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As Sete Cidades do Arco-ris

Written on Dezembro 17th, 2011 at 11:09 am by Historias Infantis 0 Comments 1. A caminho do arco ris Era o primeiro dia de frias. Chovera a manh inteira, mas depois o cu foi clareando e o sol de dezembro brilhou com animao. Ricardo morava num bairro afastado, e perto de sua casa havia um bosque muito bonito. Logo que a chuva cessou, o garoto se encaminhou para l. Como estava agradvel! O ar muito puro, um cheiro bom de terra molhada, um silncio delicioso. O bosque estava silencioso demais Nenhum passarinho cantava, nenhuma cigarra fazia msica na tarde calma. O arco-ris apareceu, uma bela ponte de sete cores. Ricardo viu, numa clareira, uma pedra redonda. Era o nico lugar seco depois da chuvarada, um banco perfeito. Sentando-se, encolheu as pernas, ficando um minuto imvel pensativo. Quando quis mudar de posio, no conseguiu. Estava grudado no assento de pedra! < 8> Pgina 8 Ouviu um zumbido estranho, sentiu uma tontura Foi tudo muito rpido, e ao abrir os olhos admirou-se de no ver mais o sol brilhando nas rvores do bosque. Achava-se num compartimento de forma hexagonal, revestido de um material parecido com ao. No havia portas nem janelas, mas o ar era puro e uma luz difusa deixava tudo bem claro. Nisso, abriu-se na parede um retngulo, como uma tela de televiso, e nele apareceu um homem de meia-idade. Tinha uma expresso ao mesmo tempo serena e enrgica; seus cabelos eram grisalhos, os olhos cheios de bondade. Os lbios no se moveram, no se ouviu um som, mas seu crebro transmitia uma corrente de pensamento: No tenha medo, estar entre amigos. Esta nave o levar ao nosso planeta, que muito parecido com o seu, embora pertena a outro sistema solar. < 9> Pgina 9 Voc foi especialmente escolhido para essa visita, saber o motivo quando estiver entre ns. Use a caixinha que est a seu lado. um reversor que o ajudar a comunicar-se com qualquer pessoa que encontrar.

A imagem desapareceu e a tela se tornou invisvel. Seria um sonho? No, porque perto de Ricardo estava um objeto do tamanho de uma caixa de fsforos. De cada ponta saa um fio, e os dois se juntavam num pequeno tubo de metal. Ricardo colocou no pescoo aquele estranho colar. Estava numa nave espacial! A pedra na clareira do bosque devia ser um veculo intermedirio que o transportara at as alturas, onde a nave estava escondida. Os cientistas do planeta desconhecido j deviam ter resolvido todos os problemas de gravidade, temperatura, presso e outros, pois Ricardo se sentia to vontade como se estivesse numa sala de sua casa. No vestia roupas especiais-espaciais! - mas nada o incomodava. Nem a imponderabilidade, ou falta de peso, nem a velocidade, que devia ser muito maior que a do som ou da luz Abriu-se outra vez o retngulo na parede. Pelas imagens que surgiam, Ricardo podia acompanhar a rota da nave pelo Espao. Via a Terra e os outros planetas em volta do Sol. Depois, outros planetas em volta de outro Sol! O terceiro planeta desse sistema solar estava em destaque, todo iluminado. A primeira vista, Ricardo pensou que fosse a Terra, mas reparou na disposio diferente dos continentes. Alm disso, ele tinha trs luas. Ricardo no sabia se tinha perdido a noo do tempo, se o novo planeta no ficava to distante da Terra, ou se a velocidade da nave era do tipo alm-da-imaginao Percebeu que estava chegando. Os maiores empecilhos para as viagens espaciais so as distncias, to espantosas que so medidas em anos-luz. No entanto, aquela viagem pareceu curta! < 10> Pgina 10 Ricardo se lembrou de um artigo sobre viagens pelas estrelas. Dizia que talvez existam outras dimenses no Espao que tornariam possvel a gente tomar atalhos para ir mais depressa de um ponto a outro do Universo. A luz se acendeu e a nave pousou suavemente num solo firme. Abriu-se uma porta - at ento invisvel - e Ricardo saiu, um pouco atordoado pela emoo da aventura. Quando levantou os olhos, o estranho veculo j estava muito longe no cu avermelhado. No conseguiu v-lo direito. O solo, o cu, a vegetao, tudo era vermelho. Seria o planeta Marte? No. O homem da nave tinha falado em outro sistema solar. Ricardo tomou a direo de uma cidade cujos altos edifcios faiscavam luz do sol como se fossem rubis. Como seriam os habitantes desse planeta? Robs, monstros ou gente como a gente? A resposta veio mais depressa do que Ricardo esperava. < P>

2. Rubi - Ol! - disse algum. Deve ser um sonho - pensou Ricardo. impossvel algum falar portugus por aqui. A voz continuou: - Como vai? Fez boa viagem? Voc est num planeta parecido com a Terra. No vai estranhar nada. Agora na frente de Ricardo estava um garoto forte e bonito, aparentando uns doze anos. < 11> Pgina 11 Ricardo ficou contente por encontrar um companheiro de sua idade. E ele falava portugus mesmo! - No se admire - disse o garoto, vendo a cara espantada de Ricardo. - Voc se esqueceu do reversor? Posso falar a minha lngua e voc a sua. Ele traduz to depressa que como se a gente falasse igual. Ricardo, que tinha ficado mudo de espanto, recuperou a voz: - Oi! - saudou, de maneira amigvel e bem brasileira. - Que oi? - A gente diz oi para uma pessoa quando simpatiza com ela. - Obrigado, menino da Terra. - Meu nome Ricardo. E o seu? - Sol - Mi Soava como duas notas musicais! No era possvel traduzi-lo, e o reversor no o fez. E agora? Ricardo no achava delicado assobiar para chamar o novo amigo. Cantarolar a todo instante parecia esquisito. Da, resolveu o caso de outra maneira. - Olhe, vou chamar voc de Rubi porque est todo de vermelho: Pode me dizer o que vim fazer no seu planeta? - No sei Fui escolhido para receber voc e hosped-lo em minha casa. O Amigo disse que se tratava de uma visita muito importante. - Que amigo esse? - O Amigo o nosso governador. - Que modo estranho de chamar uma autoridade! - Ele no gosta de ser chamado de chefe ou de governador. Esse costume vem de longe, e em todas as cidades do nosso planeta, meu pai disse, os governantes so chamados de Amigo. < 12> Pgina 12 O primeiro de todos tinha um neto que no o tratava de av, nem pelo prenome. S de Amigo. Ele gostava e queria que o povo tambm o considerasse um amigo. Como nossos chefes so mesmo

os maiores amigos e protetores do povo, ganharam para sempre o ttulo de Amigo. - Agora eu entendi. - Vamos indo? Meu flutuador est aqui perto. - Que isso? Um barco ou uma bicicleta espacial? Barco bicicleta Desta vez foi Rubi que no entendeu. Quando Ricardo explicou o significado dessas palavras na Terra, o garoto deu risada. - Desculpe, mas essas coisas no existem mais por aqui. So muito antigas. Venha ver o flutuador. Era uma espcie de cadeira voadora onde cabiam duas pessoas. Uma combinao muito prtica de avio com automvel. No alcanava grande velocidade ou altura, mas era muito popular por causa de seu manejo simples. Ricardo receava a acolhida da famlia de Rubi, mas todos o receberam como a um amigo. Os pais do garoto eram jovens e amveis. Rubi tinha uma irmzinha cujo nome parecia o som de um sininho de prata. Ricardo comeou a cham-la de Sininho, lembrando-se da fada da histria de Peter Pan. Havia tambm um rapaz mais velho que Rubi e muito calado. Era atencioso com os pais e com o hspede, ria das graas de Sininho, mas tinha um ar distante, uns olhos estranhos e tristes. A casa era maravilhosa, clara e ensolarada. Ricardo se espantou ao descobrir que fora construda de tal maneira que dava uma volta completa sobre si mesma a cada trs horas. Assim, todos os aposentos recebiam sol vontade. Depois de mil perguntas de parte a parte, a me de Rubi convidou: - Vamos almoar, Ricardo, voc deve estar com fome. O menino se levantou, um pouco indeciso. No havia sinal de mesa, pratos ou talheres <13> Pgina 13 A dona da casa apertou um boto. O cho se abriu e uma mesa, j preparada, foi subindo devagarinho. Ricardo ficou to admirado que todos acharam graa. A refeio foi cheia de surpresas. Primeira: os pratos musicais. Quando se colocava comida deles, ouvia-se uma melodia agradvel. O melhor era que a gente podia escolher a msica que quisesse. Eles tinham uma etiqueta embaixo com o nome da msica, como o selo dos discos. Segunda surpresa: frango sinttico. Era servido em pequenos pedaos, quadrados, iguaizinhos. E vermelhos, como tudo por ali. Terceira: panquecas de . . . petrleo! Deliciosas! Ricardo ia pedir a receita, mas, quando descobriu de que eram feitas, desistiu. O frango tambm era bom, mas Ricardo sentiu saudade do frango

assado que sua me fazia. Perguntou a Sininho de que pedao ela gostava mais; a garota no entendeu e Ricardo percebeu que ela nunca tinha visto um frango inteiro, nem vivo nem morto. < 14> Pgina 14 Sininho estava curiosa, mas Ricardo achava difcil explicar como era uma galinha. - O mentalizador pode ajudar - lembrou Rubi. - Est bem - disse a me de Rubi. - Mas s depois da sobremesa. Quero que Ricardo experimente os morangos, que esto timos. Morango no novidade - pensou Ricardo. Mas aqueles eram, porque tinham o tamanho de mas, das grandes. Depois foram ver o mentalizador. Dois fios do pequeno aparelho eram colocados na fronte da pessoa que ia mentalizar, um de cada lado. Eles terminavam numa caixinha cheia de botes que parecia um rdio. Uma tela, embutida na parede, foi abaixada. Ligado o aparelho, era s a pessoa pensar num determinado objeto; animal ou pessoa e tudo aparecia, muito ntido, na tela vermelha. Ricardo pensou numa galinha rodeada de pintinhos irrequietos, e essa imagem deixou Sininho encantada. Para alegria da garotinha, Ricardo mentalizou um galo, patos e marrecos, perus, pombos, galinhas-dangola, papagaios e passarinhos. Depois, para satisfao da me de Rubi, o frango assado com batatas, grelhado, milanesa. E mais um peru de Natal bem enfeitado e muitos outros pratos saborosos. E para que os amigos no pensassem que na Terra s havia comida, ou que os terrestres so muito gulosos, Ricardo mostroulhes sua casa, seus pais, seus livros e brinquedos, a escola, os colegas, suas distraes e esportes prediletos. Como o auditrio estava muito entusiasmado, Ricardo disse, sem pensar: - Seria tudo mais bonito se aparecesse colorido do jeito que . < 15> Pgina 15 Os amigos mudaram de assunto, muito perturbados. Sininho continuava animadssima. No parava de pedir ao pai que lhe comprasse uma galinha com uma poro de pintinhos. A roupa de Ricardo causava muita admirao. No por causa do tecido, pois os da Cidade Vermelha eram muito superiores, prova de fogo, de gua, de calor e de frio. O que interessava a todos era a cor branca, ali desconhecida e muito apreciada. Ricardo nunca poderia imaginar que de agasalho branco de ginstica e de tnis - traje de correr todos os dias no bosque - ia fazer tanto sucesso. Para conhecer a cidade, tomaram o elevado: um tubo gigantesco

que corria sobre colches de ar, a 900 quilmetros por hora. Os automveis eram eltricos e s circulavam nos bairros. O centro da cidade ficava livre, um paraso para os pedestres, que aproveitavam tranqilamente a beleza das ruas e praas, cheias de fontes, flores e crianas alegres. Tudo vermelho. Menos as crianas, claro - Ha outras cidades , alm desta? - perguntou Ricardo, encantado com tudo o que via. - Sim, e no ficam longe, mas pertencem aos inimigos. - Como? Vocs, to adiantados, tambm tm guerras? - No bem uma guerraNo lutamos, mas no temos amizade com os habitantes de outras regies. uma histria antiga. Veja, a cidade mais prxima fica naquela direo. Os garotos estavam no topo de um edifcio de sessenta andares. Via-se ao longe o contorno embaado de alguns edifcios. - Vamos at l? - convidou Ricardo. - Impossvel. Aqui ningum passa dos limites da cidade. Seria morte certa, diz o povo. Meu irmo tinha a mania de conhecer outros lugares, mas meus pais ficaram to desesperados que ele desistiu. < 16> Pgina 16 - Que pena! Ento tenho que ir sozinhoAt a volta, Rubi. - Voc no vai voltar. Ser preso ouou Ricardo no queria pensar no que podia acontecer. Sua curiosidade era muito forte. Partiu. J fazia meia hora que ele caminhava pela estrada, de um vermelho cada vez mais claro, quando ouviu seu nome. - Ricardo, Ricardo, espere Era Rubi que chegava no flutuador. - No posso deixar voc ir sozinho para uma regio desconhecida. - Mas desconhecida para voc tambm. - Pelo menos, seremos dois. No flutuador, chegaram depressa entrada da Cidade Alaranjada. Descendo do veculo encontraram um garoto vestido de dourado que brilhava num campo dourado. - Quer trocar de roupas comigo? Pode ficar com o flutuador. O garotinho, que no mostrara o menor receio, concordou. Tinha entendido perfeitamente o que Rubi dissera e respondeu no mesmo idioma. As diferenas eram muito pequenas: como o modo de falar dos paulistas e dos cariocas. Rubi vestiu a roupa ouro-alaranjada. As roupas de Ricardo se destacavam, muito alvas, naquela imensido alaranjada. Ele preferia apresentar-se como tinha vindo da Terra. - Esta cidade tambm parece uma pedra preciosa. Como era mesmo o nome da pedra amarelada? Topzio. Seu nome vai ser Topzio.

Mal acabou de falar, uma cpula transparente caiu sobre eles. Estavam presos numa gaiola de vidro! < P> < 17> Pgina 17 3. Topzio - Eu no disse? - queixou-se Rubi, vendo que no era possvel escapar. A cpula de vidro comeou a girar vertiginosamente. Ao mesmo tempo foi se elevando e se dirigiu para o lado oposto ao da cidade. Como no tinha fundo, os meninos sentiam tonturas quando olhavam para baixo. No havia perigo de carem. Com a velocidade da rotao, eles estavam praticamente pregados nas paredes. Mas, acima das nuvens, no brincadeira. E que maneira mais desconfortvel de viajar! Depois de alguns minutos, que pareceram horas, a gaiola comeou a descer, sempre girando sem parar. Ainda bem, porque se parasse os meninos cairiam. Quando tocou o solo, ela comeou a girar mais lentamente, at parar por completo. Os garotos se desprenderam das paredes e com grande alvio sentiram de novo o cho firme, coberto de relva alaranjada. Do lado de fora, um garoto muito simptico olhava para eles. Quando a cpula se levantou, o menino foi ao encontro dos recmchegados. - Desculpem este vo meio louco. Vocs estavam engraados a dentro. Pareciam dois doces numa compoteira. Ele riu com tanto gosto que os outros o acompanharam. - S se fosse gelatina - respondeu Ricardo. - Eu estava tremendo. - E eu mais parecia um sorvete. Estava gelado - confessou Rubi. < 18> Pgina 18 - Voc, o de roupa esquisita, deve ser o visitante do Espao. E voc, com certeza; dos nossos, embora fale de modo engraado. Rubi no confirmou, nem desmentiu. O garoto continuou: - Meu nome - Do - R - Mi - O meu Ricardo, da Terra, e meu amigo se chama Rubi. Posso chamar voc de Topzio? o nome que dei sua cidade. - Est bem. Sabe, Ricardo, voc s era esperado daqui a dois dias. Hoje no h ningum na cidade por ser fim-de-semana. Eu, que fui encarregado de receb-lo, tambm estava no parque de descanso. Quando me avisaram de sua chegada, mandei a nica conduo

disponvel - Que horror! - disse Rubi. - Era melhor ser lanado por um foguete. - Eu at fiquei com saudade dos nibus da Terra na hora de maior movimento. Rubi e Topzio no sabiam o que era nibus. Ricardo explicou e eles acharam graa. Ali, a coisa era to antiquada como so para ns atualmente os carros de boi ou as diligncias dos filmes de faroeste. Em Topzio, a cidade, os fins-de-semana duravam trs dias e meio. Quase todo o trabalho era feito por mquinas, e assim o povo podia ter um descanso mais prolongado. Iam todos para os parques, e ningum perdia jogos ou passeios por causa do mau tempo. O clima era controlado, e a temperatura sempre a mesma, muito agradvel. No parque principal havia piscinas de todos os tipos: de gua quente, fria, doce, salgada, com perfume de flores ou de pinho. S no variava a cor, que, mais clara ou mais escura, era sempre alaranjada. Enquanto os companheiros trocavam de roupa para nadar, Ricardo, j pronto, olhava pela janela do vestirio. < 19> Pgina 19 Era a primeira vez que parava para observar a paisagem do parque. Via uma fileira de chals cor de ouro. Desviou os olhos por um instante para falar com Rubi e, quando olhou de novo para fora, a cena tinha mudado: viu um castelo brilhando ao sol. - Minha vista no anda boa. Estou vendo coisas - Que coisas, Ricardo? Monstros ou fantasmas? - brincou Topzio. No temos nada disso por aqui. Os fantasmas no se acostumaram porque preferem casas velhas. E monstros, s nas cidades inimigas Rubi disfarou uma risada. Se Topzio soubesse De repente, Ricardo deu um grito. - No minha vista, no! E sei que no estou louco! Venham ver! Depressa! Agora um bosque, mas eu vi antes um castelo e uma fileira de casas. Ser que mgica, miragem, iluso? Topzio riu. - Calma. Voc est certo. Esqueci de contar que o parque flutuante. Estamos numa ilha que sobe e desce o rio conforme um roteiro planejado por ns. Voc est vendo as coisas das margens. As roupas de Ricardo chamavam a ateno. Por causa delas, todos sabiam que o garoto tinha vindo de um planeta distante. Tanta gente queria conversar com ele que foi marcada uma reunio no clube da ilha flutuante. Fazia calor naquela hora: No cu, de um alaranjado escuro, trs luas de uma luminosa cor de laranja tinham um brilho suave. Com o

auxlio de um mentalizador, Ricardo projetou todas as cidades do Brasil que conhecia. Queria mostrar as cataratas do Iguau, o rio Amazonas, as belas praias de norte a sul e Braslia, cuja modernidade haveria de surpreender os topazianos. Mas ele no conhecia todos esses lugares: Estava pensando num colega que viajava muito, quando apareceu na tela a reproduo exata de uma praia de Ubatuba. Ricardo tinha recebido naquela semana um carto-postal desse amigo que estava passando as frias na praia. < 20> Pgina 20 Foi assim que Ricardo descobriu: aquele mentalizador era muito aperfeioado. O garoto conseguia projetar imagens de lugares que conhecia apenas pelos livros, cinema ou cartes-postais. Bastava que se lembrasse bem. Assim, mostrou tudo de bom e de belo que tinha na mente e no corao. Os amigos pediam mais. Ricardo mostrou as festas que mais apreciava: de aniversrio, de casamento, de Natal e de So Joo. A apareceram os doces, os salgadinhos, os refrigerantes Outra novidade do mentalizador: ele transmitia tambm o cheiro das coisas vistas - perfume das flores, aroma das comidas As crianas ficaram doidas para provar os doces da Terra. Isso era difcil Mas Ricardo teve uma idia. No vero sua me costumava fazer uma sobremesa gostosa, e to simples que at ele sabia a receita. Se conseguisse os ingredientes Consultou Topzio. O qu? Gelatina e leite condensado? No seria difcil encontrar um produto sinttico muito semelhante. - Para um pudim de tamanho regular, a para oito pessoas, no muito gulosas, preciso de uma lata de leite condensado e duas caixinhas de gelatina. - Vamos multiplicar por dez - disse Topzio, que saiu procura dos ingredientes. Voltou logo com o material necessrio e num instante estavam com nove doceiros voluntrios que seguiam cuidadosamente as instrues do doceiro-chefe, Ricardo: Para uma quantidade correspondente a duas caixinhas de gelatina, despejar duas xcaras de gua quente e mais duas de gua gelada. Deixar esfriar. Acrescentar depois uma lata de leite condensado e bater tudo num liqidificador. - Agora s colocar numa frma ou tigela e deixar gelar. Em casa a gente deixa na geladeira a noite inteira - completou Ricardo. - Noooo! - reclamaram as crianas. - muito demorado. < 21> Pgina 21 - No preciso esperar tanto - disse Topzio. Ele foi buscar recipientes especiais onde o doce foi despejado. Um

minuto depois ele estava firme, geladinho. Desenformados sobre pratos de vidro, ficaram perfeitos: a gelatina por cima, coroando o creme de leite espumoso. Tudo alaranjado, embora a gelatina fosse de morango. Mas ningum estava se preocupando com as cores naquele momento. Trataram de comer e comeram tudo. Gostaram muito da sobremesa terrestre, que ficou conhecida pelo nome de Creme Ricardo. Terminado o fim-de-semana, os trs amigos queriam ir para a cidade. - De compoteira, no - avisou Ricardo. - Prefiro ir a p, por mais longe que seja. - E eu, prefiro a morte - declarou Rubi, que era muito exagerado. - Est bem - disse Topzio. - Darei um jeito. Arranjou voadores individuais que pareciam mochilas com dois pequenos foguetes nas extremidades. A Cidade Alaranjada era to bela e cheia de novidades como a Cidade Vermelha. Do que Ricardo mais gostou foi do automvel eltrico. Interessado em levar um para a Terra, perguntou como funcionava. - simples - disse Topzio. - Mas s serve para estradas especiais com sistema de teleguiagem. Ricardo fez cara de quem no entendeu e o amigo explicou: - uma estrada especial por onde passa uma corrente eltrica. O carro corre sobre ela a mais de duzentos quilmetros por hora. comandado por radar e pra, diminui a marcha, avana ou recua sozinho. O motorista pode ler, conversar, ver televiso, fica inteiramente livre. - Que maravilha! o carro que eu sempre desejei. Topzio mostrava com prazer a sua cidade e s perdeu a alegria quando Ricardo disse que pretendia continuar a viagem. - Ento no gostou daqui? < 22> Pgina 22 - Gostei muito, mas quero conhecer todos os lugares que puder. - A est, no pode. muito perigoso. - No vi perigo nenhum at agora. At estou estranhando porque no encontrei nenhum monstro ou bandido. Voc j viu algum? - Eu tambm no, mas todo mundo diz que os moradores das outras cidades so maus. - Acha que Rubi um inimigo? - Claro que no! Ele legal, como voc costuma dizer. - Pois Rubi veio da Cidade Vermelha. Trocou de roupa para entrar aqui e ficou igualzinho a voc. - Impossvel! - verdade - confirmou Rubi. - Eu tambm pensava que vocs fossem monstros Topzio pensou um pouco e decidiu: - Pois ento vamos embora.

- No vai avisar ningum? - perguntou Ricardo. - Seus pais podem ficar preocupados. - Vou dizer que ficarei fora alguns dias, a servio do Amigo. verdade porque continuo disposio do visitante, como ele pediu. Fez uma rpida ligao no seu relgio-telefone de pulso. Depois disse: - Vamos, vamos logo. Saram voando. L adiante, onde o caminho se tornava de um amarelo plido, desceram. A cidade estava vista. Havia um pequeno problema a resolver: Rubi e Topzio, de roupas alaranjadas, logo seriam notados. A cidade parecia silenciosa, mas, ali no campo, gritos e risadas alegres soavam no ar de uma pureza incomparvel. Os trs amigos viram uma turma de garotos nadando numa lagoa amarela. Suas roupas estavam jogadas nas margens. Topzio perguntou se queriam trocar de vesturio, ganhando de quebra os voadores. Concordaram entusiasmados. < 23> Pgina 23 Rubi e Topzio vestiram-se depressa, mas Ricardo continuou com seu traje branco. Assim seria reconhecido facilmente como um garoto da Terra. Para alcanar de novo a estrada, comearam a andar em fila, um pouco longe uns dos outros. De repente, Ricardo desapareceu. - Ricardo, Ricardo - chamaram os amigos, repetidas vezes. - Que brincadeira essa? - perguntou Topzio a Rubi. - No seique ser quecomeou Rubi. E de repente se apagou, como uma vela que algum de muito flego tivesse soprado. - Eu tinha razo - disse Topzio, to assustado que comeava a falar sozinho. - Este lugar peri No terminou a frase pois nesse instante ele tambm desapareceu <P> < 24> Pgina 24 4.Heliodoro - A est ele - disse um rapazinho alto, afastando-se de um painel cheio de botes. - Ol, vejo que arranjou companhia. Tinha girado um daqueles botes, e, como uma luz que se acende quando apertamos um interruptor, trs meninos surgiram de repente na sala clara. - Parece que andamos num tapete voador - disse Ricardo. O garoto da Cidade Amarela achou graa. - mesmo. Um tapete voador, sem o tapeteLogo que vocs

entraram no campo magntico da cidade, eu os transferi pelo transportador. Fui encarregado de mostrar ao Visitante uma parte de nossa cidade, o setor de estudos. Meu nome - F - L - Sol - Mi < 25> Pgina 25 - Eu sou Ricardo, da Terra. Sua cidade me faz lembrar do berilo amarelo, o heliodoro. Gostaria de chamar voc por esse nome que mais fcil para mim. Heli ser ainda melhor. - Est bem. Voc parece entendido em gemologia. - Um pouco. Meu pai que gosta de estudar as pedras preciosas, acabei me interessando. Quando perceberam que Heli era muito esperto, Rubi e Topzio ficaram caladinhos. No diziam uma palavra, de medo que o rapaz percebesse a diferena entre seus idiomas. As salas e os ptios do belo edifcio de vidro amarelo estavam quase vazios. - Os alunos esto em frias? - perguntou Ricardo. - No, mas voc vai ver poucos estudantes. Eles s aparecem para pegar o programa semanal. - Ningum assiste s aulas? - No preciso. Tem o professor eletrnico. um aparelho como este aqui: uma combinao de televisor com discos de longa durao. Os alunos estudam em casa e podem interrogar o professor vontade. Fazem perguntas por meio de um teclado de escrita automtica e o professor responde no vdeo. - Ns tambm - comeou Topzio, mas desistiu de contar o que desejava. - Heli, acho que um garoto no estuda direito quando fica sozinho o tempo todo. Ele se aborrece e larga os livros. - Isso no acontece aqui. Quem no estudar fica atrasado, no pode acompanhar a turma que vai para um estgio superior. - E o curso demorado? - No. Os garotos aprendem trs vezes mais depressa depois que foi descoberta a plula da memria. Ricardo no disse nada. Deu um prolongado assobio de admirao que valia por muitas palavras. Heli achou graa em tanto entusiasmo. < 26> Pgina 26 Rubi e Topzio riram muito, sem comentrios. Podiam rir vontade porque risada no tem sotaque Nesse momento, passou por eles um rapaz um pouco mais velho que Heli. - Vai ser engenheiro do Espao - disse Heli. - Estuda quatro ou cinco horas por dia. Seu curso muito difcil.

- Que bela profisso! - disse Ricardo, com uma pontinha de inveja. Depois gritou para o jovem que se afastava: - Quando voc comear a voar, aparea l na Terra. O moo sorriu, fez um gesto amvel, mas no disse nada. Heli explicou: - Ele j gastou sua cota de palavras hoje. No repare. - Como? As palavras so racionadas? - Isso mesmo. Nosso Amigo, muito sbio, diz que s devemos falar para fazer o bem. Temos um nmero certo de palavras para usar cada dia. A gente procura empreg-las com juzo. Notei que seus amigos so muito quietos. Ser que tambm gastaram sua cota diria? Ricardo ficou atrapalhado. No queria mentir para Heli, mas no podia trair os amigos, que no apresentara de propsito. Se dissesse seus nomes, Heli desconfiaria imediatamente. Mudou de assunto. - E aquele estudante, coitado! Vai ter que ficar mudo at amanh? - Sim, mas ningum repara. difcil usarmos todas as palavras, sabe? Acho que ele se encontrou com a namorada e gastou todas de uma vez. Heli mostrou dois edifcios a pouca distncia. - Vamos visitar o departamento de esportes e de artes. Ricardo estava disposto a ir a p porque nas ruas douradas no havia sinal de automveis. No foi preciso andar. Tomaram as caladas rolantes. < 27> Pgina 27 De cada lado da rua, uma chapa de borracha reforada por outra de ao deslizada sobre roletes com a velocidade de um metro por segundo. De duzentos em duzentos metros a calada parava e os transeuntes podiam subir ou descer. O edifcio das artes e o dos esportes tambm encantaram Ricardo, sempre atento para poder contar as novidades aos seus amigos da Terra. Ele disse a Heliodoro que pretendia visitar todas as cidades situadas alm da Cidade Amarela. Heli concordou. - Sempre achei que os moradores das outras cidades so como ns. Talvez melhores, mais inteligentes. Mais inteligente que Heli seria difcil - pensou Ricardo. Mas disse apenas: - Tenho provas de que os outros no so monstros. Voc notou que - Sim - interrompeu Heli com uma risadinha, - Esses dois a no so dos nossos. Desconfiei logo. Que alvio poder dizer a verdade! Era ruim ter segredos com um rapaz simptico como Heli. E, pior ainda, ficar em silncio forado como Rubi e Topzio estavam desde o comeo da visita. Fizeram planos de seguir juntos da em diante.

- Falarei com o Amigo - decidiu Heli. Foi procur-lo sozinho. Ele os aconselhou a usar o transportador at a Cidade Verde. Chegando l, deviam resolver qual a melhor maneira de entrar. Voltando ao primeiro edifcio, os meninos se colocaram no meio de quatro crculos - muito parecidos com aquela pedra da clareira - que havia na sala de eletrnica. Um estudante mantinha-se junto da mesa de comando. - Acionar! - ordenou Heli. Como se um vento forte soprasse sobre eles, os quatro garotos desapareceram <P> < 28> Pgina 28 5.Esmeralda Alguma coisa saiu errada. Talvez o estudante no tivesse calculado bem a distncia. Os meninos apareceram em pleno campo, a trs ou quatro quilmetros da Cidade Verde. Logo viram uma criana que dirigia um pequeno veculo, mistura de automvel e bicicleta. Quando surgiram inesperadamente perto dela, a menina ficou to admirada que perdeu o controle do carro. Ele esbarrou num paredo margem da estrada e parou. A garota no se mexeu. Os viajantes correram para o carro. A pequena era lindssima! Devia ter uns doze anos, cabelos longos e escuros, rostinho delicado e uns olhos verdes, verdinhos e meigos, parecendo um pouco assustados. Felizmente no estava machucada. Sorriu para os meninos estendeu os bracinhos para que a tirassem do veculo. - Que faz aqui sozinha? Est ferida? - perguntou Heli. - Estou muito bem. Vim a um piquenique com minhas colegas e professores. Meu trilex falhou um pouco e me atrasei. Ia para casa quando vocs apareceram. Rubi e Topzio se apresentaram, assim como Heli. Ela no mostrou um pingo de medo. - E eu sou Ricardo, vim de muito longe. Como seu nome? < 29> Pgina 29 Ela disse, ou melhor, cantou: - Mi - F - L- D - Posso cham-la de Esmeralda? A garota sorriu para Ricardo, concordando. Explicou: - A gente podia ir junto para a cidade, mas no trilex no d. Os meninos examinaram com curiosidade o carrinho de

Esmeralda. Era um veculo aberto, com duas rodas na frente e uma atrs; tinha guido igual ao das bicicletas. Movido por baterias, podia carregar uns cinqenta quilos, alm do motorista. - L na Terra um engenheiro projetou um carrinho como este para as pessoas irem fazer compras. Achei genial. At o nome o mesmo: trilex. Mas ainda no est venda. - Este modelo muito antigo. S usado pelas crianas porque no perigoso. - Como vamos chegar at a cidade? - perguntou Heli. - Preciso avisar que estou sem conduo - respondeu Esmeralda. Tirou do bolso um objeto de metal parecido com uma caneta. Apertou um boto, ouviu-se um zumbido e ela falou: - Venha imediatamente com o maxicarro na direo do bosque. Entendido? Desligando. - Tambm temos um aparelho assim - comeou Ricardo. Rubi e Topzio trocaram olhares caostas. Depois que conheceram Esmeralda, Ricardo dera para contar vantagens. Sem jeito, o garoto calou-se. Foi bom porque ele ia honestamente contar que o tal aparelhinho no era de uso comum na Terra. Enquanto Esmeralda esperava a conduo, os meninos tinham um problema: como seriam recebidos pela pessoa que ia buscar a garota? < 30> Pgina 30 Esmeralda percebeu e acabou com aquela preocupao. - apenas um criado que cumpre ordens. No demorou muito, um empregado impecvel, como os mordomos dos filmes, parou com um carro grande pertinho deles. - Queremos ir para casa - disse Esmeralda. - Imediatamente - respondeu o empregado, com voz respeitosa. O maxicarro no apresentava novidades. Andava sobre um colcho de ar e tinha lugar para oito pessoas. - Parece uma perua l da Terra - disse Ricardo, pensando no tamanho do carro. Rubi deu uma cotovelada em Topzio e os dois comearam a rir. Heli estava pensativo. O criado parecia no ter notado a diferena de seus trajes. Estaria fingindo? - Que que voc tem? Acabou seu estoque de palavras?Perguntou Ricardo. - No isso Estou observando esse homem. Acho que um rob. - Impossvel! Esmeralda ouviu os cochichos e achou graa. - Ele mesmo perfeito, no? Esse rob era muito diferente dos que Ricardo conhecia (dos filmes, naturalmente). A parte mecnica ficava escondida por um revestimento de borracha que imitava pele. Ele vestia um macaco inteirio que disfarava o corpo, um pouco

grosso. Andava com naturalidade e sua voz no tinha diferena da voz humana. - Na Terra esto projetando um rob muito especial, igualzinho a uma pessoa. At vai ter nome de gente: Augusto - contou Ricardo, sem se importar com as risadinhas de Rubi e Topzio. Esmeralda sorriu para o garoto de um modo to encantador que os outros, enciumados, tentaram tambm chamar a ateno dela. Rubi comeou a fazer uma poro de perguntas bobas, s para a menina falar com ele. Topzio contou uma histria completamente sem graa, tentando fazer Esmeralda rir. At Heli entrou no jogo. Quando ela se mostrou interessada e contente, ele achou que valia a pena ficar mudo o resto do dia. Gastou as ltimas palavras de sua cota diria conversando com a garota. Todas as cidades anteriores eram bonitas, mas, para os meninos, a Cidade Verde parecia a mais bela de todas. O apartamento de Esmeralda era lindo, todo de vidro verde. Na rua estava um pouco frio, mas l dentro a temperatura era sempre igual e agradvel. Heli descobriu logo o sistema de aquecimento. Era o papel de parede. Entre duas folhas finas de um material parecido com vinil, havia resistncias eltricas que espalhavam um calor uniforme. A famlia de Esmeralda no estava em casa. A me tinha ido fazer compras, os irmos escola, o pai ao trabalho. A menina ordenou ao rob que preparasse um lanche. Num instante ficou pronta uma refeio deliciosa que os garotos adoraram. - Isso no nada - disse Esmeralda. - Quando h festas, ele prepara mais de vinte pratos diferentes, alm de arrumar e enfeitar a casa. Que bom se minha me tivesse um criado assim - pensou Ricardo. E logo perguntou ao rob se ele tinha um irmo disposto a trabalhar na Terra. O criado perfeito afirmou que era filho nico. Esmeralda queria que os amigos conhecessem sua me. Foi com eles ao centro de compras na esperana de encontr-la. Os meninos vestiam roupas verdes dos irmos da garota. Um rob-recepcionista os conduziu a um salo cheio de plantas e poltronas verdes macias. Muitas senhoras faziam compras; confortavelmente instaladas diante de uma mesa, viam passar em relevo numa grande tela todos os artigos venda. < 32> Pgina 32 Era s escolher o que desejavam e marcar num carto que, em seguida, era colocado num ordenador. Uma hora depois a encomenda seria entregue em suas casas sem qualquer engano ou atraso.

A me de Esmeralda no estava l. O rob descobriu rapidamente que a freguesa procurada tinha sado h dez minutos. Tinha chegado a hora de partir. - Nosso plano seguir para a prxima cidade - disse Ricardo. - A gente gostaria de levar um habitante daqui - disse Rubi. - Uma criana de cada lugar, todas amigas, mostraria que a inimizade uma bobagem - concluiu Topzio. Heli no dizia nada. Apenas acenava afirmativamente, porque tinha esgotado as palavras do dia. - No serve uma habitante? - perguntou Esmeralda, que no queria separar-se dos amigos. - Seria maravilhoso! - gritou Rubi. - Vamos procurar papel e lpis para voc deixar um recado-sugeriu Ricardo. - Papel? Lpis? - estranhou a menina. Rubi e Topzio caoaram. - Ricardo esqueceu que no est na sua preciosa Terra - disse um. - Aqui ningum usa essas coisas antiquadas - afirmou o outro. O prprio Ricardo achou graa do seu esquecimento. Esmeralda deixou para os pais um recado gravado numa fita: estava tudo bem, ia sair com amigos. A gravao, feita numa loja, seria enviada imediatamente para sua casa. - Vamos alugar um maxicarro? - sugeriu Topzio. Heli abanou a cabea. No aprovava a idia. - Ele tem razo - disse Ricardo. - Um carro grande, cheio de gente, chamaria muito a ateno ao chegar a gua-marinha. Os voadores seriam mais prticos. < 33> Pgina 33 Heli fez que sim. Cada um se dirigiu a uma loja diferente e alugou um voador. Depois se reuniram num jardim. Partiram. Ricardo ia na frente. Depois vinham Rubi, Topzio e Esmeralda. Heli fechava a pequena caravana area. O corao de Esmeralda batia forte. Era a primeira vez que se afastava de sua cidade. Confiava nos amigos mas tinha medo do desconhecido. De agora em diante estavam nas mos dos inimigos. Talvez fosse uma viagem sem volta <P> 6. Berilo O solo e o cu j tomavam uma delicada tonalidade azul-clara. As crianas estavam gostando muito daquele vo maravilhoso e tranqilo. De repente apareceu uma esquadrilha de pequenos avies. Os pilotos faziam sinais para que os meninos os seguissem.

Mas como eles voavam em direo oposta da cidade, as crianas se recusaram a obedecer. Ento, os aviadores fizeram uma formao cerrada em torno deles: quatro voavam em cima, quatro embaixo, quatro na frente e mais alguns atrs dos voadores. Completamente cercados, foram levados para o lado do mar, onde um navio esquisito, que lembrava uma baleia, descansava, longe da costa. Quando chegaram perto dele, uma parte do casco se levantou, como se a baleia abrisse a boca. As crianas foram engolidas como um cardume de peixinhos. < 34> Pgina 34 Os aviadores se afastaram, a boca se fechou e o estranho barco comeou a submergir. Era um submarino que desceu uns duzentos metros e parou suavemente. Com um leve estalo, abriu-se uma portinha na parte interior do casco e as crianas saram assustadas. Estavam presas no fundo do mar! Sem sada, sem esperanas. Os garotos no diziam nada para no preocupar Esmeralda, que no dava demonstrao de estar com medo. A porta do navio se comunicava com um corredor envidraado onde as crianas pararam, hesitantes. O vidro era lmpido que dava a impresso de no existir nada entre elas e a gua. O corredor terminava num edifcio circular, de vidro azulado, que se comunicava com outro. Este era ligado a um terceiro por uma galeria de vidro e assim sucessivamente, formando uma srie de belas e estranhas construes submarinas. Peixes das mais variadas espcies circulavam por cima, por baixo e dos lados do corredor, cujo piso tambm era transparente. Em certo momento, um enorme peixe-espada nadou com ar ameaador na direo das crianas, que se comprimiram na parede oposta. Quando sentiu o vidro resistente, o espadarte se desviou, desapontado. Assim que as crianas se aproximaram do primeiro edifcio, a grande porta de vidro abriu-se automaticamente. Relutantes, eles entraram numa sala, muito grande. Imediatamente todo medo desapareceu. Um grupo de crianas estava ali, conversando, rindo e observando, atravs dos vidros, a paisagem marinha. Sorriram amistosamente para os estranhos, mas ningum falou. S um rapazinho, muito simptico, foi ao encontro dos visitantes. - Tudo bem? Vocs no se assustaram com nossos aviadores, no ? No deu para explicar mas nosso governador tinha ordenado que acompanhassem vocs at aqui. < 35> Pgina 35

Usava um reversor para Ricardo entender o que dizia. - Sou Ricardo, da Terra. Posso apresentar meus amigos? - J sabemos seus nomes. O meu - Si - L - F. - Vou chamar voc de Berilo. Sua cidade ser gua-marinha. - Muito bem. Vocs esto aqui para conhecer o nosso Amigo. Era a primeira vez que Ricardo ia falar com um governador. Estava um pouco nervoso. Com seu simptico hospedeiro passaram por inmeras salas, todas claras e azuladas. Cada parede transparente era como um grande quadro onde paisagem mudava constantemente com o vaivm dos habitantes do mar. - Agora sei como se sentem os peixes num aqurio - disse Ricardo. < 36> Pgina 36 Ele queria dizer que naquelas salas de vidro quem estava num aqurio eram eles, observados - muitas vezes cobiados - pelos peixes. - Olhe, Esmeralda, que lindos peixes listrados! - disse Rubi. Ao virar-se para a menina, viu que ela no estava mais ali. Uma sombra de desconfiana tomou conta dos garotos. O amvel Berilo seria mesmo um amigo? Teriam raptado Esmeralda para controlar vontade os visitantes? Heliodoro j podia falar novamente. Foi direto ao assunto. - Onde est nossa companheirinha? No queremos que ela se afaste. Esmeralda no conhece o edifcio e pode correr perigo, aproximando-se do que no deve. Berilo entendeu a preocupao dele. Tambm estava estranhando a ausncia de Esmeralda. Parecia sincero quando disse: - No sei o que aconteceu. Vamos procur-la imediatamente. De uma sala prxima vinha uma algazarra incrvel. Berilo correu para l seguido pelos visitantes. Abriu a porta de repente. Os gritos cessaram, depois recomearam, mais fortes. Esmeralda estava presa! Presa numa grande roda formada por crianas pequenas que gritavam batendo palmas cadenciadamente: - Canta. Canta. Canta. Muito tranqila e risonha, Esmeralda hesitava, procurando lembrar-se de uma cano que falasse de mar. Depois comeou: Conheces um cavalinho que aprendeu a navegar? Ele se chama hipocampo, um cavalo do mar. < 37> Pgina 37

Assim, nunca viu as flores, nem crianas a cantar. S v peixes de mil cores, marinheiros do seu mar. Tem um comprido focinho, uma cauda de enrolar. Mede um palmo o cavalinho, o cavalinho-do-mar. Como corre este cavalo, a subir, descer, nadar! Voc deve procur-lo no dia em que for ao mar. Se ele ficar maiorzinho - ou se voc encurtar d um passeio a cavalo no cavalinho-do-mar. Por insistncia de Berilo, Esmeralda foi libertada depois de pagar um resgate: um beijo em cada criana, afetuosamente retribudo. Continuaram a visita, aliviados e mais confiantes. Berilo explicou que aqueles edifcios constituam uma escola submarina onde as crianas se familiarizavam com todos os segredos do mar. Os mais velhos seguiam um curso especializado descendo num batiscafo at as grandes profundidades. Ali reina a escurido, e a morada de seres estranhos, como os peixes luminosos. - Que palavra esquisita! - estranhou Esmeralda. - O que batiscafo? Ricardo gostou da pergunta porque j ouvira falar muito do batiscafo do professor Piccard. Estava na hora de mostrar o que sabia. No se incomodando com as olhadelas e piscadelas de Rubi e Topzio, ele explicou: < 38> Pgina 38 - Batiscafo uma esfera de ao que pode descer at o fundo do mar. Tem janelinhas redondas, chamadas vigias, por onde a gente pode espiar tudo porque existem faris do lado de fora que lanam um feixe de luz para cima e para baixo. Um batiscafo da Terra desceu onze mil metros. Tinha at telefone, que funcionou direitinho l no fundo. Berilo ficou impressionado. - Telefone tambm! Vocs esto adiantados. - Era telefone de ultra-sons. Rubi, no querendo passar por ignorante diante de Esmeralda,

entrou na conversa. - A batisfera no um aparelho parecido? Heli esclareceu: - sim, mas depende de um cabo. O batiscafo tem mais liberdade de ao. - Que maravilha! - disse Esmeralda. - O qu? A batisfera? - perguntou Rubi. - Tambm acho. - A batisfera, o batiscafo e vocs, que so to inteligentes, supermaravilhosos. Era exagero dela, mas os meninos ficaram rindo toa de to contentes. Uma das coisas mais interessantes que eles viram foi um quarto onde os estudantes dormiam em camas mergulhadas, at certa altura, em gua salgada. - As experincias provaram que um sono de trs horas nessas camas corresponde a um sono de oito horas numa cama comum explicou Berilo. Ricardo, que ficava dorminhoco nas frias, gostou da histria. - Vou ensinar isso a minha me. Se eu tiver uma cama assim, ela no vai demorar tanto para me acordar de manh cedo. Finalmente, na ltima sala, encontraram o governador de guamarinha. < 39> Pgina 39 Surpresa! Ricardo j o conhecia. Era aquele personagem de cabelos grisalhos que tinha aparecido na tela da aeronave. - Ento, Ricardo, est gostando de nosso planeta? - Muito, mas ainda no sei por que estou aqui. Parece que havia uma razo especial, o senhor disse. Mas no fiz nada a no ser arranjar amigos e descobrir maravilhas. - Voc fez exatamente o que devia ser feito: amizades. Trouxe esse jovem que chama de Rubi e os outros at aqui, criando um lao de afeio entre crianas de diferentes cidades. Assim, poderemos mostrar a todos os habitantes do planeta que somos irmos. E como irmos, como amigos, devemos viver. Parabns. - Eu no fiz nada sozinho. - Ningum faz, Ricardo! - Os meus amigos so muito legais. Se no fossem no me seguiriam por cidades desconhecidas. < 40> Pgina 40 - Merecem muitos elogios, mas se acompanharam voc porque viram que era merecedor de confiana. Outros vieram antes, nada conseguiram e voltaram logo. - Quer dizer que no sou o primeiro a chegar aqui? - No - disse o Amigo, rindo do espanto de Ricardo.

Ainda conversaram um bom tempo. O governador gostou muito dos garotos, de Esmeralda e ficou impressionado com a inteligncia excepcional de Heliodoro. Na despedida, ele disse: - Meu neto - Berilo, como Ricardo o chama - far companhia a vocs daqui para a frente. Boa viagem. O submarino-baleia os levou at a enseada de gua-marinha. A cidade era linda. Toda azul-clara, seus edifcios pareciam pedras preciosas formando um colar de brilho incomparvel. O ar era purssimo. No se viam automveis, nem chamins poluidoras. Berilo chamou a ateno dos amigos para as estradas luminosas. Cobertas por um asfalto especial que absorvia as radiaes ultravioleta do sol, noite elas ficavam iluminadas. Chegou a hora da partida. Um transportador os deixou nos limites da cidade, numa praia belssima, cercada de palmeiras azuis. Na praia azul, a areia ia se tornando cada vez mais escura medida que, caminhando por ela, as crianas se afastavam de guamarinha. - Estamos perto das ltimas cidades - disse Berilo. - Vamos tentar uma entrada sem disfarces. - Isso mesmo - aprovou Heli. Topzio foi contra. - No. O povo sempre tem medo do que no conhece. Podemos ser presos. - E a no vamos conhecer nenhuma criana. Adeus, misso de paz - concluiu Ricardo. < 41> Pgina 41 - No tenho medo de nada, nem de ningum - disse Rubi, olhando para Esmeralda. - Nem eu - disse ela. Ouvindo isso, os garotos perderam toda prudncia. Comearam a andar mais depressa. Diziam: - Vamos em frente. Nada pode nos impedir. No temos receio de nada. Sentiam tanta coragem que poderiam enfrentar um drago lana-chamas ou um gigante comedor de gente. Mas no estavam preparados para o que aconteceu. < P> 7. Safira De repente, uma sombra estranha projetou-se sobre eles. Uma coisa rolia e coleante surgiu na areia e os sugou rapidamente. Desta vez o perigo era real. As crianas se viram envolvidas num redemoinho. Um vento forte arrastou-as aos trambolhes para um lugar onde havia areia, algas, lodo e mariscos. Depois, foram levadas para outro

recinto onde tomaram, num chuveiro gigante, uma inesperada ducha. Foram lavadas e relevadas como gros de arroz que uma zelosa dona-de-casa limpa antes de cozinhar. Finalmente um raio de luz penetrou naquela escurido agitada. Um homem apareceu na abertura do tubo onde agora estavam e de l tirou cuidadosamente as crianas. Cobriu-as com mantas quentes e fez com que bebessem um lquido azul. < 42> Pgina 42 Uma sensao agradvel se espalhou pelo corpo e mente dos garotos, que perderam a conscincia. Quando acordou, Ricardo sentiu-se muito bem. Estava deitado numa cama alta e macia, num quarto mergulhado numa penumbra repousante. Tudo em silncio. Ouvia-se apenas um murmrio brando como se fosse o vento nas folhas das rvores. Parecia msica Havia uma rvore no quarto! Era um gracioso arbusto de galhos pendentes, como o salgueiro terrestre. Esses galhos moviam-se produzindo uma msica suave como a de uma harpa. Ricardo pensou que estava sonhando. Ouviu um leve rumor de passos, e a impresso de sonho foi mais forte. Uma mocinha encantadora aproximou-se de sua cama. Seus olhos cor de anil mostravam preocupao e ela procurava um sinal de vida no rosto do garoto, que tinha fechado os olhos depressa. Quando seus cabelos, compridos e sedosos, tocaram a face de Ricardo, ele sentiu ccegas e comeou a rir. A menina deu um grito de alegria. - Ele est vivo! Est vivo! Na cama ao lado, Heli tentava levantar-se. Rubi e Topzio; no outro lado do quarto, estavam acordando. Vendo a mocinha, Topzio arregalou os olhos dourados. - Menina ou fada, seja voc quem for, onde estou? Rubi teve uma reao semelhante. - Voc uma miragem? No desaparea, por favor! Ela ria. Berilo, que acabava de acordar, nada dizia. Olhava para a garota, fascinado. Nesse momento entrou um mdico, que examinou os meninos. Ficou satisfeito. - Tudo timo, rapazes. Vocs so fortes. J podem sair. - E voltando-se para a mocinha: - Vou avisar seu pai. Venha comigo enquanto os garotos se aprontam. < 43> Pgina 43 Onde estar Esmeralda? - pensavam eles. Estavam com pressa de sair dali para procur-la. Rubi era o mais impaciente de todos.

Cada garoto encontrou perto de sua cama uma roupa de seu tamanho exato. Era de um tecido elstico azul-anil. Sua temperatura era regulada automaticamente. Dentro de casa o traje era muito fresco porque os cmodos tinham aquecimento. Logo que saram ao ar livre, ele ficou mais quentinho. Que agradvel surpresa! Esmeralda, vestindo um traje semelhante ao deles, porm mais gracioso, estava com a fada de olhos azuis num jardim de plantas azuis. - Arranjei uma amiga - foi ela dizendo. - Chama-se - F - Sol - L - Para mim, voc vai ser Safira. Meu nome Ricardo, da Terra. Todos se apresentaram e Heli acrescentou: - Estamos em misso de paz. - No precisam ter medo de nada. Vocs quase se feriram por nossa culpa. Vo ser nossos hspedes pelo tempo que quiserem. A casa de Safira estava em festa para receb-los. Os pais da menina trataram com carinho os novos amigos. Ento ficaram sabendo: o pai de Safira era oceangrafo, um estudioso do oceano. Estava na praia vendo o funcionamento da mquina de suco. Era muito antiquada, e o cientista fazia testes, pensando em melhor-la. Planejada para tirar amostras de gua do mar em grandes profundidades, e como limpadora do oceano, ela precisava de vrios melhoramentos. Tudo ia bem at que o filhinho do operador apareceu na praia. Aproveitando um momento de distrao da turma, mexeu em vrios botes, desregulando a mquina. < 44> Pgina 44 O tubo - semelhante a uma tromba de elefante gigantesca - saiu da gua, correu doidamente pela praia e aspirou as crianas. Por sorte, a mquina foi desligada a tempo e ningum se feriu, mas o pai de Safira no se conformava com o acontecido: Os meninos diziam que tudo estava bem e procuravam mudar de assunto. Heli chamou a ateno. dos garotos para a iluminao da casa. Em lugar de lmpadas, eram usadas fitas luminosas de luz fria, muito flexveis. Cada pessoa podia fazer o seu lustre ou abajur como bem entendesse: em forma de flores, laos, tringulos, quadrados ou esferas. Com a vantagem de mudar o modelo quando desejasse. Era s desenrolar a fita e fazer outro. Safira perguntou: - Querem ouvir msica? - Voc toca algum instrumento? Perguntou Heli. Ela riu, misteriosa. - Que instrumento vocs preferem? As respostas foram desencontradas. Os garotos desafiavam Safira

para ver como ela se arranjava para agradar a todos. - Quero ouvir piano. - Prefiro violino. - Flauta. - Eu gosto de saxofone. - Gosto mais de violo. - Eu adoro harpa. Safira, sem se perturbar, perguntou de novo: - Querem ouvir todos ao mesmo tempo ou um por um? Rindo do espanto geral, ela sentou-se diante de um instrumento parecido com piano. Sob o tampo, em vez de cordas e martelinhos, havia um complicado sistema de reproduo de sons que Ricardo no entendeu. Mas se maravilhou com o resultado. < 45> Pgina 45 Safira comeou a tocar piano; depois, apertando os botes seletivos, ela produzia sons de violino, flauta, saxofone, violo e harpa. Depois, ouviram-se todos os instrumentos juntos. O resultado era empolgante e novidade mesmo para as crianas do planeta. Ricardo falou sem pensar: - L na Terra temos uma espcie de rgo-orquestra parecido com esse instrumento. Mas no to perfeito como o seu. Outra vez Rubi e Topzio comearam a rir achando que Ricardo estava contando vantagem para impressionar as garotas. Heli, que no gostava que caoassem de seu amigo da Terra, comeou a falar dos planos de viagem. O pai de Safira estava disposto a ajud-los em tudo. Comeou deixando a filha participar da turma. Os mesmos problemas se apresentavam de novo. O primeiro era: como entrar na Cidade Roxa? Ricardo teve uma idia audaciosa: - Por que no usamos a sugadora? - No! - disse Rubi. - Ela horrvel! At fiquei com saudade da compoteira Topzio deu uma gargalhada. Ento, contaram o caso da gaiola de vidro, o pior meio de transporte de todos os mundos. Ricardo continuou: - Pensei que a sugadora pudesse funcionar ao contrrio, soprando a gente para longe. O cientista explicou que em terra firme a mquina no tinha longo alcance. Mas havia o canho de ar Ele podia servir, se algumas alteraes fossem feitas. Ricardo j tinha visto coisa parecida com o canho em desenhos animados. Em lugar de bala, ia pelos ares um bichinho azarado. Era muito engraado para quem assistia. < 46>

Pgina 46 Tudo foi preparado com o maior cuidado. As crianas se despediram da Cidade Anil. Foram colocadas em cpsulas forradas com material macio. Em seguida o canho foi carregado com as sete balas preciosas. Medida a distncia at o centro da Cidade Roxa, terminados todos os preparativos, foi dada a ordem: Fogo! Buummm! A primeira bala partiu. Um tiro perfeito que levou Heliodoro. Buuummm! Outra bala, levando Ricardo, fez uma bela curva e sumiu de vista. BuummmbuuummmbuuummmL se foram Topzio, Rubi e Berilo. Agora Safira: buuummm! E Esmeralda: buuummm! Ningum notou que sete satlites estranhos passaram por cima da Cidade Roxa? Parece que no . . . Quem no viu, no ver mais, porque de repente eles comearam a cair. < P> 8. Ametista Num recanto tranqilo de um jardim, uma menina conversava com seu av. De repente: ploc, ploc, ploc, ploc, ploc, ploc, ploc. Sete cpsulas estranhas caram no cho e logo se abriram com um estalo. - Que ovos mais esquisitos! - disse o av, de brincadeira. < 47> Pgina 47 - Veja, vov. So crianas! A pequena correu para os recm-chegados que, um pouco atordoados, comeam a deixar a casca. - Ol - disse a menina. - No esto machucados? Que modo estranho de viajar! - Ol - respondeu Heli. Perdeu a fala quando olhou para a garota. Lindssima, como esmeralda e Safira, tinha longos cabelos escuros. Seus olhos brilhantes pareciam violetas roxas. Depois de admir-la, Heli continuou: - Viemos de longe para visitar sua cidade e falar como governador. A menina ficou contente. Disse: - F - Sol - L - Sol - E eu, Ricardo, da Terra - apresentou-se o garoto. - Voc me faz lembrar de uma pedra preciosa. Posso dar o nome de Ametista a voc e sua cidade? - Boa idia - disse o velho, cumprimentando alegremente as

crianas. - Eu sou o av. No parecia nem um pouco admirado com a presena deles, nem com aquela chegada fora do comum. - Venham tomar lanche - disse Ametista com simplicidade, como se j se conhecessem h muito tempo. Dirigiram-se para uma casa roxa, meio escondida entre altas rvores roxas. O ch de Ametista era muito especial. Ela mergulhou uma colher numa jarra de gua quente. Num segundo a gua se transformou em ch. - ch preto - disse ela. Era mesmo, embora fosse roxo. Depois, mexeu com outra colher numa tigela de leite roxo. - gemada para quem quiser. E assim fez suco de tomate, de uva, de abacaxi, de caju. < 48> Pgina 48 As crianas experimentavam tudo. E s acreditavam provando porque tudo era roxinho. Seria mgica ou iluso? Ametista riu. - mais simples do que vocs imaginam. O segredo est nas colheres. Heli examinou as diversas colherinhas e entendeu imediatamente: todas elas, diferentes na cor e no tamanho, eram porosas e tinham no interior um p que se dissolvia em contato com um lquido. Usando a colher com o p apropriado, obtinha-se a bebida desejada. Ricardo pensou em comprar uma dzia daquelas colheres mgicas para sua me. Rubi no tirava os olhos de Ametista. Ricardo deu-lhe uma cotovelada, disfaradamente. - Que isso? A garota vai ficar aborrecida. - No posso evitar. Ela se parece muito com algum que conheo: o modo de rir, de olharMas no sei com quem. - Pois eu acho que ela no se parece com ningum. No existe outra igual. Foi o av de Ametista que contou a Ricardo o mistrio das sete cidades. O garoto tinha feito vrias perguntas: - Porque todos ficam aborrecidos quando se fala em cores? Por que cada cidade de uma cor? Aqui no o arco-ris, como cheguei a pensar, porque ele no slido como este planeta. - Compreendo sua confuso, Ricardo. Sobre as cores, tambm nada sabemos. Quanto ao nosso planeta, ele fica a uma distncia da Terra que voc nem pode imaginar. O av comeou a contar o desastre que acontecera a seu planeta, de uma civilizao muito mais antiga que a da Terra. - H muito tempo, todas as cidades eram como uma s. Unidas, o povo vivia em paz e muito feliz porque todas as doenas tinham sido eliminadas. Voc reparou que nossas capitais esto prximas

umas das outras, embora o planeta seja grande como a Terra? Elas foram construdas assim para simbolizar a amizade entre todos. < 49> Pgina 49 Cada uma tinha o seu governador, carinhosamente chamado pelo povo de Amigo. Era escolhido entre os homens mais experientes. - Entre os mais sbios e bondosos, entre os melhores - completou Ametista. O av continuou: - Naquela poca tnhamos todas as cores e a luz natural do nosso sol. Certa vez, aviadores nossos, numa misso a longa distncia do planeta, recolheram alguns homens perdidos no Espao numa nave avariada. Eram de uma raa muito atrasada em relao a ns, tinham costumes brbaros, viviam em guerra. Quando se restabeleceram dos ferimentos, ficaram com inveja de nossa vida. Mas em vez de aprender conosco e de tentar fazer o seu planeta semelhante ao nosso, resolveram nos destruir. Quase conseguiram isso criando inimizade entre nossos povos. Esquecidos dos conselhos dos governadores, os habitantes de cada cidade comearam a desconfiar dos moradores das outras. Perdemos a antiga unio e, por um fenmeno que ningum soube explicar, comeamos a ter o que no se esperava nem queria: uma cor nica e diferente para cada regio. - E os homens maus? - Cansaram-se daqui. O planeta mudara tanto que no era mais to desejvel. Certo dia eles se apossaram de uma aeronave e fugiram. Mas no sabiam manobr-la e ela foi destruda com todos os passageiros. - Isso explica muita coisa. Como que um povo to adiantado ainda tem inimizades e problemas iguais aos da Terra? Eu pensava que, vivendo numa civilizao diferente, o modo de viver seria diferente. - E era mesmo. Mas regredimos, dando vrios passos para trs, por influncia daqueles brbaros. Foi como passar da luz para a escurido. - Por que no fazem as pazes agora? - perguntou Esmeralda. - No to simples, filha. < 50> Pgina 50 Nossa esperana est na nova gerao. Se as crianas se aproximarem, os pais seguiro seu exemplo. Faz muito tempo que ningum transpe os limites de sua cidade. Ento os governantes resolveram trazer uma criana da Terra at ns. Sendo de fora, talvez ela conseguisse reunir os nossos jovens. O escolhido vocs j sabem quem foi. - Ricardo - disseram todos.

- Foi uma alegria e tambm uma grande honra - disse ele. Era essa a misso de que o Amigo da nave, o av de Berilo, tinha falado. - Sim, e voc fez tudo o que espervamos sem precisar de instrues. - Ele foi muito bem escolhido - disse Heli. - bom, corajoso, um amigo de verdade. - Chega, chega - interrompeu Ricardo, encabulado. - Assim voc acaba com sua cota de hoje. - H uma coisa importante que ainda no sei: o nome deste planeta. O av respondeu: - Isso eu no posso dizer porque tambm no sei. Meu pai era vivo quando tudo aconteceu. Ele me contou que o nome tinha para ns um significado de alegria e de paz, de felicidade sem sombras. Quando perdemos a luz natural, aquele nome desapareceu de nossas mentes, das gravaes, dos arquivos, dos computadores. Ficamos com a recordao de um passado brilhante e pacfico, num planeta sem nome Vendo que o av estava triste, Ametista, para distra-lo, falou em mostrar a Reserva aos amigos. - uma reserva de alimentos? - perguntou Topzio, ainda impressionado com o lanche da garota. - No. de animais, pssaros e flores de todas as espcies existentes no planeta. Topzio seguia os passos de Ametista, rindo quando ela ria, ficando srio ao mesmo tempo que ela. Era um verdadeiro espelho da garota. Berilo, esse estava muito, muito silencioso. < 51> Pgina 51 - Que ser que ele tem? - perguntou Ricardo a Rubi. - Foi o ltimo a se reunir a ns, acho que no est acostumado com a gente. Ser que anda triste? - No nada disso. Ele est feliz. Repare naquele ar sonhador. Deve estar apaixonado tambm Mal acabou de falar, Rubi j estava arrependido. Aquela palavrinha tambm traa seu prprio segredo. Ricardo fingiu que no tinha percebido. Ele disse ao av: - Agora me lembro de que nunca vi animais nas outras cidades. - Eles vivem em reservas como a nossa. Assim podem ficar em completa liberdade. As crianas que gostam de animais vo visit-los e brincar com eles. Mas no tm licena de lev-los para suas casas. No queremos que os animais fiquem presos ou abandonados, alimentados em excesso, ou mal nutridos. Aqui, eles tm espao, liberdade e todo o amor de que precisam. - E no h brigas? Os mais fortes no atacam os mais fracos? - Nunca. Vigiamos para que no haja motivo nem oportunidade para isso.

Depois de apreciarem os animais, Safira e Esmeralda queriam ver as flores. Em vasos, canteiros, caramanches e cercas vivas, havia flores de todos os tamanhos, de todos os tipos. Mas no de todas as cores. Eram todas roxinhas. Rubi continuava olhando intrigado para Ametista. Querendo dar um presente para as amigas, ela perguntou: - Esmeralda, que flor voc prefere? Ela escolheu uma vistosa dlia lils. Ametista falou por um fone que trazia no cinto. Da a cinco minutos, abriu uma caixa metlica presa a um pequeno poste e de l retirou uma dlia que parecia ter sido colhida naquele momento. < 52> Pgina 52 Safira preferiu um vaso de violetas. S tinha da roxa, naturalmente. Feito o pedido, o vasinho apareceu, numa embalagem especial para viagem, como a dlia. - Eu queria uma flor de maracuj - disse Ricardo para brincar com Ametista. Ele tinha certeza de que essa flor brasileira a menina no ia conseguir. Ametista fez o pedido. Passaram-se dez, quinze, vinte minutos e a flor no vinha. Ricardo ficou aborrecido por ter colocado a garota numa situao difcil, mas ela estava tranqila. Finalmente, ouviu-se a campainha do telefoninho. O encarregado da remessa avisava que a flor estava a caminho. Pedia desculpas pela demora. Como no havia flor aberta, s botes muito pequenos, ele fizera um deles se abrir por meios artificiais. Depois de ver tantas maravilhas, sem querer Ricardo disse baixinho: - Que pena tudo ser s roxo Ametista ouviu, mas no ficou aborrecida. Foi com muita animao que ela disse: - Vov tem esperanas de que as cores voltem um dia - Que faremos agora? - perguntou Heli. - Precisamos conversar com o Amigo e organizar um plano. Tem que haver paz, agora ou nunca. Ametista riu: - Vov, ser possvel? Voc ainda no lhes contou? - No, eu queria deix-los bem vontade. Bem, meus amigos, se queriam falar com o governador, j falaram. Sou eu. Os garotos ficaram perturbados. Tinham falado e agido com toda liberdade diante da maior autoridade daquela regio. O bom velho sorria e eles compreenderam que antes de mais nada ele era o av de Ametista, j adotado por Safira e Esmeralda, era um amigo deles. < 53>

Pgina 53 - Que faremos agora? - perguntaram, rodeando-o com toda confiana e afeio. - J foi feito tudo o que era necessrio. Agora s nos resta esperar. Esperaremos. < P> 9. Grandes surpresas Na Cidade Vermelha, quando os pais de Rubi perceberam que ele demorava muito para voltar com Ricardo, ficaram preocupados. Sininho comeou a chorar, e o pai, depois de esperar bastante, pediu conselho ao governador. Este respondeu que o mais sensato seria procurar os meninos nas cidades vizinhas. Esquecendo a antipatia em relao aos moradores das outras cidades, o pai e o irmo mais velho de Rubi se puseram a caminho. Duas pessoas estranhas se aproximavam da Cidade alaranjada. Logo foram detidas. < 54> Pgina 54 Encontraram um casal fazendo queixa do desaparecimento do filho. Naquele momento de tristeza, esqueceram que eram inimigos e combinaram continuar juntos a busca. O governador aprovou e ofereceu toda a ajuda necessria. Alm dos pais de Topzio, mais dois amigos se ofereceram para acompanh-los. Agora, eram seis. Seis pessoas estranhas se aproximavam da Cidade Amarela. Foram detidas, mas ningum se interessou, porque estavam todos abalados com o desaparecimento de um jovem estudante de brilhante futuro. O governador sugeriu que procurassem na Cidade Verde. O grupo aumentava cada vez mais. Contando com os pais de Heliodoro, mais colegas e amigos do rapaz, eram agora quinze pessoas. Quinze pessoas estranhas se aproximavam da Cidade Verde, onde todos lamentavam o desaparecimento de uma menina. Sumira, deixando um recado gravado para os pais. No havia ningum nas ruas. O povo permanecia diante dos televisores, esperando notcias da criana desaparecida. Assim que ficaram sabendo da histria dos vizinhos das cidades Vermelha, Alaranjada e Amarela, os pais da garota foram ao encontro deles. Cada famlia procurava consolar a outra, fazendo planos para encontrar os filhos. Descobriram que, alm dos mesmos problemas, tinham os mesmos gostos, sentimentos, at passatempos semelhantes. Com os pais e os trs irmos de Esmeralda, agora eram vinte. Vinte pessoas estranhas se aproximavam de gua-marinha. O

governador deu ordens para que fossem auxiliadas em tudo. Trinta pessoas se apresentaram para ajudar. Agora eram cinqenta! < 55> Pgina 55 Cinqenta pessoas estranhas se aproximavam da Cidade Anil. Ali tambm uma menina desaparecera. O pai dela juntou-se ao grupo. Ningum sabia que ele prprio tinha atirado as crianas como balas de canho para a cidade vizinha. Entre amigos, colegas e parentes de Safira, contavam mais dez pessoas. Agora eram sessenta! Sessenta pessoas estranhas se aproximavam da Cidade Roxa. Uma comitiva de apenas trs homens foi ao seu encontro. O mais idoso levantou a mo direita num gesto de amizade e disse: - Bem-vindos. Que desejam em nossa cidade? - Devolvam nossos filhos. Caso contrrio, todas as outras cidades entraro em luta com a sua. Ignorando a ameaa, o homem disse, simplesmente: - Nosso governador tem algo a dizer. Venham conosco em paz. Sabero de tudo. Todos se encaminharam em silncio e em ordem para a Cidade Roxa, sua ltima esperana. Na entrada do parque, esperava-os o av, muito sereno em suas vestes solenes de governador. Ele no disse nada. Apenas fez um sinal para que o acompanhassem. Entraram. Misturados aos cantos dos pssaros, ouviam-se risos e vozes juvenis. E, numa curva da alameda, depararam com uma cena to alegre que pararam, surpreendidos. Numa quadra improvisada, quatro rapazes jogavam um jogo estranho. Era um arremedo de tnis que Ricardo ensinara aos amigos e animava do lado de fora. Ningum sabia jogar direito. Heli se preocupava mais em calcular a trajetria da bola do que em rebat-la. Da as gargalhadas, porque ele se distraa e errava sempre. < 56> Pgina 56 Um pouco adiante, trs meninas maravilhosas, em volta de uma mesa, mexiam em copos e talheres, tagarelando no maior contentamento. Preparavam o lanche e tentavam adivinhar o que as colherinhas mgicas iam produzir. Pais e mes, no podendo mais conter-se, correram para os filhos. Foi uma cena comovente e alegre, fcil de imaginar, difcil de descrever. Mais tarde, tudo foi explicado: o plano dos governadores para promover a paz entre todas as cidades, a presena e a misso cumprida com tanto xito - de Ricardo.

A me de Rubi chegou acompanhada de Sininho, que, muito contente, no parava de bimbalhar, isto , de tagarelar com os amigos de Rubi. Fazia tempo que o av de Ametista estava olhando com insistncia para o irmo de Rubi e de Sininho. Em certo momento, ele chamou o pai do garoto para uma conversa particular. Em seguida, chamou o rapaz e, por ltimo, Ametista. Vendo os dois juntos, ningum deixava de notar que eram parecidssimos. Era essa semelhana que tinha impressionado Rubi desde que vira a mocinha. O av tinha descoberto tudo: o rapaz de olhos tristes - agora mais alegrinhos - no era mesmo irmo de Rubi. Fora adotado antes de Rubi nascer. Certa vez, um avio que sobrevoava a Cidade Vermelha, conduzindo um casal com o filhinho, sofreu um desastre. Os pais de Rubi tomaram conta da criana, nico sobrevivente. Nunca revelaram o segredo com receio de que seus conterrneos no aceitassem a criana, vinda de uma cidade inimiga. E no contaram nada ao filho adotivo quando cresceu, de medo que quisesse partir em busca dos parentes distantes. E ningum reclamou a criana, que o av julgava morta. O rapaz, muito observador, notara que no havia nenhuma semelhana entre ele, Rubi e Sininho. < 57> Pgina 57 Tambm se lembrava de outras pessoas que nunca mais vira. Por isso vivia tristonho, querendo saber a verdade e receando magoar os pais. Mas o av, seu av tambm, mal olhou para ele, viu a imagem perfeita da me de Ametista. A alegria desse encontro trouxe tristeza para a me de Rubi. Mas havia uma soluo. O av no podia deixar seu posto de governador, mas a famlia de Rubi poderia ficar morando na Cidade Roxa. Assim ficou resolvido e ningum se arrependeu. Sininho tambm gostou muito porque ganhou uma linda irm e um bondoso av contador de histrias. Pela afeio evidente de Topzio por Ametista, de Rubi por Esmeralda e de Berilo por Safira, certamente no futuro outras famlias trocariam de cidade Os governadores de todas as cidades se reuniram final mente na Cidade Roxa como sempre tinham desejado. A alegria era geral. Ali - e em todas as cidades onde a notcia do encontro das crianas havia chegado, todos tinham o mesmo pensamento: Paz e Unio para sempre. De repente, o av se levantou, muito emocionado: - Vejam, vejam o que aconteceu! Era aquilo que ele esperava a vida inteira, aquilo que os mais

jovens nunca tinham visto. Como por mgica a cor roxa estava desaparecendo devagarinho, dando lugar luz natural do sol. Lentamente, tudo foi readquirindo suas cores, tudo ficou colorido. Cores! Cores! Era to maravilhoso que muitas pessoas no suportaram a emoo e choravam sem o menor constrangimento. De repente um homem idoso comeou a cantar. Para Ricardo parecia o comeo de uma cano ao mesmo tempo vibrante e suave. < 58> Pgina 58 Outras vozes se reuniram dele, hesitantes a princpio, depois mais decididas. As notas eram sempre as mesmas, mas cantadas em coro, pelas vozes das crianas, s pelos homens, s pelas mulheres, depois pelas vozes emocionadas do povo inteiro, nunca se tornavam montonas. A cano era to alegre que fazia Ricardo se lembrar de frias, do mar, do Natal, de festas de aniversrio, de viagens, da volta para casa, dos pais, dos amigos Agora todos cantavam juntos repetindo sempre aquelas seis ou sete notas musicais que transmitiam alegria e paz. - Que msica essa? - perguntou Ricardo aos amigos, que no paravam de cantar. - muito curta para ser um hino, mas parece ser muito importante para todos, como o hino nacional do nosso pas. Heliodoro parou o canto por um momento e respondeu: - No msica, Ricardo. o nome do nosso planeta que os mais velhos recordaram subitamente e ns aprendemos agora. No lindo? - sim, lindo. Acho que compreendi. Como o nome das pessoas, o nome de seu planeta tambm soa como msica. Como seria ele na minha lngua? - difcil dizer. Ele significa tanta coisa: beleza, felicidade, harmoniatudo o que amamos, tudo o que desejamos. Ricardo desistiu de inventar a palavra exata para denominar o planeta amigo. Ento cantou com os companheiros, com o mesmo entusiasmo, o nome que no podia traduzir. Como teriam acontecido tantas maravilhas? A volta das cores, a lembrana do nome do planeta? Nem os governadores, que eram sbios, podiam explicar exatamente. Tinham uma idia do fato causador da mudana: o desejo geral de unio e de paz. Mas como a transformao aconteceu, ningum sabia dizer. Heliodoro diz que vai descobrir. Com certeza consegue. < P> < 59> Pgina 59

10. A volta Terminara a misso de Ricardo e a razo de sua permanncia no planeta das sete cidades. Agora todas tinham as cores do arco-ris. E o branco, smbolo da paz reconquistada. Ningum desejava o regresso do garoto, mas ele no podia ficar l para sempre. - No devemos ser ingratos - disse um dos Amigos. - Ricardo ajudou nosso povo e estamos afastando-o de seus pais. - pena, mas ele precisa voltar - concordaram os governadores em reunio. - Ele no pode lembrar-se de que nos conheceu, disse um dos governadores com tristeza. - Se contasse suas aventuras na Terra, ia passar por mentiroso. Ou por louco - Tem razo - disse o primeiro Amigo de Ricardo, o governador que falou com ele na aeronave. - Mas em compensao vamos dar ao nosso amiguinho a plula da memria, com efeito s para os fatos da Terra. Ele ser sempre um aluno brilhante. < 60> Pgina 60 - Alguma coisa desta experincia ficar em seu corao. Sempre ter facilidade para fazer amigos - disse outro. - E de promover a paz onde estiver. Espero que a Terra consiga tambm a paz de que precisa tanto - disse mais um. - Assim seja - terminou o av. - Ricardo no se recordar de ns para no sofrer, mas sempre que olhar para o arco-ris se sentir alegre mesmo sem saber o motivo. Ficou resolvido: Ricardo partiria repentinamente para evitar a tristeza da despedida. Um dia, de repente, o menino da Terra no estava mais l Seus amigos ficaram tristes, mas depois se consolaram, pensando: Qualquer dia ele volta. Do mesmo modo como apareceu na Cidade Vermelha poder voltar para nos visitar. Vamos pedir isso aos governadores. Porm, de Ametista e Heliodoro o av no podia esconder que nunca mais iriam buscar Ricardo. No seria conveniente transportar o garoto pela nave todas as vezes que tivessem saudade dele. Poderiam prejudic-lo e, tambm, chamar a ateno desnecessariamente para o planeta das sete cidades irms. - Mas no futuro o povo da Terra no pode chegar at aqui, vov? - Seria preciso uma grande revoluo no seu sistema de transporte espacial. Vai levar muito tempo. - E ns, no podemos ir at l? - Ainda cedo para isso. Eles no esto preparados para nos receber pacificamente. - Mas - disse Heli, que no desistia facilmente - soubemos que um

radio astrnomo da Terra recebeu e interpretou nossos sinais. Talvez no estejam to atrasados como imaginamos. < 61> Pgina 61 - verdade. Tendo conhecido Ricardo, podemos concluir que seu povo muito inteligente. Isso nos d certa esperana - Ento possvel, vov? - possvel? - insistia Ametista com uma vozinha ansiosa. - Podemos tornar a ver Ricardo? O av abraou a garota e disse: - Sim possvel . L na clareira do bosque, Ricardo se levantou da pedra redonda pensando em voltar para casa. Estava um pouco atordoado. Acho que tomei muito sol, imaginava. No estava fora h muitas horas. Nas sete cidades, a contagem do tempo era diferente. Tudo o que l se passara correspondia ao perodo de uma tarde na Terra. Assim, ningum estranhou sua ausncia. Ele costumava ir diariamente ao bosque. De sua viagem pelo Espao, Ricardo no se lembrava. < 62> Pgina 62 Um arco-ris brilhava no cu lavado. Tinha chovido outra vez e feito sol. E l estava de novo o arco festivo, como uma ponte de sete cores. Tinha um colorido to bonito que, sem perceber o que fazia, o garoto levantou o brao numa saudao alegre. Voltou para casa animado, com o corao cheio de uma estranha felicidade. < P> AUTOR E OBRA Nasci em Ja, morei em Campinas, em vrias cidades do interior e, por vinte anos, em So Paulo. Antigamente, eu dizia: Esta (no vou dizer qual) a minha cidade predileta. Hoje, gosto de todas aquelas em que tenho amigos. Gosto do Rio de Janeiro e de Surubim (PE), de Salvador e de So Jos dos Pinhais (PR), de Macei e de Santo Antnio da Patrulha(RS), de Belo Horizonte e de Birigi (SP). Nessas, nunca morei de fato, mas quem sabe no corao e na mente de meus leitores! Leitora assdua, sempre gostei de escrever. Sem pensar em publicar livros. Parecia to difcil! Mais tarde, animada com alguns prmios de literatura infantil, ofereci meus textos a uma editora. Os livros

foram surgindo a partir de 1973. E no parei mais. Quando comecei, escrevia mais para quinta e sexta sries. Histrias de aventuras e de mistrios. Os leitores gostam, eu tambm. Depois, chegou a vez das histrias de amor. Para stima. E oitava sries. Os jovens so romnticos. Eu tambm. Durante uma palestra, na regio de Araatuba, algumas crianas pediram: Teresa, escreve um livro pra gente! Adorei o pedido e escrevi. No um, mas dez ou doze. Sei que elas gostam de histrias fantsticas e engraadas. Eu tambm. Nas escolas, quando se fala em contos de terror, a turma fica na maior animao. Por isso, ns - Ganymdes Jos e eu - escrevemos O prncipe fantasma, uma histria de arrepiar Gostei da experincia, mas houve um problema: alguns leitores ficaram com medo. Eu tambm Tenho 34 livros publicados, entre eles As sete cidades do arco-ris, O ministrio do Pao das Hortncias, A porta da aventura , Meu nome Matilde, Aconteceu em Surupanga, O vermelho virou verde, O cuco Maluco etc. Final do livro