na inviabilidade de
mant-la, sendo que a morte de Cep e a de Cacambo so resultado
imediato do confronto pela posse da terra, enquanto a morte volun-
tria de Lindia representa sua fidelidade ao esposo, recusando
casar-se com o branco antagonista Baldeta, o qual esperava obter
desta unio a autoridade de chefe que tinha Cacambo. Apesar do
mrito esttico, a repetio isolada nas antologias do trecho que narra
a morte de Lindia descontextualiza seu significado no poema, ate-
nuando o conflito territorial e transformando Lindia em tpica he-
rona romntica.
A inferioridade dos ndios em relao aos brancos, fadados ao
desaparecimento, vista em O Uraguai como inocncia, enquanto a
posse das terras disputada entre portugueses e jesutas, tratada no
Caramuru de Frei Jos de Santa Rita Duro como superstio, ndice
de barbrie e justificativa da empresa colonialista. No Caramuru a
primazia herica est somente com o homem branco, Diogo-Cara-
muro, enquanto os ndios opositores so retratados de forma grotesca
e os ndios aliados como medrosos e subservientes.
importante assinalar que o trecho mais repetido do C aramu-
ru nas antologias pe em evidncia uma personagem secundria, a
ndia Moema, deslocando a personagem central, Paraguau-Catarina,
que para figurar como herona no poema sofrera um processo de
branqueamento, com caractersticas fsicas e morais de branca civi-
lizada, cuja misso era casar-se com Diogo fundando uma descen-
dncia mestia ao mesmo tempo que dava como dote a licena dos
ndios para a explorao colonial. O episdio da morte de Moema
perifrico no poema e serve para ilustrar sua barbrie, de no querer
aceitar a monogamia de Diogo,IS entretanto a cena isolada faz da ndia
sua amante.
A repetio dos trechos de Lindia e de Moema no sculo XIX
parece ligar o culto romntico de heronas nativas com alguma
neutralizao dos confrontos pela posse da terra determinando, de
certa forma, o gosto dos leitores de antologias e propiciando a
recepo da literatura indianista.
A permanncia destes trechos contribui para que sejam consi-
derados smbolos das obras que exemplificam, uma espcie de em-
blema do carter nacional prescrito pela histria literria romntica
e nunca contestado, sinalizando uma certa tradio que at nossos
dias forma o gosto do estudante de literatura brasileira.
15. Apesar dos cronistas, os
quais o autor se baseou para
escrever a epopia, dizerem o
contrrio, Santa Rita Duro
retrata Diogo lvares fiel a
Paraguau.
A Histria Literria ... - 85
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ROMERO, Slvio. Histria da literatura brasileira. 7. ed., Rio de Janeiro: Jos
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SILVA, Joo Manuel Pereira da. Parnaso brasileiro. Rio de Janeiro: Laemmert,
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VARNHAGEN, Francisco Adolfo de. Florilgio da poesia brasileira. 2. ed., Rio de
Janeiro: Publicaes da Academia Brasileira de Letras, 1946.
WERNECK, Eugnio. Antologia brasileira. 12. ed., Rio de Janeiro: Francisco Alves,
1927.
1. A pesquisa da qual este tra-
balho faz parte foi financiada
por bolsa de pesquisa do
CNPq, tendo se beneficiado
igualmente de ps-doutorado
desenvolvido na John Carter
Brown Library (Brown Uni-
versity) com financiamento
da FAPESP ao qual somou-se
auxlio da Fundao VITAE
e da John Carter Brown Li-
brary.
2. BARBOSA MACHADO,
Diogo. Biblioteca Lusitana
Histrica, crtica e cranol-
gica [ ... ]. Lisboa, 1741.
3. BARBOSA MACHADO,
Diogo. Biblioteca Lusitana
Jlist6rica, crtica e cronol-
gica [ ... ]. Lisboa, 1741.
A BIBLIOTECA LUSITANA,
TETRA V ILUSTRE DA
,
HISTORIA DA LITERATURA
EM LNGUA PORTUGUESAl
Morisa Lojolo
De todas as produes literrias, com que os
maiores sbios eternizaro a sua fama nos Anais
da Posteridade, nenhuma lhes mereceu mais glo-
riosos elogios, e clebres aplausos que o laborioso
estudo de uma Bibliotheca, onde pelo impulso de
suas penas renascem nova vida os escritores, que
a tinham alcanado imortal na Repblica das Le-
tras.
2
A Biblioteca Lusitana Histrica, Crtica e Cronolgica na
qual se compreende a notcia dos autores portugueses, e das obras,
que compuseram desde o tempo da promulgao da Ley da Graa
at o tempo presente,3 escrita por Diogo Barbosa Machado, Ulyssi-
ponense Abade da Parquial Igreja de Santo Adrio de Sever, e
Acadmico do Nmero de Academia Real foi impressa na Officina de
Antnio Isidoro da Fonseca em 1741, e oferecida a Augusta Majes-
tade de D. Joo V. Produzida sob os auspcios da Academia real de
Histria (fundada em 1720 pelo mesmo D. Joo V), esta obra, a tantos
ttulos fundadora, fornece matria exemplar para a reflexo sobre
alguns tpicos luz dos quais se inaugura em lngua portuguesa, a
tradio ocidental da histria da literatura.
Por antiguidade tetrav da histria brasileira, no falta para
estabelecer-lhe remoto e premonitrio lao de parentesco com a
88 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
acanhada situao cultural do Brasil, (naquele idos d'antanho colnia
portuguesa) uma coincidncia curiosa: Isidoro da Fonseca, tipgrafo
que a imprimiu, parece encarnar os percalos da tradio da imprensa
no Brasil: arrostando os decretos portugueses que proibiam ativida-
des tipogrficas na Colnia (e, segundo Hallewell, tentando ressar-
cir-se dos eventuais prejuzos que a impresso da obra to pouco
lucrativa como a Biblioteca Lusitana lhe trouxe ... ), para c transla-
dou, no sculo XVIII, sua oficina tipogrfica para v-la confiscada e
destruda em pouco tempo.4 como se, por algum distorcido senso
de humor da histria, sendo inaugural em lngua portuguesa, a obra
de Barbosa Machado j apontasse, nessa fortuita coincidncia, ques-
tes com as quais ter de lidar, mais tarde, a histria literria brasi-
leira.
As justificativas com que Diogo Barbosa Machado argumenta
em favor de sua obra inscrevem-na no movimento geral de dotar as
emergentes nacionalidades europias de histrias de literatura, de-
senvolvida a partir de reformatao de antigas bibliotecas, o que, de
certa maneira, j aponta o relativo arcaismo do modelo de obra
escolhido pelo Cnego: j desde o sculo XVI registram-se Bibliote-
cas, sendo, inclusive, uma delas, a Biblioteca Universalis de Gesner,
mencionada pelo prprio Barbosa Machado.
Entre as razes invocadas para a fatura de sua obra em quatro
volumes Barbosa Machado elenca as seguintes:
a. Estilmuladas de ambio da glria as mais clebres naes
do mundo querendo estender a sua fama, assim como a tinham
dilatado com as espadas, perpetuaro nos monumentos literrios das
bibliotecas os admirveis progressos que fizeram em todas as facul-
dades;5
b. Entre todos os reinos e cidades da Espanha, que com glo-
riosa emulao compuseram bibliotecas para perpertuar na repblica
das letras os nomes de seus naturais, unicamente Portugal se no
jactava de semelhante braso;
c. [ ... ] merecendo seus insignes filhos, que o mundo conheces-
se pelos mudos caracteres da impresso os frutos de sabedoria (que)
com portentosa fecundidade tinham produzido;
d. Depois de examinados com escrupulosa observao no
somente os nossos livros histricos, mas grande parte dos estranhos,
e extradas deles as notcias pertencentes a esta biblioteca, as procurei
com desvelo em vrias livrarias, onde eram depsito de muitos
escritores portugueses cujas obras no lograram o benefcio da luz
pblica, onde colhi copioso fruto, como tambm de pessoas eruditas,
4. a HALLEWELL. Law-
rence. In: O Livro no B r a s i ~
sua histria. HalIewelI assi-
nala em 1747 a presena da
impressora de Antnio Isido-
ro da Fonseca no Rio de Ja-
neiro levantando, como
hiptese para sua arriscada
imigrao, as dvidas contra-
das por ocasio da impresso
da obra de Barbosa Machado
(pp. 14-20).
5. As ci taes de Barbosa
Machado, por serem muito
numerosas, sero antecedidas
de letras, como objetivo de
facilitar posteriores refern-
cias a elas.
6. CAMES, Luis de. Os Lu-
sadas. Porto: Porto Editora
LIda., s/do p. 337.
7. A biblioteca inclui, entre
seus nomeados, santos, reis e
at mulheres. A seleo dos
tpicos das biografias, alm
de ter sempre um sentido plu-
tarquiano, faz ombrear o dis-
curso objetivo de datas e
localizaes geogrficas com
outro, frouxo e impressionis-
ta, resultando a leitura moder-
na num texto deliciosamente
hibrido, surrealista quase,
como se pode ver nos excerto
transcrito: "Santo Antonio
imortal glria, e ilustre braso
do reino de Portugal, e parti-
cularmente da famosa Lis-
boa, que foi o venturoso
bero de to ilustre Tauma-
turgo dilatando mais vasta-
mente a fama do seu nome
com a produo deste grande
filho, do que o tinha alcana-
do pela fundao do Capito
Ulisses. No faustlssimo dia
15 de agosto consagrado a
Triunfante Assumpo de
Maria Santissima do ano de
1195. (p. 184) [ ... ] como lhe
perturbasse a quietao, que
apetecia seu espirito, as fre-
qentes visitas de parentes, e
amigos, se retirou para o con-
vento de Santa Cruz de Coim-
bra [ ... ]. Como depositrio da
Divina Onipotncia, usou to
despoticamente de seus pode-
res, que teve sujeita a seu do-
mnio a natureza, sendo o
principal empenho de sua be-
neficincia restituir olhos aos
A Biblioteca Lusitana - 89
que zelosas de imortal fama da nao portuguesa, se interessaram em
to ilustre empresa.
As transcriaes acima sublinham traos importantes do dis-
curso que molda as bibliotecas antecipando, nesta modelagem, sua
natureza precurssora de histrias da literatura.
Ressalta, nas trs primeiras citaes, o substrato nacionalista
do projeto da Biblioteca, ao qual no faltam, inclusive, ecos de versos
em que Cames apresenta a D. Sebastio suas credenciais de ter para
servir-vos, braos s armas feito; para cantar-vos, mente s Musas
dada.
6
Esta antiga aliana entre Armas e Letras reafirma-se nas lo as
ao Rei a quem Barbosa Machado dedica a obra: para os presumi-
damente atentos (e pretendidamente benvolos ... ) ouvidos de D. Joo
V, que o autor da Bibijoteca frisa que tudo o que fez foi feito
e. em obsquio desta Monarquia, sempre respeitada pelas Ar-
mas, e agora mais gloriosa pelas letras, da qual seja V. Majestade
Soberano rbitro por tantos anos quantos so os vassalos, que lhe
obedecem nas quatro partes do Mundo medindo-se a durao de seu
Reinado pela suavidade de seu domnio [ ... ];
O mesmo prlogo torna-se tambm sugestivo pelo que ensina
(sobretudo para o habitante deste informatizado e trepidante fim de
sculo ... ) relativamente importncia e abrangncia das Bibliotecas.
Enfeixando informaes referentes aos mais diferentes campos e
agentes do fazer e do saber humanos,? as Bibliotecas, tal como as
apresenta Barbosa Machado, alm de no se confinarem a assuntos
e temas de literatura, configuram-se como forma ento moderna de
organizao e arquivo de conhecimento, uma vez que representam
f. [ ... ] eruditos Anphitheatros em cuja espaosa circunferncia
aparecem animados os Orculos de todas as cincias, que para nunca
emudecerem deixaram impressa nos fecundos partos de seus enge-
nhos a mais nobre de todas as potncias.
Os contedos que a Biblioteca Lusitana elenca, aliados
sobriedade impessoal da voz passiva que os enuncia, sugerem a
objetividade e abrangncia pretendidas por obras de tal feitio, que
pe lado a lado santos (cf. excertos g e h), heris nacionais e
escritores; esta fraterna democracia entre o Cu, o Pao e as Letras,
sem dvida amplia muito o sentido da expresso autores portugueses,
e das obras, que compuseram que Barbosa Machado registra como
sendo o assunto de seu livro. Fruto j de uma civilizao que faz da
escrita linguagem privilegiada de registro dos saberes (cf. excerto
o) a Biblioteca soma informaes bio e bibliogrficas a juzos de
90 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2'
mlor (cf. excerto p) registrando, no elenco de seus pontos altos,
tpicos polmicos: questes de autoria (cf. excertosj e n), de crono-
logia e local de nascimento e morte (cf. excerto g, j e l), fixao de
uma variante como fidedigna (cf. exCerto o e p) & similares questin-
culas que provavelmente tiravam o sono aos letrados da poca, sendo
portanto, apregoadas na abert,ura da obra, como marcas de seu valor:
g. [ ... ] se fazem patentes as Ptrias, que ilustram com seus
nascimentos, como os lugares que foram religiosos depsitos de suas
cinzas;
h. Relatam-se as aes memorveis de suas vidas para docu-
mentos exemplares de vida moral, e poltica;
i. Com a luz sempre clara de Chronologia se des.terram as
sombras dos Anacronismos, que confundem a verdadeira poca dos
Annos;
j. Restitui ao seu verdadeiro Author a obra injustamente usur-
pada pela afectada scincia dos plagirios;
I. Defende-se com fundamentos slidos o bero em que se
animaram alguns de seus ilustres filhos contra a opinio mal fundada
de outras Naes ambiciosas de to grande glria;
m. Aparece justificada a inocncia de outros falsamente acu-
sada no Tribunal de maledicncia;
n. Declara-se o nome de muitos modesta, ou maliciosamente
oculto, e com enigmticas figuras de anagramas, e letras iniciais
disfarado;
o. Ressuscitam-se das urnas dos Arquivos as Obras M. S. a
quem a Arte Typogrphica negou o benefcio da luz pblica;
p. ltimamente se assinam as diversas impresses de cada
livros, e qual delas seja a mais correta e estimvel.
Em inmeros momentos, como j se antecipa nos excertos
acima, Barbosa Machado articula de forma orgnica e consistente a
produo e armazenamento de conhecimentos sob a forma de biblio-
tecas com o estabelecimento e difuso da imprensa, assinalando: 1. as
vantagens do registro escrito de conhecimeritos oralmente transmiti-
dos (cf. excerto s, onde os termos sublinhados remetem ao mundo da
oralidade); 2. a exigncia de intertextualidade de projetos histricos
(cf. excerto r, trecho sublinhado) e 3. a dificuldade e retardo que, em
Portugal, circundaram a difuso dos benefcios da imprensa (cf.
excerto q, trecho sublinhado; excerto r, trecho sublinhado com trao
duplo):
q. [ ... ] somente lhe faltava (a Portugal, mI) para ltimo com-
plemento de sua glria publicar a Biblioteca dos Autores, de que foi
cegos, ouvidos aos surdos,
lngua aos mudos, juIzo aos
loucos,liberdade aos cativos,
e vida aos mortos. Foi Aps-
tolo no Oficio, Mrtir no de-
sejo, Doutor na Cincia, e
Virgem por privilgio. Vati-
cinou o futuro, revelou o en
coberto, ilustrou Lisboa com
o nascimento e honrou Pdua
com a sepultura [ ... ] em 29 de
abril de 1263, trinta e dois
anos passados depois da sua
morte [ ... ] aberto o cofre [ ... ]
se achou o corpo resoluto em
areia, e a lngua contra o imo
prio da morte, e o tempo,
viva, e incorrupta, e depois de
lhe fazer o Serfico Doutor
um breve elogio, a colocou
em um cofre de cristal.
A Biblioteca Lusitana - 91
fecundssima Me, e ser notrio aos outros Reinos lhes no era
inferior Portugal, assim em o nmero, como na qualidade dos Escri-
tores. No faltaram doutssimos Portugueses que com grande desvelo
empreenderam este grande assunto, de que logo darei uma breve
relao, mas como as laboriosas viglias, que dedicaram a este estudo,
no lograram o benefcio da luz pblica, no se comunicou a sua
utilidade Repblica Literria;
r. Depois de examinados com escrupulosa observao no
somente os nossos livros histricos, mas grande parte dos estranhos,
e extradas deles as notcias pertencentes a esta biblioteca, as procurei
com desvelo em vrias livrarias que eram depsitos de muitos Escri-
tores Portugueses, cuias obras no lograram o benefcio de luz pbli-
ca, onde colhi copioso fruto, como tambm de pessoas eruditas, que
zelosas de imortal fama da Nao Portuguesa se interessaram em to
ilustre empresa.
s. [ ... ] atendendo igualmente pela glria da Ptria e da sua
Religio se empenharam com louvvel emulao e comunicar-me
benevolamente as notcias dos Religiosos que nos seus Claustros
foram vigilantes cultores das cincias ...
moldura nacionalista do projeto portugus j apontada con-
trape-se uma curiosa nota ufanista, que reponta no excerto t, relativo
a oscilaes na escolha da lngua na qual Barbosa Machado escrever
seu texto:
t. Determinado estava a escrev-la na lngua Latina, na qual
no pequena parte tinha composto, mas arrependi-me da resoluo,
considerando que seria infrutuoso este meu trabalho para muitos
Portugueses, que ignoram aquele idioma, o qual possuindo indubita-
velmente entre todos o principado, lhe preferem com indiscreta
eleio o estudo de outras lnguas, que ainda que polidas, lhe so
sumamente inferiores assim na majestade da Origem, como na ener-
gia da locuo. Esta foi a causa que me moveu a que mudando de
estilo, e de lngua antepusesse a materna Latina, para que a utilida-
de, que se pode colher da lio desta obra, fosse a todos patente;
No deixa de ser intrigante a informao de que o projeto
inicial de Barbosa Machado contemplava a redao de sua Biblioteca
Lusitana em Latim. No insinua tal determinao uma certa birra
anti-verncula de fundo talvez aristocrtico & eclesistico, sendo
Monarquia e Igreja instituies de contorno supra-nacional e, assim,
tendo por expresso adequada uma lngua internacional como o
Latim? O caso que, de qualquer forma, a confessada predisposio
latina do Autor e sua posterior opo pelo Portugus parecem dar bem
92 - Rev. Brasil. Lil. Comparada, n 2
a medida das ambiguidades da cultura portuguesa do tempo, as quais
- traduzidas nas contradies do projeto intelectual de Barbosa
Machado - explicam a ambivalncia de um projeto que, ao menos
em seus albores, tinha contornos simultaneamente latinos, patriticos
& nacionalistas!
N este sentido, interessante observar que as razes pelas quais
Barbosa Machado acaba capitulando ltima flor do Lcio so de
ordem pragmtica: o excerto t informa que o Autor cede ao vernculo
em detrimento do Latim pelo fato de muitos portugueses ignorarem
tal idioma o que sugere uma j bastante moderna preocupao com
a circulao de sua obra, insinuando talvez que os segmentos fami-
liarizados com a cultura clssica, j so insuficientes como pblico-
alvo para obras como a Biblioteca Lusitana.
8
Interessa agora assinalar que marcas muito semelhantes s at
agora discutidas mantm-se em textos portugueses posteriores ao
sculo XVIII, dando assim, mais verossimilhana e fora ao paren-
tesco postulado entre estas matrizes da histria literria portuguesa e
algumas marcas discursivas e metodolgicas presentes nos primeiros
projetos e produtos da histria da literatura brasileira j no sculo
XIX.
No Primeiro ensaio sobre histria literria de Portugal desde
a sua mais remota origem at o presente tempo [ ... V texto publicado
em 1845, mais de cem anos portanto depois da Biblioteca Lusitana,
reencontraram-se vrios tpicos e valores presentes na obra de Bar-
bosa Machado. Seu autor, Francisco Freire de Andrade, comea por
frisar o gigantismo da empreitada que parece crescer ainda mais pela
demora de sua realizao, cujo incio, como aponta o Autor, antecede
de trinta anos sua publicao:
A obra que vai agora ser publicada pela imprensa foi come-
ada a escrever em 1814 [ ... ]
Se a demora da publicao talvez reforce a idia das dificul-
dades que, ainda no sculo XIX circundavam a produo da intelec-
tualidade portuguesa, entre a razes que Freire de Andrade elenca
para a escritura de sua obra, ele destaca, como j o fizera um sculo
antes Barbosa Machado, o desconhecimento em que jazia a produo
literria poruguesa:
o esquecimento ou se quer, desleixo, em que via jazer, com
grande dissabor o seu, esta parte to rica de nossa histria.
Sempre nos calcanhares de Barbosa Machado, Freire de An-
8. Em Frei Lus de Souza,
obra de 1844, Garretl recria
Portugal nos primeiros anos
do domnio espanhol (1580-
1640) e, na cena de abertura
da pea, conversa de Dona
Madalena de Vilhena (que lia
Os Lusadas) com Telmo Pais
registra a dificuldade de aces-
so a textos vernculos: a B-
blia em Portugus referida
por Telmo Pais como mencio-
nada apenas por protestantes:
"[ ... ] Mas, minha Senhora,
isto de a Palavra de Deus estar
assim noutra lngua que a
gente ... que toda a gente no
entende... confesso-vos que
aquele mercador ingls da rua
Nova, que aqui vem s vezes,
tem-me dito suas coisas que
me quadram... E Deus me
perdoe, que eu creio que o
homem herege, desta seita
nova de Alemanha ou de In-
glaterra. Ser?" (pp. 55-56).
9. FREIRE DE ANDRADE,
Francisco. Primeiro ensaio
sobre hist6ria literria de
Portugal desde a sua mais re-
mota origem at o presente
tempo, seguido de diferentes
opsculos, que servem ... Lis
boa, 1845.
10. Como o prprio Freire de
Andrade indica, as obras tidas
por detratoras da literatura
portuguesa so o quarto cap-
tulo do Canspec/, Rcipubl.
Littcr. de Heuman, o stimo
pargrafo do captulo 5 da Bi-
blia/. His/or. Littcr. de Jena
editada em 1752 por Jugler, o
chap. 38 de Siec/e de Louis
XN de Volta ire, tomo 1 capo
20 e tomo 2 capo 38 Voyagc
cn Portugal de Link, o cap-
tulo 45 do tom 2 de Voyagc en
ci-dcvan/ Duc de Chate/ct cn
Portugal ... &c de Ou Chatelet
e, finalmente, a Voyage en
Portugal, ct particularemcnt
historique, ou Tablcau Mo-
ral de Pedro Carrere de 1798.
A Biblioteca Lusitana - 93
drade contrape a tal desconhecimento a existncia de histria lite-
rrias de outras naes
porventura no melhor aquinhoadas, do que a portuguesa,
neste gnero de glria, porm de certo menos incurosas do
que ns, em fazerem valer os seus ttulos de honrada reputa-
o [ ... ]
as quais j contavam com o registro de tal produo, dado que
[ ... ] possuiam j h muito suas Histrias literrias, e delas
algumas escriptas com a maior perfeio (p. 8):
o texto de Freire de Andrade sugere ainda, como de resto j o
sugerira a obra de Barbosa Machado, o carter cumulativo de projetos
como o seu, de vez que o autor sente-se obrigado a justificar a falta
de referncias, em seu trabalho, obra de Ferdinand Denis argumen-
tando que
[ ... ] no ano de 1814, em que o Autor comeou a escrever as
suas Memrias histricas, no tinha aparecido ainda o Resu-
mo de Histria Literria de Portugal, escrito po Mr. Ferdi-
nand Denis, e s impresso no ano de 1826; nem de tal assunto
se haveria talvez ocupado ainda ilustre literato (p. 8)
Justificar a omisso de Ferdinand Denis aponta a necessria
intertextualidade de projetos de cunho histrico, a qual se reafirma na
expresso das discordncias que o Autor nutre relativamente a outros
escritores que se ocuparam da literatura portuguesa, inc1uindo-a de
permeio a outras observaes de viagem. Freire de Andrade pretende
ajustar contas com alguns das olhares estrangeiros que se detiveram
por sobre o panorama da literatura portuguesa, referindo que
a segunda e no menos poderosa razo que moveu o Autor a
escrever algumas Memrias sobre a Histria literria da sua
nao, foi o ver com quo pouco respeito diferentes escritores
estrangeiros se haviam intrometido a falar da nossa literatura,
e at o descrdito sobre ela tinham pretendido lanar, como
foram, entre outros, um Heuman, um Jugler, um Voltaire, um
Link, um Du Chatelet, um Pedro Carrere.lO(p. 9)
Judiciosamente, no entanto, Freire de Andrade tambm regis-
94 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n ~ 2
tra obras anteriores sua, cujas referncias literatura portuguesa ele
endossa.
[ ... ] todavia no faltaram tambm outras, que, melhor infor-
madas, mais esclarecidas ou imparciais, tem escrito acerca
deste mesmo assunto com a exao devida, e dando os
merecidos louvores [ ... ] (pp. 12-13)
identificando tais obras como a Lettre 187 e 189 do tomo XV de Le
Voyaeur tranais de Delaport, ou as notas e suplemento as Capo 15
da Viagem de Chatelet a Portugal (Paris An VI 2 tom de 8 gr) de
Bourgoing, ou a Introduction a la Poesia Lyrique Portugaise, ou
Choix des odes de Francisco Manoel, traduites en Franais, a de
Ferdinand Denis e a de Sismonde de Sismondi.
Finalmente, ainda e sempre como Barbosa Machado, Freire de
Andrade inclui, nas consideraes gerais sobre sua obra, o projeto
civilizatrio do qual ela faz parte:
para ilustrao, pois assim dos estrangeiros como dos seus
prprios nacionais, que com tamanha sem-razo tem em
menospreo o literrio de Portugal, e por ver se desperta nos
seus compatriotas o antigo, ainda hoje algum tanto adorme-
cido gosto da literatura e Lngua Portuguesa (pp. 12-13)
Identificam-se assim, nos objetivos, justificativas, modos e
condies de produo a qual alude Freire de Andrade, ecos muitos
prximos das falas que, l longe, no sculo XVIII, tinham selado
algumas diretrizes do projeto pioneiro de Barbosa Machado. E entre
os dois (mas de certa maneira enviesada posterior a ambos ... ) encon-
tram-se diretrizes similares em projetos levados a cabo bem mais
tarde, num Brasil j independente:
J anurio da Cunha Barbosa que entre 1830 e 1834 dirige a
Imprensa Rgia no Rio de Janeiro, organiza, em 1829 o primeiro
tomo de seu Parnaso brasileiro. Nas consideraes Ao pblico com
que justifica sua obra elenca razes semelhantes s invocadas pela
Biblioteca do outro Barbosa: o amor ptria, a misso civilizatria
das antologias e histrias literrias, a dificuldade de acesso s obras
anteriores sobre a literatura brasileira, a precariedade da conservao
de manuscritos e as vantagens da imprensa.
Emprendi esta coleo das melhores Poesias dos nossos
Poetas, com o fim de tornar ainda mais conhecido no mundo
literrio o Gnio daqueles brasileiros, que, ou podem servir
A Biblioteca Lusitana - 95
de modelos, ou de estimulo nossa briosa mocidade, que j
comea a trilhar a estrada das Belas Letras, quase abandona-
da nos ltimos vinte anos dos nossos acontecimentos Polti-
cos.
Os que se deram a semelhante tarefa na Inglaterra, Frana,
Portugal e Espanha, de certo no tiveram tantas dificuldades
a vencer, como as que encontro neste pas, onde a Imprensa
moderna, e por isso os escritos, por mais de uma vez
copiados, podem ser, em muitas partes, diferentes dos que
saram da pena de seus autores.
So tais parentescos & parecenas que tornam sedutor o estudo
comparativo entre diferentes projetos de historiografia literria, uma
vez que parece que os fantasmas do castelo da histria, perambulam
soltos, e soltos assombram as ante-salas das histrias literrias, de
aqum e alm Equador ...
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na qual se compreende a notcia dos autores portugueses, e das obras, que
compuseram desde o tempo da promulgao da Ley da Graa at o tempo
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FREIRE DE ANDRADE, Francisco. Primeiro ensaio sobre histria literria de Portu-
gal desde a sua mais remota origem at o presente tempo, seguido de diferentes
opsculos, que servem ... Lisboa, 1845.
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(Antonio Soares Amora, org.) So Paulo: Difuso Europia do Livro, 1965.
HALLEWELL, Lawrence. O livro no Brasil, sua histria. So Paulo: T.A.Quei-
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1. Revista Civilizao Brasi
leira, D. 15, p. 252.
NEM LERO NEM CLERO:
HISTORICIDADE E
ATUALIDADE EM QUARUP
DE ANTONIO CALLADO
Ligia Chiappini
L 'histoire nous ratrappe, elle est nos trousses
MARCAUG
A primeira edio de Quarup, de 1967, sai com uma "orelha"
de Franklin de Oliveira, onde ele afirma a sua atualidade. Segundo o
crtico, Quarup iria representar para a literatura brasileira do decnio
de 60 o que Grande Serto:Veredas, de Guimares Rosa, tinha repre-
sentado para a literatura brasileira do decnio de 50. A novidade de
Quarup, interpretando a sua poca, seria sobretudo expressar uma
vontade de transformao. Nesse sentido, o livro irradiaria uma ener-
gia nova, o que levou tantos leitores da poca a consider-lo como o
romance da revoluo brasileira por excelncia. o caso de Ferreira
Gullar e da sua leitura tambm feita no calor da hora:
Isso que , na verdade, a Revoluo Brasileira. E a gente
acredita mais nela quand surge, diante de ns um livro como
Quarup, porque se v nele que a revoluo continua e se
aprofunda, que ela ganha carne, densidade, penetra fundo na
alma dos homens. O rio que vinha avolumando suas guas e
aprofundando seu leito, at maro de 1964, desapareceu de
nossas vistas. Mas um rio no acaba assim. Ele continua seu
curso subterraneamente, e quem tem bom ouvido pode escu-
tar-lhe o rumor debaixo da terra.!
98 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
J tive oportunidade de mostrar a parcialidade dessa leitura (no
livro Quando a ptria viaja: Uma leitur dos romances de Antonio
Callado, Havana: Casa de las Amricas; 1983) e de explic-la pelo
horizonte de expectativa dos leitores da poca, que se constitua
fundamentalmente em torno de experincias como a das ligas cam-
ponesas, do governo de Miguel Arraes em Pernambuco, do Movi-
mento Estudantil, das campanhas de alfabetizao pelo chamado
mtodo Paulo Freire, da virada popular de parte da igreja catlica
brasileira, do teatro e da poesia empenhados que se queriam "nacio-
nal e popular". Ou seja, um horizonte de expectativa exterior obra
de Callado e prpria literatura, tecido pelos discursos que expres-
savam e deslanchavam essas prticas polticas e c,ulturais, mas tam-
bm um horizonte interno a Quarup e tradio da literatura
brasileira. Em primeiro lugar, porque o romance se relaciona estrei-
tamente com esses discursos e essas prticas, tematizando diretamen-
te o movimento revolucionrio de Francisco Julio e seus seguidores,
a experincia de Arraes e a tentativa de uma revoluo pacfica,
paralelamente s pregaes da violncia revolucionria, no embate
das tendncias do tempo. Em segundo lugar, porque o livro dialoga
com obras fundamentais da nossa literatura, no mnimo, desde Gon-
alves Dias e Alencar a Guimares Rosa, passando por Mrio de
Andrade e perseguindo um filo que afirma o Brasil do interior contra
o Brasil amaneirado e afrancesado do litoral.
Hoje, sobretudo depois de estudos decisivos como a Formao
da literatura brasileira de Antonio Candido se tornarem conhecidos,
sabemos que essa sempre foi uma tradio ambivalente, a tradio
da vertente nacionalista de nossa literatura que se caracteriza pelo
movimento pendular entre cosmopolitismo e nacionalismo, vanguar-
da e regionalismo. Mas, naquele tempo, o mais visvel era o segundo
termo, base ideolgica do projeto revolucionrio, como tambm
deixa claro a leitura de Ferreira Gullar:
De fato, enquanto lia o romance, no podia deixar de pensar
nos ndios de Gonalves Dias, em Iracema, de Alencar, em
M acunama, de Mrio de Andrade, em Cobra Norato, mesmo
nos Sertes, de Euclides, em Guimares Rosa. Pensava na
abertura da Belm-Braslia, no Brasil, nesta vasta nebulosa
de mito e verdade, de artesanato e eletrnica, de selva e
cidade, que se elabora, que se indaga, que se vai definindo.
2
Esse leitor, como muitos outros no calor da hora, no apenas
fazia uma leitura harmnica da tradio literria com que o romance
dialoga, como tambm dele prprio e da realidade brasileira, do
2. Idem, ibidem.
3. "Comment crire )'histoi-
Te de France?", in: Magazine
Littraire, fev. 1993, n. 307.
Nem Lero Nem Clero - 99
processo desenvolvimentista em curso, emblematicamente repre-
sentado pela estrada Belm-Brasilia que, de repente, no texto do
poeta-crtico, estabelece um trnsito livre entre a fico e a realidade
e entre a busca fsica do centro do Pas com o deslocamento da capital
para Brasilia e a busca simblica de uma identidade nacional.
Contradio uma palavra que no aparece nessa leitura. No
entanto, o projeto revolucionrio das ligas camponesas e o desenvol-
vimentismo nacionalista constituiam uma contradio que, mais tar-
de, revelar-se-ia insupervel. Ou seja, a revoluo popular era
incompatvel com o nacionalismo e o desenvolvimentismo da bur-
guesia.
Mas Quarup resiste a essa leitura datada. Hoje podemos per-
ceber isso, e essa uma das razes da sua atualidade, entendendo
agora atualidade no sentido da sua relao com o nosso hoje e no
com o hoje de ontem, identificado por Franklin de Oliveira. De fato,
Quarup falou aos leitores da dcada de 60, nacionalistas, desenvol-
vimentistas, populistas, anti-imperialistas, pequeno-burgueses e "re-
volucionrios". Mas continua falando aos leitores de 90, ainda
pequeno-burgueses, porm mais cosmopolitas e cticos tanto diante
dos programas desenvolvimentistas e modernizadores quanto diante
dos radicalismos de uma esquerda festiva. E consegue essa faanha
porque um livro profundamente histrico e profundamente artsti-
co, desmentindo os preconceitos que freqentemente levam a crtica
a opor o histrico ao esttico.
Quarup grvido de histria, no apenas no sentido de que
tematiza fatos da histria recente do Pas, do suicdio de Getlio
Vargas ao golpe de 64, passando pela poltica de proteo (?) dos
ndios e pela luta camponesa, mas porque ele mesmo histria,
enquanto memria e reconstruo do presente ou daquilo que os
franceses, na esteira de Pierre Nora esto chamando hoje os "lieux
de mmoire", lugares ao mesmo tempo materiais, funcionais e sim-
blicos, que permitem a retomada do passado no presente. O "lieu",
nessa acepo, nunca dado, mas artifcio, construdo e permanen-
temente reconstrudo. Como diz Franois Hartog, comentando a
monumental histria da Frana recm concluda por Pierre Nora e
seus co-autores - Les fieux de mmoire, em sete volumes - "o que
faz um bom 'lieux' sua plasticidade, sua capacidade de mudar
perdurando: por exemplo, a direita e a esquerda".3 Para Quarup,
poderamos tomar outros pares alm desse que tambm nele existe:
o centro e o litoral, o quarup e o banquete, os ndios e os camponeses,
o Xingu e o Catete, entre outros.
O mesmo historiador citado acima acaba seu artigo com a
hiptese de que Les lieux de mmoire, o livro ele mesmo, seria um
100 - Re\'. Br3sil. Li!. Comparada, n 2
"lieu de mmoire". E o mesmo poderamos dizer de Quarup. Sua
atualidade e sua historicidade passam pelo trabalho que o romance
realiza com uma srie de "lieux de mmoire" e por ele prprio
constituir-se em um, porque tambm ele capaz de mudar enquanto
perdura, pondo em cena, interrogando e obrigando os leitores a
interrogar lugares-funes-smbolos da nossa memria individual e
social, capazes de durar enquanto se transformam e que, por isso
mesmo, exigem um trabalho permanente de decifrao.
A histria dos "lieux de mmoire", ainda segundo Hartog,
uma histria do presente, como os romances de Antonio Calladoque
se fazem com recuo mnimo em relao aos acontecimentos que
focalizam. Segundo ele prprio nos conta em Tempo de Arraes,
enquanto Quarup se gestava, a histria avanava mais rpida, atro-
pelando o romance, porque o golpe de 64 surpreendeu a todos e fez
envelhecer de um dia para o outro idias, sonhos, certezas, palavras,
atitudes e livros, que se supunham muito atuais.
Por isso Quarup que queria a princpio comemorar, novo
Retrato do Brasil vinculando diferentes Brasis por diferentes ritos,
do Xingu ao Serto, com rpidas passagens por rituais menos nobres
no Rio de Janeiro, acaba encenando a (e nos convidando a refletir
sobre a) distncia entre os "lieux de mmoire" do Brasil pr-golpe
e o "non-lieu" , a no memria que a tecnocracia dos militares traz
luz com a ps-modernidade de um Brasil que logo seria integrado
no pela revoluo mas pela Rede Globo.
Mas Quarup que, a princpio, quer comemorar, atropelado
pelo golpe, faz aparecer a verdadeira ruptura epistemolgica que este
representou para toda a intelectualidade brasileira, provocando a
interrogao que segundo os comentadores do livro de Pierre Nora
tpica dessa nova histria: a interrogao "sobre o que somos luz
do que no somos mais" .
Segundo Marc Aug, a histria hoje tende a tornar-se atuali-
dade. Atualidade, Quarup fico muito prxima da histria, mas ao
contrrio desta no precisa retroagir nos sculos para interrogar o
presente. A interrogao se faz pelo confronto de dois tempos e dois
modelos sociais simultaneamente vividos: a sociedade indgena, ain-
da legvel nos restos do presente (ou a sociedade que ela pode inspirar
num futuro utpico encarnado na luta camponesa) e a sociedade
branca, citadina, capitalista e americanizada, depois de afrancesada,
do Brasil litorneo.
Uma das cenas mais interessantes do romance, nesse sentido,
a cena da festa do quarup, desenrolando-se simultaneamente aos
acontecimentos que, no Rio de Janeiro, precipitam a morte de Getlio
e que chegam aos intelectuais no Xingu atravs do rdio. O desen-
Nem Lero Nem Clero -10 1
contro total entre os dois mundos fica a evidente pela narrao
truncada da festa indgena, das notcias provindas do Rio de Janeiro
com a sua repercusso junto aos brancos e do amor frustrado de Falua
e Ramiro por Sonia, bem como do sumio desta e de Anta, nico
encontro possvel num mar de desencontros.
Apanha-se a, no confronto Xingu-Catete, o fracasso de uma
utopia que tinha o ndio como inspiradora. E antecipa-se o fracasso
da revoluo, prefigurando j a abertura de uma nova era, a era da
ditadura que logo se iniciaria com o golpe de 1964.
Marc Aug fala de uma ambio antropolgica como pano de
fundo dessa histria que histria da atualidade, j que ela se
interroga sobre a eficcia de smbolos no meio dos quais ns nos
encontramos. Essa tambm a interrogao permanente de Quarup,
da sua historicidade, de fico que conta, faz e histria, e sua
atualidade. Da tambm o livro colocar-se ele prprio como um
smbolo ambguo a decifrar, o que o faz durar como obra de arte,
falando a vrias geraes em diferentes lnguas e lugares.
Num tempo em que a Europa Ocidental comea a repropor as
identidades nacionais, procurando ultrapassar no sem conflitos, os
nacionalismos e em que Pases do Leste, sia e frica refundam e
afundam suas naes em guerras sangrentas, um livro que pareceria
retrgrado (crtica que o romance incorpora tematizando o seu apa-
rente anacronismo) por buscar a Nao em tempo de internacionali-
zao, revela-se atual e pertinente num momento em que os pases
da Amrica Latina, sem terem ainda sequer se constitudo como
verdadeiras naes, so constrangidos a darem o salto para a interna-
cionalizao, como forma de resistir ao seu desaparecimento do mapa
mundial retraado pela nova configurao de alianas europias,
asiticas e norte-americanas.
Recentemente, a poltica do governo Collor mostrou-nos a
fragilidade da abertura precipitada da Nao ao Estrangeiro, sem que
ela tenha podido descobrir, valorizar e proteger suas prprias rique-
zas materiais e culturais. O renascimento das preocupaes nacionais
mesmo na Europa Ocidental hoje e casos como o das perdas irre-
versveis de Portugal, como preo para sua entrada no mercado
comum europeu, comeam a mostrar que o que parecia velho pode
ser lido como extremamente atual.
Mas como Quarup consegue isso? Que recursos utiliza para
superar as contingncias que o geraram e alar o vo at nossos dias,
enquanto arte capaz de despertar os sonhos da histria? Muitos so
esses recursos que vo do reaproveitamento de obras marcantes da
literatura brasileira, dos cronistas a Guimares Rosa, at a abertura
para o que de mais atual h na fico europia contempornea, de
102 - Rev. Brasil. Li!. Comparada, n 2
Joyce e Thomas Mann ao Nouveau Roman, mas tambm do que h
de mais clssico, como, por exemplo, a Divina comdia, de Dante.
No seria possvel mostrar aqui em pouco tempo e espao o
trabalho paciente do escritor que buscou adequar o estilo matria
multiforme com que trabalhou, utilizando para isso do mito repor-
tagem, do discurso indireto-livre ao monlogo interior, da prosa lrica
pardia, lanando mo tanto de metforas sublimes quanto de
palavres e gria quando cena, cenrio e personagens assim o exi-
giam.
Destaco apenas dois desses recursos, alis estreitamente vin-
culados um ao outro: o contraponto de discursos no retrato plural do
Brasil e a pardia na anlise das relaes entre intelectual e povo.
Romance polifnico, Quarup confronta discursos para traar
um retrato plural e fragmentrio do Brasil, o nico possvel. E, ao
confrontar esses discursos, vai desvendando a fragilidade das vises
de Brasil e das solues para o Brasil que a intelectualidade (padres,
mdicos, jornalistas, engenheiros, militares, antroplogos, entre ou-
tros) tm a oferecer.
Recapitulemos rapidamente um inventrio dessas vises e
discursos que, no livro j referido, estudei com mais detalhes:
Para Hosana, o padre rebelde e descrente de uma igreja movida
por interesses ainda estranhos ao ingnuo padre Nando do incio do
livro, a sua prpria histria, a de Nando e a do Brasil a histria de
um abandonado por Deus, a histria da "difcil digesto do Deus
decomposto". Para Falua, o jornalista que gosta de cheirar lana-per-
fume, o Brasil um pas drogado, complexado, pas de droga e
carnaval, o mesmo que mais tarde vai ser cantado festivamente como
"sem pecado do lado de baixo do Equador". Para Ramiro, o mdi-
co-burocrata do chamado, eufemisticamente, "servio de proteo
aos ndios", o Brasil um pas da doena e sua doena maior vem
de copiar os Estados Unidos, afastando-se da matriz francesa. Nossa
vocao legtima, segundo ele, a de chile do atlntico. Por isso,
quando sua amada Snia foge com o ndio Anta para o meio da
floresta, depois de busc-la numa excurso malograda, contenta-se
em procur-la no "quartier Latin", em Paris. Para Lauro, de tendn-
cia integralista, a sada do Brasil retrilhar as sendas que as narrativas
lendrias abriram, buscando num ndio abstrato as razes da brasili-
dade. Para os holandeses, Leslie e Winifred, o Brasil uma repblica
de estudantes e o caminho o matriarcado, fundado no culto de Maria
contra o Deus homem. Para Levindo, o estudante-mrtir, o Brasil
o centro do Pas que precisamos descobrir e explorar, voltando-nos
para dentro de ns mesmos contra as influncias de fora. Para Vilar,
confiante na modernizao, o Brasil s se constri abrindo estradas
Nem Lero Nem Clero -103
de norte a sul, aproximando centro e periferia, litoral e interior e
sanando as diferenas pelo progresso. Os seus' 'lieux de mmoire"
a so substitudos por lugares de passagem, um no lugar; seu projeto
ps-moderno. Para Otvio, o lder comunista, o Brasil o pas pobre,
Brasil senzala, celeiro dos Estados Unidos e seu projeto, como o do
Partido Comunista no momento, leva-o a aceitar a aliana com a
burguesia nacional contra o inimigo supostamente maior: o imperia-
lismo norte-americano. Para Fontoura, o antroplogo que se dedicou
aos ndios at a morte, o Brasil o inimigo, o litoral que destri o
ndio e que preciso atacar para salv-lo. O ndio o no-Brasil, o
anti-Brasil. O projeto de Fontoura invivel e ele o sabe, por isso se
destri com a ajuda da bebida; por isso acaba morrendo corrodo pelas
savas como o prprio centro do Brasil que procura. Porque o litoral
chegou l: sava, leia-se: capitalismo, doena e corrupo mataram o
no-Brasil. O Brasil matou o Brasil, levando a melhor contra a vida,
a natureza, os ndios e aqueles que tentaram defend-los.
Finalmente, o Brasil de Nando o que mais evolui, porque ele,
ao longo do livro, vai incorporando, antropofagicamente, os brasis
dos outros, transformando-os e redefinindo suas prprias vises, seu
discurso e sua prtica. Do Brasil missioneiro, paradisaco das misses
comunistas-crists, ao Brasil dos ndios do Xingu a serem catequiza-
dos para Deus; do Brasil dos ndios do Xingu a serem protegidos da
catequizao branca, ao Brasil das ligas camponesas, da revoluo
que vem chegando, pacfica promessa; do Brasil, ptria insatisfeita
na mo de polticos apressados e predadores que no aprenderam a
pacincia do amor trabalhado e trabalhoso, ao Brasil do exlio em
terra prpria, Ptria que viaja abandonando seus filhos ao desamparo.
Do Brasil novo paraso natural, onde a misso nica amar e
deixar-se amar, ao Brasil ressuscitado para o heroismo redentor pelo
quarup branco, pelo ritual de morte e renascimento de Levindo, o
Brasil mulato e mameluco, renascendo das cinzas e buscando ener-
gias novas no serto.
O Nando-Levindo do final renuncia a toda palavra e a todo
amor que no tenham poder transformador, porque marcados pelos
limites de classe e tenta reaprender a agir eficazmente com a ajuda
do homem simples, encarnado no seu companheiro de viagem: Ma-
noel Tropeiro.
As partes finais do romance, intituladas "A praia" e "O
mundo de Francisca", reafirmam essa opo que tem seus pontos de
contato estreito e inusitado com a opo de Sonia, entranhando-se no
mato definitivamente com o ndio Anta. O movimento, apesar das
diferenas, o mesmo: da civilizao para a barbrie em busca de
uma civilizao outra; da palavra para o silncio, em busca de uma
104 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, nU 2
comunicao mais verdadeira; de um nome para outro, em busca de
si mesmo.
No por acaso Snia que, pela primeira vez, critica o pala-
vreado vazio dos intelectuais. Na cena em que Falua, Otvio c Ramiro
discutem sobre a sorte de Getlio s vsperas do suicdio, diz Otvio:
"Precisamos socorrer Getlio Vargas". A conversa prossegue no
mesmo tom, expressando a impotncia dos intelectuais para mudar o
curso da histria. Snia aproveita para sair discretamente, encontrar-
se com Anta e fazer amor na beira do rio. Ao voltar, ouve de Falua:
"Geg vai mesmo para o belelu" e mais outros palpites sobre o
momento grave de Getlio e do Pas. Entrando, ela percebe que
ningum notara sua ausncia, porque estavam todos entretidos no
dilogo que no avanara em nada e comenta para si mesma: "o
mesmo lero".
Hoje, relendo o final de Quarup, podemos julg-lo envelheci-
do: um projeto de intelectual que parte em misso, ainda redentor,
ainda padre. E tenderemos a parodiar a prostituta sensvel e crtica:
o mesmo clero, seno o mesmo lero ...
Mas, se lemos esse final luz de cenas anteriores em que
tnhamos visto processar-se o abandono da Igreja e a lenta aprendi-
zagem da humildade pelo intelectual, depois de vrios fracassos, a
superao dolorosa das iluses que vo da catequese ao palavreado
pretensamente revolucionrio, o mesmo final pode ser relido como a
afirmao de uma utopia a reconstruir sobre novas bases e para a qual
ns, intelectuais brasileiros, ainda no estamos preparados.
Hoje, depois das crticas que fizemos ao nacionalismo, ao
populismo, ao iluminismo, quando parecia que tnhamos aprendido
a lio de humildade que o golpe nos ensinou a duras penas, eis que
os ventos da abertura e da Nova Repblica nos tornaram a confrontar
com velhos esquemas, palavras e atitudes da dcada de 60, a comear
pela mitificao do chamado mtodo Paulo Freire e apesar da auto-
crtica do prprio Paulo Freire.
Quem teve oportunidade de participar desse processo, em 60,
como estudante, e em 90, acompanhando de perto os projetos da
secretaria de educao da Prefeitura de So Paulo dirigida por Paulo
Freire, no pode deixar de ler em Quarup um alerta e um questiona-
mento ainda atual do iluminismo dos intelectuais e da nossa crena
fetichista na palavra.
Voltamos ento a reler a cenas que podem passar desaperce-
bidas, redescobrindo nelas uma crtica radical ao projeto iluminista
e retrica dos intelectuais que se propem como lderes do povo.
Lembremos a cena em que Nando observa Francisca alfabeti-
zando os camponeses, na parte do livro no por acaso intitulada" A
Nem Lero Nem Clero -105
Palavra". L-se a que a luz do projetor de volta da parede acendia a
cara dos camponeses, "repetindo por fora o trabalho de escultura que
a palavra fazia por dentro". A luz do projetor, no caso, figurao
do projeto iluminista que acredita possvel esculpir as conscincias
pela palavra magicamente incorporada como poo libertadora.
clu:
Prosseguindo na mesma cena, temos a lio do cla, cle, cli, cl,
- ela - disse o campons.
- Classe clamor - disse Francisca,
- Cle.
- Clemncia.
- Cli.
- Clima.
-Clu.
- Clube- do cla-cle-cli, da classe - clamor e reclamao.
-Eu.
Outro slide e disseram:
Re.
- Pensem em classe e clamor - disse Francisca enquanto
colocava o slide com o pronome e o verbo.
- Eu re - disse um campons.
- Eu remo! - disse outro.
- Eu clamo! - disse outro.
- Eu sei professora, eu sei Dona Francisca. Eu reclamo!
- Reclamar vocs todos sabem o que - disse Francisca.
Os camponeses riram.
- S que precisam reclamar cada vez mais. Reclamar tudo a
que vocs tm direito. Direito tambm vocs sabem o que .
Direito que todo homem tem de comer, de ganhar dinheiro
pelo trabalho que faz, de votar em quem quiser em dia de
eleio.
- O voto do povo- disse um campons.
- O po do povo- disse outro.
- Isto mesmo - disse Francisca - mas vamos deixar as lies
passadas e aprender a de hoje. Nosso Estado tem um ...
- Governador - disse um campons.
- E o Brasil- disse Francisca - tem um ...
- Presidente da Repblica.
- Muito bem. Todo pas tem seus Governadores e tem um
Presidente. Mas agora o mundo tem um Governo que conver-
sa com todos os Governos. O Governo dos Governos se
chama Naes Unidas, quer dizer a Unio de todas essas
106 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
N aes. Cada Nao tem uma lei, que manda em todos, e que
se chama ... Quem que se lembra?
- Lei urea- disse um campons.
- No - disse Francisca.
- Essa foi a que acabou com os escravos - disse um campo-
ns.
- Isso mesmo - disse Francisca - a Lei urea foi o decreto
da Abolio, quer dizer, que aboliu, acabou a escravido dos
negros no Brasil. Mas tem uma lei que governa todos ns. A
cons ...
- Constituio - disse um campons.
- Muito bem - disse Francisca - cada pas tem sua constitui-
o. Mas as Naes Unidas, que o Governo de todos os
pases, tem uma declarao. Chama-se declarao dos direi-
tos do homem. E est ali escrito tudo a que os homens tm
direito, que coisa feito po, sade, educao, voto.
Como se v, a moa que ao primeiro sinal de perigo vai fugir
para a Europa quem dita palavras de ordem aos camponeses. E a
aula tida por revolucionria acaba aproximando-se, pela inculcao
de verdades prontas, e pela confiana acrtica nas instituies (da
constituio brasileira que estava sendo rasgada ONU que, na sua
inrcia, nos reservava as surprezas preocupantes de hoje) do que ser
tido por seu oposto: a aula de moral e cvica inventada (?) pela
ditadura.
Para Francisca e para os intelectuais do livro e da vida brasi-
leira ento (temo que para muitos ainda hoje), o campons sem saber
ler, escrever, distinguir entre constituio, declarao, lucro, impe-
rialismo, coronelismo, remessa, no gente. Diz ela: "E no sei de
coisa nenhuma que eu pudesse fazer como artista que me desse a
alegria de transformar essa gente em gente".
Callado coloca isso "en passant". No d sua opinio, mas,
avanando no livro, vemos que existe a uma dimenso crtica
crena abusiva dos intelectuais em si prprios e na civilizao da
palavra escrita. Sobretudo, isso se torna evidente quando aproxima-
mos a cena anterior cena da priso dos camponeses, outro ponto
alto do livro:
Os camponeses esto na praa; a polcia chega e vai fazendo
as prises. Os rdios portteis vo sendo ligados e transmitem frag-
mentos do discurso de despedida de Miguel Arraes. Logo a seguir,
os rdios so confiscados pela polcia e as ltimas palavras de Arraes,
que jurava resistir em nome do voto popular, so retomadas parodi-
camente pelos camponeses:
Nem Lero Nem Clero -107
Os camponeses do grupo de Hermgenes e os que estavam
mais por perto tremeram de raiva e bem que quiseram dizer
alguma coisa e um deles se lembrou da frase inteira da lio
74, a qual disse em voz alta:
- isto no democracia, governo do povo?
- Que que tu est falando a?- berrou um soldado na cara
dele.
- Feito menino que assobia no escuro o campons saiu com
o resto da lio:
- Cra, cre, cri, cro, cru. Escravo.
Os outros acompanharam diante dos soldados bestificados.
- Credo, criana, crnica, crua.
- Cra, cre, cri, cro.
- Silncio!
- Cruuuuuuu!
- Pros carros os que esto gritando! - ordenou o tenente -
mais que se disperse.
Foram tocados para dentro dos carros aos empurres por
soldados plidos que por desconhecerem a lio 74 acredita-
vam na sbita loucura daqueles homens um momento atrs
to silenciosos e mansos.
- DECRETO, CRISE, LUCRO!
- O BRASIL CRESCE COM CRISES MAS CRESCE? DE-
MOCRACIA, CRA,CRE,CRI,CRO,CRU!
Dois tintureiros cheios de camponeses aos berros saram
pelas pontes e fizeram muita gente voltar a cabea com
aquele rudo de propaganda eleitoral ou comercial que bro-
tava dos carros hermticos:
- ESCRAVO,ESCRAVO,ESCRAVO!CRA!CRU!
A cena ambgua. grito dos camponeses, recitando a lio
74, por um lado pode ser lido como grito herico de resistncia do
sertanejo "antes de tudo um forte", mas, por outro lado, pode ser
lido como a repetio mecnica de uma lio agora intil, pelo
campons abandonado por todos os deuses (da religio e da revolu-
o). A palavra-protesto e luminosa vira sombra, berro irracional,
pranto pattico, loucura.
Voltando a Franklin de Oliveira, podemos concordar quando
diz, no mesmo texto citado no incio, que Quarup o romance da
crise que mais demoniacamente j feriu o Brasil. Sobretudo se pen-
sarmos na atualidade do problema indgena e na importncia do
fenmeno das ligas camponesas que, como nos mostra Chico de
Oliveira em Elegia para uma re(li)gio, no por acaso, a Cia ajudou
108 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n!! 2
a arrazar. Alis, nenhum trabalho escrito at hoje sobre o livro de
Callado, incluindo os meus prprios, conseguiram explorar suficien-
temente a bela sntese, a profunda reflexo poltico-antropolgica
contida na metonmia sobre a qual se apia o romance, aproximando
realidades e protagonistas to distintos e, ao mesmo tempo, to
semelhantes: o ndio e o campons nordestino.
Mas quando o mesmo Franklin de Oliveira define o romance
como "circularidade, terra, cho, paisagem, cus, plantas, guas, a
coisa cosmo e a coisa homem congregados em compacta coeso",
eu digo no, pois entre a coisa cosmo e a coisa homem se interpe a
palavra no mais coisa. Ao tornar isso palpvel o livro exige o
silncio do intelectual e impe-nos a desconfiana do fascnio que a
palavra exerce sobre ns e do poder que, atravs dela, exercemos
sobre os outros.
Nessa caricatura da aula de Francisca, feita pelo verbo desco-
nexo dos camponeses jogados sua prpria sorte, impe-se a neces-
sidade de arearmos as palavras e de respeitarmos o homem e a mulher
pobres que delas desconfiam, se quisermos insistir no desejo de
inventar um novo mundo para o qual, apesar do fracasso da revoluo
no Brasil e do chamado socialismo real no mundo, a viagem de N ando
e Manoel Tropeiro continua apontando: um mundo novo em que o
vero, o justo e o belo tomem o lugar do clero e do lero.
VIAGENS TEXTUAIS.
UM PERCURSO:
, ,
AMERICA-AFRICA-EUROPA
(DA "PASRGADA" DE MANUEL BANDEIRA)
Maria Aparecida Santilli
N um artigo que escreveu para a Revista do Instituto Cultura
e Lngua Portuguesa (ICALP, 7, 8, 1987), Lus Barreto, entre obser-
vaes ainda candentes sobre "A Herana dos descobrimentos",
revisou a aventura portuguesa dos mares atravs de perspectiva
harmnica com o pensamento de abrangncia do mundo contempo-
rneo, tomando-a desde seu' 'significado planetrio".
"Os descobrimentos", diz ele, "so, antes de mais, esta
revoluo qualitativa e quantitativa, no campo do conhecimento e do
acontecimento que leva, pela primeira vez, a uma idia, relativamente
aproximada, da realidade planetria fsica, o Mundo, e humana, a
Humanidade" (p. 10).
Barreto passa para os desdobramentos que essa ptica com-
porta, como sejam: o de tal revoluo abrigar "a passagem dos
centros do poder e do saber", das civilizaes islmica e judaica, para
a civilizao crist e, "mais gradativamente, do espao mediterrneo
para o espao atlntico"; a criao de uma "economia mundo"; e,
afinal, de uma "cultura mundo" que o citado autor toma como "um
quadro pluricivilizacional formador de novos horizontes tanto de
cultura comportamental (formas de vida, modos de alimentao,
vesturio, sensibilidade, etc.), como da cultura intelectual (formas de
linguagem/pensamento, valores, idias, conceitos, etc.)" (pp. 10-
11).
Consideradas tais reflexes, no ser, porventura, menos opor-
110 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
tuno, quando se comemoraram os quinhentos anos de descoberta da
Amrica, prximos da celebrao dos quinhentos anos de descoberta
do Brasil, registrar outros percursos, de diversas mos, nas linhas
horizontais e verticais que se inscreveram sobre os rastros das liga-
es atlnticas, como sejam os das "viagens literrias", por obra e
graa das embarcaes culturais.
Talvez seja mesmo at mais prazerosa a alternativa de verificar
como, sobre as rotas das navegaes, at a frica e o Brasil, incidi-
riam outros sulcos, centenas de anos depois, pela passagem de moti-
vos literrios migradores, bem embalados em folhas de poesia deste
sculo, conforme se pode detectar.
Anote-se, a propsito, como Grard Genette (Figuras, So
Paulo: Perspectiva, 1972) avalia as virtualidades relacionais da obra
literria, lembrando que "para Borges como para Valry o autor de
uma obra no exerce sobre ela nenhum privilgio, pois ela pertence
desde o nascimento C e talvez antes) ao domnio pblico e vive apenas
de suas inumerveis relaes com as outras no espao sem fronteiras
da leitura. E nenhuma obra ser original, porque a quantidade de
fbulas ou de metforas de que capaz a imaginao dos homens no
ilimitada. Toda obra ser universal porque esse pequeno nmero de
invenes pode pertencer a todos". (p. 127).
Genette retoma a questo do livro como "uma relao", ou
"um centro de relaes" e a da literatura como um espao "plsti-
co", "curvo", onde podem sediar-se "as relaes e os encontros
mais paradoxais" que, "em cada instante", seriam "possveis" Cp.
129).
E, na medida em que cada livro renasce em cada leitura (p.
128) e que o tempo das obras no definido pelo ato de escrever, mas
pela leitura e pela memria, segue-se que o "sentido dos livros est
na frente deles e no atrs", porque um livro no um sentido
acabado, "mas uma reserva de formas que esperam seu sentido" Cp.
129), o sentido que toda leitura encontrar.
Estas idias so incitadoras s consideraes que, ora aqui, se
faro sobre uma cadeia de leituras. Vale dizer, sobre uma cadeia de
buscas, encontros de sentido, entre leitores-escritores, no percurso de
um dos tantos motivos itinerantes, cujo vetor de peregrinao apreen-
deu-se, a partir das guas da literatura brasileira, para as da literatura
caboverdiana e para as da literatura portuguesa.
Pretende-se re-tomar. a "Pasrgada", de Manuel Bandeira,
numa variante dos objetivos pelos quais j, em outras instncias, se
procurou observar:
Viagens Textuais. Um Percurso -111
Vou-me embora pra Pasrgada
L sou amigo do rei
L tenho a mulher que eu quero
N a cama que eu escolherei
Vou-me embora pra Pasrgada
Vou-me embora pra Pasrgada
Aqui eu no sou feliz
L a existncia uma aventura
De tal modo inconseqente
Que Joana a louca de Espanha
Rainha e falsa demente
Vem a ser contraparente
Da nora que nunca tive
E como farei ginstica
Andarei de bicicleta
Montarei em burro brabo
Subirei no pau-de-sebo
Tomarei banhos de mar!
E quando estiver cansado
Deito na beira do rio
Mando chamar a me-d' gua
Pra me contar as histrias
Que no tempo de eu menino
Rosa vinha me contar
Vou-me embora pra Pasrgada
Em Pasrgada tem tudo
outra civilizao
Tem processo seguro
De impedir a concepo
Tem telefone automtico
Tem a1calide vontade
Tem prostitutas bonitas
Para a gente namorar
112 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, nU 2
E quando eu estiver mais triste
Mas triste de no ter jeito
Quando de noite me der
Vontade de me matar
- L sou amigo do rei -
Terei a mulher que eu quero
Na cama que escolherei
Vou-me embora pra Pasrgada."
("Vou-me embora pra Pasrgada", de Libertinagem, 1930)
A "Pasrgada", de Manuel Bandeira, configura-se, conforme
se sabe, como reflexo ou duplo quase "simtrico do mundo real",
mas em contraponto (' 'punetum contra punetum' ') com este. Para ser
invertido pelo' 'sonho' " o universo indesejado na equao do poema
fica, salvo as "honrosas excees", como um pressuposto descarta-
do por aquele outro que o desejo inspirou. Ou seja: a poesia no
persegue imprimir, em seu corpo, o mundo referencial rejeitado; as
imagens do mundo desejado que se alastram, em toda a extenso
do poema para o decorrente despejo do mundo indesejado ou inde-
sejvel do qual se quer libertar.
Por outra tomada, dir-se- que, vivificantes, as imagens do
mundo que se deseja fazem-se um presente (o da inveno) do qual
se desalojam as do outro (o da referencialidade vetada).
O mundo imaginrio habitou-se, assim, pelo preenchimento
de imagens espaciais surpreendentes, imprevistas, verses modernas
do "mundo s avessas", mas o "mundo s avessas" que no se quer
proscrever, com o qual o sujeito do texto potico, concordando em
gnero, nmero e grau, quer a si prprio prescrever.
No nvel amplo, da histria geral dos fatos literrios, "Pasr-
gada" se incluiria no domnio da tpica, mais precisamente a do
"loeus amoenus", dos "lugares amveis" que no servem aos fins
(ditos) utilitrios, mas sim ao gozo, ao prazer.
Como aqui se vai reiterar, o "lugar ameno", de Bandeira,
entretanto, no se ajusta ao paradigma do refgio/abrigo natural, de
que tratou Robert Ernst Curtius ("O lugar ameno", em Literatura
europia e Idade Mdia latina, Rio de Janeiro: Instituto Nacional do
Livro, 1957), cujos ascendentes Curtius localizou, desde as literatu-
ras clssicas e dos tempos medievais, na descrio da natureza, nas
cenas pastoris, nas novelas de cavalaria.
Na" Pasrgada" de Bandeira o que mais parece manifestar-se,
como questo candente da modernidade, so as suas contradies.
Observe-se, entre outras, a disposio para uma mobilidade
Viagens Textuais. Um Percurso -113
moral ("L tenho a mulher que eu quero/Na cama que eu escolhe-
rei"; "Tem alcalide vontade", "Tem prostitutas bonitas/para a
gente namorar", "Tem processo seguro/De impedir a concepo' ').
A exigncia, generalizada no poema, de flexibilidade nas
atividades e nas relaes individuais faz lembrar, a propsito das
relaes amorosas e a modernidade, o que refere Renri Lefevre:
" Alm de desaparecerem as noes de pecado e de pureza, assume-se
a dissoluo entre "o amor (a sexualidade vivida humanamente) e a
reproduo (biolgica)" (Introduo modernidade, Rio de Janeiro:
Paz e Terra, 1969, p. 223).
Mas, por outro lado, "Pasrgada" enfatiza-se como signo de
descoberta e apropriao do desejo tambm de estabilidade ou segu-
rana ("L sou amigo do rei"), estabelecendo-se a contradio.
"Vou-me embora pra Pasrgada" , como se sabe, um poema
de que o prprio Bandeira fez a histria, remetendo s origens de sua
concepo e inscrevendo-o, formalmente, na interminvel corrente
genealgica em que se inscreve a vida dos textos.
"Pasrgada" lhe viera, segundo uma lembrana imprecisa, da
leitura da famosa cidade fundada por Ciro, onde este vencera Asta-
ges, a sueste de Perspolis. O nome "Pasrgada", pelo quanto
Bandeira confessou (ou ficcionalizou ... ), saltara-lhe, ento, como
"um grito estapafrdio". Para Bandeira, significava, ento, o "cam-
po dos persas", ou o "tesouro dos persas".
Ainda segundo sua verso, no pico do sentido, queria dizer
"uma paisagem fabulosa, um pas de delcias", como o de "L' Invi-
tation au voyage", conforme declarou vinte anos depois.
Mas, em "O convite a viagem", de Baudelaire, o sentido
tpico decantava-se no refro, como um ncleo semntico que viria
a ser fundante para o poema de Bandeira: "L, tudo paz e ri-
gor,fLuxo, beleza e langor" (As flores do mal, Rio de Janeiro: Nova
Fronteira, 1985, pp. 234-235).
A articulao com' 'viagem' " do lastro significante baudelai-
riano, sobrevive no "Vou-me embora", de Bandeira, assim como
sobrevive o sistema de contrapartidas do texto francs. No poema de
Baudelaire, porm, consolida-se a relao metafrica do "lugar
ameno" com o espao natural (de que Curtius tratou) pela presena
explcita de "sis orvalhados", das "mais belas flores", dos "cris-
tais infinitos", enquanto a presena humana se faria apenas sublimi-
nar em "luxo!1angor".
A zona tpica que Bandeira, entretanto, explorar socializa-
da, na linha que melhor se definiria pela potica de Bachelard, como
uma retrica social do espao.
114 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
Bandeira elege signos como "rei", "rainha", indcios de um
organismo social que enquadra em certa aura nostlgica do passado.
A evocao da rainha, "falsa demente" e "contraparente",
em "pendant" com o amigo rei, miscigena histria e fico, desa-
fiando a encontrarem-se razes para tal.
Por que a opo por Joana, a Louca, essa figura controvertida
na histria de Castela e esmaecida nas brumas lendrias das desgraas
de amor e crueldades do poder? Recorde-se o casamento, em paixo,
com Felipe, o Belo, arquiduque de ustria e prncipe de Flandres; a
profunda melancolia de mal-amada; a perturbao mental pela morte
do bem-amado; a asceno ao trono e o afastamento, por obra do pai
e do filho; a priso (declarada por incapacidade) at a morte (em
1555), no castelo de Tordesilhas.
Certamente para resgate dos ex-centrados da Histria e dos
acontecimentos irreparveis da vida real da humanidade cujos signi-
ficados o Bandeira, arauto e criador de outro gnesis, quer projetar
no seu mundo de inveno.
Em "Vou-me embora pra Pasrgada", as seqncias enume-
rativas de composi%rganizao do lugar do futuro, do estado
social da imaginao instauram o regime democrtico da fantasia,
desde as prticas ldicas da infncia e da "ars amandi" libertria;
num movimento de otimizar tudo quanto representa "a outra civili-
zao". Em Pasrgada, signo do prazer sem sombras, o imprio ideal
arquiteta-se por rarefao de compulses: dos ditos da lgica e dos
decretos da tica; dos espartilhos polticos e dos contrapesos sociais.
Adolfo Casais Monteiro (Figuras e problemas da literatura
brasileira contempornea, Instituto de Estudos Brasileiros da Uni-
versidade de So Paulo, 1972), depois de deter-se na considerao
do prprio "Manuel Bandeira", "50 poemas de Manuel Bandeira",
refletindo sobre "Bandeira e Drummond" (pp. 135 e ss.), conclui
que' 'Bandeira e Drummond surgem num momento em que a autn-
tica poesia s pode comear por uma recusa, em que a poesia precisa
comear a partir de zero. De zero, isto : lavando as mos da
excessiva sabedoria parnasiana, da excessiva musicalidade simbolis-
ta, da excessiva convico verde-amarela, pois que o verde-amare-
lismo , sob a capa do modernismo, um ltimo estertor do
convencionalismo. A poesia mais sria do que nunca, e por isso
mesmo tem de escorraar dos seus domnios os homens 'srios',
compenetrados na suprema importncia das tradies, das formas, do
metier, das 'verdades eternas'; chegada a hora de reinventar a
seriedade pela zombaria, a verdade pelo descrdito lanado sobre os
donos da verdade. Esta foi a funo, mas em dois tons diferentes, que
os nossos dois poetas foram chamados a desempenhar" (p. 136).
Viagens Textuais. Um Percurso -115
Casais Monteiro reporta-se, a propsito, do "poder de choque
da poesia" que "se tornou motivo de abundantes equvocos, susci-
tando uma infinidade de falsos adeptos e de falsos inimigos da poesia
moderna" (p. 137).
Como se recordou, Bandeira desvela os timo-textos de seu
famoso poema.
Pois aqui se poder fazer o mesmo e descobrir o de Bandeira,
em anloga funo, isto , nos intertextos que faro o futuro do seu,
como seja, por exemplo, atravs de perseguir as viagens do sentido,
nas quais "Pasrgada" emigra, mais precisamente para a literatura
cabo-verdiana e para a literatura portuguesa.
A casa literria cabo-verdiana em que' 'Pasrgada" se acolhe
, no por mera coincidncia, a do "Itinerrio de Pasrgada" (1946),
de Osvaldo Alcntara/Baltazar Lopes (republicado em Cntico da
manh futura, Praia: Banco de Cabo Verde, [1986]).
Trata-se de um conjunto de cinco poemas: "Passaporte para
Pasrgada", "Saudade de Pasrgada", "Balada dos companheiros
para Pasrgada", "Dos humildes o reino de Pasrgada", "Evan-
gelho segundo o rei de Pasrgada".
visvel, no transcurso da srie, a escalada da cabo-verdiani-
dade, atravs da qual a tpica vai nacionalizar-se no ponto de chegada
de uma viagem sem escalas, para casar-se, em Cabo Verde, com
outras, quer mais prximas da tradio cabo-verdiana e do imaginrio
portugus, quer mais remotas como as da tpica mstica ou proftica
de textos fundantes na civilizao ocidental e crist.
Na srie referida, o espao conota-se por atualizao do "to-
pos", ao articular-se com os signos do domnio histrico e geogrfico
da referencialidade cabo-verdiana.
Como no poema brasileiro, manifesta-se a nfase sobre o
futuro, imanente utopia, que, no texto cabo-verdiano, melhor se
denominaria como "futurao".
Atravs de instncias de significao que oscilam do tom
nostlgico ao contestatrio, como se o passado histrico da gente
de Cabo Verde se reabsorvesse nos termos da redeno com os quais
se projeta no horizonte do futuro desejado.
No domnio de Alcntara/Lopes, a zona tpica tambm se
socializa, como no de Bandeira e, em cada um dos cinco poemas,
parece perseguirem-se linhas de sentido da Pasrgada do Brasil.
Veja-se, por exemplo, a do desejo/prazer, no segundo poema
da srie, denominado "Saudade de Pasrgada", onde a extenso do
sentido opera-se com a gestao tnica, com a mestiagem biolgi-
co-cultural "caboverdeamadamente" sugerida, quando o "gens"
116 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
literrio brasileiro se apresenta como o alicerce sobre o qual assen-
tar-se a potica da crioulidade, no poema considerado:
SAUDADEDEPASRGADA
Saudade fina de Pasrgada ...
Em Passrgada eu saberia
onde que Deus tinha depositado
o meu destino ...
E na altura em que tudo morre ...
(cavalinhos de Nosso Senhor correm no cu;
a vizinha acalenta o sono do filho rezingo;
Ti Mulato foge a bordo de um vapor;
o comerciante tirou a menina de casa;
os mocinhos da minha rua cantam:
indo eu, indo eu,
a caminho de Viseu ... )
N a hora em que tudo morre,
esta saudade fina de Pasrgada
um veneno gostoso dentro do meu corao.
Com traos evidentes de relao tambm com "Evocao de
Recife" o poema de Alcntara/Lopes manifesta que o autor cabo-
verdiano faz uma "leitura com" Manuel Bandeira, de franca adeso,
ao comprazer-se na fruio do lugar ameno, denunciado na nostalgia
que no trava, entretanto, a marcha da conscincia ao reconhecimento
da seduo de evadir.
Uma das possveis leituras a de que se pode ver, no "Itine-
rrio de Pasrgada" cabo-verdiano, uma inverso capital de signifi-
cao de modo a entender-se o conjunto de poemas como que aqum
da modernidade; de um lado no s por j no se recusar a esttica
da imitao, como tambm por at evocar a velha prtica potica de
mote e glosa, ajustada, ento, proposta de cindir a cadeia de motivos
associados do poema brasileiro. Este "Itinerrio", portanto, distan-
cia-se do culto do novo que na alvorada pr-modernista se anunciou.
De outro lado, na srie de Alcntara/Lopes, faz-se uma assep-
cia "tica", relativamente ao poema de Bandeira, sobre a qual se
faculta uma espcie de "re-cristianizao", exaltada no clmax, de
efeito retroativo sobre todo o novo' 'reino" imaginado e consoante
com os tempos pretritos por onde revalidar o dar" a Csar o que
de Csar e a Deus o que de Deus".
Viagens Textuais. Um Percurso -11 7
Mas, a rota de Pasrgada pela literatura cabo-verdiana no se
far por um nico diapaso, por uma nota s.
Ter seus momentos de rejeio, nas pginas de outro poeta,
de Ovdio Martins, que faz uma leitura "versus" Pasrgada, no
poema "Anti-evaso":
Pedirei
Suplicarei
Chorarei
No vou para Pasrgada
Atirar-me-ei ao cho
e prenderei nas mos convulsas
ervas e pedras de sangue
No vou para Pasrgada
Gritarei
Berrarei
Matarei
No vou para Pasrgada
(De Gritarei Berrarei Matarei - No vou para Pasrgada,
Rotterdam, 1973)
A eficcia da brevidade, neste poema, j como profisso de f,
por seduo da terra (cabo-verdiana), vem confirmar que pura
iluso querer-se estabelecer um paralelismo, entre a extenso que
ocupa um discurso e a extenso de seu valor de signifcao.
De fato, a retomada de Pasrgada, por Ovdio Martins, resulta
num grito (de exorcismo - naturalmente, tentao da utopia) e num
silncio (de sonegao de espao evaso), com uma sntese cortan-
te, para inverter, apenas, as setas de direo do sentido; para trocar
enfaticamente o sinal positivo pelo sinal negativo, na equao taxa-
tiva de vida que o texto fundante instaurou.
flagrante a vontade poltica que ressalta do tom de exaltao
da voz' 'passionria" na demanda de transitar, da dor violncia,
num reduto de defesa que se quer inacessvel evaso.
A viagem de "Pasrgada" a Portugal estar devidamente
ilustrada pelos poetas da Tvola Redonda, a conhecida revista (de 20
fascculos, publicados de 1950 a 1954) em cujo nmero nono, "a par
de poesias diretamente ou indiretamente inspiradas no poema de
118 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
Bandeira, se publicaram tambm textos em prosa que, no registro de
um aparente humor, representavam, de modo pelo menos oblquo, a
posio dos poetas da Tvola perante certos aspectos da poesia e da
realidade suas contemporneas".
Recorde-se que a denominao Tvola Redonda (Folhas de
Poesia que foram cogitadas, primeiramente, com o ttulo de "Arame
Farpado", para contraporem-se s propostas' 'fechadas" do neo-rea-
lismo), sugerida por Antnio Manuel Couto Viana, seria indicativa
de um "espao plural, espao livre, espao potico" porque, para
Couto Viana, "a poesia era (e ) uma tvola redonda", "com po e
vinho para todo o povo".
N esse domnio esttico de democrticas franquias, tambm a
poesia de Bandeira se alastrou.
Num texto (em prosa), de David Mouro Ferreira, esse con-
texto portugus colocava-se para alm dos limites pontilhados de
Pasrgada, no "extra-muros" do territrio ideal de Bandeira (recor-
de-se o ttulo do texto de Mouro Ferreira: "Nos arredores de
Pasrgada' '), territrio ideal cujas portas levadias parecem inexpug-
nveis ao indesejado ou aos indesejveis.
Outro texto, tambm em prosa, de Luiz de Macedo, consagra
a obra de arquitetura potica de Bandeira, como "cidade eterna",
onde Pasrgada, ento, "portuguesamente", passava, pelas ondas do
imaginrio, a outra nacionalidade: "O rei de Pasrgada", diz Mace-
do, " Dom Sebastio". Mas no ser, por acaso, Dom Sebastio.
Macedo a o elege tambm enquanto o bisneto de Joana, a louca, fato
pelo qual acaba por reforar, em Pasrgada, o sentido de parentesco
com o mundo europeu.
Num poema de Antnio Manuel Couto Viana, "O calcanhar
de Pasrgada", como o ttulo indica, a retomada da tpica com os
sentidos investidos por Bandeira, faz-se por outro vis, como se
poder ver:
Vou com asas de cera.
- Que um sol de inverno me acompanha, frio e vago -
Outros vo de avio em plena primavera: Chegam depres-
sa e chegam sem estrago.
(No - nunca tive algum a minha espera:
Ali, o meu lugar s e amargo).
Fujo aos divertimentos mais bravios.
E s de ouvir o rimanceiro, junto a margem
Dos rios,
As asas ruflam lmidas, na aragem.
Viagens Textuais. Um Percurso -119
(Para aspirar a flor destes poemas idos,
Vale a pena a viagem).
o rei mal me conhece-mal-me-quer.
H quem me queira ver na diviso dos ticos,
Mas em Pasrgada - sabeis! - ningum me fere: vivo
longe dos rtulos dos prticos.
(Uma coisa, porm, me faz doer: os telefones automticos!
Os te-1e-fo-nes au-to-m-ti-cos!
OS TELEFONES AUTOMTICOS!
(Tvola Redonda - folhas de poesia, 9)
A leitura/poema que Couto Viana faz sobre "Pasrgada",
revela-se de tenso. como se o alarmassem as suficincias/insufi-
cincias da verso utpica. como se sua perspectiva no pudesse
ajustar-se mais estreitamente perspectiva de seu precedente, de
Bandeira, e pela qual' 'Pasrgada" acabou por ser o que .
Visto de outra maneira, "Vou-me embora pr Pasrgada"
deixa-lhe as comportas do sentido abertas, por onde novo sentido, o
do prprio texto portugus, poder se infiltrar.
No poema de Couto Viana, a aluso enftica ao "calcanhar"
(de Aqules, naturalmente), em ltima instncia, metaforiza, tambm,
atravs do ponto frgil, a vulnerabilidade do universo do sentido
penetrao, at fatal, de outro(s) lance(s) de significao, a cada
leitura, a cada tempo.
O ponto frgil do universo "moderno" que os telefones auto-
mticos passam a significar no poema de Couto Viana, sugere que,
na utopia pasargadiana, haveria uma grande ausncia: a do silncio
cuja presena seria o indispensvel contraponto poluio sonora do
universo indesejado, a recusar.
O suporte mitolgico (a aluso s "asas de cera", remontando
a Ddalo/caro), a substituio da "me-d'gua" que conta histrias,
do poema de Bandeira, pelo "rimancero, junto margem/dos rios",
indicam a diferena de lugar, o ponto diverso do qual emana a fala
do locutor do novo texto. Associados com a freagem da plena fantasia
do bem-amado da proposta brasileira, so os ndices mais evidentes
da "aclimatao" temtica que se operou.
Por vicicitudes de brevidade deste texto, as consideraes
pretendidas devem interromper-se.
Talvez valesse a pena faz-lo com a sugesto que paira sobre
as migraes do sentido referidas, na corrente da tpica do lugar
120 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, nU 2
ameno, de cuja ancestralidade e vitalidade no foi possvel aqui
amplamente tratar.
Quanto sugesto que se sobreleva, aquela ditada pelo
pensamento instigante de Valry e Borges, evocados por Grard
Genette, em que se apoiaram, tambm, outros passos destas refle-
xes: "[ ... ] o verdadeiro criador no aquele que inventa, mas o que
descobre", "e o critrio de valor de uma criao no est no seu
aspecto de novidade, mas, ao contrrio, na antigidade profunda: o
melhor do novo est naquilo que corresponde a um desejo antigo"
(Figuras, p. 250).
Uma boa pergunta, pertinente a todo o caminho percorrido,
ser, por fim, ento: em que ponto do passado estar o comeo do
comeo da fantasia do "lugar ameno", da utopia do querer/prazer?
Se se imaginar o "lugar ameno" com limites de espao poli-
ticamente delineado - como fazem imaginar o poema e os depoimen-
tos pasargadianos de Bandeira -, prontamente se aciona o gatilho da
memria de outras leituras notveis que na mesma caixinha de
Pasrgada se havia antes arquivado. J l se depositaram em diferente
passado e do mais remoto passado os dilogos platnicos Da Rep-
blica (escritos pelo ano 392 A.C.), onde as comportas sociais deixa-
riam o "passe livre" para a igualdade de educao, de obrigaes,
de cargos. E mais: a substituio do egosmo pessoal e do esprito
c1nico, pela comunidade dos bens, das mulheres e das crianas, com
que Plato sonhou.
N o pacote Da Repblica, a memria ter tambm decantado -
antes das leituras da Civitas Solis (suplemento de Realis Philosophiae
Partes Quatuor, 1620) -, o discurso da Utopia (1518, De Optimo
Republicae Statu, deque Nova Insula Utopia) de Thomas More, a par
de tantos outros de que no h aqui margem para falar.
O poema de Bandeira no se quis expresso como outros textos
utpicos, quanto ao mundo do indesejado, conforme j se disse.
Se Thomas More fosse Bandeira, no abdicaria - como no
abdicou - de uma parte primeira para alvejar o despotismo dos
governos, o servilismo corteso, a venalidade dos cargos, a mania das
conquistas, o luxo, a injustia e, finalmente, os males congnitos da
propriedade pessoal.
Se Bandeira fosse Thomas More, por certo teria mostrado, de
imediato, a ilha longnqua - como sua Pasrgada -, democrtica,
socializada, sob o signo da liberdade a que More mostrou aspirar.
Representao de um lugar ideal? Projeto irrealizvel? Fanta-
sia? Aposta fictcia? Ou revolues por imaginao?
De qualquer maneira, este percurso singular, to rapidamente
entrevisto, levou, ao menos, a alguma das primeiras respostas que
Viagens Textuais. Um Percurso -121
"Viagens textuais" permitem tirar: tambm no universo de lngua
portuguesa, contextualizado no quadro da "cultura-mundo" a que as
grandes navegaes teriam aberto, a qualquer tempo e dentro de um
processo de significar compartilhado, todo cruzeiro atlntico, no
obstante as afinidades, apontar para as diferenas da significao
que resultam em poder-se rubricar cada um dos conjuntos culturais
desse universo de inter-relaes, com o seu' 'made in" nacional.
UM FENMENO POLIDRICO:
O ROMANCE-FOLHETIM FRANCS
DO SCULO XIX
Marlyse Meyer
E ste texto um resumo de algumas das concluses possveis
que foram se colocando ao cabo de uma longa viagem que levou a
examinar os diferentes aspectos do romance folhetim francs do
sculo XIX, e sua difuso no Brasil desde seus primrdios. (1838).
Partindo de uma imagem de Gramsci que v o romance popular
como um "fenomeno polidrico" e de outra, forjada por um grande
estudioso de Eugene Sue, Jean-Louis Bory, tento "dar a volta ao
monstro", para tentar abarcar as diferentes faces do "poliedro"
So tantas as faces do poliedro que seria injusto que ficasse
somente desse impetuoso jorro ficcional a costumeira e redutora
imagem: a de um extenso e lacrimoso novelo "mexicano". Para l
da monotonia de seus desdobrados e repetitivos enredos, dos chaves
melodramticos e moralizadores, para alm das catadupas de lgri-
mas, do sentimentalismo derramado, da pieguice conservadora to
denunciada pela crtica dos dois lados, esses grandes folhetins do
sculo XIX no deixam de ter audcia. No tm medo de remexer
numa realidade sombria, com uma carga de violncia e excesso que
fazem dessa literatura "de consumo" um prato "quente" de comida
"forte", que muitos estmagos de hoje no agentariam, viciados
que esto em degluties mais pasteurizads. Que remexem tambm
com as zonas sulfreas do ser, tendo como principal condimento o
Mal, omnipresente e protagonista-mr, SOD as mais diversas encar-
naes.
124 - Rev. Brasil. Li!. Comparada, nU 2
o mundo tenebroso do folhetim oitocentista oferece a imagem
de uma luta agnica pela vida, opondo os fracos, os virtuosos, as
vtimas da sociedade, os perseguidos, as mulheres abandonadas,
estupradas, vivas esposas-mrtires, as crianas espancadas, sevicia;,
das, os pobres, a todos os injustiados enfim, aos poderosos, aos
fortes, aos hbeis, aos luxuriosos, aos ricos, aos perversos, aos
patres, aos contramestres, aos agiotas, ao destino adverso, aos
MAUS, em suma. Os quais, ainda que nem sempre triunfem, sempre
sobrevivem, seja espreita de novo bote, seja permanecendo na
lembrana de suas vtimas, com tanta fora s vezes, que estas podem
at repelir o happy ending a que teriam direito. Penso em Flor de
Maria, do folhetim matriz, Os mistrios de Paris, a doce Flor de
Maria, irm de Snia e at de Lucola, que se deixa morrer de
vergonha pela vida passada, quando, finalmente, reconhecida como
filha de Rodolfo e Princesa de Gerolstein.
Nesse teatro do combate entre o bem e o mal, Flor de Maria,
La Goualeuse, prostituda fora, a figura paradigmtica da repre-
sentao da virtude, a partir do Mal absoluto que a vitimou: a pureza
chafurda no lodo, e o lodo que privilegiado no livro, carregado de
fortes tintas, que do calafrios no leitor; a queda que torna mais
meritrio ainda o caminho para a luz ou para a verdade.
Confundem-se s vezes a encarnao do mal e a encarnao
do bem, donde mais complexo o embate, que nem sempre__simples-
mente maniquesta, tornando embaraoso o jogo das identificaes
do leitor. E se o jesuta Rodin (O Judeu Errante, de Sue) , incon-
testavelmente, "uma das mais poderosas figuraes do Mal da lite-
ratura francesa" (Bussire, p. 36) situa-se tambm nas bandas do mal
aquele heri eleito como positivo, imorredouro no sentido literal da
palavra, uma vez que, anos a fio, o pblico obrigou seu autor a
ressucit-Io. nosso conhecido Rocambole, heri pilantra, assassino
a sangue frio, heri canalha, um Dr. Hosmany de seu tempo, despro-
vido de escrpulo, de senso moral, de piedade. Heri proteico e ...
rocambolesco, amado, e citado pelo cruel Maldoror. E quem empu-
nha contra ele - arrebanhando toda a simpatia do leitor - a Bandeira
do Bem? O leitor que no h de ter esquecido Baccarat, "prostitu-
triz" arrependida. A qual, para dar cabo do Mal encarnado em dois
homens, utiliza, tal Roberto do Diabo (antigo e amado Livro do
Povo), todo o arsenal de sua sempre renovada, mas no mais peca-
minosa seduo. E no inverossmel estender o jogo dos espelhos
ficcionais to bem prescrutados por Valeria de Marco I e imaginar que
Lucola, personagem-ttulo de Alencar, entre os romances que lera,
tivesse acompanhado nos jornais as peripcias rocambolescas, enxu-
1. MARCO, Valeria de. O
imprio da cortes. So Pau-
lo: Martins Fontes, 1986.
Um Fenmeno Polidrico -125
gando as prprias lgrimas ao ler as faanhas de sua arrependida e
recm virtuosa colega.
Quanto ao "romance da vtima", espanhola, ou Montpin,
a sempre reiterada virtude, os ponteios tambm reiterados da mensa-
gem moralizadora poderiam tornar-lhe enfadonha demais a leitura-
como j acontece nos ltimos volumes dos Mistrios de Paris - no
houvera a pimenta da violncia sob todas as formas. Casca tear de
estupros, incestos quase acontecidos, adultrios, maridos bbados,
mulheres cruelmente fatais, esposas, princesas at, martirizadas;
crianas largadas na roda ou expostas aos lobos, na neve.
E, redundante, dentro da tradio popular dos antigos canards,
complaintes ou broadsheets, o tema das execues capitais. Forcas
ou guilhotinas, muitas vezes acopladas com o carnaval de rua e o
povo participando do duplo espetculo. lembrar o admirvel cap-
tulo final dos Mistrios de Paris ou o Carnaval Romano no Conde de
Monte Cristo; ao passo que, freqentemente, tanto Montpin quanto
Richebourg associam guilhotina e fusilamento loucura, sempre num
cenrio de rua.
O crime, a misria, a prostituio, persecutores e perseguidos,
enfim, atrocidades sem conta compem esse mundo folhetinesco. Ou
mundo folhetinizado? A vida como ela ... ?
Desse universo ficcional que, por anos a fio, alimentou o
imaginrio dos brasileiros, pode-se perguntar se entre os possveis
motivos do deleite dos leitores/ouvintes no estaria tambm esse lado
sombrio das narrativas? Fascinadoras e fascinantes pelo prprio
excesso, pelo "mau gosto", que remetia ao obscuro, ao turvo, em-
butidos no recndito dos seres e das situaes.
O turvo daquela "coisa feia e grave" de que fala Machado de
Assis em "A causa secreta"?
Um escritor que sabe fisgar esse feio, esse grave no cotidiano
mais trivial para compor, no registro que o seu, econmico e sutil,
mas no menos cruel, a sua verso abreviada dos' 'Mistrios do Rio
de Janeiro". Menos pitoresco embora do que o dos srdidos bas-
fonds de Paris, nem por isso menos perturbado e perturbador o
universo que compe "A causa secreta", "O enfermeiro", "O caso
da vara".
E at mesmo o aparentemente romanesco (no sentido de "ro-
mance", inglesa) "Casa velha". Classificada entre os contos, essa
novela acumula os chaves do romance "feminino" sentimental,
mas trabalha ambigamente com o amor, o incesto. Vai seguindo a
lgica dessa fico feminina nos seus 10 captulos distribudos em
quatro nmeros de A Estao (de 15 de janeiro a 28 de fevereiro de
126 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
1885), at uma concluso bem machadiana, que obriga a recolocar o
enredo noutra perspectiva. Um conto-folhetim em suma, discreta-
mente perverso, como em folhetim seu modo de publicao, tal
como a grande parte dos contos de Machado, alis.
No difcil imaginar o partido que o escritor poderia tirar da
obrigao de suspenso do prprio texto curto, o conto-folhetim.
Necessidade de manter viva a ateno do leitor, possibilidade de
graduao de efeitos, o que, justamente, pode aumentar e exacerbar
o envolvente mal estar que distilam muitos deles.
E quem seria esse leitor? Cabe observar, que na medida em
que grande parte dos contos e at romances (Quincas Borba, por
exemplo), sairam aos pedaos em jornais destinados s "senhoras"
e, obviamente s famlias, que leitor deveria ter em mente Machado,
ao entregar a esses peridicos a primazia de uma literatura que,
medida que o tempo foi avanando, foi ficando nada "feminina",
cada vez mais afastada de posturas como por exemplo o moralismo
subjacente a Miloca (1874), com requintes de crueldade, at?
Pois Machado no hesita em confrontar suas "gentis leito-
ras", mimosas defensoras da "elevao moral da famlia" com o
tenebroso do ser e do folhetim ... E acredito que se as ditas gentis
leitoras e seus respectivos cnjuges puderam enfrentar galhardamen-
te o minucioso horror da descrio clnica do episdio central de "A
causa secreta" (tema que tambm est em "Conto alexandrino"),
que de h muito deviam ter o estmago arrimado, e aguado o gosto
pelo deleitvel das situaes limite, ao ler e ouvir ler, entre outras
tantas cenas do mesmo jaez, episdios como o da tortura do hediondo
Mestre Escola, cegado a frio, com vitrolo, por um mdico negro e
bom, a mando do justiceiro Rodolfo. Ou a morte da horrenda e
aterrizadora Chouette, torturadora de Fleur de Marie. Ou ainda, num
registro mais sutil, a j citada cena dos esgares mortais do tabelio
Ferrand, sucumbindo prpria luxria (quero dizer, morrendo efeti-
vamente) alimentada - e no recompensada - pelos meneios da
voluptosa e mulata Cecily "voyeurizados" pelo buraco da fechadura.
(O caro leitor ter reconhecido cenas tiradas dos Mistrios de Paris).
O confronto com Eugene Sue no gratuito, j que sabemos
que desde o incio da publicao francesa dos Mistrios, as sries
chegam rapidamente e so imediatamente traduzidas no Brasil, sem
falar na presena aqui de seus outros romances, "tradicionais", haj a
visto a presena de Matilde na biblioteca dos avs de Pedro Nava.
Este retorno a Eugene Sue leva-me tambm de volta questo
que eu me colocava nos idos de 1970 no artigo que serve de abertura
a este livro, a da recepo nos trpicos apenas urbanizados de um
tipo de fico brotado das contingncias da revoluo industrial na
2. DUTRA, Hip61ito da Sil-
va. Os latifndios. So Paulo:
1887, citado em Arlequim,
Rio de Janeiro: 1887.
3. MACEDO, Joaquim Jos
de. As victimas-algozes:
Quadros da escravido: Ro-
mances por Joaquim Manoel
de Macedo. 2. ed., Rio de Ja-
neiro: H. Garnier, 2 tomos,
tomo 1, xiv, pp. 5-7.
Um Fenmeno Polidrico -127
civilizada .Europa. Eu me atinha s consideraes de Chevalier, que
via uma das chaves do sucesso de Sue na Frana e na Europa na
dolorosa situao do trabalhador, esmagado nas devoradoras cidades
grandes ps-revoluo industrial. E me interrogava sobre as razes
de um sucesso indiscutvel em longnquas plagas, numa sociedade
escravocrata, onde no caberiam portanto as questes levantadas por
Chevalier.
Mas leituras e reflexes subseqentes mostraram que se pode,
me parece, pensar que uma das leituras da recepo ao folhetim
romntico francs e seus continuadores poderia, sim, ser feita a partir
da chave do binmio classes laboriosas/classes perigosas.
Uma chave que tambm revelaria medos e horrores, provocan-
do no leitor aqueles turvos deleites, os medos deletrios: no
impossvel imaginar que, pela mediao desses inconfessveis pra-
zeres, o to divulgado, lido e treslido folhetim de Eugene Sue possa
ter encontrado no leitor brasileiro da poca uma particular ressonn-
cia que tambm remete a seu tema gerador: engendrado que foi o
romance pelas condies peculiares de vida/sub-vida numa grande
capital, em fase de modernizao, narradas no registro do excesso.
Mistrios e misrias das camadas populares parisienses auto-identi-
ficadas pela identificao que forjavam para elas os ricos e por elas
assumida: classes laboriosas sinnimo de classes perigosas.
Aqui, como l, o mesmo medo dos possuintes, que criaram as
classes criminosas ao confundir o malfeitor e o trabalhador.
Medo maior em se tratando do trabalhador-coisa, coisificado
pelo prprio dono. "O escravo o homem que nasceu homem e que
a escravido tornou peste ou fera" (J. M. de Macedo, As vtimas-al-
gozes). Dito de outra forma: "o escravo um ente necessrio cuja
misso na terra ser intermedirio entre a matria bruta e o cofre do
senhor"2.
Uma insegurana generalizada dominava campo e cidade, que
o autor da encantadora Moreninha tentava descrever, num seu livro
estranho e ambgo, de 1869, As vitimas-algozes. Quadros da escra-
vido: "a vida, a fortuna e a reputao dos senhores esto de dia e
principalmente de noite merc dos escravos" .
3
Eugene Sue reconheceria os seus no "romance" que abre
esses quadros, Simeo, o crioulo. No clima geral, na caracterizao
das "classes perigosas", nos eptetos, nas situaes, no ponto de
partida: semelhante quele locus paradigmtico que abre os Mistrios
de Paris, o infame "tapis-franc", o "Lapin-Blanc, botequim "fre-
qentado por homens sados das gals, larpios, ladres e assassi-
nos". Em que medida, ao emprestar a Sue o modelo consagrado dos
espaos que abrigam as classes perigosas, Macedo, mais do que
128 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, nU 2
cpia, no encontra a legitimao da referncia literria para descre-
ver, sem escandalizar o leitor, um muito cotidiano referente? Outra
infecta tasca, a traduzir outra realidade social e econmica, mas que
deve produzir o mesmo medo naqueles que, como Rodolfo, no tm
por hbito freqent-la e passam ao largo:
Medo na roa. Medo no Rio de Janeiro. E medo em Paris -
capital do sculo XIX - diante dos "selvagens da civilizao"
descritos por Eugene Sue. Estes, aglomerados no escuro de ruelas e
becos, e nas margens desertas do rio, o rio Sena, em infectas espe-
luncas.
E a provinciana Rio de Janeiro, tambm noturnamente entre-
gue aos mesmos "selvagens" urbanos, no os exticos filhos da
selva, mas os selvagens da "no civilizao". Violncia das maltas
de capoeira, rondando, atemorizadoras, por vielas e becos escuros,
vaganas das" classes perigosas" que englobam tanto o negro como
o branco livre, trabalhador ou no, excludo do mundo do trabalho
por gosto, fuga ou coero.
No so menos assustadores os "quadros do mal" que "fa-
zem", por exemplo, os "ravageurs" no romance de Eugene Sue, ou
os desmandos do Chourineur antes de sua converso, como alis
igualmente repelente a misria total de MoreI e sua famlia, to
honestos, mas to calamitosamente diferentes.
L como c podem ser terrivelmente assustadoras as "classes
laboriosas/classes perigosas" e o encanto da fico disfara ainda
que espelhe uma realidade de guerra, a guerra encarniada do que
no se pode chamar seno de luta de classes, e provoca no leitor de
l e de c o que seria uma idntica" angstia social". (Bussire, in
Europe, p. 44) A angstia que suscitam todas aquelas' 'vtimas" que
fomos encontrando no conjunto dos folhetins, todas as vtimas de
uma sociedade onde reina a lei do mais forte.
Mas como se no bastasse, vai ser acoplada ao negro outra
figura da violncia, um outro atributo a reforar sua periculosidade,
uma figura que reativa grandes medos. O medo da doena, o medo
da morte, o medo da peste, em suma. Aquela peste que j se materia-
lizara na mortfera colera, praga real no sculo XIX, mas tambm
praga mtica, ficcionalizada no outro grande folhetim de Sue, O
Judeu Errante.
Jurandir Freire Costa aponta para essa nova figura do medo
chamando a ateno sobre a necessria alterao no uso do "escravo
domstico urbano [ ... ], perdido e afastado dos companheiros, no
isolado trabalho de uma casa".
Esta mudana est estreitamente ligada transformao da
Um Fenmeno Polidrico -129
mulher da famlia tradicional colonial numa mulher ocidentalizada,
europia. A mulher "higienizada", cuja casa, por conseguinte
tambm deve ser higienizada.
Nesse processo, o papel tradicional do escravo domstico h
que ser repensado, diz Jurandir Freire Costa:
A funo do escravo dentro da casa foi modificada a partir do
momento em que se processou a luta mdica para a "casa higinica" .
"Os mdicos criaram ento um outro procedimento ttico:
inverteram o valor do escravo. De 'animal' til ao patrimnio e
propriedade, ele tornou-se animal nocivo saude" . A soluo encon-
trada foi confundir o prprio negro com a doena, e alinh-lo' 'junto
com 'miasmas', 'insetos', 'maus ares' e 'maus hbitos', tornando-se
um veneno que a famlia absorvia" na casa no reconvertida s
exigncias da higiene.
O leitor ter reencontrado na figura desse bicho-coisa-mols-
tia, "brbaro", "degenerado", "cheio de vcios fsicos e morais",
"brio", "sedutor", que o escravo, muitos dos "vcios" que
definiam no folhetim os despossudos: as mulheres de rua ou da
fbrica, os operrios ...
E pode-se ainda perguntar em que medida a existncia de todos
esses "selvagens da civilizao", que incluem at negros, em pleno
corao da prpria capital da civilizao, modelo supremo, no teria
permitido aos primeiros leitores brasileiros de Sue, aquela certa elite
que tinha acesso aoJornal do Comrcio e outros, de se sentirem como
que auto-justificados diante daquilo que lhe" custa encarar de face" .
(Macedo, I, vi). E que to facil escamotear atrs do brilho das
parisienses vitrines da rua do Ouvidor e das luzes dos sales.
Aquilo que o no dito da literatura brasileira do tempo,
quanto muito cotucado com vara longa. No teatro de Martins Pena,
por exemplo, ou ambiguamente evocado pelo mesmo Macedo naque-
la sua face hedionda de venda de beira de estrada. Tautolgica
metfora para dizer/no dizer a "escravido, um mal enorme que
afeia, infecciona, avilta, deturpa e corro e a nossa sociedade". (I, VI).
Um no dito cujo corolrio o medo. Mas, afinal de contas,
como o medo tambm prolifera na Cidade Luz, obscurecida pelas
trevas das classes perigosas ... Selvagens da civilizao na brilhante
Europa, civilizao dos "selvagens" dos trpicos, civilizados, entre
outros, por obra e graa dos romances vindos de Paris, cuja leitura,
at nos seres das fazendas, permitiria fazer ouvidos moucos e calar
os sobressaltos quando ecoa na noite a fala dos tambores e do jongo.
anunciadores de revolta e vingana.
Espeluncas, negros hediondos, jongos e caxambs dos feiti-
ceiros, envenenamentos e assassinatos de senhores, estupro de sinha-
130 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
zinhas. Escravos-miasmas ... Mais tarde, meninos vidreiros, mulheres
italianas defloradas pelo fazendeiro ou pelo contramestre, meninas
perdidas.
Continua-se o elenco? meninos de rua, e, sempre a subalterni-
zao do negro. Etc. etc. etc., um infindvel etecetera. Contribuio
autenticamente brasileira a acrescentar a cor local e o exotismo ao
soturno e paroxstico universo folhetinesco parisiense.
No teriam faltado portanto elementos de identificao, e at
mesmo nos grandes traumas urbanos, entre leitores franceses e leito-
res/ouvintes dos atemorizadores folhetins de Eugene Sue, que proje-
tavam um medo que se prolongou no modo do desvario rocambolesco
e ser como que diluido no miserabilismo, igualmente repelente para
os bem pensantes, dos romances de Richebourg ou Montpin.
Uma identificao que o provvel aumento de consumidores
do folhetim francs, mais apelativo que os fracos congneres nacio-
nais vai tambm provocar no prprio sujeito-objeto do medo dos
primeiros e possuintes leitores. Haja visto os testemunhos do pessoal
dos Gattai, e de J acob Penteado, que completam os do Senhor
Marino, de Jean Lec1erc, ou Yves Olivier Martin, a confirmarem
todos as agudas percepes de Gramsci.
E ainda que no se tenham provas mais concretas de que aquela
nova "subalternidade" brasileira tivesse tido acesso ao folhetim, a
familiaridade com seu universo era total. O descaso lei pelos ricos,
a cegueira da justia para os pobres. E o cotidiano era to folhetinesco
quanto era folhetinesco e melodramtico o discurso dos jornais ou dos
tribunais. Daqueles juzes apreciando as acusaes das "meninas
perdidas", defendendo seus agressores; dos jornais descrevendo os
horrores cometidos pelos escravos e suas obviamente hediondas faces.
Mundo folhetinizado para efeitos de persuaso, onde o medo
entrava como pea fundamental. Mundo folhetinesco a exigir o
discurso do melodrama para dizer o paroxismo das situaes, o
paroxismo dos sentimentos. Paroxismo da linguagem dos acusadores
e das vtimas. Uma fala que quase como que o discurso "natural"
dos despossudos, daqueles que s tm o corpo, o grito, o descabela-
mento para dizer da inominvel aventura de seu cotidiano, antes de
acabar servindo tambm aos moralizadores bem pensantes.
A LINGUAGEM DO MELODRAMA
Uma linguagem cuja retrica escandalosa, insuportvel, de
mau gosto para os parmetros da crtica oficial e do cdigo dominan-
4. BROOKS, Peter. "Une es-
lh<'tique de I'tonnement: le
:nolodrame", in Potique,
129,1974. Ver tambm L 'Im-
,Jll'!Qginazione melodrammati-
,a. Parma: Pratiche, 1986.
5. interessante notar as di-
ferentes recepes ao melo-
drama nestes ltimos tempos.
Nos anos 70, melodramas de
Victor Hugo representados
em Paris, s podiam ser leva-
dos no modo pardico. J em
1992, foi levada num teatro
de Paris uma fidelssima
adaptao do clebre Les
deux orphelines de Dennery,
por jovens atores que se en-
tregavam de corpo e alma e
provocaram emoes numa
platia bastante diversifica-
da, que, a muito custo, retinha
as lgrimas. Pensa-se nos va-
lores morais e sua crise ...
Um Fenmeno Polidrico -131
te. Lembrando Victor Hugo em William Shakespeare: "o bom gosto
uma precauo tomada pela boa ordem." No seria, sugere o
historiador da literatura Peter Brooks,4 no seria porque' 'representa
uma vitria sobre o recalcado? [ ... ] a articulao do melodrama rompe
as barreiras do princpio de realidade, e tudo o que esta comporta em
matria de boas maneiras e de modulaes. Ter a coragem de pro-
nunciar frases tais como 'o cu testemunha de minha inocncia' ou,
'hei de perseguir-te at o tmulo' alcanar a expresso perfeita das
condies psquicas e morais na sua forma menos complicada e mais
infantil. [ ... ] Quando ns dizemos todos os dias 'pai' ou 'filho', com
um tom modulado, acomodado s convenes e aos matizes da
existncia. Quando se enunciam as mesmas palavras no melodrama
para nomear a plenitude quase insuportvel do sentimento essen-
cial. As emoes e condies exprimidas nos transtornam pela sua
pureza instintual: forte demais o seu gosto. E, no entanto, a reside,
sem dvida, uma das causas da atrao e do sucesso duradouro do
gnero. Gnero cuja prpria existncia se liga possibilidade e
necessidade de dizer tudo. Esta subida do.reprimido graas retrica
est intimamente ligada ao esforo fundamental do melodrama para
colocar e exprimir com clareza os problemas morais de que trata. [ ... ]
O reconhecimento final da virtude permite uma leitura moral do
mundo [ ... ] e nos garante que uma leitura moral do universo
possvel, que o universo possue uma identidade e uma significao
morais. Num universo dessacralizado, onde os imperativos morais e
claros comunitrios se perderam, onde o reino da moral foi ocultado,
a funo primordial do melodrama de redescobrir e de reexprimir
claramente os sentimentos morais os mais fundamentais e de render
homenagem ao signo do bem. [ ... ]"5
Se lembramos que Coelina foi um romance "popular" de
Ducrai-Duminil, e reescrito pelo mesmo autor constituindo o primei-
ro melodrama "oficial"; que, por sua vez, a inspirao dos Mistrios
de Paris nasceu de um melodrama, e que o romance de Sue tornou a
voltar para o palco, e que essa interao teatro de melodrama e
romance-folhetim foi ininterrupta, a anlise de Peter Brooks tambm
vlida para o romance-folhetim. Permite inseri-lo nesse grande
discurso da "imaginao moral", na feliz expresso de Brooks, que
faz a fora e a importncia de um gnero to injustamente desprezado.
132 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
FOLHETIM E AMRICA LATINA
No ser por acaso que melodrama e folhetim parecem ter
encontrado seu terreno de eleio pelas plagas da Amrica Latina.
Sabe-se que muito cedo, tal como no Brasil, o romance domstico
inglesa e o folhetim francs, traduzido em jornal, invadiram Colmbia,
Mxico, Argentina, etc. E, com o tempo, esse universo romanesco, pelo
habitual caminho de jornais recortados e fascculos, lidos ou contados
oralmente, ter alcanado aquelas classes subalternas, as historicamente
exploradas e sofridas massas da Amrica Latina.
No de espantar portanto a fcil aclimatao nesses pases
onde "a desgraa pouca bobagem" de um gnero romanesco que,
alm de cativar auditrios e leitores pelas engenhosas tramas, tema-
tisava sub-condies de vida, exacerbadas relaes pessoais e fami-
liares. Desenvolvia um paroxismo de situaes e sentimentos mal e
mal canalizados por uma mensagem conservadora que se desejava
conciliadora, mas no apagava totalmente seu valor de denncia, e
cultivava uma forma de sobressalto narrativo a mimetizar o sobres-
salto do vivido, amenizando-o pela magia da narrativa.
Uma literatura romanesca despudoradamente expressiva, o
que vinha de encontro quela j mencionada tradio, que tambm
ibrica, do gosto pelo excessivo gestual, o empolado da palavra que
compem a oratria, to apreciada pelas populaes analfabetas.
Reflexo paroxstico de sua secular desgraa e permanente aspirao
a um universo moral, onde finalmente reinasse a justia. E o amor.
Aquele amor puro que busca na leitura de romances o velho
caador de ona da floresta amaznica, heri de um romance dedica-
do a Chico Mendes pelo chileno Luis Sepulveda: noite de viglia de
caa a ona brava, luz do lampio, o velho l um livro, para espanto
de um seu companheiro. " verdade que sabes ler?" " Um pouco".
"E voc l o que?" Um romance". "Fala de qu?". "De amor".
H no universo melodramtico uma dimenso profunda que
Vargas Llosa tenta apreender no seu belo ensaio A orgia perptua:
"Melodrama talvez no seja palavra exata para expressar o que quero
dizer, porque tem uma conotao ligada ao teatro, ao cinema, ao
romance, e eu me refiro a algo mais vasto, que est presente sobretudo
nas coisas e homens da realidade. Falo de uma certa distoro ou
exacerbao do sentimento, de perverso do gosto entronizado em
cada poca, dessa heresia, contraponto, deteriorao (popular, bur-
guesa e aristocrtica), que os modelos estabelecidos pelas elites,
como padres estticos, lingsticos, sociais e erticos sofrem em
6. LLOSA, MARIO VAR-
GAS. A orgia perptua:
Flaubert c Madamc Bovary.
Rio de Janeiro: Francisco Al-
ves, 1979, pp.20-21.
7. ou Quadcrni, vol. 2, par.
208, Miscellanea - 1930, pp.
845-846.
Um Fenmeno Polidrico - 133
cada sociedade; falo da mecanizao e aviltamento de que, na vida
cotidiana, padecem as emoes, as idias, as relaes humanas; falo
da insero, por obra da ingenuidade, da ignorncia, da preguia e da
rotina, do cmico no srio, do grotesco no trgico, do absurdo no
lgico, do impuro no puro, do feio no belo. [ ... ] o elemento melodra-
mtico me comove, porque o melodrama est mais perto do real que
o drama, a tragicomdia que a comdia ou a tragdia."
"Quando uma obra de arte inclui, alm dos outros, entremea-
dos a eles, [ ... ] esse lado ridculo, pattico, burlesco, ruim, alienado
e estpido, e o faz sem tomar uma distncia irnica, sem estabelecer
uma superioridade intelectual ou moral, com respeito e verdade [ ... ],
sinto uma emoo idntica que me produz a representao literria
da rebeldia e da violncia. "6
Melodrama e folhetim invadem o cinema. O cinema das auro-
ras, emocionando e alimentando o imaginrio brasileiro e latino
americano. Construindo os futuros personagens dos romances de
Manuel Puig. E desembocam no cinema mexicano. No tango e na
cano sertaneja. Na "circo-cano" de Vicente Celestino. Quem
no chorou comA cabocla Tereza? Corao materno? O brio?
Folhetim-melodrama matriz da rdio-novela, romanceada por
Vargas Llosa em Pantaleo e as visitadoras.
E last but not least, pela mediao da mesma rdio-novela, o
folhetim fundamento da telenovela, esta grande criao narrativa
da Amrica Latina.
Com a primeira grande gesta da integrao latino americana:
do rdio para a televiso, de Cuba "para o mundo": O direito de
nascer. Gramsci, quem sabe, veria na telenovela aquela releitura
atualizada, aquela "traduo" que ele sugere que se faa dos roman-
ces populares. (GRAMSCI, 1950:134-135).7
No seria a telenovela a "traduo" atualizada de um velho
gnero que jornais, revistas (a Fon-Fon), fascculos, prolongaram
pelo sculo XX adiante, recontado atravs de novos veculos? Um
produto novo, de refinada tecnologia, nem mais teatro, nem mais
romance, nem mais cinema. Onde reencontramos o de sempre: a
srie, o fragmento, o tempo suspenso que reengata o tempo linear de
uma narrativa estilhaada em tramas mltiplas enganchadas no tron-
co principal, compondo uma "urdidura aliciante", aberta s mudan-
as segundo o gosto do "fregus", to aberta, que o prprio
intrprete, tal como na vida, nada sabe do destino de seu personagem.
Precioso fregus que precisa ficar amarrado de todo jeito, amarrado
por ganchos, chamadas, puxado por um suspense que as antecipaes
anunciadas na imprensa especializada e at cotidiana no comprome-
tem, na medida em que a curiosidade atrada tanto pelo como,
134 - Rev. Brasil. LiL Comparada, n 2
quanto pela expectativa dos diversos reconhecimentos que dinami-
sam as tramas.
E sempre, no produto novo, os antigos temas: gmeos, trocas,
usurpaes de fortuna ou identidade, enfim tudo que fomos encon-
trando nesta longa trajetria, se haver de se reencontrar nas mais
atuais, modernas e nacionalizadas telenovelas. Sua distribuio em
horrios diversos correspondendo a modalidades folhetinescas dife-
rentes: aventura, comicidade, seriedade, realismo. Sempre de modo
a satifazer o patrocinador.
Mas falta ao folhetim televisivo a audcia dos velhos antepas-
sados, onde, por mais edu1corados que tentassem ser, a "moral"
nunca chegava a apagar o escndalo de um cotidiano mal vivido por
muitos, escandalosamente presentes entre os personagens.
Talvez a violncia da realidade vivida nestes nossos pases sej a
folhetinesca demais para ser verossmil ficcionalmente. Os aqui e
agora de uma misria sem mistrios no ousariam transpor a barreira
do "fait divers", mas no tm como dispensar para diz-la a grandi-
loqente e insubstituvellinguagem do no-escrito folhetim.
Por outro lado, se no "gnero traduzido", a concretude expl-
cita da imagem talvez menos favorvel ao devaneio imaginativo do
que a leitura/oitiva, ela torna porm mais falaciosas ainda as identi-
ficaes e projees com o ilusrio "realista" do faz de conta.
Mas nem por isso o moderno avatar da novecentista "literatura
industrial", relida e renarrada com os novos artifcios da nova tec-
nologia, e, agora, plenamente massificada, com seu pblico de mi-
lhes de pessoas do alto a baixo da escala social, deixa de pressupor
velhos modos narrativos: todos aqueles narradores antiga, que
recontam a histria contada pela telenovela na fala adequada a um
pblico acostumado a outros cdigos.
Outra vez uma novela sem fronteiras. Tal como a novela
franco-inglesa de gabinete de leitura, modelo Sinclair das Ilhas, tal
como o romance-folhetim importado, uma fonte de sonhos e de lucro.
Mas desta vez a Europa e o mundo que se curvam diante da Amrica
Latina. Do Brasil em particular, o grande fornecedor e exportador da
velha/nova matria-prima narrativa.
Mas voltando ao nosso mal amado, denegrido, consolador,
iterativo, matricial folhetim. Folhetinesco? E a vida? Interroguem-se
os manes de Nelson Rodrigues-Suzana Flag-Myrna, o agudo e im-
piedoso escrutador da "vida como ela ".
E lembro ainda uma pea, El dia en que me quieras, do
venezuelano Cabrujas, que sugere outras leituras ainda do folhetim.
Enquanto toda a cidade ferve de impacincia, esperando a chegada
do grande heri, o mito latino americano nascido na Frana, Carlos
8. At mesmo a dos senten-
ciados e piores fascinoras, diz
Sue nos captulos fi-
nais dos Mistrios, aqueles
em que desenvolve suas teo-
rias sobre regime penitenci-
rio, a pena de morte, etc. Nos
captulos 1 a 9 da oitava parte,
entremeia, com grande habi-
lidade narrativa, peripcias
terrveis com o ato de contar
histrias por Pique-Vinaigre,
bandido p-de-chinelo, con-
denado exposio em praa
pblica e s gals, e que faz
um dinheiro graas a seu ta-
lento. Como explica Eugene
Sue: "existia antigamente
nas prises um contador ofi-
ciaI que, mediante leve con-
tribuio de cada preso,
tornava mais leves as longas
noitadas de inverno, graas a
suas improvisaes. E, se j
curioso assinalar esta neces-
sidade de fices, mais curio-
so ainda o que pode
observar o pensador: essa
gente corrompida, esses la-
esses assassinos antes
preferem histrias com senti-
mentos generosos, hericos,
com relatos onde a fraqueza e
a bondade so vingados das
opresses selvagens. Do mes-
mo modo as meninas perdidas:
elas apreciam especialmente a
leitura de romances singelos,
comoventes, e geralmente tm
asco s leituras obcenas. Pi-
que-Vinaigre possua esse
dom para os relatos hericos,
onde a fraqueza, aps mil
obstculos, acaba por triunfar
sobre seus perseguidores. [ ... ]
da mesma maneira os popula-
res dos teatros de boulevard
acolhem com aplausos fren-
ticos a libertao da vtima e
apupam com apaixonadas im-
precaes o mau ou o traidor
[ ... ]; um pessoal que jamais
aceitaria uma obra dramtica
cujo desenlace fosse o triunfo
do celerado e o suplcio do
justo." (Mystcres de Paris.
Paris: Hallier, 1978, vol. 3, p.
58, pp. 303-304.
9. PrlogodePapini,Elespe-
jo que huye. Biblioteca de Ba-
beI, Ricci, 1978, p. 7
Um Fenmeno Polidrico -135
Gardel, - naquele avio que haver de se espatifar na chegada -, um
jovem acalanta outro sonho. Quer mudar os destinos do mundo e ir
trabalhar num kolkhose na Unio Sovitica. Sonho de justia e
mudana, que foi inspirado pela tragdia da me: cansada de passar
fome, enforcou-se. Trampolim para a morte, o degrauzinho formado
por uma pilha de livros: romances-folhetim de Xavier de Montpin.
Ambga mensagem. Que reflete a ambigidade, a complexi-
dade, o catico associado ao' 'monstro", a cuja volta venho tentando
passear.
No foi possvel completar a figura do poliedro, dar a volta
completa ao "monstro", nem fechar o priplo, muito menos fechar
a questo. Esta fica em suspenso.
E no h explicao que d conta plena do "fenmeno". Em
ltima anlise, romance grego, cano de gesta, "romance", "no-
ve}", trancoso, folhetim, novelo, estrias de Malva ou da negra
Totonha, Golo perseguindo Genevive de Brabant na lanterna mgica
do menino Marcel em Combray, mosqueteiros, Sinclair, Sherlock
Holmes, Amanda, Salomo Ayala, Vautrin, Emma Bovary, Pavo
Misterioso, Oliveiros, Raskolnicof, o de ambulante Ulisses-Bloom,
Diadorim ... Tudo so histrias que compem e ajudam a vida de cada
um e de todos ns.
8
E delas se pode dizer o que Borges diz das
histrias de R. L. Stevenson, de Emlio Salgari ou das Mil e uma
noites: "son formas de felicidad, no objetos de juicio."9
E, para finalmente concluir, recorro a outra citao, a de um
grande 'estudioso do assunto, para fazer-lhe endossar, a ele, a explica-
o inconfessvel, aquela que talvez recubra todas as outras, e o
populrio exprime to bem: o que de gosto regala a vida. A citao
tirada da concluso do livro pioneiro, eruditssima pesquisa, de Regis
Messac, Le "detective novel" et l'influence de la pense scientifique.
"Para escrever estas pginas precisei ler milhares de romances-folhe-
tim, de livros de detetive, 'noveIs' e 'romances'. Ainda que, ao fazer
esta confisso, corra o risco de comprometer minha reputao de
homem srio, agora que terminei meu livro, continuo a ler aqueles
romances." E arremata, como palavra final, com uma surradssima
citao de um clssico francs. Que transcrevo no original, no s para
tambm parecer mais srio, mas igualmente porque a lngua de
Eugene Sue e de Dumas, de Rocambole e de Pardaillan:
"Si Peau d'ne m'tait cont
J'y prendrais un plaisir extrme ... "
O que de gosto ...
FIM
Texto publicado em Par-
cours/Pcrcursos Brasil-Fran-
a; Percursos Literrios.
Org. de Glria Carneiro do
Amaral e Gilberto Pinheiro
Passos. So Paulo: FFLCH-
USP/CAPES, 1992, pp. 19-
27. Distribuio restrita.
1. So Paulo: tiea, 1977.
2. Paris: Garnier-Flammarion,
1966.
3. Paris: Garnier-Flammarion,
1966.
LucOLA E ROMANCES
FRANCESES
LEITURAS E PROJEES*
Sandra Nitrini
Lia-se at a hora do ch, e tpicos havia to
interessantes que eu era obrigado repetio.
Compensavam esse excesso as pausas para dar
lugar s expanses do auditrio, o qual desfazia-se
em recriminaes contra algum mau personagem
ou acompanhava de seus votos e simpatias o heri
perseguido.
JOS DE ALENCAR, "Como e porque sou
romancista' ,
Quando Jos de Alencar opta por criar situaes nas quais
suas personagens lem obras literrias, ele no est apenas se inse-
rindo numa tradio de uso de determinado recurso potico, mas est
tambm introduzindo nas entranhas de sua obra a explicitao dos
modelos em que se apia para realizar seu projeto de criao do
romance nacional. Imbricam-se leituras realizadas pelo escritor e seu
processo de escritura, atravs do qual essas leituras adquirem estatuto
de fico, ao serem feitas pelas personagens.
Tendo como substrato esta idia, volto-me para um estudo de
Lucola,' com o intuito de desentranhar de seu discurso modalidades
de leituras de romances franceses realizadas por suas personagens
principais.
So trs os romances lidos por Lcia e Paulo: Paul et Virginie
de Bernardin de Saint-Pierre,2 Atala de Chateaubriand
3
e La dame
138 - Rev. Brasil. Li!. Comparada, n 2
aux camlias de Alexandre Dumas Filh0
4
publicados, respectivamen-
te, em 1788, 1801 e 1848. Lucola surgiu em 1862.
Desses romances, no h dvida de que a relao de simbiose
mais intensa de Lucola com La dame aux camlias, o que talvez
constitua um dos fortes fatores que levaram parte da crtica contem-
pornea ao autor, determinada por uma concepo equvoca do que
seja o processo criador, a acus-lo de imitar Dumas Filho.
Salta aos olhos at do leitor mais desavisado a semelhana
temtica dos dois romances e de situaes vivenciadas pelos pares
Armand-Marguerite e Paulo-Lcia.
5
Lucola e La dame aux camlias giram em torno da relao
amorosa de dois jovens provincianos por duas cortess famosas e
cobiadas. Num primeiro momento, ambos relutam em aceitar a
verdadeira condio de suas amadas; num segundo momento, os dois
casais isolam-se, e, por fim, acabam se separando por presses de
ordem social, embora persistam laos afetivos entre eles.
O primeiro encontro de Paulo e Armand com Lcia e Margue-
rite realiza-se em espao pblico: na rua das Mangueiras e na praa
"de la Bourse". Ambas provocam-lhes profunda admirao e uma
viso idealizadora que as coloca no elenco das mulheres' 'mes" e
"irms", prottipos significativos do iderio burgus. A "encanta-
dora menina" e a "femme vtue de blanc" configuram-se como
personagens dignas de desempenharem o papel de heronas, por suas
caractersticas to celebradas: "pureza", "virgindade" e "beleza",
como manda o figurino romntico.
Amigos facilitam a aproximao de Paulo e Armand Lcia
e Marguerite, na Festa da Glria e no "Opra Comique", manifes-
tao respeitosa dos jovens para com as moas, segue-se a revelao,
por parte de S e Gaston, do papel que elas desempenham na socie-
dade e o conseqente embarao dos dois.
N a primeira visita que ambos fazem s jovens, tanto uma como
outra demonstram no os reconhecer. Depois de eles fornecerem
detalhes do primeiro encontro, as duas confessam lembrar-se e os
tratam amavelmente.
N as ceias da casa de Marguerite e S, a reunio caminha para
um clima de libertinagem. Os dois moos distanciam-se cada vez
mais dos outros convidados e justificam a presena de Lcia e
Marguerite em tal ambiente, apresentando-as como "elementos des-
locados". No entanto, a francesa canta canes libertinas e a brasi-
leira desfila nua para os presentes. Tais atitudes turvam a viso pura
e casta que elas tinham despertado nos dois provincianos. Armand
pede a Marguerite para no cantar. Paulo pede a Lcia para no
4. Paris: Nelson et Calmann
Lvy, s.d.
5. Permito-me retomar, aqui,
algumas ocorrncias simila-
res que j tive oportunidade
de assinalar, no artigo HLu_
cola e A dama das cam-
lias". Travessia (16/17/18).
Florianpolis: Universidade
Federal de Santa Catarina,
1988/89, pp. 84-97.
Lucola e Romances Franceses -139
desfilar. Ambas, porm, assumem sua condio diante de seus apai-
xonados.
Uma e outra do seu grito de revolta. Lcia enfrenta a presso
da sociedade contra sua unio com Paulo, num discurso de alcance
mais social. Marguerite manifesta-se contra um bilhete irnico e
ciumento de Armand.
Os dois jovens apaixonados vo a bailes onde sabem que
encontraro as sedutores cortess. E ambos servem-se de outras
mulheres de vida fcil, amigas de Lcia e Marguerite, para provocar-
lhes cimes.
As duas lem romances cujo tema trata do amor entre jovens
levianas e moos da sociedade. Marguerite l Manon Lescaut de
Abb Prvost: estria do amor fatal do cavaleiro des Grieux por
Manon que, apesar de sedutora e infiel, corresponde profundamente
a seu sentimento. Lcia lA dama das camlias. Ambas "regenera-
das" condenam a atitude das heronas dos romances. Para Margue-
rite, impossvel agir como Manon, quando se ama. Para Lcia,
Marguerite desrespeita o amor, dando ao ser amado seu corpo profa-
nado, "com as torpes carcias que tantos haviam comprado".
Alm dessas e muitas outras similaridades marcantes no nvel
das" situaes narrativas", aparecem em Lucola vrias referncias
ao romance de Dumas Filho, atravs das quais as personagens alen-
carianas comprovam a densidade da recepo desse livro no Brasil
do sculo XIX. Elas se valem do termo "camlia", como signo de
um cdigo de comunicao que se prope a estabelecer um contrato
de compra e venda de corpo entre emissor e receptor. com esse
contedo semntico que Cunha envia a Lcia' 'um vaso de cristal cor
de leite", ostentando uma "camlia soberba" junto com uma carta
na qual "insistia com Lcia para aceitar o seu amor, oferecendo-lhe
as condies mais brilhantes que poderia desejar uma mulher na sua
posio". E tambm com esse contedo semntico que Paulo,
profundamente enciumado, l o novo objeto que enfeitava a sala da
casa de Lcia, numa das escasseadas visitas que vinha lhe fazendo,
na chamada fase de "regenerao". Compreendendo tambm esse
cdigo, Lcia nega-se a identificar-se com a "dama das camlias"
e, para dar prova disso a Paulo, lana da janela o objeto que tanto o
irritara:
O vaso e a flor acabavam de despedaar-se nas pedras da
calada. Lcia tomou-me a carta das mos e sem ler rasgou-a
friamente. (p. 93)
Enquanto espalham-se pelo romance de Jos de Alencar refe-
140 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
rncias aLa dame aux camlias, Paul et Virginie e Atala surgem em
momentos pontuais do processo narrativo. O excesso de semelhana
e a reiterao das referncias ao romance de Dumas Filho podem ser
interpretados como um propsito, por parte do autor, de traar com
veemncia a relao especular entre seu romance e o do escritor
francs.
Detecta-se, pois, uma diferenciao de graus de relao entre
Lucola e os romances franceses acima referidos, no nvel do discurso
narrativo e de um movimento especular. No entanto, se adentrarmos
o mundo das personagens e as focalizarmos como leitoras, veremos
que os trs romances aglutinam-se em torno de um trao constitutivo
da interioridade de Lcia e Paulo: projetam sua experincia de vida
na leitura, estabelecendo uma relao entre e fico e a "realidade"
por eles vivida.
Esse procedimento encabeado por Lcia. Paulo revela-se
um leitor distanciado. Incitado por ela, no entanto, no se' nega a
estabelecer um paralelo entre sua experincia e a fico e a discutir
com Lcia a respeito disso.
A primeira leitura inserida em Lucola a do romance de
Dumas Filho. Cumpre lembrar que o ato de ler s se explicita na
chamada fase de regenerao de Lcia, com incio marcado por sua
reconciliao com Paulo, aps a interferncia do abominvel Couto.
Vinte dias depois dos terrveis momentos que viveram, seguidos de
um feliz reencontro, Paulo surpreende Lcia lendo um livro. Assus-
tada, ela o esconde "sob as amplas dobras do vestido", mas no
consegue se livrar da agilidade de Paulo, que' 'meio fora, meio
rindo", toma-lhe o livro.
Ao narrar seis anos depois sua experincia com Lcia, Paulo
menciona as motivaes que podem levar uma pessoa a ler:
[ ... ] nem sempre por hbito ou distrao, mas pela influncia
de uma simpatia moral que nos faz procurar um confidente
de nossos sentimentos, at nas pginas mudas de um escritor.
(p.83)
Paulo-narrador enuncia, de certo modo, a potica da leitura
realizada por Jos de Alencar no livro no qual se apresenta como um
dos principais protagonistas. Ele <;hega a fazer indagaes como
tentativa de penetrar a fundo na interioridade de Lcia, valendo-se
de sua experincia enquanto leitor de La dame aux camlias:
Lcia teria, como Margarida, a aspirao vaga para o amor?
Sonharia com as afeies puras do corao? (p. 83)
Lucola e Romances Franceses - 141
o dilogo entre Paulo e Lcia, seis anos antes, revela as
posies contrrias que ambos tm sobre o romance de Dumas Filho
e, de modo especial, sobre Margarida:
- Esse livro uma mentira!
- Uma potica exagerao, mas uma mentira, no! Julgas
impossvel que uma mulher como Margarida ame?
- Talvez; porm nunca desta maneira! disse indicando o
livro.
- De que maneira?
- Dando-lhe o mesmo corpo que tantos outros tiveram. Que
diferena haveria ento entre o amor e o vcio? Essa moa
no sentia, quando se lanava nos braos de seu amante, que
eram os sobejos da corrupo que lhe oferecia? No temia
que seus lbios naquele momento latejassem ainda com os
beijos vendidos? (p. 83)
Encerra-se esse dilogo com as palavras de Paulo que toma a
iniciativa de verbalizar a negao de uma possvel identificao entre
eles e o par amoroso francs, imediatamente corroborada por Lcia:
- Est bem; deixemos em paz A dama das camlias. Nem tu
s Margarida, nem eu sou Armando.
- Oh! juro-lhe que no! (p. 84)
Profundamente irritada, Lcia manifesta seu desejo de no
acabar de ler' 'esse sacrilgio literrio", rasgando-o com suas' 'mos
crispadas", Esse "livro inocente", "primor da escola realista",
segundo Paulo, estrangulado "como uma vbora" por Lcia. Tal
gesto bem como o dilogo que o antecede, atravs do qual a ex-cor-
tes brasileira faz severas crticas sua homloga francesa, respon-
dem a uma necessidade de auto-afirmao: Lcia busca um caminho
prprio para dar fim a seu dilaceramento pessoal. S ela tem conhe-
cimento de que Lcia e Maria da Glria ao mesmo tempo; s Paulo
intuiu a "presena" de Maria da Glria na cobiada cortes do Rio.
Esse relacionamento abriu-lhe a possibilidade de recuperar de fato e
socialmente a identidade perdida. Como Lcia vive o conflito entre
"a carne e o esprito" do qual Margarida est imunizada, s lhe resta,
enquanto leitora que projeta sua vida na literatura, negar-se a espe-
lhar-se na cortes parisiense.
A essa altura da narrativa, Lcia d incio a um processo de
recusa ao corpo, atitude enigmtica para seu parceiro, acarretando
algumas rusgas entre eles e interpretaes equivocadas por parte de
142 - Rev. Brasil. Li!. Comparada, n 2
Paulo, mas perfeitamente coerente com seu projeto de recuperar a
identidade perdida e com sua concepo de amor, vivenciado por uma
ex-cortes.
Depois de vrias recusas aos assdios de Paulo, as quais
provocaram seu afastamento, Lcia vai procur-lo e aceita passar o
dia em sua casa, no sem antes lhe impor uma condio: a de no
tentar possui-la. Os dois chegam a um acordo, e o dia transcorre
tranqilamente. Aps o almoo, Paulo ausenta-se por algumas horas.
Aproveitando essa oportunidade, Lcia desempenha todas as funes
de uma honesta e convencional "mulher do lar", arrumando as
desordens da casa e das roupas, preparando quitutes e doces como
uma exmia cozinheira e providenciando compras de artigos e pro-
dutos bsicos para o bom andamento de uma casa. Surpreso e encan-
tado com tudo isso, Paulo aproxima-se de Lcia, fazendo-a sentar-se
em seus joelhos e cobrindo-a de beijos, demonstrando, assim, que
esquecera o compromisso selado entre eles. Ao dar-se conta de que
ele no tem foras para cumprir sua promessa, ela dispe-se a
restituir-lhe sua palavra e se oferece como uma morta:
Lcia deu um passo para mim. Era realmente um corpo morto
e uma feio estpida que ela me oferecia. Repeli com vago
terror. (p. 97)
Logo em seguida a essa cena, depois de alguns momentos de
descontrao, Lcia vai estante e traz um livro para lerem juntos.
Seduzida pelo nome de Paulo, ela escolhe o romance de Bernardin
de Saint-Pierre, Paul et Virginie, que lhe entrega sorrindo. Assim diz
o narrador. Ser que s o nome de Paulo que determina a escolha
de Lcia? O nome da protagonista francesa com toda sua carga
semntica no a teria atrado tambm? No estaria ela buscando,
atravs desse ttulo, o acesso a uma estria que lhe permitisse proje-
tar-se numa herona que se contrapusesse "dama das camlias"?
Ao som da voz de Paulo, Lcia penetra no idlio fraternal
daqueles dois jovens reintegrados na natureza paradisaca da Ilha
Maurcia. Ao dar-se conta da impossibilidade de recuperar seu tempo
de menina, portanto, de se identificar com Virginie, ela arrebata o
livro das mos de Paulo, interrompendo-lhe a leitura. Tudo leva a crer
que Lcia toma conhecimento apenas do amor fraternal entre as
crianas. A interrupo da leitura a impede de acompanhar o despon-
tar das atraes sexuais que a, ento, adolescente francesa comea a
sentir por seu "irmo", assim como o afastamento dos dois.
A leitura incompleta desse romance constitui um acertado
recurso literrio de que se vale Jos de Alencar para propiciar a Lcia
Lucola e Romances Franceses -143
a oportunidade de comear a explicitar o novo cdigo de relaciona-
mento que elaj vinha propondo a Paulo. Em outras palavras, a leitura
parcial de Paul et Virginie integra-se na esfera do amor dessexuali-
zado insistentemente insinuado por Lcia, a partir de um determinado
momento de sua relao com Paulo. No entanto, essa explicitao,
visvel no plano da linguagem literria que se vale do recurso da
leitura para a personagem expor-se, ainda no pode ser captada por
Paulo. Lcia no dialoga com ele sobre esse romance, apenas reage
emocionalmente:
Quando eu lia a descrio das duas cabanas e a infncia dos
amantes, Lcia deixou pender a cabea sobre o seio, cruzou
as mos nos joelhos dobrando o talhe, como a estatueta de
Safo de Pradier que por a anda to copiada em marfim e
porcelana.
De repente a voz desatou num suspiro:
- Ah! meu tempo de menina!
Voltei-me para ela; as lgrimas caam-lhe em bagas; quis
atra-la, fugiu, arrebatando-me o livro das mos. (p. 98)
De certo modo, o percurso de Lcia e Virginie nas suas
relaes amorosas inverso. Lcia deseja transformar sua experin-
cia afetivo-sexual em fraterna. Da seu paulatino afastamento corpo-
ral do amado. Vivenciando um amor fraterno desde o bero, Virginie
comea a sentir sua transformao, atravs de impulsos sexuais, o
que lhe provoca mudanas de comportamento com Paulo, tambm
muitas vezes incompreensveis para ele. Mas as trajetrias de uma e
outra se diferenciam muito. O embate de Virginie com seu "mal
desconhecido" solitrio, uma vez que Paulo, adolescente, mantm-
se no registro do amor fraternal, apesar do projeto do futuro casamen-
to entre eles, arquitetado pelas respectivas mes e compartilhado de
bom grado pelos dois. Alm disso, a luta interna de Virginie
aplacada por seu deslocamento a Paris, onde vai viver, a contragosto,
com uma rica tia durante uns dois anos. Condio imposta pela
parenta parisiense para que ela pudesse ter acesso a uma herana. A
me apia esta sugesto pois assim poderia garantir uma estvel
situao econmica para o futuro casal e, sobretudo, naquele momen-
to, salvaguardaria Virginie do "mal desconhecido", que no havia
escapado a seus olhos.
Por outro lado, a identidade do nome das personagens mascu-
linas no suficiente para apagar profundas diferenas de contedo
nas suas relaes com Lcia e Virginie. Quando l o romance de
Bernardin de Saint-Pierre, Paulo de Lcia localiza-se na esfera do
144 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n!! 2
amor sexual e nem sequer pode vislumbrar a possibilidade de viven-
ciar a experincia do jovem par francs. Talvez por isso, ele s
consiga, como narrador, registrar a seduo de Lcia pelo livro de
Bernardin de Saint-Pierre em funo da presena de seu prprio nome
e lhe escape o significado de Virginie. No decorrer da narrativa, no
entanto, essa experincia tornar-se- realidade porque Lcia conse-
guir, atravs de atos e palavras, convenc-lo a aceitar as novas regras
de relacionamento.
Logo aps a interrupo da leitura de Paul et Virginie, em meio
a lgrimas de Lcia, Paulo, pensando em distra-la, traz da estante
Atala de Chateaubriand.
6
Note-se que;desta vez, ele quem escolhe
o romance. Lcia consegue ouvi-lo com uma ateno religiosa, em
seguida ao descontrole emocional, provocado pela leitura do livro de
Bernardin de Saint-Pierre.
A leitura desse romance permite herona alencariana acom-
panhar a luta interna de Atala para vencer sua paixo e no se entregar
a Chactas. Quando chega a passagem em que a "jovem selvagem
afirma que nunca ser amante de Chactas", Lcia interrompe a
leitura de Paulo, com as seguintes palavras:
- No podamos viver assim? (p. 98)
Impe-se, aqui, assinalar a transformao operada por Paulo-
narrador no texto de Chateaubriand. Na verdade, o termo "amante"
no coincide com a exata palavra "esposa", utilizada por Atala, ao
se dirigir a Chactas na cena referida em Lucola. Ao final de uma
longa declarao de amor diz Atala:
Eh! bien, pauvre Chactas, je ne serai jamais ton pouse! (p.
97)
Tal substituio terminolgica revela a deformao causada
pela leitura projetiva de Paulo. A palavra "amante" remete tanto ao
sujeito do amor quanto a um relacionamento amoroso fora do casa-
mento. O termo "esposa", por sua vez, refere-se idia de um
relacionamento selado por um contrato social, no contexto em que
viviam Paulo e Lcia. Independentemente do contedo destes termos
nas intervenes de Atala e Chactas, os quais os empregam um pelo
outro, a substituio operada por Paulo evidencia sua leitura projeti-
va. Ela est em consonncia com a problemtica do relacionamento
entre ele e Lcia. H pouco, ela se negara a oferecer-lhe o corpo, ou,
recuando diante de seus propsitos, dispusera-se a entregar-se como
morta. Por outro lado, a forte relao amorosa entre os dois no
6. Os leitores contempor-
neos de Chateaubriand foram
muito sensveis s possibili-
dades de aproximaio entre
Alala e Paul cl Virginic. Cha-
teaubriand nunca negou a in-
f1uincia de Bernardin de
SaintPierre, chegando a de-
clarar que sabia mais ou me-
nos de cor o clebre romance
deste autor. Embora longo
para uma nota, no posso me
furtar a oportunidade de
transcrever um paralelo entre
esses dois romances feito por
Dussault, em artigo que apa-
receu em Journal dcs DbtJts,
em 17 de abril de 1801:
"Ambos se propuseram a
uma grande finalidade moral
e parece terem se guiado pe-
los mesmos principios e mes
mos sentimentos. Mas o autor
de Paul cl Virginic mais
doce, mais agradvel, mais
perfeito; o de Atala mais ner-
voso, mais forte, mais enrgi-
co. Um mais equilibrado,
contido, outro mais ousado,
mais impetuoso. O autor de
Paul ct Virginic d mais im-
portncia s idias morais, o
de A tala s idias religiosas.
O primeiro honrou a religio
com paixo, censurando seus
ministros com amargura: o
segundo honra e inclui nas
mesmas homenagens o dog-
ma, o culto, os ministros e a
religio, ao mesmo tempo.
Em Paul cl Virginic, um pa-
dre torna-se uma causa indi-
reta, mas sempre odiosa, da
catstrofe fatal: em Atala
um padre que repara todos os
males causados pelas paixes,
ignorncia c fanatismo. A
obra de Bernardin de Saint-
Pierre ressente-se daqueles
tempos em que dominavam a
stira religiosa e o esprito de
inovao: a do cidado Cha-
teaubriand, de uma poca em
que a piedade, a considerao
e a verdadeira filosofia lhe
sucederam." Traduo mi-
nha. Apud introduo de Fer-
nand Letessier em
Atala-Ren, Les Aventures du
Dernier Abencrage. Paris:
Garnier, 1958, pp. XIV-XV.
Cumpre assinalar que sessen-
ta anos depois, tais romances
foram selecionados para
comporem, lado a lado, o per-
fil de um herona brasileira,
cujo criador tivera acesso a
uma vasta biblioteca euro-
pia, conforme se verifica em
"Como e porque sou roman-
cista" .
Lucola e Romances Franceses -145
suficiente para eles pensarem sequer na possibilidade de a oficializa-
rem. Introjetando os preconceitos da sociedade, nem Paulo nem
Lcia admitiam o casamento como soluo para o envolvimento entre
eles. Lcia jamais seria esposa de Paulo. Este continuava querendo-a
como amante. Em nome de um verdadeiro amor, ela comea a
recusar-se a s-lo. Neste sentido, o termo "esposa" inexiste no eixo
paradigmtico do cdigo de relacionamento dos dois.
Esse pequeno detalhe mostra mais uma vez que Jos de Alen-
car manuseia sabiamente seus instrumentos de ofcio. A leitura pro-
jetiva de Paulo, tal como ele r ~ v e l a seis anos depois de sua efetiva
realizao, abre uma brecha para sua ouvinte interromp-lo, o que
talvez no ocorresse, se o leitor tivesse sido rigorosamente fiel ao
texto de Chateaubriand.
Desta vez, o recurso da interrupo abre espao para Lcia
verbalizar "com todas as letras" o desejo de que ela e Paulo se
espelhem no modelo dessas personagens francesas. Os dois discutem
e manifestam pontos de vista diferentes, tal como fizeram a respeito
de La dame aux camlias:
- Atala tinha um motivo para resistir, Lcia!
- E eu no tenho?
- Ela obedecia a um voto; e a virgindade lhe servia de defesa.
Lcia respondeu-me arrebatadamente:
- Alguns espinhos que cercam a rosa, valem o veneno de
certas flores? Um voto coisa santa: mas a dor da me que
mata seu filho horrvel.
- No te entendo!
Ela demorou um instante o seu olhar ardente sobre mim, e
murmurou abaixando as longas plpebras:
Queria dizer que se eu fosse Atala, poderia perder a minha
alma para dar-lhe a virgindade que no tenho; ffi;l>S o que eu
no posso, separar-me deste corpo! (p. 98)
Recordemos, aqui, em linhas gerais a estria de Atala. Chac-
tas, ndio da tribo dos Natchez cai prisioneiro dos Muscogulges e
libertado por uma de suas jovens, Atala, que o acompanha na sua
fuga. Apaixonados, os dois sentem atrao mtua e vivem em cir-
cunstncias totalmente favorveis para que se consume a unio entre
eles. Chactas, como Paulo, tambm experimenta as perptuas contra-
dies de sua amada, que o atraa e o repelia, que o contemplava com
olhar apaixonado, para, em seguida, desvi-lo em direo ao cu:
Les prpetuelles contradictions de l'amour et de la religion
146 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
d' Atala, l'abandon de sa tendresse et la chastet de ses
moeurs, la fiert de son caractere et sa profonde sensibilit,
l'levation de son me dans les grandes choses, sa suscepti-
bilit dans les petites, tout ne pouvait pas prendre sur un
homme un faib1e empire: pleine de passions, elle tait pleine
de puissance: il faUait ou l'adorer, ou la ha. (p. 97)
o enigma desfaz-se para Chactas quando Atala, depois de ter
se envenenado, conta que sua me, no se satisfazendo em batiz-la
para que ela seguisse a religio de seu verdadeiro pai, Lopez, tambm
a consagrara Virgem Maria, o que a obrigava a manter votos de
castidade.
Como bem leu Paulo, o impedimento para a realizao amo-
rosa desse par romntico indgena devia-se a um motivo de ordem
espiritual que no podia, de modo algum, ser transposto para suas
vidas. Lcia no faz uma leitura literal neste sentido, mas procura
explicitar a legitimao de seus motivos, fundamentados em nome
de um verdadeiro amor. Para Atala, impedir a posse de seu corpo
obedece a um imperativo de ordem sagrada. Para Lcia, recusar-se a
entregar-se a Paulo insere-se no seu projeto de recuperar o verdadeiro
amor. Negar o corpo significa apagar sua histria, j que Lcia no
pode mais oferecer, a Paulo, sua virgindade.
A resposta de Lcia ao argumento levantado por Paulo revela
que, dentro de sua circunstncia de vida, ela deseja projetar-se em
Atala. Assim, a leitura do romance que tem por ttulo o nome dessa
personagem feminina cria condies favorveis para Lcia verbali-
zar a Paulo sua proposta de vivenciarem um amor fraternal, proposta
esta, como j afirmei acima, que ela vinha insinuando atravs de
atitudes.
Lcia negou veementemente sua identificao com Margueri-
te, recuou diante da impossibilidade de espelhar-se em Virginie, mas
aceitou projetar-se hipoteticamente na personagem indgena de Cha-
teaubriand.
Na perspectiva do coflte:10 semntico da relao amorosa, as
experincias dos pares Paulo-Lcia e Chactas-Atala equivalem-se. A
sensualidade trespassa o amor e determina o jogo da relao amorosa
entre essas personagens. Em Virginie, a sensualidade contida. Paulo
no chega a perceb-la. Da a inexistncia de conflito entre eles.
Os diferentes graus de relao de Lcia com as personagens
femininas dos romances franceses que l - desde a repulsa at a
anuncia a uma projeo hipottica - manifestam-se, poeticamente,
atravs de suas condutas como leitora: irascvel, a ponto de rasgar
um livro; perturbada emocionalmente, arrebatando o romance das
Luco/a e Romances Franceses -147
mos de Paulo, em meio a lgrimas e, por fim, religiosamente atenta,
com autodomnio suficiente para verbalizar, a seu amado, sua pro-
posta de amor fraternal.
Lcia rasga o livro cuja herona, Marguerite, cortes como ela,
no apresenta conflito entre corpo e esprito em sua verdadeira
relao amorosa com Duval. Essa atitude de Lcia, leitora de La dame
aux camlias, anuncia sua aproximao de Virginie e Atala.
Lcia, Virginie e Atala vivenciam, por motivos diferentes, o
conflito entre o amor carnal e o espiritual. Suas trajetrias realizam
literariamente o iderio do amor romntico, cuja balana pende para
o lado espiritual no seu embate com a carne. Instala-se o conflito
sempre nas personagens femininas, o que as torna enigmticas para
os dois Paulos e para Chactas. Em suas trajetrias especficas as trs
vencem os apelos corporais e seu destino um s: a morte.
A introduo de leituras de romances realizadas pelas perso-
nagens de Lucola constitui um hbil recurso potico. Atravs dele
se explicitam temas ligados trajetria da relao entre Paulo e Lcia
e se delineia um dos elementos constitutivos da interioridade dessas
personagens: a leitura projetiva, principal foco de interesse deste
estudo.
A insero dos romances de Bernardin de Saint-Pierre, Cha-
teaubriand e Dumas Filho transforma em matria de Lucola parte da
tradio com a qual Jos de Alencar dialoga no seu processo de
criao. Neste caso especfico, o tema do amor fraternal entre Paulo
e Virginie, Chactas e Atala selecionado em vista da narrao de
determinado momento do processo amoroso entre Lcia e Paulo. Por
outro lado, ele funciona tambm como um procedimento literrio
atravs do qual Lcia consegue expor, ao leitor e a Paulo, o perfil das
heronas com as quais ela gostaria de se identificar, ainda que, em
termos de trajetria de vida, ela se assemelhe mais personagem que
mais condena e rejeita.
A leitura redutora de Paul et Virginie e Atala feita por Lcia
serve para irradiar o espao do contedo semntico no qual ela
pretende situar seu projeto de nova vida. Mas ecos mais recnditos
de outras linhas de significao instauradas tambm por uma tradio
mais diluda e presentificadas nessas obras francesas podem ser
ouvidos emLucola: oposio entre campo (natureza) e cidade, qual
acham-se atreladas as idias do bem contra o mal, da simplicidade e
pureza contra sofistificao e depravao dos costumes, entre outras
adotadas como temrio recorrente em romances da natureza, roman-
ces indigenistas e romances urbanos que anunciam ou incorporam o
iderio romntico do sculo XIX.
Situando-se em seu tempo e seu espao, lendo um romance
148 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
urbano, um romance da natureza e um romance indgena numa fase
de reconsiderao de sua vida, Lcia despoja-se cada vez mais de
objetos e roupas luxuosas, aproxima-se cada vez mais da simplicida-
de dos costumes e, se no pode viver no campo, tenta, a seu modo,
aproximar-se dele, afastando-se da corte e retornando periferia, seu
local de origem, onde vai morrer.
La dame aux camlias contm, igualmente, um espao tem-
tico no qual se visualiza a valorizao do campo, como "topos"
privilegiado de vida, amor, simplicidade, fidelidade e felicidade. A
tudo isso, Marguerite teve acesso por pouco tempo. Aquilo que para
ela fora uma experincia passageira, porque a vivenciara com Duval,
numa unio marital, inaceitvel para a sociedade, tornara-se para
Lcia um projeto de vida, com uma diferena: viveria isolada, num
convvio fraternal com Paulo. Tambm para ela esse sonho foi de
durabilidade extremamente exgua.
As narrativas do sculo XIX tinham de ser drsticas com suas
cortess assim como tinham de zelar pela virgindade de suas hero-
nas. Cortess regeneradas ou virgens, todas caminham para a morte.
Nesta perspectiva, Lcia carregando a imagem da cortes e projetan-
do-se na imagem da virgem romntica encontra-se com Marguerite
que tanto condena e rejeita, encontra-se tambm com Virginie e Atala
nas quais gostaria de projetar-se, conforme nos revela a leitura por
ela realizada dos romances de Dumas Filho, Bernardin de Saint-Pier-
re e Chateaubriand. Sua auto-punio e conseqente morte adquirem,
luz do confronto com essas obras, uma dupla causa e um duplo
significado: morre por ter sido cortes, morre por ter vivenciado o
conflito entre a carne e o esprito. Morte como punio, morte como
salvao constituem o destino desta herona brasileira que transita da
imagem da cortes para a das virgens romnticas francesas.
MACHADO DE ASSIS E
OS SOFISTAS
Roberto de Oliveira Brando
F azer uma leitura da fico de Machado de Assis a partir dos
sofistas gregos do sculo V a.c. nos levaria a considerar alguns
campos privilegiados do pensamento daqueles primeiros mestres
profissionais, em especial a linguagem como instrumento de persua-
so, a aparncia como dimenso humana das coisas e o social enquan-
to espao onde se confrontam os interesses dos homens. Que tais
temas ainda hoje sejam importantes, no se deve ao fato de terem sido
abordados pelos sofistas, os inimigos histricos dos filsofos, mas
porque, em muitos aspectos, o homem parece permanecer o mesmo.
Uma das afirmaes mais conhecidas dos sofistas sustentava
que a habilidade de falar podia transformar a pior tese na melhor, isto
, atravs do discurso o orador pode impor ao ouvinte idias, valores
e crenas. Isso implicava em aceitar que existe um distanciamento
entre linguagem, realidade e verdade. E que estas duas podem ser
produzidas pela e na linguagem.
Embora suas teses no tenham sido homogneas nem unni-
mes, algumas delas marcaram o grupo como tal, principalmente a
partir das crticas feitas por Plato e Aristteles. Assim ocorreu com
a idia da relao entre linguagem e persuaso, em que esta era
considerada uma dimenso daquela. Numa poca em que os filsofos
buscavam resolver os problemas inerentes linguagem como instru-
mento de apreenso da verdade, Grgias sustentava que nada existia
150 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, nU 2
e, se algo existisse, no poderia ser pensado nem comunicado. Dizia
ele que" no comunicamos seres nem coisas, mas apenas palavras" .
Essa valorizao da linguagem por si mesma, que o aproxima-
va dos poetas, provocava a ira dos filsofos. Sabe-se que Plato
opunha aos discursos dos rapsodos "que no permitem exame e que
nada ensinam, pois s tm a finalidade de persuadir", os discursos
"escritos para serem estudados ou pronunciados com fins didticos,
e que so verdadeiramente escritos na alma, tendo como tema o justo,
o belo e o bom".1 Aristteles reprovava os sofistas porque, segundo
ele, falavam no para significar, mas apenas "pelo prazer de falar' ',2
ao passo que, para o filsofo, as nicas formas aceitveis de discurso
seriam as que tivessem por objeto promover o conhecimento da
justia, da beleza e da bondade.
Para os sofistas, linguagem e retrica estavam estreitamente
ligadas enquanto instrumento persuasivo e poltico. O que se devia
considerar no discurso no era o valor de verdade nem o princpio da
contradio, mas seu efeito pragmtico como forma de exercer o
poder de convencimento sobre os ouvintes. Sustentavam que o do-
mnio da palavra permite dominar os homens, levando-os a pensarem
e fazerem o que desejamos. Ademais, a persuaso tinha uma dimen-
so poltica que a legitimava enquanto forma "civilizada" de impor
a vontade do orador. Grgias, cujo nome se ligou a um dos dilogos
platnicos mais famosos, distinguia a submisso "voluntria", ope-
rada pela palavra, da "violenta", imposta pela fora. No Elogio a
Helena, ao defender a bela esposa de Menelau por ter "fugido" com
Pris, motivo da guerra de Tria (Ilada), ele enumera quatro razes
que poderiam explicar aquela atitude: vontade dos deuses, imposio
do destino, rapto violento ou, finalmente, persuaso pela palavra. Ele
justifica esta ltima: "a palavra um poderoso soberano que com
pequeno e invisvel corpo realiza empresas absolutamente divinas".
E acrescenta: "Aquele que infunde uma persuaso age injustamente,
mas quem persuadido, enquanto se v privado da liberdade pela
palavra, s de erro pode ser censurado".3 Da a importncia de se
conhecer e exercer a arte da retrica, que eles ensinavam.
N a Antigidade a retrica era o contraponto da dialtica,
espcie de dialtica "popular", uma vez que, segundo Aristteles:
"Todos os homens participam, at certo ponto, de uma e de outra;
todos se empenham dentro de certos limites em submeter a exame ou
defender uma tese, em apresentar uma defesa ou uma acusao". Se
legtimo, dizia ele, defender-se utilizando a fora fsica, mais o ser
atravs das palavras, j que estas definem melhor o ser humano do
que aquela.
4
Em suma, a linguagem era o espao onde os homens,
1. PLATO. Fedro. Coleo
Amaznica, V. Belm: Uni-
versidade Federal do Par,
1975, p. 97.
2. ARISTTELES. Metafsi-
ca. Porto Alegre: Globo,
1969, IV, 5, 1009 a 16-22.
Ver tambm: CASSIN, Bar-
bara (sous la direction de). Le
plaisir de parlcr. Paris: Mi-
nuit, 1986.
3. PLATO. Grgias. Frag-
mentos e Testimonios. Biblio-
teca de Iniciacin Filosfica,
102. Buenos Aires: Aguilar,
1966, p. 87.
4. ARISTTELES. Arte Re-
trica e Arte Potica. Rio de
Janeiro: Tecnoprint, s/d., p.
33.
5. PLATO. Grgias. Cole-
o Amaznica, lII-IV. Be-
lm: Universidade do Par,
1980, p. 123.
6. DUMONT, Jean-Paul. Les
Sophistes. Fragments ct Te-
moignages. Paris: Presses
Universitaires de France,
1969, p. 161.
7. GOMES, Pinharand . Fi-
losofia Grega Pr-Socrtica.
2. ed. Lisboa: Guimares,
1980, p. 267.
8. Ibidem, p. 271.
Machado de Assis e os Sofistas - 151
enquanto homens, deviam resolver seus problemas. Na prtica, con-
tudo, sabemos que nem sempre foi assim.
No paravam a, contudo, as mltiplas funes sociais atribu-
das linguagem pelos sofistas. Usavam-na tambm com fins terapu-
ticos. No sem sua caracterstica pitada de ironia, Plato nos narra
que Grgias costumava vangloriar-se de em certa ocasio ter conse-
guido que um doente se deixasse tratar pelo mdico utilizando apenas
a linguagem.
5
Conta-se tambm que outro sofista, Antifon, autor de
uma Arte de combater a neurastenia, prometia curar seus pacientes,
bastando que lhe contassem os males que os afligiam. Embora no
se saiba bem o alcance desses relatos, a verdade que antecipam o
uso psicanaltico da linguagem.
6
Como sustentavam os sofistas que no h uma verdade nica,
mas apenas o que "parece" ser a cada homem, o ato de argumentar
implicava em poder sustentar posies diferentes, e at contrrias,
sobre tudo. Essa posio se tornou mtodo discursivo com Protgo-
ras, outro sofista interlocutor de Plato. Dizia ele que sempre "se
podem sustentar dois discursos perfeitamente contraditrios sobre o
mesmo tema".7 E em outro sibilino - e moderno - fragmento que lhe
atribudo, o homem descrito como a "medida de todas as coisas",
8
afirmao que tem sido alegada para atestar o seu relativismo abso-
luto.
A disputa entre cincia e opinio, natureza e lei, essncia e
aparncia, ser e devir antiga. Os sofistas nada mais fizeram do que
situar tais problemas no campo dos interesses humanos, onde reinam
as divergncias e os conflitos. Enquanto os filsofos buscavam com-
preender o mundo, pressuposto de um compromisso tico com o
saber, os sofistas sustentavam o primado da opinio como forma de
atuao social e poltica. verdade, fundada na razo, sobrepunham
a argumentao alicerada na experincia cotidiana onde predomi-
nam o senso comum, as paixes e os interesses pessoais que condi-
cionam a viso e a avaliao dos fatos. Grgias alegava que as
mesmas coisas podiam ser um bem ou um mal, dependendo da
situao e das pessoas a que se referissem, como o alimento, que
um mal para o doente que no pode ingeri-lo, e um bem para o homem
saudvel. Do mesmo modo,.o ferro das armas nocivo para os que
so mortos por ele, mas um bem para o fabricante de armas.
O prprio Aristteles reconhecia que, diante de certos homens,
seria intil tentar convencer utilizando apenas argumentos fundados
na cincia. Distinguia ele os discursos dirigidos multido dos
usados como instrumentos de ensino. Aqueles usam apenas lugares
comuns, opinies estabelecidas, emoes, ao contrrio destes que
tiram sua fora da reflexo e da razo. Se, como os sofistas, admitia
152 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
que era preciso sa,ber utilizar argumentos opostos, no o seria para,
ao sabor da vontade, sustentar o pr ou o contra, pois, como observa:
"no se deve persuadir o que imoral", mas somente "para ver claro
na questo e para reduzir por ns mesmos ao nada a argumentao
de um outro, sempre que este seu discurso no respeite a justia".9
Embora sumrio, esse quadro d uma idia das implicaes no
uso da linguagem pelos sofistas. Se, por um lado, ela torna-se um
campo de ao social e poltica, no plano literrio, na medida em que
privilegiavam a autonomia dos signos, libertando-os ao mesmo tem-
po do real, da razo e da tica, abrem todo um horizonte expresso
literria cujas possibilidades ainda hoje no foram esgotadas.
A concepo pragmtica dos sofistas no impede, porm, que
as crticas dos filsofos percam sua pertinncia, uma vez que, buscar
a adeso, mesmo que voluntria, pela manipulao das aparncias e
da produtividade semntica da linguagem, decorrentes das condies
existenciais do homem, conquanto revestida de um inquestionvel-
e, por isso, de valor argumentativo - sentido democrtico, pode no
ser seno outra forma, a mais polida, verdade, de exercer o poder.
MACHADO DE ASSIS E A LINGUAGEM
Machado de Assis um arteso da linguagem na acepo
retrica de domnio dos meios expressivos. Com essa matria-prima
ele cria, recria e transforma o mundo, mas um mundo que tem a forma
e a substncia da linguagem. Suas personagens transitam pela reali-
dade como o leitor por sua fico: no entre seres, mas entre aparn-
cias. Se o ser, unvoco e imutvel, s vezes percorre sua fico, no
o seno como estratgia que revela o movimento ilusrio. Vejamos
esse percurso.
No incio de Ressurreio, Flix abre a janela e v diante de
si uma natureza alegre e acolhedora. Percebemos que, na verdade,
essa cena ocorreu num primeiro dia do ano h dez anos atrs. Presente
e passado, imagem e realidade confundem-se. A interveno do
narrador d o tom descrio:
Parecia que toda a natureza colaborava na inaugurao do
ano. Aqueles para quem a idade j desfez o vio dos primeiros
tempos, no se tero esquecido do fervor com que esse dia
saudado na meninice e na adolescncia. Tudo nos parece
melhor e mais belo, - fruto da nossa iluso, - e alegres com
vermos o ano que desponta, no reparamos que ele tambm
um passo para a morte.
9. A rtc Rct6rica cArtc Poti
ca, pp. 32-33.
Machado de Assis e os Sofistas - 153
A nossa ateno transita das percepes mais gerais para as
coisas situadas no tempo que as transforma. As marcas do percurso
so dadas pelos modeladores "parece", "aqueles", "iluso", que
retiram o ser de sua regio abstrata e indefinida e o situam no foco
do olhar que capta o mundo, dando-lhe forma e sentido particulares.
Entre a expresso absoluta: "a natureza colaborava", e a relativa:
"parecia que a natureza colaborava", ou entre' 'tudo belo" e "tudo
nos parece mais belo", ou ainda: "fervor com que esse dia sauda-
do" e "fervor com que esse dia saudado na meninice e na adoles-
cncia", estende-se o tempo que reduz o ser ao sentido que lhe
damos, perspectiva com que o vemos. Quando o narrador diz:
"alegres com vermos o ano que desponta no reparamos que ele
tambm um passo para a morte", qual o ser referenciado pela
expresso" ano que desponta": seria a alegria da vida ou o prenncio
da morte? Mas o autor nos mostra que fazemos uma opo pela
primeira, pois ela nos favorvel.
A LINGUAGEM COMO ARGUMENTO
o recorte do mundo operado pela linguagem no determina-
do apenas pelas limitaes na vida do homem, mas tambm pelos
interesses que o movem. Se cada termo necessita de outros que o
expliquem, isso se d porque o convencimento do ouvinte exige que
ele assuma como suas as perspectivas do falante. Os limites entre
descrio e argumentao tornam-se ento muito tnues.
No incio de lai Garcia, quando o pai de lai reluta em aceitar
de Valria a tarefa de convencer seu filho Jorge a seguir para a guerra,
lemos o seguinte fragmento de dilogo:
- Seu filho no criana, disse ele; est com vinte e quatro
anos; pode decidir por si, e naturalmente no me dir outra
cousa ... Demais, duvidoso que se deixe levar por minhas
sugestes, depois de resistir aos desejos de sua me.
- Ele respeita-o muito.
A esse dilogo segue-se uma interveno do narrador, que
revela os propsitos ocultos da me do rapaz:
Respeitar no era o verbo pertinente; atender fora mais cabi-
do, porque exprimia a verdadeira natureza das relaes entre
um e outro. Mas a viva lanava mo de todos os recursos
para obter de Lus Garcia que a ajudasse em persuadir o filho.
154 - Rcv. Brasil. Lit. Comparada, nU 2
Como ele lhe dissesse ainda uma vez que no podia aceitar a
incumbncia, viu-a morder o lbio e fazer um gesto de
despeito.
Vemos que dilogo e narrao disputam a prerrogativa de
expressar o significado da conversa entre Valria e Lus Garcia. A
diferena entre "respeitar" e "atender" marca a distncia que vai
do desejo ordem. A expresso "Ele respeita-o muito" revela a
ambigidade entre constatao e argumento. O discurso em situao
s conhece o segundo, escolha deliberada do aparato retrico com
que se modela o real. O duplo movimento da fala de Valria
sugerido pela observao posta no olhar de Lus Garcia que, diante
de sua resistncia, a v "morder os lbios e fazer um gesto de
despeito". Com esse expediente, insere-se nos fatos "morder/fazer
um gesto" uma interpretao partilhada entre Lus Garcia e o leitor:
"de despeito", denunciando a troca dos motivos com que Valria
esconde seus propsitos.
GESTO E LINGUAGEM
Os gestos das personagens machadianas no servem apenas
para torn-las mais verossmeis como seres humanos. Equivalentes
da linguagem articulada, servem tambm para velardesvelar as suas
motivaes. Em geral passam quase despercebidos, apenas denuncia-
dos pela fala do narrador ou de outra personagem. comum entre as
personagens de Machado os lbios cederem aos olhos ou s mos a
funo de expressar o que lhes vai no esprito. Em lai Garcia h
uma passagem em que Lus Garcia mostra esposa uma carta de
Jorge onde este confidencia que ama algum, sem, contudo, mencio-
n-la. Estela sabe tratar-se de si e procura descobrir se o marido
alimentava alguma suspeita. No percebendo nada que o denuncias-
se, ela arrepende-se da prpria suspeita. Estabelece-se ento um
complexo movimento entre gestos e intenes, dissimulao e des-
confiana ao mesmo tempo:
Estela, sem levantar a cabea, olhou ainda de esguelha para
ele, como a procurar-lhe na fronte a inteno escondida, se
porventura havia alguma, e esse gesto era to travo de receio
e hesitao, era sobretudo to dissimulado, que ela o sentiu
e arrependeu-se.
Depois, sua mo que a ameaa denunciar. O afeto, mal
Machado de Assis e os Sofistas -155
contido, quer manifestar-se: "A mo tremia; ela firmou-a sobre a
borda da secretria; mas o tremor, ainda perceptvel, no cessou".
Volta ento a interrogar os gestos do marido: "E o sorriso era to
natural, to despreocupado, to honesto, que Estela ficou tranqila" .
O efeito tranqilizador que encontra no sorriso do marido na verdade
significa a margem de segurana que ela busca para poder preservar
o sentimento recalcado, mas ainda vivo. Sob a capa da indiferena e
da calma, pulsa o jogo das emoes que oscilam entre desejo e
censura.
Em Dom Casmurro encontramos todo um ritual de pequenos
e quase insignificantes gestos que configuram o interior das persona-
gens. Quando um sentimento mostra-se ambguo ou uma situao
conflituosa, os movimentos do corpo, sobretudo olhos e mos, se
encarregam de transmitir o indizvel que vai na alma. O alcance do
paradoxo entre a impotncia da linguagem e a experincia viva e
intransfervel, e, por isso, transbordante de significado, s as pessoas
envolvidas podem avaliar, e o leitor, naturalmente:
Estvamos ali com o cu em ns. As mos, unindo os nervos,
faziam das duas criaturas uma s, mas uma criatura serfica.
Os olhos continuavam a dizer cousas infinitas, as palavras de
boca que nem tentavam sair, tornavam ao corao caladas
como vinham ...
A expressividade dos gestos face ao bloqueio da linguagem
verbal d o tom a certas passagens de Don Casmurro. Rememorando
a cena em que Capitu desenha no muro seu prprio nome junto ao de
Bentinho, o narrador, j maduro, confessa: "Em verdade no falamos
nada; o muro falou por ns". Em outro lugar: "Dito isto, espreitou-
me os olhos, mas creio que eles no disseram nada, ou s agradeceram
a boa inteno". Na cena do beijo, os comportamentos dos adoles-
centes so diametralmente opostos, ela desenvolta e loquaz: "Ouvi-
mos passos no corredor: Era D. Fortunata. Capitu comps-se to
depressa que, quando a me apontou porta, ela abanava a cabea e
ria. Nenhum laivo amarelo, nenhuma contradio de acanhamento,
um riso espontneo e claro, que ela explicou por estas palavras
alegres: - Mame, olhe como este senhor cabeleireiro me penteou;
pediu-me para acabar o penteado, e fez isto. Veja que tranas!".
Bentinho, por sua vez, fica muito inibido, embora tentasse demons-
trar o contrrio: "Como quisesse falar tambm para disfarar o meu
estado, chamei algumas palavras c de dentro, e elas acudiram de
pronto, mas de atropelo, encheram-me a boca sem poder sair nenhu-
ma". Mais tarde, j em seu quarto, vem-lhe inesperadamente a
156 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
palavra reveladora: "De repente, sem querer, sem pensar, saiu-lhe
da boca esta palavra de orgulho: - Sou homem!".
Investido ao mesmo tempo da conscincia do presente e da
experincia do passado, o narrador percebe o paradoxo entre uma
linguagem que esconde a verdade e um silncio que a revela:
Assim, apanhados pela me, ramos dous e contrrios, ela
encobrindo com a palavra o que eu publicava pelo silncio.
Esses exemplos bastam para mostrar como em Machado ser e
parecer so complementares. Puros sentidos que apontam a sucesso
do aqui e agora da experincia e do desejo. Entre um e outro o homem
sente-se cindido. Da que esteja sempre s voltas com as ambigida-
des, as dvidas e as suspeitas. Essa a condio do mundo dos vivos,
nos diz o "defunto autor" Brs Cubas, onde opinies e interesses so
a regra. Estamos no centro do pensamento relativista de Machado,
pensamento que poderia ser subscrito por qualquer sofista antigo.
Mas, como Machado Machado, ele se faz sofista por opo criativa.
Talvez seja impiedoso em sua viso do homem, ao dizer que at a
confisso que se proclama acaba sendo o avesso da hipocrisia que se
cala. Voltamos ao problema da relao entre verdade e mentira,
essncia e aparncia, realidade e sentido. Condio do mundo verda-
deiramente? Ou a tarefa do homem?
JORGE AMADO E O
BILDUNGSROMAN
PROLETRIO
Eduardo de Assis Duarte
N o momento em que ainda se comemoram os oitenta anos de
Jorge Amado, gostaria de abordar no o romancista consagrado de
Gabriela, Dona Flor ou Quincas Berro D 'gua, objeto contnuo de
estudos to consistentes quanto diversificados. O escritor apreciado
por milhes de leitores em todo o mundo ostenta em sua recepo
crtica um considervel acervo de pesquisas, teses e ensaios, porm
quase todos centrados nas obras da maturidade. J os primeiros livros,
produzidos sob o impacto de importantes transformaes histricas
no Brasil e no mundo, do a impresso de estarem envoltos numa
certa cortina de silncio por parte da crtica, talvez por exporem em
demasia o ardor militante que os atravessa.
Sensvel s demandas de seu tempo, durante mais de duas
dcadas Jorge Amado levou uma vida entranhada com a poltica e
marcada fortemente pelos laos com a esquerda. Hoje, todavia, ele
completa oitenta anos tendo assistido Glasnost, Perestroika e ao
desmoronamento do "socialismo real": caiu o muro de Berlim,
varreram-se os ltimos resqucios da era (e dos mtodos) de Stlin.
A crise do marxismo - e das prprias concepes revolucionrias -
enseja um momento privilegiado de reflexo. Da julgarmos propcio
voltar os olhos para as obras primeiras e tentar resgatar os escritos
do jovem que abraou a utopia e ousou, como tantos de sua gerao,
romper com a arte "neutra" e intransitiva, para fazer do romance
uma arma poltica.
158 - Rcv. Brasil. Lit. Comparada, n 2
Nestes casos, o requisito bsico que se impe ao crtico remete
compreenso dos valores, do ponto de vista, enfim, do paradigma
que norteia uma opo literria desse porte. Narrativas como Suor,
Jubiab, Capites de areia ou Seara vermelha fundamentam-se
numa concepo de romance como discurso de representao, mas
tambm de interveno na cena poltica. Da a necessidade de pola-
rizar os elementos da crise social, de adotar a perspectiva dos exclu-
dos e de elev-los ao centro da figurao literria. um romance que
se defronta com os impasses de seu tempo e que desliza entre esttica
e retrica para formalizar a emergncia das massas no conturbado
perodo dos anos 30 e 40.
Este apego ao real conduz a uma literatura voltada para o
coletivo e seduzida pelo desejo de viver, interpretar e, at mesmo,
"fazer" a Histria. Nascido numa terra onde arte e poltica sempre
se amalgamaram, o romancista, desde a estria, expe seu fasCnio
pelo gesto de falar o pas e de buscar sua verdadeira face. Impossvel
no reconhecer a os dotes do observador que, aos dezoito anos (j o
notou um crtico), vincula um dos aspectos mais salientes da identi-
dade nacional grande festa popular brasileira. Ainda adolescente,
Jorge Amado escreve Pas do carnaval e intui uma das facetas de
nosso carter, alm de captar com certa preciso o jogo de hipocrisias
vigente nos processos de dominao incruenta.!
Outros exemplos desta capacidade de explicitar pela fico
certos componentes da realidade nem sempre "legveis" no cotidia-
no - ou mesmo no discurso da historiografia oficial - encontram-se
em Jubiab, livro que tomaremos como objeto principal destas con-
sideraes. Amado se apropria da tradio do romance de aprendiza-
gem, para situ-la no nvel das classes populares no Brasil dos anos
30. A trama armada tendo como ncleo as peripcias e andanas do
protagonista, desde a infncia pobre e rebelde na favela de Salvador,
at a maturidade consciente do lder proletrio em que se transforma.
Jubiab constitui-se num dos pontos altos da linhagem do
"romance proletrio" vigente poca, combinando o realismo da
denncia social com uma intensa idealizao do oprimido. Amado
recorre aos modelos ancestrais da narrativa para construir um perso-
nagem-sntese de uma gerao que luta por elevar-se da marginali-
dade cidadania. E ento vemos surgir Antnio Balduno, primeiro
heri negro do romance brasileiro. este heri que inicia o livro
suando, vendendo a fora do corpo jovem numa luta de box:
Foi quando o alemo voou para cima dele querendo acertar
no outro olho de Balduno. O negro livrou o corpo com um
gesto rpido e como a mola de uma mquina que se houvesse
1. Cf. SANT' ANNA, Affon-
so Romano de. Tempo brasi-
leiro, n" 74, p. 47.
2. AMADO, Jorge. Jubiab.
Rio de Janeiro: Record, 1984,
p.16.
Jorge Amado e o Bildullgsromall-159
partido distendeu o brao bem por baixo do queixo de Ergin,
o alemo. O campeo da Europa Central descreveu uma
curva com o corpo e caiu com todo o peso.
2
O fato desta cena abrir o romance confere a ela um sentido
emblemtico, fundado na conjuno do trabalho manual com a luta.
Por outro lado, a rapidez com que o lutador desvia de um golpe para
desfechar outro logo em seguida, se insere na dimenso de intensa
mobilidade que o caracteriza em todo o texto. A imagem da mola
significativa no apenas do gesto decisivo para a definio do com-
bate inicial. Ela aponta para o procedimento bsico de condicionar
aos constantes deslocamentos a vitria nas lutas maiores que iro se
seguir, alm de simbolizar a positividade impulsionadora do prprio
romance. A mola representa a evoluo de uma vida que ter a
rebeldia como meio e a procura como fim.
A imagem da mola sintetiza ainda o enredo construdo de
forma helicoidal, fruto da combinao de circularidade com lineari-
dade ascensional. Este formato de enredo pode ser facilmente com-
provado pelas relaes do personagem com o espao, sobretudo com
o espao de origem - o Morro do Capa Negro. Em seu processo de
formao, o heri parte sempre deste ponto, para a ele voltar enrique-
cido nas experincias que lhe vo moldando a personalidade. um
enredo simples como a linguagem que lhe d vida, obedecendo ambos
aos princpios de um romance empenhado em atingir a um pblico
cada vez mais amplo.
Em lubiab Amado abandona a prosa fragmentria experi-
mentada em Suor e opta por solues convencionais. O texto deixa
visveis uma srie de procedimentos construtivos de grande aceitao
popular: o ritmo gil, marcado pelas repeties; o tratamento folhe-
tinesco das peripcias e faanhas do heri; os exageros melodram-
ticos; as coincidncias; as mudanas bruscas do destino; a variedade
das aes; o maniquesmo de situaes e personagens. Ao lado disso,
as imagens arque tpicas e o substrato mitolgico que permeiam
diversas passagens, completam a presena no texto de uma srie de
elementos oriundos da tradio romanesca.
com este arcabouo popular/popularizado que lubiab en-
caminha a trajetria de formao do protagonista. O livro dialoga
com a tradio do Bildungsroman - que passa por Dickens, Fielding,
Goethe, entre outros - combinando-a com o tom de elevao do
proletariado presente nas narrativas soviticas anteriores ao realismo
socialista.
O livro de Goethe, segundo Lukcs, tematiza a "reconciliao
160 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
do homem problemtico - dirigido por um ideal que para ele
experincia vivida - com a realidade concreta e sociaL" Lembra em
seguida que esta reconciliao' 'no pode nem deve ser um simples
acomodamento", nem muito menos uma "harmonia pr-estabeleci-
da", sendo o personagem "forado a procur-la custa de difceis
combates e de penosas vagabundagens, ao mesmo tempo em que deva
estar, contudo, em condies de a alcanar."3
Em Jubiab esta integrao ao todo social passa por media-
es inexistentes na obra goetheana, a comear pela origem burguesa
de Wilhelm, bastante diversa da quase indigncia que marca a con-
dio lmpen de Balduno. De incio, o ideal de vida expresso no
romance amadiano conflita inteiramente com a aludida reconcilia-
o, ao propor a "liberdade" do marginal como alternativa "es-
cravido" das ocupaes proletrias. O carter de Balduno vai sendo
delineado a partir de situaes sociais bastante distintas das que
produziram a ascenso burguesa na Alemanha. Ele cresce tomando
cincia de uma memria familiar marcada pela tradio da rebeldia
social e de uma memria comunitria que atualiza a tradio do
cativeiro.
A aproximao entre os dois romances comea a se delinear a
partir da recusa dos protagonistas a uma integrao social pacfica e
sem traumas. O" ideal malandro" aponta para a recusa dos caminhos
proletrios existentes no Brasil da dcada de 30; da mesma forma que
o ideal artstico do jovem Wilhelm Meister para a recusa do destino
burgus que a vontade do pai lhe apontava. Os dois textos, ao serem
confrontados, expem um jogo de semelhanas e diferenas. No
romance de formao burgus o personagem se preocupa com seu
destino individual e com a concretizao plena de suas potencialida-
des. Na carta dirigida ao amigo Werner (terceiro captulo do quinto
livro) Wilhelm deixa claros seus propsitos de ascenso social,
mostrando-se consciente das dificuldades que a se colocavam em
funo de sua origem no-aristocrtica.
Ora, eu tenho uma inclinao irresistvel precisamente para
a formao harmoniosa de minha natureza, a qual o meu
nascimento recusa-me ... Eu no nego agora que o meu im-
pulso de ser uma pessoa pblica, de atuar e fazer boa figura
em um crculo mais amplo, torna-se cada dia mais irresist-
vel... Voc bem v que tudo isso s encontrvel para mim
no teatro e que apenas neste elemento nico eu posso movi-
mentar-me e formar-me. No palco o homem formado aparece
to bem personificado em seu brilho como nas classes aItas.
4
3. "Os anos de aprendizagem
de Wilhelm Meister", in:
Teoria do romance. Lisboa:
Presena, s/d., p. 155.
4. GOETHE, Afios de apren-
dizaje de Guilhermo Meister,
Iibro V. In: Obras completas,
vol. 11. Madrid: Aguilar,
1968. Para esta citao opta-
mos pela traduo de Marcus
Vinicius Mazzari, direto do
original, que parte de seu
ensaio "Utopia de Formao
e Utopia Social nos Roman-
ces WilheimMeister Lehrjah-
re e Wilhc/m Meister
Wanderjahre". So Paulo:
FFLCH/USP, 1982, cpia
mimeografada. Os grifos so
nossos.
5. BENJAMIN, Walter.
"Goethe", in: Documentos
de cultura, documentos de
barbrie. So Paulo: Cultrix-
Edusp, 1986, p. 59.
Jorge Amado e o Bildungsroman -161
o texto evidencia a opo artstica como alternativa para uma
formao que eleve o jovem ao mesmo patamar de reconhecimento
social desfrutado pela classe dominante. Sem abdicar de seu ideal
humanista, Wilhelm quer subir no palco como quem sobe na vida.
Esse desejo de ascenso tipicamente burgus no existe em Balduno,
que filho de me ( quase) escrava e pai rebelde.
Tudo o que o personagem amadiano quer "no ser escravo"
e essa busca de liberdade leva-o primeiro rebeldia malandra e, em
seguida, militncia operria. Quanto a seu pai, ficamos sabendo que
Valentim foi na mocidade jaguno de Antnio Conselheiro e amante
de muitas mulheres, que bebia bastante e que morreu "debaixo de
um bonde num dia de farra grossa." A "rebeldia primitiva" do pai
(no sentido de Hobsbawm), sua vida bomia e a morte prematura
levam o pequeno Baldo a tom-lo como exemplo. Balduno tem do
pai no uma memria concreta, fruto da convivncia e do conheci-
mento. Para ele, o jaguno Valentim a prpria abstrao da valentia,
do inconformismo e de tudo quanto h de herico na mente infantil.
Esse paradigma de comportamento, ligado aos padres romanescos,
ir sendo paulatinamente assumido pelo filho, que ainda cultua os
feitos de Zumbi dos Palmares e dos cangaceiros nordestinos.
Como Wilhelm, Balduno vai se tornar uma pessoa pblica,
mas em funo da necessidade social e no da racionalidade que
move o personagem goetheano. Alm disso, vai exibir-se em tablados
de ringue e de circo, nunca num teatro. Em vez das comdias e dramas
alemes, encenar o melodrama Os 3 sargentos; em vez da formao
letrada, ter a escola das ruas. O personagem de'Goethe evolui do
teatro para a medicina e finda sua peregrinao integrado ao avano
econmico e social da burguesia. O personagem amadiano sai do
tablado para a estiva e termina liderando uma greve cujo referencial
a utopia socialista, e no a "ideologia da filantropia burguesa em
sua formao utpica" que permeia o Wilhelm Meister.
5
Tais diferenas colocam lubiab como estilizao' 'prolet-
ria" do romance de formao burgus. Balduno se integra realida-
de, mas para mud-la "por dentro", exercendo o papel subversivo
de ajudar a romper estruturas estagnadas. J Wilhelm assume o
tecnicismo implcito vitria da revoluo industrial, torna-se mdi-
co, vai ocupar uma funo valorizada na nova sociedade. Inclui-se,
portanto, no novo equilbrio estabelecido. Enquanto isso, Balduno
vai tambm assumir a ascenso de sua classe, mas ainda na fase
pr-revolucionria, basicamente voltada para o desequilbrio da or-
dem vigente.
Assim, o bildungsroman proletrio afasta-se e, mesmo, ope-
se a seu correspondente burgus pelo encaminhamento dado ao
162 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, nU 2
desenrolar da trama. Ao contrrio de Wilhelm, Balduno no sofre o
processo de acomodao diante da vida e de reflexo sobre o passado
que marca a maturidade experiente do personagem de Goethe. Acres-
cente-se o fato de que este transita por um processo de formao
basicamente individual (apesar de todo o envolvimento com a Socie-
dade da Torre) e sai da crise para o cmodo enquadramento final.
J Balduno est envolvido num processo de crescimento cole-
tivo de ntida colorao pico-romanesca. Sua formao mais pol-
tica e coletiva do que propriamente individual: toda uma classe que
se levanta e luta por direitos mnimos de cidadania. Este fato demarca
bem as diferenas entre a fico militante de Jorge Amado e o
bildungsroman burgus de Goethe. Aqui a formao da conscincia
herica sai do universo pessoal e parte para o coletivo, no rumo de
uma pr-conscincia revolucionria. Entre a formao do homem
burgus e a do proletariado insurgente existe a distncia que vai da
postura reflexiva - mas enquadrada - do Wilhelm maduro para a busca
permanente de uma ao desequilibradora por parte de Balduno.
Quanto aprendizagem no sentido restrito de formao cultu-
ral, tambm esta deslocada para o universo das classes populares,
afastadas da educao convencional. O saber que por a perpassa vem
da experincia vivida, do testemunho ou da literatura oral. Trata-se
de um saber prtico, imediatista, nascido das dificuldades cotidianas
e da luta contra a opresso. A histria dos bandidos um exemplo.
Balduno as conhece atravs dos causas contados nas conversas dos
adultos. Os feitos dos cangaceiros surgem hipertrofiados em meio s
histrias de assombraes ou dos tempos da escravido:
Antnio Balduno ouvia e aprendia. Aquela era a sua aula
proveitosa. nica escola que ele e as outras crianas do morro
possuam. Assim se educavam e escolhiam carreiras. Carrei-
ras estranhas aquelas dos filhos do morro. E carreiras que no
exigiam muita lio: malandragem, desordeiro, ladro. Havia
tambm outra carreira: a escravido das fbricas do campo,
dos ofcios proletrios.
Antnio Balduno ouvia e aprendia. (p. 35)
Fica patente a rigidez de uma estratificao social que nega
aos oprimidos acesso a atividades que lhes possibilitem alcanar um
outro nvel de vida.
Raros eram os homens livres do morro: Jubiab, Z Camaro.
Mas ambos eram perseguidos: um por ser macumbeiro, outro
por malandragem. Antnio Balduno aprendeu muito nas
6. Cf. BAKHTIN, Mikhail.
Esthtique de la cration ver-
bale. Paris: Gallimard, 1984,
pp.225-231.
Jorge Amado e o Bildungsroman -163
histrias hericas que contavam ao povo do morro e esque-
ceu a tradio de servir.
Resolveu ser do nmero dos livres, dos que depois teriam
ABC e modinhas e serviriam de exemplo aos homens negros,
brancos e mulatos, que se escravizavam sem remdio. (pp.
39-40, grifas nossos)
Eis a gnese do ideal de liberdade que subjaz rebeldia do
protagonista. Por outro lado, eis a chave para o entendimento do
sentido pico do bildungsroman proletrio. Aos poucos, o romance
vai conduzindo essa nsia de liberdade no rumo da conscincia de
classe, e o personagem termina tendo na greve um modo novo de
aprendizagem, em que se forma o cidado e se compartilham expe-
rincias e aspiraes. De acordo com a tipologia de Mikhail Bakhtin,
J ubiab se enquadra no modelo do romance de formao realista, em
que a evoluo do personagem indissolvel da evoluo histrica. fi
O trunfo realista de Jubiab est situado justamente nesta combina-
o da aprendizagem e crescimento do heri com a narrao do
movimento ascensional das classes subalternas, que o dado hist-
rico mais importante da dcada de 30.
E a nos deparamos de novo com a questo da representao
histrica no romance. Em Jubiab, Amado soube captar o momento
e as transformaes vividas pelo pas atravs de sua expresso maior.
A greve o ponto culminante do livro (como ser tambm em
Capites da areia) porque as antenas do escritor estavam ligadas no
que era fundamental em termos das aspiraes dos trabalhadores. A
questo institucional, a Constituinte de 1934, a prpria Aliana
Nacional Libertadora e a preparao do levante de 27 de Novembro,
ausentes do livro, situavam-se muito mais entre as preocupaes da
classe mdia politizada e das lideranas de oposio ao varguismo,
do que as das massas. Para estas, o fato novo estava na conquista dos
direitos trabalhistas e na passagem de um estgio de anomia entre
patres e empregados, para o estgio de efetiva organizao obreira
com tudo que isto implicava.
O fato de o romance no aprofundar sequer a possibilidade de
um levante armado o Brasil, no momento em que a cpula do Partido
Comunista trabalhava nesse sentido, duplamente revelador. De-
monstra, em primeiro lugar, que nesta fase de sua carreira Jorge
Amado no coloca os objetivos da organizao como roteiro da obra
literria. A poltica est presente emJubiab, mas no para favorecer
os objetivos imediatos do partido. Apesar de ser o grande sucesso
literrio de 1935, o romance contribui muito pouco (ou quase nada)
para a incitao tomada violenta do poder e este um dado positivo
164 - Rev. Brasil. Li!. Comparada, n 2
que ainda hoje tem seu peso. lubiab no expressa a campanha da
ANL, mas algo de significao histrica muito maior.
Por outro lado, ao se limitar a fazer com que toda a ao se
dirij a para a greve e no para o confronto armado, o romance revela
um arguto sentido de perspectiva histrica, at mesmo admirvel em
se tratando de um jovem de 23 anos. E a cabe a questo: o que
dotado de maior concretude histrica, a gradual evoluo de um
membro do lumpesinato como Balduno ou os sonhos prestistas,
apoiados pelo PCUS, de promover uma revoluo armada, de ntida
hegemonia comunista, no Brasil de 1935? Com toda idealizao
romanesca, lubiab parece estar num campo de plausibilidade maior
do que os planos dos revolucionrios brasileiros daqueles tempos.
Balduno salta da malandragem para a militncia, mas v na greve a
ponte para a conquista de uma identidade social livre dos resqucios
da escravido.
O final do texto revelador da nova tica e da nova postura
assumida pelo personagem. Ele, que comeara o livro derrubando o
branco europeu, levanta "a mo calosa e grande" no mais para
agredir, mas para responder feliz ao aceno de outro anglo-saxnico
- o marinheiro Hans - certo de que um dia tambm partir num
navio ... Risonho e vencedor, Balduno fiel sua natureza e quer
ganhar o mundo para se juntar
a todos os mulatos, todos os negros, todos os brancos, que na
terra, no bojo dos navios sobre o mar, so escravos que esto
rebentando as cadeias. (p. 329)
A conquista da conscincia e da solidariedade proletria con-
forma o sentido poltico do romance, que assimila o contexto da
chegada definitiva dos trabalhadores equao poltica brasileira. Da
luta racial luta de classes, o texto reflete (e refrata) o limiar histrico
a partir do qual a questo operria ganha nova amplitude. lubiab
otimista, solidrio, romanesco. Politiza a malandragem ao libertar
seu heri da circularidade obsedante que marca a tradio picaresca
ou a moderna literatura do outsider, de que exemplo BerlinAlexan-
derplatz, de Dblin. lubiab quer impulsionar o leitor com a mesma
mola que projeta Balduno. Ignora a adversidade e os muitos desvos
do prprio real para, no dizer de Antonio Candido, "erguer at s
estrelas o gesto do trabalhador brasileiro."
Excepcionalmente as notas
do autor viro aps o final
deste artigo.
THE COURTIER ABROAD:
OR, THE USES OF ITAL Y
Peter Burke
INTRODUCTION
Students of the Renaissance have long been discontented with
the traditional account of its "reception" outside Italy, with the unfor-
tunate implication that Italians alone were active and creative, while
other Europeans were passive, mere recipients of "influence". In
order to drive out the simplistic diffusionism embodied in this tradi-
tional account, it may be advisab1e to draw on its opposite or antibody,
in other words functionalism, or at least to ask what the "uses" of Italy
were for writers scholars and artists in other parts of Europe, and how
far Italian forms or ideas were assimilated into indigenous traditions.
To escape the limitations of functionalism, however, it is important to
study the ways in which these foreigners interpreted what they saw,
heard or read, their perceptual schemata, their horizons of expecta-
tion.!'- An ordinary working historian wouId be ill advised to take sides
in current controversies in the field of literary theory, to pronounce on
the ultimately metaphysical question whether real meanings are found
in texts or projected onto them. AlI the same, there can be IittIe doubt
of the reIevance of reception theory (concerned as it is with a temporal
process), to the work of cultural historians in general and in particular
to historians of the Renaissance (long concerned with reception in a
narrower sense).2 They need to assimilate the still somewhat alien
notion of Rezeption (or Wirkung) into their own eraft traditions.
3
166 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
A few years ago, two enterprising scholars put together a collection of
articles on "The Enlightenment in National Context", stressing regional varia-
tion and local needs rather than the French mode1.
4
It would be extremely useful
to have a study of the European Renaissance on similar lines.
To make a small contribution to such a collective volume is the purpose
of this paper, an essay in every sense, since it is a provisional report on work in
progress presented in order to test reactions to both method and interpretation.
5
It is concerned with "the historical process of acceptance, appropriation, trans-
formation, rejection and substitution" in the case of a work which might be
described as unofficially authoritative in some social circles in quite a number
of countries. It deals with the reception, ar as Italian scholars would say, the
"fortune" of one famous Renaissance text, Castiglione's Courtier. The area
surveyed in this study is essentially Europe minus Italy, though there are odd
references to the Courtier in Japan and to the New World.
6
ltaly is omitted not
because reactions to Castiglione were uniform - they were in fact rather diverse
- but because the process of adaptation is revealed more clearly by the history
of his reception in other countries, other cultures.
7
The period with which this essay is concerned runs from 1528, when the
Courtier was first published, in an e1egant folio edition (ironically enough, in
republican Venice), to the early seventeenth century, when frequent reprints
finally come to an end.
8
In the ninety years 1528 - 1619 there were at least 110
editions of the Courtier, 60 in Italian and 50 or more in other languages.
9
I cannot, however, begin in 1528 and discuss the Courtier after the
Courtier without more ado. Historians of the reception of texts face different
types of problem according to the kind of book with which they are concerned.
The practical relevance of the Courtier to daily life in some social circles
encouraged contemporary comment, favourab1e and unfavourable, providing a
thick dossier for future historians of its reception.
On the other hand, its combination of ambiguity with a lack of original
ideas makes Castiglione's book particularly difficult to handle. With respect to
its ambiguity, I am inclined to agree with those modern readers who find The
C ourtier what is sometimes called an "open" work, despite the fact that (as this
essay will try to show), the author's contempararies generally seem to have seen
a clear and distinct message in the book.1O The dialogue form is exploited in such
a way as to anticipate the objections of most of its later criticsY The ambiguities
of the Courtier may not all be intentional; they owe something to the fact that
lhe process of writing and revision was spread over some twelve years at a time
when the situation of the author, not to mention Italy as a whole, was changing
rapidlyY
As for the book's lack of originality, it obviously complicates (not to say
undermines) any attempt to study its "influence". We cannot safely approach
lhis text without bearing in mind the history of the Courtier before lhe Courtier.
The book was far from the first treatise in its genre.
13
It was self-consciously
The Courtier Abroad -167
modelled on classical treatises by Cicero and others, and the borrowing from
antiquity include certain central concepts, notably that of "grace" .14 However,
Cicero wrote in a society without a court. Courtesy, like the court itself, bs been
described as a medieval' 'invention" .15 Castiglione has his place in a tradition
(going back to he tenth century) of writers who adapt the ancient Roman
vocabulary of good manners to the court milieu. He owes an unacknowledged
and perhaps indirect debt to medieval discussions of courtly behaviour in France
and elsewhere.
16
Bearing all these problems in mind, we may embark on a stl1dy of the
reception process, discussing in tum the physical diffusion of the book, its
translations, imitations, and other reactions, friendly or hostile.
THE DIFFUSION
The outlines of the story of the diffusion of Castiglione's book abroad are
well known, but details can be added almost ad infinitum. By 1534 it was possible
to read the Courtier in Spanish, by 1537 in French, by 1561 in English, by 1566
in German and Polish. In fact two German versions were produced in the
sixteenth century, two and a quarter Latin renderings (the third being a transla-
tion of book 1 alone), and three French translations. Between 1534 and 1619
there were over fifty editions of the Courtier in languages other than Italian,
including 21 in French, 10 in Spanish and 13 in Latin.
17
In any case, some foreigners read Castiglione in the original. At least three
Italian editions of the text were printed at Lyons (by Rovillio, in 1550, 1553, and
1562). In 1530, only two years after the first edition appeared, Edmund Bonner
was writing to Thomas Cromwell asking for the loan of "the book called
Cortegiano in Ytalian" .18 There are more than 20 copies of Italian editions of
the Courtier in Cambridge alone.
19
A few of them have been acquired recently,
but most were bought at the time and in some cases the names of former private
owners are known. One of the copies of the Courtier in Italian now in the library
of Trinity College Cambridge has a name written in it a sixteenth-century hand,
"Thomas Wryght", presumably the man who was sizar, scholar and chaplain at
the college between 1563 and 1572.
20
Of the nine references to Castiglione in
Cambridge inventories in the reign of Elizabeth (almost enough to confirm
Gabriel Harvey's famous observation on the Cambridge fashion for modem
Italian writers), only one is to the Hoby translation. One reference is to the Italian
text, owned by Abraham Tillman of Corpus; and seven, in that academic culture,
to a Latin translation (three specifically to the Latin translation made by Bar-
tholomew Clerke of King's). Tillman owned both a Latin and an Italian version,
perhaps to improve his languages,21 Similarly, at Oxford, E. Higgins of
Brasenose owned copies of the Courtier in Italian, Latin, French and EnglishY
168 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
Sir Thomas Tresham, a compulsive book collector, owned more than one
Courtier in Italian and in Latin.
23
Details of this kind, if collected from all over Europe, could offer a basis
for a social history of Castiglione's reception. It is, for example, not without
interest to note that Castiglione's readers included the emperor Charles V,
Francis I, Zygmunt August King of Poland, and James VI and J.24 It is aIs o
intriguing to learn (given Professor Jonathan Brown's recent observations on the
painter's calculated spontaneity), that Velazquez owned an Italian edition of the
C ourtier (by his time, the Spanish translation had been banned).2S A study of the
books mentioned in 219 inventaries from 16th-century Paris has turned up
references to no fewer than 18 copies of the Courtier, five in Italian and 13 in
French. The owners were generally men of the law (procureur, lieutenant
criminel etc.), though there was also one marchand hostelain.
26
In provincial
Amiens, on the other hand, a similar study of 887 inventaries 1503 - 76 turned
up only one reference, to a French edition owned by a procureur gnralY
However, researches of this kind on the presence of the Courtier in the libraries
of individuaIs from different social groups, and in different parts of Europe has
barely begun.
THE TRANSLATIONS
The translations of the Courtier, on the other hand, ar at least some of
them (English, French and Spanish rather than Latin, German and Polish), have
been studied in considerable detail, mainly from a linguistic and literary point
of view. It may be worth noting the European languages into which the Courtier
was not translated in the period, difficult as it is to say whether this is to be
explained by the state of society, the state of language (ar indeed by accident).
There was no translation into Flemish ar Dutch until the later seventeenth
century (a1though at least three of the Spanish editions were published in
Antwerp); no translation into the Scandinavian languages; ar into Slav languages
other than Polish; ar into Portuguese (unless one inc1udes the adaptation by
Rodrigues Lbo, to be discussed in its place); ar into Hungarian (despite the
receptivity of Hungary to the Renaissance) - but then the book was published
two years after the disaster of Mohcs, when Hungarians had other things to
think about.
In this brief discussion from the point of view of a sacio-cultural historian,
it seems advisable, however, to focus on the social identity of the translators and
on the way in which they rendered certain key passages in the text. The
translators inc1uded the following: Juan Boscn (c. 1487 - 1542), a Catalan
patrician and poet who probably knew Castiglione in his last years as nuncio in
Spain;28 J. Colin, possibly Jacques Colin (d. 1547), abb, Latin poet, courtier,
and diplomat, who was posted to Italy in 1528 and presumably discovered the
The Courtier Abroad -169
Courtier there;29 Gabriel Chappuys (c. 1546 - c. 1613), poet, historian, inter-
preter, theologian, and the translator of Ariosto and Boccaccio as well as
Castiglione;30 Sir Thomas Hoby, a Herefordshire gentleman, a Cambridge man,
and a Marian exile (though he spent more of his exile in Catholic Italy than in
Protestant Germany), who made his translation at the request of the marquis of
Northampton;31 Bartholomew Clerke (1537 - 90), Professor of Rhetoric at
Cambridge, Fellow of King's and MP for Bramber, a man whose social circle
included John Caius and Lord Buckhurst;32 Lukasz Grnicki (1527 - 1603), a
Polish courtier, encouraged to make his translation by King Zygmunt August;33
Laurentz Kratzer, customs officer (Mautzahler) of Burghausen in Bavaria, who
dedicated the book to his Duke;34 and Johann Engelbert Noyse, another Bavarian
apparently, who dedicated his version to one of the Fuggers.
35
It is impossible to discuss the reception of a text in translation without
going into philological detail. In a brief account such as this, such detail can only
be presented at the price of extreme selectivity. I shall concentrate on the
rederings of certain of Castiglione's key terms, notably cortegiana and sprez-
zatura, placing the Hoby translation in the foreground but looking at it from a
compara tive perspective.
Hoby wanted, so he tells us, "to follow the very meaning and wordes of
the Authour, without [ ... ] leaving out anye parcell one or other" or "being
misledde by fantasie" .36 Like the other translators, however, he encountered
serious problems because the language into which he was translating lacked
precise equivalents for some of the book's most important concepts.
37
Hoby's
difficulties began with the very subject of the book, cortegiana. In English the
term "courtesy", like "courtier", was in use by the thirteenth century at the
latest, but courtes in the medieval sense is not quite what Castiglione is discuss-
ing. Hoby has to coin a new word, "courtiership" or to paraphrase it as "the
trade and manner of courtiers". By the end of the sixteenth century, new terms
had come into existence, including "courtliness" or even "courtship" in a
non-amorous sense, thanks perhaps to the vogue for Hoby's translation. How-
ever, the terms were not available to him. The French translators had similar
problems. Colin coined a word, courtisannie, while the anonymous translator
tried out alternative paraphrases such as profession courtisane, lart du courtisan,
or faon de bon courtisan.
38
A still greater challenge was posed, as one might have guessed, by what
has become the most famous concept in the whole of Castiglione's book,
sprezzatura.1t is presented as as new coinage. Count Lodovico Canossa, explain-
ing the need to avoid affectation, declares that the courtier must, "per dir forse
una nova parola, usar in ogni cosa una certa sprezzatura, che nasconda l' arte, e
dimostri ci che si fa e dice venir fatto senza fatica e quasi senza pensarvi" (Book
1, ch. 26). Sprezzatura was not, literally speaking, a new word but rather a new
sense given to an old word, the basic meaning of which was "setting no price
170 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
on", or as Florio suggested at the end of the century in his Worlde of Wordes,
"a despising or contemning" .
This passage seems to have given some initial trouble to Boscn, who first
translated sprezzatura literally, as desprecio ("contempt"), and then more in
accordance with the context as descuido ("carelessness"), the term he uses
when the word crops up again later. Colin opts for nonchalance, which has
become a dose analogy to the Italian term (whether or not it already was in his
day). The anonymous French translator and Chappuys are both more cautious
and double words up, nonchalance et mesprison in the first case, mespris et
nonchalance in the second.
39
As for Hoby, he made more than one attempt at finding the right word. In
his rendering of the Italian passage quoted above, he writes that the courtier must
"(to speak a new word) [ ... ] use in everye thing a certaine disgracing to cover
arte withall, and seeme whatsoever he doth and saith, to doe it without paine,
and (as it were) not minding it". Castiglione himself twice used the word
disgrazia in a similar sense a few lines later on, when Hoby translates it
"disgrace". The next time sprezzatura occurs, it is again rendered
"disgracing", but on the third occasion Hoby chooses "Recklessnesse".411
Hoby's choice of terms is precious evidence of his own reaction to
Castiglione, if only we can interpret it (which is no easy task, given all the
changes which have taken place in the English language in the four hundred odd
years which separate us from him). We can begin by asking what alternatives
were open to him. He did not opt for "nonchalance" like the French translators.
41
He aIs o avoided the terms "carelessness" and, perhaps more surprisingly,
"negligence", employed in English as early as Chaucer, a word which cor-
responds to the non ingrata neglegentia advocated in Castiglione's own mo deI,
Cicero, and adopted by Clerke in his Latin version, referring to the need to
behave "negligenter et (ut vulgo dicitur) dissolut", the latter term being his
attempt to render Castiglione's neologismo Clerke also uses the term incuria.
42
What were the associations of the terms which Hoby did use? Unlike
sprezzatura, "disgracing" was not newly-coined. It seems to have been strongly
pejorative. "Rude and unlearned speech defaceth and disgraceth a very good
matter" wrote Robinson in his 1551 translation of More's Utopia. "Filthy
disgracements" wrote Norton in his 1561 translation of Calvin.
43
We must
therefore at least entertain the possibility that the translator was, consciously or
unconsciously, subverting his text.
44
Hoby was, after all, a Protestant, indeed a
Marian exile, and some other renderings of his have been interpreted as signs of
a "protestant bias", notably "trifling tales" for Castiglione's novelle.
45
There
was deliberate paradox and desire to surprise in Castiglione's invention of the
term sprezzatura, which etymology and context between them rendered highly
ambivalent, but Hoby perhaps stressed the negative side at the expense of the
positive. It is unfortunate that his journal gives us no due to his feelings about
Italy at the time he was studying there.
46
The Courtier Abroad -1 71
If the exact choice of words by Hoby teUs us something about the
Courtier's reception in England, a great deal can be learned from the much freer
version by Lukasz Grnicki, the Dworzanin polski (1566), a translation which
is not a translation.
47
What Grnicki did with Castiglione's text was to transpose
it. He transferred the setting from Urbino to a villa near Krakw belonging to
his patron, bishop Samuel Maciejowski, chanceUor of Poland. It was not only
the setting which was naturalised. The questione della lngua, which is so
important and so topical a theme in the Cortegiano, is transformed into a
discussion of the advantages and disadvantages of the different Slav languages.
There are also significant omissions. Grnicki explains at the start that he has
left out Castiglione's discussion of painting and sculpture because, he remarks
disarmingly, "we don't know about them here" (u nas nie znaja). Still more
significant is the omission of the ladies, who have a significant if unobtrusive
role to play in the original text. They disappear because in Poland, Grnicki
explains, ladies are not learned enough to take part in such a discussion. Their
disappearance necessitates other changes. The organisation of the third book, in
which the characteristics of the gentildonna da corte are debated, is of course
disrupte by the change, while the misogyny of Castilione's Gasparo PalIavicino
becomes superfluous, and is very neatly replaced by the anti-Italian attitudes of
Podlodowski. Given what the original author himself preached and practised on
the subject of imitation, we may be alIowed to conc1ude that Grnicki was more
faithful to his original than the mere translators like Hoby and Clerke precisely
because he was less faithful. All the same, the contrast between the two texts
does reveal a good deal about the cultural differences between Poland and Italy
and about the problems of reception and assimilation.
This effectively original work which c1aims to be a translation may be
usefulIy juxtaposed to an example of the reverse. Nicolas Faret's Honte homme
first appeared in 1630.
48
It is a treatise, not a dialogue, on "the art of pleasing at
court". It makes no reference to Castiglione. However, it soon launches into a
discussion of behaviour marked by "une certaine grace naturelIe [ ... ] au dessus
des prceptes de l' art". The author criticises la ngligence aftecte but recom-
mends nonchalance. It is not hard to find Faret's source. What is difficult is to
reach a balanced verdict on this book. If you read it as an original work, it looks
like pure plagiarism. On the other hand, if you regard is as translation, its freedom
becomes apparent. Faret suppresses the "dialogic" element, thus flattening the
text. He draws on later writers on good behavior, such as DelIa Casa, Guazzo,
and Montaigne (on the education of children). He shortens some sections, such
as that dealing with physical exercise, while he amplifies others, on poetry, for
example, on boasters, on princes, and, above alI, on religion. Once again, the
contrast between the two texts reveals something of wider differences - between
Italy and France, and between the 1520s and the 1630s.
172 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, nO 2
ADAPTATIONS
The freedom of these adaptations has taken us more than half-way to the
many works which were inspired by the Courtier or imitate it in a more or less
precise sense. Too many to discuss here. An American scholar once listed no
fewer than 945 treatises on the gentleman published in Europe before 1625, and
later discovered 472 more.
49
In a brief essay concemed with general problems
of reception, it seems best to discuss a small number of examples in relative
detail. There have been many discussions of the importance of the Courtier in
the culture of Renaissance England (from Sir Thomas Elyot on), and some of
Renaissance France, so it may be more useful to take three examples from the
Iberian peninsula, which should indicate in their variety something of the range
of possible responses to Castiglione's book.
50
Luis de Miln is probably best known today for his music for the vihuela
de mano, but he also deserves to be remembered for a charming dialogue, El
Cortesano, set in Valencia at the court of the royal duke of Calabria.
51
This
dialogue includes a brief discussion of the quality of the perfect courtier by the
duke and Don Luis himself, but it is so brief as to be little more than a kind of
homage to Castigliones.
52
The rest of the book is taken up with songs and poems,
with jests (the court fool takes part, speaking Catalan while the nobles reply in
Castillian), and with descriptions of clothes, impresas and festivaIs. The book is
a kind of anthoIogy of anecdotes and verses without the central story or argument
which gives at least an appearance ofunity to Castiglione's work. El Cortesano
has virtually nothing to do with classical antiquity. It draws on and celebrates
late medieval traditions; knights errant, courtly love, tournaments, and so on.
What it takes from Castiglione is generally what is most traditional in his book.
It exemplifies a 16th-century way of reading his text.
Much closer to the spirit of Castiglione is the "Court in the Village and
Winter Nights" [Crte na Aldeia e Noites de Inverno] published in 1618 by a
nobleman in the circle of the Duke of Bragana Francisco Rodrigues Lbo (c.
1573 -1621).53 In sixteen short nights the five main characters discuss a variety
of socio-literary subjects, starting with the value and the dangers of romances of
chivaIry, and going on to the etiquette of visiting, correct forms of speech, the
art of love, writing letters, composing impresas, responding wittily when the
situation requires it, and even the art of dialogue itself. The conception and some
of the themes seem to have been inspired by the Courtier, but Rodrigues Lbo
is well aware of Castiglione's own classicaI models and his discussion of grace
and urbanity [graa, urbanidade] is closer to Cicero and Quintilian and their
rhetorical context than it is-to Castiglione himself. What he has followed in the
Courtier, an indeed caught very well, is not so much specific details as the
general lightness of touch and in particular the art of presenting a case in the
form of an argument between contrasted characters who do impress the reader
The Courtier Abroad -1 73
as individuaIs; the Doctor of law, the Fidalgo, the Student, the old man, and so
on. The characters are all men: in this and other respects the book is reminiscent
oftheDworzanin polski. Like Grnicki's book, Crte na A Ide ia is still very much
admired in its country of origin and only the contingent fact that it is written in
a language not very well known in Europe has prevented the author from
acquiring the literary reputation he deserves. Castiglione would surely have
appreciated it as a creative and a graceful imitation in the manner of his own
dealings with Cicero.
To imitate Castiglione creatively was easier if one left the court and wrote
about another ideal. The obvious example to take is the school or university. It
is not so far from the original, in the Fourth Book ofwhich the objection is made
to Ottaviano that he is describing a schoolmaster rather than a courtier. One
English humanist, who is known to have admired Castiglione's book seems to
have been tempted in this direction. Roger Ascham's Schoolmaster does in fact
begin as a dialogue in a circ1e of friends who inc1ude William Cecil and Walter
Mildmay. It is a pity that the book does not continue in the same manner. One
wonders whether the author rejected the dialogue form as too playfull.
All the same, something similar had already been attempted, as Ascham
could hardly have known, in Spain. It was probably in the 1550s that the humanist
Cristbal de Villaln wrote a dialogue on education which remained unpublished
until relatively recent1y.54 El Scholstico, as it is calIed, is concerned with the
ideal student and the ideal teacher at the university, so we may all have something
to learn from it. It is set at the University of Salamanca (or nearby, in a garden
belonging to the duke of Alba) and it takes the form of a discussion between the
rector and a group of nine dons. As in the case of the Courtier, the discussion is
placed, somewhat nostalgicalIy, a generation earlier (and the choise of the date
1528 is perhaps a kind of homage to Castiglione).
The main subject of this dialogue is the university curriculum, inc1uding
the place of magic and the role of the pagan c1assics, but towards the end the
speakers widen their concerns and move c10ser to the Courtier in their discus-
sions of the virtues and failings of women; the importance of music, painting,
and other arts; and the behaviour appropriate in a university, a gravity [gravedad]
which you will be pleased to hear does not exc1ude grace or wit or the propensity
to falI in love (honourable love, of course). The book ends with the speakers
swapping funny stories. El Scholstico is not a great work of literature, but, like
El Cortesano, is does have considerable charm and it was a loss to sixteenth-
century readers that it was not published in their day, probably because of the
criticism of the people who are "so delicate in their faith" [tan delicados en la
te] that they attack Greek and Latin literature as pagan. As the fate of the
Decameron during the Counter-Reformation demonstrates, the Inquisition was
always peculiarly sensitive to reflection on itself.
174 - Rev. Brasil. Lil. Comparada, nU 2
OTHER RESPONSES
Translations and adaptations are obvious evidence for the reception of a
text. Another - heroic - way to study responses to the Courtier might be to
examine all surviving 16th-century copies in the hope of finding annotations or
at least underlinings.
55
The Earl of Surrey, for example, made notes in his copy
of the Italian edition of 1541, while Gabriel Harvey inserted some opinions of
his own in his copy of the Hoby translation.
56
My sample-survey of the annotated
copies of the Courtier in Cambridge has produced nothing so interesting.
However, an inspection of the rather jejune comments does produce some faint
image of the sixteenth-century readers, even if only to suggest that they were
more interested in the jokes, or the references to love than they were in sprez-
zatura.
Finally, one can collect favourable and unfavourable references to Cas-
tiglione and his book. Quit a number of each have been unearthed from England.
To the much-quoted passages from Ascham and Harvey can be added the
approving comments by William Patten (1548), Thomas Nashe (1589), Sir
George Buck (1615), and others. However, here as elsewhere in this essay it will
be necessary to be selective and to compensate for the flattering imitations
already discussed, it is better to concentrate on unfavourable responses, his cool
rather than his warm reception.
Thomas Wyatt's third satire, for example, addressed to Sir Francis Bryan,
has been described as "the weightiest (and hitherto unrecognised) contemporary
English critique of the Courtier" .57 At the end of the century another satirist,
John Marston, took "the absolute Castilio" as his target on more than one
occasion. "Take ceremonious compliment from thee I Alas, I see Castilios
beggery" .58 One should perhaps take the attendant Balthasar in Much Ado as
another crack at the Courtier because of the affected way in which he declines
to sing: "Note this before my notes I There's not a note of mine that's worth the
noting" .
It was of course unjust to identify the author of the Courtier with the
affected behaviour he pilloried; it has already been remarked that Castiglione
has a way of exploiting the medium of dialogue to anticipate his critics. However,
the point is to understand this reaction, whether just or injust. Castiglione had
become a symbol and a scapegoat. Rejecting the Courtier was a way of rejecting
the court, and Castiglione's book was read with spectacles coloured by a long
tradition of anti-court literture.
59
It was perceived, as texts so often are, in
stereotyped terms. Indeed, in a way reminicent of More's Utopia, the Courtier
was perceived in terms of a geme which it subverts as well as follows.
The book was also a focus for anti-Italian resentment which was not
merely the response of good Protestant to the land of popery but also a backlash
against what we might call Italian cultural imperialism, or, more vividly, in
The Courtier Abroad - 175
Elizabethan style, the "aping" of foreign ways. This was the age of the proverb
(whether devised by an Italian or an Englishman I would not care to speculate),
Inglese italianato e diavolo incarnato.
In France they sometimes dec1ared that "11 n'est rien pire qu'un franois
italiqu", and there too reactions to the Courtier became associated with anti-
court traditions, with Protestant rejection of Italy, and with a xenophobia which
the regency of Catherine de Medici would do nothing to alleviate.
60
The critique
of "courtisanismes" by the humanist Calvinist printer Remi Estienne, (whose
fierce rejection of Franois italianize may remind modem readers of current
attitude to franglais) is an obvious exemple of such over-determination.
61
It would premature to offer any very precise or firm chronological,
geographical, or sociological conc1usions at this point. From the chronological
point of view, however, it may be worth stressing the 1540s (with 8 French and
at least 4 Spanish editions) as a peak in the publishing history of the book. On
the geographical side, the importance of the book in Spain is attested by
imitations as well as editions, let alone the presence of the work in private
libraries up to the time of Velazquez. As for the sociology of the readership, the
French evidence at least suggest's that the noblesse de robe (above all in Paris),
were the most avid consumers of the book (whether because a group on the
periphery of the nobility needed this kind of instruction, or because the noblesse
de robe were the main general readers in this period).
Conc1usions are most precise and most firm when we tum to the transfor-
mation of the text in the process of its reception - stripped bare by its readers, if
not completely perverted. Castiglione might well have been amazed had he
known that some of his readers would underline the jokes rather than the
arguments, or that he would be associated with the very affectation and flattery
he made his characters reject. In addition, we have seen his text lose its dialogic
quality, its chiaroscuro, its three-dimensionality. We have watched it being
flattened in the course of its reception. This is perhaps the inevitable fate of texts.
Observations of this kind are unlikely to surprise modem students of "Reception
Theory" or Wirkungsgeschichte. All the same, they are scarcely compatible with
the traditional notion of "tradition".
176 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
NOTES
1. On schemata, A. Warburg, Gesammelte Schriften (Leipzig und Berlin, 1932), and E. H.
Gombrich, Art and /lusion (London, 1960). On "horizon of expectations", H. Gadamer,
Wahrheit und Methode (1960: English trans. London, 1975), and H. R. Jauss, Literaturges-
chichte aIs Provokation (1974; English trans.).
2. D. Hay, The Italian Renaissance in its Historical Background (Cambridge, 1961), entitles
two chapters "The Reception of the Renaissance in Italy" and "The Reception of the
Renaissance in the North".
3. A somewhat mechanical view of the "diffusion" or "spread" of humanism can be found
in scholars of the calibre ofP. O. Kristeller, "The European Diffusion ofItalian Humanism",
Italica 39 (1962), 1-14, and R. Weiss, The Spread ofItalian Humanism (London, 1964). On
the other hand, F. Simone, /l rinascimento francese (Turin, 1961), S. Dresden, "The Profile
of the Reception of the Italian Renaissance in France", in Iter Italicum, ed. H. Oberman and
T. Brady (Leiden, 1975, 119 - 189), and Q. Skinner, Foundations of Modern Political
Thought (2 vols., Cambridge, 1978, esp. vol. 1, part 3), are aware, as Dresden puts it, that
"whatever is transmitted changes".
4. R. Porter and M. Teich, eds, The Enlightenment in National Context (Cambridge, 1981).
5. The footnotes to this essay are intended to reveal both the extent of the secondary literature
on Castiglione and the need (given the contradictions and gaps in this literature) for more
work on a number of problems.
6. J. Cartwright, Baldassare Castiglione (2 vols., London, 1908),2,440, tells the story of two
Japanese ambassadors who visited Mantua in 1585 taking the book home with them. J. M.
Corominas, Casiglione y la Araucana (Madrid, 1980) cIaims to be "estudio de una
influencia" but lacks precision. Alonso Ercilla (s. 1533 - 94), author of the epicAraucana,
spent much of his !ife in Chile.
7. The fortunes of the Courtier in Italy have not yet been the object of systematic study. Parts
of the story are told by V. Cian, Archivio storico lombardo 14 (1888), 661 - 727, G.
Mazzacurati, "Percorsi dell 'ideologia cortegiana", in La corte e el cortegiano, ed. C. Ossola
(Rome, 1980), 149 - 72, and G. Patrizi,"Il Libro dei Cortegiano e la trattatistica sul
comportamento", in Letteratura italiana, ed. A. Asor Rosa, 3, part 2 (Turin, 1984).
8. However, the book was translated into Dutch in 1662, under the title De volmaeckte
hovelinck, and translated for the second time into German in 1685, as Galante
Nachgespriiche. In 1773 Df. Johnson was still praising it as "the best book that ever was
written supon good breeding".
9. L. Opdycke, ed., The Courtier (New York, 1901),419 f: cf. note 17 below.
10. On the idea of the "open" work, U. Eco, The Role ofthe Reader (London, 1981).
11. Cf. W. A. Rebhorn, Courtly Performances (Detroit, 1978), 186.
12. J. Guidi, "Les diffrentes rdactions et la fortune du 'Coutisan' ", in Rcritures, ed. Guidi
(Paris, 1983).
13. On earlier Italian examples, see E. Mayer, Un opuscolo dedicato a Beatrice d'Aragona
(Rome, 1937) and D. Rhodes, "Whose New Courtier?", in Cultural Aspects of the Italian
Renaissance, ed. C. H. Clough (Manchester, 1976), dealing respectively with Diomede
Caraffa and (probably) Mario Equicoia.
14. On the history of "grace", S. H. Monk, "A Grace Beyond the Reach of Art", Journal of
the History of Ide as 5 (1944), 131 - 50; on the ancient Roman concern with manners and
self-presentation, E. S. Ramage, Urbanitas (Norman, 1973).
15. D. Brewer, "Courtesy and theGawain Poet", inPatternsofLoveandCourtesy, ed. J. Lawlor
(London, 1966),54.
The Courtier Abroad - 1 77
16. S. Anglo, "The Courtier" in The Court of Europe, ed. A. G. Dickens (London, 1977), with
special reference to medieval France. The German contribution to discussions of courtliness
is emphasised by C. S. Jaeger The Origins ofCourtliness (Philadelphia, 1985), Cf. G. Weise
"Vom Menschenideal und von den Modewirtem der Gotik und der Renaissance" (1936)
on medieval terms such as gracieux, courtoys, hovesch.
17. The only attempt at a complete Iist seems to be Opdycke (1901), 419 - 21, who reached a
total of 49. His 17 Spanish editions may include a few ghosts. At any rate his list contrasts
with A. Palau y Dulcet, Manuel dei librero Hispano-Americano (Oxford and Barcelona,
1948-), who mentions only ten, which he has seen personally, and M. Morreale, Castiglione
y Boscn (Madrid, 1959), who mentions twelve; but R. Klesczewski, Die franzosischen
bersetzungen des Cortegiano (Heidelberg, 1966), adds eight French editions which Op-
dycke missed. He also missed the Polish translation. The number of English editions is also
controversial. The D.N.B. claims there were five in Elisabeth's reign, but W. Raleigh, ed.,
The Courtier (London, 1900), Ix, could only find four.
18. P. Hogrefe, "Elyot and 'the boke called Cortegiano in Ytalian' ". Modern Philology 27
(1929 - 30), 303 - 9.
19. H. M. Adams, Catalogue ofthe Books Printed on the Continent of Europe 1501 -1600 in
Cambridge Libraries (2 vols., Cambridge, 1967), Iists 20 Italian, one Latin and two Spanish
editions; Trinity have acquired three more Italian copies since. These and other modem
acquisitions need to be subtracted but on the other side, there are 17th-century editions and
English editions to add. Emmanuel College alone, for example, has three copies of the
London 1612 edition of the Latin translation.
20. I should Iike to thank the Librarian of Trinity for permission to examine the eleven Italian
editions of the Courtier now in their possession.
21. E. Leedham-Green, Books in Cambridge Inventories (2 vols., Cambridge, 1986).
22. M. H. Curtis, Oxford and Cambridge in Transition (Oxford, 1958).
23. British Library. Add. Mss. 39, 830 [a scrap-book with Iists ofpurchases], ff. 178
v
, 187
v
.
24. D. H. WiIIson, James I (London, 1956),22.
25. J. Brown, Velazquez: Painter and Courtier (New Haven, 1986). Brown does not mention
this item in the painter's library, recorded in the 1661 inventory as "Cortesano de Castellon
en italiano"; F. Rodrguez Marn, Francisco Pacheco maestro de Velazquez (Madrid, 1923),
55. The book had been placed on the Spanish Index of 1612: Palau y Dulcet (1948 -), 3,
276. On the other hand, J. Cartwright, Baldassare Castiglione (2 vols., London, 1908), 2,
443, claims that it was already on the Spanish Index by 1576.
26. A. H. Schutz, Vernacular Books in Parisian Private Libraries of the Sixteenth Century
(Chapel HiII, 1955),43.
27. A. Labarre, Le livre dans la vie aminois du 16e siecle (Paris and Louvain, 1971),385.
28. Morreale (1959); D. H. Darst, Juan Boscn (Boston, 1978).
29. Dictionnaire de Biographie Franaise; Klesczewski (1966), 24 f, who notes that the
authorship of this translation is problematic [the candidates including a Jean Colin as well
as Jacques], and that the work may have been shared .
30. Dictionnaire de Biographie Franaise.
31. Dictionary of National Biography.
32. D.N.B.
33. Polski Slownik Biografyczny.
34. R. Stittner, "Die erste deutsche bersetzung von B. Castigliones Cortegiano", Jahrbuch
fr Mnchener Geschichte 2 (1888), 494 - 9, who confesses his failure to discover further
biographical details.
35. Stittner (1888), J. Ricius (c. 1520 - 87), who translated book 1 of The Courtier into Latin,
was bom in Hannover, and educated at Wittenberg before becoming Professor of Poetry at
Marburg. He is known to have visited Italy. J. Turler, who also translated The Courtier into
178 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
Latin, may be the same person as the Hieronymus Turler (c. 1550 - 1602) who published a
famous essay De peregrinatione and translated Machiavelli 's Istorie fiorentine into Latin.
36. Prefatory epistle to Lord Henry Hastings; London, 1948 ed., 6.
37. A brief general discussion in C. Gabrieli, "La fortuna de '11 Cortegiano' in Inghilterra", La
Cullura 16 (1978),218 - 52. On his problems with the aesthetic terms in the text, L. Gent,
Picture and Poetry 1560 -1620 ((Leamington Spa, 1981), 15.
38. Klesczewski (1966).
39. Discussion in Klesczewski (1966), 168 f.
40. Castiglione Book 1, chs. 26,27,28; Hoby, 46, 47, 48.
41. The Oxford English Dictionary's first reference to "nonchalance" is as late as 1678.
However, Hoby probably knew one of the French translations of the Courtier. He was
working on his translation in Paris and his epistle to Hastings refers to the book's high
reputation in France.
42. Cicero, De oratore, 23.78; B. Clerke, De curiati sive aulico (1571: London, 1593 ed.), 45.
However, according to the Middle English Dictionary, ed. S. E. Kuhn and J. Reidy, Ann
Arbor 1954 -, in progress, Necgligence [sic] is not used (before 1500) except in moral and
spiritual contexts, to mean something like "omission of duty" or "sloth". My thanks to
Professor John Stevens for drawing my attention to this point.
43. Oxford English Dictionary s.v. "disgrace". The usage cIosest to Hoby's is Sidney's in his
Defence of Poetry, [in his Miscellaneous Prose, ed. K. Duncan-Jones and J. van Dorsten,
Oxford, 1973, 111] where "disgracefulness" seems to mean "inelegance", but this is c.
1580, and so carries on from Hoby and may even allude to him.
44. I should like to thank Professor Stephen Orgel for drawing this possibility to my attention.
45. Raleigh (1900), Iix.
46. T. Hoby,A Booke ofthe Travaile andLifeofme Thomas Hoby, ed. E. Powell (London, 1902:
Camden Miscellany, 10).
47. The edition I have used is that edited by R. Pollak (Krakw, 1954). On the man and the book,
R. Lowenfeld, L. Grnicki (Breslau, 1884), and D. J. Welsh, "11 Cortegiano Polacco",
Italica 40 (1963),22- 6. LOwenfeld's book was in Lord Acton's Iibrary, now in Cambridge;
its pages remained uncut till 1983.
48. I have used the modem reprint of the 1636 edition (ed. M. Magendie, Paris 1925). There is
a useful introduction. Cf. M. Magendie, La politesse mondaine en France de 1600 1660
(Paris, 1925).
49. R. Kelso, The Doctrine of the English Gentleman in the 16th Century (Urbana, 1929); id.,
Doctrine for the Lady of the Renaissance (Urbana, 1956). She found 891 itens on the lady.
50. On England, W. Schrinner, Castiglione und die englische Renaissance (Berlin, 1939); E. R.
Vincent, "11 cortegiano in Inghilterra", in Rinascimento europeo e rinascimento veneziano,
ed. V. Branca (Florence, 1964),97 -1 07; D. Javitch, Poetry and Courtliness in Renaissance
England (Princeton, 1978). On France, E. Bourciez, Les moeurs polies (Paris, 1886), C. A.
Mayer, "L'honnte homme", Modern Language Review 46 (1951), 196 - 217, and P. M.
Smith, The Anti-Courtier Trend in French Renaissence Literature (Geneva, 1966).
51. L. de Milan, El Cortesano (1561: repr. Madrid, 1874). For a good brief account ofthe author,
c. 1500 - c. 1561, see the new (1980) edition of Grove'sDictionary of Music and Musicians.
52. 79 f, "RegIas deI cortesano". Mastre Zapater's description of the universe on the last day
of the dialogue, pp. 362 f, is an echo or at least an equivalent of Bembo's famous speech at
the end of the Courtier.
53. I used the Lisbon, 1972 edition. On the author, W. J. Schnerr, "Two Courtiers: Castiglione
and Rodrigues Lbo", Comparative Literature (1961) 138 - 53.
54. C. de Villaln, El Scholastico, ed. R. J. A. Kerr (Madrid, 1967). On the Author (c. 1500-
58),1. J. Kincaid, Cristbal de Villaln (New York, 1973).
The Courtier Abroad -179
55. R. Darnton stresses the importance of this approach in his unpublished paper, "Steps
Towards a History of Reading".
56. Vincent (1964) cited; C. Ruutz-Rees, "Some Notes of G. Harvey in Hoby's Translation of
Castiglione's Courtier", Proceedings of the Modem Languages Association 25 (1910).
57. D. Starkey, "The Courl: Castiglione's Ideal and Tudor Reality", Joumal of the Warburg
and Courtauld 45 (1982) 232 - 9 (at p. 234).
58. 1. Marston, Poems, ed. A. Davenport (Liverpool, 1961), 68, "Castilio" also occurs in
Marston's Antonio and Mellida. Despite having an Italian mother, Marston apparent1y read
Castiglione in the Hoby translation.
59. On this tradition, C. Uhlig, Hofkritik im England des Mittelalters und der Renaissance
(Berlin, 1973).
60. Mayer (1951), on Philibert de Vienne's Philosophe de Cour; Smith (1966). On an English
misunderstanding of Philibert, D. Javitch, "The Philosopher of the Court", Comparative
Literature 23 (1971) 97 -124.
61. H. Estienne, Deux dialogues (1538: ed. P. Ristelhuber, 2 vols., Paris, 1885).
1. BORGES, Jorge Luis.
"Tres formas dei eterno regre-
so". La Nacin. Buenos Ai-
res, 14 dez. 1944.
-
A COMPARAAO ELIDIDA:
A MEMRIA DE BRODIE
Ral Antelo
To be premature is to be perfect.
OSCAR WILDE
Ser um precursor ver aquilo que nossos con-
temporneos esto constituindo /lO momento como
pensamentos, como conscincia, como ao, como
tcnicas, como formas polticas, v-los como os
veremos um sculo mais tarde.
JACQUES LACAN
Em seu ensaio sobre "Tres formas deI eterno regreso", Jorge
Luis Borges pondera que "en tiempos de auge la conjetura de que la
existencia deI hombre es una cantidad constante, invariable, puede
entristecer o irritar; en tiempos que declinan (como stos) es la
promesa de que ningn oprobio, ninguna calamidad, ningn Hitler,
podrn empobrecemos".1 Pouco depois, analisando o propsito de
Nietzsche ao escrever Assim falou Zaratustra, admite que ningum
deve ter deixado de reparar que essa obra uma imitao formal dos
textos cannicos orientais embora ningum tenha ainda esgotado o
sentido de conceber a histria universal como interminvel e peri-
dica. Os detratores de Nietzsche postulam, nesse retorno cclico,
"una confusin humana, harto humana, entre la inspiracin y el
recuerdo, cu ando no entre la inspiracin y la transcripcin". Mais
implacveis ainda, os defensores de Nietzsche apressam-se a justifi-
182 - Rev. Brasil. Lil. Comparada, n 2
car a repetio ora pela surpreendente ignorncia do filsofo, ora por
sua tendncia ao "mero adorno retrico, una suerte de adjetivo o de
nfasis. Olvidan o simulan olvidar la trgica importancia que Nietzs-
che atribuy a ese adorno".2
Os crticos de Borges parecem reincidir nos mesmos passos e
interpretam os cclicos retornos de suas fices, ora como postula-
es da irrealidade, ora, mais recentemente, como peculiares postu-
laes da realidade.
3
Borges, leitor de Nietzsche, detem-se, por sua vez, numa
passagem deste em que Zaratustra condena toda experincia legada
aos psteros como religio. Ela deve, porm, infiltrar-se lentamente,
trabalhada por muitas geraes porque a idia mais alta exige sempre
tempos longos; de incio, deve ser pequena e at sem fora, simples,
rida quase, por prescindir da eloqncia, para, a longo prazo, ser a
religio dos mais livres, mais altos e mais serenos. A julga Borges
encontrar a explicao do mistrio recorrente de uma memria que
no se apaga. A, poderamos extrapolar, h algo da memria de
Borges que vibra em sintonia. "El tono inapelable, apodctico, los
infundados anatemas, las nfasis, la ambiguedad, la preocupacin
moral [ ... ] las repeticiones, la sintaxis arcaica, la deliberada omisin
de toda referencia a otros libros, las soluciones de continuidad, la
soberbia, la monotona, las metforas, la pompa verbal, tales anoma-
las de Zaratustra dejan de serlo en cuanto recordamos el extrano
gnero literario a que pertenece [ ... ] A veces lo juzgamos como si
fuera un libro dialctico; otras como si fuera un poema, un ejercicio
desdichado o feliz de noble prosa biblica. Olvidamos, propendemos
siempre a olvidar, el enorme propsito deI autor: la composicin de
un libro sagrado, un evangelio que se leyera con la piedad con que
los evangelios se leen".4
No prefcio a seu ltimo livro de relatos, em que o ofcio do
velho reescreve o brilho genial do moo, Borges define essas fices
(a includa "O evangelho segundo Marcos", a seu ver, a melhor da
srie) como relatos realistas, exceo feita, apenas, quela que d
ttulo ao volume. Beatriz SarIo, ao analis-la, inclina-se por uma
chave oblqua de leitura dizendo que' 'El informe de Brodie despliega
una mezcla pertubadora de filosofia poltica en situacin ficcional.
El argumento de Borges remite a una pregunta sobre el buen orden
de la sociedad y para exponerIo eligi una estrategia de gnero que
lo ubica en la tradicin e los viajeros filosofantes, pero, aI mismo
tiempo, introduce modificaciones en esa tradicin: mientras Gulliver
no es ambguo respecto de sus Yahoos (porque puede compararIos
con los virtuosos Houyknhnms), Brodie presenta unjuicio enigmti-
co e inestable sobre sus propios 'Yahoos', porque, pese.l su natura-
2. Idem. "EI propsito de Za-
ratustra". Lo Nocin. Buenos
Aires, 15 oul. 1944.
3. No primeiro time, com
avaliao positiva, o ensaio
pioneiro de Ana Maria Barre-
nechea; com avaliao nega-
tiva, a leitura da gerao da
revista Contorno. No segun-
do time, descontadas as leitu-
ras de uma "histria
pessoal", maneira de Didier
Anzieu ou Rodriguez Mone-
gal, esto as que reescrevem
uma histria universal em que
Borges reencontraria seu des-
tino sulamericano, como a
anlise da "Biografia de Ta-
deu Isidoro Cruz", praticada
por Davi Arrigucci em Enig-
ma e comentrio, ou sua rein-
cidncia, em plano mais
geral, em Out of contexto His-
torical Reference ond the
Representation of Reality in
Borges de Daniel Balderston.
4. Idem. "EI propsito de Za-
ratu8tra", op. cit.
5. SARLO, Beatriz. "Borges
pregunta sobre el orden".
Punto de vista, a. 15, n. 43,
Buenos Aires, ago. 1992, p.
20.
6. Cf. "AIgunos pareceres de
Nietzsche", La Nacin. Bue-
nos Aires, 11 fev. 1940.
A Comparao Elidida -183
leza (bestial o decadente) lograron construir la forma de un orden, lo
que significa responder a la pregunta poltica".5
Creio, sem contestar essas leituras, poder me colocar ao lado
e interpretar as nfases e repeties, a sintaxe arcaica e as preocupa-
es morais, a ambiguidade e a pompa verbal como uns tantos
indcios do gnero a que pertence O relatrio de Brodie e, em
conseqncia, a prpria fico de Borges. Nem dialtica, nem poti-
ca, sua escritura imita a composio de um livro sagrado, o Livro.
Nela o retorno desenha a forma de um contedo que a diferena.
Em tempos de declnio como o nosso, nos bastidores desse Theatrum
philosophicum, mexem-se as pecas de uma contra-utopia negativa.
Ponto de convergncia mas, ao mesmo tempo, linha de fuga,
o texto de Borges escreve sua prpria leitura. No nos oferece uma
teoria da desmemria mas nos persuade de que h saber no esqueci-
mento porque esquecimento e epifania (eu e tu) so fenmenos mais
do que contguos: eles so simultneos.
A escritura de Borges, sabemos, desl, de vrias formas, a dos
predecessores. No fragmento 1072, "A inocncia do devir", de
Nietzsche, temos j a memria de Brodie: " Qu hago aI borronear
estas pginas. Velar por mi vejez registrar para el tiempo, cuando el
alma no puede emprender nada nuevo, la historia de sus aventuras y
de sus viajes de mar. Lo mismo que me reservo la msica para la edad
en que est ciego".6 Mas, muito amide, ns encontramos Borges
deslendo um anarquista esttico como Valry. Na idia de que a
operao crtica capital a determinao do leitor, uma vez que "le
lecteur actif fait des experiences sur les livres - il essaye des trans-
positions". Na noo de texto como transformao, j que a obra,
"elle dure pour s'tre transforme". Na convico de que fico
tudo quanto no existe nem subsiste sem causa expressiva porque tem
"la parole pour cause". Valry entendia que se comea escrevendo
os prprios desejos e se acaba escrevendo Memrias. "On sort de la
littrature et on y revient". Borges, por sua vez, escreveu uma
parbola para ilustrar que "en el principio de la literatura est el mito
y asimismo en el fin". Nominalistas e anti-realistas, Borges e Valry
indiferenciam escritura de traduo. No acreditam na originalidade,
affaire d'estomac que faz com que "todo lo que comemos es, a la
larga, carne humana", como nos diz o Dr. Brodie, isto porque ambos
descrem de um sujeito unificado pela razo. Borges e Borges;
Valry e M. Teste. Eis uma leitura infame sugerida pelo prprio
Borges: atribuir maior valor aos textos de Mme Teste ou aos dos
amigos de Edmond do que aos dele prprio. Ao mais-que-perfeito M.
Teste, um Leonardo de ostinato rigore, Borges confessa preferir a
irregularidade de Whitman, autor de filantrpicas rapsdias, compos-
184 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
tas "en funcin de un yo imaginario, formado parcialmente de l
mismo, parcialmente de cada uno de sus lectores" . Whitman mas no
Valry, de quem, alis, se pode dizer, como de Shakespeare, he is
nothing in himself Brod (e no Kafka) e ainda Brodeur, o tradutor
ingls das kenningar: todos Brodies, nada em si mesmos, meros
Borges e no Borges.
* * *
Numa conferncia sobre o poeta e a escritura,? Borges tentou
ilustrar o rduo processo prototextual que o levou a redigir, em 1980,
um relato pstumo (o ltimo conto de Borges) que, de fato, vinha se
escrevendo em muitos outros textos prvios. Disse o autor, na oca-
sio, que" A memria de Shakespeare" se revelou a ele durante um
sonho, um sonho arrevesado que tivera, muito antes, talvez em 1972,
quando lecionava em East Lansing, no Michigan.
Acordei de um sonho confuso e lembrei de uma frase (contei
tudo a Maria Kodama); essa frase (acho que a ouvi em ingls)
era I'm about to seU you Shakespeare's memory ("Estou a
ponto de lhe vender a memria de Shakespeare"). No sei
qual era o resto do sonho, o contexto se perdeu para sempre
mas ficou essa frase" A memria de Shakespeare" . No a
memria de Shakespeare no sentido da fama de Shakespeare,
isso teria sido muito trivial; tambm no a glria de Sha-
kespeare, mas a memria pessoal de Shakespeare. E isso
serviu de estmulo para um conto, que teve a forma de outros
contos meus, porque embora eu no pense na memria de
Shakespeare como algo precioso, para os fins patticos de um
conto, convm que seja algo precioso, ou m ~ s m o , terrvel.
Quer dizer, voltei a uma forma, a um esquema, que usei em
muitos contos. Por exemplo, em "O Zahir", no sei se esto
lembrados. Esse conto teve origem na palavra "inesquec-
vel", que usamos continuamente. Pensei que seria terrvel
no poder esquecer alguma coisa, estar refletindo continua-
mente em torno disso, ento me ocorreu que, para os efeitos
literrios de meu relato, era conveniente que essa coisa fosse
aparentemente comum, porque se a gente v a quimera, que
tem trs cabeas, ou o unicrnio, um cavalinho branco com
um chifre, ou um minotauro, um homem com cabea de
touro, ou como queria Dante, um touro com cabeca humana,
natural no se esquecer. Pensei em algo muito comum,
pensei em uma moeda de vinte centavos que, a diferena de
seus milhares de irms, fosse inesquecvel, e um homem no
7. BORGES, Jorge Luis. "EI
poeta y la escritura. Clarn,
Buenos Aires, 26 jan. 1989.
Trata-se de una conferncia,
na Sociedade Hebraica Ar-
gentina, de 1982.
A Comparao Elidida -185
pudesse esquec-la, at o ponto de no poder pensar em outra
coisa. Assim saiu o conto "O Zahir". Depois usei esse
mesmo mtodo em outros contos meus; por exemplo, em "O
livro de areia", que um livro infinito; num primeiro relance,
um livro infinito parece ser um tesouro mas chega a enlou-
quecer quem o possui. E depois em "O Aleph" . Nesse conto
eu parti do conceito de eternidade; a idia ( claro, falsa
talvez) de que pode existir um instante em que est todo o
passado, todos nossos ontens, como disse Shakespeare, e
todo o porvir: todo o tempo em um nico instante. E levei
essa idia a uma categoria menos importante, ao espao, e
pensei em um ponto onde estivessem contidos todos os pon-
tos do mundo, e assim escrevi o conto" O Aleph' , . a mesma
idia de um dom precioso que acaba sendo terrvel. E escrevi
esse outro conto, "A memria de Shakespeare"; claro que o
critrio da venda me pareceu mesquinho, era melhor a idia
e um dom misterioso. Escolhi um professor alemo que tinha
o culto de Shakespeare, um estudioso de Shakespeare a quem
dado, de um modo misterioso, possuir a memria pessoal
de Shakespeare.
A venda, mesquinha, s poderia produzir um Nome falso; por
isso Borges escolhe a doao e a memria de Shakespeare tem a
forma do relatrio de Brodie. Em um texto como o de Borges,
pervertido pela ninharia da personalidade, leitores como Sylvia Mol-
loy entendem que a leitura da memria e a memria da leitura
oferecem uma sutil continuidade: elas permitem que o sujeito que as
pe em prtica atualize uma autoridade fugaz e reversvel - a do
idntico - de tal sorte que texto e memria funcionam como depsitos
de lixo ou, nas palavras do memorioso Funes, "como un vaciadero
de basuras'. Cabrera Infante associa justamente o nome da persona-
gem borgiana ao de outra, no menos memorvel, feita tambm de
pura memria: o Mr. Memory de 39 Steps. Alis, esse Mr. Memory,
que a memria entendida como espetculo, tudo relembra e de-
monstra at que ponto recordar trivializar ou, ainda, tornar a viver,
como num memorial. A vida est cheia de memria; a morte, porm,
o descanso no esquecimento.
O declnio da memria revela uma subjetividade j perdida por
definio e que, por sua vez, se desdobra em uma ficcionalidade
mnima (a impossvel imaginao das origens) e uma ficcionalidade
mxima (a liberdade de fingir uma origem). Nenhuma superior
outra. Nenhuma anterior outra. A fico, segundo a frmula de
Co1eridge, lembrada oportunamente por Borges, requer "a willing
186 - Rev. Brasil. Li!. n 2
suspension of disbelief", aquilo que o jovem Borges chamava de
transonhao tolerada pela convico e pela rotina, "una transona-
cin consentida por el engreimiento y el hbito". Hermann Soergel
(o erudito shakespereano), David Brodie (o autor do relatrio), Ale-
jandro Ferri (o representante em "O Congresso") ou, em outras
palavras, os ltimos Borges, esto todos entreverados (ou, como ele
diria, interwoven) com o primeiro. Aceitando a idia de que, disper-
sada a leitura, resta na memria apenas uma sntese mais ou menos
arbitrria dos textos lidos, o sujeito (a escritura) se define, desta sorte,
como efeito residual ou terminal, como esvaziamento e no como
ratificao de categorias histricas ou psicolgicas tais como lingua-
gem, subdesenvolvimento, Tertium Orbis.
Em Inquisiciones, o primeiro Borges insiste na idia da subje-
tividade como resto, a personalidade como ninharia. Uma e outra vez,
martela, em "La nadera de la personalidad", que no h um eu total:
"equivcase quien define la identidad personal como la posesin
privativa de algum erario de recuerdo". A identidade posio mas
no possesso e, nesse sentido, diferena, porque diante dos infinitos
estados de conscincia, no espanta que muitos deles aconteam de
novo de forma borrosa. Borges no chega a impugnar a percepo
sensvel imediata mas antes critica a reiterada anttese entre o eu e o
no eu e, talvez mais do que isso, combate a idia de que essa anttese
seja uma constante. Lemos na Vida de Torres Villarroel, nos diz, que
os sentimentos se superpem em simultaneidades que alguns cha-
mam de loucura, mas que configuram uma polifonia perceptiva a que
mais tarde Baudelaire daria nome, o castigo de si prprio: "je suis le
soufflet et la joue", o sopapo e a face. A questo borgeana reside em
admitir que, num mundo de fices enganosas, s h verdade na
fico; da que o simultaneismo deixe de ser, em seus textos, uma
qualidade que se imita para ser uma quantidade que se desdobra, uma
narrativa que torna e retoma.
O relatrio de Brodie, o derradeiro Borges, precede o primeiro
na cifra de uma identidade infinita, idia ilustrada pela parbola de
Aquiles e a tartaruga, que nos mostra que, frente ao irracional, o
homem est sempre rezagado, atrasado. Contra toda ilusria van-
guarda, retaguarda: o zagueiro antecede o dianteiro. Whitman, Kafka,
Picasso (os exemplos, descontnuos, so do prprio Borges) derrota-
ram Aquiles. Como a vida, portanto, verdadeira, no h realidade
por trs da realidade nem verdade encoberta por falsidades. Essa
ontologia hermenutica radical define o sujeito como' 'un punto cuya
inmovilidad es eficaz para determinar por contraste la cargada fuga
deI tiempo. Esta opinin traduce el yo en una mera urgencia lgica
sin cualidades propias ni distinciones de individuo a individuo".8
S. Idem. Inquisicioncs. Bue-
nos Aires: Proa, 1925, p. 95.
9. Idem. "Aldous Huxley -
Aftcr many a summcr", Sur.
Buenos Aires, dez. 1939, p.
64.
A Comparao Elidida -187
Assim, Rosendo Juarez, que fica na zaga, naqueles exerccios de
narrador tmido da Histria universal da infmia (e que, a rigor, j
aparecera em uma outra fico, anterior primeira, "Hombres pe-
learon"), retoma em uma das ltimas, a "Histria de Kosendo
Juarez", includa no derradeiro relatrio de Brodie, e onde o que
conta, aquilo que, de fato, definiria textos e memrias, o procedi-
mento. Neste relato diferido, e em sua referncia dilatada, "las armas
no, los hombres pelearon".
Em outro retorno, "O etngrafo" (de Elogio da sombra), o
candidato a cientista Fred Murdock, em cujo nome j repercutem
restos de crimes, tambm se v modificado pelo objeto de estudo
escolhido (a cultura de fronteira), com o qual, porm, admite ter
aprendido "algo que no puedo decir" e que, entretanto, "podra
enunciarIo de cien modos distintos y contradictorios". O segredo,
sinistro e incomunicvel, conduz Murdock ao silncio de uma nova
profisso, a de bibliotecrio. Na biblioteca, ento, o carter residual
e radical de texto e memria conjugados se transfigura em unending
rose ou moeda de ferro, vaciadero de basuras.
* * *
David Brodie , como Murdock, etngrafo. Seu relato sobre
os yahoos alegoriza uma identidade terminal. Yahoo: lago mas
tambm iugum (que d o trabalho do jugo e o xtase da iga). Ou
ainda la joue baudelairiana, face, mas tambm carranca, figura de
proa que se atira ou joga ao desconhecido. Yahoo ya yo ou meras
identidades residuais. Os yahoos so nmades e, portanto, brutais:
no tm nome prprio, donde desconhecem a paternidade. Como os
pacas-novos do Par, descritos por esse outro Murdock-Brodie que
O turista aprendiz, os yahoos ocultam-se para comer ao passo que
fazem suas necessidades na frente de todos. Aglomeram-se no pn-
tano, sob o rigor do sol equatorial e dos miasmas. Sua noo de limites
precria, como a dos ndios de Buenos-Aires. Mas o trao marcante
que lhes falta memria: desconhecem a durao e, portanto a
histria, mas eles tm previso. Os yahoos no so uma nao
primitiva mas degenerada, um brbaro do qual, entretanto, "ser
injusticia olvidar rasgos que lo redimen". Os yahoos "representan,
en suma, la cultura", a identidade em cifra de alteridade. Os yahoos
so o enigma. dipo, o Minotauro ou o Tigre. O homem-animal, o
ser de fronteira, o tiers-nstruit.
Os struldbrugs complementam os yahoos. So os imortais de
Balnibarbi, pura memria, "hombres odiosamente capaces de cadu-
cidad pero no de muerte, voraces, decrpitos, inmortales".9 Os ya-
hoos, entretanto, so mortais. Eles vo morrer.
188 - Rev. Brasil. Lit. Comparada, n 2
o que Borges encontrou em um escritor de fronteira como
Swift? "Un suefto antropomtrico que en nada roza las complejida-
des de nuestro ser [ ... ] quiere demostrar que las bestias valen ms que
los hombres. Exhibe una virtuosa repblica de caballos conversado-
res, mongamos, vale decir, humanos, con un proletariado de hom-
bres cuadrpedos, que habitan en montn, escarban la tierra, se
prenden de la ubre de las vacas para robar la leche, descargan su
excremento sobre los otros, devoran carne corrompida y apestan. La
fbula es contrapoducente, como se ve. Lo dems es literatura,
sintaxis" .10
Mas seu propsito, com" O relatrio de Brodie" , aproveitar
a parte nutritiva que encerra a materia fecal,1I resgatando, assim,
nessa dialtica ou vaivm, uma das chaves de nossas impossibilida-
desY MinaI, o que passa pelo esfnter, passa, pela Esfinge e nos
coloca, literalmente, em um aperto. O mal-estar gera a esfinge mas a
esfinge no gera o horror.
13
No por acaso, ento, que o melhor de
outro escritor de fronteira, outro irlands, Oscar Wilde, seja, a seu
ver, "The Sphynx", "donde el contacto con la realidad es ms
tenue." 14 Em outra ocasio, analisando The Croquet Player de H. G.
Wells, Borges observou que "la esfinge describe con toda perpleji-
dad un monstruo variable; ese monstruo es el hombre que la est
oyendo. Wells describe una regin de pantanos envenenados en la
que ocurren hechos atroces; esa regin es Londres o Buenos Aires y
los culpables somos tu y yo" /s diferena, a rigor, trivial e fortuita
porque, como lemos no exergo do primeiro livro - najoue e no jogo
do Livro - nuestras nadas poco difieren.
O que Borges consegue com "O relatrio de Brodie"? No
um relato realista, que no , de fato; mas uma fico que, sequer
fugazmente, tangencia as complexidades do ser e hesita, de forma
tambm fugaz, entre a nfase nas diferenas e a descoberta das
semelhanas. Parte dessa hesitao se encerra na recomendao final,
que, como diz Beatriz Sarlo, enigmtica mas poderia ser entendida
como a concluso de um estudo comparativo elidido, fantasma.
Essa anlise contrastiva do que Brodie deve ter encontrado em
Glasgow e Borges em Buenos Aires, verdadeiro exerccio de crtica
comparada, ainda que no escrita, merece ser reconstruda. Ela mos-
tra no apenas a verdade da fico mas, ainda, o fingimento de toda
verdade. Tudo nos leva a supor nela um anteparo aos calamitosos
totalitarismos contemporneos. Algo nos permite imaginar, entretan-
to, uma crtica apatia do pluralismo e ao niilismo da diferena. Esse
algo, dimenso intervalar do ficcional, hiato ou fenda textual que
rearticula a memria, combate uma poltica linear da diferena. Se
tomarmos, com efeito, o sionismo como representante dessa poltica
10. Idem. "Arte de injuriar"
in: Obras Completas, Buenos
Aires: Emec, 1974, p. 422.
11. Idem, ibidem.
12. Em "Nuestras imposibi-
lidades" (Sur, Buenos Aires,
primavera de 1931, pp. 131
134), Borges dedica sua an-
lise da dialtica fecal, a
sodomia, "a los apologistas
de la viveza, dei alacranco y
de la cachada". A partir des-
se texto, Daniel Balderston
apresentou, no I Congresso
Internacional de Teoria Lite-
rria (Universidade de Bue-
nos Aires, jul. 1993), uma
reflexo sobre o homoerotis-
mo no autor de Fices.
13. BORGES, Jorge Luis.
Tcrtos cautivos. Barcelona:
Tusquets, 1986, p. 303.
14. Idem, ibidem, p. 135.
15. Idem, ibidem, pp. 84-85.
16. Idem, "Algunos parece
res en Nietzsche", op. cit.
A Comparao Elidida -189
integrista, O texto borgeano no permite dvidas "este nacionalismo
es el ms exorbitante de todos pues la imposibilidad de invocar un
pas, un orden, una bandera, le impone un cesarismo intelectual que
suele rebasar la verdad. EI nazi niega la participacin deI judo en la
vida alemana; el judo, con injusticia igual, finge que la cultura de
Alemania es cultura juda."16 Urna advertncia contra a correo
poltica.
O relatrio de Brodie a memria simiesca e simulada de um
animal sem memria, liberado do jugo do tempo. o relatrio que
um usurpador - algum que detm a memria, Brod ou Brodie -
escreve para urna Academia. um relato residual e infinito, brando,
que d nome aos outros relatos da srie, excedidos em nome e
memria.
Jorge Luis Borges morreu a 14 de junho de 1986. Nesse dia,
um de seus melhores leitores brasileiros, Alexandre Eullio, rabiscou
um aide-mmoire "Borges desce aos Infernos discretamente, corno
sempre viveu, sem querer incomodar ningum num sbado - ele que
continua a ser o ltimo e maior e o mais realizado escritor deste sculo
de desescritores e conseguiu dar um sentido mais lmpido s Palavras
da tribo. Borges ou da literatura. Borges ou da memria: corno o seu
personagem Funes, ele viveu urna s vasta insnia, soturno lugar da
lembrana. Motivo pelo qual h de atravessar a p enxuto o rio Letes,
que a poeta inglesa Edith Sit\vell diz fluir verde na plancie distante.
O esquecimento no ter domnio sobre esse autor de urna certa
lacunosa Histria de la eternidad, meramente argentina".
COLABORADORES DESTE
NMERO
Eduardo de Assis Duarte, doutor em letras pela Universidade
de So Paulo. Professor de Literatura Brasileira na Universidade
Federal do Rio Grande do Norte.
Eneida Maria de Souza, professora titular de Teoria da Lite-
ratura e Literatura Comparada da Universidade Federal de Minas
Gerais. Presidente da Associao Brasileira de Literatura Comparada
(Abralic), gesto 1988-1990. Autora de A pedra mgica do discurso,
Trao crtico e outros ensaios.
E. M. de Melo e Castro, poeta e crtico literrio portugus.
Presidente do Conselho Consultivo do IADE, Lisboa. Autor de
Transparncias, O fim visual do sculo XX, Viso visual, entre
outros.
Jos Lus Jobim, professor da Universidade do Estado do Rio
de Janeiro. Autor e organizador da coletnea Palavras da crtica.
Ligia Chiappini, professora titular de Teoria Literria e Lite-
ratura Comparada da Universidade de So Paulo. Autora de Regio-
nalismo e modernismo, O foco narrativo, entre outras publicaes.
Lcia Helena, professora titular de Literatura Brasileira da
Universidade Federal Fluminense. Autora de Totens e tabus do
modernismo brasileiro e Escrita e poder, entre outros ensaios.
Mrcia de Paula Gregrio Razzini, doutoranda do programa
de ps-graduao em Literatura da Unicamp.
Maria Aparecida Santilli, professora titular de Literatura
Brasileira e Literaturas Africanas de Lngua Portuguesa. Autora,
entre outros ensaios, de Entre linhas, Africanidade.
Marisa Lajolo, professora titular de Literatura Portuguesa da
Unicamp. Autora de Do mundo da leitura para a leitura do mundo,
Usos e abusos da literatura na escola.
Marlyse Meyer, professora titular de Cultura Brasileira da
Unicamp, aposentada. Autora de Caminhos do imaginrio no Brasil,
Maria Padilha e sua quadrilha, As surpresas do amor, a conveno
no teatro de Marivaux, Autores de cordel e outros ensaios.
Peter Burke, professor do Emmanuel College, de Cambridge,
Gr-Bretanha. Autor deA cultura popular no incio da era moderna,
Veneza e Amsterd, A Revoluo Francesa na Histria, A fabricao
de Lus XIV e Sociohistory of language.
Philippe Willemart, professor titular de Lngua e Literatura
Francesa na Universidade de So Paulo, autor de Universo da criao
literria.
Ral Antelo, professor de Literatura Brasileira da Universi-
dade Federal de Santa Catarina. Autor de Literatura em revista, Na
ilha de M arapat, Joo do Rio, o dndi e a especulao, entre outros
ensaios.
Regina Zilberman, professora da PUC-RS. Autora, entre
outras, das seguintes publicaes: Esttica da recepo e histria da
literatura, Literatura infantil brasileira: Histria & histrias, A
literatura infantil na escola.
Roberto de Oliveira Brando, professor de Literatura Brasi-
leira na Universidade de So Paulo. Autor de As figuras de lingua-
gem, A tradio sempre nova.
Sandra Nitrini, professora de Teoria Literria e Literatura
Comparada da Universidade de So Paulo. Autora de Poticas em
confronto. Nove novena e o Novo Romance.
Tnia Franco Carvalhal, professora titular de Teoria e Cr-
tica Literria da Universidade Federal do Rio Grande do Sul. Autora
de A evidncia mascarada, Literatura Comparada, Um crtico
sombra da estante, entre outras publicaes. Presidente da Associa-
o Brasileira de Literatura Comparada (Abralic), gesto 1986-1988.
Wander Melo Miranda, professor de Teoria Literria e Lite-
ratura Comparada da Faculdade de Letras da Universidade Federal
de Minas Gerais. Doutor em Letras pela Universidade de So Paulo,
autor de Corpos escritos: Graciliano Ramos e Silviano Santiago,
alm de outros ensaios.
AOS COLABORADORES
1. A Revista Brasileira de Literatura Comparada aceita trabalhos indi-
tos sob a forma de artigos e comentrios de livros, de interesse voltado para
os estudos de Literatura Comparada.
2. Todos os trabalhos encaminhados para publicao sero submetidos
aprovao dos membros do Conselho Editorial. Eventuais sugestes de
modificao de estrutura ou contedo, por parte do Conselho Editorial,
sero comunicadas previamente aos autores.
3. Os artigos devem ser apresentados em trs vias, texto datilo grafado em
espao duplo, com margem, alm de dados sobre o autor (cargo, reas de
pesquisa, ltimas publicaes, etc.).
4. O original no deve exceder 30 pginas datilografadas; os comentrios
de livros, em torno de 8 pginas.
5. As notas de p de pgina e referncias bibliogrficas devem ser restritas
ao mnimo indispensvel.
6. As notas de p de pgina devem ser apresentadas observando-se a
seguinte norma:
Para livros:
a) autor; b) ttulo da obra (sublinhado); c) nmero da edio, se no for a
primeira; d) local da publicao; e) nome da editora; t) data da publicao;
g) nmero da pgina.
BOSI, EcJa. Memria e sociedade: lembranas de velhos. So Paulo:
T.A. Queiroz, 1979, p. 31.
Para artigos:
a) autor; b) ttulo do artigo; c) ttulo do peridico (sublinhado); d) local
de publicao; e) nmero do volume; t) nmero do fascculo; g) pgina
inicial e final; h) ms e ano.
ROUANET, Sergio Paulo. Do ps-moderno ao neo-moderno. Revista
Tempo Brasileiro, Rio de Janeiro, n. 1, p. 86-97, jan./mar., 1986.
7. As ilustraes (grficos, gravuras, fotografias, esquemas) so designa-
dos como FIGURAS, numeradas no texto, de forma abreviada, entre parn-
teses ou no, conforme a redao.
Exemplo: FIG. 1, (FIG. 2)
As ilustraes devem trazer um ttulo ou legenda, abaixo da mesma,
datilografado na mesma largura desta.
8. Os autores tero direito a 3 exemplares da revista. Os originais no
aprovados no sero devolvidos.