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UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS ALUNO: Desire Larissa Antnio CURSO: Comunicao Social 8 perodo DISCIPLINA: tica PROFESSOR:

Telma Birchal FICHAMENTO MILL, John Stuart. O que o utilitarismo? In: Utilitarismo. So Paulo: Martins Fontes, 2000. pp. 185-215 No captulo O que o utilitarismo?, John S. Mill apresenta as bases fundadoras da corrente do Utilitarismo ou Princpio da Maior Felicidade bem como suas implicaes e as crticas feitas a ela. O filsofo inicia esta parte do texto tratando das acusaes feitas ao Utilitarismo de que ele seria contrrio ao prazer; que desprezaria algumas de suas manifestaes como a beleza, a elegncia ou a diverso ou ainda que ele implicaria a apreciao de prazeres considerados nobres. Mill passa, ento, conceituao do que seria o utilitarismo ou o principio da utilidade como fundador da moral. A corrente em questo postula que as aes so corretas na medida em que tendem a promover a felicidade e erradas conforme tendam a produzir o contrrio da felicidade. Por felicidade, se entende prazer e ausncia de dor; por infelicidade, dor e privao do prazer.
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Essa forma de conceber a moral teria, segundo

Mill, razes na teoria da vida que afirma que obter prazer e evitar a dor so as duas nicas coisas que se deseja como fim e que todas as demais so desejveis pelo prazer que proporcionam ou porque colaboram para o alcance de tais fins. O filsofo explica que esse modo de compreender a vida visto por muitos como algo vil, digno de porcos, j que a finalidade da existncia humana seria o prazer. Ele rebate essas crticas dizendo que aqueles que concebem a vida dessa forma acabam por igualar seres humanos a porcos, j que partem do princpio de que as necessidades dos humanos e desses animais seriam satisfeitas da mesma forma e at que sentiriam as mesmas necessidades ou teriam as mesmas sensaes que tais animais. Mill refuta essas
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MILL, John Stuart. O que o utilitarismo? In: Utilitarismo. So Paulo: Martins Fontes, 2000. p. 187

colocaes, colocando que os seres humanos possuem faculdades mais elevadas do que outros animais e que, quando tomam conscincia disso, deixam de considerar como felicidade algo que no as satisfaa. A distino entre prazeres superiores e inferiores , para Mill, algo compatvel com o princpio do utilitarismo, pois ele acredita que haja prazeres que so mais desejveis e valiosos que outros. Dentre os prazeres considerados superiores, incluem-se, principalmente, as atividades intelectuais, em comparao com os fsicos, que seriam os inferiores. A superioridade das atividades intelectuais estaria justificada pelo fato de elas serem mais duradouras, mais seguras e fceis de adquirir do que as satisfaes carnais. Para Mill, h uma diferena de qualidade entre prazeres, que somente pode ser determinada por aqueles que experenciaram. Ele coloca que dentre os que o fizeram, h uma espcie de consenso de que os prazeres intelectuais so superiores aos demais. Ele diz que um ser de faculdades elevadas precisa de mais para ser feliz; provavelmente, capaz de sofrer mais intensamente e tem mais motivos para sofrer do que os demais, mas, ainda assim, no trocaria sua vida por uma existncia que consideraria inferior. Por isso, acredita o filsofo, muitas pessoas acreditam que a opo por esse estilo de vida acarrete sacrificar a felicidade, mas que aqueles que pensam assim esto confundido satisfao- que estaria ligada saciao de vontades imediatas- e felicidade, que seria algo mais estvel, mais relacionada existncia do indivduo. Com o objetivo de encerrar essa questo da superioridade de um tipo de prazer sobre outro, Mill refora que deve-se admitir como veredicto final a opinio dos que so mais capacitados pelo conhecimento de ambos para definir qual seria melhor e, que, de modo geral, os prazeres intelectuais so superiores aos fsicos. Ele justifica a finalizao do debate acerca desse ponto pelo fato de ele no ser importante para a compreenso da teoria da utilidade, uma vez que o utilitarismo se refere, no felicidade do indivduo, mas sim quilo que gere a maior quantidade possvel de felicidade para o maior nmero possvel de pessoas. Ele retoma a concepo do Princpio da Utilidade e sntese de sua proposta que a idia de que a finalidade da vida uma existncia extinta de dor e com a maior quantidade de prazer possvel, tanto quantitativamente quanto qualitativamente. Desse postulado, Mill deriva que a finalidade das aes humanas tambm seu critrio de moralidade, que pode ser definido como o conjunto de regras e princpios da conduta humana que seguidos podem assegurar a todo o gnero humano uma existncia como a

mais plena possvel e no apenas ao gnero humano, mas sim possa haver vida consciente. 2 A proposta de que a finalidade da existncia humana deveria ser a felicidade suscita duas objees, que Mill apresenta e refuta da seguinte forma: a primeira, que questiona o fato de que se os seres humanos no possurem felicidade alguma, esta no pode ser o fim da moral ou da conduta racional humana. Essa colocao rebatida por Mill com o argumento de que a utilidade no busca apenas a felicidade que seria para muitos um fim quimrico-, mas tambm a preveno ou mitigao da dor, o que de grande valia para a manuteno da existncia. A segunda crtica consiste na acusao de que os homens podem viver sem felicidade e que a renncia a ela seria algo necessrio virtude. Mill coloca que os autores dessa crtica desconsideram que muitas pessoas s quais foi ensinado que a felicidade um fim, contentam-se com muito menos. Alm disso, o pensador coloca que os elementos que constituem uma vida feliz so dois: tranqilidade e excitao e, que ambos, combinados em maior ou menor quantidade, podem satisfazer as pessoas que os sentem. Depois de tecer comentrios sobre a relao do par de complementares formado pela placidez e pela excitao, Mill apresenta uma frase que chamou minha ateno e que se liga ao que foi discutido que : depois do egosmo, a principal causa de insatisfao diante da vida a falta de cultivo intelectual. 3 Por essa expresso, ele remete ao cultivo da alma, atravs da apreciao de grandes obras de arte, ganho de conhecimento acerca da histria da humanidade. Ele diz que, ainda que em graus diferentes, possvel que a afeio por outras pessoas e um interesse sincero pelo bem pblico so possveis para qualquer pessoa minimamente bem educada. Ele prossegue, afirmando que num mundo em que h tanto de interessante, tanto que se aproveitar e tanto que se corrigir e melhorar, toda pessoa que esse mnimo de qualidade moral e intelectual capaz de uma ter uma existncia que poderia ser classificada como invejvel. Ainda que essa pessoa, devido a leis ruins ou pela sujeio vontade dos outros, seja impedida de utilizar as facilidades a quem tem acesso, sua ainda poderia ser chamada de invejvel, se ela escapa maldade e a grandes sofrimentos fsicos e mentais. Passar a vida sem ser atingido por nenhuma dessas fatalidades uma felicidade rara, segundo o pensador ingls.
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Idem, p.190 Idem, p. 191

Ainda sobre os males que assolam as pessoas, Mill disse acreditar que a maior parte deles pode ser evitada ou mesmo eliminada, mais cedo ou mais tarde, graas sabedoria humana, a seu cuidado e esforo. Em alguns casos, a mitigao de determinado mal poder levar o tempo de sucesso de geraes, mas, ainda assim, Mill afirma crer que pessoas inteligentes e generosas no trocariam esse empreendimento por qualquer tipo de prazer egosta. Isso mostra, segundo Mill, que h pessoas que podem trabalhar sem buscar a prpria felicidade, que o fazem, quase com o intuito de que outras pessoas no tenham que fazer a mesma renncia que ele fez. Apesar de a opo dessas pessoas ser uma realidade, no exemplo de algo que deveria ser feito, j que apenas um estado imperfeito do mundo implicaria que o melhor modo de servir aos demais seja a renncia de sua prpria felicidade. No entanto, Mill explica que, por mais paradoxal que seja, agir sem objetivar a felicidade talvez seja a melhor forma de atingi-la, j que apenas essa conscincia pode levar o homem a superar a vicissitudes e saber que por mais duras e trgicas que sejam os imprevistos da vida, eles no podero subjug-los. O filsofo acredita que a conscincia disso faz com que as pessoas livrem-se das ansiedades provocadas pelos males da vida e possam cultivar com serenidade as fontes de satisfao que so acessveis a elas, sem que a insegurana ou durao importem mais do que o fato de que so finitas. Ainda a respeito da relao do sacrifcio com o Utilitarismo, Mill explica que a moral baseada no Princpio da Utilidade reconhece o poder do ser humano de sacrificar seu prprio bem em prol do bem dos outros; mas apenas admite como vlido o sacrifcio que resulte no aumento de felicidade geral, ou seja, da maior parte das pessoas. Caso contrrio, apenas um ato considerado como um desperdcio. A renncia feita por determinado agente deve satisfazer ao ideal de felicidade utilitarista, que a felicidade coletiva e no o do indivduo que praticou a ao. O Utilitarismo, diz Mill, exige que cada indivduo coloque sua felicidade na mesma da dos demais no mesmo patamar ou mesmo acima de sua prpria. Ele condensa este pensamento dizendo que toda essa idia condensa na mxima crist: faa com os outros apenas o que gostaria que fizessem com voc e ame os outros como a ti mesmo. Para que essa idia possa ser traduzida em prtica, Mill lista as condies para que isso ocorra, que seriam: que as leis e as condies sociais promovam uma aproximao entre os interesses individuais e coletivos; que a educao e a opinio sejam utilizadas para estabelecer na mente humana uma associao indissolvel entre seu prprio bem e o 4

bem dos outros. Dessa forma, acredita Mill, o individuo seria incapaz de conceber a felicidade dos outros em oposio sua e, alm disso, seu primeiro impulso seria a prtica de aes que promovessem o bem geral. Ele diz, ento, que essa noo de que os seres humanos deveriam praticar aes que coloquem o bem-estar geral acima do seu recebe crticas de que isso seria um ideal muito elevado para a natureza humana. A isso, Mill responde que aqueles que fazem tal crtica ignoram o verdadeiro significado de um critrio de moral e confunde as normas de aes com suas motivaes. O autor esclarece que atravs da tica, decidimos quais so nossos deveres e que com mtodos podemos pratic-los; mas nenhum sistema de tica exige que a nica motivao para dada ao seja o sentimento de dever. Pelo contrrio, na maioria dos casos, os motivos so outros e so considerados legtimos, se as regras do dever no os condenam. O que interessaria para classificar uma ao boa ou ruim, de acordo com critrios utilitaristas, so suas conseqncias e no suas motivaes, isto , se ela gerar felicidade ao maior nmero de pessoas possvel, ainda que essa no tenha sido a inteno do agente, ela ser considerada eticamente correta. Do raciocnio de que so os produtos das aes que interessam para que elas sejam avaliadas como corretas ou erradas, deriva outra critica ao Utilitarismo: a de que ele faria com que os homens julguem os atos sem levar em considerao se aquele que os praticou seja uma pessoa justa ou no. Mill diz que essa ressalva no deve ser feita apenas ao Utilitarismo, mas a todos os sistemas ticos. Alm disso, ele diz que a prtica de uma ao justa no implica um carter justo e virtuoso e vice-versa. Por esses motivos, ele diz que os utilitaristas conscientes no devem se deixar levar por essa crtica. Mill admite que possa haver utilitaristas que julguem os atos apenas atravs dos critrios utilitaristas e que dentre os adeptos e defensores da teoria, h os critrios de julgamento so aplicados nos graus mais variados, mas que, de maneira geral, a doutrina seria, mais ou menos, unnime em aplicar sano a aes que violem o princpio bsico utilitarista. No entanto, a teoria forneceria, pela primeira vez, um critrio prtico para se determinar se uma ao ou no correta do ponto de vista tico. Os erros de interpretao da teoria utilitarista so o prximo tema de que Mill passa a tratar. A critica de que o Utilitarismo seria uma doutrina atia a primeira listada por Mill, que a rebate dizendo que o veredicto de que ela seria uma corrente crist ou catlica depende de como concebido seu propsito e de sua relao com a vontade divina. Se se acredita que o anseio de Deus de que todos sejam felizes, ento, o 5

Utilitarismo seria uma doutrina crist; se se concebe que deva-se aceitar a vontade divina como a lei moral suprema, ento o Utilitarismo seria ateu. Mill encerra a questo em torno do carter religioso do princpio da Utilidade dizendo que necessria uma doutrina tica sensata para interpretar a vontade de Deus e, que se sua opinio ou no correta, desnecessrio discutir neste instante. Mill passa ento a debater a acusao de que o Utilitarismo seria uma doutrina imoral, oportunista, de que algum poderia ser usado como meios para se alcanar dado objetivo. Mas, ele pondera que a utilidade com esse sentido est ligada a objetivos individuais e geralmente, implica mentir, ato que segundo Mill leva falta de sentimento de confiana na verdade entre os homens. Ele faz uma ressalva de que a mentira poderia ser til em algumas situaes que fosse benfico outra pessoa, mas a mentira no deve ser estendida por muito tempo. Ele diz que deve se determinar com antecedncia e sempre quer possvel, os limites da mentira. O filsofo passa, ento, falar sobre outra crtica feita ao Princpio da Utilidade: a de que no h tempo para se considerar os possveis efeitos da ao antes que ela seja praticada. Para Mill, essa considerao seria equivalente a dizer que antes de agir de acordo com os preceitos cristos, o agente tivesse que ler a Bblia. Isso seria um absurdo, segundo o pensador ingls, posto que o gnero humano aprende atravs da experincia como a agir. Toda a prudncia e a moral so aprendidas atravs da experincia. Ele coloca que todo sistema tico poderia ser considerado falho e incompleto se tivermos que supor que ele ter carter universal, mas, mesmo no sendo esse o caso, Mill diz que os homens desenvolveram idias acerca de quais aes podem ou no gerar felicidade para os demais. Por fim, Mill diz que as demais crticas que so feitas ao Utilitarismo esto ligadas s imperfeies e defeitos do gnero humano e no de doutrina tica. Ele coloca que no defeito de nenhum credo, mas sim da complexidade da natureza humana, que o comportamento no possa conforme de forma que no admita excees e que nenhuma classe de ao possa ser estabelecido. Ele diz que essas falhas so mais ou menos superadas segundo o entendimento e o esforo do indivduo. Ele conclui seu raciocnio, reafirmando a superioridade do Princpio da Utilidade, que segundo ele, oferece um critrio para se resolver dilemas morais.