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ANALISIS DEL PROCESO DE INVESTIGACIN Samaja, J.

Este texto editado retoma las distinciones, entre proceso, proyecto y diseo de investigacin para luego detenerse en el desarrollo de tareas propias de un proceso de investigacin. Estas tareas son organizadas en fases segn criterios de validacin.

Samaja, J. Anlisis del proceso de investigacin. UNLP. Consultado el 25/6/2012, disponible en: http://www.fba.unlp.edu.ar/magisterestetica/pdf/metodologia/ANALISIS_DEL_PROCESO_DE_NVESTIGACION.pdf

INDICE
ANLISIS DEL PROCESO DE INVESTIGACIN ......................................................................................................... 2 1. El anlisis del proceso. ................................................................................................................................. 2 1.1. Las instancias de validacin ....................................................................................................................... 2 1.2. Las fases del proceso de investigacin ....................................................................................................... 3 1.3.Los momentos o componentes de las fases. ............................................................................................... 4 2. Presentacin sinttica de las Instancias, Fases y Momentos del Proceso de Investigacin Cientfica. ................ 4 2.1. Instancia de Validacin Conceptual ........................................................................................................... 4 Fase I. Planteamientos. ................................................................................................................................ 4 Fase II. Formulacin. .................................................................................................................................... 4 2.2. Instancia de Validacin Emprica ............................................................................................................... 5 Fase III. Diseo del objeto. ........................................................................................................................... 5 Fase IV. Diseo de los procedimientos.......................................................................................................... 5 2.3. Instancia de Validacin Operativa.............................................................................................................. 6 Fase V. Recoleccin y procesamiento. .......................................................................................................... 6 Fase VI. Tratamiento y anlisis de datos. ...................................................................................................... 6 2.4. Instancia de Validacin Expositiva ............................................................................................................. 6 Fase VII. Elaboracin de informes parciales .................................................................................................. 6 Fase VIII. Exposicin sistemtica de resultados. ............................................................................................ 7 3.El diseo y las matrices de datos. ...................................................................................................................... 7 3.1. Unidades de Anlisis, Variables, Valores e Indicadores. ............................................................................. 8 3.2. Las matrices de datos como esquema del Objeto Modelo de Investigacin. .............................................. 9 3.2.1. Unidades de Anlisis............................................................................................................................... 9 3.2.2.Variables y dimensiones. ....................................................................................................................... 10 3.2.3. Valores ................................................................................................................................................. 11 3.2.4. Indicador .............................................................................................................................................. 11 3.3. Sistema de matrices ................................................................................................................................ 13 3.1. Conclusin sobre los sistemas de matrices de datos. ............................................................................... 15

ANLISIS DEL PROCESO DE INVESTIGACIN


De Samaja Juan Se utiliza el trmino proceso de investigacin para referirse a la totalidad de las acciones que desarrolla el cientfico, en cualquier escala que se considere su produccin. Esta acepcin incluye como componentes suyos las nociones de "diseo" y de "proyecto". Dicho de otra manera: disear una investigacin, y escribir-presentardesarrollar un proyecto son momentos integrantes del proceso de investigacin. El trmino diseo de la investigacin se refiere de manera particular a las decisiones sobre el tipo de objeto modelo que el investigador debe tomar antes de proceder a describir sistemticamente su objeto y a las estrategias metodolgicas que se seguir para examinar sus datos y extraer pruebas que corroboren o falsen las hiptesis de la investigacin. En cambio, la palabra proyecto de investigacin se refiere al documento destinado a un organismo o instancia de control, que contiene, adems de la informacin central sobre el diseo, una informacin concisa sobre los objetivos, las metas en tiempo y espacio, el plan de actividades, la estructura del presupuesto, etc. Es decir, contiene la informacin necesaria para el control de gestin de la investigacin. Tambin, suele usarse el trmino proyecto para referirse a esa parte del proceso de investigacin que queda comprendida entre el comienzo formal y el trmino formal previsto en el cronograma del proyecto. De tal manera, que un mismo proceso de investigacin podra desarrollarse a lo largo de varios proyectos, subsidiados o gerenciados por la misma o diversas instancias administrativas.

1. El anlisis del proceso.


En lo que sigue refiere de manera especial las tareas del proceso de investigacin, haciendo referencias espordicas a cuestiones proyectuales. Las actividades de todo proceso de investigacin pueden agruparse de acuerdo a dos criterios diferentes: 1. segn que las analicemos desde el punto de vista del descubrimiento de conocimientos que an no se tienen, o 2. que desde el punto de vista de la validacin o justificacin de conocimientos que ya se tienen.

1.1. Las instancias de validacin


Segn el primer criterio, el proceso se desarrolla en cuatro grandes captulos: 1.1.1. el captulo de la validacin conceptual; 1.1.2. el captulo de la validacin emprica; 1.1.3. el captulo de la validacin operativa y 1.1.4. el de la validacin expositiva. Dado que esta clasificacin se hace con vistas en el modo de la validacin, el cual contiene una incuestionable resonancia jurdica, llamaremos a cada una de esos captulos "instancia de validacin", entendiendo con ese trmino los tipos generales de exigencias de validacin que debe satisfacer el investigador segn la ndole de las actividades: 1. instancia de justificacin conceptual; 2. instancia de justificacin emprica; 3. instancia de justificacin operativa; y 4.instancia de justificacin expositiva. En esta perspectiva se puede definir a todo el proceso de investigacin como el conjunto de operaciones por medio de las cuales el investigador intenta validar cuatro tipos de hiptesis diferentes: i) hiptesis sustantivas; ii) hiptesis auxiliares o instrumentales; iii) hiptesis de generalizacin y iv) hiptesis retricas. 2

Breve caracterizacin de estas instancias: i) la instancia de validacin conceptual es aquella cuya finalidad consiste en justificar las hiptesis sustantivas mediante una doble tarea: demostrando que las hiptesis constituyen una respuesta eficaz a la pregunta planteada y, adems, que ellas son autoconsistentes (es decir, no encierran contradicciones) y, adems, son coherentes con las teoras y hechos que se pueden considerar bien establecidos); ii) la instancia de validacin emprica es la que tiene a su cargo la tarea de argumentar a favor de las hiptesis instrumentales o indicadoras, es decir, demostrar que los indicadores que se emplearn son vlidos: han sido definidos por referencia a las dimensiones ms relevantes de las variables y, en consecuencia, miden realmente lo que se pretende medir (esta tarea se conoce habitualmente como "establecer la validez de los datos"); iii) la instancia de validacin operativa es la encargada de defender las hiptesis de generalizacin, es decir, demostrar que los procedimientos que se emplearon para observar las dimensiones escogidas arrojan resultados que son representativos de los universos de mediciones posibles y que no estn afectadas por los contextos de donde han sido extrados. (Esta tarea se describe corrientemente como la de "establecer la confiabilidad de los datos y la confiabilidad de la muestra"); y por ltimo iv) la instancia de validacin expositiva, que es instancia encargada de la difcil tarea de encontrar los contextos y figuras argumentativas ms poderosas para lograr la persuasin de los lectores de los resultados obtenidos.

1.2. Las fases del proceso de investigacin


De acuerdo con el segundo criterio de anlisis, esto es, el que distingue las tareas de acuerdo con los propsitos del descubrimiento, las actividades pueden agrupase segn admitan una relacin del tipo "antes / despus", a las que llamar "Fases" y segn que no admitan semejante relacin: en este caso, se hablar de "momentos" (es decir, "componentes") en el interior de cada "Fase". El cuadro general del anlisis propuesto puede verse en el siguiente diagrama:

Esto es un esquema y por ende es, de por s, engaoso. El proceso de investigacin avanza de una manera compleja, recurrente, en forma de ciclos en espiral, de modo que con cada nuevo avance, la investigacin retoma los desarrollos anteriores y los re-configura. Como en el proceso embriolgico, en la investigacin cientfica las funciones que se desarrollarn en las fases ms avanzadas y complejas, ya estn presentes desde las fases inciales.

1.3.Los momentos o componentes de las fases.


El anlisis de cada una de las fases presenta dificultades no solamente en cuanto a cmo aislar las tareas, sino tambin cmo preservar las vinculaciones entre ellas. Un gran nmero de componentes se comportan de manera semejante al anverso y reverso de una "hoja de papel": por ejemplo, no se puede plantear un problema sin implicar un conocimiento previo; es imposible definir un objeto sin implicar un "espacio de atributos" que lo determinan como tal objeto, etc., etc. Se usa el trmino "fases" para referir a las configuraciones de tareas que s admiten una relacin "antes/despus" y el trmino "momento" para los componentes inseparables que no admiten una relacin "antes/despus". Para una presentacin algo ms detallada, ver lo siguiente.

2. Presentacin sinttica de las Instancias, Fases y Momentos del Proceso de Investigacin Cientfica.
2.1. Instancia de Validacin Conceptual
Fase I. Planteamientos. Esta primera fase est destinada a lograr una mayor familiaridad con el problema y una profundizacin del conocimiento previo sobre el proceso en el que se presenta el problema, y examinar su verdadera relevancia. Momentos componentes de la Fase I: a. Examen y discusin de los problemas (el problema central y los problemas conexos); b. b. examen y discusin de las hiptesis que evocan los problemas (examen de las "corazonadas"); c. apropiacin y revisin de los conocimientos previos, propios o anlogos (tanto de carcter conceptual, cuanto de carcter fctico (es decir, hechos cientficamente establecidos) (revisin de las "tradiciones" o de las "autoridades"); reflexin sobre las relaciones que guardan nuestras "corazonadas" con las hiptesis alternativas (o "tradiciones" reinantes); replanteo de las hiptesis propias y previsin de las consecuencias que se desprenden de su postulacin; d. revisin y discusin sobre los contextos materiales e institucionales de los problemas (deliberaciones sobre el inters, la justificabilidad y el impacto que puede llegar a tener si se alcanzaran resultados positivos). Fase II. Formulacin. El conocimiento cientfico es conocimiento pblico, y por ende, conocimiento escrito. Hay un componente profundamente juridiforme en l que hace que sus enunciados slo cobren existencia como enunciados formulados y registrados. En consecuencia, el objetivo central de la fase formulativa es construir escrituralmente el objeto de investigacin en su versin global, iniciando el proceso de particularizacin del problema y de la hiptesis de trabajo. Momentos componentes de la Fase II: a. formulacin clara y distinta del problema central y los problemas conexos de la investigacin b. formulacin de la/s hiptesis sustantivas y de las principales hiptesis de trabajo; es decir, explicitacin de las principales conjeturas que se van a postular, y explicitacin de las consecuencias que se desprenden de esta postulacin, como predicciones que debern guiar (a ttulo de hiptesis de trabajo la bsqueda de los datos: c. redaccin del marco de referencia conceptual que sostiene la validez conceptual de las hiptesis: i. los componentes de la hiptesis y el examen de su consistencia interna; ii. su relacin con los conocimientos previos y el examen de su consistencia externa o eventuales rupturas con tradiciones vigentes; explicitacin de las consecuencias que se desprenden de la hiptesis y apoyos empricos pre-existentes que se pueden invocar a favor de esas consecuencias; d. explicitacin de los objetivos de conocimiento, de las metas, y de los objetivos de desarrollo (transferencias) que se esperan lograr. 4

2.2. Instancia de Validacin Emprica


Fase III. Diseo del objeto. El objeto general de esta fase es decidir cul ser el objeto emprico (u "objeto modelo") de la investigacin. Esto quiere decir: explicitar cules entidades del campo de estudio sern consideradas unidades de anlisis a describir; cules sern las variables que se aislarn como relevantes para dicha descripcin; cules fuentes se emplearn para obtener la informacin, etc. Contiene dos pasos sucesivos: por un lado decidir una forma de recortar el objeto, de entre las muchas formas posibles; es decir, de escoger un universo de entidades, y no otro; este conjunto de variables (o espacio de atributos) y no este otro, etc. Y por otro lado, se trata de decidir de qu manera se va a operar para transformar las variables definidas conceptualmente, en variables observables, es decir, definidas operacionalmente, de tal manera que las unidades de anlisis puedan ser descriptas mediante actos bien definidos de bsqueda. Esas dos decisiones bsicas ponen los cimientos de lo que se denomina el sistema de matrices de datos. Mediante estas decisiones se pasa del objeto global definido al comienzo de la investigacin a un sistema bien delimitado, que nos indica las operaciones que llevaremos adelante para obtener los datos mismos. Tiene, pues, como fin especfico traducir el lenguaje general propio del comienzo de la investigacin a un lenguaje crecientemente particularizado, en donde se concretan los campos conceptuales generales en trmino fenmenos observables, operacionales, que permitan la contrastacin emprica. Momentos componentes de la Fase III: a. anlisis de la estructura del objeto de la investigacin y de sus diversos niveles de integracin; traduccin de estas poblaciones "tericamente posibles" a universos de unidades de anlisis bien delimitados; b. anlisis de la hiptesis y de su estructura (de sus componentes y relaciones); traduccin de estos "espacios de atributos, tericamente posibles" a universos de variables, bien delimitados; c. anlisis de las praxis sobre el objeto y disponibilidad o accesibilidad a las fuentes de datos que esta praxis genera; incluye un primer examen de las hiptesis de validez que se pondrn en juego; d. dimensionamiento de las variables y anlisis de la relevancia de las dimensiones encontradas, a fin de establecer criterios de validez, para definirlas operacionalmente; Fase IV. Diseo de los procedimientos. Esta fase tiene como objeto la toma de decisiones acerca de los procedimientos mediante los que se determinarn en cada caso las unidades de anlisis que se sometern a estudio; las dimensiones y procedimientos que se aplicarn para ubicarlas en las respectivas categoras de las variables y el tratamiento que se les dar a posteriori de la recoleccin. Es en estos momentos en que se elaboran los "diseos" tanto de la muestra como del o los instrumentos de medicin y del plan de anlisis. Momentos componentes de la Fase IV: a. examen de las muestras posibles; determinacin del tamao de las muestras y de las tcnicas de muestreo, conforme a los objetivos de la investigacin; b. examen de las operaciones implicadas en la reconstruccin de las variables y de las relaciones de cada variable con las restantes, segn las hiptesis sustantivas, a fin de establecer el plan de tratamiento y anlisis de los datos; c. determinacin precisa de los recursos y contextos de aplicacin de los instrumentos de medicin (sea en laboratorio o terreno: los dos tipos extremos de contexto); determinacin de tiempos, espacios y dems recursos de ejecucin. (Se incluyen diseos de pruebas de confiabilidad); d. determinacin precisa de los procedimientos de los indicadores, y diseo y construccin de los instrumentos con los que se producirn y registrarn los datos (por ejemplo: cdula de encuesta, planillas de observaciones, cuestionarios, fichas clnicas o epidemiolgicas. Se incluyen diseos de las pruebas de validez.)

2.3. Instancia de Validacin Operativa


Fase V. Recoleccin y procesamiento. Esta fase tiene como objetivo llevar a cabo la recoleccin de los datos y su procesamiento. Estos momentos forman parte de la instancia de la "validacin operativa", puesto que el investigador deber poder justificar la forma que ha empleado realmente para seleccionar cada sujeto de estudio, y la manera concreta cmo ha efectuado las mediciones, demostrando en ambos casos, que ha procedido conforme al criterio de confiabilidad (tanto de los datos de cada medicin cuanto del conjunto de las observaciones de las unidades de la muestra). Momentos componentes de la Fase V: a. realizacin de pruebas piloto y dems controles del plan de actividades; b. recoleccin, registros y controles de la informacin en terreno, o laboratorio; c. procesamiento de la informacin (cmputos y dems operaciones de sntesis conforme al plan tratamiento y anlisis de datos) (Se incluye la ejecucin de las pruebas de validez); d. tabulacin, graficacin y otras formas de presentaciones resumidas de los datos procesados para su discusin y anlisis; Fase VI. Tratamiento y anlisis de datos. El objetivo de esta fase es la discusin y la interpretacin de los datos a la luz de las previsiones realizadas mediante hiptesis sustantivas, de validez y de generalizacin) (ver las Fases 2, 3 y 4). Momentos componentes de la Fase VI: a. discusin y anlisis de lo que se observa en las tablas, grficos y dems instrumentos de presentacin de datos (pj: "lectura de resultados"; incluye la revisin de los resultados a la luz de las hiptesis de validez y de generalizacin); b. formulacin y defensa de las hiptesis de interpretacin (incluye el examen crtico de las hiptesis alternativas de interpretacin que se descartan); c. desarrollo de pruebas complementarias que se desprenden de las hiptesis de interpretacin o de la crtica de las hiptesis alternativas anteriores; d. establecimiento de las conclusiones "firmes" (lo que no significa "definitivas") y examen de las nuevas cuestiones que han sido abiertas por los resultados obtenidos.

2.4. Instancia de Validacin Expositiva


Fase VII. Elaboracin de informes parciales El objetivo central de esta fase expositiva es informar a los interlocutores ms inmediatos de la comunidad cientfica acerca de la marcha de la investigacin y de los resultados que se vienen consiguiendo (incluye los informes de avance, presentacin en ateneos de la comunidad ms prxima de investigadores e, incluso, el informe final que se presenta a una entidad subsidiadora). Momentos componentes de la fase VII: a. Examen y evaluacin del perodo o tramo del proceso de investigacin que se informa por referencia al plan de actividades y a las metas trazadas; b. anlisis y evaluacin de los resultados que se han logrado, de los materiales ya escritos, seleccin y ordenamiento de las tablas, grficos y otros resmenes ms significativos; c. reconocimiento y examen de los nuevos problemas que los resultados han dejado planteados, y revisin de los nuevos diseos que se deducen de los exmenes anteriores; d. redaccin formal de los escritos correspondiente: informes, artculos, monografas;

Fase VIII. Exposicin sistemtica de resultados. El objetivo general de esta ltima fase consiste en exponer los resultados obtenidos tal como se piensa que ellos se incorporan al cuerpo conceptual principal del cual se ha partido, en una primera formulacin exploratoria, y al cual se ha llegado, luego del esfuerzo realizado en un dado tramo del proceso total (el cual siempre es de duracin indeterminada). No se trata de informes de carcter administrativo; su propsito no es el "control de gestin" del proceso de investigacin; sus destinatarios no son los evaluadores de la institucin que hace el control de gestin, sino "los cientficos", en general. Lo primordial que debe enfrentar el expositor consiste en determinar la ndole del auditorio al cual ir dirigido su artculo. En funcin de la respuesta hipottica que se d, estar motivado a utilizar ciertos recursos argumentativos y no otros. Momentos componentes de la Fase VIII. a. Reconocimiento y valoracin de los destinatarios posibles de la exposicin (relevamiento de adversarios y jueces). Seleccin de los destinatarios particulares del artculo, monografa o tratado; b. delimitacin, anlisis y ordenamiento de la tesis que se quiere presentar. Eleccin de las tesis adversarias que se confrontarn y evaluacin de los ordenamientos posibles; c. desarrollo de los argumentos destinados a: c1: validar conceptualmente las tesis (seleccin de referencias tericas) c2: validar empricamente las tesis (seleccin de los datos que comportan evidencias empricas, sean datos propios o de otros estudios) c3: validar las inferencias de generalizacin (caracterizacin cualitativa y cuantitativa de los casos y muestras estudiados). d. Produccin del discurso cientfico. Conduccin del proceso que vaya entre: i. el compromiso acadmico (comunidad tico-poltica como instancia suprema del discurso) ii. explotacin de los lugares comunes, la trama lgica y la teatralidad discursiva. iii. prevencin minuciosa de las posibles situaciones de plagio y cuidadosa explicitacin de deudas intelectuales y de informacin. (Incluye el control de citas y parfrasis). La cuestin a la que se refiere la sistematizacin terica es con frecuencia desvalorizada y por ello las referencias bibliogrficas son decididamente escasas. Hasta ac el esquema de los componentes de un proceso de investigacin cualquiera. Semejante esquema no puede servir ms que como una gua orientadora a nivel muy general, ya que las investigaciones concretas introducen variaciones amplias segn sea el "estado del arte" en que se encuentren sus temas, las estrategias metodolgicas que se adoptan, y sobre todo, las diversidades tcnicas que presuponen sus diferentes objetos. Como resulta imposible subsanar estas limitaciones se toma una sola cuestin: la que es primordial en el campo de la metodologa, y donde se desarrolla con el detalle suficiente como para que el lector reciba algn aporte tcnico para su prctica de investigacin. Esa cuestin es la de los sistemas de matrices de datos mediante los cuales se ejecuta el diseo del objeto modelo de la investigacin.

3.El diseo y las matrices de datos.


La actividad de "diseo" de una investigacin una vez acordado el campo de inters; la temtica y los problemas conexos es preciso avanzar explicitando de manera precisa cules son las fronteras del objeto, cules son sus contextos y cules son sus componentes internos. Cuando se aplica el trmino "objeto" a realidades fsicas rpidamente se rellena las lagunas conceptuales con imgenes, las cuales producen la impresin de comprender exactamente lo que se quiere decir. Por ejemplo, si se pide describir un automvil, no se tendra mayores inconvenientes de ubicarlo entre otros objetos; separarlo del garage y de otros artefactos que estuvieran en su alrededor. Tampoco se tendra demasiados inconvenientes en identificar sus componentes: por ejemplo, ruedas, chasi, motor, sistema elctrico, etc., etc.

Algo esencialmente semejante ocurre con los objetos de investigacin cientfica, pero las dificultades son normalmente mucho mayores. Supongamos que tenemos como tema la violencia en la escuela. La escuela, de una parte, y los fenmenos de violencia por otra parte no son cosas, sino instituciones y conductas cuyas fronteras y componentes internos son ms difciles de establecer. Ambos son objetos de estudio, pero, en s mismos son objetos complejos, integrados por diversos componentes que habr que especificar. Los dos conceptos primordiales que disponemos para llevar a cabo esta tarea son los conceptos de sujetos y de predicados. Se quiere decir que ante la pregunta: cmo describir el objeto de estudio escogido?, la primer respuesta es: "hacerlo por partes". Eso significa identificar cules son componentes que podrn figurar como sujetos de enunciados descriptivos. En el caso de la Escuela y la Violencia escolar, los sujetos posibles son: los alumnos; los docentes; los programas; los ciclos de enseanza; los episodios de violencia; las vctimas; etc., etc. Todos estos sujetos susceptibles de ser tomados como entidades (sub-objetos) a describir se denominan en la jerga metodolgica unidades de anlisis. Son los equivalentes de las partes (tuercas, motor, etc.) del automvil, y tambin, respecto de ellos, cabe reconocer que es tarea compleja establecer criterios apropiados para seleccionar niveles de fragmentacin. El objetivo de este apartado es proporcionar nociones adecuadas para afrontar este aspecto esencial de los objetos de cualquier tipo de investigacin cientfica, a saber, de su carcter complejo, segn el cual todo objeto es una totalidad que contiene partes diferenciables en calidad y en cantidad, y se encuentra, a su vez, inserto en totalidades mayores que funcionan como sus contextos y fijan sus condiciones de contorno.

3.1. Unidades de Anlisis, Variables, Valores e Indicadores.


Volvemos al punto de partida: un cientfico es alguien que se fija como objetivo desarrollar actividades cognoscitivas con el fin de determinar ms ricamente una situacin pobremente determinada con vistas a esclarecer algn tipo de enigma o interrogante, surgido en el contexto de una sociedad y de su cultura. Desde el inicio esa funcin investigativa individual est correlacionada con las tradiciones de las comunidades de personas que por mltiples razones tienen especial inters en el tema, y que vienen desarrollando desde mucho antes diversos esfuerzos en direcciones semejantes. De all que la primer tarea sea la formulacin de sus cuestiones y conjeturas en el lenguaje ms recientemente desarrollado por esa comunidad. Los hechos reales que preocupan "estn" all, en frente al investigador. Pero estn organizados por una trama densa de imgenes, representaciones y nociones comunes que hacen imposible organizar un intercambio de pareceres entre diversos interlocutores si previamente no se adoptan una serie de convenciones acerca de la perspectiva en la que se los quiere enfocar y de los componentes a los que se quiere hacer referencia. Es preciso, entonces, simplificar ese "universo de hechos", tomar en cuenta slo lo relevante a los propsitos de la indagacin que se quiere realizar, antes de averiguar si el objeto se comporta o no segn las hiptesis. Por eso se puede decir que la conquista conceptual de la realidad comienza por tener que idealizarla o abstraerla. Con qu criterios se operar esa abstraccin? De dnde surgen esos criterios? De observaciones precedentes? De ideas innatas? De hiptesis obtenidas azarosamente? La polmica "deductivismo / inductivismo" no le da la razn a ninguna de las dos corrientes tradicionales, sino que exige una superacin de ambas, mediadas por el empleo de las analogas y de un complejo proceso de modelizacin que ocurre consciente o inconscientemente. El cientfico, como miembro de una sociedad y como partcipe de su cultura, porta en su subjetividad modelos y saberes tradicionales. Su labor creadora supondr una cierta ruptura con aqullos, al mismo tiempo que tambin supondr una cierta continuidad, sin la cual, no habra la menor esperanza de hacerse entender y lograr alguna aceptacin. Su labor creadora consistir en una particular combinacin de ideas nuevas surgidas en un medio cultural sostenido por ideas viejas. Deber traducir a observaciones rigurosamente pautadas las consecuencias que se derivan de sus conjeturas o reglas tericas hipotticas. Tales observaciones, debido a que pretenden funcionar como fuentes de validacin de las hiptesis, debern exponer sus patrones de obtencin: identificar con la mayor claridad posible qu deber ser observado entre todos los hechos posibles. Cules entes; cules atributos; con qu operaciones concretas, etc.? Y adems, qu 8

variaciones y co-variaciones se espera observar, etc.? Las respuestas a estas preguntas definen, como ya fue expresado, lo que podemos llamar el objeto modelo de una investigacin. Estos modelos son como "mapas" que sirven para que quienquiera pueda recorrer la realidad estudiada teniendo en cuenta los mismos componentes que le interesan al investigador. Son herramientas para orientar la percepcin. Estos modelos han surgido de la experiencia vital y estn conservadas en la cultural de la comunidad de especialistas. Nuestra existencia humana se mueve en medio de un nmero infinito de tradiciones. En tanto producto de la tradicin, el mundo de la cultura est all, en su totalidad y bajo todas sus formas. En cuanto tales, esas formas no han sido engendradas de manera puramente causal y ya se sabe siempre que la tradicin es precisamente tradicin, engendrada en nuestro espacio de humanidad a partir de una actividad humana; por tanto, en una gnesis espiritual -aun cuando, en general, no sabemos nada o casi nada del origen determinado y de la espiritualidad que, de hecho, ha operado aqu. El primer trabajo consiste, entonces, en explicitar los presupuestos de estos modelos mentales el conjunto de atributos, relaciones y contextos que son relevantes desde su particular pre-comprensin modelizante. La traduccin de la experiencia espontnea a una descripcin cientfica, acorde con las tradiciones de la disciplina, permitir producir el material bsico de la experiencia cientfica que se llama "dato". Pero, esos datos no preexisten a las categoras y a las expectativas de covariacin con las que sern posteriormente interpretados. La capacidad de producir datos relevantes est relacionada directamente con la riqueza del sistema conceptual y terico conque sern interpretados. Dicho de otra manera, los datos que integran la base emprica de una investigacin van desarrollndose en relevancia, en calidad, en riqueza o profundidad, etc., conforme el propio marco conceptual de referencia va desarrollndose como un sistema terico crecientemente diferenciado, ajustado, articulado. Para poder proseguir en la exposicin sobre las operaciones, se presenta de manera detallada, las nociones que integran el concepto complejo de dato cientfico.

3.2. Las matrices de datos como esquema del Objeto Modelo de Investigacin.
Se comienza con la siguiente pregunta: qu es un dato? Es una construccin compleja cuya estructura general posee cuatro componentes: a saber, 1.- unidad de anlisis (UA) 2.- variables (V); 3.- valores (R); e 4.- indicadores (I).

3.2.1. Unidades de Anlisis


Se llama unidades de anlisis (UA) a los elementos o componentes del sistema u objeto que se quiere estudiar, y que funcionar como "sujetos" en todo juicio singular descriptivo. Si fuese del caso que nos interesa la violencia, una unidad de anlisis concreta sera, por ejemplo, este episodio de violencia, de fecha tal. Si quisiramos referirnos al conjunto de las unidades de la misma clase, podramos designarla as: episodios de violencia acaecidos en tal lugar durante tal perodo.En estudios de predios, el "loteo" del territorio genera las unidades de anlisis. En estudios de discursos, las unidades sern textos; prrafos; frases; etc. En estudios de conductas (reales o ficticias) las unidades podrn ser actos elementales, o encadenamientos de actos en acciones complejas, o recorridos narrativos que abarcan secuencias de experiencias vitales relevantes, etc. Las unidades de anlisis pueden ser "individualidades" recortadas en el espacio o, tambin, eventos recortados en el tiempo: un perodo de la historia; un momento o estado de un sistema orgnico; un estado del desarrollo de un nio, etc. El conjunto de las (UA) de una investigacin constituye lo que se conoce como "el universo" o "la poblacin" del estudio. Tener presente que se presupone que se refiere a las unidades del plano focal o nivel de anclaje puesto que, como se ve inmediatamente, aparecern suprasistemas y subsistemas como unidades tambin relevantes para el estudio, aunque con funciones metodolgicas bien diferentes. 9

3.2.2.Variables y dimensiones.
El segundo componente estructural de cualquier dato es lo que se llaman: las variables. Ninguna unidad de anlisis puede ser determinada sino mediante la referencia a algn estado posible en algn orden de variacin. Una conducta ser descrita como habiendo sucedido en tal momento, en tal lugar, con tal intencin, con tales efectos, en tal relacin, etc. Cada uno de estas referencias constituyen atributos, relaciones o contextos que vamos a seleccionar como un asunto de inters para la descripcin, de modo que la definicin ms general de variable es sta: una variable es un asunto de inters, relevante para la descripcin de las unidades de anlisis. El conjunto de variables que finalmente escojamos para efectuar la descripcin del objeto, es lo que se designa como "espacio de atributos". Lo que se llama "objeto-modelo" queda delimitado, precisamente, mediante el conjunto de tipos de (UA) tal como resultarn determinadas o "ubicadas" mediante la aplicacin de un "espacio de atributos" propio de cada tipo. Si imaginamos un estudio sobre accidentes de trnsito, podramos decidir que nuestros tipos de unidades de anlisis sern tres: 1. va de comunicacin (calle, ruta, etc.); 2. accidentes de trnsito; y 3. vehculos accidentados. Las variables para las unidades del primer tipo, podran ser: densidad del trnsito; estado de la calzada; entorno urbano, etc. Las variables del segundo tipo, seran: nmero de vehculos que intervinieron en el accidente; nmero de heridos; da de la semana; hora del da; etc. Las variables del tercer tipo podran ser: edad; gnero; relacin con el vehculo; antecedentes de accidentes previos; etc. De esa manera, cada uno de estos entes estudiados (vas; episodios; vctimas) quedarn representadas por los valores que presenten en cada uno de estos ejes coordenados en el espacio de atributos o de variables de su tipo respectivo. Cada unidad de anlisis concreta caracterizada por los valores en cada variable en realidad no se agota al objeto real. Cada va, cada accidente y cada vctima, es mucho ms que lo que queda registrado en su respectivo espacio de atributos. Pero se no es el objeto real, sino el objeto tal como ha sido modelado para esta investigacin. Es el objeto-modelo acordado. En un sentido estricto, se puede decir que toda variable es un criterio de clasificacin que se emplea para clasificar las (UA). Ahora, qu es una clasificacin? De una manera vaga se podra decir que es una forma de agrupar elementos. Las variables son, pues, artificios clasificadores o descriptores que emplea el cientfico, mediante los cuales resume y organiza una vasta gama de experiencias, conforme a las tradiciones de su comunidad disciplinaria. Una porcin decisiva del trabajo cientfico transcurre, entonces, en la produccin y refinamiento de estos criterios de clasificacin o descriptores. Ahora bien, las variables, como asuntos de inters o zonas de sentido producidos al interior de una cultura dada, son siempre campos semnticos compuestos por sub-zonas de sentido. Por ejemplo, el asunto "estado de salud", est compuesto por los subcomponentes ("sub-asuntos") "estado fsico", "estado mental", etc. Estas sub-zonas de sentido que se pueden encontrar en toda variable suelen designarse con el trmino "dimensin" o "sub-variables". 10

De esta manera, el desarrollo del proceso de investigacin plantea inmediatamente nuevas cuestiones, por ejemplo: cules son las dimensiones que estn resumidas en una variable? de qu manera tenerlas en cuenta en el momento de su observacin o medicin? Todas las variables resumen informacin y, en principio, son analizables en dimensiones (= sub-variables). Incluso aquellas variables que parecen ms simples, lo parecen porque ya se ha operado sobre ellas alguna reduccin a una de sus dimensiones.

3.2.3. Valores
Los valores son los varios estados posibles que pueden presentar las variables. Si la variable fuese un atributo como "sexo", los valores de esa variable seran, segn el Registro Civil: masculino / femenino. La palabra "valor" no debe ser confundida con "valor numrico". Las variables pueden o no tener valores numricos. Podra ser que tuvisemos una variable como cantidad de metros cuadrados de los Lotes, en cuyo caso los valores sern: 1000m2 u otra cifra por el estilo. Pero tambin podra no ser numrico, como en el caso de la variable: *estado de conservacin de la vivienda, cuyos valores podran ser: muy bueno / bueno / regular/ malo / muy malo; o lugar de residencia de los pacientes, cuyos valores podran ser: los barrios de procedencia. Si las variables son los sistemas de clasificacin, los valores son, por su parte, las clases respectivas de cada clasificacin. En consecuencia, los valores deben ser excluyentes entre s (si un sujeto es masculino, no podr ser femenino -al menos, no en la dimensin de la variable que se ha adoptado); y, adems, debe haber tantos valores cuantas alternativas nos ofrezca el descriptor, es decir, el conjunto de valores debe ser exhaustivo.

3.2.4. Indicador
Todo dato es el resultado de haber obtenido suficientes elementos de juicio como para poder pronunciar una "sentencia" que ubica a una cierta unidad de anlisis, en un valor de la variable. Cuando un urbanista afirma que un cierto territorio (UA) es un "rea metropolitana" (valor de una variable que podra denominarse: "tipo de rea") se supone que ha hecho algo que se denomina genricamente "medicin". Lo mismo sucede cuando un jurado pronuncia su dictamen: Fulano aprob con loor su tesis. Es decir, ha aplicado algn procedimiento a alguna dimensin de la variable "tipo de rea". En el caso de estar evaluando las caractersticas de una cierta rea, por ejemplo, la densidad, el investigador tomar en cuenta el nmero de habitantes, para lo cual deber contarlos, para luego dividirlo por valor de la dimensin del rea, etc.; o algn otro procedimiento semejante; o creer que es ms decisivo indagar sobre el tamao del ncleo central; o, antes bien, creer que las actividades econmicas secundarias y terciarias son ms relevantes como criterio y medir su peso proporcional, etc. En este ejemplo, entonces, tenemos cuatro indicadores diferentes de la misma variable "tipo de rea"; estos son:

En todos estos casos el investigador ha hecho, en general, lo mismo: ha escogido una cierta dimensin o grupo de dimensiones de la variable y les ha aplicado algn procedimiento de evaluacin (ciertas actividades de cmputos). El indicador es, precisamente, esa combinacin de procedimiento y dimensin, mediante la cual se logra los elementos de juicio necesarios para pronunciar la sentencia que ubica a cada unidad de anlisis en la clase que le corresponde en la clasificacin. Estos dos componentes del indicador deben ser claramente deslindados y apreciados en su funcin particular. La/s dimensin/es de la variable que se escojan para su evaluacin determinarn el grado de validez que se le 11

pueda atribuir al indicador, y, consecuentemente, al dato que se obtenga con l. El o los procedimiento/s que se empleen, por su parte, determinar la confiabilidad del indicador y, en consecuencia, del dato. Esto ltimo es de extraordinaria importancia: los datos cientficos no son nada si no tienen cierto grado de validez y de confiabilidad, y estos dos atributos dependen, precisamente, de la dimensin y del procedimiento de los indicadores, respectivamente. En sntesis, todos los datos, de cualquier investigacin emprica de que se trate, presentarn una estructura compleja compuesta de cuatro componentes, que podemos visualizarlo en el siguiente diagrama:

R I=

V D p

UA

Debajo de la letra (R = valor), figura el smbolo del indicador (I), que est en relacin de igualdad con la dimensin y el procedimiento, cuyos smbolos (D) y (P) estn inmediatamente por debajo de la variable (V). Esta ubicacin en el diagrama busca sugerir la relacin de subordinacin que existe entre las dimensiones y la variable de la cual son aspectos.

A continuacin vemos un diagrama con el ejemplo anterior, aplicado a una situacin singular: El trmino "matriz de datos" se refiere a la estructura cuatripartita de todo dato cientfico, segn la cual, el dato cientfico siempre contiene como elementos constitutivos: unidad de anlisis (UA), variable (V), valor (R) e indicador (I). (Con el importante agregado de que el indicador es a su vez una sub estructura compuesta de dos elementos: dimensin y procedimiento). El origen del trmino "matriz de datos" se debe a que la distribucin cuadrangular de estos elementos permite visualizar rpidamente sus componentes ms destacados: las UAs., las Vs. y los Rs. Veamos una matriz de datos de un estudio presentada como diagrama matricial:

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3.3. Sistema de matrices


Anteriormente se insiste en el carcter complejo de todo objeto cientfico. Esto nos obliga a introducir una perspectiva nueva al concepto "matriz de datos". El cientfico se interesa por conjuntos de elementos que interactan entre s, formando lo que se llama un sistema. Pero ese sistema ni est vaco ni flota en el vaco: tiene componentes que a su vez pueden ser analizados y forma parte, de conjuntos mayores, que tambin se configuran como sistemas con elementos y relaciones, etc. En consecuencia, toda descripcin de un objeto complejo identifica elementos de diversos tipos; y configuraciones de elementos; y configuraciones de configuraciones de elementos...y as sucesivamente. De esto resulta que el concepto de "unidad de anlisis" es un concepto relativo al nivel en que se est llevando a cabo el anlisis del objeto. Las piezas de la vivienda son unidades de anlisis; las viviendas en un nivel de integracin mayor, tambin lo son; los barrios, como conjunto de viviendas son asimismo unidades de anlisis, como lo son las ciudades, etc. Cualquiera sea la investigacin de que se trate, su objeto puede ser descompuesta en varios tipos de unidades de anlisis de diferentes niveles de integracin; cada cual con sus variables, valores e indicadores; es decir, en un conjunto de matrices de datos que guardan entre s relaciones definidas. En verdad, en toda investigacin hay por lo menos tres matrices de datos, como ya fue ejemplificado anteriormente: i) una matriz central, que es la que se considera la matriz de datos de la investigacin. (Se la puede llamar "matriz del nivel de anclaje" o, tambin, "matriz focal"), para sealar que la investigacin ha decidido "anclar" en ese nivel, entre otros posibles, y designarla con el smbolo "Na".) En el ejemplo anterior, ese lugar lo ocupa la matriz de episodios de accidentes de trnsito. ii) una matriz constituida por los componentes (o partes) de las unidades de anlisis del nivel de anclaje. (Sugerimos denominarla "matriz de Nivel subunitario", y designarla "Na-1".). En el ejemplo anterior, este lugar lo ocupa la matriz de vctimas. Y, iii) finalmente, una matriz constituida por los contextos de las unidades del Na. (Esta matriz puede denominarse "matriz supraunitaria" y designarse como "Na+1".). En el ejemplo, este lugar lo ocupa la matriz de vas de transportacin.

(Es posible que una matriz de datos tenga relaciones con alguna otra matriz de datos sin estar ni subordinada ni supraordinada a ella: en ese caso diremos que se encuentra coordinada con ella, y consecuentemente, se habla de "matrices del mismo nivel de integracin" o de "matrices coordinadas".) En efecto, no resulta difcil admitir que toda investigacin cientfica, presupone invariablemente: a. que sus objetos son analizables en partes, y que las variaciones de estas partes son relevantes para la determinacin de los atributos de esos mismos objetos, y b. que sus objetos estn incluidos en contextos (UA/Na+1) cuyas variaciones son relevantes para la determinacin de los atributos de los objetos estudiados (UA/Na). Por ejemplo: en una investigacin sobre viviendas (supuesto el caso que estudie un universo formado por viviendas pertenecientes a un cierto nmero de barrios), se deber describir la vivienda haciendo referencia a variables tales como calidad de los materiales empleados, cantidad de ambientes, luminosidad, etc. Consecuentemente con esto, se deber referirse de una u otra manera a los componentes de las viviendas (paredes, pisos, techos; ambientes o locales; aberturas, vas de circulacin, etc.). Estos aspectos de la vivienda 13

son de tal naturaleza que para averiguar el valor que le corresponde a una vivienda dada, ser preciso determinar, previamente, el comportamiento de sus partes. Por ejemplo, podra ser que el grado de asoleamiento se determine mediante un ndice que combine el tamao y la orientacin de las aberturas. Ser necesario, entonces, medir cada abertura de cada vivienda y hacer con tales medidas las operaciones del ndice respectivas (por ejemplo, promedios, desvos, etc.) Se advierte, entonces, que el estudio de la vivienda (unidad de anlisis de anclaje) es tributario de un estudio previo de sus aberturas: unidad de anlisis de nivel subunitario (N-1). De manera semejante, hay atributos de la vivienda (por ejemplo, proximidad a vas de transporte, valor promedio de la tierra donde la vivienda est ubicada, etc.) que exija estudios de atributos de un nivel de integracin superior: en este caso, el barrio o rea residencial. El comportamiento de los atributos de este nivel supraunitario, es, pues, relevante para la comprensin de las unidades del nivel de anclaje (UA/Na). El siguiente diagrama ilustra -aproximadamente- las relaciones jerrquicas que presentara un sistema elemental de matrices de datos. (Las relaciones espaciales no permiten en este caso simbolizar ms que algunos pocos de los vnculos lgicos que se ponen en juego entre las matrices de distinto nivel.)

Los trazos verticales unen a elementos diferentes de las matrices de distinto nivel: con lnea simple, a la variable del nivel inferior con el valor del nivel inmediato superior; con trazo doble a la unidad de anlisis del nivel inferior con la variable del nivel superior; y con un trazo de puntos se simboliza la proyeccin de la [UA] del nivel superior sobre el nivel inferior, como variable contextual. El diagrama no quiere ni puede sealar todas las relaciones lgico-metodolgicas relevantes que se establecen entre matrices de distinto nivel. Su propsito es slo llamar la atencin sobre las relaciones ms importantes, a saber: a. que las variables de nivel inferior pueden funcionar como dimensiones (= subvariables) para construir indicadores que permitan conocer el valor de variables del nivel superior; b. que las unidades de anlisis del nivel inferior pueden ser elementos componentes cuyos comportamientos se expresan como variables del nivel superior; y c. las unidades de anlisis del nivel superior pueden revestir (y con frecuencia as ocurre) el carcter de contextos relevantes de los niveles inferiores.

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3.1. Conclusin sobre los sistemas de matrices de datos.


Los conceptos tratados en el apartado anterior reside en que proporcionan una descripcin suficientemente detallada, y operativa de la estructura -es decir, de los componentes invariantes- del "objeto-modelo" de cualquier investigacin cientfica, y, adems, explicita un cuadro de relaciones elementales que resulta apto para expresar el carcter dialctico que rigen los vnculos de los sistemas complejos. Siendo as, estas nociones constituyen, por as decirlo, el arsenal bsico de todo diseo de investigacin, de modo que podemos afirmarse sin riesgo de caer en un esquematismo que desnaturalice lo esencial del carcter operacional del conocimiento cientfico que disear una investigacin cientfica consiste en proponer sistemas de matrices de datos y prever e indicar procedimientos para llenarlas, analizarlas y sistematizar las interpretaciones tericas que se obtengan a partir de cada una de las matrices investigadas. En las pginas anteriores se ha insistido en vincular el proceso de ideacin de las matrices de datos con elaboracin de los esquemas tericos y de las pautas de observacin, a partir de los modelos familiares que todo investigador extrae de su cultura general y de su formacin profesional. De esa manera, los sistemas de matrices de datos no slo contienen los mapas del "objeto-modelo" sino tambin, en su lgica subyace la teora desde donde se efectuar el anlisis y la interpretacin de sus hallazgos. Consecuentemente, es perfectamente legtimo sostener que los sistemas de matrices de datos desempean una funcin de transduccin entre el lenguaje descriptivo de los hechos y el lenguaje explicativo de las premisas tericas. Pero algo ms: el indicador contiene el momento del procedimiento, momento que liga, mediante la praxis o accin el descriptor con el mundo de los hechos reales. El siguiente diagrama pretende expresar estas relaciones.

Es conveniente insistir en que los diagramas pueden constituirse en un obstculo a una genuina conceptualizacin. El destino de este diagrama debe ser slo el de una ayuda didctica que deber ser abandonada en cuanto usted logre apropiarse del ncleo conceptual que lo sostiene.

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