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Quando a maconha cura

Depois de comprovado os efeitos medicinais da droga, outros segmentos mercadolgicos esto explorando a planta; ainda, os efeitos da droga causados nos usurios.
por Rosngela Petta
Est provado. Os efeitos medicinais da maconha beneficiam pacientes de cncer, Aids, glaucoma e esclerose mltipla. Mas os mdicos do mundo inteiro se vem num dilema crucial. Como receitar um remdio que proibido? Este ano, o debate ganhou peso na comunidade cientfica internacional e, por isso, a SUPER traz at voc esta reportagem. Por Rosngela Petta Desde logo, importante deixar bem claro: o uso de drogas como maconha e outras substncias alucingenas ou psicotrpicas, sem orientao mdica, perigoso. O vcio das drogas prejudica os jovens e constitui um problema social. A forma de resolv-lo uma discusso em aberto, mas no o tema principal da reportagem que voc vai ler a seguir. Aqui, voc ser informado sobre os efeitos medicinais da maconha, entender por que os mdicos desenvolvem cada vez mais pesquisas nessa rea, e por que, muitos deles, concluram pela recomendao do uso teraputico dessa droga.A comunidade cientfica comeou a estudar a maconha a srio em 1964. Nesse ano, o pesquisador Raphael Mechoulan, da Universidade de Tel Aviv, em Israel, extraiu da erva natural uma substncia chamada delta-9-tetraidrocanabinol. Era o THC, o principal responsvel pelos efeitos da Cannabis sativa (nome cientfico da planta de maconha). Como tambm aprendeu a sintetizar o THC, Mechoulan viabilizou, pela primeira vez, o estudo sistemtico de suas aes no corpo humano.H muito tempo se ouvia falar nas virtudes teraputicas da erva. Na verdade, a sua histria quase to antiga quanto a civilizao: h seis mil anos, aparecem no mais antigo texto medicinal conhecido, o Pen Tsoo Ching, chins, sugestes de uso da planta. Ela era indicada para problemas como asma, clicas menstruais e inflama-es da pele. E assim foi at recentemente, afirma o bioqumico John Morgan, da Universidade da Cidade de Nova York. Nos Estados Unidos, a asma, a dor e o estresse foram combatidos com chs e outros preparados de maconha (mas no cigarros) comercializados por grandes empresas, como Parke Davis, Eli Lilly e Squibb. O negcio acabou em 1937, quando a erva foi proibida nos EUA por lei federal.Aps a descoberta de Mechoulen, a indstria voltou a se empenhar e, logo no incio dos anos 70, surgiram os primeiros remdios base de THC sinttico, cujo uso autorizado, em casos especiais, na Europa e nos Estados Unidos. Dois deles so fabricados atualmente: o canadense Nabilone e o americano Marinol. Em forma decpsulas, eles ocuparam um mercado em crescimento: o dos pacientes de cncer e de Aids. verdade que o THC tambm benfico em outros casos. Mas foi a gravidade dessas duas doenas que justificou a ateno dada maconha como recurso teraputico.A canabis no cura o cncer ou a Aids. O que ela faz com eficincia aliviar o sofrimento decorrente dessas doenas. A partir de 1975, os mdicos perceberam que o THC ajudava a superar crises de nusea e vmitos provocadas pela quimioterapia,

ratamento que busca controlar os tumores cancergenos. O mal-estar que decorre da quimioterapia pode se tornar intolervel se no for controlado e h pacientes que no conseguem dar continuidade ao tratamento. Por isso, o uso da maconha pode ser decisivo. Da que na mais abrangente pesquisa americana, feita pela Universidade Harvard em 1991, 70% dos cancerologistas perguntados responderam que recomendariam o uso da erva natural se esta fosse legalizada. Quase metade (40%) disse que o aconselhava, mesmo sendo ilegal. Nesse mesmo ano, a Organizao Mundial de Sade reconheceu a maconha natural como medicamento.No caso da Aids, o efeito mais importante o de estimular o apetite. Pacientes de Aids perdem em mdia 4 quilos por ms e podem morrer de desnutrio. O desejo de comer vem com a ajuda do THC. Alguns recorrem s cpsulas e outros aos cigarros, que continuam proibidos na maioria dos pases. E a ilegalidade da maconha natural para fumar um problema, porque grande nmero de mdicos acha que ela bem mais eficiente que a sua irm artificial.Claro, isso no significa que ela seja indispensvel. Mesmo porque h outros medicamentos disponveis. Um exemplo, no caso do cncer, a substncia odonsetron, muito receitada. Em comparao, o Marinol tem eficincia apenas moderada, diz o oncologista brasileiro Srgio Simon. Outro problema que nem todos toleram os efeitos no medicinais do THC. So comuns os acessos de riso, moleza no corpo ou boca seca (veja infogrfico na pgina 59).Com tudo isso, quem resumiu bem a questo foi o professor de Farmacologia Roberto Frussa Filho, da Universidade Federal Paulista/Escola Paulista de Medicina. A maconha funciona, disse ele SUPER. O que precisamos avaliar se e quando vale a pena us-la. Acho que pode se tornar uma opo para quem no aceita o tratamento convencional.No decorrer dos anos 90 o estudo cientfico da maconha avanou muito, apesar de vrios contratempos importantes. O maior deles foi criado pelo governo norte-americano na tentativa de dar mais fora campanha antidroga. Em 1992, por exemplo, os EUA cortaram um importante programa federal de pesquisas sobre o valor teraputico da planta, tirando recursos valiosos dos cientistas. Tambm suspenderam as autorizaes especiais para que alguns pacientes usassem cigarros, complicando o desenvolvimento das terapias.As autorizaes, at certo ponto, contornavam o problema da ilegalidade. Que so muitos, como lembra o brasileiro Andr Vilela Lomar, infectologista do Hospital Albert Einstein, de So Paulo. Ele explica a situao em que esto os pacientes de Aids que aceitam bem o cigarro de maconha como estimulante de apetite: Apesar disso, no recomendo. Justamente porque a maconha ilcita, no se pode ter controle sobre a sua procedncia, saber se est misturada a um mato ou se contm algum fungo.No Brasil, a questo da legalidade atinge at o Marinol (comercializado nos Estados Unidos desde 1985), que utiliza o THC sinttico. De acordo com o farmacologista Elisaldo Carlini, secretrio nacional da Vigilncia Sanitria, est sendo avaliada pelo Ministrio da Sade a possibilidade de liberar o uso do remdio. Carlini fez o anncio h cerca de trs meses.Mesmo com todos os obstculos, esta dcada trouxe muitas novidades sobre a canabis. A mais sensacional foi a descoberta dos locais em que ela age, no crebro. Isso importante porque a planta contm cerca de sessenta substncias, chamadas coletivamente de canabinides. Elas so as responsveis pelos efeitos da planta no corpo mas no se sabia exatamente como cada uma delas atua no organismo. Ento, em 1991, descobriu-se que as clulas do crebro tm uma substncia, ainda sem nome, cuja funo reagir quimicamente com os canabinides. Ou seja, por meio dela que os canabinides afetam o crebro e, a partir da, o resto do organismo. Substncias desse tipo so denominadas receptores pelos cientistas.A receptora dos canabinides foi identificada em 1991 por duas equipes de cientistas nos Estados Unidos, uma da Universidade de Saint Louis e outra do Instituto Nacional de Sade. Desde ento, uma

busca cuidadosa revelou quais so as regies do crebro mais ricas em receptores. O mapa dos receptores j revelou pistas interessantes. Ele mostra que os compostos da planta atuam em regies cerebrais relacionadas com a memria, com os sentidos, com a capacidade de aprender e com os movimentos do corpo, inclusive a sensao de equlibrio. E a maconha realmente afeta a memria, os sentidos, o aprendizado e o equilbrio.Na prtica, porm, ainda h muito o que conhecer. Os prprios efeitos da maconha ainda so incertos e podem ser contraditrios, como explica o farmacologista Isaltino Marcelo Conceio, do Instituto Butant. O THC um depressor, mas quando a maconha consumida em grupo costuma trazer euforia. De acordo com o farmacologista Frussa Filho, difcil comprovar os efeitos porque os estudos clnicos nos quais se acompanha de perto o comportamento de um usurio ainda so muito poucos. Tambm atrapalha o fato de a maconha ser usada, freqentemente, em combinao com o lcool e com o tabaco.Por ltimo, o entrave que parece ser o dilema decisivo atualmente: o da ilegalidade da droga. Como separar a maconha que pode curar daquela que est misturada s mazelas sociais do vcio e do trfico? Quando for possvel dar uma resposta a essa questo, vai ficar mais fcil conhecer melhor as suas virtudes e os seus defeitos.A canabis est conquistando uma fatia dos negcios convencionais. Plantada em fazendas especiais, autorizadas pelo governo de alguns pases, ela se transformou em uma fonte surpreendente de matrias-primas, com as quais se produzem desde cosmticos at papel, roupas e alimentos. Um bom exemplo desses produtos vai estar nos seus prprios ps em breve. Depois de um ano de testes, a Adidas est lanando, em todo o mundo, um novo modelo de tnis para passeio. Trata-se do Chronic, que, na gria americana, significa fumante de maconha.Feito de cnhamo, a fibra que se encontra no caule e nos galhos mais robustos da planta de maconha, o Chronic tem um nfimo teor de THC. Estamos vendendo um conceito ecolgico, diz Marta Maddalena, gerente de produto da Adidas do Brasil, que vai importar o calado. Essa fibra no passa por processos qumicos, no danifica o meio ambiente e tem uma cara rstica. como arroz integral. A idia, sem dvida, boa. O mundo inteiro anda atrs de mate-riais alternativos. Em 1993, a Inglaterra colheu sua primeira safra de canabis inteiramente legal, plantada em 30 locais do pas. As fazendas so subsidiadas pelo Fundo Agr-cola da Comunidade Europia. Foram 7 500 toneladas de cnhamo, aproveitadas, entre outras coisas, na produo de papel. Resultado: desde os tradicionais saquinhos de ch e at formulrios da justia britnica so hoje produzidos a partir do arbusto. A Frana tambm pediu e obteve apoio da Comunidade Europia baseando-se em argumentos econmicos e ecolgicos para fazer papel. Afinal, a canabis rende quatro vezes mais do que o eucalipto, com a vantagem de ter menos lignina, substncia nociva ao meio am-biente. Itlia e Espanha tambm esto processando fibras para fazer papel do mesmo jeito.Com muito mais motivo, os europeus passaram para os tecidos, cuja afinidade com o cnhamo vem de muitos sculos. No Egito dos faras, ele era usado em cordas e velas de embarcaes. No mundo moderno, ele est virando os hemp jeans (em ingls, hemp significa cnhamo). A fibra est sendo aproveitada ainda em pranchas de esquiar na neve, as snowboards. Na Sua, a idia foi transformar as folhas em xampus e cremes faciais. Tanto na Europa como nos Estados Unidos, se utilizam as sementes para obter prateleiras inteiras de supermercado: detergentes, fertilizantes, diversos leos, molhos comestveis e queijo vegetal.Um dos meios de combater a proliferao das clulas doentes um coquetel de drogas. Infelizmente, elas tambm ativam o que se chama de centro emtico do crebro, esponsvel por nuseas e vmitos, muitas vezes intolerveis. O THC reduz o mal-estar.Aids com apetiteA perda de peso entre os portadores do vrus HIV se deve a diarrias e ao de diversas toxinas, entre outras causas. agravada pela falta de apetite. O THC traz de volta a vontade de comer,

combatendo a fraqueza. Controle dos movimentosTalvez porque traz relaxamento muscular, o THC devolve o controle dos braos e das pernas s vtimas da esclerose mltipla, doena que ataca o crebro ocasionando espasmos musculares involuntrios.Glaucoma sem pressoO excesso de presso causado pelo glaucoma sobre o globo ocular e torna essa doena a maior causa de cegueira em todo o mundo, inclusive no Brasil. O THC controla a ao dos lqidos que correm na crnea, e na ris.Asma controversa A maconha causa a dilatao dos brnquios do pulmo e diminui a sufocao dos asmticos. Mas a fumaa prejudicial, inclusive porque contm nicotina (mais do que o tabaco). Diminuio da dorFoi descoberta uma substncia da planta no incio dos anos 90, que mais eficiente que a morfina no combate dor. importante porque a medicina, hoje, depende muito dos subprodutos do pio (como a morfina). Esse efeito da canabis aparece em relatos chineses de mais de quatro mil anos. Uma situao polmica nos Estados Unidos O debate se a planta deve ser liberada para uso mdico. Oposio federal... Em 1992, o governo federal suspendeu as autorizaes especiais para o uso do cigarro e no admite que ele tenha valor mdico. S permite o uso controlado do THC sinttico, que a cpia de uma substncia de mesmo nomeexistente na maconha. ... flexibilizao regional... Trinta e quatro dos 50 estados tm legislao que, mesmo acatando os princpios do governo nacional, suavizam as penalidades impostas aos usurios. ... e diviso entre os mdicos Na mais abrangente pesquisa j feita entre cancerologistas, em 1991, 60% disseram no recomendar o uso ilegal da maconha e 40% disseram aconselhar. Se ela fosse permitida, 70% recomendariam. Das cpsulas aos tabletes Cpsula: o paciente de cncer toma uma antes da quimioterapia (administrada geralmente de 15 em 15 dias) e outra no dia seguinte. O de Aids toma uma, meia hora antes das refeies. Cigarro: os pacientes fumam o quanto acham conveniente para controlar os sintomas, inclusive do glaucoma e da esclerose. Em qualquer caso, o efeito aparece entre 10 e 15 minutos depois de tragar e dura uma ou duas horas. Supositrios e tabletes para mascar: podem ser alternativas mais eficientes do que a cpsula ou mais aceitveis do que o cigarro. O supositrio, por exemplo, parece ter ao bastante rpida.. A sensibidade do usurio fica alterada

Embora os relatos ainda sejam contraditrios, j h efeitos comprovados. Relaxamento e risos comum uma sensao de bem-estar, s vezes com acessos de euforia e de riso incontrolvel. Tambm se sente relaxamento muscular e sonolncia. Diminui a capacidade de seguir objetos em movimento. Cabea leve demais O usurio ganha uma hipersensibilidade, mas perde a noo de tempo e tem falhas de memria. Mais de quatro cigarros podem levar a alucinaes, provocar confuso mental, apatia e indolncia. Dilatao das pupilas e boca seca So efeitos comuns, assim como um pouco de taquicardia. Estudos mostram ainda queda da taxa de acar no sangue, da quantidade do hormnio testosterona e de espermatozides. Limite da intoxicao Estimado em 1, 875 grama, equivale a fumar centenas de cigarros de uma vez. Um cigarro tem de 500 miligramas a 1 grama de maconha, mas quase tudo se perde antes de chegar ao crebro. No final, o consumo no passa de 2,5 milsimos de grama.Vcio e overdoseA dependncia psquica faz o usurio sentir uma pequena vontade de tomar a droga. A dependncia fsica faz com que ficar sem fumar provoque irritao, insnia ou perda de apetite. No h caso comprovado de overdose

Por trs da cortina de fumaa


por Flvio Dieguez
A Organizao Mundial da Sade publica o mais completo relatrio sobre os efeitos da maconha. E afasta a onda de desinformao que cerca a droga ilegal mais consumida do mundo. Era para ser uma festa. Era para ser o triunfo da pesquisa mdica em seu esforo de separar, cientificamente, o que mito e o que fato sobre os efeitos da Cannabis, conhecida como maconha. Mas o relatrio sobre a droga publicado pela Organizao Mundial da Sade (OMS), das Naes Unidas, teve uma outra recepo. A entidade comeou a trabalhar em 1993. Convocou os maiores especialistas do mundo e incumbiu-os de, nos cinco anos seguintes, examinar o resultado de centenas de pesquisas. Finalmente, em dezembro do ano passado, as concluses dessa equipe foram reunidas num documento de 49 pginas, publicado sob o ttulo Cannabis: uma Perspectiva de Sade e Agenda de Pesquisa. Surgia o mais completo relatrio produzido sobre a maconha nos ltimos quinze anos.A, o que era para ser uma festa virou guerra poltica. O trabalho da OMS mal foi lido. At o incio do ms de maro, pouco mais de 500 cidados, nos cinco continentes, tinham tido acesso a ele. Quase no houve

repercusso. O motivo que seu contedo foi encoberto pela campanha dos que pregam a legalizao da droga. Nada contra a polmica, que pode ser at saudvel. Mas o fato que, no caso, ela fez sombra sobre o texto da OMS e favoreceu a onda de desinformao.A confuso chegou ao pice quando a revista semanal inglesa New Scientist, na sua edio de 21 de fevereiro, ps em sua capa uma reportagem explosiva em que acusava a OMS de ter suprimido do documento, por motivos polticos, um captulo mostrando que a maconha seria menos perniciosa do que o lcool e o tabaco. A OMS admitiu a supresso do captulo, mas negou os motivos. Declarou que o texto comparando as trs drogas fora excludo por prudncia, pois os estudos nos quais ele se apoiava no eram conclusivos. De fato, isso s levaria a mais confuso.Tanto que a confuso, com captulo ou sem captulo, alastrou-se. E desviou, ainda mais, a ateno do pblico daquilo que, afinal, era o mais importante o prprio relatrio da OMS. Quem foi apanhado de surpresa pela guerra de verses pode ter ficado desorientado. E pode at estar pensando que a maconha nem to perigosa. Mas ela faz mal, sim, e cria riscos srios para a sade.Quem tem dvida, s consultar o relatrio. Ele confirma diversas conseqncias nocivas comumente apontadas em relao maconha, resume a psicobiloga brasileira Maristela Monteiro, da OMS, uma das responsveis pela verso final do texto. E alm disso aponta novos perigos. Ao mesmo tempo, o trabalho desmontou mitos antigos, livrando a droga de acusaes que ainda hoje se escutam. A verdade que no, a maconha no reduz o nmero de espermatozides nos homens, no induz violncia nem tira a disposio para o trabalho e para o estudo. Nas pginas seguintes, a SUPER vai esmiuar o contedo do relatrio para voc. Os resultados apresentados pela OMS ajudam, e muito, a reverter a mar de dvidas e de mistificaes em torno da droga. Para comear, admite que ela possa ter aplicaes medicinais (e sobre isso a SUPER j publicou uma reportagem de capa, em agosto de 1995). Mas aponta, com preciso cientfica, os males que o uso indiscriminado dessa substncia pode causar. No so poucos. E no so suaves. bom voc se informar a respeito e escapar da cortina de fumaa que ainda esconde muitos riscos.
Crebro aberto investigao

O efeito sobre as funes nobres do crebro, embora no seja to pesado quanto se pinta, pode prejudicar o comportamento dos usurios. O risco da dependncia pequeno, mas no nada desprezvel. A capacidade de aprender e de raciocinar e a memria diminuem. Verdade H somente trs anos, parecia no haver sinais de que a droga pudesse afetar as atividades cerebrais mais refinadas, aquelas que os especialistas chamam de funes cognitivas, as ligadas ao processo de conhecimento. Uma das novidades dos relatrio que agora h provas disso. Quem fuma regularmente por muitos anos tem dificuldade para organizar grandes quantidades de informaes complicadas. Num tipo de teste, um cidado empilha cartas segundo regras que o paciente precisa deduzir, apenas observando o jogo. Com o tempo, as regras vo sendo mudadas. Quem no fuma, deixa de perceber cinco de cada 100 mudanas de regra. Fumantes pesados cometem o mesmo erro oito vezes. A diferena sutil, afirma o relatrio. Mas ratificada por novos estudos, realizados em 1995 e 1996.

Os neurnios ficam estragados. Mentira A idia de que a maconha afeta as funes do crebro porque causa algum tipo de dano aos neurnios no est comprovada. As pesquisas do resultados ambguos. Certas imagens das clulas cerebrais de ratos, obtidas por tomgrafo, parecem ligeiramente deformadas, especialmente nos pontos em que elas tocam umas nas outras, chamados sinapses. Mas em outras experincias no se v alterao nenhuma. Logo, no possvel tirar uma concluso definitiva. Diante da relevncia do assunto, o relatrio da OMS sugere que se faam estudos mais aprofundados sobre ele. Quem fuma muito tempo pode acabar caindo na dependncia. Verdade Grande parte dos usurios pesados, desses que fumam diariamente durante meses, acaba se viciando. As estatsticas indicam que at metade dos fumantes desse tipo perdem o controle sobre o hbito e precisam de tratamento para se recuperar. Entre os que no conseguem a cura, muitos apresentam sintomas que agravam a dependncia. Ficam desmotivados para qualquer coisa, tornam-se menos produtivos em suas atividades, sofrem de depresso e tm a auto-estima abalada. Ento, todos ficam viciados. Mentira Apenas fumantes pesados caem na dependncia, e eles, de acordo com os dados do relatrio, so cerca de 10% de todos os que experimentam a droga. Dito de outra maneira, o vcio nem inevitvel, nem acontece com freqncia. Fumar um hbito de adolescentes, l-se no relatrio. Tanto nos Estados Unidos como na Europa, eles representam a grande maioria de usurios perto de 70% do total e a proporo de adultos no cresce. Quem usa maconha pode partir para drogas mais pesadas. Verdade Meninos e meninas, especialmente nos ltimos anos, tm, sim, seguido essa trilha. Nota-se que a experincia com a canabis precede o interesse por outras substncias, diz o documento. So as colas de sapateiro, as anfetaminas, a cocana e a herona. Os especialistas tambm escrevem que, quanto mais cedo se comea a fumar, maior o envolvimento com a maconha. E concluem que, entre os jovens nessa situao, maior a possibilidade de contato com coisas mais perigosas. Sempre que um usurio procura outras drogas, a culpa da maconha. Mentira

Mas ateno: apesar de ser verdade que muitos jovens ampliam o coquetel de drogas depois de experimentar a maconha, isso no quer dizer que a culpa caiba exclusivamente a ela. O prprio hbito de recorrer canabis pode ter tido causa mais profunda, como problemas familiares, falta de perspectiva e assim por diante. A, o fumante da canabis amplia o seu repertrio de drogas pelos mesmos motivos. Essa, alis, a explicao preferida dos pesquisadores reunidos pela OMS. Como reforo, eles lembram que a imensa maioria dos usrios de maconha no usa a cocana e a herona.

A maconha provoca desastres de trnsito. Verdade Essa uma nova preocupao dos especialistas. Sob ao da droga, fica mais difcil executar desde tarefas simples, como datilografar, at as de maior responsabilidade, como dirigir um automvel. Em simulaes, motoristas que fumaram 1 hora antes do teste brecam em hora errada e demoram para reagir aos sinais de trnsito. O motorista perde totalmente a capacidade de se controlar. Mentira Alguns testes sugerem que o fumante percebe a diminuio da coordenao motora e procura compensar essa deficincia, concentrando-se mais no que est fazendo. Nos desastres de trnsito em que o motorista demonstra ter fumado maconha, comum ele tambm ter bebido lcool. Com a mistura, bvio que a erva no tem culpa sozinha no cartrio.
A erva no planeta Nmero de usurios A avaliao mais recente, divulgada em 1997, indicava que eles eram 140 milhes, 2,5% da populao da Terra.

Crescimento Mas esse nmero vai aumentar, diz a OMS. O uso vem crescendo dramaticamente nos ltimos anos. Evoluo O consumo comeou a subir na dcada de 70, chegou ao pice em 1979 e depois caiu, voltando a avanar a partir de 1994. Estados Unidos onde as estatsticas so mais completas. Em 1992, 4% da populao tragava a canabis.

Um checkup de corpo inteiro

A barriga das mulheres vira um palco de distrbios hormonais. A desconfiana de que os bebs podem herdar tumores devido ao hbito das mes no est comprovada, mas tambm no foi descartada. A fumaa traz danos ao pulmo e est associada ao aparecimento da bronquite. Verdade O efeito sobre o aparelho respiratrio, em conseqncia de doses elevadas da erva txica, est solidamente comprovado. Aparecem leses na traquia, nos brnquios e, em menor intensidade, em algumas clulas de defesa do organismo chamadas macrfagos alveolares. Os usurios, ento, ficam um pouco mais vulnerveis do que o resto da populao. Especialmente bronquite obstrutiva crnica. Causa cncer com certeza. Mentira A fumaa da maconha contm algumas das substncias do tabaco que esto ligadas ao cncer. E at em maior quantidade. Sabendo disso, os pesquisadores ficaram em estado de alerta ao descobrir tumores malignos no aparelho respiratrio de alguns usurios jovens. Mas at agora s o que h uma desconfiana. Ainda preciso examinar mais pacientes, pois aqueles em que os tumores foram identificados tambm consumiam lcool e tabaco. No h concluso possvel, resume o relatrio. A produo de hormnios sexuais femininos pode ficar reduzida, alterando o ciclo menstrual. Verdade Existem indcios de que a droga deixa o organismo com falta de diversas substncias essenciais reproduo, entre as quais os hormnios. A carncia ocorre durante uma das etapas da menstruao, a chamada fase luteal, e a ovulao demora mais do que demoraria normalmente. Esse efeito ainda no est bem esclarecido nas mulheres porque em alguns exames ele aparece e em outros, no. Mas os especialistas reunidos pela OMS esto convencidos de que ele existe, pois, nos testes com ratos e macacos, a queda de produo pde ser medida com preciso. A concluso do pesquisadores que a ao da maconha sobre o aparelho reprodutor feminino no deve ser menosprezada. Os homens produzem menos espermatozides. Mentira Caiu por terra o mito de que os homens que fumam a droga passam a produzir menor quantidade do hormnio testosterona. Essa hiptese, que havia sido levantada nos primeiros estudos sobre o assunto, na dcada de 70, no se sustenta mais. Tambm no fica mais de p a suposio de que o nmero de espermatozides diminui. Nesse

aspecto, o documento claro: do ponto de vista dos homens, no se deve esperar nenhuma conseqncia significativa para a reproduo. Fumar durante a gravidez prejudica a criana. Verdade uma das novidades mais assustadoras apontadas pelo relatrio. Usar a droga antes ou durante a gestao pode deixar as crianas mais suscetveis a certos tipos raros de cncer. Entre os tumores observados est o da chamada leucemia no-linfoblstica, que contamina o sangue, e o do rabdomiosarcoma, que ataca os tecidos nervosos. Mas ainda no h certeza de que a canabis esteja mesmo associada a esses males porque, se existe alguma outra causa, as pesquisas j feitas no conseguiram detectar. O relatrio da OMS declara que preciso investigar a hiptese mais a fundo. Um outro problema so as crianas que nascem pesando abaixo do normal devido ao contato prvio da me com a erva txica. Sobre esse ponto quase no restam dvidas. O sistema de defesa do orga-nismo fica desorientado. Mentira Diversos estudos mdicos, nos ltimos anos, avaliaram os danos que a maconha poderia ter sobre o conjunto do sistema imunolgico, que protege o organismo dos micrbios. A suposio era que a droga criaria confuso, mobilizando o exrcito orgnico sem necessidade ou debilitando-o quando fosse preciso contra-atacar. Esses efeitos no foram confirmados. H mesmo indcios de que o sistema de defesa resiste bem droga. As crises de esquizofrenia podem ficar mais fortes nos pacientes que fumam. Verdade Como alguns pacientes de esquizofrenia entram em crise pouco tempo depois de fumar, levantou-se a hiptese que a droga poderia estar associada doena. As pesquisas revelam que a ligao existe. Em algumas situaes, nota-se que, se a dose de canabis grande, cresce tambm a chance de uma crise. A erva pode levar o usurio esquizofrenia. Mentira No d para provar que a maconha provoque a doena. O motivo simples: pode ser que, justamente por terem esse tipo de problema mental, os pacientes desenvolvam propenso ao consumo da erva. Ou seja, como se o hbito de fumar fosse causado pelo mal, e no o contrrio. O resultado das pesquisas nesse campo deve ser considerado inconclusivo por enquanto.
De volta no tempo Origem

A primeira referncia maconha aparece num tratado mdico chins de 2 737 antes de Cristo. Costume tribal H 1 000 anos, j servia de tempero e remdio para povos da frica e da sia, e era fumada em rituais. No Brasil Ela teria sido trazida logo aps 1500, contrabandeada pelos escravos. Proibio Aqui, o uso e a venda foram proibidos pela Cmara de Comrcio do Rio de Janeiro desde 1930.
Tabaco: tambm perigoso, mas incentivado

O cigarro faz mal sade, muito mal. Mas ser que a presso para reduzir os apelos da publicidade vo chegar ao Brasil?A maconha prejudicial e ilcita. Mas o tabaco um assassino e, paradoxalmente, oferecido nos meios de comunicao como um irresistvel objeto de desejo. Segundo a OMS, o cigarro o ru principal em 80% dos cnceres do pulmo, 75% das bronquites e dos enfisemas do mundo, e aumenta em quase dez vezes as chances de derrame cerebral. A situao to delicada que diversos pases, entre os quais a Alemanha e a Frana, proibiram o patrocnio dos carros de Frmula 1 por companhias de cigarro. Existe presso para que todos os pases faam a mesma coisa a partir do ano 2000. No Brasil, um pas em que o piloto Ayrton Senna virou heri nacional e dolo das crianas usando as cores e a marca de um fabricante de cigarro, ainda no se combate com a necessria energia a propaganda do tabaco.
Viagem pelas engrenagens da mente

A canabis reage com molculas dos neurnios em diversas partes do crebro. Localize os principais focos de sua ao.

1. Crtex frontal Controla o comportamento. A euforia nasce aqui 2. Ncleo acumbens Pode sediar o mecanismo que causa dependncia 3. Hipocampo o setor que guarda informaes. Se atingido, perde memria

4. Cerebelo Responde pelas alteraes na coordenao motora


As mazelas engarrafadas

Os males da bebida so conhecidos, mas os hospitais continuam cheios de cidados estragados pelo poder corrosivo do lcool.

Beber uma satisfao que os arquelogos dizem ter sido descoberta pelo homem h cerca de 5 000 anos. Hoje, centenas de milhes de cidados cultivam os prazeres do lcool, h campanhas vendendo marcas e mais marcas de bebida e a lei no as probe o que no quer dizer que elas no sejam ameaadoras. Nenhuma droga pode concorrer com o copo em matria de perigo: ele responsvel por mais da metade de todas as mortes provocadas pelas substncias txicas consumidas na atualidade. Tomado por longo tempo, o lcool tem efeito corrosivo sobre os rgos. No fgado, destri as clulas e leva cirrose. No sistema nervoso, as leses desativam os sentidos e os reflexos, e cortam ordens do crebro aos sistemas vitais, como o da respirao e o da circulao sangunea. O colapso desses sistemas uma das maneiras que a bebida tem de matar.
Do pulmo ao sexo do homem e da mulher

Veja quais so os pontos do corpo que mais atraem a ateno dos pesquisadores. Alguns deles sofrem danos reais ou esto sob suspeita. 1. Esquizofrenia As crises esto associadas droga, mas podem no ser causadas por ela 2. Pulmo H uma clara ligao entre a droga e a bronquite. Ela predispe doena. 3. Aparelho reprodutor Nas mulheres, surgem perturbaes hormonais. Fumar na gravidez afeta a criana. No homem, no h efeito. O nmero de espermatozides no se reduz.

Por que gostamos tanto de drogas?


Elas detonam neurnios, geram dependncia, acabam com a sua vida. Mas imitam as molculas que seu crebro cobia
por Texto Marlia Juste

Pelo mesmo motivo que gostamos de comer, de sexo e de exerccio fsico. Nosso organismo, no por acaso, particularmente sensvel s sensaes de prazer, e nosso crebro foi configurado para sempre querer mais do que gostoso. O que no parece nada mau, no ? O problema foi que o feitio virou contra o feiticeiro quando as drogas e seus efeitos colaterais deram as caras.Essa configurao cerebral chamada de sistema de recompensas e foi muito importante para nossa sobrevivncia ao longo dos sculos. Quando nossos ancestrais faziam sexo, era gostoso, e o crebro os estimulava a fazer mais daquilo. Mais sexo igual a mais oportunidades de reproduo, a mais descendentes e a mais chances de sobrevivncia para a espcie como um todo. Quando eles comiam, esse sistema os estimulava a comer mais. Mais comida mais sade e maior resistncia a doenas e acidentes. E, na natureza, comida algo escasso. O prazer, ento, s um suborno para continuar praticando o que faz bem. Esse estmulo na verdade uma substncia chamada de endorfina, que tem o adequado apelido de hormnio do prazer. Esse processo todo bastante primitivo biologicamente e pode ser encontrado mesmo em espcies bem menos complexas que um ser humano, tal como os insetos.As drogas que viciam agem exatamente nesse mecanismo do crebro para nos fazer cair na armadilha dos entorpecentes. Elas alteram a funo do sistema de recompensas, fazendo o organismo parar de se preocupar com o prprio bem-estar e s dar ateno alimentao do vcio. Todas as fontes de prazer deixam de ter a mesma importncia e s o consumo do entorpecente passa a ser agradvel e desejvel. Quem no entende a dificuldade que um dependente tem de abandonar o seu vcio pode imaginar o seguinte: o quanto voc sofre quando fica sem comida? Se estivesse morrendo de fome, o que seria capaz de fazer por comida? uma sensao parecida com o que a ausncia da droga causa em quem est viciado.So diversas as substncias que causam essa deturpao de um mecanismo com funo to nobre. o caso da cocana, do lcool, da nicotina, da herona e tambm da maconha. O LSD, no entanto, apesar de causar danos cerebrais considerveis, no age nessa rea e, portanto, no vicia. Drogas Internas O controle da liberao de endorfina quando comemos, fazemos sexo e exerccios, dormimos ou mesmo nos protegemos do frio feito por um sistema cerebral conhecido como sistema opiide. O nome vem do pio, porque essa droga afeta exatamente os mesmos receptores, ou fechaduras qumicas, dos neurnios. Essa uma caracterstica comum a muitas outras drogas: provavelmente por acaso, sua composio qumica e a estrutura de suas molculas encaixa de forma suficientemente precisa em receptores dos neurnios de humanos e outros animais afetados por elas. No que os neurnios tenham sido fabricados para absorver drogas: o que acontece que, por azar, elas so parecidas com molculas que o organismo produz naturalmente e que funcionam como sinalizadoras no crebro, alm de cumprir outras funes, em certos casos.O mesmo fenmeno levou descoberta do chamado sistema endocanabinide. isso mesmo: todo um conjunto de sinalizadores e receptores que se assemelham ao princpio ativo da Cannabis sativa, a popular maconha. O sistema dos endocanabinides est tanto associado a sensaes de bem-estar quanto ao controle da fome, o que explica a larica, ou fome exacerbada, de quem fuma um baseado. Por isso, remdios contra obesidade esto comeando a explorar essa propriedade.A cafena a substncia psicoativa (ou seja, com efeitos sobre o sistema nervoso) mais consumida do mundo. Em mdia, toda pessoa toma uma dose de cafena por dia no planeta.

Conhea as drogas fabricadas no interior do seu crebro

Anandamida Uma das principais substncias do sistema endocanabinide, ou seja, um anlogo do princpio ativo da maconha. Tem funes no sistema nervoso e no sistema imune (de defesa) do organismo. Dopamina Essencial para uma srie de funes neuronais, a dopamina fica em falta no crebro de pessoas com mal de Parkinson. Um dos efeitos do LSD afeta os receptores dessa molcula. Endorfina
Molcula cujo nome quer dizer morfina endgena, ou seja, produzida pelo prprio organismo. Sua ao a mesma das drogas da famlia do pio, ligadas ao famoso sistema opiide.

Independncia ou morte
No existe frmula mgica para se livrar de uma dependncia.por Maria Fernanda Vomero
Quando conversa sobre drogas com adolescentes, a psicanalista paulistana Ldia Aratangy costuma falar de tudo, menos das substncias qumicas. Ela no se detm na descrio dos males do lcool, da maconha ou da cocana. Prefere, antes, discutir um tema que considera caro a qualquer ser humano: a liberdade de escolha. um paradoxo difcil de resolver. As drogas surgem na vida de um indivduo como concretizao do desejo de liberdade, mas desembocam em escravido, afirma. Essa escravido pode acontecer depois de dez anos de consumo indiscriminado de lcool ou um ms de uso de crack. No fundo, diz a terapeuta, a dependncia de qualquer substncia prejudicial mas aparentemente prazerosa revela uma inabilidade em lidar com a frustrao e a renncia.A postura de Ldia est afinada com uma nova conduta no tratamento de dependentes. Esse mtodo, que ganha cada vez mais fora na Europa, discute o uso indevido das substncias qumicas e a relao de dependncia que se estabelece com elas. A droga fica em segundo plano. As terapias tradicionais, ao contrrio, buscam a abstinncia a qualquer custo. Essas terapias, ainda dominantes, pregam o afastamento total das drogas e a chamada tolerncia zero como o tratamento mostrado no filme Trainspotting, em que o dependente trancado num quarto at que seu organismo se desintoxique.Um exemplo das novas propostas, no Brasil, o Programa de Orientao e Assistncia ao Dependente (Proad), ligado Universidade Federal de So Paulo, a Unifesp, cujo modelo de preveno d nfase qualidade de vida. Em vez de campanhas para evitar que um adolescente use drogas, procuramos reforar sua auto-estima e a satisfao com seu dia-a-dia para que ele, caso tenha contato com as drogas, no se torne um dependente, diz o psiquiatra Dartiu Xavier da Silveira, coordenador do programa.Antes vista como um problema de polcia,

a dependncia de substncias qumicas passou a ser considerada uma doena crnica, que pressupe trs fatores: personalidade vulnervel, disponibilidade da droga e contexto favorvel ao uso. Hoje se entende que a dependncia um processo complexo, que envolve alteraes neurofisiolgicas, componentes psicolgicos e tambm sociais, afirma a mdica Maristela Monteiro, da Organizao Mundial de Sade. Esse um dos motivos que levaram os psiquiatras a evitar o uso da palavra vcio sinnimo de defeito, fraqueza. Pode parecer uma questo semntica, mas representa uma tentativa de diminuir o preconceito que ainda cerca o tema. H quem pense que usar cocana ou abusar da bebida decorrncia de falha de carter. No .Dependentes todos ns somos. Ao respirar pela primeira vez, quando nasce, o ser humano torna-se dependente de oxignio. Sem ele, seria impossvel viabilizar diversas reaes qumicas no organismo e colocar o crebro em atividade. Somos dependentes de gua, de comida, de afeto. E tambm do prazer, uma sensao essencial para a preservao do indivduo e da espcie.O problema est em buscar maneiras artificiais de sentir esse prazer, estimulando o crebro a criar sensaes de felicidade. Eis a chave da dependncia que leva s drogas. Comea com o uso recreativo de alguma substncia que traga a sensao de bem-estar. Depois, enganado pela falsa idia de que detm o controle sobre a situao, o indivduo passa ao uso abusivo. A droga altera o circuito cerebral do prazer e cria um apetite especfico por aquela substncia. A pessoa vai sentir uma vontade intensa de us-la cada vez mais, diz o psiquiatra Ronaldo Laranjeira, da Unidade de Pesquisas em lcool e Drogas, na Unifesp.A partir da, voc no tem mais uma relao de autonomia com a droga. Em vez de mandar nela, ela que manda em voc, afirma a psiquiatra Florence Kerr Corra, da Universidade Estadual Paulista, em Botucatu. Sua rotina e seus compromissos sociais so pautados pela necessidade que tem de consumir a droga. por isso que a preveno de recadas um tipo de terapia adotada nos ambulatrios dos hospitais insiste em quebrar e em evitar qualquer ambiente que traga a lembrana do uso da droga.A dependncia pode ser um transtorno do controle dos impulsos, diz Dartiu, do Proad. Ao que se sabe, esse transtorno est relacionado a alteraes no comportamento de duas substncias cerebrais: a dopamina, ligada s sensaes de prazer, e a serotonina, que regula as emoes. As drogas modificariam o funcionamento e a quantidade dessas substncias no crebro. Talvez a gentica tambm possa influenciar. H alguns fatores, provavelmente herdados, que fazem com que o indivduo seja mais ou menos vulnervel a uma droga, afirma Florence.Para o psiquiatra Eliseu Labigalini Jnior, da Unifesp, o dependente vai perseguir sempre a sensao que provou nas primeiras vezes em que usou a droga. Trata-se de uma experincia que a pessoa no vai conseguir repetir, diz. Eliseu participa do Programa de Reduo de Danos, criado pelo Proad, que prev diminuir ao mximo os prejuzos que uma droga traz ao organismo, mesmo que no seja possvel alcanar a abstinncia total. Esse programa produziu um estudo em 1999 sobre o uso da maconha na reduo da dependncia de crack. Eliseu acompanhou 25 dependentes que, espontaneamente, usavam maconha como auxlio para controlar a sndrome de abstinncia do crack. Aos poucos, conseguimos no apenas que os pacientes largassem o crack, como tambm que diminussem ou abandonassem o uso da maconha, diz Eliseu. A idia agora verificar se a maconha pode auxiliar na abordagem da dependncia de drogas mais fortes, como cocana.Outra pesquisa realizada por Eliseu investigou as propriedades teraputicas da ayahuasca o milenar ch dos ndios amaznicos, conhecido tambm como Santo Daime ou Vegetal. Em 1996, ele avaliou um grupo de 15 ex-alcolatras que se livraram da dependncia do lcool semanas depois de comear a tomar o ch. O que provavelmente fez com que esses indivduos abandonassem o consumo de lcool foi a experincia profunda de entrar em contato

com o lado escuro deles mesmos e com o prprio inconsciente, facilitada pela ayahuasca e pelo ritual religioso que a envolve, afirma.Outro alucingeno usado em rituais tribais vem despertando o interesse dos pesquisadores: a iboga, planta nativa da frica Central. Acredita-se que a ibogana, princpio ativo extrado da raiz da planta, diminua os sintomas de abstinncia e elimine o apetite por drogas. O caso mais conhecido do pesquisador americano Howard Lotsof, que se livrou da dependncia de herona 30 horas depois de ingerir ibogana. Ele administrou a substncia a sete amigos dependentes e, em cinco casos, o resultado foi o mesmo.Lotsof descreveu e patenteou o uso da ibogana no tratamento de dependncias qumicas. Mas a comunidade cientfica recomenda cautela. Foram registrados casos de morte sbita com o uso do alucingeno. A ibogana no foi testada sob condies controladas para comprovarmos se funciona ou no. As evidncias de sua eficcia so ainda muito frgeis, diz o psiquiatra Frank Vocci, diretor da Diviso de Desenvolvimento de Medicamentos, do Instituto Nacional para o Abuso de Drogas, nos Estados Unidos.Por enquanto, a medicao usada no controle da sndrome de abstinncia a aprovada pelos rgos de sade internacionais. Esto sendo desenvolvidas vacinas para a nicotina e a cocana. Mas os remdios no substituem e nem essa a inteno tratamentos dirigidos ao lado emocional ou espiritual do dependente. H quem busque, com sucesso, a acupuntura que ajuda a recuperar o equilbrio das emoes como terapia auxiliar nas crises de abstinncia.Na opinio do psiquiatra paulista Wilson Gonzaga, uma experincia espiritual fundamental para que o dependente queira, de fato, mudar de vida. Costumo dizer que a embriaguez provocada pelas drogas e a transcendncia so andares de um mesmo prdio; s que uma o subsolo e a outra, a cobertura. O mesmo vale para qualquer atividade que coloque o indivduo em contato com o sagrado, diz ele.Depois de trabalhar em clnicas particulares e em rgos de sade pblica, Wilson se mudou com a mulher para um stio nos arredores de So Paulo e decidiu abrigar os pacientes em sua prpria casa. Atualmente, trata oito dependentes. Recriamos, dessa maneira, um ambiente familiar, afirma. Os hspedes como so chamados tm atividades dirias, que vo desde trabalhar na horta at cuidar dos cavalos, sempre em contato com a natureza. Como terapia auxiliar, Wilson prope um trabalho voluntrio aos dependentes que recebem alta. Ele os encaminha para a Associao Beneficente Luz de Salomo, localizada na regio central de So Paulo, que atende moradores de rua. Trabalhar em prol do outro um grande remdio para a auto-estima. A pessoa comea a se valorizar e se sente muito bem com isso. por isso que tratamentos psicolgicos so cada vez mais recomendados na recuperao de dependentes. Em grupo ou individualmente, estimulam o paciente a identificar as motivaes internas que o levaram a uma relao doentia com as drogas ou com algum padro de comportamento em especial. Isso mesmo: a comunidade mdica comea a admitir que o ser humano tambm pode se tornar dependente de hbitos como fazer sexo, assistir TV ou jogar. Nas dependncias no-qumicas, ainda no podemos falar com segurana em alteraes neuroqumicas. Mas o aspecto psicolgico bem semelhante aos casos de dependncia qumica, afirma o psiquiatra Aderbal Vieira Filho, responsvel pelo ambulatrio de sexo patolgico do Proad.Os workaholics sujeitos que vivem em funo do trabalho so um exemplo de dependncia no-qumica. O cotidiano deles revela os mesmos sintomas de um dependente de crack: conflitos de auto-estima, impulsividade e tentativa de sanar artificialmente sentimentos como carncia e frustrao. No entanto, como trabalhar em excesso um comportamento socialmente aceito, essa dependncia passa batida ao contrrio do sujeito que j perdeu a casa e as calas por conta da jogatina desenfreada. O limite entre um hbito normal e aceitvel e o que uma dependncia muitas vezes no claro, afirma o psiquiatra Dartiu. A dependncia se caracteriza como perda de

controle. Perder o controle uma vez na vida acontece com todo mundo. Mas, quando isso se torna uma rotina e o indivduo comea a se prejudicar, uma dependncia que precisa ser tratada.Veja o caso de Luana (o nome fictcio, a histria no), uma secretria paulistana de 32 anos. Casada e me de dois filhos, ela no via hora nem lugar para fazer sexo. Conhecia algum interessante e fazia de tudo para conquist-lo, diz. Saa do servio para o almoo e passava a tarde no motel. Inventava reunies para chegar tarde em casa. Enfim: comeou a faltar ao trabalho e a mentir para a famlia. Constatei que estava com um problema quando essa fissura por sexo passou a me prejudicar, diz. Na hora, era teso e pronto. Depois, me perguntava por que havia feito aquilo. Luana buscou o Proad e hoje, depois de um ano de terapia, se sente livre da dependncia.Alm dos ambulatrios especializados, uma sada para os dependentes no-qumicos so os grupos de ajuda mtua, popularmente conhecidos como grupos de annimos. O primeiro de todos foi o Alcolicos Annimos, fundado em 1935 por dois alcoolistas da cidade de Akron, nos Estados Unidos. A terapia consiste em 12 passos que se deve seguir na busca pela recuperao. No h nenhum tipo de acompanhamento profissional. So apenas dependentes de lcool, cigarro, sexo, drogas, comida, jogo ou afeto, conforme cada irmandade contando aos seus pares como venceram, ou procuram vencer, sua compulso. Os grupos de annimos so eficazes porque logo no primeiro passo estabelecem que o indivduo deve reconhecer que sua vida est ingovernvel, que ele perdeu o controle e precisa buscar ajuda, diz o psiclogo paulista Vicente Parisi.Mudei do vinho para a gua, diz Drcio (nome fictcio) um auxiliar de produo de So Paulo. Dependente de diversas drogas ilcitas, Drcio procurou sem sucesso ajuda em vrias clnicas psiquitricas. At que encontrou estmulo para largar a droga nas reunies dos Narcticos Annimos. Eu usava drogas para viver e vivia para us-las. Me identifiquei com as histrias dos colegas, que falavam dos mesmos sofrimentos que eu tinha, diz. O colega Artur (nome fictcio), desempregado, tambm s abandonou as substncias qumicas com a ajuda dos Narcticos Annimos. Tomou o primeiro porre aos 10 anos. Buscava me anestesiar. Eu era tmido, frgil, carente e sofria muito com isso, diz. Depois vieram a cocana e o crack. Quando batia aquele vazio, eu tentava preench-lo com a droga. Artur chegou a roubar para comprar as substncias que usava. H trs anos mantm a compulso sob controle.A dependncia um assunto to importante que a Organizao Mundial de Sade decretou 2001 como o ano da sade mental. Ningum est livre de virar um dependente. Vivemos um tempo em que todos querem ser heris. S o extraordinrio interessa e no h espao para os pequenos prazeres que a vida oferece. Por isso, to fcil cair na frustrao, afirma o mdico Darcy Ribeiro Lima, da Universidade Federal do Rio de Janeiro, que trabalha com a preveno de dependncias. Para sair do buraco, sempre tempo de gritar por independncia. E refletir sobre o verso do poeta Manuel Bandeira (18861968): Uns tomam ter, outros cocana. Eu j tomei tristeza, hoje tomo alegria.