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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO DE JANEIRO

Pretos-velhos: Orculos, crena e magia entre os cariocas.

Mnica Dias de Souza

Rio de Janeiro 2006

Pretos-velhos: Orculos, crena e magia entre os cariocas.

Mnica Dias de Souza

Tese de Doutorado apresentada ao Programa de Ps-graduao em Sociologia e Antropologia do Instituto de Filosofia e Cincias Sociais da Universidade Federal do Rio de Janeiro, como parte dos requisitos necessrios obteno do ttulo de Doutor em Cincias Humanas (Antropologia Cultural).

Orientadora: Yvonne Maggie

Rio de Janeiro Dezembro de 2006=

Pretos-velhos: Orculos, crena e magia entre os cariocas.


Mnica Dias de Souza Orientador: Profa. Dra Yvonne Maggie
Tese de Doutorado apresentada ao programa de Ps-graduao em Sociologia e Antropologia do Instituto de Filosofia e Cincias Sociais da Universidade Federal do Rio de Janeiro - UFRJ, como parte dos requisitos necessrios obteno do ttulo de Doutor em Cincias Humanas (Antropologia Cultural). Aprovada por:

Presidente, Profa. Dra.Yvonne Maggie

Profa. Dra. Diana Degroat Brown

Profa. Dra. Monique Rose Aime Augras

Prof. Dr. Emerson Giumbelli

Prof. Dr. Marco Antnio Silva Mello

Professor Dr. Marco Antnio Gonalves (Suplente)

Profa. Dra. Mnica Grin Monteiro de Barros (Suplente)

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ABSTRACT
Pretos-velhos: Oracles, belief and magic amongst cariocas.

Mnica Dias de Souza Advisor: Professor Yvonne Maggie

This thesis starts from the following question: What does the divinization of slaves in the contemporary rites in which the pretos-velhos are worshiped mean? To understand the reason why the slaves are divinized currently, in public and private rites, a detailed ethnography of rituals which practice the devotion to the pretos-velhos as well as an analysis of the representations of the participants of such rituals have been made. The cult to the pretos-velhos refers to contemporary narratives from captivity, being a symbol which sustains several understandings about the Brazilian slavery and updates their meanings through religious rituals. The pretos-velhos are recognized as spirits of slaves and entities worshiped in umbanda. The cult is part of the Brazilian popular culture, present in different religions of the spiritist field. Therefore, I have observed rituals in the barquinha, in candombl houses, in umbanda, in groups who follow Alan Kardecs doctrine and in the arca. The presence of the pretos-velhos is not limited to the public religious universe, they are worshiped in private rites, which is an aspect which demonstrates the strength of the practice of the umbanda and the religious modeling, which present new traits of this cult. Their presence in this private sphere reinforces the sense of familiarity which such entities represent, since they are named by the vocatives father, uncle, aunt, grandmother, expressing consanguinity bonds which strengthen the ties between the entity and their devotee. In this work we have verified that the devotion to the pretos-velhos reflect the social construction of the national identity, implied in the pertinence of recovering the affinity with captivity. Finally, one asks to what extent this identity, built up in this field and which affects people from all ranks, is being substituted by another conception of slavery, of being black and of nation. This last question will certainly demand further work in order to be better answered. Keywords: religious rites, preto-velho, slavery, umbanda, barquinha, arca.

Rio de Janeiro December, 2006

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RESUMO
Pretos-velhos: Orculos, crena e magia entre os cariocas.

Mnica Dias de Souza Orientadora: Profa. Yvonne Maggie


Resumo da Tese de Doutorado submetida ao Programa de Ps-graduao em Sociologia e Antropologia do Instituto de Filosofia e Cincias Sociais da Universidade Federal do Rio de Janeiro - UFRJ, como parte dos requisitos necessrios obteno do ttulo de Doutor em Cincias Humanas (Antropologia Cultural).

Esta tese parte da seguinte pergunta: O que significa a divinizao de escravos nos ritos contemporneos em que se cultuam os pretos-velhos? Para compreender por que motivo os escravos so divinizados na contemporaneidade, em ritos pblicos e privados, alm de detalhada etnografia de rituais que praticam a devoo aos pretos-velhos, foi tambm feita uma anlise das representaes dos participantes desses rituais. O culto aos pretos-velhos remete a narrativas contemporneas do cativeiro, sendo smbolo que sustenta mltiplos entendimentos sobre a escravido brasileira e atualiza seus significados atravs de rituais religiosos. Os pretos-velhos so reconhecidos como espritos de escravos e entidades cultuadas na umbanda. O culto faz parte da cultura popular religiosa brasileira, estando presente em diferentes religies do campo esprita. Por este motivo, observei rituais na barquinha, em casas de candombl, na umbanda, em grupos que seguem a doutrina de Alan Kardec e na arca. A presena dos pretos-velhos no est restrita ao universo religioso pblico, cultuado em ritos privados, sendo este um aspecto que demonstra o vigor da prtica umbandista e das modelaes religiosas, que apresentam novas faces deste culto. Sua presena neste mbito privado refora o sentido de familiaridade que tais entidades representam, pois so nominadas pelos evocativos de pai, tio, tia, av, expressando vnculos de consanginidade que fortalecem os laos entre o ente e seu devoto. Neste trabalho constatamos que a devoo aos pretos-velhos reflete a construo social da identidade nacional, implicada na pertinncia de resgatar a afinidade com o cativeiro. Finalmente, pergunta-se em que medida esta identidade construda nesse campo e que afeta pessoas de todas as classes , est sendo substituda por outra concepo de escravido, de negro e de nao. Esta ltima questo certamente demandar trabalhos futuros para ser melhor respondida.

Palavras-chave: ritos religiosos, preto-velho, escravido, umbanda, barquinha, arca.

Rio de Janeiro Dezembro de 2006

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Agradecimento Se dvida tivesse no teria como pag-la. Este espao quadro de recordao e condecorao. Aviso antecipadamente: a memria falha e sou piegas. Aprendi neste estudo a amar mais, exerccio pleno que distrofia qualquer coronria entupida com excessos de racionalismos. Envolvi-me com receios com aqueles os quais denominamos informantes, mas no segurei essa situao por muito tempo. Portanto, Marclio e Cristina com seus filhotes foram amigos para toda hora. Pai Antnio e Roberta, da Cabana de Pai Thomas de So Paulo, mantiveram-se sempre prximos, ligando e escrevendo com freqncia. Agradeo a delicadeza de Victor Sahate, que colaborou com falas e fotos. A todos os membros da barquinha, principalmente Andra, Cla, Alessandra e Alex. Pela gentileza e amizade de Fortunato, Aninha e Fernando, membros da estimada sociedade. Agradeo s entidades que dispensaram seu tempo contando suas histrias e, ao seu modo, cuidando para que tudo desse certo. Meus agradecimentos ao Pai Benedito (Tenda Nossa Senhora da Piedade), vov Catarina (rito domstico), ao Pai Jacinto da Figueira (barquinha) ao Pai Toms e ao Caboclo das Sete Matas (Cabana de Pai Toms So Paulo). Tenho uma famlia m a r a v i l h o s a! Todos estavam atentos a qualquer situao que pudesse ser interessante para o meu trabalho. Sou grata especialmente a Dida, pois trouxe histrias de lugares em que certamente eu teria dificuldade de entrar e tomar cincia de tantos detalhes; e a Eniete, que em muitas situaes fez meu papel de me para que eu pudesse estudar. Salvo a minha me e meu pai (in memorian), pois sempre foram incentivos permanentes. querida Izabel, cuidadora de minha casa e de mim mesma. Declaro e eternizo meu amor e gratido. Agradeo a professora Yvonne Maggie, minha orientadora, pelo seu esforo em tornarme antroploga. Ensinou-me a observar os rituais atravs dos ritos cotidianos. Seu empenho em entender a sociedade brasileira e aplicar seus conhecimentos para a promoo de uma sociedade mais democrtica incentivo inenarrvel. Ao professor Peter Fry (UFRJ), que acompanhou grande parte do processo de produo desta pesquisa, lendo o material e indicando alguns caminhos a seguir. Ao professor Marco Antnio da Silva Mello (UFF): honestidade, rigor e pacincia ontolgicos. Mello compartilhou de idias e sentimentos, valorizando-os, tornandome uma nefita na antropologia. professora Antondia Borges (UNB), que estimulou novas

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modalidades de narrativa antropolgica; e a Rosilene Alvim (UFRJ), que apresentou as mltiplas facetas do ofcio do antroplogo. Neste percurso, entre cursos e correrias pelos corredores da universidade, algumas pessoas se tornaram companheiras. Sou grata aos meus amigos do doutorado. A Alexandre Fernandes (UFMA), recm ps-doutor que, como amigo, escutou e incentivou os devaneios. Agradeo minha querida amiga Andra Lage, que aplacou minha solido da escrita, chamo-a de companheira de barco: Sarav sua banda! Ter conhecido Momo Nakagawa, antroploga japonesa, que pesquisa religiosidade no Brasil, fez toda a diferena: atravs de seu olhar vi o que no via, senti e pensei coisas diferentes do que considerava bastante natural. Minha cabea foi feita em etapas: por leituras; pelo Bor de Marcos de Yemonj; pelo Daime da barquinha e da arca; e finalmente pela psicanlise de Daniel Chutorianscy. Daniel foise tornando amigo. A leitura de seus textos e sua leitura dos meus foram o tempero que faltava minha sopa de letrinhas. Alguns dilogos com amigos foi luz na escurido. Especialistas de outras reas, como minha amiga Rejane Moreira, da Teoria da Comunicao, Johnny Alvarez, da psicologia e Marcus Vinicius Marques Ferraz, da Educao. Especialmente Vinicius, que escutava meus devaneios com muita pacincia. Simplesmente amo vocs. Reconheo a importncia de minhas amigas do Colgio Estadual Alcina Rodrigues: Edwiges, Sussu, Mnica, Carolina e Esmeraldinha: que acolhida e carinho! So eternas musas para minha vida. Sou grata aos meus alunos, que pacientemente me ouviram e me auxiliaram em algumas etapas da pesquisa. Agradeo imensamente a Luiz Fernando Gualda Pereira - sua contribuio est em cada linha revista deste trabalho. Mos hbeis e cabea de poeta: Namast! Sou grata ao CNPQ, pelo investimento nesses anos de pesquisa. Agradeo s meninas da secretaria da ps-graduao, Claudinha e Denise, pela pacincia e delicadeza no tratamento dispensado aos alunos. Registro meu agradecimento aos meus filhotes. Nesse percurso tive um filho: Andr, que hoje aos trs anos entende perfeitamente quando estou estudando, faz concesses com a ausncia, mas no muita. J a Ana Clara, com seus dez anos, me enche de alegria e orgulho: comenta, quer conhecer, ajuda, acompanha, entende, d colo nos momentos de inverso de papis, entristece junto e torce muito, muito mesmo. v

Dedicatria:
Para Marcos Vinicius, Ana Clara e Andr. Da alma ao corao!

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SUMRIO

INTRODUO...........................................................................................................................p.1

CAPTULO 1: MAGIA URBANA.........................................................................................p. 23 1.1 Ponto de referncia..............................................................................................................p.23 1.2 Crena de muitos credos.....................................................................................................p.24 1.3 Orculos cariocas................................................................................................................p.27 1.4 O caso de uma telefnica multinacional-carioca..............................................................p.37 1.4.1 A respeito do caso..................................................................................................p.41 1.5. Arranjos religiosos.............................................................................................................p.43

CAPTULO II: PRETOS-VELHOS: EM TRNSITO PELAS INSTITUIES............p.51 2.1. Espaos sagrados, escravos sagrados................................................................................p.51 2.2 Uma engrenagem: a umbanda da Tenda Nossa Senhora da Piedade............................p.53 2.2.1 A pea em Umbanda: Zlio de Morais..............................................................p.57 2.2.2 Montando tal engrenagem.................................................................................p.59 2.2.3 O ritual das fitas: configurao do Astral.........................................................p.62 2.2.4 Festa de preto-velho na Tenda Nossa Senhora da Piedade.............................p.64 2.2.5 Sem sada parte 1: A quem seguir?...............................................................p.69 2.2.6. Outras configuraes........................................................................................p.71 2.3 Barquinha: Delrio lrico.....................................................................................................p.73 2.3.1 Mestre-fundador: Daniel, o Venturoso.............................................................p.73 2.3.2 Centro Esprita e Obras de Caridade Prncipe Espadarte................................p.80 2.3.3 Festa de pretos-velhos na Barquinha................................................................p.87 2.4 Sobriamente de nao: uma casa Ketu..............................................................................p.90 2.4.1 A frica em Niteri........................................................................................p.92 2.5 Grupo Esprita Servidores de Jesus...................................................................................p.97 2.5.1 Sesso com Dr. Fritz..........................................................................................p.99 2.5.2 Preto-velho: aconselhamento e gua fluidificada..........................................p.101 2. 6 Associao de Medicina e Espiritismo do Rio de Janeiro...........................................p.108 2.7 Pai Jair de Ogum e a festa de Preto-velho......................................................................p.113 2.8 Ritos de consulta.............................................................................................................. p.120 2.9 Tecendo os fios................................................................................................................. p.122

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CAPTULO III: A MAGIA DA ESCRAVIDO.............................................................p.127 3.1 Elaborao de uma performance.....................................................................................p.127 3.2 Pretos-velhos: divino, escravo e parente.........................................................................p.130 3.3 Configuraes contemporneas da escravido brasileira.............................................p.135 3.4. Pretos-velhos: esprito de escravo, esprito da escravido............................................p.139 3.5 Panfletrios: os divulgadores da representao da escravido.....................................p.143 3.6 Pretos velhos: humildade e cordialidade......................................................................p.149 3.7 Finalizando a performance escrava.............................................................................p.160 CAPTULO IV: ENTIDADES-SUJEITO E SUAS TRAJETRIAS. ..........................p.162 4.1 Pr-texto: sobre nomes e narrativas................................................................................p.162 4.1.1 Pai Antnio Tonico da Vila. ............................................................................p.164 4.1.2 Pai Antnio..........................................................................................................p.165 4.1.3 Pai Joaquim.........................................................................................................p.166 4.1.4 Pai Benedito.........................................................................................................p.166 4.1.5 Vov Palmira e Pai Cristiano. ............................................................................p.167 4.1.6 Vov Moema........................................................................................................p.169 4.1.7 Vov Chico das Canrias....................................................................................p.170 4.2 Ser ou no ser: perfis coletivos e identidade pessoal......................................................p.171 4.3 Identificao pelo ponto riscado e a fama do nome.......................................................p.177 4.4 Cantando pra subir: paisagens sonoras..........................................................................p.181 4.4.1 Pontos cantados...................................................................................................p.181 4.4.2 Pontos e hinrios na barquinha..........................................................................p.190 4.5 Vozes do alm: documentos medinicos.........................................................................p.193 4.6 Voc conhece esta imagem? .............................................................................................p.198 CAPTULO V: RITOS PARTICULARES E TRAJETRIAS INDIVIDUAIS...............p.206 5.1 Prvia das narrativas........................................................................................................p.206 5.2 Ritos ntimos......................................................................................................................p.208 5.2.1 Caso Marcos......................................................................................................p.209 5.2.2 Vov Tijucana: ruptura de laos com uma casa de Umbanda.....................p.213 5.2.3 Preto-velho em Botafogo: entidade cuidando da casa....................................p.214 5.2.4 Outras relaes: jeitinho e outros paradigmas...........................................p.215 5.3 O Rito da Arca da Montanha Azul..................................................................................p.221 5.4 Em busca de um lugar dentro de si..................................................................................p.227 5.5 Dilogos finais....................................................................................................................p.230 CONCLUSO.........................................................................................................................p.234 REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS..................................................................................p.239 ANEXOS: 1. Glossrio..................................................................................................................p.246 2. Hino da umbanda....................................................................................................p.255 3. Imagens ...................................................................................................................p.256

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INTRODUO Esta tese prope uma reflexo sobre o culto aos pretos-velhos, considerados entidades espirituais em ritos religiosos e objeto de devoes particulares. Acredita-se que sejam espritos de escravos que dominam o conhecimento da magia, uma das habilidades que determinam sua funo ritual. A atuao dessas entidades nos cultos espritas remonta histria da origem da umbanda, religio que por princpio desvincula-se do kardecismo para inaugurar uma modalidade religiosa, que inclua os espritos dos pretos-velhos e dos caboclos, pensados como descendentes dos indgenas brasileiros (Brown, 1986). A figura dos pretos-velhos como curandeiro e contador de histrias sempre me foi familiar. Esta compreenso vinha, sobretudo, do carter folclrico do negro, divulgado, por exemplo, nas histrias infantis contadas por Monteiro Lobato. Atravs de um de seus personagens, Tio Barnab, sugerida a idia de que os pretos-velhos eram exmios conhecedores das ervas e dos mistrios da natureza 1 . Foi em decorrncia da pesquisa de mestrado em Histria 2 , sobre a escrava Anastcia, que surgiram as primeiras indagaes aqui presentes. Na ocasio, intrigava-me o fato de haver um culto a uma escrava. A Igreja do Rosrio e de So Benedito dos Homens Pretos no Rio de Janeiro foi um dos ncleos de sua devoo, considerado como espao onde surgiu sua principal hagiografia, apresentando-a como uma figura aguerrida e milagreira. Atravs do contato com membros da Irmandade do Rosrio, conheci a confluncia religiosa. Havia irmos que praticavam ou transitavam por outras religies, dos quais alguns disseram pertencer umbandombl, uma juno da umbanda com o candombl. Anastcia que at ento tinha, aos meus olhos, uma conotao de mrtir negra, quase Joana DArc dos trpicos, foi ganhando contornos mtico-religiosos. Nesta nova vertente, encontrei pessoas que, em transe, se comunicavam com ela, pois se tornara uma preta-velha. Numa incurso a um templo 3 dedicado ao seu culto, em Vaz Lobo, encontrei imagem da escrava junto a mais de trinta estatuetas de pretos-velhos. Entre outros acontecimentos semelhantes, foi-se configurando um culto sistemtico a escravos, cujo significado, na ocasio, constatei de modo parcial. No culto aos pretos-velhos, acredita-se que espritos de escravos se apoderam dos corpos de pessoas iniciadas neste universo religioso e por elas transmitem recados de entes queridos,
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Este exemplo alm de compor minha memria em particular, foi expresso por alguns de meus informantes. Dissertao defendida no Departamento de Histria da Universidade Federal Fluminense, intitulada Escrava Anastcia: Memria e Identidade da Irmandade do Rosrio e de So Benedito dos Homens Pretos. 3 Os ofcios religiosos eram mantidos por um clrigo da Igreja Catlica Brasileira.

fazem predies, curam doenas e utilizam a magia para diversas finalidades. De modo geral, constantemente relacionado a esprito de escravo e, nesta condio, histrias sobre sua vida sempre envolvem o universo do cativeiro. Mesmo quando se comenta que o preto-velho no foi escravo, diz-se que se apresenta como tal e esta representao cumpre tambm uma funo. Assim, o cativeiro rege o culto aos pretos-velhos, sendo mote de suas cantigas, a inspirao para suas vestes rituais, servindo tambm para a encenao corporal e marco para homenage-los. Lembro que se comemora o Dia dos pretos-velhos junto celebrao da libertao do cativeiro: 13 de maio 4 . Geralmente, naquela data, os centros religiosos dedicam o rito para as entidades, preparando-lhes uma feijoada. Participei de algumas festas em que a comida era servida em folhas de bananeira, procurando assemelhar-se aos costumes do passado daquele cativeiro idealizado. Tambm h casos de devotos que prestam sua devoo oferecendolhes a feijoada ritual em suas casas, acompanhada de amigos, ao som do batuque do samba, construindo-se, assim, uma composio tomada de significaes que expressam coisa de preto ou coisas do tempo da escravido, como ouvi dizer. A feijoada, originalmente tratada como comida tpica dos escravos, a partir de sobras das carnes preferencialmente utilizadas nas comidas dos senhores e reaproveitadas na alimentao da escravaria, tornou-se ao longo do sculo XX um smbolo da cultura brasileira, apresentada como prato tpico de nossa culinria. A mudana do status desta iguaria, numa converso de smbolo da negritude para tornar-se nacional, compreende um modo de ver e ser do povo brasileiro, como identificou Peter Fry (2001). Por tal motivo, bastante sugestivo que seja um smbolo recorrente no culto aos pretosvelhos. A associao dos pretos-velhos com o cativeiro promoveu estudos anteriores que procuraram analisar sua instituio, junto umbanda, como fenmeno que inaugurava a formao da identidade brasileira. Este contexto abarcava ainda a figura do indgena e do colonizador portugus, gerando uma mistura de costumes, que promovera uma convivncia harmoniosa na sociedade brasileira. Contribuiu para essa concepo a idia de que o preto-velho representava o escravo dcil e aculturado, em oposio existncia de escravos que mantiveram suas culturas de origem, conservando, por exemplo, a prtica religiosa de seus antepassados, cristalizada nos candombls contemporneos. Embora vigore tambm a representao do culto
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Micnio dos Santos (1991) fez uma cuidadosa investigao sobre a comemorao dos dias 13 de maio e 20 de novembro a partir da memria do cativeiro, que implica, na atualidade, na construo de smbolos raciais e nacionais.

aos pretos-velhos como sobrevivncia de antigas prticas africanas de culto aos ancestrais, o rito de Umbanda em que figura como um dos elementos principais foi interpretado como degradao das tradies africanas, como disse Ortiz (1999) em: A morte branca do feiticeiro negro. Sem dvida este um culto aos escravos, interessando, portanto, compreender sua significao dentro e fora do ritual. um smbolo vivo que expressa os modos de ser e ver contemporneos. Sua figura aglutina idias e sentimentos que procurei interpretar no decorrer das unidades apresentadas neste trabalho, apoiada, sobretudo, na perspectiva terica de Victor Turner (2005) de smbolos e rituais, que consiste nas interpretaes constitudas pelos grupos sociais na resoluo de variados problemas cotidianos atravs do rito, pensado como espao que produz experincia para a vida. Para grupos religiosos e no religiosos, na interpretao sobre pretos-velhos predominou o significado de escravos. Nesta significao esto alocadas referncias ao passado histrico que remete idia de sofrimento e excluso social, itens ideolgicos deste smbolo. A conduta dos pretos-velhos no cativeiro compreendida num leque de variveis, entre elas o entendimento de que conseguiram criar uma harmnica convivncia com a classe senhorial, por serem em parte responsveis pela doutrinao dos escravos mais jovens, e produtores de benefcios medicinais e mgicos que promoviam curas tanto na senzala quanto na casa-grande, alm de as mulheres (pretas-velhas) serem hbeis parteiras. O fato de se terem tornado idosos, num ambiente hostil de explorao do trabalho, interpretado como fruto de sua sabedoria em administrar adversidades, o que, para alguns, advm de sua f na fora de seus ancestrais e em suas divindades. Este o panorama predominantemente reforado pelo smbolo. A partir de tal compreenso, guardadas inmeras variantes dentro dessa estrutura-base, surgem as motivaes de ordem emocional. Nelas o cativeiro significante para a compreenso do sofrimento experimentado no cotidiano, interpretado como sensaes de aprisionamento, ausncia da possibilidade de escolhas e, por vezes, semelhantes sua vida de trabalhador. Dentro deste contexto, os pretos-velhos representariam a possibilidade de os escravos sobreviverem sua luta, pedindo-se, portanto, aos pretos-velhos que lhes garantam atributos como a pacincia, a humildade, a sabedoria, a capacidade de conciliar-se e a resoluo dos conflitos de forma harmoniosa. Por acreditarem que suportaram o sofrimento do cativeiro sem terem perdido a f em Deus, recorrentemente o procuram a fim de manterem viva sua

prpria f, para que, diante de seus problemas, no se perca a dimenso do sagrado em suas vidas. Nesta particularizao, alguns devotos faziam questo de afirmar que, embora cuidassem da entidade, no tinham com ela nenhum vnculo religioso. Diante dessas variveis, dos sentidos que lhes so atribudos e de seu uso, o significado que perpassa e predomina em todas as modalidades e locais de culto a sacralizao da figura do escravo. Esta persistncia configura a principal questo que a pesquisa visa compreender. Se a princpio o culto dos escravos enquanto pretos-velhos estava restrito umbanda, o panorama atualmente outro, o que amplia consideravelmente sua eficcia simblica. Aqui nos interessa especificamente o fato de que, dentro e fora do ambiente religioso, agora mais multiforme, manteve-se a configurao original de escravo, evidenciando-se um contexto favorvel para o uso simblico do escravo e do cativeiro. A pergunta que vou tentar responder nesta tese : por que divinizar esses elementos num culto contemporneo? Em minha dissertao, fui tomada de impacto por reconhecer um culto a uma escrava; os pretos-velhos, em categoria coletiva ou individualizados com suas nomeaes pessoais, ampliaram consideravelmente a existncia de uma forma sistemtica e estrutural na crena nos poderes dos escravos e na magia da escravido. Encontram-se comumente pretos-velhos femininos e masculinos que recebem nomes populares, sendo os mais comuns Maria, Joo, Francisco ou Francisca em abreviaes como Chico ou Chica. Na maioria das vezes o nome acompanhado de um prenome evocativo como pai, v, v, tia. De certo, esta forma de nomeao os apresenta com categoria como, por exemplo, vovs e vovs da umbanda. H casos de combinao do nome com o lugar de origem, como por exemplo, Pai Benedito de Aruanda, Tia Rosa da Bahia ou vov Cabinda. Este lugar pode ser uma referncia a sua morada espiritual, Aruanda, sua procedncia africana, cabinda, ou, onde habitava enquanto vivia, Bahia. Agrupadas, esta estrutura nominativa constitui a formao simblica dos pretos-velhos, como categoria de espritos que atuam irmanados como se pertencessem a uma mesma nao. As nomeaes parentais, alm de sua localizao de origem, contribuem para instituir a persona preto-velho,

sendo indexador de valores e significados. Na figurao central de Pai, combina o arqutipo5 do provedor, protetor e instrutor representao social da me que tambm protege, alimenta e ensina. Alm disso, podem ser avs e tios, que representariam a brandura e a permissividade. Junto aos nomes, a linguagem que utilizam para a comunicao sua marca identitria, que permite seu reconhecimento fora das esferas ritualsticas religiosas. Num dialeto prprio, os pretos-velhos se comunicam num tom gutural com os que o procuram, com palavras que lembram antigos moradores da zona rural, sendo por vezes necessrio algum para interpretar suas palavras. Nome e linguagem servem como mediadores do significado dominante: o pertencimento categoria cativo. Cumprem a mesma funo as imagens vendidas em lojas de artigos religiosos, a vestimenta e a performance dos mdiuns no rito religioso. As imagens pintadas em gesso apresentam-nos como idosos curvados pelo peso de sua idade. Esttuas e gravuras estampam figuras de pele escura e cabelos brancos. Na cabea das mulheres, um leno. Ao redor do pescoo, cordes de contas ou o tero, que tambm pode aparecer em suas mos. Alguns so representados com cachimbo nas mos. Em boa parte dessas imagens, os pretosvelhos aparecem sentados num tronco de rvore, conhecido como toco. Estas representaes so seguidas em boa parte dos templos religiosos. Os mdiuns, responsveis pelo contato com as entidades atravs do transe 6 , usam roupas brancas; geralmente as mulheres vestem saias ou vestidos; e os homens, camisa e cala. No momento inicial aps a incorporao, algumas mulheres costumam amarrar o cabelo com um leno branco ou xadrez em preto e branco (descrito como smbolo dos pretos-velhos), enquanto os homens tm suas calas dobradas acima da canela. Neste momento ritual, cada preto-velho levado para sentar-se no seu banquinho ou toco. Alguns, logo a seguir, recebem um cachimbo e cachaa, numa cuia feita de cabaa ou coco. Como disse, os nomes, as vestes, as cantigas, o cachimbo e o banco cujo nome relembra o toco de rvore (acredita-se que seus ancestrais sentavam-se a para contar as histrias dos antepassados) so elementos que contribuem para reforar o vnculo da entidade com o significado de escravo. Mas propriamente no rito que a escravido surge como um modelo referencial que abriga a entidade. Em diversos momentos, as canes, a dana e as falas dos
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O sentido de arqutipo refere-se a noo que o senso comum imprime sobre esses termos. No os relaciono aos conceitos junguianos de estrutura psquica. 6 Essa comunicao denominada por incorporao pelos mdiuns. Algumas vezes utilizo o termo nativo.

participantes, lideranas e mdiuns relembram o tempo do cativeiro. Na cerimnia, o tempo imemorial se materializa, numa combinao que produz e refora os efeitos ideolgicos e emocionais do smbolo. O campo religioso multiforme e, a partir desta composio, compreendi sua porosidade na acepo de Pierre Sanchis (2001: 25): Uma pluralidade sistemtica marca a sociognese do Brasil, logo traduzida em porosidade e contaminaes mtuas. Nem multiculturalismo, nem justaposio, nem confuso e supresso das diferenas. Observando a fora simblica dos pretos-velhos e sua circulao em muitos rituais do campo religioso, pude comprovar tal porosidade. Evidentemente, os grupos religiosos mantm suas fronteiras com dogmas, doutrinas, valores e ritos distintos, entretanto, algumas modalidades de crena so circulares, pois so de intensa circulao, produzindo um efeito de largo alcance. Assim, por considerar a pertinncia do sentido de fronteiras porosas, percebi que o culto aos pretos-velhos tinha enorme circularidade. Neste sentido, grupos com matriz religiosa kardecista, que evitam o trabalho espiritual com os pretos-velhos, lanam mo de se manterem exclusivamente kardecista para operacionalizarem ritos com tais entidades.O fato de alguns grupos espiritualistas, como os seguidores da doutrina de Alan Kardec, evitarem o trabalho espiritual com os pretos-velhos devese ao fato de atriburem a esta entidade pouca evoluo espiritual. Aqui retornamos novamente sua representao como escravo. A pouca evoluo creditada por tal doutrina est relacionada a dois modelos de evoluo; o primeiro diz respeito ao acmulo de conhecimento escolar que a pessoa acresce em vida; e o segundo diz respeito ao conhecimento dos valores e prticas morais apreendidos. Se para muitas pessoas com as quais conversei os pretos-velhos no tiveram acesso ao conhecimento escolar, sua vida de sofrimento lhes proporcionou a possibilidade de galgar inmeros degraus do crescimento espiritual. Portanto, h quem acredite que os espritos designados para encarnarem como escravos so seres inferiores, logo, na prtica religiosa, prioritariamente, deve-se manter contato com seres superiores. Este argumento foi exemplificado a partir da figura do preto-velho, destacando especialmente a linguagem que lhes peculiar no momento do transe. Disseram que como esprito no havia necessidade de se comunicar naquele linguajar rstico, fato que demonstrava seu apego vida terrena e sua identidade como escravo.

Nos centros kardecistas vigora tambm uma imagem do preto-velho escravo. Essa representao reflete a idia das desigualdades raciais que por sculos dominaram o cenrio das relaes humanas. No Brasil, esta forma de pensamento foi responsvel pela manuteno secular da escravido africana e aferiu ao povo mestio um lugar de inferioridade, que se procurou abrandar ao longo do sculo XX. Entretanto, manteve-se como dogma a inferioridade dos escravos nas sesses espritas kardecistas. Embora esta seja a regra, h grupos que se definem como kardecistas que mantm os pretos-velhos em sua sesso. Ouvi casos de que aceitam tais espritos desde que passem por processos de doutrinao e respeitem as regras da casa. Geralmente, essas regras dizem respeito ao uso ritual da bebida e do fumo, alm de orientao sobre o modo de como falar. Assim, podepermanecer na casa desde que se torne um preto-velho colonizado. Afora o rigor do kardecismo em relao aos pretos-velhos, existe tambm no candombl, aqui tratado de modo generalizado, interdio ritual com tais entidades. Para boa parte dos seguidores desta religio, os pretos-velhos so considerados eguns, ou seja, almas, em oposio energia da natureza expressa por suas divindades: orixs. Na maioria das casas de candombl, o ofcio dos eguns realizar algumas atividades sob o comando dos orixs. Isso significa, por exemplo, que numa situao em que a pessoa est devendo algo para seu orix, para cobrar a dvida ele utiliza seus eguns, que, por sua vez, infligem aos devedores dificuldades que s podem ser sanadas atravs de inmeros ritos. Um desses ritos de purificao chama-se eb, que, grosso modo, cumpre a funo de afastar os eguns para que a pessoa possa aproximar-se de seu orix e receber dele os benefcios desejados. Algumas pessoas denominam os eguns de escravos dos orixs. Aqui uma vez mais retornamos aos escravos que, neste caso, permanecem como seres subservientes, cumpridores de ordens superiores. Embora as interdies existam, h casos de candombls que produzem ritos cruzados com os dogmas da umbanda, chegando inclusive a cantar seu hino de abertura 7 . Existem outras situaes semelhantes, como, por exemplo, o caso de casas de candombl que dizem no misturar ritos: tocam os tambores para os orixs; e, noutras datas festivas, tocam para caboclos e pretosvelhos.

Hino em anexo.

O trabalho em campo O extenso trabalho de campo, que envolveu templos de diferentes doutrinas religiosas dentro e fora do Rio de Janeiro, demonstrou elementos significativos para a composio dos pretos-velhos como um smbolo ritual. Alm dos espaos propriamente religiosos, investiguei os cultos particulares, que aconteciam em casas e nos locais de trabalho, alm de vivncias pessoais em igrejas e no contato com a natureza 8 . Participei de vrios ritos em que a figura do preto-velho era manipulada ou respeitada como sacra. Recordo que minha leitura inicial foi influenciada por duas idias bsicas sobre o culto aos pretos-velhos: a de que eram escravos e de que pertenciam ao panteo de entidades umbandistas. Tendo esta construo contextual como referncia, segui o caminho percorrido por Diana Brown, escolhendo inicialmente a Tenda de Umbanda Nossa Senhora da Piedade, que foi considerada por ela e por muitos praticantes umbandistas como primeira casa de umbanda no Brasil, fundada por Zlio de Moraes. Cheguei na tenda num momento em que o grupo tentava reconstruir sua histria, pois passara por cises. Aps a separao, na qual as filhas de Zlio de Moraes disputaram a herana da tenda, em seus aspectos materiais e simblicos, foi necessrio o grupo recriar sua prpria histria. Dona Zlia de Moraes havia falecido recentemente, em 26 de abril de 2000, e a disputa judicial, envolvendo inclusive o uso do nome da Tenda Nossa Senhora da Piedade, continuou na justia atravs de sua representante Dona Cria. Havia, portanto, um imenso interesse em divulgar a histria da Tenda Nossa Senhora da Piedade, atravs do grupo liderado por Zilma, pois a ela coube o cuidado da parte material de seu pai: a cabana de Pai Antnio, em Cachoeiras de Macacu. O relato sobre a primeira manifestao do preto-velho de Zlio de Morais, Pai Antnio, tornou-se antologia religiosa, considerado um pico por inmeros religiosos que encontrei em outras casas de umbanda. Permaneci na Tenda Nossa Senhora da Piedade por mais de dois anos observando os rituais, mantendo o contato com alguns mdiuns aps minha rota de pesquisa se
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De modo geral, as entidades da umbanda podem ser tratadas espiritualmente em qualquer lugar.Espritos de crianas (ers) aceitam oferendas em praias e matas (que pode ser substituda por um jardim). Os caboclos tambm recebem oferendas em matas (com ou sem gua) e praias. Poucas vezes soube de referncia de oferendas aos pretosvelhos em tais locais. Normalmente o contato com a natureza serve para o contato, para a aproximao da entidade, por vezes ouvi dizer que pediam que fossem acendidas velas em cachoeiras. Porm, o local mais indicado para pedidos e agradecimentos o cruzeiro das almas, que a maior parte das igrejas catlicas mantm com o objetivo de permitirem aos fiis rezarem para seus entes queridos.

alterar. Este contato foi fundamental para outras incurses, pois foi atravs da aproximao com os praticantes que pude compreender quo amplo era o repertrio de crena a partir dos pretosvelhos. Se, a princpio receava o kardecismo por considerar de antemo que ali, como muitos diziam,no tinha preto-velho, logo esta idia se desfez. O mesmo discurso se repetia em relao ao candombl; assim, compreendi que h o dito e o interdito, principalmente na esfera do privado onde nem sempre co-habitam as tramas dogmticas. As corriqueiras conversas cotidianas fora dos rituais permitiram que a investigao se ramificasse. Procurei por cabanas ou casas especializadas em leitura da sorte nas mos ou cartas, que publicizavam seus servios em panfletos ou muros pintados, convidando a clientela a uma conversa com a vov. Ouvi quase aos sussurros histrias de centros kardecistas em que os pretos-velhos trabalhavam, ou seja, manifestavam-se atravs do transe para atenderem aos pedidos dos visitantes e praticantes em alguns casos, porm, apresentavam-se incgnitos, sem usar o nome preto-velho. Em duas casas espritas, com leituras mais prxima de Kardec, encontrei pretos-velhos. Uma delas oferecia consultas s segundas-feiras e noutra, os pretos-velhos trabalhavam espiritualmente sem incorporao, cumprindo com a tarefa de desobsesso, que significa promover a retirada de espritos que atrapalham, por diversos motivos, a vida das pessoas, tarefa semelhante ao eb do candombl, em que os eguns* so retirados. Acompanhei alguns ritos em casas de candombl e nelas presenciei cerimnias de pretos-velhos, em ritos semelhantes aos de umbanda. Algumas dessas casas se auto-intitularam Omoloc ou candombl traado, havendo em ambas a possibilidade de mesclar os ritos de umbanda com sesses de consulta, por exemplo, e manter as cantigas e danas dos orixs. Alm desses lugares, estudei uma casa que dizia preservar os preceitos de nao, sendo esta uma referncia manuteno de prticas consideradas pelo grupo como sobrevivncia da influncia africana. Procurando identificar as mais variadas formas de culto aos pretos-velhos, observei os rituais da barquinha em Niteri, acompanhando as festas de terreiro, as obras de caridade, os ritos de consulta e as romarias. No decorrer da pesquisa, uma festa na igreja de origem da barquinha em Rio Branco, no Acre, em comemorao ao centenrio do nascimento de seu fundador, Mestre Daniel, proporcionou um aprofundamento no conhecimento sobre o grupo e na relao que tinha com os membros da casa. A observao participante nos rituais da barquinha contribuiu para a 9

estruturao de algumas idias centrais no trabalho, atravs de sua composio religiosa ecltica e do modelo participativo dos visitantes mediado pelo uso do Daime.Os pretos-velhos estavam presentes nas festas de terreiro, nas obras de caridade, nos ritos de consulta e nas romarias, que so cerimnias de louvor aos seus santos padroeiros. A peculiaridade dos ritos com os pretosvelhos utilizando o Daime possibilitou uma outra configurao sobre sua interpretao. Procurando diferentes ritos, acompanhei uma festa de preto-velho num local conhecido como quilombo: Quilombo So Jos, em Valena, estado do Rio de Janeiro. A homenagem aos pretos-velhos durou um final de semana inteiro com apresentaes de diversas danas consideradas tpicas, batuques e jongo. Neste local de tradio africana, a umbanda a religiosidade que expressa os valores ancestrais e, portanto, os pretos-velhos cumprem o papel de destaque de sua cultura religiosa. Freqentei lojas de artigos religiosos em busca de informaes sobre o culto domstico dos pretos-velhos. Esta observao foi importante, pois me introduziu numa outra modalidade de prtica religiosa, aquela que ocorre no prprio balco da loja quando o cliente pede informaes sobre os procedimentos que deve seguir. Observando os muros pintados que alardeiam a soluo dos problemas em trs dias, percorri algumas casas deste tipo, as quais denominei orculos urbanos. Consultei cartomantes e videntes que usavam os pretos-velhos para atrair a clientela. Esta faceta da crena urbana que pesquisei resultou num acmulo de material suficiente para debruar-me exclusivamente sobre ele; entretanto, o restringi no primeiro captulo, para uma anlise da conjuntura da crena na contemporaneidade nos dias atuais. Finalmente, fechando o circuito religioso, que extrapolou o campo umbandista, acompanhei rituais na Arca da Montanha Azul, um grupo religioso que procura aproximar dogmas distintos atravs de uma cerimnia por vezes ecumnica, onde, dependendo da ocasio, cantam-se mantras hindus ou budistas, hinos cristos, da umbanda, do Santo Daime e da barquinha. A pesquisa na arca foi fundamental para compreender alguns aspectos dos ritos particulares. Sua configurao ritual e espacial foi pensada para atender uma demanda especfica: pessoas que esto em busca de autoconhecimento e espiritualidade. Neste local a devoo aos pretos-velhos era peculiar e refletia o perfil que encontrei nos cultos domsticos. A metodologia de pesquisa baseou-se na observao participante dos rituais e algumas vezes fui alm, tornando-me membro do culto e participante ativa dele. Esta experimentao da 10

participao dos ritos produziu uma outra forma de compreenso fora dos aspectos cognoscveis tradicionais assim como meus informantes, o aprendizado corporal conduziu parte de minhas realizaes. Um outro material utilizado foi resultado do levantamento feito por alunos do ensino fundamental, que percorreram suas casas na comunidade da Mar, onde eu provavelmente no poderia adentrar com tamanha desenvoltura, aplicando um questionrio sobre as representaes sobre os pretos-velhos. Utilizei a anlise de fontes literrias, das publicaes religiosas sobre a temtica e a literatura medinica, principalmente a que trata de temas relacionados s vidas passadas em cativeiro. Tambm foi valioso o material iconogrfico levantado nas pesquisas de terreiro e nas visitas s lojas; e, igualmente as notcias propagadas na mdia, que constantemente demonstravam a amplitude da crena no Brasil. Os relatos distribudos ao longo dos captulos foram capturados nas conversas informais e nas entrevistas previamente marcadas, conduzidas dentro dos princpios metodolgicos prdeterminados. Alguns depoimentos foram retirados da web, atravs do contato com religiosos que mantm comunidades ou fruns de debate. Alm disso, fiz longas entrevistas e coletei histrias de vida. Tais condutas metodolgicas se tornaram ao longo dos quatro anos de pesquisa um referencial na construo do pensamento sobre a representao dos pretos-velhos, pois ampliavam consideravelmente seus significados, contribuindo para que a exegese do smbolo no ficasse restrita ao que dizem sobre, mas igualmente ao que fazem com, de modo que todos os procedimentos em conjunto contriburam para compreender aspectos implcitos do smbolo, conforme indicam os procedimentos de investigao sugerido por Victor Turner (2005) . Estou consciente de que h diferenas nos materiais coletados em relao intensidade da observao. Nesses quatro anos aprofundei mais alguns casos que outros. Os ritos observados mais longamente foram os da Tenda Nossa Senhora da Piedade, do Centro Esprita e Obras de Caridade Prncipe Espadarte (a barquinha), da casa ketu e da Arca da Montanha Azul. Alm disso, constru uma rede de freqentadores e fiis com a os quais estabeleci contatos formais e informais, dentro e fora do Rio de Janeiro.

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Pontos e Linhas A partir da literatura sobre o tema, analisei a construo simblica do preto-velho, e confirmei que seu significado dominante o de escravo, porm, a conduo religiosa deste termo se constri em inter-relaes. Isso significa que o smbolo no , mas est sendo. Sua polissemia se amplia consideravelmente na medida em que tambm se ampliou o circuito religioso no qual predominavam os ritos umbandistas. Este fator conduz ao pensamento inicial sobre sua divinizao: Por que um escravo tornou-se figura sagrada? Qual o contexto brasileiro contemporneo que, alm de manter este smbolo, extrapola sua identificao para alm do grupo religioso ao qual esteve restrito por longo tempo? O que o atual culto os pretos-velhos revela sobre a sociedade brasileira? Alguns estudos foram a pedra angular ou a estrutura que sustenta a principal idia de que os pretos-velhos so smbolos que remetem representao de escravos e escravido brasileira. Atravs da leitura de Victor Turner (2005) sobre a noo de smbolo e de sua manipulao atravs dos rituais do povo Ndembu, pude implementar a anlise dos pretos-velhos a partir desta perspectiva, compreendendo tais entidades como smbolo cujo significado dominante se estruturava nos ritos umbandistas e segmentos religiosos afins. A concepo de que o smbolo contraditrio e ambguo, e que seus significados so polarizados, num plano ideolgico e sensorial, foram idias fundamentais para estruturar todo o material acumulado nas pesquisas de campo, permitindo uma anlise que sobressasse ao signo primeiramente expresso de escravo. Para pensar o culto aos pretos-velhos, dentro e fora da estrutura religiosa tradicional, foi fundamental a concepo de rito de passagem de Van Gennep (1978). Para o autor, todo rito apresentaria trs etapas: rito de separao, perodo de margem e rito de agregao. Victor Turner (2005) foi tambm referncia para este trabalho. Foi pensando o ritual em que aparecem os pretos-velhos a partir das noes de estrutura e liminaridade que pude formular as seguintes questes: por que os pretos-velhos, que so representados quase exclusivamente como escravos, foram divinizados? Quais relaes sociais possibilitam a instituio desse perfil? O que o culto aos escravos tm a revelar sobre a sociedade brasileira? Procurei demonstrar que a divinizao do escravo na figura dos pretos-velhos se mantm atravs de ritos coletivos e individuais. Aqui se compreende o rito numa perspectiva 12

conceitual elaborada por Victor Turner, em que so institudos e mantidos socialmente como possibilidade de inverter a ordem social, tornando-se um espao de experimentao. Tal compreenso foi abordada por Maggie (2001), sendo esta referncia que utilizo nesta abordagem, pois em seu trabalho sobre a umbanda demonstrou a inverso no processo ritual do terreiro estudado. Na trama do livro Guerra de Orix, o preto-velho travava inmeras batalhas espirituais nas quais demonstrava seu poder e, entre outras entidades da casa, era a mais procurada. Dessa forma, simbolizava o processo de inverso de um padro social, que exclua socialmente o negro, que, naquele ritual, como escravo, era reconhecido como liderana do grupo e um agente potencialmente poderoso para inmeras pessoas que procuravam seu servio de magia. O estudo de Maggie (2001) sobre umbanda apresenta uma anlise sobre os pretosvelhos a partir do conceito de liminaridade. A autora descreve a atuao ritual dos pretos-velhos a partir deste quadro de inverso social:

Esses modelos sociais expressos nos exus, pretos-velhos, pombas-giras, e caboclos, figuras desprestigiadas pela sociedade mais ampla transformam-se, no ritual, no s em figuras de prestgio, mas em deuses, e entre eles o que mais atuam. Ou seja, o inverso do que seriam na vida cotidiana, no sagrada.(:118) A autora narra o processo de inverso em que os pretos-velhos concebidos socialmente como escravos, e por vezes, associados a sujeitos desprestigiados socialmente, so revelados no culto como seres divinos e com atuao mpar. Esta perspectiva pde ser comprovada atravs do trabalho de campo, e a concentrao neste enfoque possibilitou a ampliao de sua concepo liminar. Evans-Pritchard (2005) foi tambm guia no meu trabalho, pois, estudando o cotidiano dos Azande o mestre demonstrou que a magia era um sistema de conhecimento e de explicao do infortnio. As observaes que fiz em diferentes terreiros e casas que oferecem cuidados espirituais e predies, aqui compreendidas como orculos urbanos, fizeram com que compreendesse que a magia ainda explica diversos infortnios contemporneos. Tal explicao movimenta a vida de inmeras pessoas que percorrem centros religiosos em busca de auxlio espiritual, sendo a segunda lana, como explica Pritchard.

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Para compreender o campo esprita, aqui constitudo pelo kardecismo, a barquinha, a umbanda e o candombl, com suas variantes - alm das prticas mgicas que so reportadas a esse campo - as pesquisas sobre as religies afro-brasileiras foram fundamentais. Destacam-se os autores que procuraram vestgios de frica dentre as prticas religiosas brasileiras, como Ramos (1943), Carneiro (1964) e Bastide (1973). Nestas pesquisas, o culto aos pretos-velhos representado ora como culto aos ancestrais, e deste modo como uma manifestao da cultura africana que os cultos umbandistas e outros similares mantiveram, ora como uma forma de degenerao destas prticas (Bastide,op.cit.:244-5). Percorrer diferentes locais de culto e compreend-los a partir de uma lgica comum foi possvel graas ao conceito de campo religioso de Pierre Bourdieu (2004), que o descreveu como espao no interior do qual h uma luta pela imposio das regras do jogo por exemplo, a definio do que religioso ou sagrado - que se estabelece na medida em que os participantes compreendem tais regras e procuram pratic-las e legitim-las a partir de seus interesses. O funcionamento deste campo esprita foi analisado por Cndido Procpio (1961) dando nfase s prticas da umbanda e do kardecismo, demonstrando que entre uma e outro havia um continuum religioso que abarcava desde as formas mais africanas da Umbanda at o Kardecismo mais ortodoxo (p. XII). Desse modo pude compreender atualmente o alcance destas idias, demonstradas atravs da pesquisa de campo pela prtica religiosa de princpios kardecistas e umbandistas noutras esferas religiosas e nos cultos particulares. A figura dos pretos-velhos aqui concebida como significativa na compreenso desta circulao. Sobre a umbanda, foram preciosos os caminhos traados pioneiramente por Diana Brown (1985). A autora apresentou um histrico da umbanda no Rio de Janeiro, descrevendo um movimento de unificao das prticas religiosas que, at 1920, se manifestavam de diferentes modalidades. Curandeiros, catimbozeiros, benzedeiras, videntes e os demais manipuladores da fora do susto, como disse Joo do Rio (1951) 9 , subsumiram na instituio religiosa umbandista, que acompanham o contexto poltico pelo qual passava o pas, ou seja, o processo de instituio da identidade nacional. A partir desta perspectiva, a autora analisa a figura dos pretosvelhos, considerando-os modelos exemplares da nacionalizao de elementos africanos ou do modelo poltico baseado na padronagem, relao poltica em voga no perodo. Pensados como figuras centrais em oposio aos orixs no culto umbandista, os pretos-velhos representariam a
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A primeira edio das crnicas de Joo do Rio de 1906.

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nfase ideolgica da umbanda em purificar, civilizar e embranquecer e desafricanizar; representando a eleio de uma identidade mais brasileira que estrangeira, do processo civilizatrio sobre as foras da selvageria e do barbarismo e do controlvel sobre o incontrolvel (Brown, op.cit.:64). Diana apresenta a figura domesticada e subserviente dos pretos-velhos, opondo-os aos exus, caboclos e orixs, creditando a tal figura a eleio da servilitude em detrimento da liberdade, e da humildade no lugar do orgulho, sendo estes alguns dos predicados da identidade afro-brasileira. Estes aspectos so predominantes na compreenso da representao dos pretos-velhos, que ao longo das dcadas vm solidificando-se como representao dessa identidade aculturada. O presente estudo procurou, a partir das observaes e outras incurses a campo e na prpria literatura aqui apresentada, analisar as representaes dos pretos-velhos na contemporaneidade, que revelam em parte o esquema j apresentado, ou seja, permanecem figurando um certo modelo de escravo e escravido. Atravs das perspectivas tericas, compreendi que o campo esprita se configura a partir da diversidade de combinaes, que podem aparentemente demonstrar contradies, mas evidenciam crenas e prticas plsticas que sustentam sua mobilidade. O continuum descrito por Cndido Procpio (1961) pode atualmente ser observado em outras modalidades rituais, como na barquinha e na arca. Este fato confirma a anlise do professor Peter Fry (1982), que diz que a proliferao da umbanda deve-se ao fato de manter seu ecletismo cosmolgico em compasso com as variaes de seus praticantes e, alm disso, propaga a resoluo dos problemas de seus devotos num curto espao de tempo (Fry, op.cit.:22). Como apresentou o referido autor, a eficcia da umbanda pode ser compreendida atravs do crescimento do nmero de seus templos, na diversidade de sua composio social e na possibilidade de estabelecer uma relao particularista com as entidades. O trabalho de Gis Dantas (1988), em que compara dois ritos do candombl um na cidade de Laranjeiras, em Sergipe, e outro em Salvador, Bahia revela que as noes de pureza e mistura diferiam de um lugar para o outro. Sua argumentao demonstra que o campo religioso afro-brasileiro se constri como produo criativa em que as relaes com diferentes tipos de agentes determinaram o significado de tradio. A preservao de africanismos foi fortalecida pelas relaes estabelecidas entre religiosos e intelectuais em Salvador. Em 15

Laranjeiras, segundo Dantas, a marca identitria era fortalecida pela proximidade com elementos catlicos. Diante dessa frica inventada, a figura do preto-velho aparece como elemento que est relacionado ao processo de aculturao do africano. O estudo de Liana Trindade (2000) tambm foi importante. A partir do uso terico do conceito de memria coletiva e mito, utilizou fontes documentais variadas, do sculo XVIII at a dcada de trinta do sculo XX, para compreender o universo mtico do culto aos pretosvelhos. Em sua pesquisa compara as fontes aos depoimentos de religiosos, que, segundo ela, constroem imagens da vida social do cativeiro e, por conseguinte, a memria coletiva do negro (op.cit.:160). A autora acredita que o culto aos pretos-velhos revelaria as expectativas dos negros na atualidade. A representao dos pretos-velhos como escravos tambm foi abordada pelo trabalho de Marcos Aurlio Luz e Lapassade (1972), em que analisaram a figura do preto-velho em oposio a Exu. Para os autores, os pretos-velhos representariam a fora do conservadorismo social em oposio libertao que os exus refletem. Neste sentido, a noo de humildade que os pretosvelhos expressam compreendida como submisso e conciliao com o sistema. Embora os pretos-velhos no tenham sido pensados em relao ao panteo umbandista, refiro-me s entidades da umbanda, caboclos, exus e crianas , a oposio marcada por Luz e Lapassade interessa para compreender outra marca identitria dos pretos-velhos. Afora sua condio de cativo, a humildade referncia constante a um atributo que lhe particular. Esta perspectiva, junto idia de homem cordial como explicou Holanda (1995: 147), Seria engano supor que essas virtudes possam significar boas maneiras, civilidade. So antes de tudo expresses legitimas de um fundo emotivo extremamente rico e transbordante. Este fundo emocional do brasileiro compreende tanto o predomnio das vontades pessoais em que deveriam imperar as relaes impessoais, quanto um mal disfarado bem servir, pois em parte indica a regncia das relaes sob o efeito do afeto. Esta caracterstica parte da construo simblica dos pretos-velhos, revelando valores que so caros sociedade brasileira contempornea. Para dison Carneiro (1964) os pretos-velhos representavam os velhos sabidos nas coisas da frica. Para o autor, a atuao dessas entidades na umbanda era a marca da contribuio dos Cabinda. Ainda nesta perspectiva, as deidades so representadas por Ortiz (1999) como alegoria da aculturao brasileira, que enfraquece a magia africana, embranquecendo-a, figurao desempenhada pelos pretos-velhos que se apresentam como 16

conciliadores e figurantes da humildade e bondade, sendo assim aceitos socialmente, numa posio considerada inferior pelo autor. O campo esprita se constri a partir das relaes entre as entidades de seu panteo de devoo, mantidas de modo complementar. Assim, pretos-velhos caboclos e crianas formam a principal trade religiosa na umbanda. Entretanto, embora os exus nem sempre figurem este quadro de referncia espiritual, so lembrados como entidade que devem ser evitadas ou invocadas, em certos momentos especficos. Estas relaes esto presentes na anlise que proponho fazer dos pretos-velhos, pois suas qualidades e atribuies so mencionadas tendo como referncia as demais entidades. A representao dos pretos-velhos como figuras da escravido brasileira est presente na leitura de duas obras voltadas para um pblico mais amplo: O que Umbanda, por Patrcia Birman (1985), e Umbanda, por Magnani (1991). Birman inscreve os pretos-velhos no cenrio clssico da escravido, em que figura a relao de submisso do escravo pelo seu senhor: foram vencidos pelo afeto e sentimentos paternais, estabelecendo com seus senhores uma relao de lealdade, como humildes servidores da casa-grande (op.cit.p.41). Magnani utiliza o mesmo referencial escravista; entretanto, apresenta os pretos-velhos como feiticeiros capazes de utilizarem seus poderes contra os senhores brancos: (...) o aspecto humilde do preto-velho, sbio e compreensivo com as misrias e o sofrimento, viso certamente idealizada correspondente tradio norteamericana do Uncle Remus sobre velhos escravos e escravas de histrias, conhecedores de mandingas, segredos, e tambm poderosas magias empregadas contra os senhores brancos. (op.cit.p.31)

Atravs dessas leituras se explicita a importncia de compreender o estudo das representaes dos pretos-velhos a partir deste quadro de referncia de africanidade, pois se estabelece a ponte necessria para entender a devoo aos pretos-velhos, bem como o maior significado a eles atribudos, o de signo da escravido brasileira. A despeito da forma apresentada sobre a escravido, segue basicamente a idia de um sistema bipolar, num universo representado exclusivamente por senhores e escravos, inscrevendo posteriormente uma rivalidade de cores, branco X negro, e de status, opressor X oprimido. Portanto, alm de escravo, as entidades foram tratadas como referncia submisso escrava, smbolo de sua aculturao. Sem dvida, a figura do preto-velho pouco foi deslocada do 17

cenrio escravista, porm, novas concepes sobre sua significao e do ambiente escravista se evidenciaram. Em algumas situaes, tomou por imagem de sbio ou mestre ancestral, perdendo sua identidade africana ou de cativo. Noutras situaes, sua cor tambm desaparecia. Junto a essas profuses de representaes, o elemento africano no se perde; em algumas narrativas a entidade nunca foi cativo nem mesmo veio para o Brasil. Patrcia Birman (1985: 67-8) recorda sua participao num debate entre religiosos sobre a importncia das entidades espirituais, especificamente dos caboclos e pretos-velhos. Disse a autora que, na ocasio, os caboclos foram destacados como mais importantes porque eles foram os habitantes originais do Brasil. Os defensores da importncia dos pretos-velhos alegaram que foram os africanos que construram o pas atravs do trabalho escravo. Deste modo, o culto aos pretos-velhos exalta a figura do escravo, sua participao na sociedade brasileira como partcipe de sua construo material e espiritual. O debate ilustrado por Birman aqui evocado para junto das relaes pessoalizadas presentes no culto aos pretos-velhos, pois os invocam como vovs e pai, como um indicativo de que a herana do trabalho escravo pode estar sendo superada pela consanginidade, superando a primitiva herana indgena entre os brasileiros. Esta pesquisa pretende, sobretudo, focar tais construes simblicas, que j foram abordadas anteriormente pelos autores referidos. Embora os pretos-velhos representem a escravido brasileira ou a aculturao africana, pretende-se investigar a instituio de um escravo como ser divino. Alm disso, este ser divino igualmente considerado um ancestral com o qual se mantm laos de consanginidade. Os significados expressos nos ritos e nos cultos particulares dos pretos-velhos apresentam sentidos vinculados pelos grupos religiosos, mas no dizem respeito exclusivamente a eles. A prpria inverso ritual e a liminaridade dos casos estudados invadem a estrutura; e sobre esta relao entre liminaridade e estrutura que vou me debruar.

Captulos parte Reuni no primeiro captulo, histrias que apresentam vnculos pessoais com entidades sobrenaturais. Pretendo apresentar um quadro de publicizao da intimidade religiosa. Esta intimidade pessoal no est restrita s quatro paredes, ao contrrio, como diz DaMatta (1997), 18

importa no Brasil tornar pblicas as alianas que nos favorecem. Embora o foco deste trabalho seja a anlise simblica dos pretos-velhos, nesta unidade, apresentei o caso de uma pomba gira. Marco Aurlio Luz e Lapassade (op.cit.) j haviam anunciado a relao de oposio entre os exus e os pretos-velhos. Aqui o caso da pomba-gira atua de modo preliminar nas aes dos pretosvelhos, que estaro narradas adiante. De modo geral, a procura por proteo espiritual, descrita nestas primeiras pginas, visa apresentar um percurso de crena na magia, aqui tomadas em seu carter pblico, sustentada pela mxima popular: Diga-me com quem andas e direi quem s. Neste primeiro captulo, procurei demonstrar a diversidade da crena. O acesso magia fcil, seu uso est impresso em panfletos colocados em nossas mos quando caminhamos, e geralmente mal olhamos o texto que anuncia Trago o amor em.... Senhoras, dentro do conforto de seus lares, fazem consulta espiritual em meio a um programa de receitas, bastando pra tal usar o telefone. Compram-se facilmente em bancas e livrarias manuais de feitio, nos quais se ensina o contato com o mundo espiritual. Para pr em prtica tais conhecimentos, no faltam vizinhos e colegas de trabalhos que podem por qualquer motivo tornar-se invejosos. Atravs de casos selecionados, aqui apresentados, esto impressas algumas formas de uso e crena na magia contempornea. H casos em que a magia est relacionada a cultos religiosos, noutros, expressam a apropriao desses conhecimentos numa manipulao individual do conhecimento mgico. Tal conhecimento considerado um bem simblico, cujos valores so utilizados no cotidiano, modificando significados e ampliando seu uso, possibilitando que a estrutura ritual adentre o cotidiano. No segundo captulo descrevo ritos e festas em templos umbandistas como a Tenda Nossa Senhora da Piedade, em Cachoeiras de Macacu. Aqui esto presentes as observaes de cerimnias de culto aos pretos-velhos em Niteri, So Gonalo e Rio de Janeiro, em bairros de seu subrbio e adjacncias. Comento tambm as visitas s casas de candombl de diversos municpios do Rio de Janeiro e a participao observante nos ritos da barquinha, em Niteri, e na arca em Santa Tereza, Rio de Janeiro. No centro da cidade acompanhei cerimnias na Sociedade de Medicina e Espiritismo do Rio de Janeiro. Novamente em Niteri, observei rituais de consulta com os pretos-velhos num centro esprita da linha de Kardec. Alm da descrio desses ritos, o segundo captulo trata do contato e culto com os pretos-velhos atravs de pessoas sem vnculos religiosos ou outros que os mantm de forma particular, atendendo em suas casas ou utilizando conhecimento que dizem 19

receber deles para resolver seus problemas no cotidiano. Inmeras entrevistas e conversas aleatrias delinearam a instituio dos pretos-velhos dentro dessa circularidade de crena religiosa, porm, nem sempre vinculada a grupos religiosos. Para abordar as instituies dentro de um campo diverso, de fronteiras fluidas, mas que guardam suas peculiaridades dogmticas e rituais, optei por descrever alguns de seus ritos e/ou narrar o trajeto de sua origem a partir da histria pessoal de algumas lideranas. As narrativas descritas neste captulo expressam essa conduta na vivncia pessoal; alm disso, procurei descrever as comemoraes coletivas, que apresentam as relaes que, em parte, reforam e instituem novos cdigos para a compreenso simblica dos pretos-velhos, sendo o ritual das consultas o pice na maior parte dos ritos observados. No terceiro captulo, procurei traar um panorama da crena nos pretos-velhos, analisando sua constituio simblica de escravo e seu pertencimento escravido. Igualmente, interessam as interpretaes acerca da escravido como sua ancoragem. Aqui, a escravido campo semntico reapropriado sob aspectos simblicos religiosos, sendo pensada como possibilidade de estabelecer a compreenso de situaes atuais, ao mesmo tempo em que foram agregados valores e comportamentos compreendidos sob o foco do escravismo. Por tal motivo, inmeras pessoas procuram objetos relacionados escravido, como correntes e ossos de antigos escravos 10 , para fazerem seus pedidos, fato que pude observar no culto Anastcia. No quarto captulo, foram apresentadas histrias sobre os pretos-velhos, em narrativas registradas a partir do contato com mdiuns em estado de transe durante as cerimnias ou em entrevistas fora do rito. Os pretos-velhos foram alocados em identidades individuais. Nestas representaes, surgiram as histrias pessoais ambientadas no cativeiro. Predominantemente, a idia de cativeiro mantm uma estrutura que, como padro, pouco se altera. Na maioria dos casos, o cenrio descrito o meio rural, mantido por relaes bipolares entre senhores e escravos. O pano de fundo detalhado o trabalho nas lavouras de cana-de-acar e caf. Em quase todas as narrativas esto presentes histrias de castigo corporal, como os suplcios sofridos pelo aprisionamento em ferros e a surra por chicote. Constantemente destacavam a maldade do senhor em oposio bondade dos negros. Um ou outro depoimento fugia deste contexto.

A Igreja de Santa Efignia e So Elesbo no centro da cidade do Rio de Janeiro, mantm no cruzeiro, ossos de antigos participantes de sua irmandade fundada por escravos. O mesmo ocorre na Igreja de Nossa Senhora do Rosrio e So Benedito dos Homens Pretos, que mantm um museu com peas da escravido nas quais os visitantes colocam suas mos em preces.

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Embora a historiografia recente e alguns movimentos sociais declarem um panorama diferenciado dos sculos de escravismo, os elementos encontrados de maneira sistemtica so emblemticos, pois revelam, em parte, em que tipo de nao se pensa viver. Atravs de uma sondagem junto a estudantes do ensino fundamental da rede pblica e universitrios de uma instituio particular de ensino, tive acesso s representaes que um pblico potencialmente distante do universo religioso construa sobre as duas imagens que lhes apresentava 11 . Neste tpico circulam questes que procuram compreender por que a maior representao dos pretos-velhos de escravo. Narrei alguns casos sobre a relao pessoal com os pretos-velhos e outras entidades no quinto captulo. Procurei apresentar uma abordagem peculiar sobre espao religioso, enquadrando o sujeito como templo de suas divindades e que, portanto, pode lev-las para todos os lugares. A questo que se destaca neste captulo o debate sobre o indivduo e suas crenas. Se o rito coletivo cumpre a funo de expressar certos valores do grupo religioso e, no contexto mais amplo da sociedade, no plano individual, o smbolo se estabelece dentro de uma perspectiva menos ideolgica e mais prxima do campo dos sentimentos. Portanto, serve como socorro aos problemas mais urgentes do cotidiano, gerando relaes profundamente afetivas, intensificando o sentido de pai ou me, prprias a este smbolo. O quinto captulo tem como objetivo analisar o contato com o universo espiritual atravs das experincias individuais Embora tenha apresentado os locais de culto no segundo captulo, as observaes do rito da arca foram descritas neste quinto captulo, por considerar que se apresentam de modo diferenciado das demais instituies religiosas. Neste local, os pretosvelhos so compreendidos como energia que produzem certos benefcios, como a promoo dos valores morais (a bondade, por exemplo); e, atravs da magia, de curas. Considero ser esta a representao do uso da magia contempornea, self service. Os vnculos religiosos se tornam desnecessrios ou so recriados em outros padres. Finalmente, este conjunto de abordagens tem por finalidade compreender o campo religioso esprita como espao de criao e manuteno de significados sobre os pretos-velhos, como escravos oriundos da escravido brasileira. Embora os pretos-velhos representem um dado momento histrico, aglutinam inmeras compreenses sobre a contemporaneidade.

Ilustrava as questes a imagem de um casal de pretos-velhos, fotografia de estatuetas vendidas em loja de artigo religioso. Tal questionrio segue em anexo.

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Entretanto, os captulos so orientados pelas seguintes questes: Afinal, por qual motivo os pretos-velhos se tornaram figuras sacras nos tempos atuais? O que levaria uma figura componente de uma religio especfica, a umbanda, a tornar-se emblema de outros dogmas? Alm disso, passados mais de cem anos e reformulados os conhecimentos sobre o escravismo brasileiro, por que atualmente o modelo bipolar (senhor X escravo) figura como campo de compreenso para a atual estrutura social? Enfim, por que a escravido est sendo ritualizada e encenada dentro e fora do circuito religioso? Segue o primeiro captulo, com narrativas sobre a crena na magia e na atuao dos espritos na vida cotidiana. Nesta unidade, os pretos-velhos surgem como referncia da magia urbana benfica, que aproxima casais, promove curas e protege. Sua figura se populariza em letras garrafais que proclamam: Vov Catarina traz amor em....

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CAPTULO I: MAGIA URBANA Para ns, devem ser ditas mgicas apenas as coisas que foram realmente tais para toda uma sociedade, e no as que foram assim qualificadas apenas por uma frao da sociedade. Marcel Mauss

1.1 Ponto de referncia O povo carioca est impregnado da crena nos espritos. Muitos acreditam compartilhar o cotidiano com espritos dos mortos e com seres da natureza, como os que habitam os mares, louvando sua interferncia no rumo de suas vidas. Embora essa crena esteja institucionalizada em algumas religies, maior que todas elas porque se tornou de domnio pblico, sendo ampla e criativa, como uma linguagem que todos entendem e alguns utilizam com fluncia. Por notar sua plasticidade, enraizamento e disperso, foi escolhido um elemento principal para focalizar e entender essa crena: os pretos-velhos. Esta unidade de crena em espritos, ou na influncia que tm sobre o cotidiano, sendo responsvel pela aflio e cura, elemento base no culto aos pretos-velhos. Cr-se que os contatos com os seres espirituais podem ser imediatos e independem de lugar. Em alguns casos, para provocar o contato com a entidade, bastaria chamar pelo nome e mentalizar sua forma. No caso dos pretos-velhos, essa evocao pode ser feita atravs de seu prenome, vov ou pai, facilitando as relaes daqueles que pouco conhecem o esprito em questo. A imagem popularmente reconhecida 12 dos pretos-velhos vendida em casas de artigos religiosos e representam idosos negros, com cabelos embranquecidos, sentados num tronco de rvore ou banco. Conforme observei, embora no haja nenhuma meno direta nestas imagens sobre a escravido, atravs delas somos remetidos a idias sobre o cativeiro. Nesta primeira parte do trabalho, observei as ruas com seus orculos 13 propagados em muros ou em panfletos distribudos por jovens nas movimentadas avenidas da cidade. Alguns deles propagavam: Consulta com a vov Cabinda. Resolva seus problemas de amor, negcio, olho gordo.... A crena na magia se dissemina e neste contexto que os pretos-velhos so includos. Tais entidades espirituais, conforme mencionei anteriormente, so vistas como
Este assunto ser abordado no quarto captulo. Orculos podem ser interpretados como a pessoa que faz predies, o espao em que ocorrem estas manifestaes; e, ainda, a prpria vidncia.
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espritos de escravos que, atravs do conhecimento da magia e de seus valores morais, so capazes de influenciar a vida das pessoas. Nesta primeira etapa, os pretos-velhos so reconhecidos como detentores de um poder. O cenrio urbano com cenculos, oratrios, videntes e crentes so a estrutura basilar na formulao de um rito em que figuram os escravos divinizados os pretos-velhos.

1.2 Crena de muitos credos Espritos, almas, feiticeiros, feitiaria, pessoas enfeitiadas ou endemoniadas, perseguies espirituais, expulso de espritos, benefcios alcanados por intermdios dos espritos, espritos guias e mentores de aes benvolas ou malvolas, fazem parte do conjunto de crenas de boa parte da populao brasileira. Tais entidades tm nomes diferentes: almas*, encostos*, entidades*, orixs*, guias*, encantados*, voduncis*, eguns, mentores*. As relaes estabelecidas com os espritos no dependem necessariamente de cultos organizados coletivamente. Nossa populao crdula de muitos credos, no segredo para ningum. Fazemos piadas com esse modo de vida que, junto a outros do cotidiano, compe o jeitinho brasileiro to bem descrito por Roberto DaMatta (1997). Em dia de loteria acumulada, comum escutarmos comentrios e vermos em noticirio de televiso frmulas criadas pela populao para atrair sorte. Vale apelar pra todos os santos e, at mesmo, amarrar Santo Antnio para ganhar o prmio, prtica realizada tambm pelas mooilas casadoiras em busca de futuros maridos no dia destinado comemorao do santo. As artimanhas praticadas por devotos do santo so matria secular. Santo Antnio possui uma vasta arqueologia de prticas nesse sentido. Comumente ouvem-se histrias e contos que remetem a um passado distante, como no caso do costume de esculpir a estatueta de Santo Antnio no n da madeira, uma parte firme e muito dura diz-se que o grau de dificuldade torna a imagem mais poderosa. A conquista final do desejo conhecida por fiis de diferentes denominaes religiosas como graa. Ganhar o prmio seria o mesmo que alcanar a graa. Com um esforo bem menor, o pacto com os santos est expresso numa simples frmula de mant-los por perto. Assim, as imagens ficam guardadas dentro de bolsas e carteiras. Estas imagens so estampadas aos milhares como pagamento por alguma graa alcanada, e 24

distribudas gratuitamente em balces de igrejas, lojas religiosas ou noutros comrcios sem nenhum sentido religioso. Encontrei algumas imagens desse tipo em loja de roupa infantil em shopping center e em muitos outros espaos inusitados. Demonstraes da f da populao na crena em espritos, santos e em sua magia freqentemente aparecem como tema central de programas de televiso como novelas, como A Viagem e Alma Gmea, comentadas como grande sucesso. Ambas tratavam basicamente do tema reencarnao. Na narrativa dessas novelas e ao longo dos captulos, circulavam os espritos de mortos que interagiam com os vivos, ajudando-os ou atrapalhando suas vidas. Alma Gmea teve seu nmero de captulos expandidos devido grande audincia. Assim, perfeitamente compreensvel e vista como normal a veiculao em horrio comercial de TV a cabo uma homenagem ao Dia dos Namorados, em que a mulher praticava a seguinte frmula mgica: escreva apaixonadamente o nome do amado num papel e sobre ele despeje bastante mel. Encontrei tambm uma verso semelhante em revistas voltadas para o pblico feminino, que publicavam outras receitas com a inteno de tornar o companheiro mais tranqilo e amvel. H muitos anos atrs, depois que uma de minhas empregadas foi embora, descobri um frasco de vidro com mel e o nome de meu ex-companheiro dentro. Seria uma forma de amansar o patro? A mesma frmula me foi ensinada por um preto-velho. Outras pessoas me disseram ter recebido este aconselhamento para acabar com os desentendimentos conjugais. Parte da nossa populao reconhece suas crendices, ri e faz piada, dizendo que misturamos as coisas, e aproximam os dogmas s vezes contraditrios, como encarnao e ressurreio, mistura esta que rende dividendos positivos como a identidade brasilis da boa relao entre as diferenas. Sobre a divergncia entre ressurreio e reencarnao, ouvi muitos relatos que juntavam as duas verses. Cristo realmente ressuscitou, mas, enquanto no vinha o dia do juzo final quando todos seriam julgados por seus pecados, seguiramos reencarnando. Ouvi ainda uma descrio da cosmogonia que aproximava a evoluo dos homindeos a Ado e Eva. Numa verso popular, os macacos teriam evoludo at chegar ao nobre casal cristo, progenitor de toda a humanidade. Esta explicao fruto de uma longa experincia pessoal como catequista e liderana de movimentos de jovens na igreja catlica. Ouvi as mesmas representaes em sala de aula, quando lecionava Histria. Normalmente o tema criao X evoluo gerava polmica, mas para muitos a alternativa era a busca por conciliaes entre sua formao religiosa e o aprendizado escolar que era apresentado. Destaco que essa conciliao era 25

bastante comum na faixa etria mais infantil; os jovens secundaristas, entre os 15-18 anos, apresentavam vises mais solidificadas, tanto em termos religiosos quanto no sentido mais escolar. Essas aproximaes e justaposies no conflituosas na prtica social do pensar e viver o mundo religioso e dizem respeito aos usos que so feitos de idias rigidamente estabelecidas por instituies religiosas. Situando tal pensamento, pois ele tem uma histria, relembro que este modus operandis espantou e encantou estrangeiros durante muitos sculos. Alguns no acreditavam como podiam ser realizadas festas religiosas com tanta mescla pag, onde msica profana e sacra disputavam o mesmo ambiente, alm de danas e comidas. Transformada em herana e tradio, essa mescla faz com que os turistas hoje procurem em festas e cerimnias religiosas encontrar um pouco de referncia da nossa brasilidade ou do que acreditam ser heranas de nossos antepassados. Ida a barraces de candombl pode ser um complemento aventura nesta terra estrangeira, conhecendo o que consideram prticas nativas seculares. Embora a expresso religiosa que mais cresa, segundo dados de pesquisas recentes, seja a pentecostal, encontrei numa livraria da cidade um volante auto-adesivo com fotos de despachos* em praias intitulado O candombl Rio, demonstrando uma valorizao de prticas culturais afro-brasileiras como elemento identitrio do ser brasileiro/ser carioca. Na observao do culto aos pretos-velhos, entendidos de um modo particular como esprito de escravos e identificados como sofredores e humildes, o mapa religioso foi extenso. A cidade se apresentou com uma configurao bem peculiar que aproximo da cidadeesconderijo (Chalhoub,1990). Nela se abrigam inmeros espaos religiosos recnditos. Conhecios em salas comerciais no centro da cidade, em apartamentos transformados em terreiros, em orculos ambulantes que em curtas viagens de nibus, como annimo companheiro de banco, usam seus poderes sobrenaturais para analisar a vida do viajante. H ainda predies via telefone e em consultas na varanda de casa. Percorrendo alguns poucos quilmetros da cidade, encontrei aprazveis barraces* e terreiros* em seus subrbios e municpios adjacentes. A cara do Rio de Janeiro o trnsito de pessoas e idias. Em pesquisa produzida por meus alunos 14 junto aos imigrantes nordestinos que trabalham na Feira de So Cristvo, reduto

Pesquisa feita por alunos da rede pblica estadual, Colgio Professora Alcina Rodrigues Lima Itaipu, Niteri na disciplina de sociologia no terceiro ano do ensino mdio no ano de 2005.

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nordestino e nortista preparado para recepo de turistas, a idia de um Rio maravilha propagado nas emissoras de TV rendia maiores dividendos do a idia de um Rio de violncias. Neste captulo esses tipos humanos sero apresentados, assim como as relaes que estabelecem uns com os outros e com a crena. Tomo a liberdade de dizer, seguindo essa potica popular, que essa plasticidade no uso das crenas a cara do Rio.

1.3 Orculos cariocas Trago a pessoa amada em 10 dias. Esta frase pintada em muros residenciais, comerciais ou debaixo de muitos viadutos na cidade recente, pois h algum tempo atrs o prazo determinado era de 15 dias. Em alguns pontos da cidade, com as emergncias prprias do cotidiano urbano, j podemos ler noutro muro carioca: Trago o amor em trs dias. a magia express. No serei surpreendida se o prazo diminuir e prometerem o mesmo tempo do sedex 10, um servio de entrega de mercadorias oferecido pelos correios que em apenas 24 horas o produto entregue no endereo indicado. Esta j uma realidade virtual, pois na internet alguns sites espritas j fazem consultas* por e-mail, com ou sem pagamento de taxas adicionais. Se por consecutivas vezes a pessoa no conseguir memorizar ou copiar o nmero de telefone estampado no muro, outras situaes traro tal possibilidade. Pelas ruas da cidade sempre haver a oportunidade de encontrar algum prospecto indicando local semelhante quele. Podem estar grudados em telefones urbanos, nos pilares ou pode-se receb-los a caminho do almoo ou lanche, das mos de pessoas pagas para tal funo. s vezes, no mesmo dia em que foi lido aquele anncio no muro, chega s mos um panfleto detalhando endereo, telefone e especialidades do servio oferecido. Essa coincidncia pode ser vista como um aviso, ou seja, algo sobrenatural est indicando uma necessidade de procurar ajuda para os problemas atravs desse tipo de consulta. Na verdade comum dizerem que coincidncia no existe e voc no veio aqui por acaso, quando algum relata a maneira fortuita em que encontrou o endereo ou convite para chegar at o local da consulta. No orelho prximo rua da Assemblia, centro do Rio de Janeiro, o papelzinho clamava: Casa da magia negra. Mestre Shir. Bruxarias e feitios para qualquer finalidade. Trago a pessoa amada, por mais difcil que seja. Fecho teu corpo. Acabo com os inimigos e simpatia para impotncia sexual. 27

Noutro papel que pode ser recebido quando se anda apressado nas ruas do centro da cidade l-se: A Me Carmem feiticeira do Amor. Bzios e Cartas. Traz pessoa amada em 3 dias. Trabalhos fortes e garantidos. Voc nunca viu nada igual. No cobro trabalho e destruo quem perturba. Ainda flanando pelo centro do Rio de Janeiro, nos arredores da rua Uruguaiana, bem prximo rua do Rosrio encontra-se a Igreja dos pretos, como comum se referirem Igreja de Nossa Senhora do Rosrio e So Benedito dos Homens Pretos. Nela, s segundas-feiras, so celebradas missas em inteno s Almas. Estas missas tm uma freqncia considervel para o horrio, s 16 horas. Bastante freqentado nesta igreja o cruzeiro das Almas, um local destinado queimao das velas em inteno das Almas do Purgatrio* e as ditas almas Santas e Benditas. Dentro desse local h uma espcie de altar envidraado com a imagem de So Miguel Arcanjo e sobre seus ps ossos de antigos escravos que foram enterrados nesta igreja. Algumas pessoas rezam diante desse altar colocando suas mos sobre o vidro, outras agradecem pedidos atendidos e colocam, entre estreitas frestas, dinheiro como forma de pagamento pela graa recebida. Segunda-feira conhecido como o dia das Santas Almas e tambm o dia dos pretosvelhos. Ali, unem-se duas crenas, a f nas almas e nos escravos, representados por correntes e ossos de antigos escravos. No so poucas as pessoas que dizem que acendem uma vela em inteno aos pretos-velhos nas igrejas catlicas, para pedir algo para essas entidades. O interessado pode levar um pedao de po e acender uma vela na igreja, dentro ou fora da capela, em inteno aos pretos-velhos. Do lado de fora da Igreja de Nossa Senhora do Rosrio e So Benedito dos Homens Pretos, senhoras vestidas moda baiana, com rodados vestidos brancos e cabeas cobertas por um leno dobrado de forma bastante primorosa, do consulta fazendo previses atravs do jogo de bzios ou cartas, de acordo com o gosto do fregus. Essa faixa de tecido que lhes cobre a cabea est associada sua pertena religiosa. O turbante chama-se Oj. Geralmente, usada pelas mulheres iniciadas no candombl, assim, fora do culto, este turbante serve como referncia religiosa que estas senhoras apresentam aos consulentes e queles que passam pela rua. Se formos para zonas mais afastadas do centro, a estratgia do papel anunciando o adivinho e a declarao do orculo no muro se repete. Debaixo do viaduto que margeia a Av. 28

Brasil, em direo Ilha do Governador, vi um dia a frase: Vov Cabinda. Trago a pessoa amada. Ligando para o nmero pintado no muro, anotei o endereo e as explicaes de como chegar ao local. Repetindo a frmula de oferecer os servios mgicos, noutros muros podem-se ver propagandas anunciando a possibilidade de recuperar um amor perdido: Me Tain. Vidente consagrada. No existe problema sem soluo. Consultas com: Bzios: R$ 3,00 (trs reais) Cartas: R$ 5,00 (cinco reais) 15 . Voc no precisa falar nada, ela fala tudo. Amarraes e trabalhos para o amor e perfume de atrao com Maria Padilha. Passe e defumaes para abertura de caminho e prosperidade com vo Maria Conga. Mude hoje mesmo sua sorte e seu destino para melhor. Basta apenas uma consulta. Atendo diariamente de segunda sbado. 9:00 hs. s 19:00 hs. No corre-corre da Avenida Amaral Peixoto, no centro de Niteri, uma jovem senhora me entregou o prospecto que anunciava o mesmo negcio: Casa da f espiritual. Vena seus inimigos, faz descarregos e limpeza de corpo pelas correntes brancas e sagradas, corta o mal, demandas, inveja e olho grande. Amor. Negcios. Emprego. Sade. Traz a pessoa amada, corta vcios, nervosismo, filhos com problema, reza simpatia, faz unio do amor, afasta quem te perturba, insnia e stress. Dou garantia dos meus trabalhos. Bzios e cartas. Consultas com entidade: R$ 10,00 e R$ 20,00. De modo geral, esses pronto-atendimentos espirituais funcionam nas residncias desses profissionais da magia. A propaganda est situada num local de fcil acesso para os clientes, mas as casas de consulta ficam noutros bairros. No Rio de Janeiro esto em So Cristvo, Bonsucesso e Botafogo; em Niteri, nos bairros de Icara, Santa Rosa e So Francisco. Especificamente em So Francisco, um bairro nobre de Niteri, foi aberta a Casa dos Orixs, com atendimento durante todo o dia, que oferece vrias modalidades de atendimento espiritual. Os preos tambm variam. A uma amiga, depois do jogo de carta, foi oferecido um trabalho de energizao espiritual, em que ela ficaria debaixo de uma pirmide ao custo de R$ 300,00. A distribuio desses panfletos focaliza exclusivamente os centros urbanos, porm, somente um desses centros estava no prprio centro da cidade. No prdio anunciado no panfleto pude atestar a presena do universo sagrado no cotidiano. Mesmo nesses bairros no to centrais,
Prospecto recebido em outubro de 2003. Esse valor pode estar defasado. A nova tabela do incio de 2004, da senhora de Bonsucesso, variava entre R$ 10,00 a R$ 30,00, se bzios ou baralho, sendo o baralho cigano o mais caro. Porm em 2005 visitei uma cigana que cobrou R$ 10,00 a consulta simples, no jogo de bzios em Niteri.
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o acesso a estas casas era bastante fcil. Ligando para o nmero de telefone indicado, as orientaes so claras e, com o transporte abundante para tais regies, fica fcil uma escapulida no meio do expediente pode no ser notada. A distncia geogrfica nem sempre um obstculo para quem realmente deseja procurar esses servios mgicos. Existem critrios que so exigidos para garantir a escolha correta de tais prstimos. Certamente o mais comum conhecer algum que j tenha testado sua eficcia, mas no momento de desespero vale a intuio: Pensava nas minhas dores quando vi o muro pintado e entendi que esse era o sinal de que devia procurar tal ajuda como me disseram inmeras vezes. A utilizao desse servio no de modo algum uma novidade, ao contrrio, as benzedeiras so quase patrimnio imaterial da sociedade brasileira. Levar menino para benzer quebranto, mal olhado e espinhela cada eu escuto de minha me desde quando era menina e minha av era mestre nessas artes e tambm na de realizar partos na roa. Atravs da pesquisa descobri que minha falecida av, que tanto benzeu minhas dores de cabea e espinhela cada 16 , trabalhou* durante muitos anos com uma preta-velha chamada Tia Chica. Mas alm dessa experincia familiar, os registros histricos apresentam esse costume arcaico de benzeduras, fruto do catolicismo popular. Uma senhora muito catlica contou que antigamente havia muita doena de olho gordo (malefcios causados pela inveja alheia) e espinhela cada e que ningum ouvia falar de nervoso, estresse ou depresso. Dizia que algum estava nervoso quando ela abusava de bebida alcolica. A crena nos poderes das(os) benzedeiras(os) tambm pensada como uma mescla que aproxima antigas(os) feiticeiras(os) das aldeias europias a rituais de origem africana e amerndia, predominando, ao final, uma verso cristianizada, sendo percebidas(os) como devotas(os) de muita f. Alm dos locais prprios para as consultas, alguns com muros pintados, placas nominativas e registros de filiaes s federaes espritas penduradas na parede, encontramos pessoas que se disseram videntes*. Relatam que contavam passagens da vida do consulente olhando nos olhos de seus clientes, em cartas ou copos dgua. Das videntes com que tive contato, algumas se tornaram posteriormente evanglicas, abandonando o espiritismo, referindo-se s prticas de Umbanda, Quimbanda* ou Candombl. Contudo, isso no significa

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Segundo a Fulosina Rodrigues, a espinhela um ossinho mole que vem do corao. A espinhela cada proveniente de peso que a pessoa pega. Sintomas: dor nas costas, no estmago e nas pernas e cansao. Cura tomando a medida da pessoa e depois reza a orao. Explicao de uma rezadeira de Araua (Minas Gerais). Fonte: http://www.religiosidadepopular.uaivip.com.br/espinhela.htm.

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perder os seus dons. Dona Carmem, uma dessas videntes, disse que era inevitvel ver o que via, no conseguia controlar-se. Desde menina via fatos que ainda estavam por acontecer. Suas vises ocorriam enquanto brincava, como um sonho acordado, ou atravs de um baralho que encontrou perdido na casa de sua tia. Todas as vezes que anunciava um fato e ele se consumava, ela tomava uma surra. Seus familiares tinham medo e diziam que ela os praguejava e atraa mau agouro para todos. Mesmo para pessoas que deixam para trs sua vida dedicada aos espritos e passam a viver para Jesus, como costumam dizer os evanglicos de denominaes religiosas diferentes, a lgica do feitio como explicao para seus malefcios ainda levada a srio. O caso de Dona Incia exemplar. Freqentadora da Igreja Assemblia de Deus, quando se sentiu carregada*, procurou a umbanda. Recorreu aos amigos espritas e pediu encarecidamente para que no se comentasse o fato. Outros devotos de religies crists, como os catlicos, tambm fazem esse percurso. Marlene catlica praticante e participa das missas dominicais e de seus movimentos religiosos, sendo liderana comunitria; entretanto, sempre que se sente cansada, num esgotamento emocional, procura receber uns passes no centro esprita kardecista. Assim como Dona Incia que pediu segredo em relao sua freqncia casa de culto umbandista, fui tambm inquerida por mdiuns de um terreiro; preocupados com o que eu iria fazer com as fotos tiradas numa sesso* de umbanda, alguns mdiuns* me procuraram para uma conversa. Eram freqentadores assduos da igreja catlica local, mas tambm participavam da umbanda. No eram somente clientes, mas mdiuns com certo comprometimento com a casa. Argumentaram que ali faziam o trabalho de caridade* e procuravam formas de se proteger limpando impurezas espirituais, complementando com a magia o que faltava em sua religies de origem. Disse-lhes que publicaria as fotos num out-door na praa (bem prxima igreja freqentada por eles), o que provocou uma risadaria geral e comentrios do tipo: Imagine a cara do padre..., E da fulana.... Participavam de um ritual de umbanda que era pblico e relativamente prximo igreja catlica, mas pediam segredo. Uma umbandista comentou que os crentes17 apareciam carregados porque no tinham instrumentos necessrios para realizar a tal limpeza espiritual*. Ao que parece, h uma busca constante por manter-se limpo, pois a impureza trazida por maus espritos ou maus

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Denominao geral popularmente usada para presbiterianos, pentencostais ou protestante.

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pensamentos pode ser altamente prejudicial, provocando doenas de inmeras qualidades. Portanto, se a dita impureza foi fruto da magia, deve assim ser combatida atravs da magia. Procurando verificar in loco este contato oracular com os espritos, procurei a feiticeira de Bonsucesso 18 a qual me referi mais acima. Dirigindo meu carro e olhando atentamente para no me equivocar, procurei copiar o nmero do telefone pintado debaixo do viaduto. Marquei a data da visita e fui com um antigo aluno que fazia uma pesquisa de fim de graduao sobre exus. No anncio do muro e na placa luminosa diante da casa estava escrito: Cantinho da vov Catarina: vidncia em copo dgua, baralho, tarot cigano e russo; cura de males fsicos e espirituais. Entrando pelo porto da garagem, logo adiante, uma espcie de prateleira com diversas imagens de pretos-velhos recebiam os consulentes. Entramos diretamente na sala de estar da vidente que se apresentou como Catarina, mesmo nome de sua entidade. Perguntei ainda seu nome mesmo?, e ela, meio sem pacincia, respondeu que sim, cortando qualquer possibilidade de conversa que no fosse a consulta. Afinal, nos pareceu que tnhamos interrompido sua programao da tarde, que era assistir habitual reprise de telenovelas. Ela pediu que eu entrasse no quarto junto com ela e no deixou que meu acompanhante fosse junto. Ali, eu esperava que ela fosse receber sua entidade, a preta-velha vov Catarina, mas ela me foi apresentando uma tabela de preos e servios dos quais escolhi o mais barato, o tarot cigano. O preo mais baixo em relao ao russo era porque este no revelava tudo, o mais completo seria, segundo a vidente, o mais caro. Diante de sucessivas negativas s suas perguntas: Problemas com o emprego!? Na justia!? Amor do passado!? Familiar doente!?, a vidente sentenciou: Seu caso no candombl, est tudo fechado, no querem que eu veja. Considerando tudo fechado, ou seja, sem possibilidades de soluo, ela apresentou sada: candombl. Ou seja, os orculos urbanos esto a para apresentarem solues para os seus problemas, como dizem os folhetos e outros anncios pintados nos muros da cidade. Se o advinho ou mdium no os consegue resolver de imediato, encaminha para locais que considera mais fortes, como o candombl. No documentrio de Eduardo Coutinho, Santo Forte, h alguns relatos sobre essa hierarquia de poder, numa gradao em que o candombl aparece como referncia do mais forte, a umbanda menos e o kardecismo* menos ainda. Patrcia Birman (1995) relata alguns casos de integrao vida do santo, nos quais se testemunha o trnsito umbanda-candombl, por ser
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Junho de 2004.

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considerado mais forte ou porque havia uma cobrana de uma entidade do candombl para algum que pertencia Umbanda. Ouvi um relato de um senhor, liderana de uma casa kardecista*, mas prximo da umbanda, em que um de seus mdiuns havia pedido permisso para fazer um trabalho com sua antiga me de santo. Ele o aconselhou, dizendo que tudo que precisava podia ser feito sem gastar dinheiro com oferendas, bastava concentrao e talvez uma vela; mas, diante da insistncia, liberou consulente. Numa rea denominada Quilombo So Jos em Valena, zona rural do Rio de Janeiro, conhecida por seu histrico passado de escravido, que abrigou grandes planteis escravistas, pude verificar mais uma dimenso dessa crena no esprito dos escravos. Tal denominao, quilombo, est em acordo com a Constituio de 1988, que prev que antigas terras ocupadas por ex-escravos podem ser assim consideradas, no mais pelo exclusivo sentido de rea de fuga de escravos. Em tal local funciona uma comunidade que pratica a umbanda como religio, alm do catolicismo. Soube que constantemente chegam visitantes do Rio de Janeiro em busca de benzeduras. Quando tais visitantes chegam, as senhoras param seus afazeres para incorporar* 19 seus pretos-velhos e realizar o trabalho espiritual, que tanto pode ser uma conversa sobre os conflitos cotidianos ou uma limpeza espiritual, como beno para a obteno de algum bem material, geralmente, um carro novo. A viagem de quatro horas de carro por trechos bastante dificultosos em ngreme estrada de cho parecia valer a pena, pois consideravam o lugar e a magia ali praticada bem mais fortes. Algumas histrias parecem reforar este carter de fora, como a do feiticeiro Luiz Cambinda ou Sr. Luiz Cambinda, liderana espiritual na redondeza, que tinha a fama de ficar invisvel. Leituras das linhas da mo, ver futuro em copos dgua, observar a cor da Aura*, dar passes energticos, jogar os bzios, cartas e tars. Procura por feiticeiros para garantir o amor, amarrar o amor ou deixar seu amor impotente, banho de descarrego, banho de rosas brancas ou vermelhas, banhos para atrair dinheiro e emprego, figas, bentinhos e patus, guias presenteadas por espritos incorporados para serem levadas dentro da bolsa, e amuletos presos aos espelhos do carro, santinhos com preces, correntes de oraes e pozinho de santo Antnio para multiplicar os alimentos, Nossa Senhora Desatadora dos Ns e So Expedito so expedientes e santos do socorro urgente, urgentssimo. Visita a terreiros para consultas de modo espordico, ebs*

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xtase ou transe so designaes sobre o estado alterado da conscincia em momentos especficos de contato com o plano espiritual. Nos meios religiosos, costuma-se usar o termo incorporao.

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providenciais e sacudimentos* inconfessveis so outros meios de se obter o que se deseja. Pozinhos milagrosos na comida do marido para parar de beber ou de trair, bifes preparados com fludos do corpo feminino e outros sortilgios tambm so comuns. As receitas podem ser fornecidas por um especialista religioso ou copiadas de sites ou de publicaes voltadas para essa temtica especfica. Em busca de solues que caibam diretamente nos anseios e no exguo tempo que sobra do tumultuado cotidiano citadino, a internet oferece sigilo e rapidez semser preciso sair de casa. Atravs de uma sub-rede de relacionamentos virtuais, o orkut, onde so construdas pginas temticas conhecidas como comunidades, encontram-se vrios expedientes de socorro espiritual. Numa comunidade criada para debates sobre pretos-velhos algum postou:

Atravs de fotos analiso e respondo perguntas sobre a pessoa. Se vc quiser alguma orientao sobre que decises tomar, ou at mesmo saber como est um ente querido que j se foi, entre em contato atravs do e-mail aloloaxango@yahoo.com.br Forma simples e resoluo mais simples ainda, bastando enviar uma foto atravs do email! Magia on line. Em busca de uma literatura especfica, encontrei facilmente uma ampla fonte para instruo e prtica da magia. Os catlogos das editoras so outra fonte de informaes. A editora Pallas, especializada em assuntos religiosos, possui uma infinidade de publicaes, entre elas: Como agarrar seu amor pela Magia; Como desmanchar feitios; O livro da Feiticeira; Receita de Feitios; O livro de So Cipriano 20 e Encantos Afro-brasileiros. H uma quantidade razovel de publicaes acadmicas sobre essa temtica, abordando rituais, biografias de lideranas religiosas e diversos

No Brasil, o Livro de So Cipriano usado largamente nas religies afro-brasileiras, e se tornou um "almanaque ocultista" de fcil acesso presente nas diferentes modalidades de culto popular. Algumas edies: "O Verdadeiro Grande Livro de S.Cipriano"(ou: Thesouro do Feiticeiro). Rio de Janeiro, Livraria Quaresma.Ed., 1926. - Tavares, Possidnio: "O Verdadeiro Livro de So Cipriano". Rio de Janeiro/Paris, Livraria Garnier, Sem Data. - "O Antigo e Verdadeiro Livro Gigante de So Cipriano". Rio de Janeiro, Ed.Eco, Sem Data. - O "Genuino Livro de So Cipriano". So Paulo, Ed.e Publ.Brasil Ed., Sem Data. - Mammoloh, N'Guma. Prof.: "So Cipriano, o Grande e Legtimo Livro Vermelho e Negro de S.Cipriano". So Paulo, Gep Ed., Sem Data. - "Livro Encarnado de So Cipriano"(Rio de Janeiro, Ed.Pallas S.A., s.d.). - Muito diferentes so: "O Livro de So Cipriano". Editora Trs, 1986. - Motososchry(Compilador): "O Verdadeiro Livro de So Cypriano". So Paulo, Ed.Popular, Sem Data.(Contm: necromancia, magnetismo, cartomancia, quiromancia, revelao dos sonhos). A mais antiga edio do livro de 1849.

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temas que apresentam esse universo religioso com suas comidas e ervas sagradas. Pode-se ver tais temas em livros escritos por religiosos. A responsvel por uma editora contou que o carrochefe da empresa so aqueles livros que ensinam a prtica da magia. Alguns autores com este perfil lucram mais de cem mil reais ao ano. At aqui vimos a crena na magia e as muitas formas de anunci-la; mas quem seriam os feiticeiros nessa histria toda? Joo do Rio (1951) nos apresentou os feiticeiros, apontou os babalas e babalorixs, feiticeiros africanos que exploravam a crendice dos outros. Nos inquritos que puniam os suspeitos de tal prtica estavam arrolados nomes, sobrenomes e endereos (Maggie, 2001). Entre os casos pesquisados por Maggie (op.cit.) h o Ferraz do Andara que se dizia esprita e realizava em sua casa rezas pela frente e pelas costas. Outro caso relatado por Maggie (idem.) foi o do velho Juvncio do Morro de Santo Antnio, denunciado por exercer em sua residncia o ofcio de curandeiro em fins do sculo XIX. Hoje, depois de 100 anos de disciplinalizao atravs de uma legislao que pune os que usam seus poderes para o mal, possvel consultar o prprio balconista e sair dali com o material necessrio para o encantamento. Na loja Combate, prximo igreja So Joo, em Niteri, o balconista, que afirmou no pertencer a nenhuma religio, cantarolava inmeros pontos* ritmando com as mos sobre o balco. O balconista sem religio indicava solues para o malefcio e tecia comentrios sobre a lista de itens para oferenda de alguns compradores, recomendando outro produto no lugar daquele que estava em falta. Na atualidade, para alm dos espaos tradicionais de manipulao do sagrado, os encontros entre espritos e mdiuns podem ocorrer em espaos inusitados. Embora os elementos considerados sagrados estejam presentes nas relaes consultas-fiis nas sesses dos terreiros de umbanda, tal ritual pode ocorrer num balco de loja, como descrevi acima, ou numa rua movimentada da cidade como descreveu Gilberto Velho (2003). Ouvi histrias sobre pessoas que estavam em bares, por exemplo, e foram abordadas por entidades. Evidentemente h lugares especficos para a produo do feitio. Contudo, uma nova dinmica urbana de ocupao dos espaos e transformao do prprio indivduo, que busca orientaes cada vez mais particulares para sua vida, potencializa o uso mais diversificado da magia no cotidiano. Assim, soube que o atrativo mais prestigiado de um casamento foi o expediente de oferecer uma cartomante para a consulta dos convidados aps o ritual cristo. Da 35

mesma forma que foram distribudas amndoas aucaradas e sandlias de dedo, o servio de magia foi oferecido como souvenir para os convidados. Segundo consta, a cartomante foi uma lembrancinha bem disputada, como apresenta o enunciado da nota jornalstica: O frisson foi uma cartomante escalada para ler a sorte da tchurma 21 . A crena nesse universo espiritual amplia consideravelmente a ao dos feiticeiros na medida em que qualquer pessoa est exposta a energias* malficas. Portanto, parece haver a necessidade de manter-se sempre alerta, numa eterna viglia, pois o inimigo pode atacar a qualquer momento. O prprio pensamento atrai tais energias, ento cada um deve ficar vasculhando seu prprio pensar. Sendo assim, o manter-se forte atravs de banhos e mezinhas uma estratgia de sobrevivncia diria. Estar em contato com uma espiritualidade protetora no tem a funo de preparar a pessoa para uma vida aps a morte, mas de prepar-la para a sobrevivncia diria. Eu no acredito, mas respeito, uma frase constantemente ouvida por praticantes de outras religies fora do campo esprita. Assim, um despacho* numa encruzilhada pode ser temido ou respeitado. Muitas pessoas evitam passar prximo a eles, temendo que lhes ocorra algum malefcio, outros chegam a desviar o olhar. Muitas histrias so contadas a respeito de algum que desrespeitou, roubou ou comeu alguma oferenda. Escolhi a que me foi contada por Isabel, evanglica da Igreja Batista: Um menino passava por uma encruzilhada. Nela tinha um despacho, que era tipo uma mesa bem servida, com flores e muitas frutas, assim numa travessa como um prato. Tinha bebida, champagne. Junto disso, tinha tambm dinheiro. O menino abaixou, pegou o dinheiro e foi comprar banana. Durante dois dias ele ficou muito doente. A me no sabia mais o que fazer. A, o demnio se manifestou. Disse que o menino pegou o que lhe pertencia, e que s ficaria bom depois que vomitasse todas as bananas. Por incrvel que parea, o menino colocou as bananas pra fora, todas inteiras. Independente da denominao religiosa qual pertena o indivduo, muros com propagandas de mdiuns que do consultas e despachos nas escruzilhadas so familiares a todos os que vivem nos grandes centros urbanos e no Rio de Janeiro. Ver o telefone de vov Maria Conga pintado em um muro da cidade, anunciando que pode solucionar qualquer espcie

Informao divulgada da coluna social da Narcisa Tamborideguy, no jornal O Dia em 12 de abril de 2006, cujo enunciado era: Cartomante e helicpteros.

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de problemas, no algo estranho paisagem carioca. Entretanto, um estrangeiro, colocado diante do mesmo muro, pode no entender o que significa tal av que propagandeia um nmero de telefone para resolver problemas alheios. Que olhares lanamos sobre algum arriando* um despacho na praia de Botafogo? O que dizemos ou pensamos quando ficamos sabendo que um amigo colocou oferendas numa encruzilhada* no centro da cidade? Mais ainda, como ficamos quando tomamos cincia de, que ele de fato conseguiu o que queria? Como magia e religio ocupam fruns separados, os usurios da magia pululam pela cidade independente dos credos assumidos publicamente. Consomem a magia de So Cipriano e de tantas outras self service, alm de feiticeiros urbanides com consultas via e-mail. Nessa senda de sonhos de consumo, perfazem os desejos de amor, esttica, sade e bens materiais. Essa minha descrio do Rio j aparecia nas pginas das crnicas de Joo do Rio sobre as religies. Suas passagens descrevem um Rio de Janeiro mgico, povoado por inmeras produes religiosas, crenas e prticas, como dizia: todas as foras do susto. 1.4 O caso de uma telefnica multinacional-carioca 22 Certas empresas procuram apresentar seu ambiente de trabalho como local limpo e organizado, clean no linguajar esttico. Normalmente a caracterstica mais marcante a presena de materiais funcionais e peas de arte que traduzam a imagem que ela pretende ter. Nesses tempos em que vivemos, ambientes agregam valor e identidade como cenrios transculturais. Numa particular generalizao desterritorizam criando identidades mais amplas que as regionais, fazendo coincidir gostos (Ortiz, 1994; Canclini, 1996), o que torna uma loja no Leblon com cara de Maison. A empresa que observamos no era diferente: recepo clean e recepcionistas em sbrios terninhos, controlando seu prprio jeito de ser para apresentarem rostos simpticos sem serem demasiadamente risonhos. A fala das recepcionistas, controlada num padro alfa, vagarosa, sem serem modorrentas, e os cabelos controlados em alisamentos artificiais ou

Essa histria foi relatada por uma informante como problemas que estava vivendo no trabalho que acreditava ser fruto de macumba. Ao longo de alguns meses do ano de 2004/5 acompanhei o caso que apresentava novas interfaces. O destaque em itlico e entre aspas so palavras da informante. Nesta sesso, utilizei, sobretudo, a interpretao de Cliffod Geertz (1989) e as reflexes de Rosental (1998) sobre micro-anlise

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aprisionados em penteados so a marca destas instituies. No posso esquecer a maquiagem que sustentar o perfil recepcionista que tambm deve ser clean. Empresas desse tipo possuem um controle de seus funcionrios que vai alm dos horrios de trabalho. Investigam o rendimento dos setores e controlam a limpeza do espao e de seus prprios funcionrios, exigindo uma apresentao impecvel. Cada setor recebe ainda uma nota que avalia o trabalho e o trabalhador. Duzentos e poucos funcionrios circulam diariamente no andar inteiro de um prdio no centro do Rio de Janeiro. Trabalhar numa empresa desse calibre, numa multinacional, sempre adiciona alguns sinais de prestgio a seus funcionrios. Embora o salrio seja vinculado a uma tabela sindical, fazer parte daquela equipe sentir orgulho por estar empregado num bom lugar e ter um bom emprego, ainda que a empresa possa envolver-se num escndalo de propores nacionais 23 . Na copa-cozinha, local onde os funcionrios se encontraram, chegaram ecos das histrias e comentrios sados da diretoria que, s vezes, passam de boca em boca de modo distorcido. Todos se sentiam co-participantes do que estavam vendo pela TV quando chegavam em casa. O acordo entre grandes empresas em fuso se tornava o prato do dia entre os funcionrios no momento de limpeza dos sales, local em que todas aquelas decises importantes pareciam ter sido tomadas. Mas, alm do habitual comentrio a respeito do que de fato aconteceu naquele maremoto de denncias, restava a dvida sobre o destino dos trabalhadores. Uma das funcionrias em especial parecia no se preocupar com nada disso. Risonha e confiante, mantinha sob controle seu dia a dia e, no entrava em rodas de especulao. Sua verdadeira preocupao eram as disputas pessoais, mas isso tambm no era denunciado em seu comportamento aos colegas. Nutria intimamente suas crenas, que lhe forneciam pequenas pores cotidianas de confiana. Morando noutro municpio, era com muito bom humor que atravessava inmeros bairros divertindo-se no trem. Gostava de viajar no ltimo vago, um risco que poucos corriam porque era conhecido como lugar do fumac 24 . Era onde conseguia lugar para sesentar. Rindo, disse-me que saa tontinha, mas vinha sentada! Como estratgia para no transparecer a lonjura

A empresa em pauta passava, na ocasio da pesquisa, por um enorme desgaste pois enfrentava um caso rumoroso de trfico de influncia. 24 Fumac referncia fumaa do cigarro de maconha.

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de sua casa, trazia na bolsa um saquinho com pano mido para limpar seus sapatos. Caminhando para o servio, a paraibana atraa uma legio de fs, especialmente meninos novos. L no trabalho, todos gostavam dela, de sua alegria e seriedade com o servio. Muitos recorriam a ela para que apresentasse solues de problemas ou ensinasse algum modo de resolv-los. Era a mestre em simpatias*, uma para cada situao. Virava referncia para as necessidades amorosas. Sua simpatia atraa muitos diretores. Mas alegre mesmo ela ficou no dia 2 de fevereiro quando uma de suas colegas foi transferida para outro departamento da empresa. Aos pulos, dizia que tinha que ir at a praia levar flores e velas em agradecimento. Outra companheira de trabalho estranhou tamanha euforia. Para ela, com essas coisas no se brinca. Comemorar sada de colega e dizer que ia agradecer com velas e flores? Agradecese o que se pede e o que se deseja. Nesse caso, isso seria muito ruim, pois aparentemente a funcionria havia desejado a sada de sua colega. Tendo ela esse poder, demonstraria a maldade nos seus atos. Com a possibilidade de interferir na demisso dos funcionrios, gerou medo, afinal qualquer um poderia ser sua prxima vtima. A efusiva paraibana no ligava para o tal controle da aparncia. Suas unhas tinham o comprimento que ela queria e eram pintadas na cor predileta, muito viva e chamativa. Os cabelos pintados de vermelho acompanhavam o tom de alguns acessrios. Tambm no fazia a menor questo de cumprir os horrios. Mas por que ningum percebia? Ou, se notavam, por que ningum criticava seu comportamento? Essas eram questes que passavam pela cabea de alguns colegas, especialmente uma que j estava acreditando que ela certamente possua algum tipo de proteo maior que a proteo de algum muito poderoso que no era da firma. Desconfiando da paraibana, passou a olhar a amiga de forma diferente, e antigas atitudes foram repensadas e reinterpretadas sob outro ponto de vista. A assustada colega no podia deixar de lado o fato de ela manter em seu armrio o Livro de So Cipriano, fonte daquelas orientaes mgicas no trabalho. Testes e mais testes foram sendo feitos com intuito de verificar o poder da paraibana. No comia nada que algum lhe trouxesse de casa. s sextas-feiras, ela ia trabalhar empolgada e os tons de vermelhos eram mais presentes na sua indumentria. Eram sinais freqentes que se somaram desconfiana de suas colegas de trabalho. Comentrios do tipo no gosto de fulana eram tomados como mau pressgio, mais ainda quando vinham acompanhados de uma frase: T me incomodando vai sair do meu caminho. A evanglica, tomada de preocupao, fazia questo 39

de sempre se desculpar muito quando uma situao de conflito maior despontava, desculpas, no foi bem isso que eu quis dizer .... Logo as pessoas tambm passaram a ter cautela com o que diziam. Ela ria disso tudo. Fazer fama e deitar na cama era o que fazia. Feiticeira ou bruxa era a nomeao que deram copeira, ora dito de modo carinhoso, ora raivoso Percebi nos relatos que ouvi ao longo da pesquisa de campo que o temor por ela caminhava junto com o respeito. Reconheciam a existncia de alguma forma de poder, meio s escondidas. Mas, sempre que podiam, mesmo aqueles que a temiam, procuravam sua orientao. At a mais desconfiada das desconfiadas esqueceu-se das acusaes de que ela tinha enlouquecido uma outra colega de trabalho, que saiu da empresa pedindo demisso porque acreditava ter uma bomba escondida l dentro. Outros diziam que ela tinha amarrado um colega, que agora realizava todas as suas vontades l dentro. Diante de um problema amoroso, a medrosa, catlica de carteirinha e ex-membro de pastorais, recorreu aos poderes da colega. O namorado da catlica a havia trocado por outra, mesmo lhe tendo jurado amor eterno. Segundo ela, isso era obra da ex-mulher do namorado, que jurara: no vai ser meu, mas tambm no ser seu. Aquele problema de amor no tinha soluo com as mezinhas que a paraibana podia ensinar. Eram fracos demais, sentenciou a paraibana. Era como ave-maria, como gua com acar, no daria resultado; visto isto, indicou algo forte: voc tem que consultar o dono da rua. Ah! Finalmente parecia que o que era to misterioso estava sendo revelado. As prticas, que h tanto tempo os colegas percebiam, tinham um fundamento ritual, estavam vinculadas a uma religio. Era o que algumas pessoas queriam saber. No terreiro que visitava, a paraibana realizava pedidos, tanto os de amor quanto os de sua vida profissional. Ali tambm pagava suas obrigaes rituais, s vezes tinha mesmo que arriar o trabalho em encruzilhadas nas madrugadas. Seus colegas diziam que era necessrio conhecer por onde ela andava, porque era uma forma de saber com quem se lida no dia a dia. De certa forma, quando tornava explcita sua relao religiosa, suas falas, que at ento vinham como conselhos, deixavam de ter esse sentido para se tornarem uma possvel interferncia do Alm na vida da terra. Colegas que se cercavam de cuidados continuaram a faz-lo. O medo continuava, mas parecia que o respeito e a admirao tambm. Grupos evanglicos tiveram que redobrar as oraes, para o ambiente no ficar pesado. Poucas pessoas sabiam que ela rezava o credo de frente para trs, pelas costas de quem ela no gostava, um feitio para afastar pessoas indesejadas 40

usada h sculos pelos cristos medievais (Thomas, 1991). Tudo isso ocorria numa espcie de viglia. Entre cochichos e buchichos. Mas, para garantir, a amiga disse que pretendia visitar o dono da rua no morro da Providncia, tambm no centro. Ela podia escolher a gira de pretovelho na segunda-feira, as consultas com as cartas na quarta-feira, mas, convicta de que era necessrio algo forte para suas necessidades amorosas, queria ir ao dono: Exu.

1.4.1 A respeito do caso A histria apresentada uma vivncia do cotidiano carioca. No relato detalhado que procura registrar os sentimentos em relao s crises vividas num ambiente de trabalho, esto impressos pontos que so caros compreenso da crena afro-carioca, que, conforme escreveu Karasch (2000) sobre o cotidiano do Rio de Janeiro na primeira metade do sculo XIX, baseou-se na comutabilidade de crenas, agregando valores e somando foras, vivncia religiosa que podemos constatar na atualidade. O caso da Pomba Gira narrado acima revela a crena no feitio como lgica de explicao do infortnio. No Brasil, o Livro de So Cipriano usado largamente nas religies afro-brasileiras, e se tornou um "almanaque ocultista" de fcil acesso que se dilui na crendice popular do trabalho espiritual para a conquista de amores e de status. Foi a crena e a prtica da magia que propiciaram as vitrias e explicaram as derrotas da paraibana. O estranhamento da mulher que se vestia de vermelho s sextas-feiras pode tanto passar despercebido por um grupo quanto ser altamente significativo para um outro que compartilha da mesma lgica de compreenso daqueles cdigos expressos na roupa. Mas, alm da vestimenta, o comportamento tambm sinalizava seu modo de ser efusiva, destemida, destemperada e ameaadora; estes eram pontos que no passavam despercebidos para complementar a leitura que estava sendo feito. As lgicas estabelecidas tinham como fio condutor a feitiaria e tudo mais que se pode arrolar como sendo seus princpios bsicos. Van Gennep, citado por Lvi-Strauss (2002:184) informa que: Cada sociedade ordenada classifica necessariamente no apenas seus membros humanos mas tambm os objetos e os seres da natureza, seja por suas formas exteriores, seja por seus dominantes fsicos, por sua utilidade alimentar, agrria, industrial, produtiva ou consumidora ...

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Alm da simptica paraibana ser tomada por feiticeira por seu comportamento e valores tico-religiosos, vimos que fatos ocorridos no cotidiano foram pensados exclusivamente pelo vis feitio. Observando a vida difcil que a paraibana levava, morando noutro municpio, viajando em trem lotado, limpando os sapatos para esconder que o bairro onde morava no tinha sequer calamento, podamos avaliar que a magia pode ser pensada como instrumento de inverso na hierarquia social (ver: Maggie, 2001; Fry, 1982). Ela era pobre, mas se tornava poderosa, e essa inverso no se dava apenas no terreiro, mas tambm na vida profissional. A crena nas protees mgicas fornecia uma espcie de garantia para que a mulher que gostava de vermelho no chegasse na hora que deveria e no fosse repreendida. Do mesmo modo, no havia companheira de servio que ameaasse seu posto, pois sua conduta segura impedia comentrios. Sua aliana com diretores servia para suscitar mais dvidas. Ser que lhe deviam favores? Porm, para suas colegas, era melhor pedir desculpas, mesmo achando que era ela quem estava errada. A magia, como descreveu Frazer (in: Malinowski, 1978: p.8), no algo malfico ou benfico, mas simplesmente um poder imaginrio de controle da natureza, que pode ser exercido pelo feiticeiro para o bem ou para o mal, para beneficiar o indivduo ou a comunidade, ou para prejudic-los. Acredito que a circulao da crena mgica, presente no ambiente de trabalho apresentado, exerce grande influncia sobre a vida daqueles nativos. Para os que compartilham da mesma lgica de compreenso, ela pode ser til, ameaadora ou destruidora. Com vnculos ou no a religies e com ritos mais organizados que praticam a magia, aquela musa de vermelho era um ponto fixo de reconhecimento da crena e prtica no trabalho. Alm dela circulavam no ambiente os temerosos, os crdulos e os curiosos, muitos, usurios religiosos 25 . Talvez a cidade seja um agente propiciador deste perfil. Citando Maffesoli (op.cit,2002:62), relembro que o crescimento urbano e a descristianizao promovem o crescimento do sincretismo. O trnsito, o acmulo, a soma e as livres interpretaes religiosas podem reinventar novas formas de viver o religioso com nomenclaturas mais diversas: pentencostais, cristos, espritas, afro-brasileiros, catlicos, protestantes, crentes, Jeov, De Cristo, Do Santo, Carismticos, espritas, de umbanda, de umbanda branca, umbandombl,

Este um termo que utilizo como referncia queles que circulam por diferentes religies ou seitas independente do vnculo religioso que possuam.

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Acredito em tudo, enfim, denominaes que poderiam cobrir at os sem religio, mas que eventualmente crem.

1.5. Arranjos religiosos At aqui tentei demonstrar que esta crena no tem cercas institucionais e isso promove a aproximao de diferentes vrtices religiosos. Na prtica, constatei que esse modo de operacionalizar a realidade religiosa movimentava a vida de muitos sujeitos, quer religiosos praticantes, quer usurios de um ou outro sistema religioso. Descrevi assim um Rio de Janeiro em que o ambiente social e cultural expresso pelo pluralismo e sincretismo religioso bastante enraizado. Em diferentes locais da cidade e eventos que, por vezes, no tm um sentido estritamente religioso, pode-se encontrar algum caso deste tipo. A porosidade religiosa (Sanchis, 2001) est expressa numa vivncia agregadora, em que as fronteiras religiosas so difceis de serem determinadas. Ao que parece, essa religiosidade tornase igualmente porosa, e o mesmo ocorre com a percepo da realidade cotidiana. Freqentemente, novos encontros agregam, recuperam, reformulam e inventam mecanismos de crenas e prticas religiosas. A partir dos casos descritos, pode-se ver a coexistncia de inmeros cenrios para uma mesma paisagem. Primeiramente, destaco a unidade na diversidade da crena em espritos e na influncia deles sobre o cotidiano. Depois, ressalto que, mesmo entre praticantes de credos diferentes, h um convvio harmnico dessas diferenas. Sendo assim, casos de intolerncia constantemente so criticados. Embora no faa referncia propriamente crena em espritos, destaco um fato que ilustra tal configurao social respeitosa. Em 1995, um programa televisivo numa emissora pertencente Igreja Universal do Reino de Deus, apresentou o discurso de um pastor, Von Helde, sobre o culto s imagens na Igreja Catlica. Durante sua fala, chutou repetidas vezes a imagem de Nossa Senhora da Aparecida, secularmente conhecida como padroeira do Brasil. O episdio provocou uma comoo geral, deixando indignados praticantes de outras religies, que protestaram ao lado dos catlicos. No Rio de Janeiro, embora o pluralismo seja praticado livremente, a religio tornou-se assunto de Estado. O governo instituiu o ensino religioso como parte da formao dos estudantes 43

do ensino pblico, constando como disciplina na grade curricular 26 . Este foi um ponto de debate nos ltimos quatro anos, principalmente porque se instaurou o modo de ensino confessional, ou seja, os professores convocados a ministrar a disciplina devem ser praticantes da religio. Os professores, a princpio contratados, deviam comparecer s escolas com cartas de recomendao das lideranas religiosas de suas comunidades de origem. Este modelo recebeu inmeras crticas; argumentava-se, por exemplo, que haveria a promoo da educao religiosa estrito senso, em oposio a um entendimento filosfico ou histrico das religies, o que dificultaria a promoo da tolerncia religiosa. Ao que parece, por detrs desse discurso do laicismo ou de uma viso mais histrico-humanista, reside a idealizao da apregoada tolerncia brasileira; tolerncia que se acredita estar baseada numa identidade que se constri na diversidade. Neste embate, encontramos vestgios da aclamada identidade nacional, respeitosamente misturada. Alm disso, tamanha circulao religiosa, que agrega valores e imputa comportamentos, pode ser compreendida pelo prisma do jeitinho brasileiro, que busca solucionar seus anseios usando de artifcios que nem sempre seguem o rigor da norma estabelecida. Alm do mais, esta atitude est vinculada idia de que as relaes estabelecidas podem ser manipuladas como fonte de poder, prestgio e favores. Nesse sentido, o vnculo religioso pode ser utilizado como agenciador do trnsito social, no plano individual e no coletivo. No caso especfico do ensino religioso, algumas religies foram favorecidas. Vale destacar que os trs ltimos governantes do Estado (Antony Garotinho, Benedita da Silva e Rosinha Garotinho) so evanglicos, tendo sido a base de seus eleitores conquistada tambm por um discurso religioso. Na cidade, a observao fora dos ritos permite reconhecer as crenas impressas nas relaes cotidianas. Boa parte dos evanglicos orientada a usar certo tipo de vestimenta, a manter certos padres, como saias para as mulheres e calas com camisas de mangas compridas para os homens. Para tal grupo, as mulheres devem tambm evitar cortar os cabelos, usar maquiagem e pintar as unhas. Assim, visualmente, torna-se fcil a distino. Nas religies afro-

Pela lei 3.459/00 instituiu-se a disciplina na forma confessional. O artigo 33 da Lei de Diretrizes e Bases da Educao diz que o ensino religioso nas escolas pblicas facultativo e deve ser "assegurado o respeito diversidade cultural e religiosa do Brasil, vedadas quaisquer formas de proselitismo". Portanto, no h meno sobre a forma confessional, como est descrito no artigo 1. da Lei n. 3.459, que passou a valer em 2002. Desse modo, as escolas pblicas passaram oferecer o ensino religioso, sendo predominante a atuao das denominaes crists.

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brasileiras (como em algumas naes do Candombl), encontramos sinais diacrticos como entalhes na pele, geralmente no brao, o uso de fios de conta em volta do pescoo, tranados de palha da costa nos braos (conhecido por contra-egun), roupas brancas s sextas-feiras e da cor de seu orix no dia referido a ele, e o cobrimento da cabea em datas e rituais religiosos especficos. De modo geral, tais sinais, que apresentam um vnculo prximo s casas de culto, so apresentados criteriosamente e de modo bastante sutil, como, por exemplo, no caso dos fios de conta ou de palha da costa que podem ficar por baixo da roupa ou at mesmo dentro da bolsa. No caso dos evanglicos, parece-me que h uma busca por evidenciar sua condio. Alm do prprio corpo, os praticantes nomeiam biblicamente filhos. Em inmeras fachadas de lojas reluzem placas que indicam o nome religioso do estabelecimento: Grfica Jeov, Livraria Manancial, Livraria Rei de Jud, Motel Shalon. Algumas pessoas comentaram que preferem comprar em loja de seus irmos de f. Dos pertences que mais chamam a ateno est um nmero considervel de carros que expem a condio de propriedade de Jesus, escrito dessa forma, ou, este carro foi Deus quem me deu. Apesar desse encontro entre credos pode-se viver conflitos polticos-religiosos. Passo a narrar um caso no municpio de So Gonalo A chegada quele municpio pela rodovia Amaral Peixoto anunciada numa placa pintada: So Gonalo de Jesus. Na ltima eleio para a prefeitura (2004), a divindade foi alvo de disputa pelas duas principais concorrentes ao pleito: Aparecida Panisset (PFL) e Graa (PMDB). Ao que parece, seguindo a lgica trabalhador vota em trabalhador (jargo comum dos anos 80, quando o candidato da esquerda representava a central dos trabalhadores unificados), propagou-se que evanglicos votam em evanglicos. Nessa disputa pelo mercado eleitoral, o municpio foi invadido pelos expoentes da msica religiosa evanglica, um estilo conhecido como gospel. Alguns bairros, praas e ruas receberam palco para shows. A candidata Graa estava em vias de vencer no primeiro turno. s vsperas das eleies, contava com mais de 50% das intenes de voto. Porm, um fato inesperado mudou por completo este cenrio. Na semana das eleies, foi divulgada uma imagem da candidata vestida como uma mdium de umbanda: saia rodada e camisa larga de algodo, e o pescoo cheio de fios de conta, fumando um charuto, numa posio que lembra o estado de incorporao 27 . Em pouco tempo, o debate sobre a religiosidade da candidata tomou as ruas. No se falava em outra coisa pela cidade. At mesmo as crianas diziam a Graa macumbeira.
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Jornal O So Gonalo, 31 de setembro de 2004 e O Dia, 01 de outubro de 2004.

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Uns perguntavam aos outros: voc tem coragem de votar na Graa agora?. A notcia ia ganhando muitos outros elementos para alm daqueles notificados nos jornais, como por exemplo, o fato de a referida candidata ter feito um grande despacho para ganhar aquela peleja. Questionavam-se sua religiosidade e suas reais intenes com o pblico evanglico. Mesmo sendo rebatida a falsidade da informao, com a apresentao da revista de umbanda que deu origem montagem, em pouco tempo Graa ficou conhecida como a macumbeira que queria aproveitar-se dos evanglicos. Panisset ganhou as eleies e mantm a fidelidade aos seus eleitores, promovendo eventualmente show gospel nas pracinhas de So Gonalo. Alm dos dizeres que apresentam automveis como propriedades de Jesus, l-se, com bastante freqncia, um outro que propaga: Deus fiel. No entanto, como constatamos, parece que seu rebanho no to fiel quanto Ele. Comentei o caso de catlicos que eram mdiuns em um terreiro, e de evanglicos que procuravam tais locais como uma forma de purificao e proteo. Mas, alm desse recurso emergencial, soube que algumas pessoas evanglicas freqentam casas espritas. A histria de uma dona de academia de ginstica ilustra o fato. Uma professora evitava fazer qualquer tipo de comentrio que trouxesse polmica s suas aulas. Por ser dona de uma pequena academia, temia que sua religio, umbandista, afastasse clientes. Fugia de quaisquer debates que pudessem expor suas opinies para gerar desavenas. Uma de suas alunas era praticante fervorosa da Igreja Universal do Reino de Deus e sempre dizia maravilhas sobre a transformao que tivera em sua vida aps a converso. Ela era to ardorosa em sua f, que Carla espantou-se quando se encontrou com ela num terreiro de umbanda. A evanglica no parecia constrangida diante da professora, apenas riu um pouco, sem graa. As duas no comentaram o episdio, mas, ao que parece, o tom das conversas a respeito de crenas tornou-se mais amistoso. Em geral, a circulao de pessoas e idias torna-se mais visvel, como no caso relatado acima. Dizer que as fronteiras entre as religies espritas so elsticas ou porosas constitui uma ambientao religiosa movida a fluxos, a constantes encontros e relaes. Aparentemente o que se percebe uma plasticidade ainda maior quando pensamos no sentido das crenas na atuao mgica dos espritos sobre a vida cotidiana. Nesses termos, acaba ocorrendo mltipla ramificao, que parte dos indivduos para composies religiosas especficas, voltadas para seus interesses. Os grupos religiosos atendem a esta demanda e alguns locais so conhecidos como hospitais espirituais, por atenderem casos especficos de cura espiritual, sem necessariamente 46

manter vnculos mais duradouros com seus consulentes. Desse modo, a doutrina esprita, nas mais variadas vertentes existentes, atende este anseio particular, contribuindo para uma composio de crena mais holstica. A idia de fronteira como impedimento inexistente ou pouco eficaz em alguns casos da prtica da religiosidade esprita. Os usurios religiosos buscam os bens de seu interesse numa articulao que pode apresentar uma seqncia assim disposta: Praticantes de religies crists kardecismo (considerado brando) Praticantes de religies crists religies afro-brasileiras (consideradas fortes) Praticantes de religies Kardecistas religies daimistas (consideradas como curadoras e de doutrina similar sua) Praticantes da Umbanda religies kardecistas (consideradas mais tranqilas) Sem religio prticas aleatrias A seqncia apresentada dispe algumas modalidades de trnsito, mas no exclui tantas outras possveis que decorrem da utilizao individual. Vale recordar a busca por orculos, que parece tornar mais consistente a noo de uma sociedade crente de muitas crenas. Descrevendo um pouco essa coleo de indivduos, procuro articular num grupo de usurios religiosos, devotos de guias, orixs e santos*; freqentadores fiis e assistentes espordicos; curiosos; clientes e religiosos com cargos sacerdotais. O pertencimento a um grupo no invalida a circulao por este circuito religioso. Assim, algum pode ser cliente de uma certa entidade do candombl ou fazer uso de seu ritual de limpeza, mas manter-se fiel sua freqncia a uma casa de umbanda. Ao que parece, importa mesmo o consumo de bens, entendidos aqui como os bens imateriais, considerados por determinado grupo religioso como graas espirituais = sade, paz de esprito; e bens materiais, que so as graas materiais = empregos, equipamentos eletrnicos, eletrodomsticos, casa prpria, etc. Penso que essa busca pelos bens pode ser entendida aqui como um veculo que produz uma certa homogeneidade em que, a princpio, s percebia indivduos com seus interesses particulares. Entendo essa circulao entre as casas como um repertrio que se repete freqentemente. comum histria de usurios que freqentam um lugar como visitantes e depois assumem uma funo no ritual. Algumas vezes, essa mudana no 47

significa o abandono de prticas anteriores, mas, ao contrrio, h uma condensao de crenas e prticas. Assim, o consumo religioso influencia diretamente o uso religioso. Ou seja, a circulao de pessoas e ritos no demonstra somente o funcionamento do campo religioso, mas as operaes que so realizadas a partir de sucessivas apropriaes. Como vimos, nas zonas urbanas os orculos cumprem com sua funo social, de predizer circunstncias, permitindo arranjos dentro da estrutura social. As predies colaboram na manuteno de grupos familiares, e na resoluo de problemas relacionados ao emprego e sade. Essas intervenes oraculares no so mtodos exclusivos das religies espritas, atualmente, inmeras igrejas crists renovadas pelo esprito santo, como se costuma dizer, revelam aos seus fiis situaes dramticas e possibilidades para solucion-las. Segundo me informou uma vidente, nos orculos de rua, as conquistas amorosas continuam sendo seu carroschefe. Em algumas casas religiosas, a busca por bens materiais movimentam suas sesses. A possibilidade de ascender socialmente no trabalho atravs da magia faz com que as giras de exu (divindade responsvel pelas conquistas materiais) se tornem as mais concorridas em alguns terreiros de umbanda. Alguns evanglicos mudam a postura corporal e o andar quando passam pela rua no domingo: filhos arrumados e perfumados, as mulheres com suas impecveis saias e os homens com o terno que faz lembrar a imagem de um homem de negcios, sentem-se bem sucedidos diante aos olhos de Deus. Vale destacar que no interior de cada religio h uma ascenso dentro da hierarquia. Freqentadores tornam-se lideranas de grupos, obreiro pode tornar-se pastor, e de ia* a pai-de-santo. So diferentes modalidades de consumo e produo estratgica de valores para o uso social. Numa revista feminina, uma propaganda reluzia a idia: A vida no tem regras. Siga as suas. Era evocativo. Assim tambm a movimentao no campo religioso. Sem dvidas h regras, mas cada um livre para criar as suas. Vale destacar que um dos motivos pelos quais a umbanda funciona de uma forma dispersa, sem regras determinadas para todos os terreiros e sem dogmas centrais (Fry, 1982), deve-se ao fato de atriburem s entidades a comunicao de suas regras. Muitas vezes, este quesito parte do drama que estrutura o rito: a entidade do mdium A diz algo que contraria o que a entidade-chefe* da casa destinou a ser feito. Ento, inicia-se o processo conhecido por demanda*, em que o mdium A funda sua prpria casa. Essa dinmica

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intrnseca ao funcionamento de muitas casas do campo esprita, como apresentou Maggie (2001). Finalmente, em relao aos pretos-velhos, a ao individual institui outros usos para as entidades. Permanece a idia coletivizada de esprito de escravo, entretanto, este movimento do campo esprita refora o carter ambguo do smbolo. Quanto mais personalizado o uso do pretovelho como um guia pessoal, menos sentido de escravo ele passava a ter. Por vezes, algumas pessoas relataram que o seu preto-velho tinha sido escravo, mas isso no importava, pois ele era to bom. Ouvi tambm que o preto-velho tinha sido escravo noutra vida, mas nem parecia, pois era to sbio. Assim, foram surgindo representaes sobre esta entidade. Embora predomine um entendimento bipolar da escravido, no qual a narrativa marcada pelas relaes senhorXescravo, principalmente no ambiente rural, surgiram outros aspectos, como por exemplo o de pretos-velhos quilombolas. Neste circuito de crenas, a idia predominante de que os pretosvelhos representavam a escravido foi fortalecida no mbito religioso institucional, deixando, porm, de indicar exclusivamente o lugar de escravo, propriedade do plo ideolgico do smbolo, para sobressair os aspectos vinculados ao plo sensvel, das emoes que dele so extradas, como por exemplo, a busca pelo apaziguamento das relaes. Aqui, neste circuito religioso, a partir do universo de representaes, foi observada a ao dos sujeitos sobre o uso que fazem de suas crenas. Os pretos-velhos aparecem ento tanto em cerimnias organizadas, em igrejas, como em ritos particulares na rua, em casa, no shopping, no nibus, etc. Quanto mais particularizado for o rito, mais afastados estaro os pretos-velhos das representaes de escravo. Quanto mais particularizada, menos poderosa ser a entidade se comparada sua atuao no ritual coletivo. Essas so duas hipteses que sero abordadas nos captulos 2 e 5. No prximo captulo, descreverei ritos institucionalizados. Alguns desses ritos so apresentados a partir da histria de vida de lideranas religiosas que instituram tais ritos. Esta escolha reflete, sobretudo, o ponto inicial de muitas instituies que, a partir de conflitos internos em seus grupos de origem, inauguram um novo lugar em que se procuram novas realizaes. Tais narrativas so como os fios mitolgicos de Ariadne, que servem para conduzir sada, ou aqui, ao encontro com o culto aos pretos-velhos, atravs da circulao por terreiros, templos, casas de santo, barraco, etc. Predominam casos de pretos-velhos, pois so o foco central dessa anlise. Contudo, inclu situaes de contato com outras entidades, no intuito de demonstrar relaes de 49

intimidade com as entidades, que levam a ritos particulares, delineando afinidades fora das cerimnias religiosas, gerando novas perspectivas. Neste prximo captulo, a pergunta que nos orienta aquela formulada na introduo: Por que os pretos-velhos so espritos to centrais na vida brasileira e em tantos sistemas de religiosos?

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CAPTULO II: PRETOS-VELHOS: EM TRNSITO PELAS INSTITUIES Pode-se dizer que uma Igreja ou um Estado existem no mesmo sentido que uma pedra, um animal ou uma idia? Pierre Bourdieu 2.1. Espaos sagrados, escravos sagrados.

Os pretos-velhos esto associados figura dos escravos e do cativeiro brasileiro, sendo-lhes, entretanto, atribudos outros significados no campo religioso, institudo aqui como um circuito de prticas coletivas e individuais, por meio das quais se solidificam novas e antigas crenas. Por vezes, os grupos religiosos se organizam a partir do desejo de realizarem um trabalho espiritual diferenciado. Em alguns casos, o parmetro para a fundao de uma nova casa religiosa movido por desacordos com seu grupo de origem. Noutros, as entidades espirituais de um mdium podem orient-lo para a inaugurao de outro modelo de trabalho com o mundo espiritual. Assim, sucessivas rupturas levam inaugurao de novas instituies. Alm disso, parte dos freqentadores das casas religiosa cuida sozinho de sua espiritualidade, cumprindo, por exemplo, com um calendrio de preces e oferendas, o que significa que podem ou no receber orientaes de um centro religioso, fazendo deste circuito um espao criativo. Neste espao de religiosidade criativa, so institudos e reforados os significados das entidades. Aqui, os pretos-velhos consolidam sua imagem de escravo e apontam entendimentos sobre a vida cotidiana de seus devotos. Atravs dessa diversidade, o smbolo representa inmeras significaes. Os pretos-velhos aglutinam entendimentos sobre o passado e o presente. Nos ritos religiosos, este passado representado atravs das narrativas sobre suas vidas e da performance ritual, como por exemplo, nas sesses de consulta. No presente trabalho, a umbanda, a casa de candombl, a barquinha, o grupo mais prximo ao kardecismo e o grupo de estudos espiritualista possuem sua prpria teleologia, ou seja, tm suas prprias concepes de sociedade, humanidade, natureza e, por tal motivo, instituram ritos diferentes. Entretanto, nos respectivos locais de culto, mantm espao para a ao dos pretos-velhos. 51

De modo geral, os pretos-velhos foram compreendidos como escravos martirizados pelo escravismo e, tal qual Jesus Cristo, que smbolo de dor e salvao para os cristos, foi igualmente glorificado atravs do sofrimento. De outro modo, representa ancestrais africanos que dominavam o conhecimento da magia. Dentre estes e outros modelos de compreenso, os pretos-velhos esto presentes em diferentes prticas religiosas, narradas a seguir. Em alguns casos, atuam atravs do transe, falando a partir dos corpos dos mdiuns. Noutros lugares, comunicam-se por um fenmeno denominado irradiao*, pois se acredita serem um esprito de luz que pode auxiliar na cura atravs do contato. Alm dos templos religiosos, algumas narrativas revelam outra forma de relao com as entidades. Procura-se demonstrar que o campo esprita se constitui das j formalizadas instituies, mas, engloba tambm as produes autnomas. Em alguns casos, o indivduo, compenetrado e fiel aos dogmas de sua tradicional doutrina religiosa, repensa e escolhe novas possibilidades para a resoluo dos seus problemas. Nestas situaes, os pretos-velhos so figuras que auxiliam na familiarizao de um novo olhar sobre o desconhecido ou temido. Ou seja, um dos critrios para a escolha de certo espao religioso pode ser trabalho com os pretos-velhos, por consider-los figura do bem. A procura por um preto-velho pode, ainda, ser feita em substituio s antigas prticas, como, por exemplo, a de levar criana para ser benta contra maus olharesou quebrantos, feito comum em dcadas anteriores, imortalizado por antigas benzedeiras e, atualmente, difcil de se encontrar nas zonas urbanas da cidade. As motivaes que levam circulao da figura dos pretos-velhos so diversas, as quais, em parte, so descritas a seguir. Como citei, todas as instituies iniciaram-se a partir de experincias individuais; assim, procurei reproduzir ad hoc tal feito. Os espaos sagrados descritos formam uma composio dos lugares nos quais foram concentradas as observaes. As situaes descritas e as festas formam o contexto da prtica do culto e da crena nos poderes de interveno dos pretos-velhos, alm de contriburem para a diversidade das relaes entre devotos e entidades e, sobretudo, da contnua consagrao dos escravos como divindades. Durante a pesquisa de campo, participei de rituais e conversei com freqentadores e mdiuns, alm de realizar entrevistas na Tenda Nossa Senhora da Piedade, fundada por Zlio de Moraes, que alguns religiosos e acadmicos consideram ser o

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precursor da umbanda. Este mesmo local foi anteriormente pesquisado por Diana Brown (1986). Segundo a autora, a criao da umbanda foi feita quando Zlio de Moraes introduziu a figura do preto-velho e dos caboclos nos rituais espritas, nacionalizando assim o espiritismo e disciplinando os rituais de candombl. Para Brown, este momento fruto do contexto do pas. 2.2 Uma engrenagem: a Umbanda da Tenda Nossa Senhora da Piedade 1 Quem organizou esta umbanda deixou livre. Como voc vai ter uma coisa certa? (...) difcil voc amarrar a umbanda. Ela solta. 2

Poderia relatar inmeros casos que refletem a flexibilidade do campo umbandista, pois encontrei rituais sem unidade entre si, e mesmo alguns praticados h dcadas no esto livres para novas influncias, de modo que acompanhar os ritos de uma casa de umbanda pode significar estar constantemente em contato com novidades. A umbanda solta!, como afirma a liderana religiosa de um templo em So Gonalo. Inmeros pesquisadores focalizaram suas pesquisas na anlise da umbanda, sua gnese e prtica. Em traos gerais, a umbanda pode ser definida como rito de inverso social, tal qual comprovara Yvonne Maggie (2001); como dramatizao ritual dos princpios que esto presentes na sociedade como um todo, na interpretao de Peter Fry (1982); como importante representao da nacionalidade brasileira, expressa, sobretudo, por sua composio religiosa, como demonstrou Diana Brown (1986); como degenerao das prticas africanas, como descreveu Bastide (1973); como embranquecimento de prticas africanas, tornando-as satisfatria aos olhos e gosto das classes mdias urbanas, como diz Ortiz (1999); e ainda, entre outros, como espao de sociabilidade dos negros como faz Cardoso (2004). Entre tais referncias, atravs de minhas observaes, aproximei-me de Yvonne Maggie e Peter Fry. Sendo os ritos soltos, percebi que alguns grupos reforam a idia de inverso e outros podem ser interpretados diante desta perspectiva de reforo da estrutura

Destaco que esta uma engrenagem, ou seja, existem outras interpretaes sobre a fundao da umbanda. No tenho a inteno de tomar esta verso como nica. 2 Entrevista: Natrcia, So Gonalo, 05 de julho de 2002

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social. Alm disso, a figura dos pretos-velhos contribuiu para compreender a umbanda sob o aspecto da produo de uma identidade nacional, tal qual registrou Brown. Embora no pretenda entrar no debate sobre a fundao da umbanda, interessanos o fato de haver uma formulao em que esta modalidade religiosa expressa a crena no poder curativo dos escravos, atravs da figura do preto-velho. Alguns estudiosos como Arthur Ramos (1943), por exemplo, disseram que a umbanda sistematizou o que j existia: diferentes cultos de origem banta (Ramos: 472). Pelo fato de possuir maior legitimidade social, por ser formada majoritariamente por membros da classe mdia urbana (Ortiz,1999), acabou solapando inmeras prticas diversificadas que existiam. Um informante, praticante do Catimb*, demonstrou insatisfao com a hegemonia da umbanda nos estudos acadmicos, e disse que, embora muitas prticas fossem apropriadas pela umbanda, havia outras que permaneceram isoladas. Explicou que:

A Umbanda uma prtica espiritual. No tem doutrina. Ela se utiliza de vrias coisas, tantas que isso caracteriza o aspecto de no ter uma fundamento prprio. Basicamente a prtica espiritual se adapta a qualquer doutrina que exista. como se os espritos para poderem fazer o seu trabalho se disponham a apoiar qualquer coisa que ns nos sintamos confortveis. Minhas observaes me levaram a concluir que eles tem um objetivo muito especfico aqui e que ns somos um detalhe nisso. Eles falam o que a gente quer ouvir, dizem sim para o que queremos (desde que seja razovel) para que a gente se sinta confortvel e eles possam fazer o trabalho deles. Eles ajudam a quem querem, no seguem ordem de ningum. Provavelmente tem algum a quem prestam conta e esse objetivo que os guia. No se iluda com aparncias. A histrias mudam com o lugar. Assim tem a Umbanda africanizada, tem a mais catlica, tem a esotrica, tem a Kardecista, tem a cigana, tem a corrente oriental-industa e por ai vai. No existe rito pr-determinado. no tem formula. O que fizer dar certo, desde que eles, os espritos queiram. Entidades iguais em casas diferente fazem coisas totalmente diferentes. Mas, voltando, a Umbanda no tem estrutura religiosa prpria, ela se adapta a qualquer crena, a nica coisa comum a pratica espiritual e o fato de as entidades serem todas elas representativas de personagens que pertenceram a minorias perseguidas em seu tempo encarnado. preto-velho, ndio, boiadeiro, malandros, prostitutas, etc... S o Kardec que recebe mdicos e gente educada. A prpria prtica da Umbanda no implica em nenhuma religiosidade explicita. Depende da formao do chefe da casa e geralmente uma mistura de catolicismo e kardecismo. Assim eu no acho que ser

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umbandista ter uma religio. Eu acho que voc tem uma e trabalha na Umbanda. [os destaques so do informante] Aqui a umbanda prtica espiritual, que pode ser agregada a outros princpios religiosos, sendo tal plasticidade focalizada com intuito de perceber a composio do campo esprita a partir da lgica de sua umbandizao. Vimos, atravs do relato acima, que os indivduos compem suas crenas particulares partindo de um gnero religioso que foi constitudo no como um culto nico e coeso, mas de variveis prticas e crenas que so confederadas num sistema religioso. As descries apresentadas a seguir representam parte dessa forma de viver no somente a religiosidade umbandista, mas a prpria crena na interveno dos espritos na vida cotidiana. As entidades aconselham, curam, indicam formas de realizar o ritual e chegam a praticar sexo com seus devotos, como veremos adiante. Os usurios religiosos, aqueles que circulam pelas casas em busca de solues imediatas para seus problemas sem estabelecerem vnculos, interagem com as regras prestabelecidas, contribuindo para que o campo religioso permanea imprevisvel. Esta imprevisibilidade pode ser constatada como forma intrnseca ao rito, ou seja, faz parte de sua estrutura. A observao de modo sistemtico levou compreenso de que, mesmo as situaes que eu a princpio considerei fora dos padres, como, por exemplo, algum da assistncia ser tomada por um esprito, eram completamente naturais quele ambiente. Como disse o informante em seu texto, acredita-se que os espritos ajam mediante a ao do homem e se enquadrem em quaisquer modelos religiosos que possam vir a convid-los a trabalhar. Isso significa que o contexto social modela os planos espirituais. Entretanto, cr-se tambm que a vida pode ser modelada metafisicamente. Esta ambigidade constitui o quadro de compreenso da ordem religiosa do mundo, em que a ao dos espritos no se encontra num plano distante do qual se vive, mas, ao contrrio, vigora a idia de co-existncia dos seres. Desse modo, para compreender essa engrenagem religiosa, detive-me nas relaes entre indivduos e os grupos religiosos, e indivduos com o sagrado. A crena na magia imperava no contexto social que abrigou a criao da modalidade religiosa denominada umbanda. Foi esta vastido mgica que permitiu a

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Zlio conduzir seu trabalho de modo diferente do que existia, contribuindo a princpio para organizar um culto domstico, no qual a possesso pelos espritos se dava em sua casa, prtica adotada habitualmente nos dias de hoje. Comumente ouvi a expresso misso e destino para justificar a escolha por determinada funo religiosa, ou como explicao para o abandono de uma antiga religio pela prtica esprita. Em alguns casos, esse abandono relativo, pois algumas pessoas mantm dois ou mais vnculos religiosos, fato que explica, em parte, novas elaboraes dos cultos e a proliferao da umbanda em cultos coletivos ou privados. A partir deste contexto, mediante a impossibilidade de Zlio de Moraes manter um vnculo com o kardecismo e realizar trabalhos espirituais com os pretos-velhos e os caboclos, ele construiu um outro sistema de crena. Alguns autores e religiosos 3 pensaram a umbanda a partir de sua gnese, referindose figura Zlio de Moraes, como a citada pesquisa de Diana Brown (1986). Como disse Brown, Zlio tornou-se figura performtica no campo umbandista e se destacou por representar uma classificao tpica da umbanda, a Umbanda Pura (Brown, op.cit., pp. 38-41). Segundo a autora, a umbanda se teria tornado mais pura por sua aproximao com o kardecismo, afastando-se dos rituais mais africanizados. Atualmente a umbanda matriz para inmeros cultos e, diante da perspectiva analtica de Brown, poderamos compreender que se est configurando, aps um sculo de vida, um modelo de culto que procura apresentar uma identidade brasileira diversificada, em ritos nos quais se experimenta harmonizar diferentes experincias religiosas. A exemplo disso, a barquinha e a arca so significativos modelos de utilizao de crenas e prticas umbandistas, expressando a continuidade de um perfil religioso hbrido na sociedade contempornea, assemelhando-se sua estrutura, conforme indicou Fry (1982); e, em certos momentos, como no culto aos pretos-velhos, demonstrando que o rito representa a possibilidade de experimentar a inverso social. Assim, novas prticas religiosas criam outras composies a partir de sua estrutura ritual, basicamente formada da crena na fora da natureza, atravs do culto aos orixs e numa trade de espritos: caboclos, crianas e pretos-velhos. Suas cantigas e seu hino esto presentes em ritos da barquinha, da arca, de
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H publicaes religiosas que afirmam tal idia como Bandeira (1961) e Leal de Souza (1925).

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grupos de candombl traado e de casas espritas prximas ao kardecismo. Neste estudo, a umbanda referncia para o entendimento sobre os pretos-velhos, pois, afinal, como disse, seu culto segue um padro estabelecido pela umbanda; e foi atravs da repetio deste padro que observei o enraizamento das prticas. 2.2.1 Uma pea da Umbanda: Zlio de Morais Como moo que era, Zlio de Moraes sentia medo, por acreditar que podia em breve perder os movimentos de suas pernas. Embora os mdicos de sua famlia e outros tentassem descobrir o que se passava, eram vos os esforos. Dispostos a resolver de toda maneira aquela paralisia, procuraram uma velha que, dizia-se, realizava curas. A senhora, curvada pela idade, disse somente que a responsabilidade por tal malefcio era das entidades que queriam trabalhar*. Ao que parece, no houve um espanto da famlia do jovem Zlio de Moraes. Por certo a compreenso imediata daquela realidade devia-se ao fato de alguns parentes prximos serem simpatizantes e seguidores da doutrina kardecista. Isso facilitou a compreenso do quadro de sade e do remdio necessrio sua melhora. Sendo assim, trataram de lev-lo ao lugar que acreditavam ser ideal para tal soluo. Moradores de So Gonalo, rumaram ao municpio vizinho, Niteri, para que fosse examinado por especialistas na Federao Esprita Brasileira. Verificados o histrico e os sintomas do rapaz, foi-lhe dito que as entidades que o acompanhavam no podiam trabalhar na doutrina esprita. Em meio a um interstcio de confuso, uma outra voz surgiu. Na falta de acordos, ocorre o inesperado. O jovem se transformara, no demonstrava mais nenhum resqucio de seu parcial aleijo e, do alto de sua postura erguida, ele fez um discurso em que bradou: Botarei no cume de cada montanha que circula Neves [bairro de So Gonalo] uma trombeta tocando, anunciando a existncia de uma tenda esprita, onde o preto e o caboclo possam trabalhar. Aquela cena era incompreensvel para alguns presentes. Ficaram intrigados com o que ouviam e viam. Zlio falava como um ndio, mas, para alguns mdiuns videntes, a imagem que viam diante de si era semelhante a uma forte luz, envolta numa veste sacra, como um monge ou algo parecido. A outra entidade, que o tomou, deixou-o com a

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aparncia de um idoso em fim de vida. Negava-se a sentar-se mesa, dizendo: Negro num senta no, meu sinh. Negro fica aqui mesmo. Isso coisa di senh branco, i negro deve arrespeit. Num carece preocupa no, negro fica num toco, que lug di negro. 4 No dia seguinte, na hora determinada, a movimentao lembrava dia de festa em casa, todos pareciam ansiosos para o comeo. s sete horas da noite a casa estava cheia, tinha gente do lado de fora, observando pela janela todo o movimento e o trabalho espiritual que ali se iniciou. A sesso comeou s oito horas, e o caboclo e o preto-velho fizeram tarefas espirituais de aconselhamentos e curas; e, diante dos olhos incrdulos dos fiscais da Federao, a reunio ocorrera dentro de muitos dos princpios apregoados por eles. Em torno de uma mesa, conduzida por oraes e com pores de gua fluidificada*, mdiuns entravam em transe. A casa ficou cheia naquele e nos dias seguintes. Sobre o caso, comenta a filha de Zlio, Dona Zilmia:

Papai tinha de 17 para 18 anos quando apareceu alguma coisa estranha na matria dele. Ento, ns tnhamos muitos mdicos na famlia, tios e avs meus, e papai se preparava para a escola naval, e ali ningum curou o que papai sentia, uma espcie de paralisia. A algum, minha famlia era catlica, meu av, pai de papai, era kardecista, papai foi levado a esta pessoa, no Fonseca, eu me lembro que era uma escura, chamada Cndida, era rezadeira, porque naquele tempo no havia centros espritas, eram pessoas que rezavam, rezadores, n? Curandeiros vamos dizer assim. A ele foi, era esprito encostado para fazer caridade e que papai no era mdium no era nada. A ele foi levado para a Federao que ainda existe hoje na rua Coronel Gomes Machado (...) e ali pela primeira vez, papai recebeu o Caboclo das Sete encruzilhadas (...) era um Caboclo que vinha na terra para difundir a umbanda. Relembrando sua histria, segue o depoimento de Zlio, numa parcial incorporao* com o caboclo das Sete Encruzilhadas 5 :

Fez ontem 63 anos que na Federao kardecista do Estado do Rio, presidida por Jos de Souza, conhecido por

Zeca, rodeado de gente velha, homens de cabelos grisalhos, o enviado de

Jornal Tenda Esprita Nossa Senhora da Piedade, Ano I, Nmero5. Gravao de uma cerimnia em comemorao aos 63 anos de umbanda, 1972. Acervo pessoal de umbandistas.
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Santo Agostinho chamou meu aparelho/ me chamou 6 para sentar sua cabeceira. Trazia uma ordem, fora jesuta at aquele momento, chamavase Gabriel Malagrida, naquele instante ele ia criar a lei de umbanda, aonde o preto e o caboclo pudesse manifestar porque ele no estava de acordo com a Federao kardecista que no recebia pretos nem caboclos, pois se o que existia no Brasil eram caboclos, eram nativos, se no Brasil, quem veio explorar o Brasil trouxe para trabalhar para engrandecer este pas eram os pretos da Costa dfrica, como que uma Federao esprita no recebia caboclos e nem pretos?

2.2.2 Montando tal engrenagem O relato inaugura a avant-premire da umbanda como um sistema religioso. Os relatos indicam que os espritos identificados com a figura de um ndio e de um ex-escravo idoso complementaram rituais kardecistas, a princpio acrescentando novas entidades. Alm de abrigar novos tipos de entidades para os trabalhos espirituais, sistematizaram-se encontros que visavam promoo de curas. Procurou-se criar cerimnias que retiravam os malefcios atravs da desobsesso, ou seja, a retirada dos espritos malfazejos, pela ao dos espritos at ento considerados de pouca elevao espiritual, como os pretos-velhos, por exemplo. Embora por esses relatos a umbanda no tenha surgido exclusivamente do kardecismo, mantm com ele uma relao de relativa proximidade de crenas e prticas. Naquela ocasio, Zlio manteve a prtica que era comum s reunies kardecistas de reunirem-se ao redor de uma mesa, recebendo ali as entidades, fato em desuso atualmente na Tenda Nossa Senhora da Piedade 7 . Destaco que o campo esprita malevel em suas configuraes, assemelhando-se, neste sentido, a paisagens que se modificam com a ao do tempo e o posicionamento do seu observador. Apresentando argumentos para tal volubilidade, Peter Fry (1982:13) diz que: O grau de competio entre os terreiros e a preocupao com os trabalhos feitos e outros ataques msticos revelaram que o umbandismo teria grande dificuldade para se articular a nvel local ou nacional.

Neste primeiro momento, parece que a incorporao ainda est confusa, e ora Zlio fala , ora o caboclo, assumindo, posteriormente, de forma definitiva, o caboclo. 7 Pude observar uma sesso de mesa na Tenda Nossa Senhora da Piedade, em que foi feito um atendimento aos mdiuns da casa. Esta cerimnia foi usada para a prtica do desenvolvimento dos mdiuns mais novos.

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No decorrer da pesquisa, visitei alguns lugares que se auto-intitularam Umbanda Pura, que, no entanto, realizavam ritos com elementos classificados como africano ou quimbandeiro, tanto pelos estudos acadmicos quanto por parte dos religiosos e demais freqentadores. Presenciei, entretanto, o uso de atabaques, bebidas e plvora, normalmente associados a ritos mais pesados ou menos puro. Observando tais ritos, recordava a anlise de Renato Ortiz (op.cit.) que dizia que a umbanda havia embranquecido as prticas africanas. Naqueles ritos, vislumbrei o empretecimento das prticas kardecistas. Embora algumas pesquisas apontem para a africanizao da umbanda, com dirigentes umbandistas procurando ampliar suas foras em ritos do candombl, como descreve Patrcia Birman (1995), atravs da circulao entre as casas que obtive com a pesquisa de campo, encontrei uma crescente umbandizao 8 . Ao contrrio do imperativo de que a umbanda havia alterado tradies africanas para alcanar a classe mdia, entendia que o empretecimento da umbanda levava a prtica dos negros classe mdia brasileira. Geralmente, os ritos da umbanda so basicamente acompanhados de defumao, hinos de abertura, preces, cantigas, transe (caboclos, pretos-velhos, crianas e exus, variando conforme a casa), consultas e cantigas de finalizao. O espao principal onde ocorre o rito chamado de terreiro ou salo. Dentro do salo, h espao reservado para os mdiuns e outro para os visitantes, que formam uma espcie de platia. O rito chama-se sesso ou gira. De modo geral, as roupas so brancas para homens e mulheres. atravs das consultas com as entidades que as pessoas relatam os problemas que as levaram ao local, e o esprito ensina um modo de solucionar tais dificuldades. Em algumas situaes, os espritos prescrevem feitios e banhos para serem feitos fora daquele ambiente. Na maioria das vezes, h recomendaes de preces, acendimento de velas e banho de ervas. Entretanto, h espritos que pedem oferendas de animais e comidas em locais especficos, como cemitrios e ruas.

Luiz Felipe Rios, em artigo denominado A fluxizao da umbanda carioca e do candombl baiano em terra brasilis e a reconfigurao dos campos afroreligiosos locais (www.naya.org.ar/congresso2000/ponencias/liuis_rios.htm); em um subitem do trabalho denominado Um passo a traz: a umbandizao, descreve o movimento de fluxo da umbanda em Pernambuco. Na 21 Reunio Brasileira de Antropologia, o GT 16, coordenado pelos professores Mundicarmo e Srgio Ferretti, apresentou inmeros trabalhos que discutiam o processo de umbandizao dos ritos e prticas religiosas do campo religioso denominado comumente de afro-brasileiro.

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Esta estrutura aqui entendida como basilar nos cultos de umbanda, ocorrendo, evidentemente, alteraes prprias s adaptaes desta prtica vivncia da liderana e dos praticantes, como aludi anteriormente. Destaco, contudo, que pude observar boa parte dessa estrutura em ritos, como na barquinha e no candombl traado*, por exemplo, fato que considero ser imprescindvel na compreenso do culto aos pretos-velhos. Vale lembrar que a figura de Pai Antnio, preto-velho de Zlio de Morais, causou um desconforto maior que o caboclo que tambm se manifestou na ocasio de sua apresentao na Federao Esprita de Niteri, conforme dizem os relatos atuais. Sobre a figura do caboclo de Zlio, Caboclo das Sete Encruzilhadas, contaram-me que os videntes que estavam presentes viram que se tratava de um esprito de um frei, que se apresentou como Padre Gabriel Malagrida 9 . Ouvi relatos sobre tal momento, em que os kardecistas ficaram espantados com a imagem de um frei que preferia assumir a figura subalterna de um ndio. Entretanto, o preto-velho no queria sentar-se, pois, como escravo que era, reconhecia que ali no era o seu lugar. Assim, dizem os mdiuns que hoje freqentam o centro, Zlio fundou um espao religioso para que os espritos de ndios e escravos pudessem manifestar-se. Ainda que essa genealogia da umbanda no seja uma referncia para as casas de umbanda, compreende-se que as figuras priorizadas neste culto se tornam referncia para outros ritos similares. As observaes em diferentes ritos demonstraram que esta estrutura predominante no campo esprita. Embora as diferentes casas religiosas se proponham a diversificar o campo de atuao, os componentes umbandistas so assimilados. Esta assimilao pode ocorrer de diferentes formas, com alguns elementos dentro do ritual que j existia, ou recorrendo-se a reunies especificamente umbandistas. A exemplo disso, h casos de grupos religiosos do Santo Daime* que, em separado, fazem gira de umbanda 10 ; e

O jesuta italiano Padre Gabriel de Malagrida viveu no sc. XVIII entre o Brasil (Maranho Par) e Lisboa. Nas terras brasileiras exerceu fortes influncias na catequizao dos indgenas. No colgio jesuta regia teologia e belas artes. Foi tomado como santo por sua fervorosa devoo e entrega misso crist. Seu misticismo o levava a ouvir vozes e fazer previses. Esteve ao lado do rei D. Joo V em seu leito de morte. Perseguido pela poltica do Marqus de Pombal, foi acusado de crime de lesa-majestade, entregue ao tribunal do Santo Ofcio e condenado pena de garrote e fogueira em setembro de 1721.

O rito de Santo Daime da igreja de Lumiar (RJ) segue alternadamente o calendrio do Santo Daime e da umbanda.

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outros que absorveram as prticas umbandistas com o canto dos seus pontos e a atuao das entidades que so seus cones, como os pretos-velhos e os caboclos. Neste sentido, quando ocorrem rupturas dentro de um grupo religioso, a tendncia introduzir algumas modificaes, mantendo-se, porm, a estrutura inicial. Como Maggie (2001) apontou, as cises so componentes desses grupos religiosos. Assim, encontrei grupos que descendiam da casa de Zlio de Moraes e faziam questo de apresentar tal filiao 11 . Outros, embora desconhecessem essa trajetria do surgimento da umbanda, mantinham ritos e princpios semelhantes aos daquela casa. A consolidao da imagem de escravo vinculada idia de bondade e humildade est relacionada a uma conduta religiosa pregada pela umbanda pura de Zlio de Moraes, assim so entidades que a identificam. Como veremos, esta representao de umbanda e dos espritos de escravos, percorre inmeros centros religiosos do campo esprita. Lembro aqui a fala de D.Zilmia, filha de Zlio de Morais, procuro fazer como papai faria. Seguem dois ritos considerados tradicionais pela casa. O rito das fitas, preparado para a manuteno das foras espirituais da casa e de seus mdiuns, e a festa dos pretos-velhos, entidades-guias do lugar.

2.2.3 O ritual das fitas: uma configurao do astral Cheguei na Tenda Nossa Senhora da Piedade aps um tempo de peregrinao por sua procura. Os ritos ocorriam somente uma vez no ms, e, s aps o contato com Dona Zilmia, que pude ter acesso aos dias certos das cerimnias. A casa fica no Municpio de Cachoeiras de Macacu e, por ser distante do Rio de Janeiro, a maior parte dos mdiuns passa o final de semana no local. H ritos que exigem uma estada maior, como o caso da cerimnia das fitas, precedida pela matana do porco e finalizada com o amassi, que a limpeza espiritual do filho da casa. No rito, a preta-velha Tiana liderava a organizao do ritual na Tenda Nossa Senhora da Piedade. Escolhia os mdiuns e pedia que abrissem o brao. A seguir media trs

Cheguei a acompanhar o trajeto de grupos em So Paulo, no ABC paulista. Conheci na Tenda da Piedade, membros de um grupo de Curitiba, Pai Maneco.

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vezes o comprimento de uma fita de cetim colorida, depois repousava a tal fita por detrs do pescoo dele. Depois, o mdium se ajoelhava e batia com a testa no cho. Organizados num semicrculo as cores das fitas se destacavam no fundo branco da veste de cada um deles, num arco-ris confuso: amarelo, roxo, azul, vermelho, verde, branco. Disseram que representavam as cores das linhas de Umbanda. O burburinho era enorme e, em alguns momentos, parecia que ningum se entendia. Uma pessoa dizia, a Tiana pediu que fizesse assim, o outro emendava, mas no fizemos desse jeito no ano passado. Uma nova e definitiva fala determinava mas este ano ela quer desse jeito. Alguns mdiuns pediam para chamar o cambono para segurar uma garrafa, pea de fundamental importncia neste ritual. Em tempo: Havia duas garrafas de cachaa. Ambas passaram por um procedimento mgico com o caboclo de Dona Zilmia, ou seja, duas entidades reversavam na produo desse ritual: o caboclo e a preta-velha. As tais garrafas tinham sido trabalhadas com pemba* e oraes, como me informaram alguns mdiuns-participantes, o que significava que estava impregnada de elementos mgicos. Numa delas foram amarradas, com trs ns, trs fitas: vermelha, branca e preta. Finalmente, aps o trmino desta primeira etapa, um dos membros do grupo passou a garrafa pelos que assistiam. O movimento procurava transmitir a substncia invisvel da garrafa, a parte mgica impregnada pelas entidades-guias, para os que ali estavam. A outra garrafa foi utilizada noutro rito subseqente. Um dos cambonos da casa ficou no centro da sala segurando-a sobre a cabea (ver figura 1). Alguns mdiuns, escolhidos pela preta-velha da liderana da casa, circulavam ao redor da garrafa num movimento de roda, lembrando uma dana folclrica, a dana das fitas. Os movimentos no eram ensaiados, sendo resolvidos no momento por todos, o que gerava alguns transtornos. A liderana incorporada com sua preta-velha pedia concentrao e silncio para que todos pudessem mentalizar seus pedidos, enquanto o Orix, entidade que regia a cerimnia, trabalhava, ou seja, para que se produzissem os efeitos mgicos daquele ritual. Fui informada por alguns mdiuns da casa que o Orix que conduzia esse ofcio religioso era o Orix Mal. Historicamente para este grupo, a figura deste orix remete a

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uma das entidades principais do fundador da casa: Pai Antnio, preto-velho do falecido lder Zlio de Moraes. Tanto o orix Mal quanto o preto-velho eram tidos como os responsveis pelos rituais de feitiaria 12 . Este fato bastante relevante, porque falar a respeito do Orix Male parece ser um tabu entre os membros da casa, evita-se por completo qualquer referncia a seu respeito. Alguns dizem no saber quem era ou como atua nos dias de hoje. Outros respondem que no tm permisso para falar. H aqueles que aproximam a figura do Mal a Exu. A liderana da casa informou que era um orix Malaio que veio com a misso de fundar a umbanda, tendo, na ocasio, uma importante atuao em sua instituio religiosa, estando, atualmente, em outro hemisfrio do Astral. Este rito, segundo algumas pessoas, considerado tradicional e de grande importncia para o grupo. Aps o rito, inmeras pessoas comentaram que tal cerimnia no existia em nenhum outro templo religioso ou local de culto. A liderana chegou a me perguntar se em minhas andanas eu havia visto algo parecido. Ao final, por determinao da entidade-guia, a segunda garrafa ficou no cong* at o dia seguinte (figura 2); na finalizao deste ritual, foi realizada outra cerimnia, o amassi. Considera-se que o amassi seja um rito coletivo anual de limpeza espiritual e fortalecimento da cabea dos mdiuns, ou seja, usado para a proteo e o bom desempenho das pessoas envolvidas no trabalho com os espritos desta casa.

2.2.4 Festa de preto-velho na Tenda Nossa Senhora da Piedade. Como assinalei anteriormente, os pretos-velhos so entidades de grande importncia nesta casa. Em homenagens a tais entidades, so realizadas trs festas anuais, fora os ritos de consulta que ocorrem nas sesses ao longo do ano. A primeira festa acontece em maio, quase sempre no dia treze. A segunda em junho, em comemorao ao preto-velho Pai Antnio, antiga entidade de Zlio de Moraes. A terceira homenagem ocorre em julho, uma cerimnia para a preta-velha Tiana, da liderana da casa. Observei esta festa em homenagem ao 13 de maio, em 2004. Quase sempre, no incio das sesses, sendo ela festiva ou no, rememora-se o histrico da casa. Comenta-se a

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Esta informao foi fornecida por um membro antigo da casa.

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importncia de Zlio de Moraes e a atuao de suas entidades, o preto-velho Pai Antnio e o caboclo das Sete Encruzilhadas. Geralmente, comenta-se o fato de no terem sido aceitos pelo kardecismo, explicando que o fato de Pai Antnio se apresentar como ex-escravo e falar engrolado resultou em sua no aceitao. Neste momento ressaltada a idia de que os pretos-velhos so entidades de bondade e humildade. Explica-se que so espritos que podem ter sido doutor, mas, por livre escolha,preferiram trabalhar com a simplicidade de uma roupagem espiritual* de negros, pobres e sem nenhuma cultura escolar. Depois dessa etapa, a liderana chama os mdiuns para riscar seus pontos*. Enquanto faziam as inscries no cho, a liderana iniciou uma conversa informando aos visitantes quem eram os pretos-velhos. O discurso construa a imagem do preto-velho como escravo e sua experincia em vida e, como esprito, aparecia vinculada escravido. Em sua fala, a liderana explicou o fim da escravido, dizendo que o negro sofreu muito, mas a princesa Isabel se apiedou de todo o sofrimento passado e o libertou. Logo comentou novamente sobre o histrico da casa e suas entidades, descrevendo o encontro que Zlio de Moraes na Federao Esprita. Finalizando, cumprimentou as entidades, numa frase comumente usada, chamada Salva: Salve Pai Antnio!. Ao que todos respondiam: Salve!. Salve o Caboclo das Sete Encruzilhadas!. Novamente: Salve!. A dirigente cantou o Hino da Umbanda 13 . A seguir, uma cano de proteo para a casa, o ponto cantado, junto defumao de cada um dos visitantes. Ouvi este ponto noutras casas que visitei: Defuma com as ervas da Jurema; Defuma com arruda e guin; beijoim, alecrim e alfazema; Vamos defumar filhos-de-f. As cantigas, ou pontos, geralmente so compostas de pequenas estrofes que se repetem, facilitando a todos o acompanhamento. Em pouco tempo sabia as msicas de cor e algumas seqncias. No salo, os mdiuns ocupavam a mesma posio em todas as sesses. Dispostos em duas fileiras, do lado direito os homens e do esquerdo as mulheres, se mantinham nestes lugares at o final da cerimnia. Suas alvas vestes se diferenciavam conforme o sexo. As mulheres usavam uma espcie de guarda-p, como um longo jaleco em forma de vestido. O bolso, localizado ao lado esquerdo do peito, era bordado em verde com o smbolo (ponto riscado) do Caboclo das Sete Encruzilhadas, mentor espiritual da casa. J os homens

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Segue em anexo ao texto.

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usavam cala branca e uma camisa de boto com o bolso semelhante ao das mulheres. O modelo desta roupa foi designado pelo fundador, para evitar qualquer outra preocupao que no fosse o trabalho espiritual. No templo, segundo suas orientaes, deveria ser evitada qualquer manifestao de orgulho e vaidade, neste sentido, as vestes deveriam ser simples e iguais para todos. Cada mdium usava guias ao redor do pescoo. Estes colares cumprem a funo ritual de proteo. Geralmente, a guia corresponde entidade que vai atender naquele dia. Entretanto, observei que dentre inmeros colares, todos tinham um em comum, de contas brancas, laranja e marrom, com uma cruz pendente, semelhante a um tero. Esta era a guia que identificava Pai Antnio. Algumas entidades da casa aconselhavam os consulentes a us-la e, por tal motivo, vendiam-na pronta ao custo de quinze reais. Alguns visitantes eram presenteados pela liderana com uma dessas guias, o que gerava muita comoo no beneficiado e nas pessoas que acompanhavam o rito. A maioria dos mdiuns apresentava inmeras contas ao redor do pescoo. Alguns chegavam a carregar mais de dez. Um dos mdiuns brincou com o companheiro dizendo: Nossa, voc tem guia at do fluminense!, numa referncia s cores verde, vermelho e branco, do time carioca. Ao fundo do salo, estava localizado o gong com diversas imagens de santos catlicos. A assistncia tambm estava dividida por sexo: mulheres no lado esquerdo e homens no direito. A casa que abriga o templo teve algumas paredes internas demolidas para dar espao ao salo, onde ficam os mdiuns desenvolvendo o trabalho com os espritos. Ao que parece, o espao pode comportar de sessenta a cem pessoas sentadas, mas, de modo geral, as cerimnias so acompanhadas, em mdia, por quarenta pessoas. Viso parcial da Tenda Nossa Senhora da Piedade Cachoeiras de Macacu
A A

A Banheiros B Gong C Quartos para materiais diversos - Mdiuns - Assistncia - Portas

C 66

Aps a defumao, a liderana da casa fez uma orao e comeou a cantar para os pretos-velhos. Os pontos so ritmados pela prpria msica e sem palmas. Procura-se evitar que os mdiuns dancem, no mximo fazem um leve movimento corporal lateral. Acreditam que, deste modo, com poucas indues ao estado exttico, compreendido como palmas, batuques e danas, h uma melhor comunicao com o mundo espiritual. A primeira entidade a incorporar foi a preta-velha Tiana. A preta-velha contou um pouco sobre sua vida, comentou que foi escrava e que morreu, ou, em sua linguagem fez a passagem, dois dias antes da libertao dos escravos e, complementou: Nasci em dia de preto e fui embora em dia de preto. Em pouco tempo os mdiuns da casa entraram em transe. Um deles, fumando charuto foi at as portas da casa e, diante da porta principal, acendeu velas, colocou um copo com gua e outro com aguardente. As msicas no cessavam de ecoar:

Eu tambm sou preto Calunga. A minha terra de preto Calunga. Eu tambm sou preto Calunga. Olha viva os pretos Calunga!

Neste momento, cada mdium demonstrou formas diferenciadas de cair em transe, predominando leves tremores e o corpo projetado para frente. Passado este momento, os mdiuns em transe com o seu preto-velhos so levados para seus respectivos bancos. Cada preto-velho ocupava um lugar que lhes era destinado e, naquele canto, j estavam seus apetrechos rituais pessoais como o cachimbo, fsforo, fumo, pemba*, lpis, tero, etc. Quatro pessoas se revezam na assistncia aos pretos-velhos, conhecidos no ritual como cambonos*. Eles eram responsveis por ministrar as bebidas, como por exemplo, o vinho, a aguardente ou a gua, conforme o costume de cada entidade. Alm disso, procuravam manter acesos os charutos dos mdiuns incorporados. Para a organizao das consultas com as entidades, antes de se iniciar a sesso, foram distribudas senhas. Aps os pretos-velhos se sentarem nos bancos, os visitantes comearam a ser chamados pela ordem numrica dos respectivos pretos-velhos presentes

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na sesso. Logo um dos cambonos gritou: Nmero 1 para vov Cambinda!, e orientou a pessoa a tirar o sapato para falar com a vov. A retirada do sapato, numa determinada rea daquele salo, funciona como um delimitador do espao sagrado. Acredita-se que, prximo aos pretos-velhos, abre-se uma espcie de portal energtico, onde esto concentradas as energias do lugar, e no qual atuam tambm outras entidades que no se podem ver, mas so sentidas pelos mdiuns. Este local chamado de gira ou corrente. Tal concentrao de foras medida em comentrios do tipo a gira est forte hoje, ou com a liderana pedindo a todos concentrao para manter a corrente. Na corrente, mdiuns e assistentes em consulta devem manter um certo tipo de comportamento, conversando mais baixo, sem brincadeiras. A focalizao do pensamento no rito feita atravs das cantigas que ecoam ininterruptamente. O comportamento contrito com pensamento direcionado para os valores religiosos produz, segundo os mdiuns, a vinda de boas entidades para a realizao das curas. Em oposio, os pensamentos negativos, movidos pela inveja e o rancor atrairiam entidades que dificultariam a cura. Cada pessoa convocada pelo cambono foi encaminhada para o dileto preto-velho e sentou-se num banquinho, semelhante ao do preto-velho. Ali, iniciava um dilogo, que mantinha variaes de acordo com a dupla. Havia pretos-velhos que escutavam, falavam pouco e ministravam o tratamento bsico: o passe*. Outros prolongavam a conversa, abraavam as pessoas longamente, de forma carinhosa, e mantinham a conversa num tom ameno, entrecortado por risos quase rufados. Observei que os pretos-velhos de comportamento mais carinhoso e mais atentos fala de seu consulente tinham uma clientela fixa. Este tipo de preto-velho torna-se amigo pessoal. Entre os pretos-velhos dessa casa, Pai Benedito, em todas as cerimnias, foi o ltimo a abandonar seu mdium. Depois de duas horas de cantigas e consultas, os mdiuns, sem estar em transe, foram apagando seus pontos riscados. Somente um preto-velho ficou em terra, como se costuma dizer: o Pai Benedito. J no momento final de disperso, dois mdiuns entraram em transe com o esprito de crianas, denominado er*. Um deles dizia, Vim pro aniversrio do vov, referncia comemorao dos pretos-velhos. A sesso religiosa foi finalizada com uma prece e cantigas, mas os trs mdiuns permaneceram em transe para a cerimnia festiva.

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Num dos cantos da sala havia uma mesa com um bolo confeitado, salgadinhos, pde-moleque e manjar. Um dos mdiuns em transe com sua entidade criana pegou o manjar e comeou a com-lo com as mos. O mdium em transe oferecia a todos que estavam no salo, mas ningum se atreveu a comer aquela iguaria j espatifada pelas mos que a remexiam sem cessar. Ele pegou parte deste mingau e passou na perna de uma senhora. Pareceu-me que ela ficou satisfeita, pois significava um tratamento ritual. No final do ritual, a maior parte dos visitantes foi embora; aqueles que ficaram cantaram parabns para os pretos-velhos. A dirigente da casa aproveitou a oportunidade e novamente cantou parabns pra voc pelos aniversariantes do ms. Finalmente, todos os mdiuns saram do transe. Todos se confraternizaram e conversaram animadamente pelo salo, comentando como a festa havia sido bonita. Comentou-se tambm a vinda inesperada das crianas. Os mdiuns que as receberam se disseram cansados, mas satisfeitos.

2.2.5 Sem sada parte 1: A quem seguir? Este caso narra o conflito pessoal de um membro da Tenda Nossa Senhora da Piedade. Durante um bom tempo ficou sem saber se recebia as orientaes da tradio da casa ou se aceitava ser guiado pela espiritualidade. A tentativa de solucionar seu problema revela os mecanismos internos da estrutura religiosa. A quem seguir? Vejamos o caso. A casa espiritual de Ricardo se auto-intitula Umbanda Branca, o que, para seus membros, significa promover um trabalho de magia benfica. Por isso, ele escolheu este lugar para seu desenvolvimento espiritual. Como disse anteriormente, o templo referncia para outras tendas espritas, pois se acredita que teve como dirigente Zlio de Moraes, o fundador da Umbanda no Brasil. Decerto que tal nomeao funciona para os mdiuns da casa como a demonstrao da qualidade do trabalho espiritual que desenvolvem. Como disse, este templo considerado como pertencente a uma linha espiritual prxima ao kardecismo, razo pela qual sua configurao ritual abole as oferendas e, principalmente, qualquer matana de animais. O fato de no usar esse tipo de oferenda constantemente referido como diferencial desta casa em relao s outras. O mesmo procedimento serve para a presena de exus em seus rituais. No trabalhamos com exus

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e muito menos com matana eram a frases constantemente repetidas. Existem outros sinais de distino 14 em relao s demais casas religiosas, como, por exemplo, a ausncia de atabaques ou palmas na invocao das entidades espirituais. Presenciei uma crise deste regime de impedimentos. Na verdade, um dos encontros msticos entre um mdium e sua entidade provocou tal conflito. Sua entidade lhe pedia oferendas de sacrifcio animal. Ele entendia o pedido, mas tinha reservas. Deveria de fato cumprir ou no tal determinao? Dizia que constantemente escutava, ao p do ouvido, o pedido da matana de um galo em um cemitrio 15 . Pessoalmente era contrrio matana; alm disso, sabia das regras da casa, embora estivesse assustado e perdido. Seu pavor aumentava medida que negava e, em sonhos, a cobrana lhe torturava a mente. Era angustiante, pois, quanto mais negava, mais a entidade demonstrava sua insatisfao. Num de seus momentos de descanso noturno, o Exu pedia o galo, mas, como o mdium no dava, a entidade pulava o muro do cemitrio e colocava dois galos debaixo do seu brao. Aqueles recorrentes avisos estavam tomando conta de sua cabea. Passou a dormir mal e atravessava o dia com o pensamento fixo na situao, sem saber como resolv-la. Em dia de sesso*, procurava algumas pessoas para desabafar. Uns diziam para ele se agarrar ao seu mentor, seu guia espiritual, e lhe pedisse que tirasse dele aquela idia fixa. Outras pessoas o aconselhavam a atender logo o pedido, pois sabiam que com aquela entidade no havia muita negociao. Seu lamento gerava mais angstia e temor, pois, afinal, no encontrava uma soluo possvel. Querendo resolver o imbrglio de modo definitivo, procurou ouvir os conselhos da liderana da casa. Surpreendentemente, o sacrifcio foi liberado para solucionar o caso. Entretanto, porque a idade avanada impedia que o acompanhasse para auxili-lo no ritual do cemitrio, ensinou como deveria ser feito. Mesmo com tal liberao e com os conhecimentos ensinados por sua liderana religiosa, o incmodo permaneceu. Ele tinha princpios morais fortes sobre sacrifcios. Buscando outras alternativas, procurou conversar com uma das mdiuns mais antigas da casa, que o
Sobre auto-classificao de pertencimento do ns em relao aos outros duas referncias so importantes, Gis Dantas (1988) e Cunha (1986: 98-9) Considero importante esclarecer como soube dessa histria. O mdium falava disso com imensa preocupao, num comentrio cabisbaixo com outra pessoa da casa que estava ao meu lado e, desse modo, ficara impossvel no escutar aquela conversa. Vale a pensa registrar que, percebendo o incmodo e a aflio estampada em seu rosto, fiz meno de me retirar, mas ele sinalizou para que eu ficasse. No desenrolar da conversa, at me ofereci para ir ao cemitrio com ele. Dirio de campo 15 de novembro de 2003
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aconselhou a no realizar o ritual, fato este que desautorizava a chefe da casa. A confuso s aumentava. Ele procurou mais uma opinio. Seu amigo se disps a acompanh-lo na oferenda. Combinaram tudo e pareceu que tinha ficado animado com tal soluo; mas, por fim, acabou desistindo. Decidiu pedir ajuda para Ias, divindade que atua junto s almas. Havia pedido uns acarajs sua esposa que, embora inexperiente, atendeu seu desesperado desejo. Mas, espere um momento. Esta casa no contra qualquer tipo de oferenda? Este no um dos sinais diacrticos que utilizam para compor sua identidade em relao aos outros terreiros? E isso principalmente porque as resolues para os conflitos se estabelecem em relaes que nem sempre so respondidas pelos ditames tradicionais, fato que possibilita as reconstrues de novos centros religiosos e significaes religiosas s quais atribumos a plasticidade do campo religioso. 2.2.6. Outras configuraes. O histrico da Tenda Nossa Senhora da Piedade mantido como forma de instituir a identidade do grupo e a manuteno de certos ritos que consolidaram sua performance diante dos demais grupos umbandistas no campo esprita. Como descreveu Brown (1986, op.cit.), referncia de uma modalidade de umbanda, a umbanda pura, fator este preponderante na compreenso da representao dos pretos-velhos que a casa instituiu. A referncia maior da construo dos pretos-velhos da casa Pai Antnio, entidade de Zlio de Moraes. Pai Antnio mencionado como um bondoso preto-velho que procurou disseminar a prtica da bondade, da humildade e da caridade. Era com esta entidade que Zlio desenvolvia os trabalhos de caridade. Por outro lado, este preto-velho reconhecido como mirongueiro, ou seja, praticava a magia lidando com as foras malignas, tendo sobre elas um poder de coero. Dizem que, por este motivo, a casa no precisava dos exus, com os quais havia perigo na lida, mas que se sabia serem bons guardies. Assim, o trabalho espiritual do preto-velho guia da casa se assemelhava aos de exu. A pesquisa de Marco Aurlio Luz e Lapassade (1972) confrontam essas duas figuras, os pretos-velhos e exus. Os autores descrevem a figura libertria em oposio

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submisso

representada

pelos

pretos-velhos.

Os

pretos-velhos

representariam

exclusivamente a bondade, em oposio a uma certa picardia e malineza dos exus. Nesta casa, onde aparentemente no se permite o trabalho com exus, os pretos-velhos desempenham uma dupla funo. Relembro ao leitor que, no incio do ritual, um dos pretos-velhos foi at a porta do salo para ali depositar, alm de velas, um copo com gua e outro com aguardente. A porta reconhecida ritualmente como habitao dos exus. Este ato, descrito como firmeza da casa, teve como funo uma forma de agradar aos exus que ali habitam e, entre as outras entidades da casa, tarefa do preto-velho que, nestas condies, se torna uma figura liminar, que transita entre os dois plos: de luz, considerado eu reino, e o das trevas, como disseram os informantes. Em duas outras situaes os pretos-velhos e os exus aparecem como entidades que trabalham juntas, sem oposies. No caso do mdium afetado por sonhos com exus, recordo de uma outra situao que observei. Numa das entrevistas que realizei com ele, em transe com seu preto-velho, que se identificou como esprito de um capataz, manipulou o fogo de uma vela diante de mim, proferindo ameaas. Neste ponto o preto-velho assumia uma identidade ambgua, apresentava-se como figura de bondade e amor, que podia tambm ameaar e causar sofrimento, se assim quisesse. Esta representao bastante camuflada, imperando a figura piedosa que foi atribuda aos pretos-velhos. A esta casa de umbanda pura ou umbanda branca foi vinculada imagem de um espao onde no se realizam oferendas de nenhuma espcie, muito menos de animal. Entretanto, tal rito foi permitido para que trouxesse alvio a um de seus membros. A liderana ensinou como deveria ser feito o rito de matana do galo no cemitrio. Recordo a presena do orix mal no rito das fitas. Esta entidade mal no aparecia nos relatos feitos h dcadas atrs; dizem agora que cumpre uma funo ritual de matana animal. A seu pedido, Zlio de Moraes matava um porco na mata. Zlio percorria sanatrios e retirava as pessoas que considerava terem sido acometidas por sofrimentos espirituais. Comenta-se que tal rito era feito para reforar a proteo da casa que, na ocasio, dava assistncia a casos de loucura por obsesso espiritual. Entretanto, sob sigilo, na noite anterior do rito das fitas, o porco era sacrificado, num ritual fechado. Algumas pessoas fazem crtica, dizendo que o rito cumpria uma finalidade no passado e que atualmente no existe mais; h tambm

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quem diga que hoje teria por finalidade a realizao de desejos materiais dos mdiuns e da direo da tenda. Nesta casa, que no permite o trabalho com exus, os pretos-velhos e o orix mal cumprem, em parte, a funo a eles destinada. O orix mal est vinculado s necessidades materiais do grupo, representando os vnculos com as energias da terra, do plano material, como protetor e importante entidade que livra e desmancha magias negras. Os pretos-velhos podem executar tarefas que geralmente foram atribudas aos exus, como a de manter a ordem do ritual e a de castigar algum que no esteja cumprindo o seu dever. A este respeito, ouvi a histria de um preto-velho que provocou diarria numa pessoa para sinalizar que ela estava cometendo uma falta grave, furtava materiais de seu trabalho. Na ausncia de culto aos exus, os pretos-velhos quibandeiros ou de tronqueira, como se costuma dizer, so aqueles em que o significado de escravo deixa de ser subserviente para tornar-se rebelde, na promoo, contudo, da certa ordem instituda. Brown (1986) discorre sobre os pretos-velhos, considerando-os elementos que representavam a aculturao brasileira. Esta via de nacionalizao pde ser tambm confirmada por minhas pesquisas; h, entretanto, que se ressaltar quais os aspectos referidos dessa aculturao, pois sua concepo de subservincia nem sempre significa obedincia irrestrita, mas estratgia que permite a sobrevivncia e a ascenso na estrutura social.

2.3 Barquinha: Delrio lrico 16 2.3.1 Mestre-fundador: Daniel, o venturoso. Passarei a descrever aqui um outro contexto ritual e o processo que levou incorporao dos pretos velhos da umbanda, reproduzindo de outra maneira a mesma estrutura da incorporao dessas entidades no processo de criao da umbanda no Rio de Janeiro.

O termo delrio aqui usado acompanhando a anlise de Durkheim (1996:235): (...) a religio sempre acompanha um certo delrio... as imagens de que feito no so puras iluses... elas correspondem a algo no real.

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A narrativa que envolve a fundao da barquinha relembra as sagas msticas dos profetas que as antigas escrituras crists apresentam. Esta representao louvada e mantida pelos grupos que descendem da linhagem espiritual do Mestre Daniel, que, atualmente, compem trs igrejas cujas matrizes esto em Rio Branco, no Acre. Costuma-se dizer que Daniel tinha tomado umas a mais e no conseguira percorrer o caminho de volta para a sua casa. Deitou e aconchegou-se num montinho de folhas prximo ao igarap. A areia clara e lmpida foi seu aconchego. Foi acordado por anjos que traziam em suas mos um livro de capa azul. Mostravam a ele o livro. Disseram que ali havia um imenso tesouro. Daniel ficara curioso. Pensara que tinha vindo de longas terras justamente em busca de riquezas 17 e que talvez aquele fosse o momento certo de encontr-la. Voltou o olhar para o alto, comprimiu o mximo que pde os olhos, e l estavam os anjos, esperando-o pacientemente. No meio daquele turbilho de pensamentos, um deles era o mais intermitente: Quem acreditaria em mim?. E os anjes, como se estivessem lendo seu pensamento, pois dizem que eles tm esse poder, mostravam o livro de capa azul. Mas, desperto pelo sol que lhe queimava a pele, tratou de esquecer aquela angelical viso, achou que tinha sido fruto da bebida ingerida na noite anterior. Continuou a pensar na situao e indagava o porqu de delegarem a ele aquela nobre misso, pessoa da farra, cantador da noite e amante de um bom trago. Relembrava que, por causa desse costume, que estava ali, como um Prometeu 18 . Cansado, pensava que tudo no tinha passado de um sonho. Entretanto, aquela celestial viso tornou a acontecer e isso significava que ele tinha sido escolhido para uma misso. Sentia que no podia mais fugir, parecia que o destino teimava em empurr-lo para viver outra vida. Devia reunir-se ao grupo de orao Centro de Iluminao Crist Luz Universal, o Alto Santo, orientado por Mestre Irineu. Decidiu partir para l e, ento, conheceu o Santo Daime* . Mirou* novamente os anjos. Desta vez, alm de mostrarem o livro azul, colocaram-no em suas mos. Tudo isso era preocupante para
Daniel, como outros imigrantes, saram do nordeste brasileiro atrs da promessa governamental e das histrias que o povo contava que o trabalho de retirada da borracha da floresta os enriqueceria. 18 Prometeu figura mitolgica grega. Sua histria conta que pertencia categoria de Tits e, como benfeitor da humanidade, roubou uma centelha do fogo que pertencia ao todo poderoso Zeus para presentear humanidade. Ao saber que fora enganado, Zeus condena Prometeu priso, sendo torturado diariamente por uma guia que lhe despedaava o fgado, que, recomposto noite, voltava a ser devorado pela manh seguinte. Da mesma forma Daniel, com o fgado condenado pela bebida, que foi atingido durante anos, comprometendo completamente o rgo.
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Daniel. Recebia, alm do livro, a misso de encaminhar um novo ofcio religioso. Mesmo temendo a responsabilidade, sentia um enorme desejo de realizar a tarefa, pois enfim compreendia quais eram os planos divinos e, especialmente, o sentido de riqueza que o havia empurrado para o Acre. A partir daquele momento, estava selada a aliana. Naquela poca ele j tinha uma familiaridade com a doutrina do Santo Daime da regio, atravs do Mestre Irineu. Conhecia a fora do ch e das oraes, pois tinha feito um tratamento espiritual para eliminar as dores sentidas naquele rgo que teimava em tirar o prazer das noitadas, seu fgado. Era grato ao Santo Daime e ao Mestre Irineu por sua melhora, e responsabilizava exclusivamente a si sua piora. Naquele momento, a memria de sua experincia de vida militar, servindo Marinha brasileira, lhe fazia lembrar que sua vida estava sob um comando que no era exclusivamente seu. Passou tempos relembrando a mirao* do ch, e sentia que aquela viso j lhe ocorrera antes, mas que, embargado pelo vcio, tinha sido menosprezada. O vcio prejudicara suas relaes familiares, fazendo com que seus filhos e a esposa voltassem para o Maranho, sua terra natal. Segundo me disseram, este conjunto de eventos pessoais fez com que Daniel se voltasse para o universo religioso. Como dito pelo povo: a sorte no bate na porta duas vezes; e, por isso, agarrou-a. Pedindo orientao espiritual atravs da meditao com o Daime, foi sendo orientado aos poucos para que fundasse a sua igreja. Era sua misso abrir um lugar para obras de caridade 19 . Uma voz interior ensinava: Pede ao primeiro que encontrar, que assim vai conseguir um lugar 20 . Achou estranho, mas confiou. Logo depois, encontrou um amigo, dono de uma extensa rea de seringal. Assim que o viu, foi logo tratando de lhe apresentar sua inteno, disse-lhe que precisava de um lugar para abrigar uma igreja. Ao que parece, Seu Manoel Julio de Souza, o proprietrio de terras, no estranhou o pedido, no perguntou para qu e nem de que tipo seria, apenas cedeu o espao, um terreno no final de uma picada em meio mata. Como pude constatar, aquela zona hoje urbana e sem vestgios dos primrdios de floresta. A figura do mestre , porm, bastante reconhecida em meio a este bairro populoso e urbano.

As obras de caridade so atividades de cura espiritual e fsica atravs das preces e da prtica de magia sob interveno do plano espiritual. Na barquinha da linhagem da Madrinha Francisca, alm dos encantos, da Virgem Maria, santos e anjos de Deus, os Orixs e os pretos-velhos so tambm responsveis pelas curas. 20 Depoimento de um praticante da barquinha, Rio Branco 10 de setembro de 2005.

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Pois bem, como era bom cantador e tambm produzia seu prprio instrumento, ficou l na mata parando seu servio em certas horas do dia, tomando o Daime que o amigo Irineu lhe dava, cantando, escrevendo os hinos que as entidades traziam nas miraes, e orando. Vez ou outra passavam uns caadores que, escutando as modinhas religiosas num ritmo valsado, iam achegando, conversando e participando. Rezava meninos e meninas que diziam estar com mau-olhado 21 e outros males. Sua misso recebeu o nome de barquinha, por acreditar e desejar que todos que se incorporassem ao grupo fizessem parte de um mesmo barco, remando juntos na vida material e espiritual. Daniel comeou a atender o povo de l em 1945. Logo depois, muitas pessoas da cidade de Rio Branco o procuraram. Na igreja aparecia gente com o mesmo problema que ele teve com o lcool. Outras com doenas que ele no conhecia. Alem disso, havia procura pela resoluo de conflitos pessoais e de relacionamentos familiares, de amizade e de inimizade e na vida profissional. Muitos saram curados, alguns ficaram e juntos foram construindo uma igrejinha: a capelinha de So Francisco das Chagas, santo cristo considerado pelos seguidores da barquinha o responsvel pelas orientaes espirituais: o mentor espiritual da casa. Quando Daniel morreu, treze anos depois de iniciados os trabalhos espirituais em ritos mais sistemticos, a igreja se dividiu. Hoje so trs igrejas da barquinha em Rio Branco, conhecidas como a Igreja de Seu Manoel Arajo, Igreja de seu Antnio Geraldo e Igreja da Madrinha Chica, respectivamente Centro Esprita Culto de Orao Casa de Jesus Fonte de Luz, Centro Esprita Daniel Pereira de Matos e Centro Esprita e Obras de Caridade Prncipe Espadarte. As cises ocorreram nas ltimas duas dcadas por discordncia de algumas inovaes rituais. Especificamente no caso da Madrinha Chica, houve uma maior afinidade de seu desenvolvimento espiritual com os trabalhos de umbanda.

Mau-olhado um termo correntemente usado para designar alguns malefcios mgicos, como por exemplo, os causados pela inveja alheia. Costuma-se colocar pequenos talisms em bebs recm-nascidos para que eles no sejam vitimas do mau-olhado. Alguns ensinamentos da filosofia chinesa feng shui de harmonizao do espao foram rapidamente compreendidos e absorvidos por pessoas que compreendiam as energias negativas como o tal mau-olhado. Assim, espelhos localizados na porta principal da casa fazem retornar o mau-olhado para quem o envia.

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Passado o momento de conflito provocado pelas rupturas, as linhas da barquinha se uniram em 2005, numa confraternizao pelo centenrio de seu fundador. Este cerimonial unificou o grupo at ento disperso em torno da memria do Mestre e da narrativa criadora do templo e suas obras, que todos conhecem como misso. O Mestre Daniel ou Daniel Pereira de Matos, que um dia fora menino laado para enfileirar a praa da Marinha no Maranho, transformou-se numa entidade espiritual. Na barquinha, tornou-se entidade que movimenta outros seres celestiais para continuar sua misso. Sua presena constantemente invocada, surgindo atravs das miraes ou mesmo na comunicao por incorporao, em que um mdium, especialmente escolhido, incorpora seu esprito. Daniel deixou um rito organizado, baseado na comunicao com seres do mundo espiritual. As cerimnias ocorrem semanalmente nos templos, freqncia que aumenta com as romarias 22 . Os ritos ocorrem principalmente atravs do uso do ch, em cerimnia ao redor de mesa, nos bailados e nas sesses de incorporao para atendimento. Sistematizando a doutrina: 1) O grupo organiza-se em viglias religiosas com oraes. As rezas funcionam como um suporte para combater o mal, numa instncia espiritual denominada Astral*. Nestes ritos, os participantes tornamse soldados do exrcito do Mestre Daniel. 2) Esses soldados combatem para evitar ataques dos inimigos, espritos malignos (intrujes) e curar os malefcios j produzidos, como as doenas e dificuldades nos relacionamentos pessoais. 3) Responsabilizam-se por doutrinar espritos causadores de tais malefcios (mandando-os para o chiquerador 23 ).

A idia de romaria est vinculada s peregrinaes que os cristos faziam aos territrios sagrados. Esta viagem demorava dias, por vezes meses, revestindo-se de carter sagrado e sacrifical. Dentro dos ritos, as romarias crists compem inmeros ritos de rezas e cnticos em louvor aos santos. A culminncia desses dias, alm da liturgia anterior, uma caminhada pblica com a imagem do santo (a procisso) e uma festa comunitria. Na barquinha, as romarias so feitas em janeiro em louvor a So Sebastio (1-20); em maro, a So Jos (1-19); em maio romaria Nossa Senhora (1 a 31); para Nossa Senhora da Glria em agosto (1-15) e de 4 de setembro a 4 de outubro, romaria para So Francisco das Chagas. 23 Segundo os freqentadores, este seria um espao destinado s almas que necessitam de instruo espiritual, sendo elas doutrinadas para atuarem na misso desta casa.

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Dentre os elementos principais usados na doutrinao, est o hinrio, cnticos responsoriais que descrevem a ao das entidades espirituais, veiculando mensagens de amor, paz, bondade,

perseverana e justia divina. 5) Os membros do grupo formam um corpo de combate. Amparados pelas entidades-guia da casa, prestam auxlio para os que necessitam, no plano fsico e no plano espiritual. 6) Os espritos doutrinados pelo exrcito de Mestre Daniel no Astral passam tambm a compor o seu exrcito. 7) A bebida (ayahuasca) considerada sagrada e funciona para estabelecer a ligao entre os dois mundos: o visvel e o invisvel. 8) O ch atua como transmissor de mensagens do outro plano para este e vice-versa. 9) Comumente chamam o Daime de professor, pois cumpre a funo de doutrinar, explicar atravs das miraes e outros efeitos como funciona o plano espiritual.

Geralmente, todas as funes religiosas utilizam o Santo do Daime. As orientaes espirituais para as aes ocorrem atravs desta bebida, considerada sagrada. Vale destacar que o cip do qual feito parte da mistura do ch conhecido como corda dos mortos, espcie de morada dos espritos. Sendo assim, considera-se que seu efeito pode ser traduzido como facilitador do encontro entre instncias encobertas, mas no distante do habitat dos mortais. . Michael Taussig (1993), em seu estudo sobre xamanismo e cura, descreve o efeito do yag outra denominao do ch como a arte alucinatria do real (op.cit.:312). Este efeito de realidade tambm compartilhado pelos usurios, que acreditam na existncia de diferentes planos de vida que se conjugam ao nosso, sob o efeito do ch. A histria do Mestre Daniel nos apresenta um quadro de religiosidade popular, na qual se somaram diferentes referncias religiosas que partem, a princpio, de sua cultura catlica, aluses crena nos elementos de natureza africana, com os orixs, prprios da religiosidade de parte do povo maranhense, alm da crena na ao dos elementos msticos 78

que habitavam a natureza encantada pelos indgenas, habitantes das florestas amazonenses. O uso do ch, da aywasca, mescla estes fatores, formando uma cosmogonia particular para os seguidores do mestre. Os trabalhos espirituais possuem estes registros, em cultos que apresentam tambm a influncia do kardecismo, representado aqui na crena de um mundo espiritual hierrquico, cuja patente de oficial da marinha ser uma representao de poder noutro plano. Na espiritualidade, o fato de ter constitudo um exrcito e t-lo sobre seu comando, faz de Daniel uma liderana que guia um povo e arregimenta tantos outros a partir de sua doutrinao. Rainhas, encantos, duendes, ninfas, pretos-velhos, caboclos, santos, prncipes e luzes compem todo o cenrio sagrado. Para manterem-se sob a proteo de todos estes seres, h um calendrio litrgico extenso, com comemoraes rituais dos santos cristos, anjos, orixs, pretos-velhos, crianas 24 . Como disse anteriormente, Mestre Daniel fundou um grupo que se dividiu. O grupo liderado pela Madrinha Francisca, particularmente, o que mais nos interessa pela sua aproximao com a umbanda e, preferencialmente, por desenvolver um trabalho exclusivo com os pretos-velhos, considerados mentores da casa. O contato com o grupo do Acre e o acompanhamento dos rituais em Niteri, permitiu-me compreender a dinmica do campo esprita, que aqui no se apresenta como ciso, mas como relaes de ruptura que levam a diversificaes religiosas. Formou-se um agrupamento que rompeu as fronteiras do Acre. A morte do mestre Daniel inaugurou um movimento para outras possibilidades religiosas. Assim como a narrativa da vida de Mestre Daniel permeada de sinais religiosos, a histria da Madrinha acompanha a mesma trajetria. Dizem que o Mestre sabia antecipadamente qual seria sua misso e, por isso, em cerimnias especialmente dedicadas a tal ofcio 25 , preparou-a para um contato especfico com o plano sagrado. Nas sesses de desenvolvimento espiritual, invocava as entidades que ela trazia para trabalharem na luz do Daime. Ela seria a porta-voz de outra modalidade, um trabalho diferencial com as entidades, dando-lhes mais espao para o atendimento. Assim surgiu o Centro Esprita e Obras de
Entende-se que h espritos infantis neste universo espiritual, que tanto podem ser os de crianas quanto dos seres elementais como as fadas, por exemplo. 25 Entrevista com uma das mdiuns mais antigas da casa de Niteri, em 23 de julho de 2005.
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Caridade Prncipe Espadarte, com a Madrinha Chica ampliando o espao de ao dos pretos-velhos em sua casa espiritual. Estas entidades compartilham a liderana espiritual da casa, como veremos a seguir. 2.3.2 Centro Esprita e Obras de Caridade Prncipe Espadarte. Ao redor de uma fogueira de So Joo, em Jacarepagu, Rio de Janeiro, fiquei sabendo que havia uma religio denominada barquinha, em que os pretos-velhos trabalhavam. O grupo, denominado Centro Esprita e Obras de Caridade Prncipe Espadarte, tinha uma igreja em Niteri e, na ocasio, era uma gira no terreiro dedicada ao Senhor So Joo. Embora os cultos sejam abertos, sempre aconselhvel contactar um membro do grupo para comunicar a presena. Depois desses procedimentos iniciais, cheguei at a igreja de Niteri para participar da festa em louvor a So Joo, uma cerimnia com elementos comuns prtica da cultura popular, como preces e fogueira, que se somaram ingesto de Santo Daime e danas em roda (bailado), com hinos da casa e pontos de umbanda, alm da presena dos pretos-velhos. O nome da casa repete o de sua matriz em Rio Branco, Acre: Centro Esprita e Obras de Caridade Prncipe Espadarte. O Prncipe Espadarte um dos mentores espirituais da casa, junto aos pretos-velhos, So Miguel, Mrtir So Sebastio e So Francisco das Chagas. O Prncipe Espadarte e o Prncipe Dom Simeo so o mesmo personagem: um encanto 26 . O trabalho espiritual da casa est vinculado a trs mistrios do Astral, o mistrio do cu, da terra e do mar. Os mistrios seriam uma espcie de espaos sagrados do plano espiritual, com o poder de influenciar na vida material. Neste sentido, o Prncipe Dom Simeo seria uma entidade com capacidade de regncia sobre a terra, o cu e o mar, tendo competncia, atravs de seus poderes de circular por vrios ambientes espirituais. Como encanto que , possui a possibilidade de metamorfosear-se num peixe e, especificamente quando assume esta forma, chama-se Prncipe Espadarte. O espao onde ocorrem as reunies denominado de igreja. No Rio de Janeiro, a igreja fica localizada no bairro de Maria Paula, fronteira entre os municpios de Niteri e
Os encantos so considerados, pela cultura popular, seres msticos que possuem a capacidade de tomar a forma humana. Suas histrias geralmente esto relacionadas ao logro; entretanto, h referncias de que podem prestar auxlios aos homens, principalmente no quesito material, trazendo-lhes riqueza e sade. Algumas formas de encantos da Amaznia foram referidas por Maus e Villacorta (2001), relatando que os possveis malefcios causados pelos encantos devem ser cuidados atravs da cura xamnica.
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So Gonalo. Sua localizao afastada da cidade, numa rua sem asfaltamento, com pouca iluminao e muita vegetao. A casa localiza-se no alto do terreno e o acesso feito por degraus talhados na terra 27 . Em dias de ritual, a entrada mantida com duas velas acesas, disposta uma de cada lado, sinal que indica pedido de proteo, prtica comum na umbanda e no candombl, significando pedido aos Exus para que afastem qualquer entidade que queira atrapalhar a cerimnia. Os responsveis pelo culto disseram que assim as entidadesguardis no deixam intruses entrar para atrapalhar o andamento do ritual. No se falou em exus guardies, mas entidades responsveis pela segurana da casa, papel que pode ser assumido nesta casa pelos pretos-velhos. Ao final da escada, encontra-se uma varanda retangular; logo direita, uma porta leva ao interior da casa; e, seguindo um pouco mais adiante, um pequeno recorte em L leva ao espao onde ocorrem os trabalhos de mesa. Acompanhando o mapa ao lado, as letras a e b, correspondem ao espao destinado assistncia, o lado a para as mulheres e o b para os homens.O extremo da mesa (e) ocupado pela liderana da casa (c); ao redor da mesa ficam os membros fardados 28 da igreja e, ao final (f), est localizado o altar. A mesa central, em formato de cruz, mantida coberta por uma toalha branca sobre a qual h imagens de santos catlicos, cruz, velas acesas e enfeitada com vasos de flores. Ao fundo, em seu altar (f), ficam dispostos, em diferentes nveis, imagens de santos, cruz, velas e, conforme foi dito, um retrato do fundador, Mestre Daniel. Nas paredes pintadas em azul claro, esto pendurados quadros de referncia religiosa. Numa delas est a tradicional figura do orix Yemanj representada como mulher de longos cabelos saindo do mar, reproduo comumente presente em casa de umbanda e de umbandistas. Noutro quadro, o desenho da face de Jesus Cristo. Outra imagem apresenta a b c e f

Em agosto de 2006, o grupo iniciou a construo de sua igreja na parte baixa do terreno. A farda uma vestimenta composta por cala, palet, boina e sapatos brancos, com detalhes em dourado, semelhante a um uniforme da marinha. A farda sinaliza o comprometimento dos membros com a misso do Mestre Daniel. O processo de fardamento feito no Acre, numa passagem religiosa com a Madrinha Francisca, em que o iniciado permanece sob sua orientao durante uma romaria.
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a figura de Nossa Senhora. No teto, proliferam pndulos de cristal, fadas e animais feitos de origami, arte minimalista em papel colorido. O trabalho de mesa um ritual que se inicia com o consumo do Daime. As pessoas se posicionam em filas, separadas por sexo, e recebem das mos de um fardado uma pequena poro, num copo plstico de caf. Neste momento o fardado fala: Que a paz de Deus lhe acompanhe!. De modo geral, a pessoa responde Assim seja! ou Para sempre, Amm!. Alguns fazem o sinal da cruz, outros apenas se concentram e tomam o ch. Aps beber, algumas pessoas se cumprimentam dizendo: Bom trabalho!, ao que o outro responde: Pra voc tambm. H certo controle no uso do ch neste ritual. Pergunta-se, por exemplo, se a pessoa pretende ficar at o final do rito, fato que definir a quantidade a ser ministrada. O grupo procura ter controle para que ningum saia do lugar sob o efeito do ch; assim, todos permanecem sentados acompanhando o hinrio. Neste rito, fundamental manter a

concentrao do grupo, pois o trabalho consiste na aglomerao de foras para que o plano espiritual atue no material e o material possa interferir no espiritual, contribuindo com a doutrinao das almas. Diz-se que, por tal motivo, todos devem permanecer juntos na igreja. A disperso pode prejudicar o trabalho e atrair malefcios para a pessoa, pois fora do ambiente ritual, as entidades no-doutrinadas podem dominar e causar mal-estar. Neste sentido, h um controle sobre o comportamento dentro do ritual. Num dos trabalhos que acompanhei, um rapaz que tomava o ch pela primeira vez preferiu ficar de costas para o altar, admirando a floresta; logo veio uma irm e lhe pediu que se sentasse voltado para frente e se concentrasse na cerimnia. Como disse, este trabalho conduzido especificamente para a doutrinao, que significa um aprendizado da doutrina crist e kardecista, atravs dos hinos que so cantados e das miraes, insights ou outros conhecimentos que viria a partir do campo sensvel da audio, viso e sentimentos despertos, como o amor, a compaixo, a alegria ou a tristeza. Somente ao final do rito uma entidade se manifesta. O esprito que se apresenta ao final o da preta-velha da liderana da casa, geralmente comentando sobre o trabalho e dizendo mensagens de perseverana, agradecimento e f.

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Acredita-se no potencial de sensibilizao do ch, efeito que no rito auxilia no desenvolvimento da mediunidade, ou seja, um dos efeitos da bebida potencializar o estado exttico, no qual seria possvel se encontrar com diferentes seres que habitam o plano espiritual, como, por exemplo, os elementos mgicos da natureza, espritos, luzes divinas, encantos e outros entes. Esta composio com diversas criaturas percebida como uma possvel compreenso da divindade, que encontrada em todos os lugares. Um dos hinos ensina que Deus fez tudo e de tudo ele habitou. Neste rito de concentrao, obra de caridade ou trabalho de mesa, o participante fica todo o tempo sentado. A repetio de parte do hino faz com que todos se mantenham em relativa sintonia atravs das mensagens e imagens que invocam. Assim, os hinrios invocam entidades para purificar, guardar, expulsar ou doutrinar os espritos desencarnados ou encarnados; neste caso, daqueles que participam da sesso. Neste momento, cada um procura interagir com suas deidades protetoras ou com os seres que se aproximam para pedir ajuda. Imerso neste momento de reflexo e interiorizao de sentimento religioso, o indivduo passa por um processo de reestruturao de seus valores pessoais, reconstruindo, aos poucos sua identidade, mais prxima de uma concepo naturalista do mundo, entendendo-o como uma juno de elementos da natureza. Por tal motivo, essas foras se tornam sagradas. O trabalho de terreiro complementa o trabalho de mesa. Este rito pode ser comemorativo, com pontos cantados, acompanhados pelo som do atabaque, ou para realizao de obras de caridade, ou seja, o auxlio prestado aos seres sofredores. tambm no terreiro que so realizadas as festividades para os Orixs, caboclos e pretosvelhos. Geralmente, nestas festas, a direo de responsabilidade dos pretos-velhos. Nos ritos de terreiro, alm do atabaque, comum a algumas cerimnias de umbanda, h momentos de preces crists, como a Ave-Maria, o Credo, o Pai-Nosso e a Salve Rainha. no espao do terreiro que ocorrem as consultas com os pretos-velhos. Nesta igreja h dois terreiros. O primeiro um espao de cho de terra ao lado da igreja. No centro h um piso em forma oval, onde so feitos os pontos riscados e acesas as velas. Ao seu redor so colocados banquinhos para o momento da consulta. Recncavos foram feitos nas encostas, servindo como nichos em que so colocadas imagens de santos e

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velas. Em dia de consulta, os pretos-velhos ocupam os banquinhos. Ao seu lado mantida uma cesta de palha, apropriada para guardar seus pertences, como pemba, cachimbo, fumo e velas coloridas. Cada preto-velho tem um auxiliar, um cambono, que o acompanha durante a consulta. Este ajudante se responsabiliza por manter os materiais em ordem e disponibiliz-los para a entidade, quando esta lhe pede algo no decorrer da consulta. Normalmente, quando h necessidade de prescrever um banho, o cambono cuida de anotar e, em certos casos, de explicar novamente o que a entidade pediu. H casos em que o processo de banho feito no prprio local; e existem dias apropriados para um trabalho de cura, a cada dia 27 do ms, data destinada prestao de contas do ms, quando os fardados apresentam espiritualidade o compromisso cumprido ao longo do ms. Nesta data, dependendo do caso, a pessoa permanece todo o ritual deitada num colchonete, sendo assistida por algum irmo, que pode estar ou no em transe. Retornando descrio: subindo um nvel acima do primeiro terreiro, situa-se o cruzeiro das almas. Neste espao, foi construdo um quadrado cimentado e azulejado de branco, rodeado de plantas, com uma grande cruz ao centro. No local acendem velas, rezam o tero e, sobretudo, sentam-se para conversar mentalmente com as entidades. Algumas pessoas cumprem parte de seu tratamento espiritual, fazendo ali suas oraes. Antes e depois dos rituais, sempre possvel encontrar ali algum em prece. Descendo por uma escada recortada na terra, entre rvores e grandes pedras, chegase ao terreiro onde so realizados os bailados. Este espao fica no meio de uma mata, como uma clareira cercada de rvores de altas copas. O cho de terra batida. No h nenhuma construo no local. O bailado no terreiro o momento em que todos danam ao som de cantigas ritmadas com atabaques e violes, numa cerimnia bem diferente do trabalho de mesa. No incio deste ritual ministrado o Daime, e todos se posicionam em crculos, um de homens e outro de mulheres. As mulheres seguem frente e os homens as acompanham.. Neste momento, muitas pessoas entram em transe e, conforme se diz, recebem suas entidades, fato que dispensa os clssicos ritos de iniciao, pois o bailado e as msicas funcionam como instruo espiritual. O estado exttico concebido por algumas pessoas como parte de seu tratamento, pois a doena pode ser compreendida como fruto da

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aproximao de alguma alma. A experincia do transe pode fazer com que o esprito malfazejo se afaste e se aproximem entidades que podem trazer a cura. No momento do bailado, algumas pessoas s vezes danam no meio da roda, outras permanecem em seus lugares de olhos fechados, com movimentos corporais suaves, por vezes com tremores. Assim como a dana em algumas casas de umbanda, h tambm expresses que identificam a presena da entidade, como, por exemplo, uma mo para trs e outra no peito, com o dedo indicador e o mediano juntos, posio que lembra o caboclo*; corpo curvado para frente e andar vagaroso, representando os pretos-velhos; e, ainda, pulos e gritos agudos, lembrando as manifestaes dos espritos infantis. Quando ocorre uma manifestao entre os visitantes, os mdiuns mais antigos da casa, por vezes incorporados com seus pretos-velhos, os auxiliam, levando-os para o centro da roda, bailando com eles ou retirando a entidade de seus corpos. Ouvi algumas pessoas comentarem que era importante sentir a presena de suas entidades, mas no incorporar, pois o objetivo seria trazer essa entidade para dentro de si, sem necessidade de extern-la, o que levaria ao mimetismo e ao crescimento do ego. No decorrer do ritual, o ch oferecido outras vezes. Conforme mencionei, a quantidade segue o critrio de permanncia no local. Alm das miraes, outro efeito considerado benfico do ch alimpeza atravs de vmitos e diarrias. Nesta limpeza, maus pensamentos e atitudes seriam expurgados, complementando o trabalho espiritual de transformao pessoal. A transformao est relacionada idia de um ser humano voltado para sua natureza divina, que liga a humanidade com criaturas de Deus. Assim, procura-se atravs do rito, aproximando-se do mundo espiritual, tornar-se uma pessoa mais amorosa, solidria, fraterna, equilibrada e feliz, em oposio ao apelo do mundo material competitivo, que tornaria os seres individualistas, angustiados e tristes. A maior parte deste grupo composta por jovens universitrios, graduados e psgraduados (h mestres e doutorandos). Freqentam assiduamente cerca de vinte pessoas, sendo oito fardadas, das quais trs se fardaram no intercurso do ano 2005/6. Em dias de festa em homenagem aos santos padroeiros ou festas dos orixs e guias, a freqncia aumenta, chegando a ter mais de cinqenta pessoas, como na festa de preto-velho.

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O trabalho espiritual com os pretos-velhos, na mesa e no terreiro, bastante procurado. As consultas so demoradas, pois os pretos-velhos conversam por quanto tempo for necessrio, no se preocupando com o horrio, pois esta etapa acontece com o trmino do ritual de mesa ou durante as giras, que podem durar at a noite inteira. Alm disso, dependendo do que deve ser feito para o consulente, os pretos-velhos atendem ali mesmo, manipulando a pemba, a fumaa do cachimbo, usando velas, retirando malefcios no cruzeiro, usando arruda e assovios, que so sinais peculiares de sua ao mgica na barquinha. Nesta casa, os pretos-velhos so tratados como entidades de luz, irmos que esto no mundo espiritual procurando difundir a idia de amor ao prximo e humildade, saberes apreendidos em vidas passadas atravs da situao de opresso a que foram subjugados. Entende-se que especialmente a escravido os dotou desta sabedoria, pois lhes foi necessrio superar a mgoa de seu cativeiro para transform-la em aprendizado espiritual de amor ao prximo. Predominantemente, apresenta-se a representao dos pretos-velhos como escravos. Entende-se que seu sofrimento pode servir como possibilidade de superao das dificuldades enfrentadas no cotidiano. Alm disso, tal superao se destaca como um aprendizado que leva elevao espiritual. Sendo entidades de luz, so concebidos como potencialmente seres curadores, responsveis por esta atividade, atravs das preces e da magia das ervas e de elementos da natureza, como o fogo. Os pretos-velhos cumprem a misso de auxiliar os filhos que esto em busca do conhecimento e da transformao espiritual. Este um territrio

marcado pelo desejo de transformao. Os relatos pessoais que ouvi demonstraram tal busca. Aqui a possibilidade de transformao est impressa na figura de um de seus mentores espirituais, o Prncipe Espadarte, encanto que utiliza o conhecimento dos mistrios para alterar sua forma, transformando-se num peixe.

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2.3.3 Festa de pretos-velhos na Barquinha: dia 13 de maio de 2006. A festa dos irmos pretos-velhos 29 foi comemorada dando prosseguimento romaria de Nossa Senhora, compromisso de todos os membros do grupo. No decorrer da romaria, cantaram-se hinos em louvor Nossa Senhora, junto s rezas: Ave-Maria, Salverainha, Credo e Pai-nosso. Aps o trabalho de mesa, visitantes e irmos foram para o terreiro que estava cuidadosamente enfeitado. Fitas multicoloridas foram amarradas em um cercado de bambu, que formava uma espcie de tenda circense. Neste cenrio, fitas e papeis em forma de gotas douradas faziam aluso chuva 30 . Do lado direito, ao final da descida para o terreiro de bailado, estava a mesa com o recipiente do Daime, junto ao qual havia uma vela acesa. Em outra mesa ao lado, imagens dos pretos-velhos, santos catlicos e do Orix Omulu. Uma terceira mesa foi ornamentada para receber as oferendas aos pretos-velhos. Nela, sobre a toalha branca, alm das imagens dos pretos-velhos, foram preparadas alguns pratos com pedaos de rapadura, outro com farofa, alm de um preparado com tutu de feijo. Com a ameaa de chuva, sobre a mesa foi montada uma cobertura; havia algumas cadeiras para quem quisesse descansar. O Daime foi servido em fila, uma destinada aos homens e outra s mulheres. Algumas pessoas que participaram do trabalho de mesa no repetiram a dose do ch. Ao toque dos atabaques, todos se prepararam em duas rodas. Seguindo o sentido horrio, homens e mulheres comearam a bailar. A dana, embora livre, apresentava um certo padro, principalmente entre os irmos. O passo repetido por eles consistia em um passo frente e uma meia parada para trs. Noutras cantigas as danas se alternavam: 1800 direita e outro esquerda. O bailado foi iniciado com cantigas de caboclos. Algumas pessoas incorporaram as suas entidades e bradavam fortemente: ok,ok, Hu,hu,hu, Aiiiiii, ki, ki. Naquele ambiente, cercado pela mata, junto s representaes de caboclos, vigorava a imagem de uma festa de aldeia indgena. Os movimentos corporais se alternavam, algumas pessoas contorciam o rosto e o corpo estremecia, mas se mantinha sob controle. Um participante explicou que o Daime servia para o aprendizado medinico: atravs de sua fora, aprendiam a reconhecer as
Costuma-se referir-se aos pretos-velhos como irmos espirituais. Neste dia, caiu uma chuva torrencial que no impediu o bailado. Todos danaram, alguns sem sapatos, com os ps na lama expressavam alegria no dia festivo.
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diferentes entidades-guias e a controlar sua ao sobre o corpo. Finalizando a primeira parte de danas, entoaram cantigas para que os caboclos fossem embora. As msicas passaram a invocar a presena dos pretos-velhos. Os transes coletivos novamente retornaram com os participantes em roda e danando incessantemente. Pude acompanhar de perto a incorporao de um dos irmos que, j h algum tempo, estava em estgio de desenvolvimento espiritual. H alguns meses observava seu aprendizado. Recordo que, certa vez, o rapaz foi auxiliado por uma pretavelha que o acompanhava, estimulando o contato com sua entidade-guia, seu preto-velho. Percebia que ele sentia certa dificuldade com o transe, principalmente com alguns movimentos de locomoo e fala. A preta-velha que o orientava cantava prximo ao seu ouvido e lhe pedia que se entregasse sem medo. O corpo do rapaz cambaleava e o rosto se contorcia. Ela encerrou a sesso, dizendo que ele tinha medo e que era preciso evitar esse sentimento e se entregar, demonstrando confiana na espiritualidade. Logo depois o encontrei no Acre, cumprindo a etapa final de seu desenvolvimento espiritual, o fardamento na doutrina. Retornando s comemoraes do preto-velho em Niteri: naquele instante, o rapaz demonstrava maior confiana em seu contato espiritual, sua inibio e temor se desfizeram. A princpio o corpo parecia resistir, mas, ajudado por uma preta-velha, foi entrando em contato com seu guia. Seu corpo foi-se modificando, passou a danar num movimento comumente atribudo a estas entidades que, assim como na umbanda, sustentam o corpo um pouco curvado para frente, batendo um p e depois o outro, com suaves movimentos laterais. Outros mdiuns, em transe com seus pretos-velhos, danavam mais rapidamente e rodopiavam ao som do tambor. Passei a observar o transe de outro rapaz. A princpio seu caminhar foi-se tornando vagaroso e ele parecia incomodado, pois insistentemente passava as mos sobre o rosto. Seu andar vagaroso transformava-se numa marcha suave e o corpo se projetou aos poucos para frente. Caminhando vagarosamente, parou defronte aos atabaques e ali permaneceu por um tempo. A liderana da casa, cantando e manipulando um marac, o levou para o centro da roda. Ali o jovem danou e, com uma das mos erguidas com dois dedos para frente, fazia movimentos ao redor de seu prprio corpo. Esta performance durou pelo menos o tempo de umas quatro cantigas, at retomar antiga feio, apresentando um pouco de cansao. Finalmente, depois dessa experincia, sentou-se numa das cadeiras, 88

absorvido por seus pensamentos. Tempos depois, retomou ao bailado. Pareceu-me que esta era uma experincia recente para ele. Os pretos-velhos dos mdiuns da casa saram do centro da roda, sentando-se nos pequenos bancos para darem consultas. Quem queria conversar com a entidade procurava ficar perto deles. Em algumas situaes, as entidades mandavam chamar a pessoa, por considerar que precisavam de algum aconselhamento espiritual. A chuva caiu, prejudicando um pouco o bailado. Boa parte do grupo procurou algum espao debaixo da cobertura, onde j estavam dispostos os pretos-velhos em consulta. Debaixo do abrigo, reiniciaram as rezas. Oito entidades faziam os atendimentos espirituais, enquanto rezas e cantigas eram entoadas por todos. Antes da confraternizao com a distribuio dos alimentos, os pretos-velhos se posicionaram diante da mesa para juntos fazerem preces sobre as oferendas. A comida foi servida em pequenos pedaos de folha de bananeira. Num canto, um tanto introspectivo, estava o rapaz que julguei ter recebido pela primeira vez o preto-velho. Aproximei-me e, aproveitando o momento de descontrao, perguntei-lhe se tinha sido realmente primeira vez que ele recebia 31 aquela entidade. A princpio ele no entendeu minha pergunta. Disse: Preto-velho?. A resposta veio num portugus estrangeirado: Eu no entendo muito bem.... Logo depois explicou-me que era um antroplogo europeu. Ainda estava em fase inicial de pesquisa e no sabia o que era preto-velho. Os traos de seu transe me levaram a interpretar quem havia tomado o seu corpo; entretanto, para um olhar estrangeiro a experincia era de possesso por espritos. Conversamos, at que o recomeo dos atabaques anunciasse que a outra etapa seria para homenagear os orixs. A chuva parou e a dana continuou. Aps salvar a todos os orixs, a festa dos pretos-velhos foi concluda. A festa aos pretos-velhos um dos momentos mais importantes para o grupo, pois eles so considerados os mentores espirituais da casa. Os senhores pretos-velhos e as senhoras pretas-velhas so, junto aos santos, ao Mestre Daniel e o Prncipe Dom Simeo, as figuras sagradas, responsveis pelo desenvolvimento espiritual e pelas curas realizadas na casa. A festa significa o momento de criao e manuteno de certos vnculos. tomada

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Receber termo comumente usado pelos mdiuns, indicando o contato com a espiritualidade.

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como um compromisso entregue espiritualidade, indicando o desejo de manuteno dos laos do grupo com o plano espiritual. Nesta casa, os pretos-velhos so compreendidos como escravos. As comidas destinadas cerimnia de homenagem so associadas comida de escravos. Assim, feijoada, farofa, rapadura, coco, acar e gros de caf expostos montavam um cenrio propcio a este tipo de representao. Nesta modalidade de escravido, destaca-se o entendimento do aspecto moral de sua representao, pois, segundo afirma o grupo, tais entidades lhes ensinam valores morais, como a bondade e a humildade diante da adversidade. Entretanto, sua faceta escrava propicia tambm o conhecimento da magia, capaz de beneficiar seus filhos-de-f, aprendizado este que vem de sua ancestralidade africana. Os rituais de terreiro, como os de consulta, por exemplo, so considerados como ritos mais prximos da umbanda, enquanto a cerimnia ao redor da mesa teria caractersticas mais catlicas. A figura dos pretos-velhos destacada pelo grupo como ser de luz que pode auxiliar no crescimento espiritual e na doutrinao das almas. Compreendo que sua aproximao com os ritos umbandistas contribuiu para que se perpetuasse a representao dessas entidades como escravo. Algumas prticas da umbanda so mantidas, como os pontos cantados e riscados, as vestes brancas e as consultas, demonstrando que a umbandizao produz uma linguagem comum que, para Diana Brown (1974), serviu como referncia de brasilidade, e aqui pode ser apresentada como manuteno de um entendimento comum: preto-velho representa o esprito de escravos brasileiros, reforando a idia original da autora e nos apresentando entendimentos sobre esta brasilidade.

2.4 Sobriamente de nao: uma casa Ketu. Geralmente, no candombl no h culto aos pretos-velhos. Dizem os praticantes que eles so eguns, espritos dos mortos. Entrar em contato com o morto, para eles, seria algo desnecessrio e at mesmo um tabu segundo suas crenas. Entretanto, diante daquelas fronteiras porosas, encontrei casas que tocam umbanda e candombl, outras se dizem de umbanda, mas fazem rituais semelhantes ao candombl, como por exemplo, em ritos de

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sacrifcio de animais em dias referidos aos Orixs, ou como parte de limpeza espiritual de um de seus filhos-da-casa. Outros locais no fazem propriamente uma sesso para os pretos-velhos, mas lhes do oferendas. Em alguns casos, as lideranas recebem os pretosvelhos para consultas ou curas. Em busca dos pretos-velhos numa afamada casa de umbanda na Regio Ocenica de Niteri, encontrei uma casa identificada por sua liderana como de nao. A bandeira branca ao alto da rvore Tempo identificava o templo religioso. No enxerguei tal sinal. Perguntava pelas ruas de modo muito vago: Sabe onde tem um terreiro por aqui?; logo me indicavam um, e mais outro e assim por diante. Talvez fosse melhor descrever um pouco a regio em que me encontrava. Encontrava-me na Regio Ocenica de Niteri, num sub-bairro conhecido por Timbau, recentemente rebatizado com o nome de Jardim Imbu. Este um pequeno trecho de terra entre o mar de Piratininga e sua lagoa. Parte de seus antigos moradores descendem de antigos pescadores da regio, mas h ainda aqueles que vm ocupando sistematicamente a rea como um refgio dos problemas urbanos da cidade do Rio de Janeiro, o que fez com que a especulao imobiliria fizesse crescer os valores dos imveis do lugar e, conseqentemente, produzisse uma alterao da composio de seus moradores. Nessa pequena rea geogrfica, localizei um centro esprita de caridade (kardecista), um barraco de candombl, um terreiro de umbanda, um esprita que recebe o preto-velho para consulta em sua prpria casa, alm de uma antiga rezadeira e curandeira, conhecida por seus trabalhos com ervas, Dona Conceio. Observando o muro da casa, pintado de branco, sua calada tomada de plantas e, sobre o porto, palha-da-costa e alguidares, certifiquei-me que ali era uma casa-de-santo*. Estes eram sinais para reconhecimento do espao religioso. Ao toque da campainha, fui atendida por um senhor. Disse brevemente o que procurava: fao uma pesquisa sobre os pretos-velhos, disse. Explicou-me que ali era uma casa de nao, ketu, mas que gostaria de conversar comigo. Marcamos um encontro. Despediu-se de mim, propondo uma charada sobre os pretos-velhos, que deveria ser respondida em nosso prximo encontro: Quem chegou primeiro, os pretos-velhos ou os africanos?.

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2.4.1 A frica em Niteri Ao lado do terreiro de umbanda em que pesquisava, em Niteri, havia uma casa de candombl. O mudo pintado de branco e os jarros sobre o porto informavam este pertencimento. Alm disso, uma bandeira branca hasteada num mastro de uma rvore sinalizava que a casa era de tradio ketu. Embora as referncias sobre o culto aos pretosvelhos indicassem exclusivamente os ritos umbandistas, resolvi saber quais eram as idias que se mantinham sobre os pretos-velhos nas casas que se definem como ketu. Fui atendida por um senhor que se identificou como o zelador da casa. Diante de minhas intenes, marcou um encontro para conversarmos; pediu-me, contudo, que pensasse no enigma: Quem chegou primeiro? Os escravos ou os pretos-velhos?. Na ocasio determinada, o porto foi aberto pelo mesmo senhor de antes. O caminho que levava aos fundos do terreno era cimentado, ladeado por baixas cercas impecavelmente pintadas de branco, com profuso de plantas. A primeira construo, do lado direito era um pequeno cmodo, semelhante a uma casa de porta e janela, que explicou-me ele era destinada aos pretos-velhos. Mas esta no era uma casa ketu? Como ento havia casa de pretos-velhos, se a tradio ketu, segundo dizem, no cultuava essa entidade? Diante da casa dos pretos-velhos, encontravam-se os assentamentos* dos exus, pequenos cmodos nos quais so depositadas as oferendas a esta divindade. Um espao contguo foi reservado para as matanas rituais dos animais. Seguindo o corredor, havia imensa rvore. A liderana explicou que aquela e as inmeras rvores e arbustos que ali estavam tinham um sentido sagrado, a frondosa rvore, por exemplo, chamava-se Iroco, e era considerada sagrada, pois se acredita que sirva de abrigo para as entidades divinizadas 32 . Prximo s suas razes, encontrava-se outro vegetal sagrado: o dendezeiro. Prximo quela mata estava o assentamento de Ogum, identificado por suas ferramentas em ferro. Ao seu lado, uma construo azulejada servia de espao para os orixs da gua. Por trs de Iroco, a grande rvore sagrada, havia uma seqncia de
Diz Nina Rodrigues: Geralmente estas plantas so antes residncia de santos ou espritos do que propriamente deuses... (Rodrigues, 2004: 256).
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pequenos cmodos, que eram destinados a outros assentamentos dos orixs, e um quarto usado especificamente para o jogo de bzios. Destacava-se dessas construes uma pequena casa. Embora feita com um s cmodo, primava pelos detalhes, com porta e janela, e acabamento de barro. Esta casa era destinada a Ias. A liderana me explicou que procurou reproduzi-la conforme um modelo africano. O barraco local destinado ao culto, as Xirs aos orixs, era completamente branco: piso, pilastras, mveis e enfeites. Nas paredes havia quadros com certificados de homenagens recebidas e a foto da me-de-santo do mdium que liderana da casa. Retornando parte externa: uma cozinha foi destinada somente produo da comida ritual, com um fogo industrial e outro de lenha, pois a casa procurava preparar os pratos rituais conforme fizera seus antepassados. Numa extenso da cozinha, foi mantida uma dispensa reservada s louas, com alguns mantimentos e objetos rituais. Ao lado, ficava a casa do religioso, cuja varanda era quase continuao desta cozinha-ritual. Essas construes ocupavam uma rea equivalente a dois lotes. Parte do terreno dos fundos era ocupado com a plantao de ervas para a produo de medicamentos e banhos. Alm disso, fora construda a rea de lazer da famlia, com uma grande piscina e a garagem para o carro. O encontro com os visitantes e filhos da casa aconteceu na cozinha-ritual. Em torno da mesa, conversam e, havendo funo religiosa, preparam as comidas para a cerimnia. Um quadro de giz indicava os dias de gira, de consulta com o caboclo, com o preto-velho, e outras datas destinadas ao jogo de bzios. O zeloso pai-de-santo me apresentava orgulhoso sua casa, suas plantas (das quais procurou explicar minuciosamente as funes) e os objetos religiosos. Falava de modo apaixonante sobre sua religio e seu trabalho espiritual. Suas histrias eram envolventes, e sua voz, grave e calma, tornava atraente sua descrio. Geralmente sua fala comeava ou terminava numa referncia aos antepassados. Quase sempre dizia que a tradio de seus antepassados no devia morrer e, por tal motivo, dedicava-se tanto. Embora fosse advogado, tinha abandonado a profisso para tal dedicar-se religio. Apresentou-me certificados nas paredes do barraco: homenagens e filiaes a federaes. No quarto de jogos, contou sua histria familiar e mostrou fotografias em que

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seu pai aparecia como algum que mantinha boas relaes com polticos da dcada de 1930. Numa dessas fotos, seu pai posava junto a seus filhos-de-santo numa casa de pau-a-pique onde dirigia um culto de umbanda. Comentou que seu pai, embora fosse dirigente de umbanda, fez questo de que ele estudasse em colgio catlico e fizesse a primeira comunho. Dito isso, pegou as fotos para comprovar sua fala. Posteriormente, acompanhando a produo de um eb 33 , notei sua insistncia em manter certos comportamentos e tarefas, explicando para suas filhas-de-santo que esta era a forma de manter a tradio.O corte dos legumes, o silncio, a prece e as vestes tinham um padro pr-determinado, que garantiria a maior concentrao de foras e, conseqentemente, um benefcio de igual valor. A festa de caboclo 34 foi produzida dentro desta compreenso de tradio. A rvore Iroco estava enfeitada com fitas de cetim coloridas e, em cestos, as oferendas de frutas que, no final da cerimnia, foram servidas aos visitantes. Neste rito, todos os presentes estavam arrumados em trajes que atualmente so identificados como africanos: homens com batas coloridas e mulheres com a cabea coberta por um oj colorido, uma espcie de turbante. O tratamento entre eles seguia os costumes de sua tradio religiosa, alguns beijando a mo, abaixando a cabea ou se abraando, conforme a hierarquia entre eles. A histria pessoal do pai-de-santo reflete a sua prtica religiosa:

Sou filho carnal de Jos de Xang, neto de Joo Bongol, dentro do ritual do catimb e da umbanda, sem falar na parte de candombl, que a parte frica, pura, cuja origem o Gantu. Sou filho de Alice de Oxum, sou neto de Dalcia de Obaguer, terceiro barco de me menininha do Gantu (...) Eu no digo que sou de origem preto velho, eu sou de origem ketu, porque antes do preto-velho chegar aqui e dar consulta ele era africano. Ento eu sou de origem ketu e sou de origem velho porque adoro, amo pretos-velhos. Eu sou neto e filho do vov de Bongol, que usa bengala e usa cachimbo, cujo jogo encontra-se em meu poder por herana (...) Eu no misturo uma coisa com a outra. Eu mantenho o gong que era de meu pai, o meu primeiro banquinho da idade de dez anos mais ou menos, que eu recebia meu preto-velho; tenho a mesma bengala, a bengala que era do pai do meu pai e o cachimbo dele. Ento ali eu fao minhas oraes, oraes da umbanda, acendo minhas velas, recebo o preto velho, atendo as
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Eb um ritual de limpeza espiritual. Observei neste dia de maio (16/05/2004) o eb de uma das filhas da casa, e eu mesma passei pelo meu prprio ritual. 34 Festa ao caboclo Xapan, em 10 de julho de 2004.

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pessoas que necessitam e no h nada que interfira neste segmento espiritual. H hoje uma aceitao por parte de minha me, Alice de Oxum, na preservao dos meus pretos-velhos. No havia como ser diferente. Voc pode conversar com gente da minha nao que pode dizer: depois da minha feitura, preto-velho no desce, no me dedico mais a pretos-velhos, no incorporam, porque nao nao, preto-velho uma entidade brasileira e nao so entidades africanas 35

O preto-velho do pai-de-santo candoblecista era brasileiro e, portanto, no desceria mais numa cabea entregue aos orixs africanos. Novamente a interpretao de Brown (1974) sobre estas entidades se confirma. O pai-de-santo, porm, vive uma encruzilhada pessoal, pois sua tradio familiar indica a permanncia do culto aos pretosvelhos. Como veremos nos prximos captulos, esta afinidade revela um padro de relao que se estabelece no culto aos pretos-velhos. A liderana desta casa constantemente fazia aluso sua tradio. Embora inicialmente tenha apresentado uma certa disposio para falar sobre os pretos-velhos, sentiu dificuldade em explicar sua escolha pela tradio africana, junto aos pretos-velhos, pois entendia que, apesar de os pretos-velhos serem fruto da escravido, em seu contexto religioso atual a figura ganhara uma conotao de menor valor em oposio aos orixs. Em sua fala procurava ser moderado, respondia aps um longo tempo de silncio, como que medindo exatamente o que poderia ou no ser revelado. Sua dificuldade revelava um contexto modelador da estrutura religiosa que determina o que tradio ou o que raiz. Entretanto, procurava assinalar que era fiel s suas razes e, por tal motivo, mantinha os ritos aos orixs, que procurava zelar por uma conduta secular, como a manuteno de certo ritual no preparo do alimento, por exemplo. Sua origem religiosa, porm, era plural: Eu no misturo uma coisa com a outra. Por temer que fosse compreendido como algum que misturava doutrinas, freqentemente sinalizava esta preocupao. Tal apreenso s era possvel porque a imagem dos pretos-velhos est relacionada idia de deteriorizao da cultura africana, pois, quanto mais africano, mais tradicional em oposio s misturas que indicam o menos puro. . Entretanto, a configurao atual dos cultos aos pretos-velhos indica que sua figura est associada
Entrevista no dia 23 de novembro de 2004, aps dez meses de convvio com o pai-de-santo, seus ofcios religiosos e sua famlia.
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mistura do escravo assenzalado, que pode ser identificado como africano, mas, no rito de umbanda, predomina sua classificao como mestio. Quando citou sua origem, ketu, remeteu sua genealogia religiosa. Naquele contexto, a expresso ketu busca afirmar determinada ascendncia que, na atual configurao religiosa afro-brasileira, legitimadora da ordenao da tradio de um povo 36 . Entretanto, acredita que sua herana familiar, que tambm tradio, apresenta outra estrutura religiosa. Devo assinalar ainda que o pai de santo freqentava tambm a igreja catlica. Na casa destinada ao rito de consulta com os pretos-velhos, havia inmeras imagens de santos catlicos que pertenceram a seu av. Junto s imagens centenrias, repousavam o cachimbo feito com chifre de boi e a bengala talhada em madeira, que pertenceram ao preto-velho de seu av, que, segundo contou, viveu de perto a tristeza da escravido. Em suas conversas, a memria de frica e escravido estava sempre presente. No depoimento, dizia que era ketu, mas tambm era velho, termo que criou para empregar sua participao em ritos de preto-velho. Disse: (...) e sou de origem velho porque adoro, amo pretos-velhos.. Seu culto aos pretos-velhos acontecia

esporadicamente na casa a eles destinada. Ali ele e sua esposa recebiam suas entidades e davam consulta. Anualmente realizam uma festa para as entidades, com feijoada e consultas dos visitantes. Alm disso, presta socorro espiritual com seu preto-velho na casa de clientes e amigos. Desse trabalho com os pretos-velhos, fala com afeto e se emociona. As entidades so aqui considerados antepassados familiares. Portanto, o culto aos pretos-velhos era mantido nesta casa como uma forma de culto aos antepassados. Este antepassado tanto pode instituir a idia de povo, de escravos e seus descendentes, quanto uma prtica familiar tomada como costume que deve ser mantido ad eternum. Aqui, o culto aos pretos-velhos representa os escravos ou a
Muitos autores apontam para uma construo orquestrada de legitimidade fundamentada na continuidade de tradies africanas, como se pouco ou nada tivesse sido mudado nos rituais translados de outro continente por sculos e sculos. Para compreender melhor tal quadro, usei e abusei de Beatriz Gis Dantas (1988) e seu estudo comparativo dos nags de Laranjeiras e Salvador. Alm de demonstrar o importante papel dos intelectuais na construo do ser nag, ser de nao e ser pertencente a um culto africano, a autora apresenta os nags de laranjeiras com sua crena hbrida, auto-referida como tradio. Destaco especialmente a passagem em que uma seguidora do culto africano e catlico explicava ao padre que mantinha a outra religio por uma obrigao com seus antepassados; e o padre a conforta, dizendo fazei isso porque s laranjense. Alm de Gis Dantas ver Capone (2004); Maggie (2001) e Birman (1995).
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escravido, atravs da manuteno da memria dos africanos, na figura dos velhos sbios e magiadores de antigas aldeias. Entretanto, tais ancestrais so personagens identificados na figura de seu av, com registros materiais de sua prtica de f em imagens religiosas, artefatos rituais, como o cachimbo e a bengala, alm de fotografias, histrias ouvidas e situaes vivenciadas. O culto aos pretos-velhos representa a possibilidade de manter um rito familiar, que se desenvolve nos padres umbandistas: com ponto cantado, consulta e cachimbo. A permanncia desta prtica foi justificada pela necessidade de manter viva uma tradio familiar. Aqui os laos consangneos se fortaleciam atravs do culto aos pretos-velhos. No seria coincidncia sua nomeao familiar: pai, tio, vov, titia, vov. Para garantir a legitimidade do uso de duas tradies, que na prtica so consideradas antagnicas, h um apelo para tais laos de parentesco, de modo que os pretos-velhos, por sua ancestralidade, tornam-se figuras africanas.

2.5 Grupo Esprita Servidores de Jesus Atravs de uma informante kardecista, soube que este grupo mantinha tanto a doutrina de Kardec, como o rito das consultas com os pretos-velhos. O primeiro encontro foi numa sesso de cura, com o esprito do Doutor Fritz, em que conheci alguns freqentadores e, deste modo, pude observar os ritos e realizar algumas entrevistas com mdiuns e um de seus dirigentes. Passo agora a narrar um outro centro esprita para mostrar nova insero dos pretosvelhos nesse campo religioso. Este grupo esprita organiza suas cerimnias a partir de referenciais kardecistas, incorporando algumas prticas umbandistas. O Grupo Esprita Servidores de Jesus procurou no se filiar Federao Esprita Brasileira, instituio que procura unificar o movimento esprita numa mesma diretriz. O motivo maior foi a opo de no discriminar nenhum esprito que se apresentasse para trabalhar na prtica da caridade. Assim, pode exercer a prtica esprita sem a preocupao de que apaream para o ofcio religioso, ndios, pretos, velhos ou jovens, exus ou qualquer outro. Comentaram que por vezes os nomes afastam tanto os mdiuns que trabalham, quanto aqueles que precisam de ajuda. Neste sentido, procuravam mudar essa mentalidade. Mesmo seguros de sua

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escolha, volta e meia recebem visitantes de grupos kardecistas, que os recriminam pela sua conduta. Ao que parece, o grupo no se preocupa com tal postura, sendo costume convidar oradores kardecistas e metodistas para falarem sobre espiritualidade. Sobre tal diversidade, disseram que ao grupo interessa somar foras e no dividir. A casa que abriga as atividades est localizada no centro de Niteri, recebendo pessoas de municpios vizinhos e outros mais distantes. No salo principal, dependendo da hora em que se chega, encontram-se todas as cadeiras ocupadas (mais de sessenta lugares), alm de outras pessoas em p. So moos e moas, crianas e idosos, mulheres e homens abandonados pelos respectivos companheiros, doentes que mal conseguem caminhar e muitos outros que procuram respostas para suas dores fsicas e emocionais. Na segunda-feira 37 , o atendimento inicia-se s duas horas da tarde. Para consulta com os pretos-velhos, a inscrio comea ao meio-dia, embora s oito horas da manh j haja fila ao lado de fora. Muitas vezes, aps o meio-dia j no havia mais como agendar a consulta, o que deixava algumas pessoas desanimadas, voltando cabisbaixas para casa, outras se desesperavam e diziam: Como posso fazer? Como vou deixar meu trabalho antes da hora?. Se havia choro ou descontrole, havia um socorro: algum as encaminhava para conversar com algum mdium da casa e, conforme a situao, recebia deles um passe*. Este grupo repete padres de surgimento de casas, terreiros, centros ou barraces: a ruptura com seu grupo de origem. Boa parte de seus membros participava de um grupo esprita kardecista e, por discordarem da conduo de algumas situaes e desejarem trabalhar com os espritos de forma diferente, inauguraram este espao. Dentro de sua linha de trabalho, incluram os pretos-velhos, avaliados como esprito imperfeito e de paixes inferiores 38 pela Federao Esprita, mas entendido pelo grupo como um esprito de bondade. Assim, encontraram uma forma de contribuir para o crescimento espiritual dos pretos-velhos atravs da prtica espiritual, especificamente, nos ritos de consulta. Isto significa dizer que, atravs da ajuda desses espritos s pessoas que os procuram, podem tambm alcanar o desenvolvimento de seu esprito.

Dia de consulta com pretos-velhos. Fazendo a distino dos espritos, a Federao de Espiritismo Brasileira chama a ateno para os puros em oposio aos imperfeitos. Na qualidade de imperfeitos, esto localizados os pretos-velhos, pois se acredita que tenham obtido pouca instruo, tendo, desse modo, pouco a contribuir com a humanidade.
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Os pretos-velhos no so as nicas entidades que sustentam o trabalho espiritual do grupo. Embora a casa tenha como referncia de seu trabalho o esprito do mdico alemo, Dr. Fritz, o ofcio de cura produto tambm da ao dos espritos de caboclos e exus. Entrevistei um dos membros do grupo que era responsvel pelas operaes espirituais, em algumas das quais era auxiliado por pretos-velhos. Ele disse, na ocasio, que durante algumas operaes podia ver um homem alto e de longa capa, sempre num canto da sala observando a situao. s vezes ele freqentava por muito tempo e sumia, ficando um perodo sem aparecer, e depois voltava a freqentar a sala. Certa vez o esprito pediu para ajudar numa difcil situao. O mdium explicou-lhe que a casa tinha certas regras, e ele aceitou participar, mesmo sem oferendas e coisas do tipo com que estava acostumado noutros lugares. Foi ficando e ajudando bastante, depois sumiu novamente. Este ltimo sumio foi interpretado pelo mdium como parte da elevao espiritual, que o levou a um tempo de doutrinao. A organizao deste grupo segue os modelos de outras casas, com uma direo eleita pelos praticantes: presidente, vice-presidente, tesoureiro e secretrios. H departamentos que organizam as atividades assistenciais e rituais: Promoo e Assistncia Social, Evangelizao e Modernidade, Patrimnio, Eventos e Divulgao e Jurdico. Apesar de no ocupar a presidncia, um dos fundadores a figura de maior destaque para o grupo, responsvel pelo trabalho espiritual com Dr. Fritz, e principal mentor 39 da formao atravs de estudos e palestras: Osvaldo Quelhas, ou professor Osvaldo, como dizem comumente.

2.5.1 Sesso com Dr. Fritz Quando conheci o professor Osvaldo, ele estava incorporado com o esprito do Dr. Fritz 40 . At chegar quele ponto do encontro, s oito horas da noite, ocorreram inmeros procedimentos. Primeiro, o agendamento da consulta na parte da tarde; depois, aguardei por
Observei que h um trabalho compartilhado, mas a figura do professor usada como referncia e legitimao. 40 Entidade famosa por operaes de grande repercusso na mdia. Nas dcadas de 1950-70, o mdium que incorporava esta entidade foi o mineiro Z Arig, sendo conhecido de artistas e polticos. O segundo mdium a trabalhar com Fritz foi Rubens Faria nas dcadas de 80-90, responsvel por uma operao do ex-presidente da Repblica Joo Batista Figueiredo (Fonte: Revista Isto 23 de julho de 1997).
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horas sentada no salo principal; e, por ltimo, mais alguns minutos de espera numa fila que antecede a porta principal do atendimento. O salo de espera estava abarrotado de doentes, predominando caras sofridas e uma intensa tristeza. Este clima parecia, ao menos pra mim, ser ainda mais melanclico com o fundo musical em que revezavam msicas clssicas com ritmos new age. Havia pessoas em cadeiras de roda e outras com o corpo enfaixado ou encoberto por gesso. Fui chamada pelo meu nome para uma segunda etapa do cerimonial. Devia esperar um pouco mais, perfilada junto a um grupo diante de uma grande porta: este era o indicativo que estvamos chegando ao derradeiro momento do atendimento. O grupo que aguardava na fila foi convidado a entrar. Era uma sala pequena e pouco iluminada, em cujos cantos estavam posicionados mdiuns que mantinham os olhos fechados, e outros que eram responsveis por fazer o passe em quem entrava, dos quais alguns eram atendidos de p e outros deitados em maca. Logo me colocaram numa maca, e dois mdiuns fizeram o ritual dos passes. Levantaram-me, e fui encaminhada para o Dr. Fritz. Seu mtodo consistia em segurar a mo do paciente e lhe dizer qual era o motivo de sua doena e o que deveria ser feito. Na minha frente, um senhor ficara emocionado e, a cada palavra dita, debulhava-se em lgrimas. O mesmo procedimento foi feito comigo. O atendimento foi muito rpido; depois fiquei por um bom tempo conversando com outras pessoas que j tinham sido atendidas. Elas demonstraram felicidade por se terem consultado e, mais ainda, pela entidade ter acertado. A maior parte no era esprita, algumas eram catlicas e outras se disseram sem religio, mas todas encantadas com aquela experincia. Embora naquela sala houvesse um nmero considervel de mdiuns em trabalho espiritual, um senhor, em especial, chamava a ateno. Homem alto, de cabelos levemente grisalhos, voz morna e gestos sutis. Sua figura lembrava a de pais amorosos que chegam em casa e logo os filhos se dependuram em seu pescoo. Nas semanas seguintes essa imagem se reforou. Demonstrou ser uma pessoa acolhedora, paciente e, de certa forma paternal. Tal qual a figura do pai, os mais prximos quase se penduravam em seu pescoo. Observei ao longo do tempo que procura estimular o crescimento dos seus, distribuindo tarefas e cobrando o desejo pelo saber. As palestras e grupos de estudo

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demonstram que a busca pelo conhecimento de fato a maior cobrana que fazem aos mdiuns e visitantes da casa. Reparei que muitos mdiuns no usavam roupas brancas. Especialmente a tal liderana, que destaquei, evitava tambm tal cor nos rituais. O motivo? Disse que procurava demonstrar aos freqentadores que no era diferente deles, que a mediunidade no devia ser vista como algo que torna a pessoa especial. Sua liderana procurava refletir essa idia, mas, ainda assim, sua figura era central e destacada dos demais. Sua trajetria de vida serviu para construir suas referncias espirituais. Quando menino, batalhou pela sobrevivncia, principalmente a emocional, porque o pai cedo lhe faltou. A perda do pai o guiara definitivamente pelas questes espirituais. Ainda menino, comeou a trabalhar para ajudar nas despesas domsticas. Naquela poca comeou a pensar sobre as diferenas entre as pessoas. Por que algumas tinham tudo e outras nada? Se Deus era infinitamente bondade, por que existiam pessoas com defeitos fsicos, que s lhes traziam mais dores? Por que algumas pessoas tinham uma famlia bem estruturada e outras eram abandonadas sua prpria sorte? Essas questes de foro ntimo foram guiando seu interesse, queria encontrar as respostas. Ainda rapazola, comeou a freqentar o centro de umbanda de sua tia. Aos poucos, observando atentamente os mdiuns e lendo muito a respeito do espiritismo, principalmente atravs da doutrina kardecista, comeou a discordar de certos rituais e comportamentos. Naquela poca, no era mdium, como disse, no sentia absolutamente nada em seu corpo, nenhum arrepio 41 . Mesmo sem essas manifestaes em seu corpo, sua vivncia na umbanda o levara a construir suas crenas e a encontrar algumas respostas para as questes que o angustiaram. Depois dessa vivncia na umbanda, conheceu um centro kardecista, no qual iniciou sua vida medinica. Numa das reunies de desenvolvimento, foi orientado a pr seus braos sobre a mesa: sentiu uma vibrao como se o brao tivesse vontade prpria. A partir desse dia dedicou-se psicografia e a outras manifestaes medinicas. Se de certa forma se especializava nos conhecimentos espirituais, sua paixo pelo conhecimento o levou graduao em engenharia e s sucessivas especializaes, como o mestrado e o doutorado. Depois de longos anos dedicados a uma empresa multinacional,
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Depoimento em 2 de agosto de 2005.

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arriscou novas mudanas em sua vida. Com o dinheiro recebido pela indenizao de seu antigo emprego, comprou um imvel e, junto com amigos, o reformou para que se tornasse sede de um novo empreendimento religioso 42 . Profissionalmente, assumiu a Academia e passou a ministrar cursos na Universidade Federal Fluminense. Disse que a espiritualidade influenciou sua vida profissional, tornando-o mais humano, despertando seu interesse pela tica e pela segurana do trabalhador. Seu currculo extenso: pesquisas, publicaes, conferncias e colquios no Brasil e exterior. Na universidade, quando passa pelos corredores, chovem cumprimentos por todos os lados, que ele devolve com sorrisos, lembrando sua passagem pelos corredores do centro esprita. Retornando sua iniciao espiritual na umbanda, recordo que o jovem Osvaldo sempre teve um interesse muito grande pelo estudo da espiritualidade. Ao freqentar o centro esprita de sua tia, procurava prestar ateno em tudo que estava ao seu redor. Fazia paralelamente leituras de Kardec e ouvia os conselhos da preta-velha vov Maria Baiana. Aos poucos esse aprendizado j servia, segundo suas palavras, para cuidar de seus prprios problemas. Sanadas suas dores, continuou angustiado com aqueles que procuravam auxlio nas casas espirituais. Pensava que todos deviam alcanar um nvel de auto-atendimento e, para que isso ocorresse, seria determinante a vontade pessoal. Esta vontade pessoal a meta que procura despertar naqueles que procuram ajuda no Servidores de Jesus. Sua trajetria pessoal e seu empreendimento religioso focalizam a formao, no sentido de instruo, para que cada consulente que o procure caminhe por suas prprias pernas. Percebo que h um esforo para descentralizar decises e tarefas. Alm disso, recordo o uso de roupas coloridas, elemento que procura utilizar para evitar o que chama de personalizao, por prejudicar a ao da espiritualidade. Disse que personalizar animalizar, porque voc traz pro seu ego humano (...) Eu tendo idolatrar o meu eu espiritual, cuido do meu corpo fsico, mas no idolatro meu corpo fsico, eu tento idolatrar o meu eu espiritual.

A reforma final da casa foi fruto da dedicao do grupo, que promoveu almoos, jantares e bingos. O grupo tinha na poca quase cem mdiuns.

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Embora procure esse mimetismo com o grupo ou destaque a ajuda espiritual e no pessoal, referncia para visitantes e demais membros. Mesmo havendo satisfao por parte dos freqentadores, que disseram no encontrar por ali uma cobrana, de doaes ou dedicao, a figura do professor supria a demanda de uma liderana similar a de um padre ou pai-de-santo. At entre os mdiuns com certa experincia religiosa, encontrase a apreenso por conselhos de um lder para resoluo de determinados problemas. Observemos o seguinte relato:

... um mdium que j trabalha comigo h dois anos, disse, Ah, Osvaldo eu senti falta de fazer uma oferenda pra meu povo da rua. Isso a gente no faz l, no trabalhamos assim. Essa denominao povo da rua no existe, povo da rua, de dentro de casa, no tem essa denominao, tudo a mesma coisa. Tranca Rua apenas um nome, um pseudnimo que ele usa, pode ser Joaquim, Manuel, Jos, por acaso ele usa o nome da falange dele: Tranca Rua que deve ter um significado especial, algum tipo de simbolismo que ele utiliza nesse nome pra descrever o trabalho dele no campo espiritual, limpar caminhos, desfazer energias negativas que tranam e impede que a pessoa caminhe. Ento, esse rapaz veio ontem falar comigo e disse o seguinte, Ah eu quero fazer. Eu disse, voc sente em seu corao que pra voc fazer isso? A casa diz pra voc que no precisa. Ah! Eu sinto. Ento faz. Ah, eu vou fazer no centro tal. Ento faz. No pega nada. Era necessidade dele. No adianta eu chegar pra ele e dar o Evangelho Segundo o Espiritismo pra ele ler e dizer pra ele ler e refletir que vai ter o mesmo retorno, o mesmo resultado, ele no vai conseguir. Ele teve que ir no cemitrio, pegou a me-de-santo, gastou um dinheiro comprando material (...) A gente no trabalha com magia, trabalha com auto-conhecimento. 43

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Entrevista citada anteriormente.

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O entendimento de no aceitar qualquer resposta como verdadeira, investigar novas possibilidades para alm dos limites impostos, procurar no ver impedimentos, ou, caso existam, mover sua fora interior, sua prpria espiritualidade, seu talento pessoal para resolv-los, foi de fundamental importncia em sua compreenso particular sobre os pretosvelhos. Duvidava da incapacidade que foi atribuda a tais entidades. Sua experincia na umbanda fortaleceu essa idia, pois havia acompanhado inmeras curas e reconhecia nos conselhos destas entidades a sabedoria. Os conhecimentos contriburam para criar uma meta para os trabalhos espirituais. Segundo disse, cada pessoa procura descobrir seu talento. Explicou que a espiritualidade o talento de cada pessoa e cada um o manifesta de forma diferenciada. Assim, este talento recurso para a melhoria da qualidade de vida: Voc traz dentro de voc e precisa expressar isso e, ao expressar isso, voc vai ser feliz. Teu destino realizar o teu talento. Esta fala foi dita pelo professor Osvaldo, mas ouvi tambm expresso parecida dos pretos-velhos da casa e de alguns mdiuns. dentro desses padres que atuam os pretos-velhos. Realizam as consultas, auxiliam nos passes e nas operaes espirituais. Para atender ao pblico que procura especificamente os pretos-velhos, foram reservadas as segundas-feiras. Neste dia, na parte da tarde e da noite, h atendimento, no qual, em mdia, trabalham oito mdiuns com seus pretos-velhos, atendendo s vezes a oitenta pessoas por sesso, durante a qual procuram resolver os males fsicos e informar as pessoas sobre a possibilidade de descobrirem seus talentos.

2.5.2 Preto-velho: aconselhamento e gua fluidificada 44 . Vou agora descrever uma outra insero do preto-velho, com o objetivo de demonstrar a minha hiptese sobre a universalidade dessa figura em muitos rituais e templos do campo esprita.

Acredita-se que as preces alterem a composio da gua, tornando-a receptora de fluidos do mundo espiritual, que podem gerar substncias curativas.

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Acompanhei alguns ritos de consulta dos pretos-velhos desta casa. Toda segundafeira h sesso de preto-velho na Casa Esprita Servidores de Jesus. A marcao de consultas para a parte da tarde feita a partir do meio-dia; para o turno da noite, a partir das cinco da tarde. O agendamento feito com o nome do consulente, seguindo a ordem de chegada. A localizao da casa, prxima ao centro da cidade de Niteri, facilita s pessoas que precisam retornar ao trabalho. Outras, enquanto aguardam a consulta, circulam pela cidade. Aquelas que decidiram exclusivamente dedicar seu tempo para o momento da sesso permanecem no local, escutando msica, lendo ou conversando com algum. Geralmente o rito se inicia com palestras sobre espiritualidade ou enfoca as atividades da casa, alm das explicaes sobre o trabalho espiritual dos pretos-velhos. Relatavam sua opo por trabalhar com estas entidades, pois acreditavam que os pretosvelhos eram espritos de luz que traziam mensagens de esperana e ensinamentos de humildade. Procurou-se distinguir da umbanda, dizendo que no faziam uso de bebidas alcolicas nem fumo. As entidades realizavam as consultas com preces, passes e gua fluidificada. Enquanto isso, na sala de consulta, os mdiuns se preparam para receber os consulentes. Sem um padro de vestimenta, conforme j havia comentado a liderana da casa, alguns mdiuns usavam roupa branca ou clara, outros coloridos estampados. Esta sala ficava ao fundo do salo principal. O acesso aos consulentes era permitido somente durante a consulta, no decorrer da qual somente os mdiuns e seus auxiliares 45 transitavam por ele. Ao trmino da consulta, o consulente tomava sua poro de gua fluidificada e ia embora, iniciando-se outro atendimento. Enquanto no comeava propriamente a sesso, os mdiuns conversavam assuntos ligados religio ou a alguma atividade espiritual feita por eles. Aproximando-se o horrio marcado para o incio do rito, organizavam uma pequena roda e faziam oraes. Em silncio e concentrados, os mdiuns entravam em transe. Seus corpos pendiam levemente para frente num suave tremor, depois caminhavam lentamente amparados por auxiliares que os colocavam sentados em cadeiras.

Estas pessoas ajudavam fornecendo algum material para as entidades, como papel, lpis, pemba ou gua; alm disso, em algumas situaes, ministravam passes, cantavam e faziam preces.

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Do lado de fora, um assistente chamava alguns consulentes; uns entravam na sala e outros aguardavam num banco, ao lado de fora. Este roteiro prosseguia at a finalizao do momento de consulta, aproximadamente duas horas e meia depois. Cada pessoa era encaminhada ao preto-velho que inicialmente tinha escolhido. No primeiro momento do encontro, a entidade abraava o consulente, numa espcie de confraternizao. Alguns tocavam ombro a ombro e outros se tocavam de forma mais demorada, finalizando com um beijar de mos e o pedido de beno: Sua beno Pai Joaquim!. Alguns encontros lembravam o de velhos amigos, fraternais e alegres, uma conversa cheia de risos de ambas as partes. Enquanto observava a consulta de uma preta-velha, vi que ela pediu ajuda para uma das auxiliares do salo. As duas, num coro suave e baixo cantaram um ponto de pretovelho no ouvido da consulente. Esta, uma senhora de meia idade, fechou os olhos, e seu corpo comeou a balanar e tremer; em seguida, o tronco tombou para frente e ela abraou a preta-velha, em que a senhora que estava consultando entrou num transe com sua pretavelha. A vov passou a conversar com a preta-velha de sua consulente. Dizia que precisava de ajuda, e gostaria de contar com ela. A senhora em questo tinha problemas com o marido que no aceitava sua mediunidade. As duas conversaram, procurando unir-se para ajudar aquela senhora a acalmar o marido e poder trabalhar com a espiritualidade, ou seja, para que atuasse com sua preta-velha. Depois da conversa, as duas pretas-velhas se cumprimentaram. Ao final da consulta, consulente e entidade riram juntas numa postura de cumplicidade. Noutro canto da sala, um preto-velho, depois de escutar e aconselhar seu consulente, tratou de preparar a soluo para o problema apresentado. Pegou um pedao de papel e pediu para que escrevesse seu nome. Sobre o nome escrito no pedao branco de papel, fez desenhos com a pemba, colocando-o debaixo de um copo dgua. Disse ao senhor: Voc tem f, meu filho?. A resposta saiu de uma voz embargada e um aceno com a cabea, Tenho. A entidade lhe garantiu: Mantenha a f que sua situao ser resolvida. No salo, algumas pessoas eram atendidas em dupla: marido e mulher, irmos e outras relaes de parentesco. Este tipo de encontro era mais demorado, mas quase sempre

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imperava uma relao descontrada. Acompanhei a consulta de duas mulheres, me e filha, com o preto-velho Pai Joaquim. Entendi que aquele no era o primeiro contato e, numa consulta anterior, tinha sido descoberto um problema de sade na menina, para o qual ele indicara a procura de um mdico que, na consulta, constatou a necessidade de interveno cirrgica. Na ocasio, o preto-velho explicava para a menina que tudo sairia bem, que no haveria problemas na operao, mas que a melhora efetiva de sua vida dependia exclusivamente dela. Alm de confort-la, dizendo que tudo sairia bem na cirurgia, aconselhou que sasse mais de casa, arrumasse amigos e se divertisse. Para melhorar algumas questes pessoais, seria necessrio o contato com outras pessoas. No decorrer da sesso, os pretos-velhos aconselharam sobre diversas situaes: brigas de marido e mulher, separao de casais, namoros, sade espiritual e fsica, problemas com o trabalho, etc. medida que terminava a fila de seus consulentes, o pretovelho passava a mo sobre o corpo e desincorporava. O gesto de passar a mo sobre o corpo indicava uma limpeza do corpo do mdium, para que qualquer energia negativa fosse levada pelo esprito. Ao final, em roda, rezavam uma prece e todos davam graas a Deus por terem feito mais uma tarde de caridade. Neste rito de consulta esto expressos os valores da casa, como, por exemplo, a prtica da caridade, do auxlio queles que sofrem. Em tal tarefa espiritual, utilizam os espritos dos pretos-velhos, pois os concebem como entidades em busca de crescimento espiritual atravs da prtica do bem. Os pretos-velhos so orientados a realizarem um trabalho diferente da umbanda; no usam bebidas alcolicas e nem fumam, no escrevem seus pontos escritos no cho, mas utilizam a pemba como instrumento de magia. Os pontos cantados no fazem parte do rito coletivo, mas esto presentes no rito de consulta, mediante a necessidade de invocar uma outra entidade que no pertencia quela casa. A concepo de pretos-velho como escravo permeia sua trajetria nesta casa. Embora o preto-velho do professor Osvaldo seja considerado um clrigo, compreende-se que tais espritos sejam vistos como inferiores, por terem adquirido poucos conhecimentos; alm disso, a herana da feitiaria africana contribui para que no compreendessem outras formas de mudar sua vida espiritual, mantendo-os aprisionados noutra vida. Acredita-se que o trabalho espiritual com os pretos-velhos permita que esses espritos sejam

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doutrinados; e, tambm, que o exemplo deles sirva aos sofredores que procuram seu auxlio, entendendo-se, atravs deles, que existe a possibilidade de transformao ainda em vida. Por vezes, a classificao escravo aparece como garantia da comunicao da mensagem que o grupo deseja propagar: a superao das dificuldades encontradas na vida cotidiana.

2. 6 Associao de Medicina e Espiritismo do Rio de Janeiro Uma conhecida, que se autodefinia como espiritualista, contou-me sobre o trabalho da sociedade - antigo nome da associao como sendo um espao que trabalhava com todas as linhas, e garantia que era diferente de tudo o que eu tinha visto at ento. Este foi um bom motivo para que eu fosse verificar o que me dizia, Conforme venho apresentando, a figura dos pretos-velhos pode ser encontrada facilmente em diferentes grupos religiosos do campo esprita. Diferentemente dos demais, neste local que irei descrever, no h ritos de consulta, nem pontos cantados ou riscados, nem tampouco vestes rituais ou outros elementos tradicionalmente relacionados ao culto dessas entidades. Ainda que estes elementos no estejam presentes, a figura dos pretosvelhos considerada essencial para os trabalhos espirituais que realizam. Na movimentada avenida no centro do Rio de Janeiro, meninos pediam dinheiro, rapazes e moas vendiam doce, um grupo de estudantes parava os transeuntes perguntandolhes se gostavam de chocolate produziam uma matria para a tv universitria. Todo o percurso at o grupo religioso era sonorizado por buzinas dos automveis e gritos dos ambulantes. Na portaria, atravs de um painel, certifiquei-me do andar e do nmero da sala. Entre consultrios mdicos e escritrios de contabilidade e advocacia l estava: Associao de Medicina e Espiritismo do Rio de Janeiro. Como disseram, a atividade espiritual desenvolvida pelo grupo era semelhante de um hospital: atendiam emergncias espirituais 46 . Fui recebida por um gentil senhor de modos aristocrticos. Sua origem da Galcia, na Espanha, onde foi criado em internatos religiosos, perodo em que ampliou seu conhecimento sobre temticas espirituais. Casou-se com uma brasileira, com quem teve trs filhos. Durante algum tempo freqentou centros espritas de diferentes vertentes, at
H tratamentos espirituais mais prolongados. O grupo ocupou-se durante anos com estudos sistemticos de fenmenos espritas.
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conhecer este lugar que, na poca, chamava-se Sociedade de Medicina e Espiritismo do Rio de Janeiro. H vinte e dois anos se dedica ao ofcio, junto com sua companheira. Embora no seja o presidente, uma das lideranas do lugar, orientando alguns trabalhos de cura. O objetivo do grupo agregar mdiuns de diferentes doutrinas religiosas para o estudo das manifestaes espirituais e a cura dos usurios religiosos que procuram a Associao. Dentro dessa meta, a cerimnia de cura realizada por seus membros mdiuns umbandistas, kardecistas, e os denominados, genericamente, espiritualistas. A associao cuida, entre outros, de casos que envolvem tendncias suicidas, alcolismo, dependentes qumicos e pessoas em depresso. Para receber o tratamento, devese passar por uma triagem que consiste no preenchimento de uma ficha com os dados pessoais analisados por mdiuns videntes e sintomas, que podem ser considerados como problemas de ordem espiritual. Depois desta etapa, o interessado recebe em sua casa a resposta sobre a necessidade do tratamento e a definio do nmero de sesses indicadas para resoluo do problema, varivel conforme a situao, chegando no mximo a dez encontros. Na ante-sala, tem-se a impresso de estar numa recepo de um consultrio mdico: balco, recepcionista e filtro de gua. Antigos mveis de madeira escura do um ar de circunspeo ao ambiente. Atravs de uma grande e pesada porta de madeira, o grupo entra para a sala principal. Nela, cadeiras de madeira lembram antigos bancos escolares que se fecham quando o ocupante se levanta. A disposio das cadeiras se assemelha a um anfiteatro. Embaixo, ficam posicionadas trs mesas, duas maiores e uma menor ao centro. Ao fundo, como painel, h uma pesada cortina verde com um crucifixo ao centro. Alguns mdiuns se posicionaram na mesa, orientados pelo anfitrio. A mesa do centro era ocupada por uma senhora e um rapaz e, na mais prxima da porta, outro grupo era liderado por uma antiga mdium da casa. De p, atrs dos mdiuns de incorporao, ficaram os mdiuns de doutrinao, aqueles que conversam com os espritos quando eles chegam. No h um modelo especial de veste, nem predominncia de cor. A sala foi preparada especificamente para sesses e estudos: cadeiras de madeira, enfileiradas em nveis diferentes, com capacidade para receber cerca de setenta pessoas. No primeiro plano, esto localizadas as mesas que so ocupadas pelos mdiuns. O transe

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ocorre no momento em que o mdium entra em contato com o paciente ou algum membro de sua famlia que o represente. Geralmente este contato um toque da mo sobre o ombro do mdium. A atuao dos mdiuns variada, pois se acredita que existem diferentes formas de contatos com a espiritualidade: os mdiuns videntes, por exemplo, podem ver o que um mdium de incorporao* no v, e, mesmo entre os videntes, parecem existir inmeras percepes sobre a espiritualidade. H ainda os intuitivos, que ali cumpriam a funo de auxiliar na doutrinao das entidades que promovem os malefcios aos humanos. No incio do ritual todos acompanham silenciosos as preces dirigidas pela presidente da mesa. Inicia-se com uma ave-maria, com a orao de So Francisco, um painosso adaptado e a prece de Kardec, prpria para abertura das sesses espritas. Depois, cada dirigente de mesa faz novamente a orao de So Francisco com o seu grupo de mdium, todos neste momento ficam de mos dadas. Por ter permanecido algum tempo na mesa destinada aos mdiuns, tomei cincia das motivaes dos consulentes. Os problemas variavam muito e, em parte, no eram os problemas afetivos ou familiares que levavam as pessoas quele local. Boa parte procurava a Associao com problemas relacionados a doenas graves, como o cncer, e depresses que provocariam tentativa de suicdio. Cada consulente chamado apresentava sua ficha, a liderana fazia o controle de quantas sesses haviam sido destinada ao caso e devolvia o papel; depois o consulente colocava a mo sobre o ombro do mdium e este manifestava a entidade que estava provocando sofrimento. A partir dessa manifestao, os doutrinadores passavam a conversar com a entidade, acalmando-a ou doutrinando-a. Ao final deste transe, alguns mdiuns se contorciam e faziam nsias de vmito, alguns expeliam secrees. Segundo disseram, esta seria uma forma de fazer a limpeza da entidade e do prprio mdium, a catarse. Aps este estado, o mdium se acalmava e dizia: Graas a Deus a caridade foi feita. Disseram que havia pretos-velhos, mas no via nenhuma manifestao de xtase com pessoas encurvadas e falando engrolado. No havia banquinho, cachimbo, cantigas e nem consultas. Com cara de interrogao, perguntei como os pretos-velhos atuavam

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naquele ritual. Explicaram-me que a organizao do rito segue o seguinte princpio: cada sesso liderada por um agrupamento espiritual, cujos membros agem na imaterialidade, ou seja, no incorporam. A ao dos pretos-velhos sentida pelos mdiuns, que, ocupados em receber em seus corpos o esprito que incomoda o usurio, invocam seus guias e os outros que acompanham o trabalho espiritual da casa para promoverem a cura. Os pretos-velhos agem junto com os mdiuns doutrinadores, aconselhando, convencendo e encaminhando as entidades que promovem doenas, desequilbrios emocionais e desentendimentos interpessoais. Vez ou outra os pretos-velhos incorporam num mdium, para dar uma mensagem, de ordem particular ou para todo o grupo. Ao final h um momento de meditao, em silncio. Permanece ao fundo uma msica instrumental ambiente. Nas quartas-feiras, um dos mdiuns incorpora um frei: Frei Rogrio. Esta manifestao responsvel pela limpeza energtica do ambiente. E nos sbados, um dos mdiuns da casa incorpora monges do Tibet, para cumprir com a mesma funo. Cada mesa faz novamente a orao de So Francisco em agradecimento pelo trabalho espiritual que acabara de fazer. O dirigente faz agradecimentos s entidades que auxiliaram o trabalho espiritual. O grupo faz a prece de Kardec prpria para o encerramento das sesses espirituais e rezam o pai-nosso adaptado. Algumas pessoas, em horrio de trabalho, para l retornariam. Os mdiuns tambm saem rapidamente, alguns com compromisso em outras casas religiosas. Poucas pessoas permanecem para o segundo turno, dedicado aos estudos. Naquele local, o preto-velho figura imaterializada, sem cantos, imagens ou smbolos complementares que os identificam, como o charuto ou as ervas. Entretanto, o grupo entende que o rito se faz sob a sua presena. A maior caracterstica da casa o estudo; e nesta busca por conhecimento junto aos inmeros mdiuns de origem religiosa diferente que abrigam , a concepo de pretos-velhos bastante variada. Evidentemente, essa variao compe um quadro ecltico de definio sobre o que uma entidade, ou o que seria um preto-velho. Centrando a questo na formao da liderana, inicialmente proposta, temos apenas uma viso parcial, que, no entanto, indica a concepo geral dos membros participantes. A

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viso holstica de sua liderana credita a imagem dos pretos-velhos a seres em expanso de seu aprendizado espiritual. importante ressaltar que essa idia compe um quadro de referncia de constituio do universo espiritual, semelhante a um cosmo composto de energias e seres que esto emanados dentro e sobre o planeta Terra, e transcendendo-o, noutras constelaes espirituais. O reconhecimento desses percursos espirituais junto s manifestaes em forma de esprito segue algumas alteraes, levando tal energia condensada a sublimar sua caracterstica preto-velho, a qual mais associada ao seu corpo terrestre. Dessa forma, os pretos velhos podem ser considerados corpos de memria mais totalizadora, como esprito eterno ou energia divina. Sua ao no rito teria uma dupla funo, auxiliar o esprito sofredor e permitir sua vtima trilhar sua prpria iluminao. Sobre a composio e pensamento da casa, disse Fortunato 47 :

Esta casa aqui muito ecltica. Trabalham todas as vibraes aqui. Ento, ocorre que, s vezes, na incorporao de um pretenso obsessor, um esprito doente, muitas vezes nem o esprito est ali, foi projetada uma imagem. O esprito est recolhido em algum lugar, um hospital no espao, enfim, qualquer canto. projetada dele uma imagem mental que vem no centro e incorpora num mdium, recebe o tratamento, a vibrao, mas transmitido energeticamente como se ele estivesse ali (...) para o caso em si no interessa saber se ou no [esprito] o que importa o resultado, fazer o benefcio para aquela entidade. Parte de sua fala descreve o mundo espiritual. O esprito no seria a reproduo do ser vivente, mas uma parte dele como desdobramento de uma mesma pessoa. Dessa forma, acredita-se que o menos importante dos rituais promovidos seria a autoria do benefcio. Entretanto, considera que sua viso no corresponde ao que a maioria julga ou entende sobre o fator cura pela espiritualidade. Para algumas pessoas, ainda seria importante manter a relao do esprito com a ddiva. Buscando esclarecer melhor essas temticas, o grupo procura estudar e manter constantes encontros temticos que envolvem temas da espiritualidade, como a filosofia e a histria, organizados e ministrados por um professor de Filosofia. Entretanto, segundo a liderana, a maior parte dos mdiuns de incorporao acha
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Entrevista em 10 de agosto de 2005.

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que cumprir sua misso significa emprestar seus corpos para a passagem dos espritos, sem maiores comprometimentos com o esprito de investigao. Esse esprito de investigao est definitivamente incorporado liderana. Procura ler tudo o que acrescente novas vises sobre antigas certezas. Associa a incorporao de Xang aos cultos egpcios da antigidade, e as noes sobre a totalidade do ser so baseadas nos estudos da cabala. Disse que a curiosidade que move o saber, porque, quando menos se espera, vem uma nova informao, que s vezes somente a ponta do iceberg. Saindo pela porta principal, retornamos ao prdio comercial. Aps as sesses observadas, ao olhar para trs a impresso inicial de consultrio mdico tinha-se desfeito por completo. Ali os pretos-velhos foram representados como vibrao que auxilia na cura espiritual. So reconhecidos como importantes conhecedores da magia e, em alguns casos de sofrimento causado pela magia negra, so aqueles que colaboram no desmanche desses feitios. Retomamos assim a idia inicial da associao dos pretos-velhos aos escravos, pois o conhecimento de magia negra, que aqui serve para fazer o contrafeitio, seria fruto da sua genealogia africana. Embora as referncias no estejam explicitadas em cnticos de louvores frica ou os corpos no reforcem a idia da presena de um escravo, sutilmente o conhecimento se torna epteto de valorizao de uma identidade.

2.7 Pai Jair de Ogum e a festa de Preto-velho. Conversando com dois novos amigos sobre os pretos-velhos, perguntei-lhes se eram de umbanda, riram muito e no conseguiram definir sua prtica religiosa; convidaram-me ento para assistir festa dos pretos-velhos, em Pilares, subrbio do Rio de Janeiro, explicando que a casa que freqentavam era dirigida por Pai Jair de Ogum. Esta referncia foi rapidamente familiarizada por mim, pois este era um afamado pai-de-santo, cujo nome estampava colunas de jornal e que freqentemente aparecia na mdia como mago. Disseram que o momento seria de grande importncia, pois era a inaugurao de um novo espao ritual.

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Segue a descrio de um outro centro religioso, em que a circulao do culto aos pretosvelhos foi registrada, atravs de uma homenagem pelo seu dia, por Jair DOgum, pai-desanto que se declara candomblecista tradicional, mas que no deixa de reverenci-los. Para que possa manter as entidades bem cuidadas, a liderana estabeleceu um calendrio diferenciado. A festa procurou reforar a representao de escravo dos pretos-velhos, mas a histria de seus devotos sugere que, alm dessa compreenso, tais entidades so concebidas como confidentes, amigos e, em alguns casos, parentes prximos. Jair de Ogum Faislon, conhecido e reconhecido publicamente como Pai Jair de Ogum, fez sucesso na mdia nos anos oitenta. Tamanho reconhecimento o levou a incluir o nome de seu Orix Ogum em seus documentos de identidade. Quando menino, sonhava em ser artista. Disse que este motivo o levou inicialmente a fugir de um compromisso religioso. A princpio foi a necessidade econmica que o levou a enveredar pelos caminhos da vida religiosa, mas, ainda assim, tal comprometimento permitiu-lhe tambm satisfazer seus dons artsticos. Na dcada de 1980, participou de um programa de televiso no Sistema Brasileiro de Televiso (SBT), o Viva a Noite, comandando o quadro Noite de Mistrio. Seus vnculos com os empresrios da TV o levaram ao Vaticano, viagem presenteada por Roberto Marinho, falecido proprietrio da Rede Globo de Televiso. Atualmente, colunista do jornal carioca O Dia, opinando sobre eventos polticos e culturais, alm de responder a questes enviadas por leitores. Comentou que no carnaval consultado por Escolas de Samba para predizer o resultado do campeonato. Outra rea de que freqentemente participa com previses so as disputas futebolsticas: afirmou, por exemplo, acertadamente, que o Brasil no seria hexacampeo mundial de futebol na Alemanha. Em 1994, candidato a vereador do Rio de Janeiro pelo Partido da Frente Liberal, obteve 5.134 votos, considerando-se, por isso, fracassado. Responsabiliza a pouca votao ao fato de no estar mais com a mesma evidncia na mdia. Outro fator que disse ter contribudo para seu afastamento foi a construo de um santurio em Itagua, regio rural do Rio de Janeiro, onde toca candombl e umbanda, cada um com seu calendrio especfico. Entre seus filhos-de-santo, h os de umbanda e os de candombl. Desse modo, o processo de iniciao respeita a procedncia de seu filho-de-santo, separando os que possuem Orix de candombl, dos que trabalham com as entidades de umbanda. Comentou 114

que o fato de manter um templo mais distante do centro urbano colaborou para a avaliao de que estava derrotado; mas, ao longo deste perodo, nunca deixou de atender em ritos e jogos particulares em sua casa no subrbio do Rio. Acrescentou que seu maior desejo e, talvez erro de avaliao, foi pretender ser uma liderana dos espritas: gostaria de ter realizado grandes eventos que atrassem a mdia e favorecessem a identidade do praticante esprita, para que sentisse orgulho de sua religio. Como comentei, para atender dupla espiritualidade, a casa dirigida pelo Pai Jair de Ogum procura realizar dois ritos separadamente. A casa promove sesses dos pretos-velhos para que os mdiuns no deixem de trabalhar com suas entidades. Sua casa em Itagua chama-se Yl de Oxum Opar, de tradio ketu. Diminuindo a distncia para freqentadores e filhos-de-f que tinham dificuldades de irem at Itagua, foi inaugurada outra casa, em Duque de Caxias, no bairro de Pilar. Naquele local, denominado Centro Espiritualista Filho de Jesus, Pai Jair disse que pretende atender a demanda da clientela que o procura, e a de seus filhos-de-santo, que tm dificuldade de freqentar o santurio de Itagua. A festa no Centro Espiritualista Filhos de Jesus estava marcada para comear s quatro horas da tarde; para tanto, os membros da casa chegaram cedo para preparar o ritual e a homenagem aos pretos-velhos. Acompanhei de perto o preparativo. Todos pareciam felizes, especialmente porque para todos era uma nova casa. Em Itagua havia cmodos para todos os filhos, alguns levavam alimentos e aparelhos eletrnicos e l passavam todo o fim de semana; alm disso, o espao era adequado s demandas do trabalho espiritual, com mata e gua em abundncia. A distncia, porm, os afligia, pois nem sempre podiam ficar por muito tempo. Este tambm era um problema para Jair de Ogum, pois a distncia afastava seus costumeiros clientes do jogo. Sempre que tinha que fazer algum trabalho indicado pelos bzios, a clientela desistia porque a locomoo era grande e o tempo escasso. Ele comentou que numa poca em que se faz jogo por telefone fica difcil atender a clientela, mais ainda quando se exige que ela v para um lugar distante e l possa pernoitar. Alm disso, o ambiente da casa, que funcionava como espao fixo de jogo, em Olaria, no permitia a feitura de trabalhos espirituais mais complexos, pois poderia gerar problemas com a vizinhana.

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Em meio a tais dificuldades, bateu-lhe porta uma antiga conhecida de Pai Jair, sumida h trinta anos. Ela lhe pediu auxlio espiritual e disse que queria acabar com sua casa de santo, abandonada h quatro anos. Encurtando a histria: a tal senhora transferiu a propriedade para Seu Jair que, em agradecimento, promoveu uma festa em homenagem preta-velha de sua benfeitora, vov Moema. Portanto, a festa aos pretos-velhos daquele ano (maio de 2006) inaugurou as relaes do terreiro com a comunidade, estando presentes moradores e representantes de outros grupos religiosos do lugar. Retornando aos preparativos: embora a sesso fosse comear somente noite, logo cedo os filhos chegaram para arrumar e organizar o ambiente, e cozinhar a feijoada para os pretos-velhos. A organizao seguia o princpio do candombl, em que todos ajudavam, havendo ofcio especfico para os filhos mais velhos e os mais novos (abis). Durante o preparo, msicas com temticas religiosas tocavam no aparelho de som. Revezavam-se dois cds gravados por uma das filhas-da-casa, a mdica Anita, que em uma das canes afirmava:

Macumbeiro termo pejorativo, macumba no religio pra ofender o esprita inofensivo; Como resposta canto este refro: Macumbeiro sim, por qu no? Com guias e tudo que tenho direito, Trago esta raiz no corao Deixando pra l todo preconceito.(refro)

A cerimnia estava movimentada e alegre; muitas pessoas conheciam as cantigas e as cantarolavam enquanto se ocupavam de alguma tarefa, comemorando o fato de terem uma casa mais prxima para cumprir com suas tarefas religiosas. As conversas eram animadas e todos estavam envolvidos em afazeres, alguns na cozinha preparando a comida; outros na limpeza e na troca de lmpadas, alm daqueles responsveis pela animao do bate-papo. As roupas eram impecavelmente brancas, a maioria dos homens com modelos da vestimenta do Candombl: cala branca e camisa tipo bata, colorida ou branca conforme

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o encargo religioso. O mesmo para as mulheres: cala por debaixo de saias rodadas, bata e faixa amarrada na cabea. As mulheres com funo de ekedi* vestiam roupas coloridas. O ritual comeou com Pai Jair comentando um pouco sobre sua histria de vida e, convocando a todos a assumirem sua religio. Pedia as autoridades ali presentes, pais e mes-de-santo, para colaborarem com a visibilidade da religio. Disse ter criado uma espcie de disque-Jair-de-Ogum para recolher assentamentos abandonados, pois est planejando criar um museu. Nesta primeira etapa de seu projeto, atente as ligaes e procura recuperar e restaurar as peas religiosas. Aps a introduo, pediu a todos que ficassem de p para cantarem o hino da umbanda. Depois, ajoelhados, rezaram uma AveMaria e um Pai-Nosso. Sinalizou com a cabea para que se iniciasse o toque do tambor. Os mdiuns, em roda, comearam a danar e a cantar os pontos dos pretos-velhos. O transe iniciou-se com os mdiuns alternando tremores corporais e um caminhar lento. A seguir, foram guiados at os banquinhos preparados previamente para receb-los. Em pouco tempo algumas pessoas da assistncia dirigiram-se aos pretos-velhos para conversarem. Entidade e consulente eram mantidos numa postura de bastante proximidade: o banco era pequeno e deixava o consulente quase ajoelhado diante da entidade, posio que favorecia abraos e toques, comuns na consulta com pretos-velhos. Assim prosseguiam as conversas. Seis mdiuns incorporados com as entidades conversavam, faziam preces sobre a cabea ou qualquer outra parte do corpo. Nas preces, usavam as mos, gua, passavam galho de uma planta considerada prpria para curas, a arruda*. Alguns pretos-velhos seguravam em suas mos o tero*. A relao entre

consulente e entidade quase secreta, para que todos fiquem bem vontade. Minha localizao, porm, favoreceu observao de repetidos problemas com a justia uma ao contra antigo patro; tambm amor e dores fsicas foram comuns nas conversas daquele dia. O tempo destinado a esta parte da consulta foi suficiente para atender a todos que procuraram ajuda. Terminando a fase de consultas, algumas pessoas em transe com seus pretos-velhos se levantavam, saudavam o gong* e a preta-velha Vov Moema, a

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homenageada da noite, e desincorporavam 48 . Outras caminhavam at a roda, danavam um pouco e partiam. Houve ainda aquelas entidades que s saram do rito aps as cantigas que pediam que elas partissem. Os gestos neste momento so quase idnticos uns aos outros: passam a mo pela cabea, s vezes estalando os dedos. Depois por todo o corpo, como se estivessem limpando-se. Ao final, um leve tremor toma conta do corpo e a pessoa abre os olhos como que recobrando sua conscincia. Alguns reclamam um pouco de uma dor generalizada pelo corpo, fruto de horas em que permaneceram com o corpo contorcido. Todos retornaram roda. As cantigas foram interrompidas e a liderana explicou o trabalho que pretende fazer em seguida: no estaria ali para dividir o espao, mas para somar foras com todos que j realizam h mais tempo o trabalho espiritual nas redondezas. Relembrou novamente sua histria pessoal. Falou da importncia da unio dos espritas para evitar os ataques recebidos, especialmente da Igreja Universal do Reino de Deus. Agradeceu a ateno, e pediu o toque para os caboclos. Depois que os caboclos danaram bastante, Pai Jair DOgum encerrou a sesso, convidando a todos para compartilharem da oferenda (a feijoada) aos pretos-velhos, que ali representavam o sofrimento e a vitria do povo negro. Comentou que a comida tinha sido feita sob preces e vela acesa. O ritual era semelhante ao que havia acompanhado em outras casas de umbanda: hino da umbanda, preces, pontos de preto-velho, incorporaes e consulta. Ao trmino, foram cantados pontos para os caboclos. Observei que parece ser comum a finalizao do ritual com os caboclos nas giras de preto-velho. Aqui disseram que a energia movimentada pelos caboclos torna as pessoas menos melanclicas, ou seja, a energia dos pretos-velhos produziria introspeco e certa melancolia, em oposio aos caboclos. Todos pareciam satisfeitos. O ambiente era festivo, com comida e bebidas (cerveja, caipirinha e refrigerante). Perfumados e vestidos para a ocasio, por ali circulavam homens e mulheres, algumas com sapatos de salto alto. A comida era servida pelos filhos-da-casa. Na verdade, conforme comentei, as tarefas seguiam a hierarquia do candombl, as abis e as mais novas no santo serviam; as mais velhas e as ekedis j tinham cumprido outra funo
Incorporao e desincorporao so termos usados pelos mdiuns como referncia ao contato com suas entidades. Incorporar seria aproximar a entidade de si; em oposio, desincorporar seria o afastamento da entidade.
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e agora descansavam. Outra regra ritual era cumprida: s depois que o pai-de-santo comesse que seus filhos comeriam. Foram feitas saudaes aos pretos-velhos; em homenagem s entidades que passaram por tantas agruras, disseram presente-las com um buffet sagrado. Todos gritaram vivas! aos pretos-velhos. Ao final, a sobremesa: arroz doce. A confraternizao simbolizou um momento festivo. Ali as entidades foram lembradas como espritos de escravos, mas no havia lamento nem crtica social por trs dessa rememorao. As entidades eram irms numa outra causa: a busca pela soluo dos problemas cotidianos daqueles que freqentemente procuram ouvir o que os pretos-velhos tm a dizer. No grupo havia relaes de proximidade entre um mdium que no incorpora entidades da umbanda, mas lhe pedia um conselho. Os pretos-velhos dessa casa transitam em dois universos religiosos, tratados de maneira diferencial, mas que se complementam em certas circunstncias. Os pretos-velhos so tambm pensados como espritos de escravos. Neste dia de festa e nos encontros que precederam a cerimnia, tais entidades foram louvadas como conhecedores da magia africana e dos espritos bondosos que conheceram a humildade atravs do sofrimento. Entretanto, como pai, sua bondade no o impede de castigar um filho que no cumpra devidamente com suas obrigaes. Por isso, pode auxiliar em situaes que considera injusta, como, por exemplo, o caso de um patro que explora o funcionrio e no lhe paga o que deve. Nestes casos, o conselho pode indicar a sublimao do problema, atravs da pacincia ou do ajuste de contas, expondo a figura ambgua do escravo, que pode demonstrar passividade ou rebelar-se diante de situaes conflituosas. Alm disso, retomo sua configurao paterna/materna, personificada na consulta atravs dos conselhos e comportamentos carinhosos, que em tal situao amparam seus filhos. Este momento ritual pode fornecer elementos para a concepo de que os pretos-velhos so escravos dceis ou ainda antepassados, um vnculo expresso por uma parentela espiritual.

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2.8 Ritos de consulta Observei diversos ritos de consulta 49 . De modo geral, a cena se repetia alternando somente os cenrios. Conforme a seguinte descrio: Os consulentes chegam ao terreiro e se acomodam no lugar destinado assistncia. Em alguns casos procura algum mdium da casa para receber a senha. H casas que distribuem fichas numeradas limitando o nmero dos consulentes para cada pretos-velhos e dispe de um membro da casa para tal funo. Este modelo similar forma de organizao das filas dos servios de bancos e hospitais. Geralmente, os cambonos so os responsveis pela organizao destas consultas no decorrer do ritual, distribuem as fichas e chamam o visitante para a conversa particular com a entidade. Assim, ao ouvirem seu nmero ser anunciado o consulente caminha para o encontro com quele que considera ser expresso de divindade e que naquele momento se prontifica a atend-lo. Inicia o encontro: Duas pessoas se aproximam. Como velhos conhecidos se abraam saudosamente. Percebo que o abrao acolhe quebrando a resistncia inicial. O visitante ensaia um choro, est melanclico e comovido. O choro leva aos soluos e o consulente encontra aconchego no colo estranho. A divindade, ali representada na figura do preto-velho, ampara. Para alegrar o seu recm afilhado conta um caso e conversa tranqilamente tornando serena a situao. Os dois riem. Parecem se conhecer a muito tempo. Caso a entidade necessite fazer uma limpeza no seu filho, sua fisionomia se modifica; torna-se srio e s vezes toma uma aparncia intimidante, como verdadeiro pai ralhando com quem ameaa seus filhos. Logo, deixam transparecer uma relao confortvel e amena, os risos estampam as duas figuras que parecem ser velhos amigos. Ao final, conforta, ergue a cabea do filho e se for preciso pede um copo dgua para acalma-lo. Depois, olha olho-no-olho para verificar se est tudo bem. Em alguns casos, a conversa interrompida pelo cambono, que aponta para a fila de espera. A despedida comove os amigos, que marcam um novo encontro.

A consulta nos terreiros foi associada sesso de psicanlise na entrevista feita pelos antroplogos Alba Zaluar, Luiz Fernando Dias, Peter Fry, Carlos Nicea e Joel Birman ao psicanalista Jurandir Freire. Conferir Zaluar (1984).

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comum que ao final da consulta, os pretos-velhos dispensem o consulente com o fraternal abrao rogando: Que meu Pai Oxal lhe abenoe!; Que a minha Me, Maria Santssima lhe abenoe!; Que Deus lhe abenoe!; ou: Sarav!. O banco vazio logo ocupado novamente, recomeando a ciranda ritual. Normalmente a saudao aos pretos-velhos sua marca identitria. Pensada como uma entidade cordial e afetuosa, recebe seu consulente num caloroso abrao, alternando ombro a ombro. No momento seguinte, o consulente lhe beija as mos e pede sua beno. Quando o visitante desconhece tal saudao, a prpria entidade o abenoa, puxando-o levemente para um abrao. Fui informada que neste primeiro contato o preto-velho j est trabalhando. Atravs dessa saudao, as entidades tomam cincia de alguns problemas daquele filho e iniciam o trabalho de desfazer os males que trazem. Embora os ritos de pretos-velhos que observei tenham suas peculiaridades, a saudao e o momento de consulta pouco se modificaram. A diferena est, sobretudo, no uso de determinados objetos rituais. Algumas entidades usam cachimbo para realizar seu trabalho, pois se acredita que a fumaa elemento indispensvel para este ofcio mgico. H entidades que fazem uso de bengalas, ervas, velas e diferentes tipos de guas (do mar, da chuva e da cachoeira), dentre outros componentes. Outros pretos-velhos usam somente o tero e suas preces neste ritual de consulta. Estes objetos identificam a linha religiosa da casa. As tendas mais prximas da doutrina kardecista orientam as entidades, por exemplo, para que no faam uso do fumo. J os terreiros mais prximos do candombl, podem utilizar bebidas e usar plvora. O rito de consulta o clmax da sesso dos pretos-velhos. Algumas pessoas, logo aps a consulta, pedem permisso para ir embora sem esperar a finalizao do ritual, demonstrando que seu interesse era exclusivamente tal momento. No Grupo Esprita Seguidores de Jesus, a marcao da consulta feita com horas de antecedncia e o ritual da consulta destacado da parte que o precede, ou seja, a palestra. Neste local, os consulentes s tm contato com a entidade no momento de sua conversa, enquanto no chega o seu momento, esperam numa sala distante das entidades.

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2.9 Tecendo os fios As instituies religiosas foram pensadas a partir de seus agentes as

lideranas da casa, os mdiuns ou as festas comemorativas. De modo geral, os praticantes religiosos e os usurios tecem lentamente as teias de significaes que so expressas como um bloco coeso, que denominamos ritos, cerimnias, sistemas religiosos. Casos e biografias relatados podem ser pensados em referncia a uma totalidade que procurarei demonstrar nos captulos seguintes. Discorrer sobre a infncia de um lder religioso ou as dificuldades de sade de um outro pode contribuir em qu? Recorro idia de que a individualidade socialmente construda e, por tal motivo, nos revelam as idias socialmente compartilhadas. Nesta ordem, os pretos-velhos dos ritos ntimos so mantidos sobre a mesma estrutura coletiva, aparelhados na forma de escravo e solicitados em ritos similares ao do grupo de origem, que seguem os traos das cerimnias umbandistas. Neste circuito religioso, os pretos-velhos so categoria em uso, explicitando certas convenes sobre a escravido, predominando a idia de que os escravos viviam subjugados pelos brancos, mantidos sob castigos corporais e impossibilitados de viver a sua religio. Este regime propiciou o desenvolvimento de dois tipos de espritos: os revoltosos e os passivos. Os revoltosos transmitem a mensagem do inconformismo, que os impede de crescerem espiritualmente, e produzem um mal duplo, pois so capazes de provocar o mal e danificar sua alma, pois impedem sua evoluo espiritual. Os espritos passivos seriam considerados como detentores de uma sabedoria benfica, pois tm uma sabedoria da magia que utilizam para combater os malefcios; alm disso, so transmissores de ideais cristos, como a pacincia, a paz, o amor e a humildade. Essas caractersticas os tornam figuras bondosas, que se acomodam a outras crenas que podem ser mantidas em relao de complementaridade. As fronteiras tnues ou porosas dos grupos religiosos esto atravessadas pela figura do preto-velho. A princpio, a figura do preto-velho Pai Antnio, da Tenda Nossa Senhora da Piedade, apresenta a figura clssica do escravo que reconhece um lugar de subalternidade para si, dizendo no poder sentar-se mesa. Na casa de candombl, a figura do preto-velho foi elaborada, representando simultaneamente uma figura de distino da cultura de um grupo dos escravos africanos, e considerada tambm um antepassado 122

familiar. A homenagem preparada pelo grupo liderado por Jair de Ogum tambm festeja os escravos, conhecedores da magia e do poder das ervas. Esta composio predomina nas casas de umbanda e nos festejos dedicados a estes espritos noutros centros de devoo. Na barquinha da linhagem da Madrinha Francisca, a casa segue as orientaes dos pretos-velhos. Eles so compreendidos como escravos; a idia de superao dos sofrimentos a mensagem principal que procuram destacar como aprendizado a ser buscado nestas entidades. A festa em homenagem a tais espritos demonstrou o pertencimento dessas entidades escravido. O ritual, embora alegrado por tambores e cantigas, em preces e oraes relembrava o sofrimento dos cativos. Este lamento sobre o sofrimento significativo para o processo de transformao pessoal que o grupo deseja promover. Assim, os pretos-velhos, como espritos de escravos sofredores, transmitem a idia de superao das dificuldades, seguindo um modelo de ao baseada na f crist. Este modelo apresenta a soluo para os problemas com base numa ao em longo prazo, pois est propondo a valorizao da pacincia em oposio revolta, uma forma imediata de solucionar o problema. Embora a representao do preto-velho como escravo se mantenha noutras casas, sua forma modifica-se. No Grupo Esprita Servidores de Jesus, sua condio de escravo subsumida ao seu status de esprito que pratica a caridade. A entidade do professor Osvaldo pertenceu ao alto clero, mas naquela sesso se faz presente como um preto-velho. No sendo esprito de escravo, por que se identificaria como tal? Ou por que o grupo mantm esta expresso diante das evidncias contrrias? Na Associao de Medicina Espiritualista do Rio de Janeiro, nenhuma representao clssica, como os transes que levam o corpo a se curvar, formando a representao religiosa do esprito de escravo, foi expressa sua caracterstica escrava. Sua expresso simblica consistia em promover a cura no plano espiritual, atravs do conhecimento que tinha de magia. Assim, escravo, magia e preto-velho compem uma trade comum na representao vulgata dessa entidade. Desse modo, a representao dos pretos-velhos neste campo atende a inmeras demandas. Aqui, cerimnias e situaes, observadas nos espaos religiosos tratados nesta unidade, contriburam para procurar compreender as configuraes religiosas dos pretos-

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velhos. At ento, naturalizou-se sua associao com escravos e escravido. Escravido remete ao sentido do sofrimento de um povo e manipulao dos conhecimentos de magia. Retomo as cerimnias de homenagem aos pretos-velhos. A data reservada para tal festividade o dia 13 de maio, ensinado tradicionalmente nas escolas como data histrica da libertao dos escravos. Movimentos sociais ligados a esta temtica, principalmente o Movimento Negro Unificado, fazem crticas a esta data, por compreenderem que ela cumpre a funo de manter o estigma de submisso do negro e, por tal motivo, criaram uma data alternativa para a comemorao do dia da conscincia negra, dia 20 de novembro. Para representar tal conscincia, escolheram a imagem de Zumbi dos Palmares, como smbolo que representa a ideologia desse movimento. Embora o 20 de novembro seja considerado oficialmente como data de promoo da conscincia de negritude feriado no Rio de Janeiro e em algumas cidades de outros estados -, este um momento poltico dos grupos politicamente mobilizados. Enquanto isso, o treze de maio se mantm como celebrao da liberdade. Nos terreiros a data festiva e vinculada escravido. As comidas servidas procuram reforar esta idia. Mesas com caf, feijoada e rapadura unem elementos que foram consagrados como tradio dos escravos. Estas homenagens no se restringem propriamente aos espaos sagrados, alguns devotos realizam a feijoada em suas casas. O dia treze de maio oficializa, no culto e na prtica popular de devoo ou rememorao histrica, um momento de reflexo popular sobre a escravido brasileira. Nesta data reflexiva o status de escravo e escravido predominante no se restringe subalternidade escrava, mas enfoca o sofrimento de um grupo e a capacidade de dominao do outro. Neste enaltecimento de relaes bipolares, os pretos-velhos, configurados como espritos de escravos, so considerados representantes de um grupo oprimido. A imagem dos pretos-velhos anualmente reforada como esprito de escravos nas festas, e mantida ao longo do ano atravs dos discursos das lideranas, mdiuns e usurios religiosos. Recordo a abordagem da liderana da casa ketu. Foi perguntado se haveria preto-velho se no tivesse existido a escravido. Essas idias se entrelaam e formam um conjunto de representaes sobre os pretos-velhos.

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A representao de que a escravido trouxe a crena na magia para inmeras prticas religiosas brasileiras constantemente referida por estudiosos e antigos folcloristas, alm de ser expressa nas tradies orais de nosso povo. Como mencionei anteriormente, impera um modelo de escravido e de escravo, que serve aos ritos e aos devotos como referncia para sua conduta cotidiana. Este padro sofreu variaes nos ritos que observei, mas, sem dvida, foi a idia predominante. Destaco que h um processo de umbandizao das religies do campo esprita, fato observado atravs da circulao das prticas que envolvem os ritos de pretos-velhos, como os de consulta, em que os consulentes aguardam serem convidados para uma conversa com a entidade; geralmente a saudao lembra um encontro entre velhos amigos que se abraam, mas o pedido de beno por parte do consulente antev uma relao familiar. De modo geral, alguns elementos rituais so comuns, como: cachimbo, ervas, pemba e tero. A estrutura moral atribuda s entidades pouco se altera nos locais em que estive: predomina quase sempre a idia de bondade e humildade que so atribudas aos pretos-velhos. O predomnio dessa estrutura da entidade pode ser concebido como

abrasileiramento das prticas rituais, pois a umbanda como destacou Brown (1974) e relataram inmeros informantes representa uma religio brasileira. Os pretos-velhos, entretanto, apresentam uma ambigidade prpria aos smbolos, segundo Turner (2005), pois, como representao de escravos, exaltada sua caracterstica liminar de ritualmente ser transposto a uma categoria divina; , no entanto, figura domesticada, pensada como parente consangneo e, nesta forma, refora os laos comunitrios. Esta ambigidade pode explicar a adeso significativa de seu culto s prticas em que podem ser considerados espritos impuros, como no kardecismo e no candombl, e sagrados por manifestaes religiosas recentes, como a barquinha. No prximo captulo pretendo entender o significado da escolha dos pretos-velhos como representantes dos escravos e da escravido, tratados como referncia de passado escravista, es reconhecido pelos devotos como demonstrao do nosso passado. Acreditando num passado em comum, os pretos-velhos sugerem uma identidade compartilhada a partir da escravido, atualizando o ser brasileiro como ser afrodescendente. Esta sugesto de pertencimento comum expresso na nominao tia,

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vov e pai, indicando relaes parentais. Os escravos se tornaram ancestrais divinos, representando um passado comum a toda a nao brasileira.

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CAPTULO III: A MAGIA DA ESCRAVIDO Ora, as crenas s so ativas quando partilhadas. mile Durkheim 3.1 Elaborao de uma performance.

As cantigas e os instrumentos rituais, como o cachimbo e as ervas usadas no culto aos pretos-velhos so partes da elaborao de sua performance escrava, e servem de manufaturas simblicas, condensando valores e emoes. Escravos, escravido e pretos-velhos mesclam-se em sentidos comuns, como se, ao falar de uma das partes, pudssemos logo associla a outra. sobre esse fato que vou me debruar neste captulo. A narrativa da escravido, presente no culto aos pretos-velhos, tanto representa a possibilidade de compreender um histrico coletivo de antepassados comuns a certos grupos, que se costuma ouvir que todos os brasileiros tm um p na senzala1 . De certo modo, este pertencimento compartilhado socialmente levando muitos a crerem que o conhecimento sobre a escravido representa em parte uma forma de conhecer sua prpria histria pessoal. Diante da dificuldade de se estabelecer de modo definitivo sua prpria cor 2 , as vrias possibilidades ampliam as possibilidades de administrar identificaes diferentes, e at contrastantes. Ou seja, costuma-se dizer que o dinheiro pode embranquecer algum, e que quanto mais dinheiro menos preconceito. Na esteira do passado, a associao com o escravo movimenta as polticas pblicas e, no campo religioso esprita, permite a criao de identidades de vidas passadas no modelo de sociedade escravista. Tais situaes religiosas levam a identificao dos participantes com papis sociais, como por exemplo, aqueles que levam a pessoa a estabelecer vnculos com escravos, capatazes (na figura do mulato) ou com os senhores. Alm disso, ouvi histrias sobre pessoas que se emocionavam ao entrar numa antiga fazenda de caf, por sentirem que no passado viveram num local semelhante. Nestes casos, predomina o sentimento de que a escravido tem algo a revelar sobre a contemporaneidade. Predominantemente, as entidades que encontrei na umbanda, na barquinha no candombl, nas casas com doutrinas kardecistas e de outros tipos de mesclas religiosas, tinham
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O ex-presidente da repblica, Fernando Henrique Cardoso, ao mencionar o passado comum de todo brasileiro vinculado escravido, disse que todo brasileiro tinha o p na cozinha. 2 Ver Peter Fry (2005).

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sua imagem vinculada ideologia do escravismo. A idia de subjugo perpassa as relaes que se estabelecem dentro e fora do ritual. Numa entrevista, uma liderana disse que era importante o culto aos pretos-velhos nos dias atuais, pois mostrava que o negro tambm tinha o seu valor. Na maior parte das cerimnias que observei, os pretos-velhos se ocuparam exclusivamente do rito das consultas, ouvindo os consulente que os procuram para auxili-los na resoluo de suas aflies. Em consulta ou na liderana dos ofcios religiosos, os pretos-velhos simbolizam a escravido brasileira. Percorrendo o circuito religioso apresentado no captulo II, relevante destacar que tais entidades foram consagradas como esprito de bondade ou esprito de luz, indicando sua capacidade para a promoo de benefcios. Apreciadas como escravos, junto valorao de bondade e luz, compreende-se que h uma interpretao de que os escravos, que um dia foram temidos pela elite brasileira, como afirma uma historiografia brasileira (Azevedo, 1987), atualmente so vistos como espritos de bondade e de luz. Alm da compreenso do vis poltico do escravismo, presente no culto aos pretosvelhos, a escravido dentro do quadro religioso entendida como uma etapa que propiciou o crescimento espiritual dos escravos. Compreende-se que todo sofrimento vivido pelo escravo contribuiu para a supresso de sentimentos negativos, como a raiva, o dio e a angstia, alm de ter promovido o desenvolvimento de habilidades espirituais, como a capacidade de cura pelos seus mritos espirituais e o conhecimento acumulado da magia advinda de sua procedncia africana. A compreenso da escravido representaria o caminho para se chegar aos pretosvelhos. Este caminho de experimentao e superao do sofrimento est presente em seu culto. O sofrimento no tema exclusivo deste culto, est presente na motivao que relaciona o fiel ao seu santo, mantendo tal relao sob o risco de que um tratamento inadequado por parte do filho-de-santo produza seu sofrimento; dessa forma, portanto, sacrifcios e recompensas caminham juntos, como j disse Patrcia Birman (1995:138). O sofrimento experimentado na vida cotidiana pode ser esquecido no rito, pois estes revigoram as foras, tornando, como disse Durkheim (1996), a vida menos tensa mais agradvel e mais livre (op.cit.: 417). Portanto, o culto aos pretos-velhos fornece inmeras possibilidades de compreenso e superao das angstias vivenciadas dentro de um quadro especfico de referncia dor. Esta mesma referncia suporte na concepo sobre a ao da magia, porque se acredita que est vinculada a uma 128

procedncia escrava, ou seja, a magia presente nas religies do campo esprita seria proveniente dos descendentes dos escravos africanos. Esta idia contribui para que a crena nos poderes mgicos dos pretos-velhos seja, em parte, uma elaborao deste significado. Cada um que conhece ou reconhece os pretos-velhos como representao de escravo tem histrias para contar sobre o cativeiro brasileiro. Geralmente, so narrativas que apresentam o trfico de escravos da frica para o Brasil e as relaes de trabalho no universo escravista, as quais se referem, principalmente, ao trabalho escravo nas lavouras de cana-de-acar e no plantio de caf; e, com menor incidncia, sugerem tambm a explorao da mo-de-obra escrava da extrao de minrio ou de outra atividade de cunho mercantil. Neste ambiente, forjada uma imagem de explorao continuada do trabalho, sendo a permisso para seus folguedos o nico momento destinado oportunidade de liberdade. Comenta-se que este espao de autonomia era usado pelos escravos para a produo de magia. Enquanto os senhores pensavam que seus escravos brincavam, eles praticavam a magia, pensamento que aparece nas falas de religiosos e entidades, como um logro necessrio manuteno de antigas prticas religiosas. A magia no Brasil est associada aos africanos. A partir deste paradigma, os africanos tornaram-se os portadores do conhecimento que promove a manipulao dos elementos naturais e sobrenaturais, que podem levar cura ou morte. Estes escravos tornaram-se referncia para a formao da populao brasileira. No decorrer do sculo XX, inmeros costumes, designados como frutos de origem africana, tornaram-se smbolos da identidade brasileira como a feijoada que serviu como reflexo aos estudos de Peter Fry (1982); nos dias atuais, tal idia ainda referncia 3 para a compreenso da organizao social ou de seus problemas. Nos espaos religiosos visitados, freqentemente encontrei idias sobre o culto e o processo de cura baseados na herana africana. De certa forma, este era um modo de garantir a antigidade e autenticidade do culto, dando-lhe legitimidade social. Quando conversava, porm, com os pretos-velhos, ou seja, atravs de seus mdiuns em estado de transe, a meno de sua origem africana aparecia com menor freqncia do que a expresso: nasci na senzala. O folclorista Cmara Cascudo (1972: 871-873) em seu verbete sobre umbanda definiu os pretos-velhos como,

Recentemente, a mulata, mulher que representa a mistura das raas, tornou-se marca de cerveja, lanada no ms de maio de 2006, como produto vinculado brasilidade.

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Os velhos escravos sabidos nas coisas da frica encontram seu lugar na Umbanda entre os cacarucai, os pretos velhos componentes da chamada Linha das almas, que, como diz um dos folhetos (Byron Torres de Freitas e Tancredo da Silva Pinto, Doutrina e Ritual de umbanda, 1951), no cumpriram toda a sua misso na Terra. Maria Conga, Pai Joaquim e o Velho Loureno so os mais conhecidos entre eles. Talvez seja a contribuio particular dos cambindas (cabindas) de Joo do Rio ao flos sactorum popular. Nesta definio, o vnculo da entidade com a escravido reforado, pois so velhos sabidos nas coisas da frica. Este saber pode ser compreendido como o conhecimento da magia, apresentado como rea de domnio do africano, por conseguinte, do escravo e, finalmente, dos pretos-velhos. Entretanto, a expresso: nasci na senzala indica uma diluio da origem africana. No culto aos pretos-velhos, referncias origem africana, como a que foi destacada por Cmara Cascudo - cambinda -, menos valorizada que sua procedncia escrava. Portanto, a frica surge como referncia, mas boa parte da performance dos pretosvelhos est voltada para um ser brasileiro nascido nas senzalas. Assim, os pretos-velhos podem at ser entendidos e cultuados como africanos; porm em sua representao como escravo que se baseia a crena no poder de sua magia. Entretanto, este poder expresso no cativo relaciona-se a outras representaes invocadas no rito e procuradas por seus devotos.

3.2 Pretos-velhos: divino, escravo e parente. Alm da crena num universo espiritual em que espritos co-habitam com os seres vivos, duas outras estruturas de pensamento so basilares na construo da sacralizao dos escravos na figura dos pretos-velhos. Como foi visto nos relatos do captulo anterior, existe uma crena de que o mundo no qual se vive um espao para aprendizagem, onde se produzem experincias que definiro a vida aps a morte. Nestes termos, a vida seria percebida como um estgio, o mundo um ambiente de passagem e os pretos-velhos figuras que podem auxiliar a caminhada terrena. Sua estimada ajuda est relacionada representao de escravo e aos valores adquiridos nesta condio, como a sabedoria e a pacincia, aprendizados necessrios para superar as dificuldades cotidianas. Junto sua convencional expresso cativa, est a nomeao que indica o parentesco com seus devotos, pois so considerados por esta condio. Lembro os evocativos de seu nome: pai, tio, tia, vov.

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Nos ritos pblicos de pretos-velhos, o momento mais propcio para a instituio dessa relao familiar o rito de consultas. A conduo deste momento apresenta a estrutura fraternal desta entidade: pois ela abraa e afaga o consulente. Como disse no captulo anterior, alm da promoo de certos estados morais, atravs das consultas possvel reconhecer referncias de passado escravista. A ambientao do rito favorece o sentimento e a performance da entidade como escravo, e todos os fiis partilham de tal entendimento. Nesta ocasio demonstram seu estado de escravo, falando engrolado, numa linguagem que lembra antigos moradores da zona rural. Estas performances so referenciais na constituio de sua sacralizao. No mbito particular das conversas ntimas ou da consulta, como costumam chamar, as entidades conversam, s vezes ouvindo mais do que falando. Entretanto, so conhecidas como entidades que gostam de conversar e contar histrias. Algumas delas, nesse longo dilogo descrevem seu passado, gerando por vezes afinidades com o presente. Em outros casos, o conselho dado pela entidade est relacionado s qualidades que lhes foram atribudas, como, por exemplo, a pacincia, a sabedoria, a bondade e a humildade. H um processo de socializao desses atributos quando algum comunica, por exemplo, que est necessitando de auxlio espiritual. Normalmente, comenta-se este desejo para algum que possua algum conhecimento nesta rea. A segunda etapa desse processo escolher e encaminhar tal pessoa para a entidade certa. Escolhida a entidade, so explicitados seus atributos: vai te acalmar, vai trazer teu marido de volta, vai ajudar a arrumar um emprego. Algumas orientaes procuram situar a pessoa no rito: Ele vai te chamar e voc abraa, beija a mo e pede a beno. Se as diretrizes no forem to explcitas assim, certamente procuram fornecer uma orientao bsica do tipo: gira de exu serve para cuidar dos bens materiais, relacionados ao dinheiro, enquanto a gira de preto-velho serve para o cuidado com os bens espirituais, como a garantia da pacincia numa situao conflituosa. Desse modo, o rito da consulta refora a propriedade que indivduos e grupos querem produzir socialmente, como, por exemplo, manter a f em Deus, ter pacincia e ser humilde diante das situaes adversas da vida, conselhos que refletem a moralidade que se quer instituir ou manter. Na maior parte dos ritos de preto-velho que observei, com exceo do ritual na Associao de Medicina Espiritualista, a consulta o clmax ritual, como foi visto no captulo anterior, momento em que o escravo recebe uma visita e tudo faz para ajud-la a solucionar seus problemas. Aps os cumprimentos iniciais, uma pergunta clssica feita pela entidade: O 131

que trouxe misi fio at aqui?. Nesta frase inicial, querendo saber o que levou o seu filho at aquele local, comea a etapa da consulta, numa aproximao que em pouco tempo tende a se constituir como relao de intimidade e de parentesco. O grau de proximidade revelado pela prpria denominao de parentesco atribuda ao preto-velho, que chamado de pai, av, av ou tia ou tio. O consulente, por sua vez, denominado por filho; assim sendo, a conversa potencialmente atravessada pela afetividade marcada comumente por estas relaes. Esta afinidade se assemelha s relaes consangneas e, no rito, indicam de que forma a relao ser estabelecida. Ao contrrio dos exus, que no so parentes, mas compadres, com os pretosvelhos figuras maternas e paternas so estabelecidas relaes baseadas no cuidado e no amor. J os compadres so consideradas entidades pouco confiveis, ao contrrio dos pretos-velhos que, por serem considerados parentes, tornam-se figuras confiveis. Alm do carter afetivo, outra referncia que apresentei compe a figura do preto-velho: escravo. Esta caracterstica contribui para a identificao desta entidade como ser dotado de dupla experincia, a do cativeiro, que lhe sustenta a imagem do sofredor que superou suas mazelas e que, atravs de sua ascendncia africana, possui atributos para promover a cura; e o fato de ser pensado como parente consangneo, pai, tio, av, av, tia, o que faz com que esta entidade seja considerada, diferentemente dos exus e pombas giras, seres fraternos, calorosos e incapazes de desejarem o mal; ao contrrio, acredita-se que so conselheiros que ajudam os humanos a encontrar um caminho para evitar futuros sofrimentos. Em oposio a esta idia, os exus so entidades com as quais no h contrato possvel, pois podem fazer o bem ou o mal, e no h como prever sua ao. A representao do escravo se faz presente em todo o cerimonial dedicado aos pretosvelhos. significativo o arranjo de cantigas, gestos e outros elementos como o cachimbo e as vestes, que reforam a idia central de sua origem escrava. Nas conversas que mantive com freqentadores de diferentes casas religiosas, constantemente foi mencionado o aspecto da prtica da magia como herana dos escravos. Por conseguinte, os pretos-velhos seriam no rito os legtimos herdeiros desse saber. Assim, os pretos-velhos so seres sobrenaturais dotados de uma fora pelo fato de terem sido escravizados. Esta crena aceita e reforada nos ritos que observei, sendo uma linguagem compartilhada e facilitadora da comunicao de indivduos e grupos.

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Como disse, no rito de consulta os devotos se aproximam dessa configurao, tomando parte desta construo. Em uma conversa que tive com um preto-velho da barquinha, ele se referia a mim como sinhazinha. Sinh uma referncia esposa do senhor, vulgo dono de terras e escravos. Naquela situao, o consulente tornara-se sinh, que necessitava de ajuda, do conselho do preto-velho, que, na ocasio, era escravo. Os papis se invertiam e o preto-velho, como escravo, estava capacitado a libertar a sinh de seu sofrimento. Alm disso, ele era pai e eu o escutava como filha. De modo geral, nos ritos de preto-velhos o salo dividido em partes, de um lado ficam os mdiuns com seus pretos-velhos, e de outro a assistncia esperando ser convocada para a consulta, representando a categoria que outrora rivalizava. Na umbanda, a assistncia como platia que observa a performance, age com comiserao, aguardando a palavra final que a leve redeno. Os consulentes comportam-se como se estivessem prximos de sua expiao, para serem redimidos do sentimento de pertena classe senhorial opressora, do jugo de outrem ou das agruras que os abatem diariamente. Do outro lado, no raio de ao do terreno sagrado, aguardavam os escravos, sentados no toco, prontos para demonstrarem a grandeza de sua humildade. Neste contato, pensando sobre a inverso que pude observar, os pretos-velhos tornam-se representantes da redeno de seus consulentes e dos escravos que no se rebelaram, tornando-se espritos que no fazem o mal, ao contrrio, produzem o bem em benefcio de sua sinh. A rotina ritual diviniza os espritos de escravos. Atravs das cerimnias, sua imagem como escravo e ancestre divino constituda e reforada, e sua eficcia simblica se mantm. O valor atribudo s entidades e s suas qualidades mgicas sancionado pela participao coletiva e pelos instrumentos rituais como as cantigas, vestes e comportamentos. Neste espao sagrado, o escravo foi encantado, tornando-se ancestral divinizado e sua personificao, alm de representar uma linguagem compartilhada por grupos religiosos que refletem a crena na magia africana, vislumbra a possibilidade de entrever o social atravs do status adquirido nesta posio de ente divino. No rito, o pertencimento dos pretos-velhos a uma cultura especfica africana procurado por pessoas que os consideram mais fortes. Aos espritos de pretos-velhos africanos so atribudos cuidados extras, pois podem oferecer perigo na medida em que creditam a eles o conhecimento de fortes feitios. Entretanto, as observaes que fiz, em diferentes casas 133

religiosas, indicam que o carter de familiaridade expresso por estas entidades produz um maior efeito sobre a crena em sua ao mgica do que o afamado perfil africano. A representao do escravo de procedncia africana sugere um poder imediato de cura e conquistas materiais; por outro lado, o aspecto familiar atribudo aos pretos-velhos referencial de companheirismo e afeto, que leva compreenso, por parte de seus devotos, de que existe a possibilidade de ser criado um vnculo para toda a vida. A relao que se expressa na consulta pode ser concebida como estrutura do rito dos pretos-velhos. Compreendo que, dentro daquela ambientao, quem procura ajuda pode ser identificado como procedente da classe opressora, ao passo que os pretos-velhos so identificados como figuras destitudas de autonomia. Estes fatos reforam a idia apresentada por Maggie (2001), que identificou o processo de inverso na figura dos exus, pombas-giras, pretos-velhos e caboclos nos rituais de umbanda: Marginais, prostitutas, pretos e ndios, transformados em deuses (...) representam, no ritual, o inverso do cotidiano, do profano e da estrutura (op.cit.:118). A familiaridade com as entidades indica igualmente inverso. A sinh se torna beneficiada dos poderes de que seu escravo dotado; a figura dos pretos-velhos, desprezada inicialmente pelo kardecismo como esprito inferior e de pouca luz, na umbanda e noutras religies afins, foi considerada figura divina; enquanto representao das camadas menos favorecidas da populao brasileira, posicionando-se no rito em lugar de destaque. Estas e outras inverses so indcios de sua configurao sagrada, sugerindo algumas possibilidades de compreenso para o fato de um escravo ter-se tornado uma figura sagrada. Junto a tais representaes, sua figura fraternal se destaca pela nomeao que indica um grau de parentesco. A partir da relao entre devoto e entidade, traada pelo vis familiar, desvenda-se uma configurao em que a sacralidade no exclusiva aos pretos-velhos, mas possibilita aos seus devotos compartilhar dessa atribuio, visto que so parentes, pois, afinal, seu pai, tio, tia,av so seres dotados de poderes e, dessa forma, a relao contgua lhes pode favorecer. Compreende-se que a permanncia da figura do cativo junto ao reconhecimento da relao de parentesco pode ser associada idia de Diana Brown (1986), que, como disse anteriormente, compreendeu a umbanda a partir da lgica da promoo da identidade brasileira. Deste modo, a manuteno do culto aos pretos-velhos indicativa da representao de uma identidade brasileira que surge do cativeiro. O culto aos escravos significativo na construo da 134

identidade nacional que constantemente atualizada deste sentido atravs dos pretos-velhos, considerados parentes de todos os seus devotos e, por conseguinte, um ancestral coletividade. de tal

3.3 Configuraes contemporneas da escravido brasileira. Escravo e escravido so smbolos, que aglutinam entendimentos e sentimentos, expressos na figura e nos objetos presentes no culto aos pretos-velhos. A figura dos pretos-velhos e seu rito condensam entendimentos sobre o universo escravista, direcionando-se propriamente para uma concepo de sociedade estratificada, composta basicamente de duas classes antagnicas. Este modelo social perpetuou-se com certo vigor nas estruturas sociais, fato que tambm pode ser observado atravs da sacralizao dos pretos-velhos. Compreendidos como espritos de escravos sofredores, sua atuao nas cerimnias indica uma freqente atualizao dessa idia de sofrimento. Devotos explicavam seu sofrimento, comparando-o ao do escravo; por vezes, comparavam sua vida de trabalhador aos sofrimentos da escravido. Na representao do sofrimento dos escravos h uma interpretao do passado histricono culto aos pretos-velhos. O sistema poltico e econmico baseado na explorao de mo-de-obra escrava reinterpretado por um vis sentimental. Como professora da rede pblica, por anos deparei-me com a dificuldade de inserir algumas novidades histricas no contedo que geralmente comea a ser ensinado no primeiro ciclo de ensino. Recordo-me de um perodo em que ensinava para alunos da sexta srie, de uma escola municipal do Rio de Janeiro4 , a vida dos primeiros habitantes do Brasil. Explicava que ndios era uma categoria que igualava todos os nativos brasileiros, mas que cada grupo tinha suas peculiaridades, seus mitos e sua organizao poltica. Entretanto, na construo de suas idias permanecia a figura do ndio mtico, belo, guerreiro, protetor da natureza, promotor de relaes cordiais e que mantinha uma vida coletiva. Numa redao, uma aluna escreveu: Para o ndio brasileiro no havia ambio. Pelo contrrio todos eram solidrios, humanos e humildes 5 . Situao similar ocorria com o ensino da escravido. Procurava apresentar as complexas relaes sociais entre senhores, homens livres, pobres, cativos e libertos. Ensinava a respeito das
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A escola estava localizada no Complexo da Mar, prximo Avenida Brasil. Texto da aluna Jssica, Colgio General Napion, setembro de 2004.

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diferentes procedncias tnicas e do trnsito interno na frica, que um imenso continente. Apresentava as organizaes polticas e sociais de alguns povos. Explicava-lhes a diferena entre os escravos urbanos e os que trabalhavam na lavoura e, atravs de documentos histricos, tentava demonstrar as significativas transformaes ao longo de quatrocentos anos de escravido. Mesmo assim, em textos e discursos dos alunos predominava a curiosidade sobre as situaes de castigo. Todo conhecimento anterior que o africano possua era anulado pela escravido. Os alunos o tornavam coisa ou gente de uma nica espcie, sofredores. Por vezes, o sofrimento dos escravos era sentido como se fossem os seus. Em certas circunstncias, comparavam com sua prpria vida, sendo comum mencionar a violncia urbana e, principalmente, a tortura imposta pelo trfico de drogas na comunidade. Ao final, o escravo quase sempre permanecia como uma figura bondosa que foi martirizada pelo malvado homem branco. O contexto social atual, acrescido, sobretudo, das recentes produes historiogrficas, favorece a novas reflexes sobre a escravido; predomina, entretanto, a representao: escravolavoura-sofrimento. Ressalto a significativa presena deste modelo de escravido na representao coletiva. Esta representao ficou mais evidente ainda com as recentes polticas pblicas voltadas para as reparaes e para o combate ao racismo. A lei de reserva de vagas para negros, o Estatuto da Igualdade Racial 6 e as Diretrizes Curriculares Nacionais para o Ensino das Relaes tnico-Raciais e da Cultura Afro-Brasileira e Africana 7 so alguns dos exemplos da promoo da representao da escravido como modelo que orienta as relaes sociais. Categorias ou idias de reparao, presentes em ambos os documentos, indicam que vigora entre certos grupos sociais a concepo de que h danos que devem necessariamente ser sanados atravs das polticas pblicas, que, acredita-se, sirvam para um maior equilbrio social. A idia geradora deste processo que, alm do prejuzo promovido pelo tratamento desigual entre brancos e negros, o sofrimento e as dificuldades atuais vividas por aqueles que se consideram descendentes dos escravos so resultantes desse passado escravista. As significaes do termo escravo e escravido foram centro de um debate na web. Numa comunidade virtual intitulada 99%mestio, o tema da conversa era: s vezes tenho
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Projeto de Lei no. 3198/00 de autoria do Senador Paulo Paim, atualizada e encaminhada para votao na Cmara de Deputados como Projeto de Lei no. 6264/05, com diretrizes para implementao de polticas pblicas voltadas para a educao, sade, acesso a emprego e posse de terra em casos considerados como remanescentes de quilombos. 7 Lei no 10.639/03 MEC pelo Governo Federal em maro de 2003, que altera a Lei de Diretrizes e Base (LDB) e esclarece as Diretrizes Curriculares, instituindo a obrigatoriedade do ensino da Histria da frica e dos africanos no currculo do ensino fundamental e mdio.

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vergonha de ser branco:

as vezes Tenho Vergonha de ser branco 12/8/2005 8:55 PM salve galera gostaria de deixar uma kesto para os brancos (os negros tbem podem opinar) vc branco no sente as vezes vergonha de sua raa por tudo q nossos antepassados fizeram com a raa negra??(escravido,descaso c/a africa etc) 8 Claramente, a representao da sociedade atual se espelha naquela formao do modelo escravista: brancos X negros e senhores X escravos. A idia que predomina a existncia de um povo branco contra um povo negro. O termo vergonha aparece como um sentimento pessoal por algo praticado contra um grupo cujo contato est restrito aos saberes escolares. O saber e a emoo se sustentam em nome de seus antepassados e dos brancos, como se sua ascendncia pessoal adviesse de escravocratas. A estrutura escravido como um sistema polticoeconmico se esvai, solidificando a compreenso moral de subjugo de um homem sobre o outro. Segue ainda o rapaz: bom eu as vezes sinto pq afinal tem muitos negros q ainda tem vergonha de se assumir como tal enquanto ser branco,(principalmente descendente europeu) motivo de orgulho enquanto q deveria ser motivo de vergonha afinal a colonizao foi muito covarde e criou essa ... de diferenas sociais sem falar da frica q at hoje sente os males da diviso inglria feita pelos europeus

No Brasil, definir a que grupo de origem a pessoa pertence uma tarefa difcil. A raa retrica (Maggie & Rezende, 2002) e permite estabelecer certos lugares sociais. Portanto, as gradaes das cores se alternam de acordo com o local e status social que o indivduo ocupa. Peter Fry (2005) afirma que no Brasil a ascendncia no estabelecida atravs de um nico antepassado, e ressalta que: Enquanto os americanos acham que um nico ancestral africano suficiente para produzir afro-americano ou uma pessoa de ascendncia africana, os brasileiros acreditam herdar as caracterstica de todos os seus ancestrais (op.cit.176). Continuando o debate anterior, em resposta quela postagem, o comentrio enfatiza a polmica do pertencimento:

Foi mantida a escrita original.

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E QUEM DISSE QUE VOCE E BRANCO?? VAMOS ACABAR COM ESSA POLEMICA DE PRETO, BRANCO, AMARELO, PARDO, INDIO, OU COISA PARECIDA. SINCERAMENTE, NO CONSIGO ENTENDER O MOTIVO DE VOCE TER VERGONHA DA SUA "SUPOSTA" RACA BRANCA. PRA SER MAIS CLARO: DE ONDE VEM ESSES CABELOS ONDULADOS? 9 Em pouco tempo, o rapaz que sentia vergonha por ser branco j era considerado pertencente ao grupo dos negros. No se pretende aqui entrar em nenhumas dessas questes, pois h pesquisas relevantes 10 que tratam dessa temtica; entretanto, quero apenas frisar que o debate atual sobre a escravido, reparao e cotas para negros traz muitos elementos da viso que se tem da escravido nesses rituais em que aparecem os pretos-velhos. A narrativa da escravido, como linguagem que comunica identidades e compreenses acerca das experincias cotidianas, amplamente compartilhada por pessoas de todas as classes. Num debate entre os candidatos para prefeito do Rio de Janeiro em 2004, o candidato petista Jorge Bittar fez uma pergunta a Marcelo Crivella, liderana espiritual da Igreja Universal do Reino de Deus, sobre o polmico assunto Estado/Religio. O pastor-candidato respondeu que, como pastor, lutava para livrar o povo da escravido espiritual e, como poltico, lutava pela libertao do povo da escravido social 11 . O atributo sofrimento elemento aglutinador dos fenmenos que compem o culto aos pretos-velhos. Presenciei, num dos terreiros, um dilogo entre duas mulheres sobre os castigos dos escravos; uma delas, de aproximadamente 30 anos, comentou: ns sofremos muito com aquilo tudo. Na pesquisa sobre a escrava Anastcia, o depoimento de uma senhora trazia para o campo emocional todo seu entendimento sobre a escravido; chorava, lembrando dos maus-tratos sofridos pelos escravos, dizia ser parente da escrava e pedia que eu conferisse em seus traos fsicos tal parentesco. Noutra situao, aps uma comemorao do dia 13 de maio, na Igreja de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos, um grupo de senhoras relembrava o auge da celebrao: uma pea sobre o cotidiano dos escravos. Disseram que o momento foi de

Foi mantida a escrita original. Esta a nica resposta com todas as letras em destaque, maisculas, o que demonstra uma expresso de surpresa, como se quisesse gritar. 10 Ver: Fry (2005); Sansone (2004); Skidmore (1989); Bacelar (2001); Guimares e Huntley (2000), Maggie e Rezende (2002). 11 Rede Globo, entrevistas, em 30 de setembro de 2004.

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comoo geral e que todas choraram muito relembrando a poca do cativeiro. Falaram isso com os olhos midos 12 . O que podemos entender dos discursos com referncia escravido atualmente expressos pelas ongs e pelas campanhas de reparao 13 em que se fala de danos causados pela escravido, e na prpria legislao que institui cotas universitrias destinadas aos negros? Estas narrativas demonstram um conflito na definio desta herana cultural. O culto aos pretos-velhos parece ter o mesmo substrato cultural que estas narrativas polticas. Qual a proximidade entre esses discursos polticos contemporneos e aqueles veiculados pelos mdiuns e seus pretosvelhos quando se referem escravido? Os debates que encontrei na web, os relatos e rituais descritos no captulo anterior sobre os diversos cultos e a presena dos pretos-velhos, e as aes afirmativas tm em comum um ethos de cativeiro, que representa um modo-de-viver e um modo-de-pensar a realidade. Neste sentido, a escravido proporciona a ancoragem de idias, como a explorao da mo-de-obra escrava, e de sentimentos como priso, dor, sofrimento e submisso. Atravs do culto aos pretosvelhos, estes significados so institudos de uma materialidade, que pode ser acessada e experimentada. Assim, o sujeito institui vnculos e sua histria se torna uma referncia coletiva.

3.4. Pretos-velhos: esprito de escravo, esprito da escravido.

A categoria escravido est em uso, num percurso por vezes metafrico e mimtico. O preto-velho pode ser ou no ser escravo, pode ser ou no ser africano, pode ser ou no ser preto, pode ser ou no ser velho. Entretanto, essa profuso de imagens concentra-se de modo mais persistente na figura do escravo e, mais ainda, numa figura dotada de fora espiritual. Conforme mencionei, em certos casos, a referncia frica pode torn-lo uma figura dotada de maior poder, sendo dessa forma concebido como: mais africano = mais negro e mais forte; e menos africano = mais branco e menos forte. Mas o que comunicam as imagens que servem ao seu culto, em que os pretos-velhos so representados como negro idoso, sentado num tronco de rvore, fumando um cachimbo?
Tais relatos esto presentes de forma mais ampliada e comentada em minha dissertao de mestrado em Histria intitulada Construo simblica da escrava Anastcia. 13 Ver sobre o tema das reparaes e das cotas raciais os artigos presentes no site www.observa.ifcs.ufrj.br e especialmente Ges (1988).
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A idia de que os pretos-velhos seriam devotos cristos predomina nos terreiros de umbanda e na barquinha. Na maioria dos terreiros as entidades mantm um tero14 em suas mos. Especialmente na barquinha, todos os pretos-velhos usam o tero na mo ou no pescoo. O fato de apresentarem um tero nas mos pode servir de alento quelas pessoas que procuram o rito fora de suas tradies religiosas, pois compreendem tal objeto como smbolo de bondade e de devoo crist. A construo de bondade dos pretos-velhos foi pensada como uma forma de aceitao do cativeiro, em oposio atitude de inconformismo associada aos escravos que se rebelaram. A partir desta oposio, duas figuras dos rituais umbandistas foram destacadas, os exus e os pretosvelhos. Exu foi concebido com perfil libertrio, como demonstraram Marco Aurlio Luz e Lapassade (1972). Sua insero no plano umbandista se sustenta como facilitador das conquistas materiais e da no moralizao das relaes, fato este que permitiu sua vinculao imagem do diabo do imaginrio cristo, como descreve Negro (1996), e ao orix exu dos cultos afrobrasileiros, tal qual compreendem os estudos promovidos por Prandi (2001). Dessa forma, a ambigidade dos pretos-velhos oscila dentro desse padro de pertencimento a uma categoria que, politicamente, o concebe como passivo, em oposio rebeldia expressa pelos exus. O termo passivo aqui compreendido numa concepo negativa, enquanto a rebeldia possui a significao positiva do aclamado inconformismo. Entretanto, sob significao religiosa, a passividade interpretada como pacifismo e a rebeldia como angstia que leva ao dio. Nas minhas observaes de campo, encontrei a figura dos pretosvelhos constantemente relacionada ao conceito de humildade. Num sentido oposto, os exus representavam a arrogncia. Todavia, a figura dos pretos-velhos nos ritos sofre variaes, entre a imagem do cristo e do feiticeiro. Algumas entidades so apresentadas com as duas caractersticas, sendo atributo a qualidade apresentada como fora. Na descrio da Tenda Nossa Senhora da Piedade, vimos um caso de preto-velho expressando esses dois lados, quando manipulava elementos considerados mgicos, ocupando o lugar dos exus no cuidado com a porta. Naquela casa citada, o preto-velho fazia o papel de tronqueira, compreendido como entidade capaz de trabalhar com

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Tero um cordo de contas que cumpre a funo de seguir um certo nmero de preces: totalizam 53 contas destinadas s ave-marias, seis contas ao pai-nosso e uma pea destinada salve-rainha. Numa das extremidades h um crucifixo.

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a magia branca e com a magia negra. Esta tronqueira seria uma referncia aos caminhos15 deste plano e do plano espiritual; atributo que permitiria seu trnsito por diversos espaos no mundo espiritual. Acredita-se que os cemitrios, por exemplo, sejam de domnio dos exus, mas um preto-velho de tronqueira seria capaz de adentrar este submundo espiritual. Assim, operam com certa mobilidade, produzindo o efeito de maior alcance de sua magia. Embora histrias sobre a vida dos pretos-velhos circulem nos terreiros, os visitantes, mdiuns e, com menor freqncia, os dirigentes dos cultos, dizem no fazer diferena tomar conhecimento sobre a histria pregressa daquela entidade. As pessoas que conheciam histrias sobre pretos-velhos atriburam-lhes um certo perfil escravo que se configura da seguinte maneira:

I. II.

Os pretos-velhos so identificados como espritos de escravos. Nem todos os pretos-velhos foram escravos, mas so identificados com significados da escravido, com sentimentos que se creditam situao de cativeiro, como, por exemplo, os sentimentos de dor, perda, sofrimento, humilhao, dio, angstia, solido, revolta, saudade, compaixo, solidariedade, humildade, amor.

III.

Nem todos os pretos-velhos foram escravos, mas h uma identificao de sua persona com a situao de excluso social do negro na sociedade brasileira.

IV.

So considerados figuras caridosas e carinhosas, e tratados numa relao parental.

V.

Embora encontremos a figura do preto-velho de tronqueira, capaz de ocupar o lugar de exus no rito, esta forma no muito comum.

Predomina, contudo, a representao dos pretos-velhos como escravos humildes, dotados de sabedoria e pacincia,capazes de promover a cura e levar conforto espiritual aos seus devotos. Alm disso, informa um perfil religioso, cabia a este escravo a religiosidade crist, expressa no uso do tero e, de forma menos explcita, a magia se evidencia. Prestemos ateno no depoimento de Osvaldo Quelhas, liderana espiritual da casa Servidores de Jesus:

Aqui aparece uma similaridade com os exus, que nas religies afro-brasileiras so divindades que cuidam dos caminhos.

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O caboclo um sujeito tambm amoroso, mas ele no tem a empatia [do pretovelho], porque qual o grosso dos problemas que chegam at os pretos-velhos? a dor, a perda de emprego, perda de entes queridos, a enfermidade ... a dor. E o caboclo no. O caboclo algum que est querendo construir alguma coisa, empreender alguma coisa. A pessoa j saiu daquela etapa da dor, do momento difcil, ela j est refeita e est olhando pro futuro, fazendo planos. Ento j uma segunda etapa. O que est mais presente a dor, a falta de amor e o caboclo viria numa segunda etapa do processo de apoio pra pessoa caminhar, pra auto-realizao: pra sair de alta. Todo um processo de carncia. O preto-velho apoio dor. Dor psicolgica a palavra de esperana, a palavra de iluminao. O preto-velho tem a viso da magia, o caboclo tambm tem, mas o preto-velho tem a viso da magia, de desfazer a magia, ele tem essa sabedoria de desfazer. Ele trabalha parado, o caboclo trabalha andando. O caboclo no uma entidade de desfazer magia, ele at desfaz a magia, mas quem desfaz a magia o preto-velho, parado, observando. Ento ele olha, diagnostica e vai, na veia pra poder resolver o problema. Quanto associao preto-velho/escravo: um smbolo. Por exemplo, Pai Joaquim, na maioria das vezes quando o vejo ele no se apresenta como preto e velho. Ele se apresenta com o rosto um pouquinho claro, s vezes mais escuro, moreno e tal. A roupa, uma roupa clara, mas no exatamente uma roupa de preto-velho. A maioria das vezes se apresenta com feies normais. Ento um simbolismo. A gente trabalha muito com simbolismo (...) Ele igual a mim, sofreu igual a mim. H uma identificao da pessoa com aquele que est ali, que sofreu tambm, que est ali no pra analisar e nem criticar ele, mas pra acolher ele, como um grande colo, n? J disse que o rito da consulta o clmax da cerimnia. A ao dos pretos-velhos no rito voltada para o atendimento aos consulentes. Normalmente s os pretos-velhos do dirigente da casa conversam com todo o grupo na sesso, explicando sobre o modo de proceder num determinado ritual e, de certo modo, organizando o grupo e comentando sobre o trabalho da casa ou o comportamento dos mdiuns. Em algumas situaes especficas, como o 13 de maio, podese comentar sobre sua vida pessoal. Normalmente, nessas falas esto presentes ensinamentos sobre a vida aps a morte e suas memrias. Este momento raro e um marco, pois circunscreve um outro espao de ensinamento propriamente fora da doutrinao, revelando as noes desta identificao com escravos e escravido. Compreende-se atravs do culto aos pretos-velhos que a escravido est relacionada a uma forma de desenvolvimento espiritual. Religiosos e dirigentes de casas espritas explicaram que a apresentao do esprito como preto-velho uma forma de aprendizado. Ser escravo ou 142

passar por situao de escravido seria uma forma de extirpar pecados e aprimorar certas qualidades pessoais, como a necessidade de tornar-se humilde, por exemplo. Assim, a escravido, atravs do sofrimento que produz, colabora no crescimento espiritual. Duas representaes se cristalizam no culto e na crena aos pretos-velhos: a dos esprito dos escravos e a do esprito da escravido. Os primeiros so os agentes que contribuem para a significao do outro. Em conjunto, esses dois elementos agrupam significao que reiteram uma experincia do tempo presente, aps as significaes de um passado latente. Deste modo, a configurao destas representaes no pode ser relegada sob um nico aspecto; ao contrrio, as ambigidades do ser escravo e da prpria escravido so mantidas para que se possam garantir inmeros usos contemporneos, como as polticas de reparao s quais nos referimos anteriormente. Alm disso, as interpretaes do carter de bondade, junto ambigidade que instituiu alguns tipos de pretos-velhos como os de tronqueira representados como mandingueiros e feiticeiros e, portanto, entidades capazes de irritar-se e, punir um filho. Esta configurao aproxima os pretos-velhos das caractersticas humanas, pois so divindades que demonstram suas falhas, sendo este perfil uma motivao adicional para celebr-los, pois este perfil, como veremos, diz respeito construo da idia que fazem da sociedade brasileira e de si mesmos.

3.5 Panfletrios: os divulgadores da representao da escravido no culto aos pretos-velhos

A comunho sobre idias a propsito da escravido, expressas nas sesses anteriores deste captulo, demonstra alguns motivos que levaram os pretos-velhos sacralizao. A encenao da escravido como lcus dos pretos-velhos no se restringe ao campo religioso, ainda que as representaes propagadas fora deste circuito sejam por ele apropriadas 16 . De modo geral, tanto o material impresso (informativos, jornais, revistas e livros) quanto as narrativas das entidades e lideranas religiosas descrevem a histria da escravido a partir de um ncleo central, que o trfico de escravos, e sustentam a idia de uma sociedade dividida em duas partes, de um lado os senhores e do outro os escravos, cuja rota est sempre presente na narrativa que procura

Sobre a circulao e apropriao das representaes conferir os estudos de Roger Chartier (1990) sobre apropriao; a investigao da rota do pensamento revolucionrio por Robert Darton (1989); e as anlises de Carlo Ginzburg, (1998/1991) sobre a crena.

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contar a histria da religiosidade afro-brasileira, da umbanda e, por conseguinte, dos pretosvelhos. Neste sentido, destaco algumas referncias:

1. Revista Umbanda. Publicao paulista vendida nas bancas no Rio de Janeiro. Venda em grande escala nas bancas de revista da cidade e, segundo informou um vendedor, um material que no encalha. Muitos umbandistas citaram a revista como material utilizado para sua informao. De modo geral, as matrias publicadas na revista apresentam entrevista com lideranas, fazem descries de comemoraes ou outros ritos, alm de freqentemente apresentarem tpicos sobre temas religiosos abordados a partir de referenciais histricos. O trecho que segue apresenta um breve histrico da umbanda: Como a Umbanda nasceu envolvida com a histria do Brasil, atravs dos europeus que invadiram nosso pas e tentaram subjugar os caboclos sem sucesso, trouxeram ento os africanos, e de toda essa mistura nasceu a uma histria 17 .

2. Cadernos de Umbanda. Publicao da Editora Pallas, Rio de Janeiro. A editora Pallas possui um editorial de publicaes religiosas, comercializadas em livrarias e lojas de artigos religiosos. Este texto do Cadernos de Umbanda, especialmente, apresenta uma verso do trfico de escravos. Junto ao texto inicial desta coleo, aparece a ilustrao de naus portuguesas. O ttulo anuncia: Como aqui chegaram os negros africanos, seguindose a narrativa do trfico de escravos, em que se destaca a viagem nos navios negreiros, especificamente do sofrimento, como por exemplo, a pouca proviso de alimentos e gua potvel, as pssimas condies do alojamento e o sofrimento pela perda dos parentes e companheiros de viagem que no resistiram a tais condies. H tambm relato do trabalho nas lavouras e dos castigos a que eram submetidos. Como referncia histrica, foram citados os Anaes do Parlamento Brasileiro, Nelson Remarks, Robert Edgar Conrad e Jos Honrio Rodrigues. Logo aps a anlise histrica, um texto sobre os pretos-velhos, cujo ttulo anunciava: Venerveis Protetores:
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Revista Espiritual Umbanda Colection, no. 1. Primeira revista dessa unidade, vol.4, 2005. Entrevista com Fernando Guimares.

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At o ano de 1900, aportaram no plano astral cerca de 8 milhes de almas africanas e seus descendentes. Foi da que surgiu uma pliade de negros, ancios em sua maioria, que idealizaram e comandaram um movimento de retorno ao plano fsico atravs de sua mediunidade (...) so nato, da raa africana, entre outras virtudes, tolerncia, alegria, musicalidade, meiguice, desejo de servir, alm da sabedoria das idades sorvidas biologicamente pela religio africanista. 3. As entidades. Como divulgadores da representao de escravido, descrevendo histrias sobre o cativeiro, esto os prprios pretos-velhos, pois em algumas cerimnias alm do rito de consulta em que dialogam exclusivamente com o consulente conversam com os presentes, orientando-os e, em alguns casos, contando sua histria de vida, ou seja, apresentando o cenrio da escravido. Esta performance refora a idia de que os pretos-velhos foram escravos, tornando-se a narrativa um exemplo real dos fatos. A histria da preta-velha Maria do Rosrio, da Seara do Caboclo Flecheiro, ilustrativa neste sentido: Naquele templado o povo africano vivia em naes, no era como hoje frica. Nem todos os pretos-velhos foram escravos, tem muitos brancos que foram pretos porque no tinham pataca, tinham liberdade, mas eram prisioneiros do preconceito. A abolio libertou os pretos, mas eles foram para outro tipo de escravido, moram em favelas e continuam como no passado sem assistncia mdica ou educao, entendeu? 4. Liderana religiosa. Entre outras tarefas, as lideranas religiosas cumprem a funo de orientar os visitantes, guiando seu olhar na compreenso do rito. Sua comunicao integra o grupo, procurando esclarecer os fenmenos que observam, e familiarizando a todos para uma compreenso semelhante da cerimnia. Neste sentido, orientam as consultas e, no decorrer de uma sesso, podem explicar o que est acontecendo, pedir concentrao ou convidar algum da assistncia para cumprir com algum procedimento ritual. sobretudo esta figura que apresenta o funcionamento da casa e fornece explicaes sobre as entidades para os visitantes. Depoimento da liderana religiosa do Cantinho de Pai Cipriano: Tem uma histria dos negros, da religiosidade dos negros, que eles se ajoelhavam aos ps dos santos catlicos para viver sua religiosidade... 145

uma categoria espiritual, eles apresentam uma certa humildade, mas na verdade tem muito mais sabedoria que qualquer doutor (...) As pessoas no separam a viso material da espiritual. Elas permanecem com a mesma ignorncia, como se eles fossem aquele negro escravizado, aoitado, que no tinha instruo nenhuma, que no sabia ler e nem escrever; que eles no deviam estar na direo de uma casa, mas ele um esprito superior.

Estes divulgadores no esto isolados uns dos outros. Conforme citei, conheci a revista Umbanda atravs de alguns mdiuns da umbanda. Destaco que no campo religioso, como apresentei no primeiro captulo, h uma intensa circulao de visitantes e mdiuns que procuram prestigiar as festas de amigos ou conhecer novos terreiros, como descreveu Birman (1995). Tal circulao contribui para a ampliao de certas idias e reforo de outras. Alm disso, encontrei centros que procuram promover cursos internos sobre a mediunidade; como a cura atravs dos cristais e da irradiao das cores; sobre o funcionamento da aura, entre outros. Tais cursos nem sempre so destinados especificamente aos mdiuns, h casos de palestras algumas delas focalizando o conhecimento sobre as entidades e os orixs - voltadas para o pblico geral, visitantes, praticantes e curiosos, como os ministrados no Cantinho do Pai Cipriano, no Meier. Neste circuito as idias sobre escravido e escravos so freqentes e repetem o mesmo padro escravo-sofrimento-lavoura-senhor. Natrcia18 , liderana religiosa, disse que tem por convico pessoal a necessidade de questionar os dogmas. Comentou que os mais jovens no santo, ou seja, os iniciados no rito, tm dificuldade de aceitar explicaes que no apresentam uma certa coerncia e, por tal motivo, gostava de explicar tudo com muita clareza. Sobre pretovelho, comentou:

No sei. Desde que eu nasci eu ouo isso [que so espritos de escravos]. Mas eu questiono muito. Quem me passou isso estudou aonde? Aprendeu com quem? Quem nasceu primeiro, o ovo ou a galinha? Foi uma coisa que foi sendo divulgada, foi sendo transmitida. Considerando-se ainda jovem na vida espiritual, com dezoito anos de feitura no santo*, procurou fazer cursos para aperfeioar seu sacerdcio, como o curso de lngua yorub. Alm disso, professora com formao em histria. Disse que sempre foi fascinada pela Histria

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Entrevista realizada com a lder religiosa no barraco em So Gonalo, no dia 18 de maio de 2002.

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porque gosta de saber a fundo as explicaes sobre as coisas. Assim explicou o motivo pelo qual um esprito escolhe apresentar-se como preto-velho:

Ento o preto-velho, eu j acho errado chamar assim preto-velho, porque j colocou preto como se s houvesse velho preto. Ento vamos dizer que l em cima, no outro plano, onde ficam essas energias, essas entidades que vo vir terra, ser que l em cima Oxal dividiu: aqui ficam os pretos-velhos, os negros escravos, so esses que vo descer na umbanda. Ns nos condicionamos a falar preto-velho, vamos cantar para a linha ..., porque a gente no fala vamos cantar para a linha dos velhos, das tias, daquele pessoalzinho que ficou l no passado, nossos ancestrais?. Ns demos uma nomenclatura, preto-velho, mas na minha viso l em cima no Orun, no espao entre o cu e a terra onde ficam essas energias, eu no acredito que Oxal, Deus, tenha feito essa separao dos negros e dos brancos, essa separao foi feita na terra, ns continuamos com isso? Como que ns continuamos com isso? Ns estamos numa umbanda e tudo divididinho, olha s, hoje sesso dos pretos-velhos, depois sesso de exu, prostitutas e bandidos, vamos dizer, homens de vida errada aqui na terra, os excludos, engraado, n? Depois temos a sesso dos ndios, caboclos. Ento ser que a umbanda pegou s os excludos? Ser que quando ele chegou l em cima, onde deve ter uma energia maior que os conduz, essa energia conduziu assim em separado? Agora desce s os ndios, agora s os caboclos; agora s as pomba-giras, prostitutas; agora s os pretos. Daqui a pouquinho vai ter uma gira de s homossexuais, no verdade? Ento eu no aceito isso. O negro sofreu, ns sabemos disso, ns lemos isso o tempo inteiro, mas o branco foi mal o tempo inteiro? Todos os brancos eram ruins? Ser que todos os negros eram bons? Vamos tirar a a condio dele, terrvel, mas independente disso todos eles eram bons porque sofreram? Ah, porque o branco era o senhor de engenho, donos das terras, todos eram maus? Ser que ali no houve nenhum senhor que era bom e que envelheceu, fez a sua passagem e que vem a terra para fazer caridade? Est junto com seu escravo, desce junto com seu escravo, porque no? Engraado, porque Pai Joaquim? Joaquim um nome muito brasileiro, no ? Ser que Joaquim era negro mesmo? Ah! O preto-velho rei de Congo esse com certeza negro, mas a voc no pode esquecer que quando chegavam no Brasil, que houve essa miscigenao, aonde o branco fazia amor com o negro, onde o negro fazia amor com o ndio. Dessa forma os filhos j no tinha mais nome africano, ketula, kisanjar, Mutaguemi, no tinha mais, j era Jos, Tom, Jos, Joaquim, Manoel e ser que esses eram negros mesmo?

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Ao descrever sua vida de cativo, o preto-velho Pai Benedito, da Tenda Nossa Senhora da Piedade, contou que foi reprodutor 19 de uma antiga fazenda colonial. Ressaltou que os pretosvelhos representam os escravos, mas nem todos foram escravos. Sua fala espiritualista dizia que importava compreender que o esprito era eterno, ali estava somente uma parte de sua existncia. Fez questo de ressaltar, e pediu que eu tomasse nota, que sua forma de escravo era exclusivamente tomada para atender escolha de seus consulentes que procuravam escravos. Comentou que, se os filhos querem dessa forma no h problema. Me chamam Pai Benedito, quantos Pai Benedito existem? Me do carinho dessa forma e eu aceito. Quantos Jesus existem? . Alm disso, contou que em sua vida no cativeiro no conheceu castigo e chegava a duvidar das histrias que contavam sobre tantos castigos. Sua histria foi longa e rica de detalhes sobre a vida que tinha na casa grande; era homem de confiana do senhor, o produtor da renovao da mode-obra e seu protetor, pois cuidava para que nenhum feitio o atingisse. Embora se propague a idia de escravido, soube atravs do dirigente de uma casa umbandista que h um movimento entre os religiosos pretendendo acabar com a associao dos pretos-velhos com os escravos, pois querem esclarecer que nem todo preto-velho foi escravo: poderiam ter sido mdicos, religiosos, cientistas, entre outras ocupaes. As giras passariam a ser denominada gira de pai-velho. Meu informante disse no concordar com essa mudana, porque h um propsito em manter o sentido de preto. Para ele, no momento em que os pretos-velhos apareceram e no foram aceitos pelo kardecismo, imperava um preconceito racial. A umbanda teria acolhido estes espritos para provar para a sociedade a importncia tnica e social de todas as pessoas, sem discriminar ningum; assim, no poderiam discriminar um esprito. Neste sentido, havia uma importncia em manter os pretos-velhos; ao final, comentou que a tentativa de retirar o preto da nomeao destes espritos demonstrava a resistncia em valorizar o preto na sociedade atual. Nos terreiros, os pretos-velhos encantam, produzem emoes e diferentes informaes que dizem respeito histria coletiva e pessoal daqueles que ali esto, promovendo identificaes. Os divulgadores desempenham o papel de anunciar o entendimento predominante que o rito refora. Junto a isso, as relaes sociais anunciadas pelas narrativas de cativeiro sinalizam modelos binrios - amigo/inimigo, branco/negro, negro/branco que de certa forma

Em alguns plantis escravistas escolhiam-se escravos para serem reprodutores, ou seja, sua funo seria a reproduo da escravaria.

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facilitam a compreenso da lida cotidiana. As aflies vividas no dia-a-dia podem ser comparadas com as de antigamente, como se costuma dizer. Na resoluo desses conflitos, algumas pessoas encontram na figura do preto-velho os mediadores ideais, pois o compreendem como sbios, pacientes e, sobretudo, experientes na superao do sofrimento e, igualmente, reconhecem neles as figuras parentais. Algumas expresses so usualmente usadas como sinnimo dos pretos-velhos. Alm da referida associao com a escravido, a humildade foi a caracterstica citada com mais freqncia pelos devotos. A humildade foi a qualidade apontada por muitas pessoas para distingi-los das demais entidades do panteo umbandista; sobre ela, portanto, que discutirei a seguir.

3.6 Pretos-velhos: humildade e cordialidade Mencionei anteriormente que o culto aos pretos-velhos representa a possibilidade de experimentar a inverso do modelo social vigente. Entretanto, a ambigidade destas entidades indica a persistncia da estrutura social, apresentando um sistema de crenas no qual ela compartilha sentimentos comuns, reforando alguns padres. Neste sentido, pensar o carter humilde que foi atribudo aos pretos-velhos conceber tal configurao a partir destas duas perspectivas. No pico sobre a fundao da umbanda, descrita a partir da histria de Zlio de Moraes, cuja histria narrei no captulo anterior, os pretos-velhos e caboclos so considerados figuras divinizadas. No caso dos pretos-velhos, sua configurao como escravo submisso contribuiu em sua elevao categoria de escravo humilde e, no rito, como veremos, foi primordial para sua sacralizao. A relao dos pretos-velhos com a pobreza est relacionada sua condio cativa, da qual advm sua caracterizao como ser humilde. A humildade, assim como a prpria entidade, repleta de significaes, como, por exemplo, pode ser indicativo para o fato de terem

envelhecido dentro de um sistema que representado como violento e desumano. Recordo que a histria de perseguio e excluso dos escravos referncia no culto aos pretos-velhos, como tambm o fato de terem resistido contribuiu para sua edificao como elemento divino. Tal resistncia se vincula, sobretudo, ao valor moral da notificada humildade, conotada como pacincia, mas que foi, igualmente, interpretada como submisso e fraqueza. Neste sentido, o rito 149

favorece a compreenso do poder atribudo aos elementos considerados socialmente enfraquecidos. Como disse, a humildade representada pelos pretos-velhos significa resistncia, embora em nada se compare bravura ou rebeldia dos emblemas eleitos pelos movimentos sociais. A virtuosidade dos pretos-velhos, amparada na humildade, ilustra - para os grupos noreligiosos - a resignao com a situao de opresso em que viviam. Contudo, para os religiosos, a resignao valorizada positivamente, indicando, sobretudo, a sabedoria em lidar com os conflitos. A vertente humildade, dada aos pretos-velhos, indica sua formao de um carter moral e espiritual e, conseqentemente, daqueles que procuram seguir suas orientaes espirituais ou lhes prestam devoes. Tais valores compreendem o plano simblico das entidades, expressos nos ritos observados, apregoados nos discursos e narrativas sobre as entidades, presentes nos comportamentos dos devotos e nos conselhos que as entidades ministram nas consultas. Ainda que as duas significaes de humildade predominem submisso e pacincia -, a humildade representada pelos pretos-velhos multirreferencial. Num plano ideolgico de sua significao, associada idia de submisso, humilhao, depreciao e inferiorizao. Por outro lado, seu plo emotivo a designa como valor moral, tal qual virtude que sensibiliza a promoo de relaes humanas mais harmnicas. A prtica da humildade - no campo religioso ou fora dele - abriga em si contradies. Apregoa-se que a humildade deve ser mantida como atividade constante e plena, cultivada de forma solitria e sem alarde. Este valor criaria disposio para o auxlio coletividade, que reconhece e legitima a pessoa humilde, atribuindo-lhe um status diferencial das demais. Deste modo, a categoria humilde pode-se transformar em seu oposto: o orgulho atravs da autocontradio performtica expressa em frases do tipo: Sou muito humilde. A interpretao dos pretos-velhos como entidades que representam a humildade compreende os mltiplos significados agrupados nos dois plos: ideolgico e emotivo. Grande parte dos religiosos e dos apreciadores do culto aos pretos-velhos exalta seu carter virtuoso, enquanto tericos e lideranas de movimentos sociais exclusivamente voltados para a negritude indicam sua caracterizao de humildade como exemplo de sujeio. No rito, esta louvada caracterstica procurada por seus devotos, fato que interpretei como repertrio cultural, mantido e acionado para compreender e criar estratgias para solues 150

de problemas cotidianos. O comportamento humilde pode ser acionado de acordo com as convenincias sociais 20 ou, na esfera religiosa, encarado como prtica que leva ao crescimento espiritual. Normalmente, ao referir-se humildade dos pretos-velhos, o devoto a compara aos atributos dos exus, entidade referida como orgulhosa e prepotente; e aos caboclos, que representam a arrogncia do saber. Em parte, a valorizao de seu potencial de humildade refere-se idia crist, sendo constantemente referida e legitimada em referncias bblicas, como, por exemplo, na citao: os humilhados sero exaltados. As diversas observaes das cerimnias em templos e locais diferentes demonstraram que o carter humildade neste circuito religioso se inverte em relao sua concepo socialmente concebida e validada como submisso. A estrutura ritual designa o status de humildade elevao moral desta entidade e dos praticantes que procuram guiar-se por suas orientaes. Na estrutura ritual os pretos-velhos so, por excelncia, a figura liminar: nem africano, nem brasileiro; nem negro, nem branco; nem feiticeiro, nem cristo; nem rebelde, nem passivo. No rito, suas fraquezas expressas no carter humilde se tornam aditivo de fora espiritual; espritos de escravos, socialmente institudos como fracos e impotentes, tornam-se divinizados neste ambiente. Alm disso, sua representao contempornea, associada de maneira geral ao sofrimento, pode ser compreendida como suporte que contribui na elevao simblica de sujeitos sociais, que com eles mantm afinidades. A associao dos pretos-velhos como escravos sacralizados revestida de fora e poder, ampliando o nmero de adeptos, que se valem da possibilidade de alterar o lugar que ocupam no mundo. H uma procura pela transformao da vida ntima, em que se deseja alterar os sofrimentos vividos ou viv-los numa outra perspectiva, pois a mensagem explicita e de amplo reconhecimento social: os humildes sero exaltados. Nesta crena reside a possibilidade de superar ou suportar as agruras cotidianas, enquanto se aguarda o benefcio de um dia vir a ser exaltado.

A humildade foi descrita por Canclini (palestra, UFRJ, 24/07/2006) como estratgia dos jovens das periferias no momento em que eram abordados pela polcia: procuravam manter a cabea baixa e assentir com a cabea para as perguntas feitas. Noutra situao, numa tentativa de no pagar o transporte pblico, por exemplo, o comportamento se diferenciava, tornando-se mais agressivo. Estas alteraes anunciam uma gramtica particular de comportamento, numa prtica de sociabilidade prpria ao grupo.

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A experimentao do ser exaltado, porm, passa por ajustes constantes, j que o sentido de manter a humildade e deixar-se humilhar por vezes confundido entre os fiis. Acompanhei algumas consultas em que o preto-velho marcava a diferena entre os termos; dizia, por exemplo, que os filhos no se deviam deixar humilhar ou agentar tudo; ao contrrio, deviam aguardar com sabedoria o momento exato para se expor e, ao faz-lo, apresentar suas opinies e argumentos com amor. Da mesma forma, o sentido de servilidade, diferentemente do que sugere o plo ideolgico submisso , no plo afetivo no teria o carter de fazer sem questionar o que o outro quer, mas o que os outros precisam que seja feito. Fora dos ritos, a figura da tolerncia que os pretos-velhos e os religiosos costumam ensinar parece no ter representao to eficaz quanto sua figurao de submisso. Pai Joo (Reis e Silva, 1989), uma das figuras literrias qual os pretos-velhos foram associados, tornouse arqutipo do escravo submisso e fiel ao seu senhor. Na literatura norte-americana esta figura representada por Pai Thomas, um escravo vendido pelo senhor a quem amava, e faleceu sob castigos, glorificando a ltima apario de seu amo, que lhe fora resgatar aps dcadas de seu sofrimento. O padro Pai Joo predomina na concepo scio-cultural dos pretos-velhos; entretanto, outras configuraes coexistem na esfera religiosa. Mesmo a humilhao teria um valor positivo, ao sugerir associao possibilidade de alcanar a sublimao moral e espiritual, que permite a elevao de sua condio cativa a ente divinizado. A condio cativa inerente concepo dos pretos-velhos constitui outro fator que permite a exaltao de um certo perfil social, que envolve outro aspecto da humildade: o ser humilde. Geralmente, caracteriza-se por humilde uma pessoa pobre, com mnimas condies de sobrevivncia, ou aquela que, possuindo bens materiais, vive como se no os tivesse, evitando que a demonstrao de sua riqueza no venha humilhar a quem no a tem. Ao contrrio da humildade que possui interpretaes negativas, ser uma pessoa humilde, contraditoriamente, pode ser interpretado como um valor positivo. No culto aos pretos-velhos, o desenvolvimento do ser humilde meta a ser alcanada por muitos religiosos. Procura-se criar um discurso e um ambiente que favoream esta prtica. Costuma-se evidenciar a idia que o desapego material colabora com o processo de evoluo espiritual, idia presente no culto aos pretos-velhos, sobretudo, atravs da prtica da caridade21 . A caridade, no sentindo espiritualista apregoado pela maioria das casas em que estive, est
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Sobre a caridade ver: Brown (1986) e Birman (1985).

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relacionada concepo de que toda a ajuda espiritual no deve ser cobrada. A dedicao do tempo para louvor ou cura compreendida como prtica que leva ao desenvolvimento da humildade como virtude. No sentido religioso, ter posses no contribui para a evoluo espiritual da pessoa, ao contrrio, compreende-se que a riqueza pode gerar o orgulho, elemento fatal para o crescimento espiritual. A humildade forneceria ao rico o comportamento ideal, aquele de no ostentao de sua riqueza. Lembro uma mdium que descrevia a vida dos escravos: no tinham nada, somente a roupa do corpo; foram maltratados e humilhados. E interrogou: No entanto, onde estavam atualmente?. Para ela, os escravos conseguiram dar a volta por cima aps serem humilhados por seus senhores, os quais foram praticamente esquecidos. E completou: Ao menos ningum conhece um culto aos senhores de escravo, ou conhece?. O comentrio ilustra a importncia que se atribui ao sentido de se manter humilde ou quase pobre. Ainda a respeito deste tipo de humildade, um dos mdiuns com quem conversei ilustrou-a atravs de um versculo bblico: mais fcil um camelo passar pelo buraco de uma agulha do que um rico entrar no reino dos cus. Embora a referncia direta seja o termo rico associado posse de riquezas materiais, foi evidenciado pelo mdium um carter de bondade, atribudo aos humildes de corao. Neste sentido, ser pobre pode significar a possibilidade de alcanar benefcios futuros, como um bom lugar na vida espiritual; alm disso, a figura de pobreza est associada imagem de bondade. Num sentido oposto, o rico quase sempre significa pessoa avarenta e, dependendo da situao, pernicioso, de moral duvidosa e dado a perverses. Uma mdium comentou que sua boa situao financeira s vezes a deixava envergonhada, pois se sentia desconfortvel diante da misria que a cercava, inclusive de algumas de suas irms-de-f. Uma histria contada por uma mdium ilustra a idia de que espiritualmente vantajoso ser pobre: Morreu um industrioso, homem rico e avarento. Chegando no Astral foi encaminhado para sua futura morada. Caminhava encantado por alamedas de flores perfumadas e coloridas. Ele percebeu que tinham casas diferentes umas das outras, umas de grande porte e outras menores. Dentre aquelas que considerou mais bem cuidada parou e perguntou ao anjo que o conduzia: aqui que vou ficar?. O anjo respondeu negativamente. Aquela casa pertencia a dois de seus antigos funcionrios. Ele ficou contente, imaginou que sua residncia fosse um palacete, afinal, se seu motorista e sua empregada estariam 153

agora habitando aquela manso, qual seria a sua morada? Diante de uma choupana o anjo parou e disse: aqui que o senhor passar a viver. Intrigado ele queria saber o motivo, j que seus funcionrios ficaram com a melhor casa que ele tinha visto at ento. O anjo lhe disse: A gente aqui constri, mas o material o senhor que manda l da terra.

Em oposio opinio geral de que todo senhor de escravos era uma pessoa avarenta, orgulhosa, vaidosa e violenta, a idia de humilde de corao serviu para exemplificar inmeros casos de senhores bondosos, que no torturavam seus escravos. Alguns depoimentos dos pretos-velhos sustentaram esta imagem; vrios deles disseram conhecer muitos casos de sofrimento, mas eram gratos aos seus senhores, que no lhes infligiram nenhum mal. Contudo, a maioria dos casos de senhores amorosos era atribuda s senhoras e no aos senhores. A prpria postura corporal do preto-velho, encurvado e sentado no toco, numa referncia aos tempos da escravido, expressa esta idia de humildade. A formao do espao ritual informa o lugar em que preferencialmente preferem estar: no toco. Este lugar demarca sua condio cativa e o pertencimento que quer apresentar, ou seja, sua condio de ser humilde, podendo suscitar exclamaes como: Nossa! Olha o quanto eles so humildes!. Estas falas ocorrem, sobretudo, quando o preto-velho se identificou anteriormente como mdico, freira ou outra denominao fora de seu padro escravo, fato que amplia consideravelmente seu atributo de humildade; o espanto, assim, maior ainda, pois demonstra a grandeza daquele ser, j que no precisava estar em condio subalterna. Entre as representaes do escravo humilde est a associao com a idia de resignao, expressa em dois ditados populares usados por um preto-velho: O calado tambm vence ou Quando um no quer dois no brigam. Isso significa dizer que, diante de um confronto, seria melhor recuar do que atacar: singelo, modesto e submisso. Segundo a narrativa expressa no ritual, a falta de humildade acarretaria inmeros sofrimentos. A exemplo disso, a pacincia e a humildade foram descritas como virtudes que faltaram na vida de dois pretos-velhos. Eles me contaram que sofreram duplamente: por no terem conseguido manter a pacincia e, por acreditar que tinham que suportar suas aflies, procuraram resolver violentamente a situao, criando mais dores em suas vidas. Pai Antnio, fugindo para um quilombo, levou um tiro nas costas. Vov Rosa Baiana, em vingana por no poder ficar com seu filho, matou crianas, jogando-as num tacho de leo quente. Ambos disseram 154

que conheceram o maior sofrimento aps a morte; como conseqncia, em terreiros diferentes, em forma de entidade, representavam para os religiosos a persistncia na pacincia diante das adversidades da vida. Alm da humildade e da pacincia, descritas como virtudes prprias aos pretos-velhos, outra qualidade lhes peculiar: a sabedoria. Uma vez mais, o cativeiro modelador deste atributo, pois se comenta que so dois os elementos formadores da sabedoria dos pretos-velhos. Primeiramente, sua procedncia africana teria fornecido conhecimentos milenares a respeito da prtica da magia e do conhecimento das ervas, repetindo-se novamente a idia de que o sofrimento gera experincia, pois ensina como viver a vida. Neste sentido, a sabedoria seria a capacidade de retirar aspectos positivos do que aparentemente poderia ser compreendido exclusivamente sob um aspecto negativo. Nesta situao, a humildade se torna virtude desejada pelos devotos dos pretos-velhos, pois, entre outros ensinamentos, ajuda a formar a pacincia que contribui na resoluo pacfica dos conflitos. O plano ideolgico, de ao poltica para a vida, se guarnece deste sentido, em oposio rebeldia cacofnica expressa nos gritos e gargalhadas dos exus. A rebeldia dos escravos substituda, no sentido religioso, pela humildade e doura dos pretos-velhos, como elemento primordial para que conseguissem converter os senhores de potencial inimigo em seu amigo ou protetor. Assim, a sabedoria do preto-velho em utilizar a pacincia como recurso para sua sobrevivncia no cativeiro seria estratgia na composio de seu estado de invisibilidade. No rito, chegam de mansinho e sentam nos bancos, ao contrrio dos caboclos que passam a maior parte do rito de p ou andando de um lado para o outro. Costuma-se dizer que o preto-velho trabalha parado, olhando e desfazendo as mandingas. Durante a consulta, evita provocar polmicas ou dizer algo que desagrade ao consulente. Observando as consultas, acompanhei de perto este tipo de estratgia. Na consulta, por exemplo, uma consulente contava a epopia familiar, um conflito que envolvia a trilogia maridome-sogra. Ela descrevia o caso como se fosse uma guerra: estou vivendo uma verdadeira guerra. Contava detalhes, mostrando acusaes sofridas e os ressentimentos que tinha por sua sogra e seu marido. O preto-velho ouvia com ateno, assentindo esporadicamente com a cabea. Ao final, ria com compaixo, demonstrando compreender bem o que se passava, fato que a deixou bem vontade. Calmamente lhe disse: Nenhuma parte est com a razo. No tome

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partido de nenhum dos lados. preciso ter coragem para tomar as decises, no faa nada de cabea quente!. Ela saiu satisfeita e reconheceu algumas encrencas que tinha provocado. Os pretos-velhos so conhecidos como entidades que aconselham, em oposio a outras que prometem realizaes; assim, seu aconselhamento, portanto, procurado justamente porque no fornece alternativa radical, mas conciliatria. O fato de ser considerado um esprito ancio contribui para a representao de sabedoria frente aos problemas, pois se acredita que a experincia possa gerar bons conselhos. Alm disso, como esprito pode fornecer uma perspectiva oracular. Representa, assim, a experincia, por ter suportado as dores vividas na situao de cativeiro; sua idade avanada indica que acumulou experincias; e, sobretudo, considerado uma santa alma, aquela que pratica a caridade. Estas qualidades em conjunto fazem com que sua representao cativa seja louvada e santificada. Alm de todos os atributos descritos, o dirigente de uma casa esprita chamou a ateno para o fato de serem entidades que gostam de ouvir os consulentes, alm de acolh-los carinhosamente. Comentou o fato de que os pais no tinham tempo para conversar com seus filhos, maridos e mulheres mal trocavam meia dzia de palavras, e o ambiente de trabalho deixava a todos impacientes, fazendo com que os problemas cotidianos se avolumassem de tal forma que a pessoa adoecia e se entristecia. Entretanto, na falta de amizade, camaradagem e gentileza entre as pessoas, os pretos-velhos teriam todos estes elementos para lhes oferecer. De modo geral, as pessoas que procuram os pretos-velhos j sabem o que vo escutar. Geralmente esperam palavras de apoio ou simplesmente que algum que os oua. Mesmo quando so solicitadas realizaes mgicas ao consultor, tais entidades indicam solues que caibam em suas crena. Para algumas pessoas, os pretos-velhos podem pedir a mentalizao do desejo pelo consulente durante certos dias da semana, com ou sem vela acesa; podem indicar tambm um banho de erva. Mas algumas vezes dizem apenas: Filha, voc tem que ser fiel a voc mesma, siga suas intuies e procure dentro de voc a resposta que est procurando. Voc vai encontrar. A prtica do bem lema de boa parte das religies do campo esprita, comunicada, sobretudo, na necessidade de se exercer a caridade. Como disse anteriormente, a caridade religiosa pode ser praticada de diferentes modos. Acredita-se que a no cobrana dos trabalhos espirituais seja um reflexo do grau de espiritualizao de uma casa, embora algumas pessoas digam que o servio espiritual bem remunerado seja garantia de realizao dos pedidos. De todo 156

modo, a palavra caridade foi mencionada em todas as casas em que pesquisei. Sem exceo, procuravam explicar-me que tipo de caridade desenvolviam, evidenciando constantemente um ditado comum no meio esprita: Sem caridade no h salvao!. Por tal motivo, de diferentes formas procuram conduzir trabalhos voltados para a prtica de caridade, cuidando de doentes, preparando sopa para os mais necessitados, distribuindo cestas bsicas para os pobres da comunidade e prestando o auxlio espiritual. Prega-se a necessidade de praticar a caridade todos os dias, mesmo fora do ambiente religioso, acreditando-se que caridade deve ser feita pela prpria pessoa interessada, pois contribui para o seu crescimento espiritual, e no confiada como um servio a terceiros. Como disse um mdium, ser bondoso e praticar o bem no tarefa que possa ser feita por procurao, alude, ao contrrio, experincia pessoal. O rito dedicado aos pretos-velhos promove o comportamento necessrio para a ocorrncia da humildade: consulente e entidades se encontram na prtica da caridade, pois para ambos a experimentao da caridade e da humildade pode servir de passaporte para estgios superiores do crescimento espiritual e, de acordo com a situao, contribuir para a manuteno e melhoria das relaes sociais. Numa conversa sobre a humildade, uma mdium kardecista explicou que humildade no era submisso, mas uma forma de reconhecer os erros e vencer o orgulho. Em situaes de conflito, a humildade favorece, pois ao responder humildemente, com amor, seu interlocutor acaba cedendo. Nesta e em outras situaes similares reside uma estratgia de poder, pois, diante de uma pessoa to boa e to humilde, quem teria coragem de lhe fazer mal ou simplesmente lhe negar algo? Aqui a invisibilidade se torna visvel, a busca pelo comportamento humilde fornece elementos para a disputa nos espaos sociais. Assim, o comportamento humilde coloca os humildes numa situao em que se torna possvel serem exaltados. Vale lembrar que o ritual refora a representao dos pretos-velhos como entidades que congregam gentileza-humildade-doura-sabedoria. No transe, os pretos-velhos apresentam-se de modo tranqilo, vagaroso e delicado; sua fala mansa e o tom ameno; a aproximao com o consulente carinhosa e fraternal; quando lhes chamam a ateno, evitam assuntos conflituosos, simplesmente puxam-lhes as orelhas, como se fossem crianas; em sua dana, tanto na barquinha quanto na umbanda, predomina a leveza dos passos. Mesmo em situao tensa que por vezes ocorre no ritual , o semblante pouco se altera, mantendo um riso monalsico no canto da boca; e, quando riem, no apresentam sarcasmo ou exploso de alegria, mas um ri,ri,ri 157

onomatopaico e enigmtico. De modo geral, so representados como figuras gentis e leais, somadas ao um carter emotivo, maternal ou paternal. Os pretos-velhos estabelecem laos de parentesco com seus consulentes. Expressam grande afetividade em suas interlocues, como: Como voc est minha filha?. Ou: O que minha neta est sentindo?. Esta manifestao de acolhimento refora o padro de bondade e fraternidade, como se aquele espao de consulta acontecesse na varanda da casa da av. Este tipo de relao representa um territrio familiar para consulentes e religiosos porque, de certo modo, comunica a aceitao de um comportamento socialmente definido como apropriado na lida cotidiana, ou seja, as relaes cordiais. A performance cordial representa a autoridade dos pretos-velhos. A autoridade da cordialidade, da bondade, do amor, da caridade, da humildade e da sabedoria. Este poder estabelecido com base na convenincia em ser humilde. Uma humildade que alude no somente s qualidades de seu carter, mas aos intercmbios possveis de serem alcanados a partir dele. Sendo os pretos-velhos representantes dos escravos, majoritariamente dos escravos brasileiros, no rito a humildade como expresso de virtude relembra um trao cultural estigmatizado como virtude do povo brasileiro, a cordialidade. Tal virtude celebrada como caracterstica do nosso povo que, de modo geral, acalenta-se modesta ou humildemente, pois uma representao que se costuma reforar orgulhosamente. Ou seja, acredita-se que o brasileiro cordial e humilde, aspectos propagados pelas agncias de turismo como estratgia de marketing. A cordialidade do povo brasileiro foi tema de anlise de Srgio Buarque de Holanda (1995) na dcada de trinta (1a edio do livro de 1936). Buarque de Holanda referiu-se cordialidade como aluso personalizao das relaes fora dos crculos familiares, representando a permanncia do ruralismo em oposio s relaes modernas da democracia, baseada em modelos impessoais. Entende-se que imperam no Brasil as relaes pessoais, tanto nos ambientes privados quanto no pblico, espao concebido para associao coletiva impessoal. Alm da familiaridade dispensada no tratamento dos consulentes, a humildade dos pretos-velhos pode ser compreendida como parte dessa cordialidade expressa por Buarque de Holanda. Entretanto, esse valor do brasileiro pensado sob seu aspecto de humildade subserviente, ou seja, a cordialidade do brasileiro representaria uma idealizada obedincia, 158

atrelada a uma herana cultural de submisso e servilitude em relao ao Estado. Exagero da esfera privada sobre o pblico? Os pretos-velhos so smbolos rituais que, atravs de seus atributos, sustentam valores, normas e crenas do grupo religioso e da sociedade que abriga seu culto. O significado de cordialidade para o grupo revestido do carter religioso. Portanto, a servilitude e a humildade subserviente so variveis positivas de sua estrutura simblica, que servem para a compreenso da vida social e da permanncia desses cdigos em tal estrutura. A cordialidade, como propriedade simblica dos pretos-velhos, um elemento prtico, ou seja, inspira aes cotidianas. Ser cordial aquisio bsica no treinamento para o mundo do trabalho, sendo exigncia para funcionrios que lidam com o pblico, para os quais vale a mxima: O cliente tem sempre razo. O comportamento gentil, compreendido como servil ou dcil, mais do que modo-de-ser e modo-de-agir, tomado como gene, perpetuado por herana gentica; estamos habituados a ouvir que: Est no sangue. As motivaes emocionais superam as de ordem experimentadas na razo. Tal cordialidade pode ser (re)atualizada no jeitinho brasileiro: performances sociais para lidar com o universo pblico. No espao pblico impera a camaradagem entre amigos ou conhecidos, instituindo-se redes de solidariedade que promovem mtuos benefcios (DaMatta,1997). O homem cordial metonmia que sugere uma ordenao harmoniosa da sociedade brasileira. A representao da humildade e cordialidade dos pretos-velhos, neste sentido, no significaria uma caracterstica de subalternidade, ao contrrio, inspiraria a confiana na possibilidade de inexistncia ou resoluo dos conflitos. Guiados por este contexto, os pretos-velhos so modelos que inspiram a cordialidade atravs da representao de sua pacincia, sabedoria e humildade. Diante do sofrimento, luta-se para elimin-lo. Em busca do no-sofrimento, os pretos-velhos representam a experincia na resoluo das dores do corpo e da alma, baseada na experincia. Como smbolos sagrados, envolvem seus consulentes, procurando desenvolver-lhes idias das quais se tornaram legtimos representantes: a humildade, o amor, a bondade, a pacincia e a sabedoria; comunicando e produzindo a interiorizao de sentimentos e aes.

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3.7 Finalizando a performance escrava.

Finalmente, esta unidade procurou demonstrar que, a partir da designao escravo ou esprito de escravo, configuram-se inmeros entendimentos que promoveram afeces, especialmente atravs do sentimento de companheirismo e familiaridade que seu perfil humilde traduz. A humildade est relacionada contribuio de seu histrico de cativeiro, reinterpretada numa valorao crist, que permite compreender ter sido aquele momento de vital importncia para o crescimento espiritual dos pretos-velhos. Da mesma forma, sofrimentos vividos no cotidiano so reinterpretados luz dessa compreenso, promovendo afinidades e

comportamentos, como a ressignificao da humildade e da pacincia. A humildade representada pelos pretos-velhos contribui para que sua relao com os devotos seja marcada pela mtua cordialidade, que gera a reciprocidade de cuidados dentro e fora do circuito religioso. Alm disso, o fato de serem representantes da humildade e da pacincia permite relacionarem-se com os consulentes num patamar que produz outras formas de identificao. No quesito humildade, suas histrias recriam inmeras estratgias na vida pessoal. Segundo informaram seus consulentes, os conselhos auxiliam no dia-a-dia, tornando-os companheiros ou pais mais amorosos, empregados mais pacientes, e devotos mais freqentes, contando, sobretudo com a possibilidade de interveno das entidades na mediao de seus conflitos e aflies. O cativeiro que os pretos-velhos representam cabe nos arranjos de normas e valores que guiam as pessoas e seus grupos de origem. Os pretos-velhos e as narrativas de escravido que compem o seu culto so referenciais de comportamentos socialmente aceitos e louvados na sociedade contempornea, com significados atualizados pelo rito. Os sentimentos que despertam promovem inmeras identificaes. A pesquisa baseada nas informaes dos devotos, lideranas religiosas e diferentes publicaes refora o perfil escravo. Este escravo, como pude observar atravs dos ritos de que participei, cultuado como divindade. Sua estrutura ritual refora a idia de que os grupos religiosos promovem uma entidade cuja representao conhecida e aceita como subalterna. A devoo aos pretos-velhos indica um paradoxo terico, que sugere a anlise do rito como inverso (Maggie, 2001; Turner, 1974) e como prtica que traduz e refora a estrutura (Durkheim, 1996). A inverso apresentada no culto aos escravos decerto refora as estruturas 160

sociais, pois, como afirma Peter Fry (1982:53): Quando se converte em smbolos de fronteiras tnicas em smbolos que afirmam os limites da nacionalidade, converte-se o que era originalmente perigoso em algo limpo, seguro e domstico. Vimos at aqui a instituio de sua performance escrava, a partir da elaborao do cativeiro e seus significados. No captulo que se segue, sua performance se personaliza nas histrias de cunho pessoal, transcritas a partir das entrevistas com entidades, religiosos e mdiuns. A idia sobre o cativeiro permanece e igualmente predomina neste cenrio de narrativas sobre a escravido nos livros medinicos e nas cantigas rituais. A instituio de seu perfil escravo destacada tambm na pesquisa com alunos do ensino fundamental e superior das redes pblica e particular de ensino, diversificando e reforando certos padres de escravo e escravido representados na figura dos pretos-velhos.

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CAPTULO IV: ENTIDADES-SUJEITO E SUAS TRAJETRIAS. A magia pouco potica, ela no quis fazer a histria de seus demnios. Estes so como soldados de um exrcito, formam tropas, ganas, bando de caadores, cavalgadas; no possuem uma verdadeira personalidade ... A magia no considera neles o indivduo, mas a qualidade, a fora, seja genrica, seja especfica, sem contar que as deforma vontade e as reduz com freqncia a no serem mais que simples nomes. Marcel Mauss 4.1 Pr-texto: sobre nomes e narrativas. Em decorrncia da representao dos pretos-velhos como smbolo do cativeiro, as histrias de suas vidas so narrativas que servem para notificar tais significaes. a partir delas que este captulo pretende ampliar o quadro de referncia simblica dos escravos e da escravido. A partir de entrevistas com mdiuns, com as prprias entidades, com religiosos e com devotos pude constatar que sua representao como escravo predominava, embora tenham surgido outras histrias de vida dos pretos-velhos. Quando as representaes no se relacionam diretamente escravido, os relatos foram acrescidos de explicaes sobre o motivo de se apresentarem como pretos-velhos, pois em nenhuma outra vida foram cativos. Grande parte das histrias dos pretos-velhos, no entanto, composta de narrativas sobre o cativeiro. No decorrer das entrevistas com as entidades, a biografia dos pretos-velhos foi transmitida sob forte tenso emocional, alguns se comoviam recordando suas vidas; outros apresentavam comentrios que ressaltavam os conflitos vividos e suas reaes diante deles, lembrando que importavam os valores aprendidos com tal experincia. Alm das biografias recolhidas atravs das entrevistas ou nas conversas informais, sero apresentadas as descries sobre a associao do preto-velho com o cativeiro ou narrativas do cativeiro, que circulam no campo religioso esprita atravs de cantigas rituais e de leituras das obras espritas conhecidas como obras medinicas. Existe uma produo literria voltada especificamente para tratar de temas relacionados s histrias sobre vida aps a morte, sendo, alguns desses livros, romances de poca, nos quais podemos encontrar histrias sobre o cativeiro e as trajetrias espirituais de escravos.

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Procurei identificar as possveis representaes sobre pretos-velhos de pessoas que no so participantes ativos desse campo religioso. Foi elaborado um questionrio para ser aplicado a estudantes de uma escola pblica do Rio de Janeiro e de uma universidade particular de Niteri. Por esta via, foi possvel compreender identificaes da figura do preto-velho com padres do tipo curandeiro, africano ou macumbeiro. Este estudo foi direcionado a jovens estudantes do ensino fundamental, moradores de comunidades do Complexo da Mar; e a outros, estudantes universitrios, residentes em diferentes municpios, como os de Niteri, So Gonalo e Maric. As narrativas biogrficas dos pretos-velhos, as histrias medinicas, as cantigas rituais e as representaes dos estudantes, tributam entidade um carter de escravo mstico. Entretanto, as pessoas que mantm uma relao mais prxima com o campo religioso devido devoo, os representam de modo diferenciado. Para tal grupo, estas entidades so seus protetores, que desfrutam de suas aflies e alegrias, e so cuidados como se fossem parentes mais chegados e queridos. Afinal, como apresentei no captulo anterior, o ritual aos pretosvelhos possui uma estrutura de culto familiar em que tais entidades so compreendidas como parentes, como anuncia seu prprio nome: tio, pai, av, tia. Alm disso, os pretos-velhos tm uma histria de vida que pode servir de exemplo para seus devotos, pois o sofrimento que viveram no cativeiro os purificou e os ensinou a viver, de modo que podem informar aos seus devotos estratgias de sobrevivncia para as adversidades cotidianas. Assim se delineia o perfil sagrado dos pretos-velhos, baseado nos atributos de bondade e cuidado, fato que os torna figuras populares e queridas. Curiosamente, ouvi declaraes de que pouco valiam os nomes e as biografias, importando somente o que tais entidades faziam no terreiro. Esta conduta ressalta que haveria uma valorao do nome por parte dos consulentes, creditando a uma ou outra entidade um reconhecimento por seus atributos mgicos. Entretanto, alguns nomes de pretos-velhos se tornam referncia e, por conseguinte, existem mdiuns que comparam o trabalho do seu preto-velho a uma entidade afamada. Constatei isso no caso do preto-velho Pai Antnio, mencionado como se fosse a mesma entidade de Zlio de Moraes, fato que angariava legitimidade para o mdium. Assim o nome adquire uma importncia compartilhada por dirigentes, mdiuns, freqentadores espordicos que circulam pelos terreiros e devotos. Seguem as narrativas que os pessoalizam.

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4.1.1 Pai Antnio Tonico da Vila. Entidade de uma liderana que visitava a Tenda Nossa Senhora da Piedade Era um momento festivo na Tenda Nossa Senhora da Piedade, em que se comemorava o aniversrio de Pai Antnio, junho de 2003. A casa estava repleta de convidados. Realizava a entrevista como prtica de minha observao e, por isso, fui encaminhada para conversar com o Pai Antnio. Naquele dia havia uns trs Pai Antnio no terreiro, e aquele era o do convidado paulista. Comovido por tantas lembranas, me deu como presente uma de suas guias. Este era o preto-velho da liderana de uma casa de Santos (So Paulo).Logo depois da nossa conversa, alguns mdiuns vieram pedir que eu lhes passasse toda a histria, pois ele nunca tinha falado de sua vida. Assim, contei-lhes a seguinte narrativa: O escravo Antnio era conhecido por Tonico da Vila, codinome que indica o lugar de origem. Aos quatorze anos ficou livre, benefcio da tal lei que empurrava os pretos para a liberdade de ir e vir. Embora as terras em que trabalhava fossem perto da vila, vivia mesmo na fazenda. Nela passou toda sua vida cuidando da roa de caf. O lugar era lindo de dar d, entre muitos montes verdejantes das Minas Gerais. O nome foi recobrado aos poucos dos marafundos da memria: Vila dos Padres. Mesmo com esse nome, a vila guardava os segredos dos escravos, principalmente de sua religiosidade; uma religiosidade experimentada nas rodas de batuque. Batiam palmas e outros instrumentos apaixonadamente preparados. Era batuque de dar gosto, uns batiam no couro ou em ferros, outros, como Tonico, acompanhavam com palmas. Era o catio: no existia umbanda no, mas sim catio, que era uma roda em que se batucava e vinham os antepassados, os caboclos e depois os pretos. Mas a origem verdadeira de Tonico no era a Vila dos Padres. Sua famlia era estrangeira. Tinha feito a viagem a contragosto, retirados de suas terras na frica agora mais distante do que nunca. Eram da Costa, de uma aldeia. Daqueles tempos o maior e talvez o nico registro foi o monte de guas: gua de sua terra e gua que teve que percorrer para chegar aqui. Era muita gua. Tonico constituiu famlia, por necessidade e por gosto mesmo. Amasiou-se com Sebastiana e tiveram dois meninos e uma menina, Tonico, Maneco e Joaquina. O nome da menina foi homenagem a uma senhora branca to bondosa, que sua me, Sebastiana, pediu que fizesse a gentileza de homenage-la com o nome da neta. Do segundo enlace, com Clarissa, nasceram Maria Joana, Maria Joaquina e Maria Clarissa. Desse amor, doa no peito lembrar. Como tambm dos momentos de lazer, cantando modinhas ao redor da fogueira. Era o momento de assar mandioca, tomar um caf e beber marafa. Da liberdade 164

mesmo, no lembrava muita coisa, porque, dizia, foi mentira. Continuou tudo em separado, casa de f e escolas para brancos. De mudana mesmo no se recorda, pois sempre havia lugar de preto e lugar de branco. . 4.1.2 Pai Antnio Entidade de um mdium da Tenda Nossa Senhora da Piedade Contou que a viagem foi longa e desesperadora. Era criana e o inesperado trazia um desconforto na alma e no seu corpo; tambm porque j sentia na pelo todo o sofrimento que estaria por vir. Havia a angstia da incerteza do paradeiro final, anunciada no desespero da morte de seus pais no poro daquele navio. O Congo ficara para trs. A vida de moleque, que gostava de embrenhar-se na mata, tambm. A meta imposta era o trabalho. Ainda pequeno lidou com a plantao de cacau. Amassou quilmetros do fruto. Disse que sobrevivia de umas sementes pretas cozidas... cujo nome... Bem... acho que chamam... de feijo. Tambm tinha uma raspa de mandioca que complementava o cozido, a farinha. Para alimentar a alma, aprendeu a cuidar dos seus deuses, os Orixs. Fazia mironga. Enquanto os senhores batiam a cabea para seus deuses, os escravos festejavam os seus prprios. O dele era Ogum. Relembrou que existia uma dependncia muito grande dos brancos com os negros: o senhor no vivia sem os escravos. Era tudo com os escravos, comida, doena, parto... Corre e chama os pretos. Era assim que funcionava. Mesmo que muitas doenas dos brancos fossem de feitios vindos da senzala. Filho no pde ter, foi impedimento rigoroso que vinha da casa grande. No se resignando com a situao, ganhou o mundo com as pernas. Queria alcanar um lugar em que, diziam, poderia viver em liberdade. Viveu no quilombo. Respirou por um bom tempo aqueles ares. Liberdade experimentada at o ltimo suspiro de vida, numa emboscada que o tombou com um tiro queima roupa pelas costas. No pode lembrar, pois traz dor e raiva, sentimentos que precisa superar. Sentimentos que vm tona quando relembra os castigos. Dores impressas na sua postura curvada de tanto apanhar. Sinal de uma poca que se mostra sempre quando pode aparecer. Agora, porm, no corpo de outrem. Diz ser tambm quimbandeiro. Afirma que quimbanda feitio e umbanda caridade.

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4.1.3 Pai Joaquim Entidade de um mdium da Tenda Nossa Senhora da Piedade O mdium de Pai Joaquim pouco conversava, assim como sua entidade. No parecia disposto a contar sua histria; e sempre dizia que isso pouco importava e que tinha segredos que no poderia me dizer. Durante a sesso ficava sozinho, fumando cachimbo e olhando as pessoas. Depois da insistncia, disse que s podia revelar uma coisa. Quando finalmente concordou em conversar ficou um longo tempo em silncio e disse: Tem coisas, minha filha, que fazem parte do segredo. Nem tudo eu posso falar com voc. Mas, olha minha filha, eu fui branco, no era preto no. Assim como este cavalo* que voc est vendo, at mais branco do que ele. No morava nessas terras aqui no. Era um lugar muito frio e longe daqui. Viveu em poca de crise, em que havia a fome e a misria do povo. Era um conflito muito grande entre as naes, que acabaram declarando guerra. Todos os jovens de sua idade tiveram que lutar para defender o povo, e assim tambm ele teve que ir para a guerra. Disse que teve que lutar, que matou gente, mas foi ali que tambm morreu. Durante um tempo ele ficou em silncio. Depois recomeou: Fui um soldado que lutou na Primeira Guerra Mundial. Usava uma capa branca com uma estrela vermelha no peito. Nesta guerra morri em combate. A estrela voc entende, n?. Creio que se referiu antiga Unio Sovitica.

4.1.4 Pai Benedito Entidade de um mdium da Tenda Nossa Senhora da Piedade Esta a entidade de um dos mdiuns mais antigos da Tenda Nossa Senhora da Piedade. Sua me comandava os cnticos h mais de sessenta anos no local, e, como disse cresceu por ali. A princpio freqentou a tenda para acompanhar a me e depois para paquerar as mulheres, e s aps um tempo que veio a responsabilidade com a mediunidade. A espera por uma conversa com sua entidade sempre foi demorada, pois seu preto-velho era bastante procurado. Embora passasse a maior parte do tempo conversando sobre a espiritualidade e dissesse que no adiantava contar sua histria, aps algumas tentativas acabou narrando sua vida. O tempo dos escravos no foi do jeito que dizem por a. Os escravos sofreram, claro, mas no foi o tanto que comentam. Eles trabalhavam muito, faziam todo o tipo de servio; podia 166

ter sido menos se os ndios tambm ajudassem, mas eram preguiosos; a sobrava para os negros cuidar da terra, curar doenas fsicas e espirituais, mordidas de cobras ou de qualquer outra enfermidade: tudo era com os pretos. Queria que voc pudesse me ver, eu no sou como este cavalo meu (baixo e j de idade), era um homem alto, forte e muito bonito. Talvez por conta dessa aparncia, tenha sido escolhido para fazer algo de que no me orgulho: era o escravo reprodutor da fazenda. No tinha problemas com os senhores, pois nos tratavam bem. Morava dentro da casa grande, e por isso sei que os horrios e a alimentao que tinham eram diferentes dos daqueles que viviam na senzala. Quem sabe esse no era o motivo de no gostarem muito de mim. A relao de confiana com meus senhores fez com que me ocupasse com a tarefa de cuidar pessoalmente de sua comida, tentando impedir que algum feitio chegasse at eles. Isso era muito comum, jogavam o feitio e depois se apresentavam para cuidar deles. Mas jogavam porque tambm recebiam castigos. A comida enfeitiada dos senhores provocava s vezes desarranjo, noutras podia at matar. Mas isso foi h tanto tempo, que no importa. Ns somos um grozinho de areia no universo e nossa histria pequena diante do todo. 4.1.5 Vov Palmira e Pai Cristiano 1 Entidade de uma ex-medium da Tenda Nossa Senhora da Piedade Dona Jandira foi mdium na Tenda Nossa Senhora da Piedade por mais de sessenta anos. Quando a tenda funcionava no centro do Rio de Janeiro, por vezes teve que ir andando do subrbio, onde ficava sua casa, para a sesso, pois no tinha sequer o dinheiro da passagem. Na poca lavava, engomava e passava roupas para fora para sustentar seus dois filhos. Contou-me que sua nica tristeza foi ver a tenda dividida entre as duas irms. Preocupava-se com o esprito de Zlio, que devia no estar satisfeito com a contenda. Sua felicidade era sentir-se til, ajudando as pessoas que a procuravam. Assim a vida dessa mdium em parte se mistura de sua preta-velha, uma mulher que batalhou para vencer os conflitos cotidianos. A palavra desistir tinha sido cortada do vocabulrio dela h muito tempo. Relembrou que andou a p quilmetros para economizar o dinheiro do bonde para o po das crianas. Depois de uma longa jornada de lavagem de roupas,

O relato foi reelaborado a partir do depoimento da mdium Jandira, 90 anos, membro da Tenda Nossa Senhora da Piedade. Embora no racha da Tenda ela tenha ficado num grupo que no reconhecido oficialmente, que o grupo da Cria, todo seu relato foi envolto na tristeza pela ciso e paixo pela Tenda Nossa Senhora da Piedade. Aqui est unido pelo amor sua causa e pela memria que no se fragmentou com a ruptura do grupo.

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que deveria devolver engomadas, cuidava ainda da loua, do cho, de suas roupas e dos filhos, em sua humilde casa. Humilde aqui significa pobre mesmo. Depois de todos os afazeres dirios, havia alguns dias em que tinha trabalho extra para fazer, ela passava o pente pelos cabelos, tomava gua para enganar a fome, fazendo antes uma orao sobre ela, e punha-se a andar por quarenta minutos para chegar Tenda Nossa Senhora da Piedade, sua casa espiritual. Logo no princpio, sem querer um compromisso, por j ter muitos, uma de suas entidades se manifestou. O lder daquela casa, em sua funo religiosa, perguntou: Qual seu nome?. A entidade respondeu: Vov Carlota. O dirigente foi rigoroso e repetiu a pergunta. Depois conversou, dizendo: Olha s vov, acho melhor a senhora voltar l e procurar seu nome porque no este. A preta-velha riu e disse: Meu nome Palmira. Eu tambm tenho o direito de testar filho de terra, viu?. ta vov arretada! Dali para frente formou-se uma parceria que s terminaria com a morte de Zlio de Moraes. Palmira realizou com ele muitas tarefas, como desenterrar um crnio num cemitrio, para ajudar a curar o tfano, que ameaava um mdium de perder sua vida. Em diversas circunstncias era chamada para curar feridas, algumas com diagnsticos mdicos de incurveis. Quando tinha trabalho pesado, Zlio a invocava. Se a vidinha dessa intermediria no era moleza, o mesmo ocorrera com sua vov e seu preto-velho, Pai Ricardo. Contou que seus dois pretos-velhos foram companheiros numa mesma fazenda. No bastava estarem juntos no mesmo lugar, tinham ainda uma relao de amizade. Ricardo era muito fominha e Palmira sempre dava um jeitinho especial de levar algo para ele comer. Era uma gentileza misturada com a picardia de darem juntos um certo prejuzo aos seus senhores. Algumas vezes retirava uma parte de sua prpria comida, para aplacar a fome dele. Ricardo, que era muito rebelde, no se conformava com tal situao, sempre tinha um comentrio sobre as maldades que sofria e lamentava-se sobre a angstia do aprisionamento. Sua amiga Palmira tentava acalm-lo. Depois de alguns dias sem ter notcia do amigo, ela comeou a ficar preocupada, sentia que outros companheiros desviavam o olhar quando a encontravam. Puxando conversas, mas sem poder largar a casa-grande, descobriu que Ricardo tinha aparecido morto dentro do tacho de melado. No demorou muito tempo para que Palmira tambm morresse. Embora seja chamada de Vov Palmira, morreu moa, conforme sua expresso, pura como a lua.

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No plano espiritual, os dois amigos se encontraram e foram trabalhar numa mesma tenda de umbanda. 4.1.6 Vov Moema Entidade de uma liderana do Centro Espiritualista Filho de Jesus Depois de anos de dedicao casa de umbanda, resolveu fech-la. A idade tornou cansativos demais o comando da casa e a prtica do ritual. Por tal motivo, pediu ajuda a um amigo: que ele desse continuidade ao seu trabalho, doando-lhe todo o material para que pudesse reerguer a casa, onde agora s comparece como visita. Em seu depoimento disse: Eu nunca fui escrava, mas tive um dono. Meu corao teve um dono. Vivi no sculo XVIII em Vila Rica, Minas Gerais. Vivi na cidade, mas gostava mesmo do campo, com suas paisagens verdejantes e animais a circular por c e acol. Disse que convivera com os escravos, e isso no a deixara satisfeita, mas tambm no tinha sido esta sua minha maior preocupao. Na verdade, disse que no teve uma vida de preocupaes. No decorrer de nossa conversa reafirmava constantemente que tinha sido uma moa muito bonita e que inspirou lricos versos de um moo que se tornou um famoso poeta 2 : Os teus olhos espalham luz divina, A quem a luz do Sol em vo se atreve: Papoula, ou rosa delicada, e fina, Te cobre as faces, que so cor de neve. Os teus cabelos so uns fios d'ouro; Teu lindo corpo blsamos vapora. Ah! no, no fez o Cu, gentil Pastora, Para glria de Amor igual tesouro. Graas, Marlia bela, Graas minha Estrela!

Reafirmava constantemente sua identidade: Sei que difcil de acreditar, mas, sim, eu fui a Marlia de Dirceu. O poeta descreveu o amor e a dor: A dor de nossa separao. Contou que sofreu com a priso e com o sumio dele. Olhando firmemente nos meus olhos disse: Voc pode no acreditar, mas eu fui a Marlia. Maria, que se tornou Marlia, comparada a Diana, de rara beleza. Em nada pareo com
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Trecho do livro Marlia de Dirceu, de Toms Antnio Gonzaga, que aqui reproduzo como forma de ilustrar a identificao mencionada pela preta-velha .

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este cavalo, muito menos com uma escrava, fui uma jovem menina que agora aqui est aqui como preta-velha num terreiro de umbanda.

4.1.7 Vov Chico das Canrias Entidade de um mdium do Grupo Esprita Servidores de Jesus At a idade adulta o mdium do vov Chico das Canrias viveu em Rio Branco, Acre Quando menino gostava de viver l, mas sonhava em vir para o Rio de Janeiro. Formado em portugus e literatura, por muitos anos lecionou tais disciplinas. Foi no Rio de Janeiro que passou a freqentar um centro de mesa kardecista e entendeu algumas sensaes que tinha h algum tempo. Resolveu dedicar-se exclusivamente vida espiritual, estudando os fenmenos espritas e participando dos grupos de estudo. Alm da consulta com o preto-velho, trabalha na sala de cura e de psicografia. Seu preto-velho se encantou com sua histria: teve muitas coisas lindas em sua vida, mas outras lembranas no to boas assim. Viveu num tempo de muita crueldade, e isso no gostava nem de lembrar. Fui africano, disse contente. Eu vivia em liberdade numa ilha chamada ilhas Canrias. L era muito bonito e eu vivia solto, mas a gente sabia que tinha irmos sendo aprisionados. No demorou muito dentro do navio, pois juntou suas foras e conseguiu fugir. No moveu um dedo sequer para isso, apenas atravs de sua fora mgica. Assim, sem nenhum transporte, percebeu que podia dormir num lugar e acordar em outro. Voltou pra sua gente, ajudando a curar quem precisava; e, quando se sentia ameaado, mudava de lugar. A entidade disse que enfrentou muitas dificuldades para trabalhar com este mdium, porque, pois antes de ir trabalhar naquele centro, ele freqentava um centro de mesa kardecista, em que se dizia que o preto-velho era um esprito sem evoluo. Mesmo as curas que fazia com ervas e preces no eram consideradas. Toda a desconfiana machucava muito o mdium, que disse: Eu sabia que no era um esprito sem evoluo e sofria muito com isso. O preto-velho contou feliz que: Hoje estamos bem praticando a caridade, aconselhando e curando quem nos procura. Vez em quando algum pergunta: Como posso fechar meu corao para as coisas ruins?. E eu respondo: Minha filha, voc fecha seu corao abrindo seus olhos. 170

Sua mxima foi: minha filha, o ser humano que nem melancia, a gente nunca sabe como est por dentro.

4.2 Ser ou no ser: perfis coletivos e identidade pessoal. A nominao dos espritos pretos-velhos segue o princpio que fundamenta sua prpria existncia: escravo e representa a humildade. Portanto, os nomes refletem estes signos, pois se compreende que os escravos foram trazidos da frica e aqui batizados com nomes cristos, deixando no passado suas referncias africanas. O sistema de nominao traz esta representao: so Joos e Marias, nomes comuns, ou por serem considerados nomes tpicos dos populares ou pessoas mais pobres da populao brasileira 3 . Os nomes dos pretos-velhos correspondem a uma identificao relacionada a uma certa poca, principalmente da primeira metade do sculo XX. Ser esprito e ser cultuado dentro de uma estrutura religiosa fazer parte de uma coletividade. H um destes agrupamentos que o de conhecimento dos religiosos. Em linhas gerais, o panteo umbandista se organiza da seguinte forma: Os orixs so as foras da natureza responsveis pela criao e mutao espiritual e material; estes orixs compem sete linhas de fora: Ogum, Xang, Oxssi, Yemanj, Yori, Yorim e Oxal; cada linha se subdivide em legies que, por sua vez, agrupam falanges de foras em cujas vibraes se manifestam as entidades 4 . Os pretos-velhos seriam entidades que tm afinidades espirituais com a linha de Yorim. As falanges dessa linha so: Falange do povo da Costa (Rei Cambinda); Falange do povo do Congo (Rei do Congo); Falange do povo de Angola (Pai Joaquim); Falange do povo da Guin (Pai Guin); Falange do povo de Moambique (Pai Jernimo); Falange do povo de Luanda (Pai Jos); Falange do povo de Bengala (Pai Tom). Esta linha se ocupa de cuidar das dores, consolando os aflitos, reanimando os fracos e valorizando o sofrimento humano com o fundamento da transformao. Cada falange se ocuparia em promover a transformao de modo diferenciado; o povo de Moambique, por exemplo, seria: Legio de espritos dos negros escravos que trabalham com as foras que se transformam do cativeiro para a liberdade, atravs
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Embora atualmente se perceba um momento de inverso, em que ricos usam nomes simples como Maria, Joo , Ana ou Zeca, os nomes da moda entre os populares acompanham as escolhas dos nomes que os artistas da tv fazem para seus filhos ou de papis que interpretam. H tambm uma escolha por nomes que representem um certo status social, como nome de doutor ou de prncipe ou de princesa. Em tais escolhas, est presente a identidade da realeza europia como os Wilhans, Sofias e Dianas.
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As Sete Linhas de Umbanda, in: Revista Planeta Umbanda. Fevereiro de 1985, pp 20-32.

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da pacincia em suportar o cerceamento do direito de liberdade do ser humano. Enquanto o povo de Bengala seria: Legio dos negros escravos que trabalham com a misso de compreender o que representa para o ser humano a incerteza, a falta de resignao e o sofrimento, pois eles passaram por tudo isso aqui na Terra. Neste sistema de identificaes a entidade o ltimo elemento de uma complexa cadeia de nominaes. Ainda assim, costuma-se dizer que as entidades nunca trabalham sozinhas e podem representar todo um agrupamento como, por exemplo, se forem os guias de uma falange ou falangeiro, como denominado. Deste modo, Pai Joaquim pode ser o representante de uma falange, com inmeras entidades. A citada falange do povo de Angola, liderada por Pai Joaquim, pode agrupar inmeros Pai Joaquim ou Pai Benedito, sendo o nome referencial ou no deste pertencimento. Acredita-se que, pelo fato de haver esta integrao entre entidade-falange-linha-orix, sua identidade pessoal no teria tanta importncia. Entretanto, a maior parte dos grupos religiosos segue a doutrina kardecista para pensar o sistema de pertencimento s classes espirituais. Acredita-se que os espritos passem por etapas e evoluam, mudando seu pertencimento. Em parte o trabalho dos religiosos seria no s assistir o sofrimento de quem procura ajuda nos terreiros, mas tambm dos espritos que esto ali para auxili-los, pois, conforme alguns religiosos informaram, estes esto em busca de reparao de seus erros e mudanas em seu esprito. Nas casas e templos espritas, e tambm na devoo privada, as entidades aparecem pessoalizadas e poucas pessoas comentam sobre sua ascendncia espiritual, se um preto-velho da alinha de Xang ou de Oxal que est presente. Neste espao, o anonimato das linhas substitudo pela biografia do esprito. Conforme narrei no incio deste captulo, esta biografia tambm no muito conhecida, mas predominam verses sobre as histrias de um ou outro preto-velho, que so divulgadas como se fossem de todos. Portanto, em certos casos esta biografia no deve ser traduzida como unidade circunscrita a um esprito em especial, mas a uma categoria, como por exemplo, as histrias de Pai Joaquim. Atravs do nome relaciona-se a biografia do esprito com sua aparncia e sua atuao nos templos ou centros espritas, como, por exemplo, seu gosto por bebidas e vestimentas. Como dizem os devotos: a minha Padilha assim..., meu preto-velho no foi escravo, mas um mdico e por isso no fuma cachimbo.. comum a idia de que o nome no se refere 172

biografia, mas est relacionado procedncia espiritual, ou seja, haveria grupos afins denominados Vov Catarina; dessa forma, todas as pretas-velhas vovs Catarinas corresponderiam a uma energia similar e no necessariamente a algum que um dia se chamou Catarina. Notei que, tanto para assistncia fiel quanto para os demais usurios religiosos aquelas pessoas que circulam descompromissadamente pelas casas -, importavam muito mais os poderes mgicos atribudos s entidades do que propriamente a sua biografia. No entanto, ainda que fosse dito que as narrativas no importavam, inmeras histrias de vidas de pretos-velhos foram descritas por mdiuns e consulentes. Alguns mdiuns narraram as histrias fazendo comparaes como: como naquela poca da escravido, detalhando a forma fsica, contando mincias sobre as vestes ou marcas corporais que sua entidade apresentava, explicando, que atravs da vidncia que possuam, podiam descrever se eram realmente pretos, morenos, brancos, magros, gordos, baixos ou altos. Diante de inmeros relatos que afirmaram que nem todo preto-velho foi escravo, a possibilidade de compartilhar histrias sobre as entidades, sobretudo as histrias de cativeiro, me vi remetida questo primeira deste trabalho: Se nem sempre os pretos-velhos foram escravos, por que sempre se diz que representam escravos ou foram escravos? Ouve-se constantemente essas entidades dizerem:: fui escravo, apanhei, sofri, comi mandioca, curava. H um padro em que se pode reconhecer um processo de personificao, como nas narrativas apresentadas no incio deste captulo, nas quais podemos encontrar dois Pai Antnio com histrias diferentes, mas que se apresentam como persona preto-velho. Ao contrrio do candombl, em que no decorrer de 21 anos o filho-de-santo, aps inmeras obrigaes rituais, se completa como pessoa, fortalecendo em si as qualidades de seu santo (Goldman, 1984), na umbanda e religies afins seus santos passam a fazer parte do cotidiano imediato, podendo seus atributos, de acordo com a personalidade do mdium, pode serem rapidamente absorvidos, no h propriamente ritos de iniciao do mdium 5 . Assim, a pacincia do preto-velho j parte do mdium, do mesmo modo que a fora de seu caboclo e a vaidade de sua pomba-gira.

As reunies destinadas ao desenvolvimento medinico substituem os ritos iniciticos. Elas podem ocorrer dentro da sesso pblica, com o mdium na corrente sem receber devotos para consultas.

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Na coletivizao os pretos-velhos so escravos; na pessoalizao se tornam Vov Catarina ou Pai Benedito; mas, na vida ntima dos devotos, eles so meu pai e minha vov. Suas potencialidades tambm so ressignificadas no frum privado. Um preto-velho pode ser considerado curador, como manifestao de sua suposta herana africana, mas, no recato do lar, ele dissolve brigas, arranja empregos, toma conta de crianas ou resolve problemas de impotncia sexual. Se as biografias no importam muito aos mdiuns e consulentes, as histrias que se constroem no cotidiano religioso, baseadas nas curas e benefcios alcanados por intermdio de entidades, percorrem longas distncias, fazendo com que freqentadores de cidades longnquas e doutrinas religiosas rgidas que no aceitam o espiritismo procurem consultas com algumas entidades especficas. Com poucas excees, cada terreiro abriga uma entidade que se destaca. Em certos casos, a tal fama no est necessariamente ligada exclusividade da prtica do bem, mas refere-se quela entidade que anda pelos dois lados, esquerda e direita, ou seja, pode trazer benefcios e malefcios, ou que, por conhecerem a magia, podem desfazer trabalhos de feitiaria. Este tipo de entidade teria a permisso de circular em lugares obscuros do plano espiritual, espcie de guetos. Tais guetos abrigariam aqueles espritos que no tm conscincia da possibilidade de evoluo espiritual. Como conseqncia, algumas entidades circulariam livremente entre os grupos, com o propsito de levar tal conscincia aos que a ignoram. Alguns religiosos associam este local ao reino dos exus, espao em que alguns pretosvelhos poderiam circular, principalmente os que foram denominados por pretos-velhos de troqueira, capazes de mediar tal circularidade, conforme narrei no captulo dois. Joelma 6 confirmou tal poderio de um preto-velho; e contou que jurou nunca mais abandon-lo, pois suas foras foram comprovadas; disse tambm que procurou sua ajuda para resolver um problema que julgava sem soluo, pois recorrera a inmeros artifcios sem um bom resultado final. Contou a seguinte histria que, segundo ela, confirma o poder dos pretos-velhos: Ela era dona de uma pequena loja no centro da cidade do Rio de Janeiro, que administrava com a filha e a ajuda de alguns funcionrios; tinha, porm, grande desconfiana de que algum de seus empregados a estivesse lesando, embora no pudesse confirmar sua suspeita.

Joelma (o verdadeiro nome foi substitudo) freqentava um dos locais no qual eu fazia a pesquisa. Era mdium e pesquisadora da espiritualidade. Correu (termo usado para dizer que freqentou) vrios locais e sempre esteve interessada em assuntos ligados espiritualidade. Jornalista, escreveu nessa rea dois livros que aguardam publicao. Neste terreiro ela estava disposta a ficar e Pai Benedito era uma espcie de padrinho.

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Dera conta do sumio de peas e algum dinheiro, mas isso no era suficiente para sua certeza. Diante dessa situao, recorreu ao preto-velho. A entidade lhe pediu um tempo e, para que ele pudesse ajud-la, ensinou-lhe uma forma de invocao; durante este perodo, ela deveria chamar pelo seu nome na loja, aplicando toda a fora mental de que dispusesse. Pediu-lhe que ficasse atenta, pois em pouco tempo a prpria pessoa se denunciaria. Assim foi feito: Joelma seguiu todas as etapas. Alguns dias depois, uma de suas funcionrias faltou ao servio; por telefone, desculpou-se, dizendo que estava com dor de barriga. Ela ficou desconfiada, mas no quis de imediato responsabiliz-la pelo sumio de mercadorias. Depois de um tempo, a funcionrio retornou; mas bastou que pusesse os ps na loja, para que o desarranjo voltasse. Joelma pensou: Aquilo ali s podia ser um sinal, mas, mesmo assim, no tomou providncias. Finalmente, a tal enferma-diarrica pediu demisso. A proprietria retornou ao preto-velho para confirmar o resultado de sua previso e agradecer seus prstimos. Depois da situao resolvida, a todos os passos que daria procurava consultar-se antes com o Pai Benedito, alm de propagar sua fora para muitos de seus amigos. Mesmo imperando o discurso do no importa quem sou, em dias de consulta naquela casa faltam senhas 7 para serem distribudas aos consulentes do tal preto-velho. Percebi que em alguns locais de culto procura-se evitar que determinada entidade seja preterida por outras. Uma das alternativas a distribuio igualitria das senhas. Segundo me informaram, esta uma conduta que visa atender a todas as entidades da casa, para que possam evoluir sistematicamente, promovendo a todos o acesso caridade. uma tentativa tambm de se evitar que haja ampliao do ego do mdium. De fato, nos intervalos a gabolice dos mdiuns apresenta a vaidade por ter este ou aquele guia, fato que detona muitos conflitos dentro dos grupos religiosos. Para os consulentes, resta uma medida a ser tomada: aqueles que j se acostumaram a tratar com uma certa entidade devem chegar mais cedo ou pedir para ficar depois do tempo destinado s consultas, argumentando normalmente que esto em processo de tratamento com aquela entidade, o que contribui, em alguns casos, para a extenso da fila. Os nomes, as histrias de benfeitorias e a distribuio de senhas garantem o espao de dupla pessoalizao: a das entidades e a de seus mdiuns. Em alguns casos, o conhecimento que se tem das histrias de suas entidades utilizado para legitimar a atitude perante o grupo, por vezes apostando num destacado papel de liderana entre seus pares. Mesmo que no seja
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H terreiros que distribuem senhas para os pretos-velhos antes de iniciar a sesso.

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considerado relevante o histrico e que isso pouco importe, os espritos/ entidades deixam seu estado disforme de massa celestial - sem forma ou identidade -, simplesmente annimos, para se apresentarem em conformidade com os anseios dos grupos que os invocam. A partir da invocao coletiva, tornam-se pretos-velhos: espritos de escravos, para a seguir tomarem unidades biogrficas. Esta identificao pode ser feita atravs de alguns instrumentos rituais, pertences que so considerados propriedades das entidades. Alguns pretosvelhos tm compartimentos especiais para guardar seus pertences; de modo geral so caixas, cestas ou sacolas, contendo o cachimbo, o charuto, o fumo, o fsforo, a vela, o tero, a pemba, etc. Alguns pretos-velhos possuem tambm sua prpria toalhinha de mo, bordada com o seu nome. Na barquinha, cada preto-velho tem uma caixa de palha com todos os pertences necessrios para seu trabalho: velas, pembas coloridas, cachimbo, fumo, tero e outros apetrechos rituais. Esta caixa fica sob o cuidado dos cambonos, que a guardam e zelam para que no falte nenhum material. Alm desses instrumentos, cada preto-velho velho da barquinha tem a sua espada, que um tecido pintado com o desenho do mistrio 8 ao qual pertence. A espada utilizada durante a consulta para realizar o trabalho de limpeza espiritual, ao ser passada pelo corpo do consulente ou mantida sobre sua cabea. Para alm dos bordados, o nome usado como frmula mgica de chamamento em feitios, como demonstrou o caso de Joelma. A prtica de invocao pelo nome um ensinamento comum dessas entidades: Chame meu nome, minha filha; Diga trs vezes o meu nome; Chame por mim no momento de aflio.... comum o uso de nomes escritos em papis junto aos pedidos. Os nomes podem transformar-se em verdadeiros talisms. Acredita-se que ali, junto sua escritura, h uma vibrao energtica, que, por contigidade, pode atingir a pessoa atravs de seu enunciador. Alm disso, o nome serve para promoo de magias, que so adicionadas a outras substncias como o mel e o fogo. Existem tambm outras formas de nomeao invocatria. Uma delas a guia, espcie de colar de contas coloridas, parte da identificao da entidade. A guia informa o pertencimento espiritual, como, por exemplo, qual seria sua energia de origem (orixs). Conhecendo-se a referncia de cores e sua correspondncia em relao aos orixs, desvendam-se
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Na barquinha, a origem do esprito est no seu mistrio, ou seja, se originrio ou comandado pelas foras do cu, da terra, do ar ou do mar. O mistrio revela os arranjos espirituais ou quais so as relaes que indicam sua identidade.

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as filiaes das entidades, como, por exemplo: contas de Oxossi com Xang para um caboclo; contas de Omulu com Oxal para preto-velho. As cores adquirem outro sentido quando se configura sua relao com os atributos das entidades, como o poder de curar ou de desfazer magias. A encenao ritual demonstra o particularismo da construo da entidade em pessoa. atravs das relaes pessoalizadas nos ritos de consulta que tanto entidade quanto consulentes se aproximam e se reconhecem como pessoas. Neste frum, cada um pode apresentar sua intimidade e, assim, ser de tronqueira pode ser atributo essencial na diferenciao de um pretovelho dentre os que cumprem a misso de praticar a caridade; da mesma forma, expor suas mazelas mais ntimas sem temor de um preconceito pode fazer com que o consulente se identifique com a entidade que est diante de si, e possa, ao seu modo, diviniz-la.

4.3 Identificao pelo ponto riscado e a fama do nome Em alguns terreiros de umbanda, na fase inicial do rito, as entidades costumam riscar seu nome no cho. Este signo, que seu nome, uma inscrio simblica, o desenho anuncia o pertencimento coletivo da entidade e seus atributos mgicos. Ao final da sesso, o cho fica repleto de desenhos, formando uma espcie de arte naf. Alm dos desenhos, so colocados copos dgua, flores, velas, cigarros e charutos, e objetos como punhais e taas, que se alteram de acordo com a entidade. H cerimnias em que estes riscos so cobertos com plvora e acesos, precipitando uma leve exploso e cobrindo a sala com uma grossa camada de fumaa. Sobre estes riscos podem ser depositados os nomes dos consulentes para lhes garantir o benefcio desejado. A esta inscrio d-se o nome de ponto riscado. O ponto riscado identifica o pertencimento espiritual da entidade ou, como se diz na barquinha, o seu mistrio, sua procedncia espiritual do Astral; ou seja, demonstra se a entidade est vinculada aos espritos da terra, do cu, do mar ou do ar. Serve ainda para demonstrar qual o local na terra em que atua, se no cemitrio, na linha de trem, nas ruas, nas praias, na cachoeira ou nas matas. Os rituais ali realizados tornam estes locais sagrados e, por se tratar, na maioria dos casos, de um espao pblico, os objetos e o prprio rito muitas vezes se tornam reconhecidos por no-religiosos.

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Os desenhos se assemelham a ideogramas e geralmente so compostos dos seguintes elementos: estrelas de cinco pontas, tridentes, tringulos, luas, crculos, ondas, arcos, flechas, setas e diferentes riscos que complementam o desenho. Na barquinha os pontos riscados so registrados num local apropriado para tal funo, no meio do terreiro, onde geralmente so feitas as consultas com os pretos-velhos. Este espao feito de cimento tem a forma oval. Em seu centro mantida uma pedra com uma vela acesa durante todo o ritual e, antes das entidades ocuparem o lugar de consulta, imprimem ali o seu nome de trabalho, espcie de crach de identificao. Os pontos so feitos com diferentes cores de pemba, como o branco para Yemanj e Oxal, e o rosa para as crianas. Costuma-se dizer que o ponto riscado representa a impresso digital da entidade, pois no pode haver repetio. Dentro da umbanda de fundamental importncia que a entidade apresente seu ponto riscado, indicando sua origem e funo; por isso, o desenvolvimento espiritual de um mdium marcado por esta referncia. Do mesmo modo que se valoriza na liturgia do candombl o dia do nome - momento em que o nefito em transe com seu orix diz o nome espiritual tambm o ponto riscado referncia em sua introduo no universo espiritual, alm de ser indicativo das potencialidades daquela entidade que se apresenta e da capacidade do mdium em trabalhar com ela. Alm disso, atravs desta inscrio que se pode manipular a fora das entidades para a promoo da magia. A compreenso do significado do ponto riscado restrito ao grupo religioso, pois a informao nele contida exclusivamente compartilhada pelos membros da casa, de modo que os consulentes inexperientes no reconhecem tal representao. Os praticantes aprendem a identificar qual seria a entidade que est por vir numa sesso quando o mdium traa os riscos no cho, pois, ao observar um ponto riscado, compreende-se o tipo de entidade que se apresentar se exu ou preto-velho, por exemplo , podendo, de acordo com a situao ritual, ser invocada outra entidade para solucionar um problema inesperado. De acordo com os elementos apresentados, feita a interpretao sobre a entidade. Um preto-velho se abaixa no cho, traa um pequeno retngulo, um trao embaixo e uma cruz acima. Geralmente, imagens deste tipo indicando que trabalha no cemitrio demonstram que tal entidade tem a qualidade de desfazer magia. Como disse, os pontos riscados nem sempre so reconhecidos pelos freqentadores, estando relacionados a um saber inicitico; entretanto, possvel conhecer alguns aspectos 178

atravs de publicaes religiosas 9 e na web, como, por exemplo, nas comunidades desta temtica 10 , ou atravs de sites especficos 11 . Numa comunidade sobre pretos-velhos (orkut), os internautas conversaram a respeito dos pontos-riscados: Olha, se os tringulos que ela riscou um em cima do outro virado um para baixo e um para cima, pode significar a linha do oriente, mas pode significar uma mironga dela. As cruzes correspondem possivelmente a linha de trabalho "das almas" ou ento "os caminhos da vida" se forem 3 cruzes. Quanto s trs ondas, representa Yemanj. com esse orix que ela trabalha. Funciona assim: 1 onda = Nan Buruqu 2 ondas = Oxum 3 ondas = Yemanj Espero t-la ajudado. Beijos!!!!

Em resposta a esta explicao, entrou no debate outro umbandista: cuidado no se divulga o ponto riscado de uma entidade assim no viu..pois o ponto riscado mostra as fraquezas de uma entidade...espero ter ajudado tbm.... oxala lhe guie!!!!!! Os pontos seriam uma espcie de nome secreto, que deve ser usado exclusivamente cumprindo a funo religiosa. Alm disso, a legitimidade da entidade testada quando se pede ao nefito que apresente seu ponto riscado; o fato de no conseguir fazer tal registro pode ser compreendido como um despreparo do mdium ou mesmo como embuste. Por tal motivo, o rapaz na internet chamava a ateno: no se divulga o ponto riscado. Alm disso, comentou que mostrava as fraquezas das entidades. No meio religioso, como o nome pode ser manipulado para enfraquecer ou fortalecer o inimigo, as magias so feitas basicamente com

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3333 pontos cantados e riscados. Coletnea. Pallas, volume 1, 2002. Ver: (http://www.orkut.com/Community.aspx?cmm=593575).

Dentre tantos, ver: http://br.geocities.com/rsnsolo/pontosriscadostxt.htm e http://www.nativa.etc.br/umb_magia_S_018.html

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nomes, invocando-os ou os escrevendo, posteriormente depositando-os em locais considerados prprios para a funo mgica, como sob velas e flores, enterrados no cemitrio, dentro de animais, etc. J vimos que atravs do nome que se procura validar as manifestaes religiosas. Relembro a histria da vov Palmira que, diante da averiguao do dirigente do culto, criou um outro nome para si, dizendo a seguir: Se voc me testa eu tambm no posso faz-lo? 12 . Um outro caso contado por um mdium da Tenda Nossa Senhora da Piedade narra a situao de um rapaz em desenvolvimento. A entidade riscou seu ponto, mas o dirigente ficou desconfiado, afinal, o ponto riscado era muito parecido com um outro da casa, um esprito conhecido e reconhecido pelos seus poderes mgicos. Intrigado, conversou com o mdium e o orientou para que no ficasse nervoso, pois mais cedo ou mais tarde sua entidade lhe daria o verdadeiro ponto. Os dois relatos revelam a importncia do nome ou da pessoalizao das entidades em oposio ao anonimato promovido pelos agrupamentos como os pretos-velhos. O segundo caso apresentado um indicativo de que existem nomes de entidades que possuem prestgio e, por isso, so desejados, pois podem garantir legitimidade para o seu mdium. Por isso, ao fim da sesso, comum escutarmos alguns comentrios entre os mdiuns: Nossa! Como a fila para seu preto estava grande!. Em resposta geralmente se ouve: Isso me deixou esgotado. Ou: Ele exige muito de mim. H casos em que a busca pelo nome de sucesso serve valorizao do templo. Existem mdiuns que incorporam a mesma entidade que um dia tenha sido da antiga liderana da casa. Geralmente, este tipo de situao leva a alguns conflitos internos, evidenciando disputas por status na esfera de comando e, evidentemente, pela busca da legitimao pessoal. Observei conflitos que partiram dessa situao, ou de outra semelhante, como o caso de uma mdium que dizia ter uma entidade chefe e que aguardava o momento certo para liderar o grupo. Esta situao dos nomes e cargos so responsveis por parte das cises que so comuns s casas de umbanda. Observei rituais em que, em certas cerimnias, o nmero de freqentadores era menor do que o de mdiuns e, considerando-se que a maioria se sentia lder, os conflitos eram permanentes.
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Caso da vov Palmira descrito nas Histrias de Pretos; a liderana foi Zlio de Morais.

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Uma das lideranas que entrevistei disse que seu preto-velho era Pai Antnio. Seu rosto emoldurava uma expresso que demorei a compreender, pois dizia: Meu preto-velho Pai Antnio; erguia as sobrancelhas, como quem diz, Entendeu? ou Sacou?. Ele acreditava que eu iria automaticamente compreender; entretanto, ao notar meu total desconhecimento daquele cdigo, meu interlocutor exclamou: O mesmo preto-velho de Zlio de Morais!!. Desta forma, ficava esclarecido que o nome e a procedncia valiam naquele circuito religioso. No estava exclusivamente em jogo qual sua procedncia se era africana ou baiana -, mas havia uma srie de pertencimentos demonstrando que a pessoalizao das entidades est relacionada s estruturas interna e externa ao rito, pois as entidades podem servir para criar estratgias de sobrevivncia em diferentes situaes. O nome da entidade pode garantir o respeito entre os membros de um grupo religioso por seu prestgio ou - como demonstrei no segundo captulo -, atravs da histria da paraibana e de sua pomba-gira, o respeito dos colegas, atravs do temor. 4.4 Cantando pra subir 13 : paisagens sonoras 4.4.1 Pontos cantados Em todos os ritos que acompanhei, a msica estava presente. Em alguns apenas tambores, por vezes ritmados por palmas, em outros, somente com o entoar de vozes vibrando no ar. As cantigas iniciam ou abrem as sesses - como se costuma dizer -, sustentam todo o rito e tambm o finalizam. Os religiosos explicaram que sua utilizao no adereo festivo ou apenas para alegrar o ambiente; ao contrrio, cumpre a funo de estabelecer elos entre os dois planos, o material e o espiritual. Para os leigos, as msicas servem para manter um certo vnculo com o rito, pois a assistncia passa a maior parte do tempo sentada, por vezes cantando, at ser atendida na consulta. Atravs da cantiga, a assistncia informada dos atributos de cada entidade e fica conhecendo parte de sua histria. Por meio dos pontos cantados so expressas as histrias que os vinculam idia de escravido. Inmeras msicas fazem referncia ao tempo do cativeiro. Estas citaes, contudo, no so entendidas apenas como representao da escravido. Religiosos costumam dizer que, embora sejam feitas aluses ao perodo da escravido, no rito elas podem adquirir outros sentidos, como veremos adiante.
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O termo cantar pra subir para alm do sentido religioso de convocar as entidades a se despedirem de seus filhosde-terra, usado em sentido laico como despedida irnica e bem humorada: Est tarde, vou cantar pra subir ou de deboche imperativo, quase ameaa: melhor voc cantar pra subir.

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No rito, som e ritmo caminham juntos. A msica produz uma movimentao corporal. O som produz movimento e considerado o prprio movimento, pois propaga-se no ambiente e produz sensaes, consideradas como energia dos seres sobrenaturais . Junto msica - que invade o ambiente ritual - esto corpos ritmados, vestimentas cuidadosamente preparadas, gestos aprendidos e meticulosamente representados. H cantigas de louvor, chamamento, despedida, apaziguamento e afastamento. Sons que procuram atrair estados de alterao de conscincia, que tranqilizam ou estimulam, que atraem prosperidade e produzem curas fsicas e espirituais, hinos sagrados, denominados ponto cantado entre os umbandistas e os praticantes das religies circunvizinhas. Este aspecto de circulao dos pontos nos indica a umbandizao de certas prticas rituais, como, por exemplo, o culto aos pretos-velhos. Os pontos de umbanda so entoados no ritual da barquinha 14 , quando as entidades trabalham no terreiro ao som de atabaques. comum cantarem certos pontos no ritual de consulta. s vezes um preto-velho canta antes de receber o consulente, como forma de preparar o ambiente; comum cantar tambm no decorrer da consulta, para que seja feita uma limpeza espiritual ou como forma de invocar uma proteo. A respeito da utilizao dos pontos de umbanda nos diferentes ritos que observei, a Associao de Medicina e Espiritismo do Rio de Janeiro foi o nico local em que no os escutei. O rito foi iniciado com um hino de louvor a So Francisco, cano bastante comum noutras casas espritas. Ouvi tambm esta prece em forma de cano na arca - grupo de doutrina e ritos eclticos -, que ser analisada no prximo captulo. Neste local cantam-se mantras, hinrios (dos mestres Irineu, Gabriel - da Unio dos Vegetais 15 - e de mestres da barquinha), pontos de umbanda e cantigas catlicas. A cantiga de So Francisco foi entoada em rituais da barquinha, e sua letra estampa bandeirinhas em uma das igrejas em Rio Branco (Acre) 16 . No salo de espera de atendimento do Grupo Esprita Servidores de Jesus, o som ambiente a msica clssica e algumas instrumentais, misturadas ao som da natureza, como a queda dgua da cachoeira, ondas do mar, vento e pssaros. Na sesso de desenvolvimento, e nos
No rito de concentrao, dentro da igreja, canta-se exclusivamente o hinrio, msicas recebidas mediunicamente ou seja, em estado alterado da conscincia que servem para invocar certas entidades e doutrinar os seres espirituais e os irmos da terra. As canes so responsoriais, ou seja, so entoadas pela liderana religiosa e trazem um refro que repetido em coro pelos irmos fardados* e pela assistncia. As cantigas so escolhidas no momento anterior ao rito, quando a liderana se concentra e escolhe os hinos que sero cantados no decorrer do ritual. 15 A Unio do Vegetal ou UDV como conhecida, um grupo religioso de linha kardecista e crist, que utiliza o Santo Daime como sacramento religioso. 16 Como afirmei no segundo captulo, existem trs linhas doutrinrias da barquinha. A igreja em que encontrei estas bandeirinhas foi a do Mestre Antnio Geraldo.
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momentos posteriores s consultas com os pretos-velhos, exclusivamente entre os mdiuns, cantaram-se pontos de umbanda. Em algumas situaes no decorrer das consultas, observei que os pontos cantados da umbanda foram puxados 17 pelas entidades. Tambm nesta casa foi cantada a prece de So Francisco de Assis, s vezes no incio, junto parte pblica da sesso e, noutras, ao final, somente entre os mdiuns. A partir deste panorama, percebe-se uma circulao comum entre algumas cantigas. Religiosos explicaram que os pontos, embora presentes em ritos distintos, acabam por cumprir a mesma finalidade: aproximar e manter a vibrao de certas entidades, promovendo curas e estados alterados da conscincia, no s nos mdiuns preparados para esta funo: alguns religiosos disseram que as cantigas servem tambm para beneficiar a assistncia, preparando os presentes para escutar o que seria dito pela entidade, promovendo um estado mental que favorecesse a compreenso. O enfoque da cantiga dos pretos-velhos seria prprio para desenvolver certas disposies do esprito humano, como o amor, a paz, a f e a perseverana, indicando o compromisso que a entidade teria na promoo das transformaes. As ilustraes de mudanas na natureza, em rios, mares e florestas, por exemplo, podem servir como referncia possibilidade de interveno na natureza humana. Dessa forma, acredita-se que, quando o ponto descreve a ao de uma entidade sobre a pedra, a folha ou as guas, pode-se indicar sua capacidade de interferncia em mltiplos planos, o que leva compreenso de que tudo possvel no plano espiritual. atravs dos pontos cantados que se apresenta a biografia das entidades. No caso dos pretos-velhos, so freqentes as ilustraes do cativeiro. Alguns mdiuns comentaram que gostavam de determinada cantiga que lembrava o quanto o preto sofreu ou o quanto meu preto forte. Falaram tambm sobre a vida do trabalho e os castigos, evidenciando o aspecto do sofrimento. Representando o cativeiro, as cantigas fornecem detalhes sobre a vida dos escravos, abordando, sobretudo, aspectos mgicos de sua crena. Noutras cantigas de preto-velho, destaca-se a vertente religiosa atribuda ao seu catolicismo. Geralmente, so odes de louvor aos santos e, principalmente, a Nossa Senhora. Freqentemente, os pontos cantados clamam por Nossa Senhora do Rosrio. Os santos mais invocados so Santo Antnio e So Benedito, considerados santos que detm poderes mgicos, prprios ao combate aos malefcios provocados por feitio. Quanto aos orixs, embora existam
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Puxado um termo normalmente usado pelos religiosos em substituio ao cantar

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cantigas que os associem aos pretos-velhos - pois, como disse anteriormente, eles descendem das linhas dos orixs -, as cantigas se referem mais freqentemente Oxal, divindade suprema da umbanda, associada a Deus ou a Jesus Cristo. Certas cantigas apresentam as estratgias de manipulao das foras espirituais que os escravos procuravam esconder de seus senhores. Portanto, alguns pontos cantados demonstram a ambigidade dessas entidades, que escondiam de seus senhores suas capacidades mgicas e, ao mesmo tempo, demonstravam suas qualidades, como o carter afetivo e humilde. H pontos que indicam a inverso ocorrida no rito, em que os pretos tornam-se divindades: Ponto 1 Seu doutorzinho Quer que chame de doutor desaforo Cativeiro j acabou! Branco sabe ler! Branco sabe escrever! Mas no sabe dizer dia em que vai morrer. O preto quem vai dizer. Na primeira cantiga , embora o preto-velho parea aborrecido com a condio de ter que chamar o branco de doutor, afinal, o cativeiro j acabou, ele possui um saber que exclusivamente de seu domnio: o fato de conhecer aspectos da vida futura o distingue com outra espcie de sabedoria - do doutor. No segundo ponto cantado, ele se declara doutor na lei de umbanda, assumindo uma vez mais um saber que lhe peculiar. No terceiro ponto, o cruzeiro representa sua morada; as fitas coloridas, amarela e preta, indicam sua associao com a magia, que pode ser usada como ameaa estratgica, pois, para quem no acredita nas almas, Acho bom no mexer nela. Conforme mencionei anteriormente, a maior parte dos freqentadores leigos normalmente registra o aspecto informativo do canto, mais precisamente suas caractersticas histricas. Neste sentido, ao perguntar sobre as cantigas dos pretos-velhos de que se recordavam, grande parte dos visitantes mencionava aquelas que associavam as entidades escravido e sua religiosidade crist. Os pontos mais lembrados foram: 184 Ponto 2 Ponto 3 L no cruzeiro Tem fita preta e amarela Quem no acredita nas almas Acho bom no mexer nela.

Ele preto-velho

sim senhor Na Lei de Umbanda


Ele doutor!

Ponto 1 Eu mandei fazer um baile na fazenda do senhor foi no dia 13 de maio quem tinha escravo chorou

Ponto 2 Preto dAngola preto-velho Preto que nunca falhou Galo cantou Jesus nasceu Inimigo estremeceu

Ponto 3 Vov no quer Casca de coco no terreiro (2X) Pra no lembrar Do tempo do cativeiro. (2X)

Ponto 4 Da licena Pai Antonio eu no vim lhe visitar Eu estou muito doente vim pra suc me curar Se a doena for feitio, Pai Antonio vai curar Se a doena for de Deus oh, cura-r neste gong Coitado de Pai Antonio, preto velho curador Foi parar na deteno oh, por no ter um defensor Pai Antonho na Umbanda curador Pai Antonho na Umbanda curador pai de mesa curador pai de mesa curador

Ponto 5 Chora meu cativeiro, meu cativeiro, meu cativeir. No tempo do cativeiro, Quando o senhor me batia, Eu rezava pra nossa senhora, meu Deus, como a pancada doa. Chora meu cativeiro, meu cativeiro, meu cativeir O branco batia no negro, de tarde, de noite, de dia. E o negro amarrado no tronco chorava e rezava pra virgem Maria Chora meu cativeiro, meu cativeiro, meu cativeir A lgrima branca do branco, branca do negro tambm Se o sangue do negro vermelho, do branco vermelho, do Cristo tambm.

Ponto 6 No tempo do meu cativeiro. Ah como o sinho me batia No tempo do meu cativeiro Ah como o sinho me batia Eu rezava pra Nossa Senhora, Oh meu Deus E rezava por Virgem Maria.

Primeiramente, estes pontos evidenciam o aspecto que configura o preto-velho como representao do cativeiro. Este fato demonstra que o rito usualmente espao destinado para promover um comportamento religioso e oferecer possibilidade de compreenso da realidade social. As cantigas compem um cenrio apropriado para a performance que colabora para este 185

entendimento, pois ecoam num ambiente em que os pretos-velhos se encontram vestidos a carter, como se fossem escravos andam, gesticulam e falam aparentando esta forma. Alm disso, outros aspectos sonoros se coadunam com essa significao. As palmas e/ou tambores, as danas e os cumprimentos em salvas, garantem a aparncia de historicidade do cativeiro narrada pelo cerimonial, que todos os presentes procuram cumprir. A respeito dos pontos, convenes religiosas determinam certo formato sobre sua produo e execuo. Quando digo convenes, pode parecer contraditrio, pois - sendo a umbanda e o prprio campo religioso esprita fragmentado - seria complicado definir o que seria um padro; existem, porm, certas formalidades que indicam a manuteno de pontos cantados e a maneira adequada de apresent-los. Evidencia-se, portanto, neste circuito religioso, a existncia de grupos que procuram criar instrues, sistematizando o conhecimento praticado ou desejado. Neste sentido, destaco a vertente umbandista liderada por Ahrapiagha (1997), que produz fontes que, embora no sejam compartilhadas por todos, se tornaram referncia para alguns grupos: Dentro da ritualstica de Umbanda, os pontos cantados so indispensveis. So verdadeiras preces cantadas, que expressam a f, a mstica, a magia da ritualstica de Umbanda. Mas hoje em dia, infelizmente, existe muita adulterao. Antigamente e mesmo hoje, em raros templos de Umbanda nossos mentores os ensinavam, cantando-os durante as giras. Quando uma Entidade Espiritual (Caboclo, Pai-Velho, etc.) ensina um ponto cantado, dizemos que o mesmo de raiz. Hoje em dia os pontos cantados de raiz so raros (...) Os verdadeiros pontos cantados so, como j dissemos , os de raiz, dados que foram por uma Entidade Espiritual de fato e de direito. Expressam, de maneira sublime, uma mensagem, uma emoo, um sentimento, uma imagem, um alerta, etc. Como podemos observar ao ouv-los, alm de ativarem o misterioso fogo renovador da f e do puro misticismo, movimentam uma linguagem metafsica onde cada um entende, segundo seu alcance, vrias mensagens. Com eles as Entidades impregnam certas energias e desimpregnam outras, dependendo do ponto cantado no momento.

Em sua descrio, destaco um elemento que foi constantemente referido por outros religiosos como raridade de ser encontrado nos dias atuais. Do mesmo modo que o ponto riscado funciona como espcie de identidade, o ponto cantado cumpriria a mesma funo, revelando igualmente os seus mistrios, ou seja, suas funes espirituais e procedncia. Ao contrrio, 186

porm, da iconografia do ponto riscado, que significativa na capacitao do mdium, a cantiga no lhe cobrada. A dirigente de uma casa comentou que seu preto-velho, que o mentor* de sua tenda, s deu o ponto recentemente, aps vinte anos de parceria espiritual. O ponto riscado indica a pessoalizao do ente sobrenatural, tornando-o, no caso dos pretos-velhos, um escravo com nome e biografia. Seu cntico diz respeito aos seus atributos coletivos ou que sero apreciados coletivamente, pois indicam feitos que podem vir a fazer, e ilustram ainda sua vida pessoal. Neste sentido, a raridade em se encontrar a enunciao individual do ponto cantado colabora para a repetio dos pontos, tornando alguns mais conhecidos. Assim como o ponto riscado facilmente encontrado, o mesmo ocorre com os pontos cantados. Em sebos e livrarias rapidamente podem ser comprados exemplares com at 3333 pontos cantados e riscados 18 ! Como disse anteriormente, na internet este nmero pode ser triplicado, sendo possvel o ponto ser acessado em mp3 para ouvir on line, acompanhando-o com as letras, ou gravado diretamente para seu HD. Na comunidade Preto-velho - no orkut -, a troca de informaes sobre pontos tem sido intensa. Algumas pessoas procuraram especificamente por pretos-velhos que tinham alguma afinidade: Algum conhece ponto de Pai Chico?. Ou: Algum conhece ponto de Pai Joo?. Tal divulgao atravessa a fronteira brasileira e chega aos pases que esto importando a umbanda. Em algumas tradues, foram mantidos registros da lngua oficial dos pretos-velhos - como o tradicional misi fio e mandinga -, conforme constatei no ponto cantado na Argentina:

Yo andaba deambulando sin nada para comer recurr a santas lamas su auxilio era menester socorro de las almas me llego socorro de las almas me llego divino espritu santo viva dios, nuestro seor.

Abuela no quiere corteza de coco en el terreiro por no acordarse del tiempo del cautiverio

Si festeja es en vano quien no "aguanta" a mandinga no carga "escapulario" benedito viene al frente su gong ha de ser cuidado

Referncia ao livro 3333 Pontos Cantados e Riscados (vide bibliografia). Algumas casas produzem sua prpria coletnea e outras gravam seus pontos em cd, vendendo-os aps as sesses.

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Nessa exportao de modelos religiosos, o preto-velho segue como esprito de escravo, sado da senzala do Brasil para confortar irmos franceses, espanhis, paraguaios, uruguaios e argentinos (Oro, 1993; Frigrio & Carozzi, 1993). Nas consultas 19 , assim como em alguns trechos das cantigas, foi preservado o uso do portugus, sendo o estrangeiro auxiliado por um tradutor. Acompanhando a linguagem rstica, o som de algumas cantigas de preto-velho entoado como um lamento. Segundo os religiosos, os lamentos e descries do cativeiro cumprem uma funo sagrada; portanto, a manuteno da linguagem garantiria a conservao da fora que a entidade possui. A partir desta significao religiosa, o ponto cantado Vov no quer/Casca de coco no terreiro (2X)/Pra no lembrar/Do tempo do cativeiro comunicaria, alm da ilustrao do trabalho escravo, uma competncia espiritual, pois este evocativo seria responsvel por uma limpeza do corao, retirando possveis mgoas. Assim, compreende-se que a vov no quer mgoas e tristezas no corao, no quer nada que lembre o sofrimento. No rito o ponto cantado utilizado para invocar as entidades, mas, fora deste espao, funciona como protetor. Contudo, costuma-se dizer que se deve evitar trat-lo com displicncia, pois a lida dessa forma gera efeito contrrio, podendo atrair malefcios. Para ilustrar tamanho perigo, contaram-me um caso sobre uma pessoa que enlouqueceu por cantar pontos enquanto andava pela rua; cantarolando de brincadeira, s para testar. Outra pessoa foi possuda pela entidade e adoeceu por um longo tempo. A msica compe a paisagem sonora do rito e, de certo modo, instaura um sentimento de coletividade, pois atravs das cantigas que os consulentes podem participar mais ativamente, visto que, dependendo do templo, este o nico momento em que a assistncia participa. Os visitantes so convidados a cantar e a acompanhar o ritmo com palmas, para manter a concentrao de foras. Em alguns casos as prprias entidades participam indicando pontos. Na barquinha, uma preta-velha interrompeu a consulta que fazia para explicar que estavam entoando a msica de forma errada. Disse que havia um descompasso entre a cano e o ritmo; levantou de seu banco e foi at os atabaques. Primeiro cantou baixinho e depois pediu para que o rapaz acompanhasse:

Um amigo visitou uma sesso de umbanda na Frana. O preto-velho mantinha o portugus secular nativo onde voc sunc.

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Segura o touro Cabinda ... amarra no mouro.... O rapaz demorou um pouco, mas a vov s sossegou quando ele fez como devia. Junto msica est a dana. Quando os pretos-velhos danam, na umbanda ou na barquinha, seu movimento corporal suave, num leve compasso, com o corpo projetado para a frente, s vezes batendo o p de um lado e depois do outro. Quando esto sentados, alguns acompanham a cano com a batida dos ps. Vi pretos-velhos danarem e alguns disseram gostar mesmo de samba, em conformidade com sua representao de brasilidade. Esta performance referida numa cano do msico Jorge Bem Jor: Este samba, samba de preto-velho, samba de preto-to. Como o rito do preto-velho marcado pela representao da dor e do sofrimento, o prenncio de algo bom quando um preto-velho dana, pois isso no ocorre com freqncia. As pessoas ao redor ficam felizes, porque acreditam que tal expresso de felicidade pode beneficilas, renovando as energias da casa e de seus freqentadores. Os pontos cantados so, portanto, fontes determinantes da performance ritual dos pretosvelhos. Atuam na configurao do perfil escravo religioso, de f hbrida, que pode apresentar a f em Oxal, em Deus e Nossa Senhora simultaneamente; que guarda suas mandigas na barra da saia ou no cachimbo. Neste circuito religioso, as cantigas se repetem, principalmente as de umbanda, demonstrando que o culto do preto-velho mantm fortes vnculos com esta matriz. Entretanto, o cativeiro elemento que permite a personificao do preto-velho em escravo e sensibiliza, no plano religioso, despertar ou manter sentimentos afins a tal expresso, como, por exemplo, atravs do ponto cantado: Chora meu cativeiro, meu cativeiro meu cativer.... Observando diferentes ritos, percebi que em algumas situaes este ponto produzia um efeito senzala, pois as pessoas deixavam transparecer seu sofrimento cativo. Enfim, a exaltao do estado de escravo predominou em todos os pontos cantados que tive a oportunidade de ouvir e ler. A performance corporal e sonora complementa o anseio do pblico de querer ver o preto-velho como cativo. Destaco que os pontos cantados de preto-velho dizem respeito ao cativeiro e, sobretudo, ao seu sofrimento, mas so compreendidos pelos religiosos em seu significado espiritual que, ainda assim, remete ao sentido de libertao. Sua interpretao textual, das palhas espalhadas pelos terreiros, nos apresenta um quadro imvel de

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Debret 20 , que comunica aoites e trabalho pesado. Entretanto, no culto aos pretos-velhos os atores - mdiuns e assistentes - se posicionam no lugar de sofrimento, por vezes sentindo-se como eles, acreditando que a magia do trabalho espiritual produz a libertao desejada. De modo geral, os pontos cantados nos revelam a crena no poder dos escravos.

4.4.2 Pontos e hinrios na barquinha. Os hinrios da barquinha so um conjunto de cantigas, tambm conhecidas como salmos. Relembro a histria que apresentei no segundo captulo, que narrava a fundao da casa pelas mos do Mestre Daniel. Numa viso, Daniel vislumbrou anjos que lhe entregavam um livro de capa azul, o qual continha a doutrina em forma de cantos. Esta a referncia ideal para compreender a funo dos hinos na barquinha. Acredita-se que eles so enviados por Deus, sendo mensagens que podem trazer proteo, purificao e doutrinao dos participantes do culto. As cantigas so recebidas mediunicamente, ou seja, se apresentam atravs da mirao com o Daime, numa concentrao em meio orao ou numa escuta interna. Esta recepo independe de local e pode ser notada como se fosse uma forma de pensamento fixo. Algumas pessoas que recebem os salmos explicam quem os deu, descrevendo qual a entidade que apresentou o hino. Um hino pode vir inspirado pelo perfume que se sente junto com as palavras que jorram na mente; pode-se, assim, dizer que o salmo foi inspirado pela flor ou por uma fada. Pode tambm ser apresentado por um santo, como a Santa Brbara. Tive a oportunidade de acompanhar a primeira apresentao de um salmo em louvor a esta santa na barquinha de Niteri. Desta forma, os salmos, por terem como mensageiros entidades celestiais, so considerados ensinamentos divinos. Geralmente os salmos so recebidos por membros fardados da casa, que possuem uma experincia mais avanada nos conhecimentos da irmandade. Como disse, os temas so especificamente para a doutrinao, purificao e proteo, existindo para cada uma dessas funes, inmeros salmos. Na barquinha da Madrinha Francisca Gabriel, cantam-se os salmos de sua casa e tambm os que foram deixados pelo fundador da doutrina, Mestre Daniel e pelos outros companheiros: Mestre Antnio Geraldo e Mestre Francisco Hiplito.
Debret (Jean Baptiste), pintor e desenhista francs, foi membro da misso de artistas franceses,k solicitada por Dom Joo VI, que chegou ao Brasil em 1816. Foi nomeado professor de pintura histrica da Academia de Belas Artes (1820).
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Os hinos so fundamentais para o processo ritual. No trabalho de mesa ou de obras de caridade, aps ser ingerido o ch, todos se sentam ao redor da mesa conforme descrevi no captulo dois e acompanham os hinos, cantando juntos os refres, pois eles so responsoriais. Os primeiros e ltimos salmos so fixos: abrem e fecham o trabalho espiritual, tendo como funo invocar a proteo e permitir que todos retornem para suas casas sem perturbaes. Para tanto, canta-se invocando reforos invisveis, da terra, do cu e do mar, alm do reforo das cavalarias celestiais enviadas por Cristo, na cantiga Troco-troco. Ao final, depois de inmeros salmos e preces, canta-se orientando os participantes a manterem a firmeza, como uma virtude que abenoada por Deus. H salmos que invocam a fora dos anjos de Deus; outros especficos de louvor Virgem Me de Deus; alguns cantos invocam a proteo ou os ensinamentos dos santos; h salmos que descrevem o sofrimento de Jesus e invocam uma reflexo sobre a cruxifio. Em dias dedicados doutrinao, os salmos executados cumprem a funo disciplinadora, ilustrando quais so as conseqncias para quem no seguir a doutrina com seriedade, explicando-se tambm que o Daime no para brincadeiras. Cada cantiga revela parte dos mistrios da natureza e do poder Divino, que os participantes percebem atravs das sensaes e/ou miraes. Predomina em quase todos os hinos a mensagem de amor e paz. Em todos esto referncias f em Deus e seus enviados. Na maior parte das cantigas, so feitas aluses luz. Estes elementos so basilares na doutrina da barquinha: f, paz, amor, luz e Deus. Relembro que o nome original da barquinha Casa de Orao Jesus Fonte de Luz (1947). Os outros grupos foram: Centro Esprita F, Luz, Amor e Caridade (1962); Centro Esprita Daniel Pereira de Mattos (1980); e Centro Esprita e Obras de Caridade Prncipe Espadarte Reino da Paz (1994) 21 , o grupo referncia para este trabalho. A partir da base f, amor, paz e Deus, so feitas inmeras combinaes que descrevem os seres celestiais, encantos, santos e anjos, entre outros. O hinrio, junto com o efeito do Daime, produz sentimentos e entendimentos sobre a doutrina crist-esprita, que orienta os trabalhos espirituais da casa. A orientao religiosa vem predominantemente do Daime e dos hinos, salvo os casos em que, ao final do rito, a dirigente da casa comenta algo sobre a forma de cantar um hino, ou notifica alguma orientao recebida da madrinha ou mensagem de algum guia da casa.

21

Conferir em Clodomir Monteiro da Silva (2004) sobre a barquinha e suas vertentes .

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Em alguns ritos, a dirigente da casa recebeu a sua preta-velha, que comunicou aos participantes uma mensagem ou uma beno. Os hinos cantados numa sesso so escolhidos antecipadamente pela dirigente, de acordo com o calendrio que deve ser cumprido, seguindo os dias consagrados aos santos e s romarias. Entretanto, havendo um imprevisto, como, por exemplo, um tumulto em decorrncia de uma manifestao espiritual, pode ser cantado um outro hino. Diz-se que a seqncia de hinos faz parte do cumprimento das obrigaes que o grupo assume com a espiritualidade. Ao final da sesso, feita a entrega do nmero de salmos cantados e de preces em louvor a Deus, Virgem Me, a Jesus e aos santos, bem como s almas que ali estiveram e foram beneficiadas com tal rogativo. Alm disso, este um compromisso com a entidade-guia da casa, o Prncipe Dom Simeo, que clama para que os seguidores dessa misso permaneam em constante orao. O trabalho espiritual com os hinrios preparatrio tambm para o rito das consultas, pois h curas que acontecem durante o trabalho de caridade na mesa. Os pretos-velhos podem indicar para o consulente assistir ao trabalho de mesa, pois os hinos tm tambm a funo curativa. Para este tipo de trabalho especfico, o dia 27 do ms a data determinada para as prestaes de contas dos fardados e o dia de cura. As prestaes de conta dizem respeito aos atos e pensamentos referentes quele ms; assim, as cantigas levam a este tipo de reflexo. As pessoas que procuram a casa em busca de curas fsicas e/ou espirituais ficam na rea destinada ao rito de cura, que um espao onde permanecem deitados, auxiliados por mdiuns incorporados com seus pretos-velhos e por alguns cambonos, enquanto o restante do grupo permanece cantando. Os pretos-velhos fazem preces com uma vela acesa nas mos, permanecendo por um bom tempo ao lado de cada pessoa. Dessa forma, a cura conjuga a ao mgica da entidade com as cantigas. So poucos os hinos cantados nos trabalhos de terreiro. O bailado geralmente feito com pontos cantados. Enquanto na umbanda a assistncia acompanha com palmas ou repete refres, na barquinha o ritual de terreiro seguido por todos. Aps tomarem o Daime, a roda preparada para o bailado. Na roda, os homens ficam numa fileira e as mulheres noutra. Este o rito em que cada pessoa experimenta o contato corporal com as entidades, permitindo, assim o entendimento acontea no prprio corpo. Novamente o Daime tratado como professor, aquele que vai mostrar o caminho, pois aqui o caminho individual, cada um deve encontrar o seu; entretanto, 192

ao final desta descoberta, acredita-se que todos esto num mesmo barco, numa referncia tambm nominao do grupo: barquinha. Geralmente, o bailado comea com um hino que invoca o Prncipe Dom Simeo para proteger os trabalhos. Aps este momento, novos reforos so invocados com os pontos de Ogum. Algumas pessoas incorporam os caboclos e ficam no meio da roda. Este um momento dedicado ao desenvolvimento medinico, em que cada membro ou participante sente a fora do ch e de se sua entidade, recebendo mensagens e aprendendo a conviver com sua espiritualidade. As cantigas e o bailado servem para integrar o grupo e para a instruo espiritual de todos; neste momento, o grupo externaliza sua prtica religiosa e internaliza sentimentos e conhecimentos compartilhados.

4.5 Vozes do alm: documentos medinicos Assim como as histrias contadas por religiosos ou depoimentos biogrficos das entidades 22 so significativos para a construo simblica dos pretos-velhos, os pontos riscados e cantados so instrumentos que colaboram na reflexo da multifocalidade dessas entidades. Seja qual for a forma de representao, essas entidades foram ancoradas socialmente numa significao de escravo. No decorrer da pesquisa de campo, alguns freqentadores e religiosos me indicaram a leitura de romances medinicos para que eu conhecesse os pretos-velhos. Atravs da literatura medinica
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, os sentimentos de perda e sofrimento so

apresentados em forma de narrativa literria, sendo o significado de escravido articulado com ilustraes que representam outros sentidos do termo. Notadamente, o texto procura fornecer subsdios para a auto-ajuda, com a identificao de vivncias similares na atualidade, atravs dos sentimentos de angstia, perda, impotncia diante dos limites, dores fsicas e emocionais, e assim por diante. Existe no Brasil um mercado editorial cujas publicaes so voltadas especificamente para este tipo de literatura. Alm dos livros doutrinrios, boa parte das narrativas de romance refere-se a encontros amorosos dos espritos que, aps a morte, recobram a memria de todas as vidas anteriores pois se acredita que tenham vivido inmeras existncias , em que tiveram
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Digo depoimentos dos pretos-velhos, com seus mdiuns em estado de conscincia alterada. A literatura medinica um estilo literrio baseado em histrias que se supe serem contadas por espritos atravs da psicografia (em que o esprito toma de emprstimo as faculdades mentais e fsicas do mdium) e por intuio (em que o esprito descreve atravs do plano mental do mdium toda a histria). Ver: StolL, 2003.

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momentos de unio. Ainda a respeito de amor, esta literatura promove a busca por entendimento das relaes familiares, fornecendo elementos significativos sobre parte dessa estrutura social. A literatura medinica produziu algumas obras sobre a escravido, base para certas explicaes sobre os pretos-velhos, segundo constatei. As obras usadas como referncia apresentam diversos tipos de escravos como, por exemplo, o Pai Thomas, que envelheceu, ganhou sua alforria e morreu no seu cantinho, iluminando com suas bondosas palavras a todos que o procuravam. Noutra, a B era a escrava que cuidava da menina Nina que, por sua vez, a via como um exemplo moral em oposio sua me, voltada para os bens materiais. J Euzlia descrita como um esprito que abandonara os finos trajes de madona europia e se travestira com vestimentas escravas. Outra escrava, a Maria, fazia curativo e cuidava da horta. Tio descrito como o escravo encarregado de ensinar as regras da fazenda aos escravos recm-chegados. As trajetrias de escravos descritas por alguns escritores-mdiuns so narrativas significativas, expressando os moldes e modos do perodo colonial brasileiro. Para os consumidores desta modalidade literria, o carter de verdade indiscutvel, pois se compreende que o que se l pode ser investigado e comprovado em duas outras fontes: a literatura acadmica ou a escolar. Alm disso, existe a possibilidade de confirmar algumas situaes com os pretos-velhos. De acordo com a descrio de alguns mdiuns, os pretos-velhos seriam os prprios personagens daquelas narrativas. Geralmente, quando algum mdium indicava a leitura desses livros, destacava sua qualidade em termo de contedo, dizendo que sua leitura seria tambm uma forma de conhecer um pouco mais a Histria do Brasil. Algumas obras se assemelhavam a livros paradidticos sobre a escravido brasileira, aqueles que os professores usam como complementao ao ensino em sala de aula, por exprimirem o contedo atravs de narrativas ficcionais. Assim, a partir da trama de uma histria de amor, foi descrita a Lei Euzbio de Queiroz 24 , sugerida como sinal de mudana para os escravos. Alm disso, a Lei dos Sexagenrios 25 foi criticada: em sua abordagem, a autora explicou que tal Lei no promoveu nenhum benefcio aos escravos idosos (Vargas, 2002).

24 25

A Lei Euzbio de Queiroz impediu o trfico de escravos a partir de 1850. A Lei dos Sexagenrios, de 1861, tornava liberto os escravos acima dos sessenta anos.

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Nas histrias de cativeiro ressaltado, sobretudo, o sofrimento, tratado como modo de alcanar a elevao espiritual. Segundo estas obras, o cativeiro foi um recurso da Piedade Divina para permitir a evoluo espiritual de alguns povos. Dessa forma, atravs da escravido haveria a promoo da expiao coletiva. Dentro de tal combinao, haveria a possibilidade da escolha individual pela reencarnao, de modo que, ao escolher retornar terra elegendo a forma escrava, o esprito opta por expiar mais rapidamente suas imperfeies. Entre os romances baseados em histrias do cativeiro, uma anlise sobre os pretosvelhos se tornou referncia entre umbadistas e kardecistas: Aruanda (Pinheiro, 2004). Inmeros religiosos indicaram a leitura deste livro. O best-seller apresenta alguns pretos-velhos como espritos de luz, que se travestem na forma escrava para adentrarem universos espirituais e realizarem trabalhos na terra. Aruanda tem inteno de apresentar a importncia dessas entidades numa interpretao kardecista, sendo obra psicografada de um mdium kardecista. Toda a histria narrada a partir de uma perspectiva do esprito de um jornalista que, ao manter a mesma funo no Alm, acompanha o trabalho espiritual de dois pretos-velhos. Duas praticantes do kardecismo disseram que mudaram a forma de pensar sobre os pretos-velhos aps lerem este livro, talvez por terem sido esclarecidas que entre os pretos-velhos no havia somente espritos de africanos de natureza religiosa fetichista, mas europeus cristianizados e elevados espiritualmente. O esprito do jornalista se descreve espantado pela mudana de forma de dois dignssimos e elevadssimos espritos que se transformam em pretos-velhos: Mirei Euzlia e presenciei outra vez a madona de rara beleza na figura simples de uma escrava (...). Pouco a pouco, seu vestido assumiu aspecto mais simples; ento completamente diferente, assemelhava-se vestimenta prpria das mulheres das senzalas, segundo o costume de meados do sculo XVIII (...) A aparncia clara, de tipo europeu, tomou as caractersticas de uma negra, sem perder, porm, a delicadeza no olhar e a simplicidade do esprito nobre. (p. 74) (...) preciso que ns mesmos possamos assumir aparncia comum aos olhos de nossos irmos, para no insulta-los com nossa altivez. Precisamos todos compreender que, para falar a linguagem dos umbandistas e de outros companheiros que tem alguma afinidade com os cultos afros, necessrio que tomemos conformao compatvel com a viso de nossos irmos. (p. 66) As descries indicam que o tipo europeu cedeu forma negra da senzala, mas, para alvio do jornalista, foi mantida a delicadeza do olhar. Em outras obras, os traos que 195

caracterizem um padro senzala ou africano so modificados. O caso do escravo Tio ilustrativo neste sentido (Vargas, idem). Tio morre e vira preto-velho; no Alm, um outro esprito se esfora para faz-lo falar corretamente, mas ele resiste por amor sua identidade de escravo, manuteno esta que, podendo ser compreendida como apego, prejudicial ao crescimento espiritual. Manter a fala num vocabulrio tosco, que lembra o de moradores do serto de sculos atrs, foi uma das crticas que ouvi de kardecistas a respeito dos pretos-velhos: no tem necessidade, foi o que disseram. Se o esprito milenar, no haveria motivos para manter-se vinculado a tal encarnao. Manter-se vinculado a padres de escravido um signo de atraso, entretanto, Eullia, que preservara vestes e traos europeus, no foi pensada como um esprito apegado a sua forma e seu comportamento: europia e aristocrtica. A respeito da manuteno de um padro dos espritos no Alm, o livro de relatos de operaes espirituais no Lar de Frei Luiz 26 (Lima, s/d:241) descreve a ao de um preto-velho. Conta a histria que a entidade socorria um senhor em seu profundo mal-estar. O filho deste senhor, um jovem mdico que nada conseguira fazer para amenizar o sofrimento paterno, ao vlo sendo cuidado por uma entidade a qual, segundo seus padres, mal sabia falar, foi acometido por uma tremenda raiva. Para a surpresa do jovem doutor, o esprito mudou sua postura e se apresentou como antigo mdico francs, dissertando sobre um tratado a respeito da doena do idoso. Impeliu o rapaz a procurar em seu livro de medicina informaes sobre a doena, apresentando inclusive a pgina em que elas se encontravam. O moo, envergonhado, aceitou a ajuda daquele esprito. Apresentar uma comunicao lingstica no mesmo nvel que o acadmico foi primordial na aceitao do preto-velho. A representao dos escravos como pessoas que sofreram castigos fsicos, e que emocionalmente tiveram que se sujeitar a eles, percebida como uma referncia positiva, por ser compreendida como intermediria de um benefcio maior. A liberdade perdida nas senzalas pode ser entendida como aquisio de uma libertao de sentimentos que aprisionam o esprito, como o orgulho, a mgoa, a arrogncia e a ganncia. Em algumas descries, o escravo que adquiria sua liberdade mantinha comportamentos semelhantes ao de cativo, permanecendo no

26

O Lar de Frei Luiz um templo religioso kardecista reconhecido pelas operaes espirituais que l ocorrem e pela freqncia de artistas da TV. Entre as entidades que realizam o trabalho espiritual, esto mdicos, religiosos e tambm pretos-velhos.

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cativeiro, em alguns casos, para ensinar aos escravos mais jovens a importncia de se manterem pacientes: Tio dizia aos negros: Mior te pacena, aceita. ruim, mais fugi pra onde? Quando Tio chegou tambm queria fugi. Tinha raiva do sinh, no ouviu a nega veia que ensinou ele a fala a lngua de branco... Custei a intend que ela tinha razo. O nico jeito era esse. (Vargas,2002:32)

A imagem do Pai Thomas (Carvalho, 1993) compreende a verso de que no importava a liberdade, mas valiam os sentimentos de bondade. O nome do escravo inspirou o ttulo da saga descrita por Harriet Beecher Stowe (2004), a clssica obra literria americana A cabana de Pai Thomas. Assim como seu homnimo, o Pai Thomas brasileiro acreditava que ser livre juridicamente no era a coisa mais importante da vida, ao contrrio, sentia que na verdade os senhores que eram os prisioneiros daquela situao: Escravos do que julgam possuir (...) cativos pelo desejo de ter, so possudos pelo desejo de possuir (op.cit.: 226). Alm disso, o sentimento de submisso e descontrole sobre a prpria vida poderia ser compreendido atravs do termo escravido, como expressa a frase: Se temos sentimentos ruins, somos escravos deles, o perdo e o amor nos liberta (idem:228). A ordem social escravista se inverte e senhores e escravos mudam de posio (Vargas,idem: 400): Existem muitos tipos de escravido. Essas que enfrentamos fisicamente dolorida e os negros sofrem. Mas aprenda, Juvncio, a ver os que so escravos de si mesmos, atendendo a iluses efmeras provocadas por paixes e vcios de todo o gnero e aqueles outros que se escravizam pelo poder, pela ganncia, pela ambio, pela luxria, pelos preconceitos, por sentimentos de dio e revolta e tantas outras coisas... O livro Lies da Senzala apresenta a trajetria de um menino africano livre, que foi aprisionado nas florestas e trazido para o Brasil. Miguel, o personagem principal da trama, descreve a vida de sua tribo e as brincadeiras de criana, alm do sofrimento de perder sua famlia, sobreviver ao navio negreiro e enfrentar o trabalho e os castigos numa fazenda. Toda sua trajetria de vida alinhavada com a poltica da poca, que o deixava espreita da possibilidade de tornar-se livre. Entretanto, as relaes na senzala contriburam para que pudesse manter sua 197

sobrevivncia: Com minha vov Joana e o negro velho Santino aprendi a cincia das ervas e preparava garrafadas para muitas molstias (Dria, 2002:43). Alm de manipular as ervas, aprende tambm a ser cordial, pois acredita que s assim poderia manter um bom relacionamento com os brancos, evitando conflitos que lhe poderiam trazer sofrimentos; e, se revidasse os maustratos e as ofensas, poderia perder a possibilidade de garantir o reino dos cus. O personagem Miguel descrito como exemplo de escravo que, ainda em vida, se transformou numa espcie de entidade espiritual. Atravs dos companheiros mais idosos, compreendeu a religiosidade de seu povo, pois havia sado cedo da frica sem ter este conhecimento, assim como os escravos nascidos nas senzalas. Tambm aprendeu a devoo dos brancos, um meio de aproximao com os senhores, pois atravs dela demonstrava sua inteno cordial. Se a princpio chegara rebelde e revoltado com sua situao, aprendeu com os mais velhos a ter pacincia, repassando esse aprendizado aos jovens e inconformados escravos que chegavam, explicando-lhes os tormentos que poderiam ser evitados caso agissem dentro de determinados padres. Assim o escravo Miguel foi perdendo sua africanidade e, aos poucos, foise abrasileirando. Nesta literatura, os escravos rebeldes aparecem como exemplo de sofrimentos, tanto em vida quanto aps a morte, pois o dio os atormentaria pela eternidade. O escravo cordial sugere o modelo a ser seguido, seja como padro de relacionamento, seja como estratgia para alcanar a elevao espiritual. Assim, por ter superado as adversidades, continua, na figura dos pretosvelhos, como modelo ideal de amparo s dores atuais. 4.6 Voc conhece esta imagem? 27 Aps os anos iniciais da pesquisa, resolvi perguntar aos meus alunos se conheciam os pretos-velhos. Surpreendentemente, alguns os associaram figura literria de Monteiro Lobato: Tio Barnab e Tia Anastcia. No momento em que falei sobre o tema, o burburinho tomou conta da sala de aula, num debate em que cada um dos alunos procurava demonstrar seus conhecimentos, descrevendo a escravido brasileira. Vez ou outra algum bradava a sentena: Isso coisa de macumba!. Houve tambm a interpelao: Professora, esse negcio no
Esta abordagem embora utilize alguns recursos estatsticos no pretendeu equivaler-se a uma amostragem, pois ainda que apresente os dados agrupados por idade e procedncia, no houve uma seleo priori determinada por objetivos que visassem uma quantificao dos dados. Assim, os dados aqui quantificados servem como complementao da pesquisa qualitativa.
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coisa da escravido?. Entendi que uma reflexo mais elaborada sobre o significado social dos pretos-velhos contribuiria para sua compreenso. Assim, realizei para estes jovens de idade variada um levantamento direcionado, com questes objetivas e ilustrado com as imagens em gesso de dois pretos-velhos (foto anexa), figuras normalmente vendidas em casa de artigos religiosos. Os grupos entrevistados foram escolhidos por certa proximidade pessoal que havia: grande parte era de alunos de uma escola do ensino fundamental no Complexo da Mar. A escolha por este grupo proporcionou a compreenso da estrutura social e das propriedades do smbolo, tipificando atravs de associaes, fatos, lugares e atividades que tais entidades representam. Convidei alguns alunos 28 para entrevistarem amigos e parentes, levando o questionrio para suas casas, repetindo o mesmo procedimento que tnhamos feito em sala de aula. Comuniquei-lhes que as respostas deveriam ser livres e sem a necessidade de auto-identificao (ver questionrio em anexo). Procedimento similar foi feito com jovens de diferente grupo social e faixa etria.. Nesta segunda etapa, a pesquisa enfocou alunos de uma faculdade particular de Niteri, moradores de bairros circunvizinhos, como Maric e So Gonalo. Apostei num amplo reconhecimento dos pretos-velhos. Minha hiptese era que seriam figuras facilmente reconhecidas como smbolo religioso; entretanto, como demonstra o grfico, eles no foram reconhecidos, como eu inicialmente pensara. Na primeira pergunta, procurei identificar se os pretos-velhos eram to populares quanto imaginava: Voc conhece a imagem ao lado?

Dois alunos demonstraram interesse e, posteriormente, fiz o pagamento pelo servio prestado, mesmo sob a resistncia de ambos, que disseram ter feito porque gostaram.

28

199

CONHECE A IMAGEM?
45 40 35 30 25 20 15 10 5 0 SIM 42

28

NO

A segunda pergunta era direcionada queles que responderam que conheciam a entidade: Conhece de onde?:
OUVIU FALAR DO COLGIO DO CENTRO DE MACUMBA OU "DA MACUMBA DA UMBANDA DO CANDOMBL CENTRO ESPRITA

DE ONDE CONHECE A IMAGEM?

18 16 14 12 10 8 6 4 2 0 3 2

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DA CASA DE CONHECIDOS OU FAMILIARES LOJA DE ARTIGOS RELIGIOSOS

Procurei, junto queles que (re)conheciam as imagens, a descrio de seu significado. A partir de diferentes informaes, busquei aproximar as variveis de sentido comum, como: que faz o bem semelhante ao que cuida.

200

O QUE SABE SOBRE A IMAGEM?


60 50 40 30 20 10 0 1 2 7 8 212 11 48

QUE SO DA MACUMBA QUE FAZEM O MAL QUE ABENOA QUE SO DO CANDOMBL PRETOS-VELHOS OU ENTIDADES NEGROS SACRIFICADOS E HUMILHADOS SANTOS NO RESPONDERAM OU NO SABIAM

A representao majoritria dos pretos-velhos como elemento religioso os aproxima de uma expresso religiosa hbrida que, no senso comum, tem um significado pejorativo: a macumba. A macumba pode ser compreendida como categoria acusatria em relao s diversas prticas do campo esprita; por vezes identificada como prtica distante dos dogmas cristos e, portanto, causadora de malefcios; como expresso religiosa que se pensa misturada; ou, ainda, como possibilidade de auto-afirmao de certo padro identitrio (Cardoso, 2004). Um dos entrevistados, cuja religio foi expressa como "umbandista de nao e que possua curso superior completo, identificou os pretos-velhos com negros, sacrificados, humilhados e chicoteados para atender aos desejos dos senhores de engenho. Visivelmente, grande parte dos entrevistados associou a imagem dos pretos-velhos macumba, no sendo possvel, entretanto, qualificar a que tipo de macumba se referia. A associao macumba tambm foi referncia expressiva quando se perguntou qual imagem que se fazia deles mesmo sem conhecimento prvio. Entretanto, no quesito o que se v, em oposio a o que se sabe sobre, a imagem de escravo foi predominante:

201

MESMO SEM SABER DE QUEM SO AS IMAGENS, O QUE ELAS REPRESENTAM?

PAI E ME DESANTO SANTOS

20 18 16 14 12 10 8 6 4 2 0 1

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AFRICANOS MACUMBEIROS OU "DA MACUMBA" ESCRAVOS

10 9 8 3 11 1 11 2 4

ESPRITOS IDOSOS RELIGIO DA POPULAO NEGRA/RELIGIO AFRO-BRASILEIRA ARTESANATO NEGROS/RAA NEGRA CANDOMBL CIDADO DA BAHIA

Destaco que, por vezes, a referncia a santo era acompanhada das expresses: santo catlico, santo da macumba, santo do candombl e do santo. Numa das entrevistas, alm de apresentar a denominao escravos, foi acrescentada a idia: um casal de escravos que passam o mal. O predomnio da identificao com a escravido indica o vnculo desejado e mantido socialmente, expresso no culto aos pretos-velhos. Merece destaque o elevado percentual de identificao com religio negra. Ressalto ainda que o termo afro-brasileiro foi usado exclusivamente pelo ncleo universitrio, fato que pode ser relevante, pois pode indicar um avano dos estudos acadmicos e de polticas pblicas na produo do discurso de africanidade e procedncia escrava. A respeito dos entrevistados, sua procedncia, religio, idade e escolaridade:

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MUNICPIOS, BAIRROS E COMUNIDADES DOS ENTREVISTADOS

14 12 10 8 6

13

9 8

4 4 2 2 2 0 2 2 1 1 2 1 1 1 1 2

NOVA HOLANDA BONSUCESSO PARQUE UNIO BECO DA ALEGRIA RUBENS VAZ RAMOS ROQUETE PINTO BAIXA DO SAPATEIRO PINHEIRO MANGUINHOS MAR MARIC NITERI NOVA IGUAU PENHA BELFORD ROXO SAQUAREMA SO GONALO

ESCOLARIDADE
SEM ESCOLARIDADE

50 QUANTIDADE 40 30 20 10 0 1

FUNDAMENTAL INCOMPLETO FUNDAMENTAL MDIO INCOMPLETO MDIO SUPERIOR INCOMPLETO SUPERIOR

203

IDADE

60 50 40 30 20

51
DE 10 A 20 DE 21 A 30 DE 31 A 40 DE 41 A 50 DE 51 A 60

10 10 0 1 4 3 1 1

DE 61 A 70

RELIGIO DOS ENTREVISTADOS


30 25 20 15 15 10 5 0 1 2 111122 2 24 21
CATLICO EVANGLICO ASSEMBLIA PROTESTANTE BATISTA ADVENTISTA UMBANDA E NAO KARDECISTA SEM RELIGIO NO RESPONDIDO

Os dados apresentados demonstraram que, embora as entidades tenham menor reconhecimento popular do que se pensava inicialmente, a sua identificao com os escravos predomina. Compreende-se, atravs dessa circulao simblica que associa os pretos-velhos aos escravos, que tal percepo, alm de ser estrutural nos ritos, reflete a interpretao que a sociedade mantm deles. Compartilham-se as idias de que os escravos sofreram, fato expresso, por exemplo, nas declaraes de que so sofredores e que foram humilhados. Geralmente, quem fez a associao dos pretos-velhos com os escravos me entregava o questionrio reforando 204

sua opinio com os conhecimentos escolares, procurando demonstrar que seu juzo era baseado em fontes mais confiveis do que as daqueles que respondiam de outra forma. O simbolismo dos pretos-velhos, por parte daqueles que passaram por uma reflexo escolar, adicionando-lhes elementos retirados dos livros, em parte reflete a integrao de um tema que se acredita dizer respeito vivncia cotidiana. Recordo que meus alunos, nesta e em outras situaes em que conversvamos sobre o tema, procuraram dialogar com as informaes que tinham, incluindo fatos conhecidos atravs dos livros, comentrios de outros professores e reflexes sobre imagens retiradas dos livros didticos, de msicas ouvidas e de programas de televiso, principalmente as telenovelas. Todos estes elementos so significativos para a elaborao da performance ritual dos pretos-velhos, que, presentes em diferentes prticas religiosas, mantm suas duas principais caractersticas: so escravos e umbandistas, como veremos a seguir. Diante de outras significaes, como mestre, doutor, padre ou freira, acredita-se que est, mas pode no ser. O estar reflete aquele momento: passagem. Naquela situao, pode estar, mas, posteriormente, pode deixar de representar tal condio. Deste modo, o estado fornecido por propcias condies: agenciado. E quem agencia esta condio de cativo? Sua configurao habitual, preto-velho-esprito-escravo, pode ser alterada, conforme vimos no caso do preto-velho-esprito-soldado. Tais significaes so composies estruturais que partem de suas agncias (centros religiosos) e de seus freqentadores, quer religiosos, quer leigos. Neste sentido, tanto podem ser considerados pssimos exemplos de negritude, porque foram pensados como subservientes, ou excelentes modelos da mesma negritude, porque, atravs de sua mandinga, podiam matar os senhores; seu perfil cordial pode ser concebido como estratgia que favoreceu a manuteno de certas prticas rituais que vigoram na atualidade. A pesquisa aferiu que essas entidades so consideradas um sujeito independente de seu mediador - seja ele o templo ou o mdium e, neste sentido, podem ser capazes de interferir na vida ordinria de seus consulentes. Esta mesma configurao, entretanto, relativiza a relao, pois os consulentes tambm contribuem na produo da representao dos pretos-velhos-cativos. O esprito se torna escravo para satisfazer as demandas do social, que clama por confrontar suas angstias com aqueles que consideram ser especialistas em sofrimentos. A mobilidade dos significados, ou sua fruio, diz respeito busca de experimentao da superao e da transformao para os consulentes, que os rituais dos pretos-velhos oferecem. 205

No captulo que segue, essas significaes so expressas em outros arranjos fora do contexto religioso; so tambm focalizados os ritos particulares, que demonstram a manuteno de prticas, cerimnias e valores que esto vinculados ao culto dos pretos-velhos na umbanda. Alm do entendimento sobre os cdigos morais compartilhados, procurou-se conhecer quem os manipulava e como os pretos-velhos so conduzidos nas relaes extra-religiosas.

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CAPTULO V: RITOS PARTICULARES E TRAJETRIAS INDIVIDUAIS Parece-me que o homem est cheio de deuses como uma esponja embebida no cu (...) Eles so a necessidade de movimento. Vou, pois, passear, com embriaguez, em meio a mil concrees divinas. Aragon, L Payasan de Paris.

5.1 Prvia das narrativas Em nossa sociedade, a crena no poder dos espritos, em sua capacidade de promover benefcios e malefcios, atravessa fronteiras culturais e temporais, sendo compartilhada por dogmas religiosos distintos, como descrevi nos captulos anteriores. H regras de reciprocidade a serem cumpridas; agradam-se, portanto, aos espritos e demais divindades para ganhar algo ou para evitar perdas; em troca, para impedir o esquecimento das entidades sobrenaturais, so ofertados a eles elementos prescritos, de acordo com a profisso de f, comidas, bebidas, gestos, preces, incenso, flores, velas, cantigas e danas. Como observou Mauss (2003), os espritos necessitariam do culto para se manterem vivos; e atravs dos atos, das solenidades com as quais se trata, que se fabrica o rito e o conduz em busca dos benefcios que se podem dele retirar 1 . Vimos at aqui que a crena nos pretos-velhos propaga inmeros aspectos simblicos da escravido brasileira. Os ritos pblicos dessas entidades configuram esta representao, sendo, sobretudo, idealizados como ritos de aflio. Destaco que no rito religioso coletivo o carter do preto-velho escravo endossado atravs de elementos que reforam esta significao, demonstrando respeito e considerao por pessoas consideradas de posio marginal na sociedade. Este fato indicativo do sentido de communitas empregado por Turner (1974), evocando sentimento de responsabilidade moral dos ditos sujeitos sociais. Nos ritos ntimos, percebi que h uma tendncia para que esta representao de escravo sofra modificaes. Isto significa que o padro escravo se altera, afastando-se deste modelo predominante at ento; entretanto sua configurao escrava no desaparece; suas caractersticas de bondade e humildade so evidenciadas em detrimento das representaes

Mauss (2003:49-178) descreve a natureza do rito e distingue ritos orais e manuais, apresentando suas especificaes a partir de uma teoria geral da magia.

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sobre cativeiro. Nos ritos domsticos os pretos-velhos tendem a figurar como guia ou mestre. No frum domstico, os atributos morais e as qualidades mgico-espirituais so evidenciadas. Acredita-se que os pretos-velhos so hbeis na arte de transmitir sua sabedoria, visto que se acredita que tenham acumulado experincias no cativeiro. A prtica do altrusmo, que modelou seu esprito cordial, seria a capacitao necessria para acalmar, tornar paciente, criar harmonia, proteger, e assim por diante. A capacidade em auxiliar na superao do sofrimento , sem dvida, a habilidade mais procurada pelos consulentes e por aqueles que mantm a devoo em particular. Embora o culto a estas entidades faa parte das estruturas religiosas que apresentei, a crena na sua ao como guia ou protetor apresenta uma existncia diferencial, compreendida, sobretudo, na figura do devoto que se torna templo, abrigando a devoo e as prprias entidades. As posies hierrquicas, que na esfera pblica so demarcadas entre o nefito e o dirigente, desaparecem, sendo este culto especialmente tomado pelo carter de inverso. O culto domstico s divindades um costume secular no Brasil. Estava presente nos altares domsticos ao longo dos sculos passados, em oratrios expostos nas salas de visita ou no quarto de dormir. Nas fazendas, costumava-se erguer capelas para o santo de devoo de seu proprietrio (Karash: 2000). Carlos Rodrigues Brando (1986) fornece uma descrio sobre essa lida ntima dos moradores das zonas rurais de Itapira (Minas Gerais) com o sagrado, numa rotina de cuidados, demonstrando que havia uma combinao entre a demanda pessoal com os recursos em oferta dos bens de salvao. Entretanto, nestes altares domsticos populares predominava a presena de santos catlicos, que atualmente se misturam a divindades indianas e umbandistas. Alm desses altares domsticos, os devotos realizam cultos particulares e recebem orientaes de seus guias. Considerando a si prprio templo divino, os devotos desenvolvem suas frmulas de aproximao e evitao das entidades, criando um sistema de crenas e prticas ntimas. Ressalto que o fato de ter localizado a devoo aos pretos-velhos fora do ambiente religioso no significa a inexistncia da adoo deste tipo de prtica em relao a outras entidades, at mesmo porque descrevi no primeiro captulo o caso da relao entre uma mulher e sua pomba-gira; e, ainda neste captulo, comentarei sobre uma histria similar de uma mulher com seu caboclo. Entretanto, o culto domstico revela a presena mais freqente dos pretos207

velhos, em relao s demais entidades do panteo umbandista. Acredita-se que tais entidades apresentem um perfil religioso cristo; so conhecedoras da magia benfica; de uma magia branda, que lhes pode trazer benefcios; reconhecem o sofrimento e amparam aqueles que sofrem; e, alm dessas caractersticas, so concebidos como parentes. O devoto mantm uma relao ntima e por vezes familiar com as entidades, baseada na confiana e na busca por proteo. O sentimento de proteo nos cultos particulares inspira em alguns de seus devotos o poder, pois as qualidades que so atribudas s entidades podem ser por eles captadas. O rito da arca apresentado neste captulo ilustra as mudanas no campo religioso, sendo significante de expresses voltadas para a ao do indivduo, que reavalia seu pertencimento scio-religioso. O rito contribui para fixar a performance liminar deste sujeito, que se alinha a antigas prticas e conceitos, mas, que, concomitantemente, empreende novos cdigos neste fazer espiritual. A cerimnia exemplar desta expresso religiosa contempornea, atendendo a uma demanda de personificar as relaes espirituais. Neste rito, assim como no da barquinha, faz-se uso da ayhuasca que, conforme descreveu Beatriz Labate, neste contexto ps-moderno est associado a um projeto de autoconhecimento que se encontra em sintonia com a nfase contempornea, quase obsessiva, na busca de si mesmo (Labate,2004:91). Alm do rito da arca, ritos domsticos e casos de relaes ntimas com as entidades compem a estrutura dessa ritualstica contempornea desterritorizada, mas contextualizada aqui atravs da crena nos pretos-velhos, que, conforme anunciei, se afastam momentaneamente do significado de escravo.

5.2 Ritos ntimos Os ritos ntimos so ritos mgicos, baseados na crena de que o contato com mortos pode trazer benefcios, como a aquisio de um poder. Se, como demonstrei no primeiro captulo, a magia a segunda lana para as explicaes sobre os infortnios cotidianos, eliminando os mediadores religiosos, nos ritos domsticos, cada pessoa se torna apta para administrar os conflitos de seu dia-a-dia e as demandas espirituais a que est habituada a crer e a praticar. Descrever o rito ntimo ou privado o esforo para compreender um quadro de referncia numa situao singular, que nos pode levar estrutura. Como explicou Durkheim (1996:239), a parte lembra o todo, ela tambm evoca os sentimentos que o todo sugere. 208

Em momentos de indefinio do pertencimento religioso no observamos um surto de atesmo, ao contrrio, a experimentao da espiritualidade crescente, como demonstram os ndices do IBGE, apresentados no primeiro captulo. Procura-se o caminho do ocultismo ou o caminho de Santiago; o caminho das preces ou o caminho dos pontos. As adeses simultneas, bem como o desenvolvimento de religiosidades sem vnculos institucionais se destacaram na pesquisa direcionada aos jovens, abordada por Novaes (2004), que questiona se tais opes seriam fruto da mudana ocorrida nos paradigmas dos anos setenta e oitenta. Tais mudanas teriam relegado ao presente um ser religioso, mas sem religio, significando, sobretudo, a existncia de um consumo de bens religiosos sem a clssica mediao institucional. Sem mediadores, o culto domstico torna-se espao para a experimentao dessa religiosidade sem fronteiras. O culto particular dos pretos-velhos pode ser compreendido pelo carter domstico que atribudo a essas entidades, em oposio aos exus, que so considerados donos da rua. Aos pretos-velhos est dedicado o lar, protegem a casa e a famlia, cuidando para que as relaes familiares transcorram na paz. Se as pretas-velhas representam esse universo maternal, as pomba-giras, como verificaram Augras (1989), Birman (1995) e Meyer (1993), so compreendidas como mulheres da vida, amantes e prostitutas. Observando os ritos particulares, notei, como disse anteriormente, que a presena dos pretos-velhos foi maior do que as demais entidades do panteo umbandista. Ainda que os caboclos sejam tambm referidos como guias, a presena dos pretos-velhos nas experincias corporais e nos ritos ntimos superior a outras entidades.

5.2.1 Caso Marcos. Conheci o jovem rapaz atravs da web, numa das comunidades em que se discutiam temas sobre os pretos-velhos. Na ocasio, ele descrevia os sintomas que sentia e queria saber se era uma manifestao espiritual, mais ainda, se a dormncia no brao e o peso nas costas eram sinais da presena de um preto-velho. Disse-me que nunca tinha estado num local onde desciam espritos. Nunca estivera num lugar assim, at que um dia sentiu necessidade. No que dependesse daquilo para buscar explicaes para seus conflitos internos, mas havia muitas indagaes. Estava ali em busca de respostas para suas aflies, que se iniciaram algum tempo antes.

209

Tudo comeou quando ele, por causa de infeco provocada por um peircing, ficou internado por um ms um momento de reflexes. Um dos motivadores dessa imerso em questes do esprito humano foi sua adorvel namorada, que gostava de leituras espritas. Ela achava o tema interessante e, suavemente, comentava sobre o assunto com o namorado que, normalmente, incitava-lhe dvidas. Numa dessas conversas, ela lhe emprestou um livro, Mdiuns Notveis, recomendando especialmente a leitura do sexto captulo. Ainda enfermo e internado, recebeu a notcia da morte da amada, aos 23 anos. A morte sbita lhe provocou um grande sofrimento. Ele procurou fazer a leitura recomendada e leu todo o livro com afinco. Depois de um tempo, a me de sua antiga namorada o apresentou ao autor. Ela tambm insistiu para que ele conhecesse uma pessoa que considerava especial, um homem que praticava reiki* e cromoterapia*. Ele resistiu um pouco, mas acabou cedendo. No tratamento, ele comeou a sentir coisas diferentes em seu corpo. As sensaes foram aumentando: pesos sobre a nuca e o brao. Nos momentos em que sentia isso, s vezes mal conseguia levantar-se. Experimentou uma vivncia completamente diferente de tudo o que lhe havia acontecido. Certa vez, inesperadamente, respondendo ao chamado de seu terapeuta Paulo, cujo corpo estava fora de controle, deu-lhe um passe, invertendo o papel de paciente e cliente. Na ocasio, seu corpo no respondia s suas ordens, via claramente suas mos e sentia a respirao alterada do padro de normalidade, mas no conseguia fazer nada. Essa experincia repetiu-se com sua nova namorada, quando ela se encontrava adoentada. Intrigado, procurou um lugar, termo geralmente usado para indicar um centro esprita no soube definir bem se umbanda ou kardecismo, descreveu a sala com uma mesa e, ao seu redor, pessoas que em estado de transe manifestavam alguns espritos. Achou muito estranha toda aquela performance. Mas ficou extremamente intrigado com a definio feita pela liderana da casa, que disse ver uma pessoa acompanhando-o e a descreveu. Suas palavras muito se assemelhavam descrio de Paulo, o seu terapeuta. Alm disso, foi dito que uma de suas entidades era um preto-velho. Embora algumas opinies reforassem a importncia de sua entidade como um preto-velho curador, ele sentia que este guia era um ser que contribuiria para o seu crescimento pessoal. Na verdade, nem bem sabia o que era um preto-velho, pois nunca tinha visto um. A primeira vez que viu algum incorporado com esta entidade foi na TV, numa reportagem do Fantstico (programa exibido na TV Globo em 20 de novembro de 2005).

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Os estados alterados de sua conscincia comearam a ser mais freqentes e comeou a sentir o seu preto-velho. Ele lhe falava dentro de sua cabea, dizendo o que estava acontecendo com as mudanas do seu corpo; comentava tambm sobre questes de sua vida, do passado e do presente. Os laos foram-se tornando mais intensos, e Marcos passou a se comunicar mentalmente com sua entidade. No trabalho ou na ida para o lazer, ele o invocava para sua proteo. Disse que tal transformao o deixou mais ciente de si, mais paciente e atento aos conflitos que esto ao seu redor. Na experincia narrada por Marcos, o preto-velho, embora seja compreendido como um ser que lhe trouxe a sabedoria e a pacincia, foi mantido como smbolo da escravido, e s tomou conhecimento dos aspectos clssicos de seu perfil atravs de um programa de televiso. Sem que tais informaes fossem realmente significativas para o que acontecia com seu corpo e mente, instituiu para si uma devoo particular: um rito domstico. Fora do ambiente religioso, o rapaz tomou cincia do que estava acontecendo com ele. Passou a observar, investigar, intuir e, sobretudo, sentir modificaes corporais e mentais. Buscava em seus conhecimentos sobre a biologia um esforo a mais na tentativa de encontrar explicaes. Nos sucessivos encontros que tinha com a entidade, procurou avaliar criteriosamente o que lhe estava ocorrendo: ritos particulares contnuos que duraram dias e noites inteiras. Aps um longo tempo, experimentando crises, procurou sozinho formas para solucion-las encontrou com a entidade uma forma de vivncia pessoal em que as informaes que lhe chegavam deveriam ser fonte exclusiva para sua formao. Assim, para seu desenvolvimento espiritual, criou cerimnias particulares, baseadas em prece, meditao e transes temporrios. Relembro que, mesmo contrariando antigas convices, procurou um lugar, mas no se identificou com nenhum dos que visitou. Sozinho, procurou ler mais e trocou informaes com seu cromoterapeuta, que considerava uma pessoa com a espiritualidade desenvolvida e exercitada em encontros esotricos, em viagens ndia e na prtica da meditao. Marcos confidenciou que seu rito de iniciao propiciou mais luz ao preto-velho e, em contato com esta entidade, passou a ter conhecimento de um lado seu at ento desconhecido, tornando-se mais sensvel e captando com certa facilidade os sentimentos alheios. Por tal motivo, contou que prestou mais ateno em si, no que sentia, pensava e falava. A conduta de Marcos foi conduzida por ritos pessoais, tornando-se, portanto, personalizado. O caso de Marcos foi escolhido entre outros similares para pensar essa 211

modalidade de relao com as entidades, principalmente no que se refere sua modificao de significados no mbito da pessoalizao: ainda assim se mantm escravos? Assim como Marcos, inmeras pessoas vm seguindo seus prprios mestres, configurando uma prtica ambgua, pois muitas pessoas que optaram seguir este trajeto dizem ter dificuldade de encontrar um lugar em que se sinta bem; entretanto, repetem algumas performances, conhecimentos, e se utilizam de certos instrumentos simblicos dos grupos que, por princpio, dele divergem, como o cachimbo, o banco, as ervas, etc. Alm disso, em certos casos, comum o uso de pontos cantados, velas e incensos; h o predomnio de gestos rituais clssicos, como o ficar de joelhos, deitar, girar o corpo e caminhar, e falar vagarosamente, elementos significativos da estrutura ritual dos pretos-velhos. Se nos terreiros os ritos cumprem a funo de reforar os significados compartilhados a partir da crena e dos laos comunitrios, sua particularizao pode ser significativa da construo de novos paradigmas religiosos. Percebo que a grande circulao dos usurios religiosos amplia as significaes do rito, pois, para alm das interaes subjetivas, parte dessa estrutura do rito confiada a cerimnias particulares, como nas orientaes para banhos de ervas, defumaes, jaculatrias e outros aditivos rituais. Em decorrncia de sucessivas experincias deste tipo, algumas pessoas se sentem habilitadas a repetir o procedimento consigo mesmas e multiplicar este saber, ensinando-o a amigos e parentes. H cerimnias domsticas que mantm os moldes tradicionais, sendo oficializadas pelos dirigentes religiosos. Trs chefes religiosos contaram histrias sobre consultas que realizaram em residncias. Em alguns casos, dispuseram-se a prestar socorro espiritual em domiclio, por entenderem os casos como situaes de emergncia, que no poderiam esperar at a data da sesso pblica. Um dos dirigentes disse que certa vez atendeu um rapaz que estava possudo em sua casa, pois a me era uma crist muito fervorosa e se negava a levar o filho ao terreiro; entretanto, um ritual mais completo foi realizado posteriormente com a presena e atuao da me no espao sagrado. Tais religiosos se declararam contrrios ao rito domstico dirigidos por pessoas noiniciadas ou mesmo por iniciadas, mas sem a experincia necessria. Alertam quanto aos possveis males fsicos e mentais para seus praticantes. Suas opinies indicam que tal prtica deveria ser restrita s lideranas, que, para este caso acredita-se , possuem experincia e legitimao social suficientes para controlar os sugeridos malefcios que poderiam advir da 212

personalizao do ritual. Todavia, h indicativos de que esta prtica vem-se ampliando, fato constatado em conversas que tive com inmeras pessoas que praticam ou praticaram este tipo de rito, sem terem freqentado um templo esprita ou com uma experincia mnima neste campo.

5.2.2 Vov Tijucana: ruptura de laos com uma casa de Umbanda Conheci a mdium que recebia a vov Catarina numa tenda de umbanda, da qual participara por longos anos. Depois da divergncia, passou somente a visit-la, fato que lhe deixava triste, pois, segundo disse, os motivos que a levaram a sair persistiam na casa. Sua vida profissional e familiar dificultava a adeso a outro lugar e, para que continuasse promovendo a caridade atravs da prtica religiosa, resolveu receber em sua prpria casa aqueles que mais necessitavam. Assim, recordou que por divergncia de condutas, tanto ritual quanto de pessoas nele envolvidas, no queria mais tomar parte de nenhum grupo religioso. Respeitava o trabalho de muitas casas, mas mesmo assim queria dar um tempo. Lembrou que para a espiritualidade no podia dizer simplesmente olha vov eu no estou a fim de ficar em lugar nenhum, mas pediu um tempo pra si. Assim, no deixou de atender aqueles que buscam sua ajuda. Explicou que muitas pessoas batem porta de sua casa lhe pedindo ajuda espiritual. s vezes comea com amigos e parentes, e logo o amigo do amigo e por a vai. Embora no fizesse nenhuma divulgao de seu trabalho religioso pelo contrrio, evitava esse tipo de exposio para que no fosse julgada como feiticeira, bruxa, macumbeira ou qualquer coisa do tipo sua casa passou a receber muitas visitas. Com restries, recebeu-me para uma conversa com sua preta-velha, vov Catarina. Seguimos pela cozinha para o quarto de empregada. Neste cmodo da casa comeou a ser preparado o ritual. Rapidamente o pequeno espao se configurou num terreiro. Copos dgua e preces, banquinho para a preta-velha se sentar, e mais os seus apetrechos particulares, como o cachimbo. O marido de minha anfitri foi o cambono* daquela sesso particular; como exmio puxador de pontos*, cantou alguns numa seqncia ritual prpria, para proteger o lugar, para invocar a entidade, para faz-la ir embora e depois para manter uma boa energia para a casa. Ali a entidade se apresentou, ou desceu, como se costuma dizer. Conversamos longamente. Atendimento vip, sem filas de espera ou tempo determinado. 213

A mdium Regina seguiu atendendo dessa maneira por algum tempo. s vezes, com mais duas pessoas em situao semelhante sua, reuniam-se e produziram uma sesso para um pequeno grupo. Combinaram uma vez no ms, mas depois os encontros se espaaram. Regina e, claro, sua entidade, mudaram-se para o Recreio dos Bandeirantes. Depois de um longo perodo sem realizar o tal ofcio religioso, encontrou dois mdiuns que estavam dispostos a se encontrar com regularidade em sua casa. Organizaram o seguinte esquema: em fins de semana alternados, produziriam sesses de estudo e de incorporao. Sem placas na porta, papel convidando para consulta ou tambores ecoando, o grupo realizou sua tarefa religiosa. Silencioso. Procurando, dentre suas prprias experincias anteriores, produzir algo diferente. Contam apenas com suas prprias vivncias das casas de umbanda que freqentaram e com as mltiplas influncias como o Ramatis* e conhecimentos da Maonaria*, que, como explicou, permitem outras compreenses sobre a vida espiritual, promovendo usos de energias mais sutis. A mxima orientao que os conduz so aquelas que chegam atravs das entidades, das quais ouvem as explicaes e orientaes.

5.2.3

Preto-velho em Botafogo: entidade cuidando da casa Mariana foi criada num ambiente religioso, misto de catolicismo com kardecismo.

Freqentou a igreja, participando ativamente de grupos de jovens e outros movimentos pastorais, mas sempre achou que a igreja no tinha explicaes suficientes para alguns fenmenos da vida. Durante nossa conversa, recordou que h muito tempo simpatizava com os pretos-velhos, nem se lembrava como tudo comeou. Achava que eles eram bons espritos protetores. Gostava da doutrina kardecista e da umbanda mas, no corre-corre cotidiano, pouco tempo lhe sobrava para freqentar algum lugar. s vezes, quando ia at a casa de sua me em Valena, visitava o terreiro que sua famlia freqentava. Em sua casa mantinha uma imagem de um preto-velho sobre o armrio da cozinha, prximo porta de entrada. O local era estratgico; assim ele guardava sua casa. Ali, naquele altar domstico, de tempos em tempos ela oferecia entidade uma bebida, caf ou cachaa, alm de velas que acendia fervorosamente. Na verdade a imagem foi passar um temporada em sua casa aps uma crise familiar. A imagem do Velho Tom da Bahia foi emprestada com a finalidade de apaziguar os nimos, mas, como sua f era grande, mantinha ainda o tal altar. Era atravs da

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imagem que ela tinha um contato maior com a entidade. s vezes, ao passar, conversava com ela, contando seu dia, falando sobre as dificuldades e alegrias vividas. Mariana uma jovem mdica e, devido sua profisso, quase no fica em casa, pois os plantes so necessrios para manter o padro econmico da famlia, em funo do qual no tinha empregadas. Entretanto, com o nascimento do filho, foi obrigada a contratar uma profissional, pois no podia diminuir os plantes. Certo dia, no caminho do trabalho para sua casa, comeou a ver mentalmente a imagem de seu preto-velho, que parecia querer dizer alguma coisa a ela. A idia mais freqente era para procurar em suas roupas algumas peas de que gostava. Aquilo parecia pensamento fixo. Ela ficou intrigada, porque no tinha dado por falta de nada em casa. A sensao ficou muito forte e, quando chegou em casa, foi direto para o armrio. Mesmo tendo muitas roupas, logo identificou as peas que faltavam. Ela mesma se surpreendeu, porque quase no usava aquelas roupas e certamente iria demorar a perceber sua falta; e tambm porque no tinha motivos para desconfiar do sumio de nada em sua casa. Procurou manter a calma, indagou sobre o ocorrido empregada, que disse no saber de nada. A entidade lhe dizia mentalmente para pedir empregada que lhe mostrasse a bolsa, que estava num canto escondido na cozinha. Mariana foi ao local indicado pela entidade e ficou surpresa ao ver todos os objetos, roupas e alimentos que estavam sendo levados de sua casa. Mesmo triste com a perda da empregada, at ento considerada boa profissional e uma pessoa bondosa, Mariana reforou sua f e agradeceu entidade com um caprichado caf, vela e prece. J faz quase dois anos que a imagem do Velho Tom da Bahia est na casa da jovem mdica; ao que parece, a funo original foi cumprida, sua famlia est unida novamente. Alm disso, conforme disse, o preto-velho se apresentou um excelente protetor.

5.2.4 Outras relaes: jeitinho e outros paradigmas. Convencionou-se dizer que o brasileiro dotado de jeitinho, expresso que classifica o cidado pelos arranjos sociais de que dispe, organizado nas relaes que estabelece por sua cordialidade. Assim, com jeitinho so institudas relaes de compadrio que podem facilitar os trnsitos sociais, promovendo empregos, pagamentos de contas sem juros, retiradas de multas de trnsito, processos que tramitam com lentido, e outros atributos da vida social.

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As pessoas que acreditam na interveno intermitente das entidades, protegendo-as e amparando-as em seu sofrimento, produzem com elas uma relao similar que praticam no seu cotidiano, ou seja, procuram empenhar-se em estabelecer relaes de reciprocidade para afianarem, atravs desses laos, seus desejos e necessidades. Da mesma forma que procuram apadrinhar-se de importantes figuras sociais, para que deles possam se beneficiar, manipulam, igualmente, suas relaes espirituais com o jeitinho que lhes peculiar. O caso da diretora de uma outra escola exemplar deste tipo de relao. Ela era diretora de uma escola de perodo integral conhecida por CIEP, cujo prdio imenso de fcil reconhecimento a longa distncia. Normalmente, o tempo vago nas escolas tem dupla serventia: os colegas se encontram e trocam experincias pedaggicas; ou a matria principal passa a ser a vida pessoal daqueles que ali esto, ou, melhor, daqueles que ali no esto. Geralmente, diante de algum problema de relacionamento com a direo, esta se torna o alvo preferencial de todas as conversas. A ao de quem est no comando dissipar o debate, evitando, principalmente o tempo ocioso. Vrios so os caminhos adotados para se evitar este tipo de conflito silencioso: da espionagem, que coloca todo mundo em estado de alerta contra seus pares, ameaa de devoluo para o setor administrativo; e, tambm, como soube, a demanda espiritual. Martha 2 , diretora de uma escola deste tipo, apelou para a ltima alternativa. Na verdade freqentava h muito tempo um terreiro de confiana. Em seu gabinete mantinha um charuto no alto da janela, presente de sua entidade de f para guardar o lugar. Alm disso, guardava em seu peito as guias de proteo. Elas ficavam sob sua roupa, mas, em dia de reunio, quando havia um problema mais polmico para ser resolvido, fazia questo de deix-las aparentes. Certo dia, em reunio convocada para traar metas do ano seguinte, apareceu com vrias guias tranadas no peito: percorriam o pescoo e passavam por baixo do brao. Parecia um importante paj. Somente esta apario j foi significativa para o grupo. Todos a temiam, e os colares provocavam neles a apreenso do terror. Pessoas mais ntimas cutucavam uma outra, e ela com o olhar altivo e imponente transmitia que estava no comando: com o cargo de diretora e sua investidura espiritual, impressa nos cdigos do charuto e das guias, ela no pedia opinies, comunicava o que seria feito. Tratava de comunicar que quem no estivesse satisfeito poderia ir embora. Agia como dona do espao, de um espao pblico. Parecia no

Essa histria foi contada por um professor da unidade escolar da qual Martha (nome fictcio) diretora. Dezembro de 2005.

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duvidar que suas decises no seriam questionadas. Alm disso, sua atitude demonstrava tamanha convico, que no dava margens a outras possibilidades. Uma das professoras comentou que: Ela tinha todos na palma da mo. Assim como no caso da pomba-gira narrado no primeiro captulo, todos tinham medo dela. O grupo acreditava que Marta conseguiria o que queria, pois estava amparada por foras sobrenaturais. Conseqentemente, se ela tinha foras, no adiantaria falar nada, pois a entidade e a pessoa Martha esto misturadas, e o temor de uma o da outra tambm. O caso de Valria ilustra os benefcios de manter sua prpria entidade. Certa vez, passou mal em seu trabalho, teve que ser removida imediatamente para um hospital. Contou que o auxlio lhe chegou numa medida certa s suas crenas, pois entendia que o mal-estar era um aviso de suas faltas espirituais. Como diretora de uma escola, vivia imersa neste universo e no tinha tempo suficiente para dedicar-se espiritualidade. A princpio o mdico detectou estresse, mas Valria, seguindo sua intuio, procurou sua me-de-santo para realizar alguns trabalhos espirituais que estavam pendentes. Em meio ao tratamento espiritual, foi acometida novamente por uma grave crise, sendo novamente encaminhada a uma unidade hospitalar. Era um domingo e ela foi atendida sem muita demora. Quando comeou a descrever seu estado, o mdico lhe disse: Doutor de segunda a sexta-feira. Agora eu sou Pai Joaquim de Angola. Ela olhou assustada. E o mdico, naquele momento preto-velho, atendeu-a de forma bastante fraternal, acolhendo sua histria, conversando e aconselhando. Ela saiu mais leve. Depois ficou um pouco arrependida por no ter perguntado vrias outras coisas que queria saber sobre sua vida pessoal. Afinal, como esperar ser atendida por uma entidade naquele lugar? Passado o primeiro momento, compreendeu que no deveria abandonar a sua espiritualidade, pois sua vida demonstrava o quanto era amparada pelas foras divinas. Como um quebra-cabea, relatou a forte ligao com os pretos-velhos. H muito tempo era Pai Joaquim e vov Cabinda que cuidavam de suas dores e a ajudavam na resoluo de muitos problemas. Em verdade, atribua dupla de pretos-velhos a responsabilidade pelo seu nascimento. Contou que no momento de seu nascimento no havia mdico presente; sua me, ento, pediu socorro aos cus e, em seguida, ela deu luz sozinha. Depois de um tempo, numa sesso de terreiro ficou confirmada que a ajuda recebida era obra dos pretos-velhos. O cargo que ocupava na hierarquia da escola tambm foi atribudo ajuda das entidades. Contou que seria graas a elas que administrava a escola, porque sabia que no tinha conhecimento suficiente para isso e, em 217

diversas situaes de conflito, as idias que lhe chegavam pela intuio que a ajudavam. Deste modo, acreditava que suas entidades estavam sempre presentes e sabia que podia contar com elas. A relao de intimidade exposta no ficou restrita pessoa e sua entidade, ao contrrio, cumpria a funo de ajustar as relaes naquele ambiente de trabalho. Para mostrar quem estava no comando, era necessrio mostrar quais eram os padrinhos espirituais que a protegiam. Do mesmo modo que a frase voc sabe com quem est falando tem um alcance social, indicando que o locutor deve ser algum importante dentro do cenrio social, frases como meu santo forte levam a uma compreenso religiosa do termo em que se imagina quais so as relaes espirituais que mantm, de modo que se possa saber exatamente se pode mexer ou no com ele. A exemplo dos moldes de relao cordial, que em passo acelerado transformam um recm-conhecido em amigo e compadre, nos ritos domsticos o guia espiritual pode rapidamente ser concebido como membro da famlia ou antepassado. H casos em que se compreende este tipo de manifestao como encontro com a prpria poro divina que, nesta concepo, habitaria todos os seres. Neste sentido, portanto, encontrar-se espiritualmente pensado como um encontro consigo mesmo, descobrindo uma identidade eterna e at ento encoberta. Neste encontro, o sujeito operacionaliza sua coneco com as entidades e (re)constri as significaes religiosas, modelando suas experimentaes a partir de signos socialmente reconhecidos, que em tal particularizao, sofrem ajustes. Os espritos que na maioria das casas tradicionais so concebidos por seus nomes, como Pai Joaquim ou vov Maria Conga podem ser chamados de guia, mentor, mestre, energia ou fora. Esta relao permeada por laos de afinidade e solidariedade, sentimento este firmado constantemente por trocas mtuas de benefcios alcanados e aes de agradecimentos preces, velas e diferentes formas de oferendas. A pesquisa tem revelado que relaes de culto domstico com os pretos-velhos so mantidas tambm como forma de obter as qualidades que foram a eles atribudas, como seu predicado de humildade ou pacincia, visto que se acredita que tais entidades podem promover o apaziguamento de relaes conflituosas. Sua presena nos lares pode ser atribuda sua fama de protetores. Deste modo, seu perfil, associado bondade e conciliao, contribui para a representao de pacifismo e cordialidade, que os devotos julgam atrair para si e para seus familiares. 218

Lembro que, comumente, as brigas familiares, amorosas e no trabalho so motivaes concorridas na fila de espera dos consulentes dos pretos-velhos nos terreiros. Ali tambm ouvi inmeros comentrios sobre sua capacidade de cuidar dos lares. Comentavam que tal entidade podia ajudar a famlia, mas no fazia nenhum tipo de magia que aproximasse casais que no se amavam e nem tampouco separavam os amantes. O perfil de bondade, pacincia e humildade significativo na construo de sua representao como ancestral. Classificados como espritos protetores, podiam acompanhar uma mesma famlia por geraes. Lembrando que sua mxima representao de escravo, pensado como ancestre, pode-se compreender que vigora a idia de que ainda se pode possuir um escravo fiel, religioso e amoroso, tal qual aqueles que protegiam seus senhores num recente passado escravista. Deste modo, a manuteno dos pretos-velhos como guia pode ser associada imagem tradicionalmente veiculada pelas estruturas scio-religiosas, que refletem a imagem de escravos gentis, amorosos, pacficos e conciliatrios. O perfil cordial colabora para que o trnsito dos pretos-velhos seja inter-religioso, ou mesmo supra-religioso: espiritual. Embora o culto domstico no seja exclusivo da contemporaneidade ao contrrio, fundante de inmeras modalidades religiosas e secularmente apreciado na figura das benzedeiras pode ser significativo o fato de se manter numa poca em que pesquisas indicam uma destradicionalizao da prtica religiosa no Rio de Janeiro, considerado pelo IBGE como o menos catlico da Federao (50%) e com um alto ndice dos que se acusaram sem religio. Inevitavelmente, uma destradicionalizao influencia na viso religiosa que essas pessoas constroem para si. Atravs dos depoimentos e das observaes, percebi que o afastamento das prticas religiosas mais tradicionais indica uma mudana de prtica religiosa, atualmente voltada mais para as escolhas individuais, superando o modelo antigo em que se mantinham as religies advindas da vida familiar. A experincia de Marcos demonstra a deciso de no ter vnculos, mas sim crenas. Indica tambm que, mesmo no praticando uma religio esprita nos moldes prescritos, isso no significou sua no-adeso a alguns princpios doutrinrios, ao contrrio, modelou alguns conhecimentos em acordo com suas necessidades. Essas propriedades das crenas (re)criadas a partir de antigos cdigos religiosos ainda no so mencionadas em registros oficiais, de modo que os sem religio podem ser considerados como possveis praticantes de cultos domsticos que se baseiam, sobretudo, em crenas eclticas para compor o seu rito. O trnsito no campo esprita favorece a composio 219

deste tipo de manifestao religiosa. Tal circulao, em alguns casos, permite a organizao de cultos domsticos, s vezes compartilhados por amigos e parentes escolhidos para tal experimentao. H casos de pessoas que mantm as duas prticas: um vnculo com uma religio tradicional e, em separado, promove cerimnias particulares. Remontam-se pequenas estratgias cotidianas 3 de filiao expressas nos ditos: Eu sou de Deus, Sou do Santo!, Tenho Santo forte!, Cuidado com fulana, ela tem uma entidade muito forte. Pequenas estratgias que podem levar a produzir um diferencial em relao ao outro: Eu sou!. Este poder conferido a si procura, atravs dos laos de compadrio com entidades ou com religies, promover-se, trazer e/ou manter benefcios. Entende-se que as condutas religiosas particulares podem ter ou no vnculos com estruturas religiosas tradicionais. Percebi que as estruturas tradicionais do campo esprita de certa forma so reproduzidas neste culto domstico e, neste particularismo, pode-se domesticar as entidades, tornando-as quase-parentes, o que de certa forma contribui para fortalecer socialmente esta pessoa. Marcos utilizou sua relao com os pretos-velhos para o autoconhecimento; Valria atribui seu nascimento e a realizao profissional aos cuidados dos pretos-velhos; e Martha arroga o respeito de seus colegas de trabalho, impondo-lhes uma relao hierrquica em que eles so tratados como seus subalternos. Todos os exemplos refletem uma forma de estabelecer as relaes a partir de uma linguagem religiosa, baseada no poder de interveno destas foras na vida cotidiana. Poder que expressa os modos como so estabelecidas as configuraes sociais no Brasil. Coao, respeito, temor e obedincia esto implcitos nessa relao de poder, que impera sobre as entidades, sobre seu aparelho, pois depende dele para se comunicar, e dos usurios destas foras sobre aqueles com quem compartilham o cotidiano. Em todos estes nveis, impera a correlao de foras, que implica integrao a este modo de ver e viver o mundo. Este modelo de relacionamento particular e, portanto, direto entre a pessoa e sua entidade ou fora, eliminando os intermedirios, denota um carter de individuao das relaes religiosas; contudo, no rito de consulta predominam as relaes clssicas dos moldes
Focault (1985) explica que o poder no imposto exclusivamente por um grupo, que subjuga o outro, mas apresenta-se nas relaes difusas atravs dos comportamentos e atos, numa arquitetura microfsica das relaes. A dualidade moral/ideologia, contida na definio de indivduo foi pensada a partir da reflexo de Ricoeur (1987). Outra importante contribuio para o pensamento contemporneo sobre indivduo adveio da anlise de Dumond (1992), que tomou como referncia o estudo de castas. DaMatta (2000) analisou o indiviualismo junto ao conceito de liminaridade, contribuindo para pensar os ritos particulares e seu estado liminar.
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religiosos, pois representam, sobretudo, a possibilidade de dar visibilidade s pessoas e aos seus problemas, permitindo que sejam cuidadas. Quando existe a relao direta com suas prprias entidades, elimina-se uma etapa, o que, para algumas pessoas, traz um certo constrangimento, pois comunicam suas falhas e paixes. As entidades, porm, so percebidas como algum que j passou por problemas semelhantes, e isso favorece a um ambiente propcio para uma aproximao mais fraternal. Assim, as duas formas de relao com as entidades revelam diferentes facetas do seu uso particular, pois, em ambos os casos, compreende-se que cada pessoa assistida em sua necessidade. Entretanto, acredita-se que se pode sentir mais protegido quem mantm em si sua entidade. Essas histrias relatadas demonstram que o conforto espiritual garantido atravs da crena na onipresena dos seres sobrenaturais no cotidiano pessoal. A experincia espiritual no est exclusivamente ligada aos ritos religiosos, mas pode por eles ser intermediada. A afinidade produzida por identificaes, como ocorre nas histrias que ilustram o sofrimento dos pretosvelhos-escravos, pode estar situada em locais e formas distintas. Assim como sua fora pode ajudar nos problemas, tambm a crena de que possui certa experincia de vida os torna habilitado para tal. Nas expresses dos consulentes em espera para a consulta ou da diretora que possui suas prprias entidades, configura-se uma relao personalizada, em que a entidade pode literalmente ser travestida em socorrista de planto. Em pocas nas quais as pessoas procuram um profissional especial para manter sua boa forma, outro para cuidar de sua casa e, ainda, um terceiro para personalizar o uso de suas roupas e gestos, as prticas religiosas parecem acompanhar esta modernizao das relaes e, assim, cria-se o personal espiritual.

5.3 O Rito da Arca da Montanha Azul Acompanhei alguns rituais de um grupo denominado arca que, assim como a barquinha, utiliza o Daime como bebida sagrada em seus ritos. A razo deste rito no estar junto queles que descrevi no segundo captulo deve-se ao fato de apresentar uma peculiaridade em relao aos demais. rito coletivo e religioso, entretanto sua nfase no est nesta relao comunitria; ao contrrio, o rito preparado para desenvolver a relao ntima com Deuses e Deusas, de modo que cada um, individualmente, encontre uma forma de expressar sua relao espiritual. Diz-se que o grupo necessrio para somar foras, mas no imprescindvel. Ao contrrio dos

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religiosos tradicionais, que alertam para o perigo das relaes individuais com as entidades, aqui elas so estimuladas. Como disse, a proposta desta comunidade unir as crenas e ampliar foras, gerando uma composio que possa agregar qualquer pessoa que se interesse em promover o autoconhecimento e que, atravs dele, seja capaz de se encontrar com o sagrado. Nestes termos, compreende-se o sagrado como parte que compe todo o ser humano. O grupo diversificado: alguns membros praticantes exclusivos da casa; outros, cuja freqncia oscila, como os daimistas de diferentes procedncias da UDV (Unio dos Vegetais), da barquinha e demais correntes da linhagem do Mestre Irineu; alm disso, comum encontrarmos umbandistas, hare khrisnas, ygues, catlicos e kardecistas. O rito da arca ocorre semanalmente numa casa entre Laranjeiras e Santa Tereza (Rio de Janeiro). Atravs do porto de garagem, chega-se entrada principal, que se abre por um dos membros da casa, devidamente vestido de branco, assim como todos aqueles que esperavam numa espcie de ante-sala. A pequena saleta tinha as paredes cobertas de murais com avisos esotricos sobre encontros de yoga, cartes de visita anunciando massagem ayurvdica e propaganda de comida natural. Havia tambm algumas imagens de divindades indianas. O rapaz responsvel pela recepo convidou a assinar o livro de presena, no qual, junto assinatura, havia um espao para subscrever uma quantia como oferta para a casa; os valores variavam de R$ 30,00 a R$ 5,00 reais. O dinheiro utilizado para a manuteno do espao e para a aquisio do Daime, que, por vezes, vem do Acre. Quem faz parte do grupo logo desce para o salo principal, a fim de organizar os preparativos, enquanto os visitantes, mesmo os mais freqentes, aguardam o chamado da liderana da casa. H orientao para que as pessoas que nunca tomaram o Daime cheguem cedo para uma conversa em que se explica parte da histria da ayhuasca e do grupo; fala-se sobre os possveis efeitos do ch e as formas de proceder em situaes inesperadas, em decorrncia da bebida. Samos da saleta descendo por uma escada caracol de ferro at um pequeno hall. Neste local, todos deixam os sapatos e descem mais um lance de escada, que nos leva at o salo principal, onde ocorrem os ritos. O salo grande, aproximadamente 10X20m. Ao lado direito, encontra-se uma porta que leva ao cmodo destinado ao dirigente, que funciona como escritrio e rea de descanso. No recanto da direita h uma pequena cozinha com balco voltado para o salo. Prximo porta de entrada para o escritrio, ao lado direito, est um mvel com imagens de Frei 222

Daniel, Mestre Irineu, Cristo, pretos-velhos, budas, entidades de umbanda e divindades hindus. Ao lado esto dispostas algumas representaes de Buda e, abaixo, so guardados os instrumentos usados no ritual: atabaques, bong e uma flauta transversa. Do outro lado, a parede coberta com um banner com a figura do Mestre Gabriel (UDV); prximo fica uma mesa, sobre a qual uma imagem em mosaico da divindade hindu Jaganntha, Senhor do Universo, e alguns aromatizadores em spray que, ao longo do ritual, podem ser usados para intensificar ou diminuir as sensaes experimentadas, como tranqilidade, confiana e amor nomes impressos nos rtulos dos tais frascos. Ao lado desta mesa, uma porta leva a uma saleta: a sala de cura. Notei que havia pessoas que se sentiam mal, gritavam e se debatiam, sendo atendidas por um grupo naquele local; a tal atendimento privado, d-se o nome de cura. Nesta situao, somente os membros mais antigos da casa ou o prprio dirigente tm acesso ao local. No canto extremo da sala, corredores levam aos dois banheiros, para homens e para mulheres. No salo principal, por uma grande porta de vidro se chega a uma varanda com rvores e plantas, onde est o cruzeiro das almas, um quadrado azulejado com uma grande cruz erguida e iluminada, destinado realizao de oraes em inteno das almas. Antes ou no decorrer do ritual, algumas pessoas procuram o cruzeiro para fazer preces; algumas acendem velas. Prximo cruz, fica uma bacia com uma mistura de ervas maceradas em gua e essncias que serve para fazer a purificao e para a proteo espiritual. Assim, quem sentir necessidade de fazer um descarrego pode ir at a cruz e passar um pouco dgua pelo corpo, conduta explicada pelo dirigente em sua palestra inicial. Nesta rea externa, ficam dispostos baldes para o caso de ser necessrio outro tipo de limpeza: o vmito. Como disse anteriormente, este pode ser um dos efeitos espirituais do ch. Complementando o ambiente, almofadas, cadeiras, bancos, sofs e colchonetes so espalhados por toda a rea do salo, para que cada pessoa possa ficar onde se sinta mais vontade. Algumas pessoas permanecem parte do ritual deitadas, outras sentadas; e h tambm aquelas que ficam circulando pelo salo, embora o rito tenha etapas que, a princpio, deveriam ser cumpridas por todos, como a meditao com cnticos e o bailado. Procurando oferecer as mais variadas possibilidades para que a pessoa se encontre ou se encontre com o seu eu divino, h um espao reservado - uma mesa com cestos de giz-de-cera, lpis-de-cor, hidrocor e papis para que se possam expressar sentimentos ou transmitir mensagens recebidas mediunicamente.

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O contato inicial com o dirigente da casa se torna importante para esclarecer dvidas sobre o rito e o ch. As perguntas mais freqentes so sobre seus efeitos psicoativos. Como disse, nesta conversa a liderana narra o histrico do lugar, localizando-o junto a outras igrejas daimistas. Fala sobre seu propsito de agregar diferentes concepes religiosas procurando comungar o que acredita que todas tm em comum: a busca pela paz e a vivncia do amor. Explica que o ritual no segue etapas previamente definidas, mas, ao contrrio, vai acontecendo conforme a energia que sente e a direo determinada pelas entidades presentes na casa. Ele e os demais membros da casa selecionam os hinos, determinando o encaminhamento das obras de caridade que so feitas, porque atravs das msicas que se cumpre a finalidade de cura, de atrao e repulso dos espritos, podendo, a partir da sensibilidade de cada um, o rumo do rito ser alterado. Deste modo, a imprevisibilidade pode ser notada no hinrio seguido: do Padrinho Sebastio, do Mestre Irineu, da Madrinha Francisca Gabriel; ou, ainda, mantras, cantigas catlicas ou pontos de umbanda. Embora trate o culto como imprevisvel, trs momentos so fixos: o de concentrao, com cantigas (que variam conforme indique o momento); o bailado, quando todos danam em louvor s suas divindades ou incorporados com suas entidades; e o ltimo, em que o lder l um texto, que pode ser uma mensagem da bblia, um texto vdico ou qualquer outro que tenha alguma doutrinao sobre a relao do homem com a divindade. Neste momento aberto um dilogo com os participantes. Diante das observaes e conversas que tive com os freqentadores, compreendo que a arca oferece a possibilidade de uma experincia singular da prtica espiritual. O lder faz questo de deixar claro que no deseja fundir ensinamentos e dogmas e que, portanto, no se trata de uma religio hbrida, mas que procura aproximar crenas e prticas. Junto a esta prtica agregadora de crenas, o grupo permite que a adeso religiosa ocorra instituindo um perfil diferenciado de seus praticantes. A jovem hare khrisna foi repreendida por seu grupo religioso de origem, por estar freqentando paralelamente a arca e tomando o Daime; obrigada a escolher, ela preferiu manter-se na arca, at encontrar outro lugar que no fosse to fechado a ponto de no perceber que Deus est em todos os lugares. Outra mulher, tambm hare khrisna, comunicou ao seu guru que estava tomando o Daime na arca; este guru, porm, aprovou, orientando-a para que continuasse levando Khrisna a outros ambientes. Estes dois casos so significativos para a

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compreenso do modelo religioso estabelecido pela arca, que representa um padro de experimentao religiosa da atualidade. Retornando ao rito: o ambiente possibilita a vivncia religiosa individual, embora o momento de concentrao seja dedicado promoo de uma corrente de energia comum; no h impedimentos para que algum se levante e v at o cruzeiro ou se sente mesa para desenhar algo. Entre uma cano e outra, comum algum sugerir ou iniciar uma cantiga; presenciei tambm pessoas que interromperam a msica para lerem suas mensagens, hinos ou descreverem suas experincias. Na palestra inicial, o dirigente explica que, se algum sentir vontade de dormir, pode escolher um canto e descansar, pois a espiritualidade vai estar agindo da mesma forma. A orientao ficar atento ao prprio sentimento, para poder entrar em contato com o divino que est dentro de si. Nas convices expressas pela liderana, as religies aproximam os homens de Deus, mas a disputa pela legitimidade de uma religio em detrimento de outra pode afastar os elos que unem os homens. Foi atravs de uma mirao, em que os grandes lderes espirituais Cristo, Khrisna, Buda, Ghandi, entre outros apareciam de mos dadas, que o dirigente se sentiu estimulado para inaugurar esta forma de trabalho espiritual. Em sua explicao, disse que seu objetivo final seria a comutabilidade, ou seja, o compartilhamento de ensinamentos e prticas. O bailado expressa este sentido de comutabilidade. Todos os participantes em roda danam para suas divindades, invocando-as para tomar parte do rito. Os corpos expressam a variedade de crenas. Umbandistas danam moda e os hare khrisna idem; os daimistas da doutrina do mestre Irineu tambm apresentam as peculiaridades de sua doutrina, numa dana com menos movimento alguns acompanham as msicas com o marac, instrumento tpico de seu grupo de origem. Algumas pessoas entram em transe com suas entidades e percorrem o salo danando ou com as mos impostas, numa postura de promoo da cura. O salo se enche de caboclos e pretos-velhos, mas no h espao para o rito da consulta, pois a idia que cada um possa entrar em contato com seus guias espirituais. Alm disso, a funo de cura que predomina na busca pela consulta se desfaz, pois se acredita que a cura ocorre atravs da ingesto da bebida e das entidades que se encontram no ambiente, levando a energia da cura. Deste modo, quem incorpora suas entidades, assim o faz para ajudar quem precisa naquelas circunstncias, ou em benefcio do mdium. O contato entre entidade e os visitantes s acontece se houver um pedido de ajuda. Observei algumas situaes em que isso ocorreu, mas era entre pessoas amigas, o que, 225

aparentemente, demonstrava um encontro com o pedido particular de beno, passe ou aconselhamento. Isso significa que as visitas no procuraram o lugar para se aconselhar com entidades, mas para um encontro com elas mesmas e com sua fora. H casos de ajuda mais direcionada, sobretudo, nos casos de desobsesso que, como disse anteriormente, pode ser feito com o dirigente no quarto de cura. Noutros casos, a fora do ch pode levar a pessoa a ter sentimentos de dor, medo ou angstia; nestas situaes, quem mdium experiente procura ficar prximo, na tentativa de ajud-la, mantendo-se numa postura de prece e com as mos erguidas voltadas para ela. A dana, como j se viu, de fundamental importncia no rito, pois o bailado tem a funo de aproximar as entidades, e o Daime funciona como um agente transmissor destes seres, ou como potencializador das funes medinicas. Acredita-se que o corpo serve para o louvor s entidades e, alm disso, permite a circulao da energia: a roda cumpre a finalidade de formar uma espcie de ncleo energtico, onde gerada a concentrao de foras. As msicas ritmadas pelo atabaque permitem evolues corporais diferentes alguns usam, como na barquinha, a marcha: dois passos frente, interrompidos por uma meia parada, como se fosse dar um passo atrs. Outros, como no candombl: cadncia de uma marcao para um lado e depois para o outro. Algumas mulheres com saias rodadas giravam pelo salo, outras danavam fazendo delicados movimentos com as mos, como danas de origem indiana. De vez em quando, algum danava incorporado com seu caboclo, em posio clssica de ndio: mo no peito e outra nas costas. Como disse, os pretos-velhos tambm se apresentam em suaves manifestaes, com o corpo semi-arqueado. Algumas pessoas ficam por um longo tempo incorporadas e andam pelo salo, vo para fora e, em alguns casos, fazem elaborados movimentos com o corpo, principalmente com as mos, indicando seu trabalho espiritual: as mos tremem passando pelo corpo do mdium, depois voltam-se em direo de outros devotos e percorrem o ambiente. Todas as manifestaes individuais so respeitadas e bem-vindas. Disse mais acima que o grupo tem um dirigente, mas ressalto que h um grupo fixo, cujos membros se responsabilizam pela cerimnia: tocam instrumentos, levam textos, atendem os visitantes e distribuem o ch. A proposta de fazer um ritual integrado, com a participao dos membros mais antigos junto queles que chegam pela primeira vez na casa, permite que cada um se sinta colaborador deste processo ritual, cuidando de si, do espao e do outro, cantando ou tocando instrumentos que ficam

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disponibilizados para quem quiser usar. O dirigente, com sua esposa ao lado literalmente, pois permanece durante quase todo o rito sentada junto dele organiza e conduz a cerimnia. Para explicar o grupo, o dirigente fez questo de afirmar que no eram hbridos e, a exemplo disso, disse que a arca poderia ser simbolizada como uma esfera sextavada, que, ao girar, se apoiaria num ponto, mas no se fixaria nele. Esta representao parece ser significativa se pensarmos nos freqentadores do lugar. O ncleo fixo pequeno em relao fluidez daqueles que o visitam. Para estes visitantes, o lugar expressa a possibilidade de se encontrar com a espiritualidade numa experimentao fsica do que at ento a maioria ouvira falar. Costuma-se dizer que o que se ouve pode ser esquecido, mas o que o corpo sente memria inalienvel. Essa escolha representa uma forma de conduta contempornea que se afasta da raiz, mas que procura uma forma de agregar, sem sentimento de culpa ou medo de pecar, sentimentos marcantes nas religies de cunho catlico/ protestante. Por tal motivo, a jovem hare khrisna, embora estivesse sofrendo, pois no estava mais cuidando de suas entidades no altar de seu templo, no admitia a possibilidade de algum intervir no seu sentimento religioso. Neste local os pretos-velhos so pensados como uma entidade proveniente da umbanda, que representam uma fora ou uma energia; alguns os pensam como escravos. Esta representao est consonante com a proposta do dirigente e a prtica dos visitantes, indicando que, quanto mais prximo se est da raiz, mais predominam certas prticas e significaes. Aqui, novas modelaes so feitas e, conseqentemente, os aspectos propagados das entidades so resignificados.

5.4 Em busca de um lugar dentro de si. Na contemporaneidade, estariam sumindo as tradicionais razes religiosas? A mudana de antigos paradigmas religiosos promove a possibilidade de repensar a sociedade brasileira? Os diferentes ritos que abordei podem ser demonstrativos do fortalecimento dos laos sociais ou indicam a promoo da alterao dos estgios atuais? Nos ritos domsticos, at que ponto a interestrutura, que mantm afastados os sujeitos de sua vida cotidiana, tal qual mencionou Turner (1974), pode ser localizada? De que forma os pretos-velhos, atravs dessa natureza ritualstica, fornecem elementos para a compreenso da estrutura social? A circulao dos usurios por diferentes locais de culto, procura daquele que seja o seu, indica a busca frentica pela soluo emergencial para um incmodo localizado, se possvel 227

sem criar um compromisso: sem raiz. Este descompromisso favorece a circulao de certas representaes e prticas religiosas e, particularmente, aquele que nos interessa: os pretos-velhos. um smbolo que representa a unidade e a continuidade do coletivo, expressando seus valores e desejos. Sua multivocalidade suscita interpretaes e usos diversificados e complexos, aqui apresentados atravs de relatos das experincias de informantes e das observaes dos rituais. As narrativas que aqui foram expostas descrevem um cenrio urbano, com marcas prprias a este espao contemporneo. Ambas delineiam um quadro de expresso de religiosidade que, embora no cumpra os clssicos ritos das doutrinas religiosas, representam sua prtica individual. Os aspectos at ento circunscritos ao espao religioso e, de certo modo privado ou seja, dominado por um grupo que compartilha cdigos comuns -, so evidenciados sob o prisma da experincia particular, mas sem que isso signifique exatamente manter-se resguardado neste frum pessoal. A internao de Marcos relatada no incio do captulo significativa em seu processo de iniciao na espiritualidade: rapaz, na ocasio com 23 anos, experimentava a vida neste enfoque geracional, freqentando bares, boates e esculpindo o corpo em academias; vivia ainda um perodo bem sucedido econmica e profissionalmente, ocupando um cargo que lhe dava prazer, pois abandonara a carreira como bilogo para dedicar-se ao designer. Estava feliz afetivamente, namorando uma mulher bonita e inteligente. Sua ida para o hospital e a morte da namorada pareciam convid-lo a pensar sobre o esprito: afinal, ela morrera durante a prtica de exerccios numa academia e ele ficara gravemente doente por causa do enfeite que colocara na orelha. A crise em sua vida o aproximou dos tradicionais rituais que lidam com a aflio e o mundo dos espritos, mas, como disse, achou estranha aquela performance. Mesmo assim, passou a entender que a sada de seus conflitos estava na via espiritual. Aos poucos foi compreendendo que seu corpo, para alm de uma existncia material, cuidado em academias e enfeitado moda, como a colocao de peircing, experimentava sensaes fora dos seus padres de compreenso costumeiros e, por tal motivo, sentia dificuldade em nomear sentimentos e os seres que passaram a acompanh-lo. Os ritos que propiciaram a aproximao dos espritos e a manuteno do vnculo ocorreram em espaos bem diferentes do que se costuma observar. Sua espiritualidade foi acompanhada por um guru ou mestre, como referiu Marcos. Este mestre estava habilitado a fazer tratamentos no-convencionais, atravs da manipulao das energias das cores, dos 228

cristais e de mantras, que se acredita serem capazes de possibilitar o alcance do plano imaterial atravs da repetio de sons ou nomes e sinais. Em seu consultrio em Ipanema, zona sul carioca, ele experimentou as mais intensas sensaes espirituais. Posteriormente, ele prprio procurou sua iniciao no reiki, para us-lo em amigos e parentes. Alm disso, passou a praticar com freqncia a meditao, sozinho ou em grupos que se reuniam em workshop nos finais de semana. Aos poucos sua vida foi mudando, principalmente no quesito valores; j no estava mais to preocupado com sua aparncia, ainda que mantivesse certos ritos corporais, mas agora de outra espcie, pois a prtica fsica devia acompanhar a alma. A prtica da espiritualidade no se encaixava em nenhum exemplo existente, disse que no se via naqueles lugares. Sua trajetria no exatamente a nica neste campo religioso, o no lugar no lhe fez falta, ao contrrio, permitiu que construsse um espao peculiar de crena, que, atualmente, tornou-se um modelo para muitos devotos, num indicativo de mudanas nos padres sociais. Atravs das narrativas, pode-se ver outra forma de manipulao das entidades, especialmente dos pretos-velhos. No primeiro captulo referi-me possibilidade de arranjos religiosos que levam mdiuns a praticar sua espiritualidade em suas casas; entretanto, em que esses exemplos diferem dos anteriores? O caso de Marcos narrado neste captulo, sobretudo, um indicativo de uma representao de entidade bastante diferente daquelas que at aqui foram apresentadas, pois diz respeito a intercmbios multirreferenciais que esculpiram o perfil de sua entidade, tornando-a mestre. O rapaz, amante do rock, praticante do snow-board e das curas teraputicas, estabeleceu uma relao particular com seu preto-velho. Ao contrrio do caso da vov tijucana 4 , em que a mdium desenvolve um trabalho em sua casa, repetindo padres umbandistas, a ausncia de referncias religiosas tradicionais modelou outra expresso de religiosidade no caso de Marcos. No meio religioso se costuma dizer que as manifestaes fora do rito podem representar um perigo, principalmente para o mdium. Alm disso, acredita-se que os estados de transe neste contexto podem ser um indicativo de despreparo do mdium, que no consegue manter o controle sobre seu corpo; no entanto, histrias semelhantes a esta so comentadas com certa freqncia, indicando que os casos deste tipo no representam uma exceo regra, ao contrrio, fazem parte da estrutura da prtica religiosa do campo esprita.

Conferir o captulo 1.

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Os casos narrados expressam uma relao personalizada com as entidades, revelando, sobretudo a intimidade que se estabelece em seu uso cotidiano, a partir da aquisio de benefcios pessoais. Concomitante a esta idia, acredita-se que a entidade, principalmente o preto-velho, pode produzir o efeito de terno e eterno acompanhante, capaz de ser solicitado para resolver os problemas imediatos. As resolues das aflies so guiadas pela crena no poder de interveno dos espritos na vida ordinria. Entende-se que uma dor fsica pode ser resolvida atravs da medicina tradicional ou de inmeras escolhas alternativas, como os florais, a homeopatia, o uso dos cristais, das cores, da acupuntura. Se o problema for considerado parte de distrbios mentais, pode-se escolher psicoterapia, psicanlise, terapia do grito primal, terapia de vidas passadas, entre outras. Se a dificuldade for no campo espiritual, as opes so igualmente diversificadas: energizao, mantras, descarrego, eb, prece ou passe. Em quase todas as opes predomina a figura do mediador, do mdico, do terapeuta ou da liderana deste processo. Conduto, atravs dos ritos ntimos, baseados na crena de que a maior parte dos problemas advm da espiritualidade, produzida uma garantia imediata que soluciona a maior parte das dificuldades. Marcos, cujo caso relatei no incio do captulo, encontrou uma forma diferente das configuraes religiosas tradicionais para praticar sua espiritualidade; alm do reiki transformouse numa espcie de mestre em aconselhamentos. Quando procurado por algum, orienta e invoca mentalmente sua entidade para auxili-lo. Seu preto-velho sentido como um homem de grande porte e forte, pois assim que se sente com sua presena. O seu mestre-terapeuta, que viu sua entidade, disse-lhe que tinha traos de escravo, mas para Marcos essa identidade no importava, aquele ente representava o seu guru pessoal, que o levava ao autoconhecimento e o ensinava a viver, sentindo-o, assim, como esprito sbio e de muita luz.

5.6 Dilogos finais. Tradicionalmente chamavam de centro os locais destinados s cerimnias espritas, igualmente tratado de modo genrico, visto que abrigam inmeras manifestaes do campo religioso. O centro, nos casos descritos, o abrigo do devoto e de suas divindades, ambos encerrados num mesmo espao: a prpria pessoa. Em casa o rito se pessoaliza e, no culto aos pretos-velhos, se livra dos apadrinhamentos dos mediadores para basear-se em trocas afetivas,

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visto que os guias so convencional e convenientemente intitulados familiares. As crises so resolvidas em casa e em famlia. Na esfera pblica, os mdiuns atravs da incorporao transformam-se em personagens de seus guias 5 , sendo identificados com eles e relacionando-se com os consulentes. Na esfera privada, a entidade pode se manifestar nesta personificao, cumprindo com a exegese da entidade, dando consultas ou ministrando passes, como no caso de Marcos com seu cromoterapeuta, mas, predominantemente, proporciona uma satisfao psicolgica para seu protegido, confortando-lhe com a certeza de que seu companheiro, sem necessariamente tomarlhe o corpo. Os ritos privados acompanham algumas tcnicas dos rituais pblicos, como a manuteno de certos objetos como a vela, a gua e algum tipo de bebida em oferenda entidade, para que seja mantido o seu carter sagrado. Alm disso, o smbolo responsvel pela instituio da cerimnia em ritual. A tradio da cerimnia e do smbolo so mecanismos que articulam o paradoxo do rito privado. O culto ntimo indica a possibilidade de manipulao da estrutura social de modo personalizado, garantindo as inverses necessrias sobrevivncia cotidiana. Entretanto, diante da possibilidade de manipular magicamente as ordenaes pr-existentes, recriando outras esferas de relao, encontramos o predomnio da manuteno das estruturas sociais. espao prprio para a transformao da ordem estabelecida; em sua ambigidade, porm, a sustenta. Procura-se no culto aos pretos-velhos um sentimento de proteo que transita entre o colo da me e os olhos de Deus. Confiando na possibilidade de que a entidade no abandona, impera a certeza de que nada estar contra ou nada dar errado. Neste sentido, a entidade parceira de todas as horas, sendo solicitada a auxiliar em questes imediatas como: Que rumo seguir?, Que carreira escolher? ou O que fao com o marido que me traiu?. As relaes contemporneas, em que as entidades podem ser concebidas como foras, podendo cada um invocar as suas prprias para se proteger, indicam outro rumo da vivncia espiritual. Os ritos domsticos e o ritual da arca refletem esta mudana, pois demonstram a busca e a prtica por uma experincia espiritual que no se restrinja exclusivamente a uma ao coadjuvante no rito, batendo palmas espera da consulta, mas que possibilite a participao ativa,

Conferir a pesquisa de Maria Laura Viveiro de Castro (1986) sobre a noo de pessoa no espiritismo, que influencia a cosmologia da umbanda e, por conseguinte, os ritos particulares.

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se possvel, de modo que se possam garantir relaes mais prximas das entidades de sua devoo. Se at h alguns anos a busca pelas experimentaes era restrita s andanas pelos terreiros, atualmente se procura vivenciar as concepes espirituais. Correr macumbas, como costumeiramente se diz, ainda prtica no campo religioso; contudo, experimentar fazer a magia, adquirindo produtos prprios para ritos particulares, pode ser uma outra alternativa. Alm disso, h templos que oferecem consultas com as entidades, com direito a mapa astral, reiki, tratamento com cristais e cromoterapia, tornando mais atraente a experincia religiosa. O culto e a prtica ritual com os pretos-velhos ocorrem tanto nos grupos institucionalizados quanto fora deles. Evidentemente, este modo de operacionalizar a crena no deve ser considerado como aspecto particular da devoo aos pretos-velhos; entretanto, particularmente neste segmento, encontrei elementos que congregam diferentes valores e profisses de f. Esta juno significativa, pois o smbolo evoca significados que possibilitam tal ordenao, e, por tal motivo, sua afeco e representao so combinaes de elementos afetivos e ideolgicos que possibilitam uma circulao que, de certa forma, produz interaes. A prpria nomeao dos pretos-velhos como pai, tios e avs revela familiaridade. Esta proximidade nominal um bom exemplo para compreender os elos de parentesco que so desenvolvidos em sua devoo e que contribuem para uma aproximao que dispensa os fruns clssicos de mediao espiritual. Sua performance como sbio tambm um dos atributos que facilitam sua circulao fora de cerimnias pblicas. Ainda que esta difusa circulao ocasione modificaes no aspecto ideolgico do smbolo, diminuindo sua primazia de escravo, permanece outra significao similar, como os valores atribudos a tal significado, como a humildade, a pacincia e o amor. Fora do rito institucionalizado, porm, a metonmia de escravo ainda permanece como principal trao de reconhecimento. Encontrar uma pessoa que se diz incorporada com um pretovelho, falando de modo esclarecido e sem se curvar, parece causar um certo estranhamento. Diante das operaes rituais domsticas, o rito institucionalizado no desaparece, mas est em sintonia com uma vivncia espiritual mais ntima. Inmeros dirigentes de casas espritas comentaram que as pessoas atualmente no querem manter vnculos ou compromisso, como se costuma dizer; ao contrrio, desejam ser atendidos imediatamente em sua aflio e, resolvido o problema, no querem perder tempo participando de cerimnias.

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As representaes dos pretos-velhos instituram os termos de sua identificao e prtica ritual, percebendo como continum religioso a que se mantm um modo de operar o smbolo (Cndido Procpio, 1961). Neste continum, o plo mais afastado das religies afro-brasileiras representado como mais prximo do kardecismo, que parece corresponder a esta prtica particularizada. Neste sentido, os pretos-velhos so representados como mais gentis e mais carinhosos; costuma-se dizer que em certos lugares ou antigamente eles falavam mais engrolado ou que eram considerados africanos e, por este motivo, considerados mais temidos. Neste contexto, as representaes das entidades vm sendo ressignificadas. Os pretosvelhos, no culto ntimo, afastaram-se de sua significao escrava para se tornarem fora ou energia. Ritos particulares ou semelhantes aos que observei na arca facilitam este estreito intercmbio entre estas almas divinizadas e seus devotos, pois, atravs deles, compreende-se que necessrio promover a prpria capacitao espiritual, j que, por princpio, todos teriam a sua prpria fora. No rito coletivo tambm encontrei referncia a este estmulo de pessoalizao da crena. Lembro ao leitor que um dos pretos-velhos, com os quais conversei no Centro Esprita Servidores de Jesus, orientava seus consulentes a procurarem dentro de si as respostas para suas dvidas sobre o amor ou a vida profissional, e que confiassem em si mesmos. O rito da arca oferece a possibilidade de entender o novo paradigma que se reflete no culto aos pretos-velhos na contemporaneidade. Philippe, dirigente da arca, procura estimular a concepo religiosa individual de cada participante, orientando, assim, a cerimnia para atender a cada pessoa, assistindo suas necessidades ao longo do rito. O ambiente favorece as escolhas individuais e, embora cada pessoa se encontre com a sua expresso religiosa de forma ntima, o rito contribui para a coletivizao daquele sentimento. Por isso, a arca ilustra essa concepo de escolhas individuais na contemporaneidade, pois oferece satisfao pessoal e o sentimento de pertencimento grupal. Ainda que na Arca da Montanha Azul circulem umbandistas, candomblecistas, kardecistas e daimistas que identificam os pretos-velhos com espritos de escravos a representao de fora predomina em detrimento do cativo. As prticas modernizadas, de novos tempos e templos, se mesclam e produzem outras significaes que podem ser arrogadas para institurem as relaes de poder, que, como vimos, podem ser baseadas na cordialidade e no jeitinho: signos da identidade brasilis dos pretos-velhos. 233

CONCLUSES:

Os pretos-velhos mudaram, ou mudamos os pretos-velhos?

Procurei desconstruir as representaes de pretos-velhos, observando-os em ritos tradicionais, em casas de umbanda e at em grupos religiosos com um histrico mais recente, como a barquinha. Busquei tambm compreender os significados atribudos aos pretos-velhos fora do ambiente religioso, investigando o entendimento que lhes atribuam estudantes de diferentes nveis de escolaridade. Freqentei casas religiosas, casas dos religiosos e de espordicos freqentadores das casas espritas, procurando compreender os significados mais improvveis que podiam ser atribudos aos pretos-velhos. Ouvi diversas idias, mas, entre as explicaes de que os pretos-velhos eram espritos de luz, espritos de mdicos ou espritos de soldados, predominou a representao de esprito de escravo. A caracterizao dos pretos-velhos como escravo quase sempre vinha acompanhada de uma reflexo sobre a situao do negro nos dias atuais. Este pensamento era apresentado como um discurso poltico que correlacionava a escravido ao preconceito vivido pelos negros hoje. A viso de escravido que levou a tal entendimento fruto da cristalizao da interpretao de sociedade bipolar, dividida entre escravos e senhores, que reatualizada nos rituais analisados. O culto aos pretos-velhos-escravos serve para instituir sentimentos que permitem ao devoto identificar os sofrimentos do passado com suas mazelas cotidianas. Como descrevi, suas histrias pessoais so pouco conhecidas nos cultos, predominando a interpretao generalizada da vida no cativeiro, um dos principais atrativos de sua clientela e devotos. A identificao dos devotos com o sofrimento infligido pelo cativeiro um dos elementos deste smbolo religioso, mas no o nico. No incio da tese citei uma descrio de Birman (1985:67-8) na qual religiosos referiam-se aos caboclos como primeiros habitantes do Brasil, dos quais teramos herdado o seu sangue, enquanto os pretos-velhos representariam aqueles que construram materialmente o pas. A atribuio da herana, que foi geradora do povo brasileiro, de sua gente e de seus costumes, questo atual e movimenta calorosos debates. Acompanhando ritos pblicos e privados, percebi que aos pretos-velhos so atribudos significados de parentesco, pois a referncia a pais, tios, av, tias e avs anuncia uma 234

relao ntima e freqente, em que os devotos so seus filhos. Neste sentido, a herana de brasilidade da qual os pretos-velhos so signatrios pode ser compreendida como pertencente a toda a populao brasileira que sente por eles tal afinidade parental. Atravs deste estudo, verifiquei que a suposta herana indgena proclamada pelos religiosos, a que Birman se referia, vem sendo suplantada pela presena dos pretos-velhos nos rituais e assim por uma suposta herana africana. Os laos de afinidades e parentesco dos pretosvelhos so pressupostos desta herana, que se afirma nos ritos. Freqentemente o termo afrobrasileiro mencionado nas cerimnias pelos dirigentes e mdiuns. Atravs das descries que so feitas sobre os pretos-velhos, concluiu-se que so nossos ancestrais comuns, ou seja, todos os brasileiros seriam descendentes dos escravos. Neste sentido, o culto aos pretos-velhos vem apresentando um quadro de significao das relaes raciais brasileiras. As representaes que encontrei no culto ora descrevem uma sociedade na qual os elementos formadores compem um panteo mestio; ora representam a mesma sociedade num modelo bipartido, sendo necessria a brancos, por danos causados pela escravido. Conforme demonstrei, acredita-se que todo morto que passou pelas devidas etapas do ps-morte poderia, atravs de invocaes especficas, manifestar-se para trazer benefcios. Na classificao das almas que podem ou no prestar ajuda, os pretos-velhos ficaram de fora da listagem oficial dos kardecistas, mas so cultuados pela umbanda como se fossem heris, objeto de culto pblico e privado, conforme demonstrou Brown (1986) e pode ser visto nos relatos aqui apresentados. Se os mortos podem trazer benefcios e malefcios, por que eleger a figura dos pretosvelhos para dot-la de poder e sacraliz-la? No encontramos cultos de almas de soldados, padres ou freiras, empresrios, artistas ou jogadores de futebol, mas sim escravos. E o que isso propriamente tem a nos informar sobre a sociedade brasileira? Os pretos-velhos foram compreendidos a partir de duas classificaes globalizadoras: escravos e ancestrais. Como escravos, sua presena nos ritos que observei reforaram a idia originalmente referida por outros autores, especialmente Maggie (2001), a respeito da inverso que sua figura ambgua possibilita realizar. Neste culto periferia que o cativeiro e o escravo representam, no se deseja uma ruptura da relao em questo nem h uma apreenso em subverter uma ordem social. Ao contrrio, prevalece uma aceitao de tal ordem, pois o rito 235 reparao aos negros pelos

permite que os superiores se subordinem aos oprimidos e assim os fracos, que naquela situao gozam de dons especiais, sentem-se plenamente satisfeitos e eliminam suas agruras. Os ritos observados reforam a representao dos pretos-velhos como ancestrais, que aparecem domesticados na umbanda, segundo Brown (1986:74): pele negra e alma branca. Esta domesticao seria a alma branca da sociedade brasileira? A cordialidade que os pretosvelhos representam seria tambm resultado de sua domesticao? A busca por esta cordialidade atravs de mandigas para acalmar, amansar e ter pacincia, seria um indicativo de um comportamento que o brasileiro quer garantir como sua propriedade e identidade? As representaes que devotos e lideranas fazem dos pretos-velhos de que so ancestrais. Geralmente no discriminam se ancestral do povo negro ou ancestral do povo brasileiro, simplesmente ancestral. Os ancestrais normalmente cumprem a funo de guardar a moralidade dos costumes de seu povo. Pensar os pretos-velhos a partir dessa representao permitiu compreender que os laos de parentesco cumprem esta funo: guardar a moralidade. A qual moralidade se referem? Aos valores compartilhados socialmente de manuteno de uma estrutura familiar e de relaes estabelecidas a partir de certos cdigos de conduta. Estas entidades so pensadas como entes que oferecem proteo, aproximando casais em conflito e ajudando as crianas nas dificuldades escolares e nos problemas de sade. Os valores sociais so mantidos por uma entidade que se apresenta como membro da famlia e, como diz o ditado popular, o problema se resolve em casa. Assim, o aspecto familiar se perpetua e, com ele, se estabelecem as ditas compreenses de laos de parentesco e consanginidade, que reforam a compreenso de herana do cativeiro que aqui est em voga. Em parte a denominao parental dessas entidades, somada a toda narrativa que as torna representantes da bondade, contribui para a popularizao dos pretos-velhos, possibilitando o seu culto particular. Junto a este perfil, compreendo que as representaes do cativeiro que evocam garantem sua identidade coletiva, cativa e servem para que parte da populao se olhe e olhe atravs da lente da excluso que os retos-velhos representam. Sendo os pretos-velhos vistos como membros das classes inferiores, as relaes que o rito estabelece, como disse, no so o confronto entre classes, mas o apaziguamento delas. No rito, os pretos-velhos perdem o seu carter de smbolo da submisso e dependncia, manifestando a independncia e a esperana. Este modelo de consolao e esperana absorvido pelo rito domstico. Isto significa dizer que

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seu estado liminar provoca o reconhecimento de um vnculo social generalizado, que evocado no rito, mas no exclusivamente nele. Nos ritos particulares os pretos-velhos temporariamente deixam de ser escravos para tornarem-se energias. Ainda que percam sua forma primitivamente modelada pela umbanda e se aproximem mais da doutrina kardecista, alguns princpios religiosos do culto institucionalizado dos pretos-velhos pela umbanda so apropriados pelos ritos ntimos. Nos rituais a consulta o auge; nos cultos domsticos simplificam-se todas as etapas iniciais para que o devoto realize o momento de acordo com suas aspiraes. O culto domstico propicia pessoalizao dos desejos particulares, tornando a entidade um patrimnio privado, do qual a pessoa dispe a seu bel-prazer. Entretanto, embora possa dispor livremente de sua entidade e tenha o livre-arbtrio de criar um relacionamento diferenciado, procura-se em matrizes religiosas convencionais a base para cultuar o esprito que assiste a ela. Se a contemporaneidade apresenta transformaes que levam as religies tradicionais a passarem por um momento de crise, encontrei nos ritos ntimos elementos vinculados umbanda, como a presena de cantigas, velas, incensos, gua, transe e consultas. Ainda que os bens religiosos possam ser manipulados sem o intermdio dos agentes tradicionais, estes ainda so referncia na instaurao de novos modelos de culto, haja vista o rito da arca, que prope inovar o padro religioso reunindo elementos de diferentes modalidades religiosas tradicionais. A barquinha de Madrinha Chica, com a sede em Rio Branco, no Acre, com quinze anos de funcionamento, aps a ruptura, optou por continuar um trabalho religioso que se mantm sobre dois pilares religiosos, a umbanda e o catolicismo 1 . A umbanda, religio que abrigou o culto aos pretos-velhos e, como demonstrei no decorrer dos captulos, est em franca expanso, foi considerada como religio das classes mdias urbanas (Fry, 1982), fato que ainda pude conferir, mas que vem sofrendo alteraes, como no caso da barquinha da madrinha Chica do Bairro de Vila Ivonete, no subrbio de Rio Branco. A religio umbandista que foi analisada por alguns pesquisadores como prtica degenerada de tradies africanas e pensada como sincrtica vem servindo como base para diversas modalidades religiosas se institurem. Se na primeira metade do sculo XX a umbanda foi

Alm desses pilares a barquinha transita pelo universo da pajelana, realizando rituais com encantos. O prpiro guia espiritual da casa o encanto Prncipe Espadarte e outra entidade que acompanha os trabalhos espirituais o Rei Jacar Ass. A cura xamnica, que envolve o xtase atravs do uso do daime, faz parte tambm das ferramentas religiosas utilizadas pelo grupo.

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pensada como religio que encampou inmeras prticas religiosas, pois procurava atravs de sua aproximao com o kardecismo ser aceita socialmente, atualmente ela oferece a legitimidade social j garantida para que outros cultos se desenvolvam. A expanso da umbanda e de prticas religiosas similares, que constatei em campo, indica que os praticantes religiosos no encontram problemas em assimilar crenas diferentes, pois acredita-se que no existe nenhuma contradio entre elas. Ouvi algumas vezes de meus informantes quando perguntados sobre essa composio religiosa que: o povo brasileiro assim mesmo, mistura tudo. Tal expresso indica um modo de pensar o brasileiro, que se considera misturado e, por isso, mistura tudo. A produo da identidade brasileira pensada atravs do culto aos pretos-velhos contextualizada a partir deste modelo de umbandizao, em expanso dentro e fora do territrio nacional. O culto aos pretos-velhos demonstra este teor de brasilidade, pois os pretos-velhos so concebidos como o homem da senzala e no como descendente africano. Como homem da senzala, vem sendo cultuado nos congares pblicos e privados, sendo concebido como ancestre da populao brasileira, sem invocar o clssico paradigma de aculturao, visto que atualmente todos os brasileiros parecem sentir-se herdeiros da senzala. Mudaram os pretos-velhos porque a sociedade assim quis, recriando novos paradigmas para pensar a si mesma. Como foi possvel para nossa sociedade, que constitui essa representao to estrutural de nossa brasilidade, estar atualmente sendo pensada como uma sociedade dividida em negros e brancos? Talvez essa representao da escravido brasileira, conforme atualizada nos terreiros e rituais analisados, seja fruto da reinterpretao da idade que, agora, v a escravido no com as lentes da bondade e humildade, mas atravs da reparao e da revanche. Os pretos-velhos, entretanto, continuam a reinar nos terreiros.

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ANEXO 1: GLOSSRIO
Abi Processo inicial da construo da pessoa religiosa no Candombl. Essa iniciao normalmente feita a partir de uma limpeza espiritual denominada eb, seguida de uma espcie de retiro espiritual, onde a pessoa passa trs dias em ritos iniciatrios formado de cantigas, alimentao ritual, matana de alguns animais de pena e contrio silenciosa com seu Orix. Hierarquicamente considerada inferior aos demais filhos-de-santo de uma casa, por ser considerada como algum que ainda no nasceu efetivamente para o santo, o que ocorre somente com a feitura.

gua fluidificada gua utilizada em rituais kardecistas, que, acredita-se promove bem-estar e, em certos casos, cura dos males.

Aparelho Termo usado para designar o mdium, que visto como aparelho das energias espirituais, alcanando as ondas que emitem para poder transmiti-las em forma de mensagens.

Arriar O termo uma referncia ao processo exttico, em que o mdium faz contato com o sobrenatural. Advm do verbo arrear, que significa aparelhar, pr arreios. Assim compreendese que a entidade arreia ou baixa em algum, como se este fosse seu equipamento.

Arruda Planta usada ritualmente para descarregar as ms energias dos consulentes. Ela usada especificamente pelos pretos-velhos. Em algumas situaes, ensinam banhos com esta erva, que devem ser feitos em casa. Coloca-se a arruda macerada num balde com gua, mentaliza-se a limpeza espiritual e se despeja esta gua do pescoo para baixo. Acima da cabea no deve ser usada, pois considerada uma erva quente, e o alto da cabea pertence a Oxal, devendo ser lavada somente com ervas e outros alimentos considerados frios.

Astral Nome que designa um plano invisvel, morada dos deuses e de todos os seres por eles criados.

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Assentamento No candombl e em algumas casas de umbanda mais prxima do Candombl, so feitos os assentamentos dos orixs ou santos, como se costuma dizer. Cada divindade possui uma representao modelada em ferro, alguns assentamentos so feitos de barro e bzios, levando tambm em sua composio sangue animal. Outros so representados tambm com uma conjunto de loua: vasilhames, pratos, quartinhas e alguidares.H muitas outras substncias colocadas nos assentamentos, variando de casa para casa e de acordo com a qualidade do Orix. Estes assentamentos so sagrados, pois representam a morada do Orix. O pai-de-santo cuida, junto com seu filho-de-santo, dos seus assentamentos, mantendo-os limpos, alimentando freqentemente e iluminados de acordo com os preceitos de cada um.

Assistncia - Este termo usado tanto para definir o espao fsico da sala, quanto as pessoas que assistem a cerimnia.

Barraco o nome dado ao local onde ocorrem os xirs. Pode tambm ser usado para todo o espao fsico, incluindo as casas que guardam os assentamentos dos santos, as camarinhas, a cozinha e os quartos que abrigam os filhos-da-casa e o pai-de-santo ou zelador-de-santo.

Benfeitores a denominao para entidades que auxiliam os homens em suas dificuldades terrenas.

Caboclo Entidade cultuada na umbanda, que representa o esprito dos indgenas brasileiros. Junto com os pretos-velhos responsvel pelas sesses de cura.

Casa-de-santo Termo geralmente usado para designar uma casa de candombl ou o local em que nesta casa se guardam os instrumentos e principais elementos que os identificam, conhecidos como assentamentos.

Carregada Normalmente se emprega o termo para referir-se a uma pessoa que traz consigo entidades ou energias que lhe fazem mal.

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Catimb Significa feitio, coisa feita ou prtica da feitiaria. Diz-se que um culto europeu ancestral que se misturou s prticas indgenas e negras africanas. No h uma liturgia ou dogmas centrais. Atravs de suas razes indgenas, mantm algumas prticas da pajelana, sendo o cachimbo o elemento principal de seu ritual. H catimb com um profundo envolvimento com o catolicismo.

Consultas Momento do ritual em que o visitante se encontra com a entidade para uma conversa, fazendo-lhe pedidos e relatando sua vida.

Daime Ch originalmente amaznico, conhecido tambm como ayhuasca ou hoasca, feito de forma combinatria de dois tipos de plantas - o cip jagube (Banisteriopsis caapi) e o arbusto chacrona (Psychotria viridis); a ayahuasca representa, na tradio indgena, uma forma de ligao com o mundo espiritual. A palavra ayhuasca pertence lngua quchua, aya quer dizer pessoa morta, alma, esprito e wasca significa corda, liana, cip. Tambm: soga de muerto, isto corda de morto. Mais de 70 tribos na Amaznia tm a bebida - de cor escura, prxima ao ocre - como o centro de sua cosmogonia. Santo Daime referncia ao culto do mesmo nome, fundado por Mestre Irineu, no Estado do Acre. Daime, no sentido usado pelo mestre, tinha a funo de dar: dai-me amor, dai-me paz... tambm denominado como Santa Luz. Possui um gosto forte, meio amargo. Sua ingesto pode provocar vmitos e disenteria, reaes entendidas como limpeza espiritual.

Desobsesso rito prprio para retirar espritos malfazejos, conhecido tambm por limpeza espiritual. Cada terreiro segue sua forma de realizar tal cerimnia.

Eb Limpeza espiritual feita no candombl em que o pai-de-santo passa pelo corpo comidas cuja funo limpar o corpo espiritual. Em alguns casos, fazem uso tambm de uma ave. Esprito obsessor- So identificados como espritos que ainda no tiveram uma doutrinao espiritual. Muitas vezes os reconhecem como energias apegadas ao plano material; assim, aproximam-se com certa facilidade dos homens, provocando desequilbrios energticos que causam doenas fsicas e materiais. 248

Encruzilhada/encruza As ruas so consideradas moradias de certas entidades. Aquelas ruas que se encontram formando um X so consideradas encruzilhadas macho, e em formato de Y, fmea. Dizem que as oferendas destinadas aos exus fmeas devem ser colocadas em encruzilhadas Y; e aquelas para os exus masculinos, naquelas que formam um X. De acordo com a magia a ser feita, colocam-se oferendas em 1, 3, 7 ou 21 encruzilhadas.

Energias Algumas casas interpretam as entidades e as pessoas como se elas fossem energias. O pensamento seria o promotor e o motor dessas energia. O rito seria o responsvel pela canalizao de certos tipos de energia, para que possa promover a mudana necessria naquela que o consulente traz consigo, promovendo curas ou levando certas energias malficas para quem se deseja o mal.

Entidade-chefe So as entidades que orientam o trabalho espiritual da casa, indicando ritos e mobilizando outras entidades do Astral para o fortalecimento do trabalho da casa que assiste.

Er So conhecidos como esprito de crianas e so chamadas por nomes no diminutivo: Manelzinho, Mariazinha, Juquinha, etc. Acredita-se que as crianas representem um estgio emocional ou espiritual, o primeiro estgio. Diz-se tambm que sua energia serve para a limpeza espiritual do ambiente. Ento, quando o dirigente sente que h necessidade canta para os ers, que descem e promovem o equilbrio do local.

Ekedi Funo ritual de uma filha-de-santo de uma casa de Candombl. Ela responsvel por parte do ritual junto ao pai-de-santo e a me-pequena da casa. Ela nunca incorpora um Orix, apesar de ter o seu (cada um tem seu Orix, como diz a msica: Toda menina baiana tm um santo que Deus d) e ter passado por um processo de iniciao.

Falange Acredita-se que o esprito seja um composto de energia que produz atrao e repulso conforme as afinidades. Uma falange significa, dentro dessa compreenso, um agrupamento de energias similares que so atradas para a terra atravs de rituais ou pela ao do pensamento. Cada falange seria responsvel por um tipo especfico de trabalho espiritual. So conhecidas 249

tambm como Fraternidades do Espao. Acredita-se que cada grupo dirigido por uma liderana, como, por exemplo, a Fraternidade dos Humildes, dirigida pelo esprito do Dr. Bezerra de Menezes, que atuaria na cura, e a Fraternidade Rosa Mstica, dirigida por Maria de Nazar.

Fardados Esta uma referncia aos praticantes que assumem um compromisso com a religio, implicando maior dedicao vida espiritual. O processo de fardamento feito no Acre, com o iniciado participando integralmente de uma romaria e, em alguns casos, da produo do Daime, desde seu processo inicial de colheita at a feitura do ch. A madrinha Chica responsvel tambm pelo processo de fortalecimento das entidades pessoais que acompanham o nefito, aproximando-as do futuro membro-fardado, atravs de suas intervenes mgicas. A farda um smbolo deste pertencimento, relembrando o uniforme do Mestre fundador, Mestre Daniel, e a misso no Astral, onde so identificados, por tal vestimenta, como pertencente ao exrcito do Mestre.

Filhos-de-santo Esta expresso mais usada pelos adeptos do candombl para designar seu pertencimento a uma casa. Filho-de-santo raspado aquele que passou por um processo de iniciao ritual, a feitura, em que sai de um estado liminar denominado abi, que cumpriu apenas uma parte do rito iniciatrio, para ter sua cabea produzida nos fundamentos de seu orix de cabea. Na maior parte das casas-de-santo esse rito feito no decorrer de 28 dias. Na Umbanda mais comum usar a expresso filho-de-f, denominando aquele que freqenta a casa, participando mais assiduamente de seu ritual.

Firmeza Significa a manuteno de uma pessoa ou de um grupo religioso com a proteo de seus guias. Aproximam-se os guias para que estes lhe dem a firmeza necessria para a realizao dos trabalhos espirituais ou para o andamento da vida cotidiana.

Gong o altar sagrado da umbanda, que guarda as imagens de suas entidades, dos orixs e de santos catlicos. Em alguns terreiros o cong fechado com uma cortina quando tocam para os exus, limitando os espaos das diferentes correntes espirituais.

250

Guias Colar de contas usado para proteo espiritual. As cores variam conforme a entidade de proteo. No candombl h um ritual especfico para o cuidado da guia ou fio-de-conta, como se costuma dizer. Neste dia oferecida comida ritual para o dono espiritual da guia. Na umbanda a limpeza das contas feita de modo particular, s vezes com gua e oraes.

Hinrio: Hinrio um conjunto de hinos medinicos. Diz-se que so ensinados pelas entidades, tanto sua letra quanto a entonao. H um predomnio da valsa como estilo musical.

Ia Iniciante no culto dos orixs.

Incorporao Segundo me contaram, a incorporao no significa perder o corpo fsico para uma entidade espiritual. Existem variadas formas de incorporao, da conscincia total perda dela. Com a conscincia total ou parcial, o mdium estabelece um contato com sensaes espirituais, ouvindo-as ou sentindo-as movimentar o seu corpo; neste sentido, h uma perda parcial dos movimentos, que so comandados pela entidade. Ouvi dizer que h poucos mdiuns que perdem por completo sua conscincia, o mdium inconsciente. Um dirigente de uma casa explicou que muitos mdiuns se dizem inconscientes para gerar maior confiana para os consulentes. comum a utilizao do termo receber ou baixar santos ou guias.

Irradiao A irradiao o desprendimento da energia do corpo humano e das entidades. Acredita-se que o corpo pode desprender energias de modo que, atravs da mentalizao, pode-se envi-las direcionando-as para o seu receptor.

Limpeza espiritual Conferir desobsesso.

Maonaria Doutrina sincrtica e monista, que trata da conscincia divina. Compreende-se como uma Fraternidade Universal. Prepara o homem para o autoconhecimento, visto que ele prprio parte da criao divina e este conhecimento o leva a Deus.

Malandro Entidade da umbanda que associado figura de exu.

251

Mdium/mediunidade/ mdium de incorporao Termo usado para as possibilidades de comunicao com o plano espiritual. O mdium a pessoa que se comunica e a mediunidade a capacidade de se comunicar. Diz-se que existem diferentes tipos de mediunidades: a de ouvir, a de ver e a de possibilitar um esprito utilizar o corpo, sendo porta-voz da entidade.

Mirao - A "mirao" um termo que foi cunhado na tradio do Santo Daime pelo Mestre Irineu para designar o estado visionrio que a bebida produz. O verbo "mirar" corresponde a olhar, contemplar. Omoloc termo que se refere ao candombl que cultua os orixs e os ancestrais. Por vezes algumas casas de candombl fazem ritos separados de umbanda.

Passagem - Passagem um termo que faz referncia morte. Esta expresso bastante usada pelas entidades. Para alguns grupos aywasqueiros, passagem est relacionada a um enfrentamento difcil sob efeito da bebida, que se acredita trazer benefcios posteriormente. Em alguns casos, este efeito similar a um sentimento de quase-morte, um rito que permite renascer depois de enfrentado.

Passe - Ato de impor as mos sobre determinados pontos do corpo, procurando transmitir energias espiritual. Ou seja, diante de algum que se considera estar em desequilbrio, o mdium utiliza as energias de seu corpo e de seus guias espirituais para equilibrar o outro. Plasma/plasmar Este termo, em seu sentido religioso, est relacionado a uma substncia do corpo espiritual da qual religiosos e entidades se utilizam para materializar objetos ou formas humanas, ou seja plasmar.

Pemba - A pemba uma espcie de giz de cores diferenciadas, usado para traar smbolos rituais no cho, em diversos objetos ou no corpo.

Pontos so formas de se conectar com o mundo espiritual. Podem ser em forma de cantigas: Pontos cantados, que so msicas usadas com intuito de realizar um contato com as entidades, 252

como se fossem um convite para chegar ou ir embora. Cada entidade ou um agrupamento possui cantigas prprias. Os Pontos riscados so feitos em forma de smbolos e seu uso est relacionado a manuteno da entidade em terra e manipulao de energias csmicas para a produo da magia. Ambos remetem a um sentido: comunicao.

Pretos-velhos de tronqueira - Entidades que podem circular por diferentes reinos no astral, sendo, por vezes, confundidos com exus.

Quimbanda A quimbanda muito parecida com a umbanda, com o diferencial de que declaram fazer ritos para os exus, invocando-os para benefcios e malefcios. Em alguns terreiros de umbanda, aps a sesso pblica um pequeno grupo continua os afazeres religiosos tocando quibanda ou trabalhando com a esquerda, como costumam dizer.

Ramatis Divulga-se que Ramatis foi um lder espiritual que viveu na Indochina no sculo X. Os grupo vinculados sua doutrina tm organizao semelhante aos kardecistas, fazendo trabalhos espirituais de magnetismo e trabalhando com as falanges mdicas do Astral; trabalham ainda com a evangelizao de almas. Sua influncia na umbanda aponta para o uso de entidades de mestres orientais.

Romaria Reunio de pessoas em peregrinao a um centro religioso em devoo a algum santo catlico. Geralmente nessa cerimnia h procisso e festa com bolo e doces. Na barquinha a romaria em devoo ao santo padroeiro feita em vrias sesses, culminado num dia festivo em sua homenagem.

Roupagem espiritual Acredita-se que os espritos sejam pura energia, mas que, ao se apresentarem escolhem a forma como querem aparecer. As formas de caboclos, pretos-velhos, marinheiros, boiadeiros ou ciganas seriam espcie de roupagem espiritual para uma relao com o mundo dos viventes.

Rosrio uma corrente de preces com 200 ave-marias e 20 pai-nossos, intercalados pela rememorao de passagens bblicas. 253

Sacudimento uma prtica ritual, que serve como tratamento espiritual, tendo o mesmo efeito da desobsesso.

Santos - No meio religioso pode ser uma referncia aos orixs ou aos santos catlicos.

Sesso Nomeiam-se sesso, gira ou trabalho as cerimnias de umbanda.

Simpatias Prticas mgicas geralmente voltadas para alcanar benefcios pessoais, como a restituio da sade ou a conquista de um casamento. A prtica religiosa popular divulga inmeras simpatias para serem feitas em dias especficos, como o dia de Santo Antnio, e outras para serem feitas no dia-a-dia.

Tero Espcie de cordo com pequenas bolinhas que so agrupadas de dez em dez, sendo intercalada por outra maior. Somadas todas as bolinhas, temos o total de 50 pequenas e cinco maiores. Nas pequenas, rezam-se aves-marias, e nas maiores o pai-nosso, um credo e um glria ao Pai. Na extremidade do cordo, h um crucifixo em que iniciam as oraes, com pai-nosso; ao final circular do tero, h uma imagem de Nossa Senhora, onde se reza uma Salve-rainha.Todas so oraes catlicas, bem como o prprio uso do tero.

Trabalho/trabalhar Termo usado para designar a ao mgica da entidade. O trabalho pode ser entendido como uma consulta, porque dizem que naquele momento h um agrupamento de entidades realizando a transformao da doena em cura, por exemplo. Diz-se que atravs desse trabalho espiritual que as entidades evoluem espiritualmente.

Kardecista Nomeiam-se como kardecistas pessoas ou grupos que seguem a doutrina propagada pelo francs Hippolyte Lon Denizard Rivail, que, no sculo XIX, sistematizou idias sobre a comunicao entre os mortos e os vivos.

Xir Comumente usado para referir-se ao rito festivo em homenagem aos orixs do candombl. Fala-se tambm em gira. um termo especificamente do candombl. 254

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245

ANEXO 2: Hino da Umbanda

Refletiu a Luz Divina, Com todo seu esplendor, Vem do Reino de Oxal, Onde h paz e amor, Luz que refletiu na Terra, Luz que refletiu no Mar, Luz que veio de Aruanda, Para os filhos iluminar, A Umbanda paz e amor, um mundo cheio de Luz, fora que nos da vida, E a grandeza nos conduz, Avante Filhos de f, Com a nossa Lei no h, Levando ao mundo inteiro, A Bandeira de Oxal. (bis)

255

ANEXO 3: Imagens do trabalho.


Aps centenas de clicks foi necessria a escolha das imagens que fossem significativas, ou seja, que produzissem um efeito explicativo. Assim, as consultas e a emoo do encontro com as entidades divinizadas esto aqui congeladas como registro daquele instante em que l estive. O ritual foi instantaneamente flagrado. Aqui tal registro foi manuseado como referncia, que lembra a vida daqueles que repetem tal performance reforando suas crenas. Os pontos riscados, a que me referi no quarto captulo, acendem a expectativa dos mdiuns de realizarem seus trabalhos espirituais junto quela fora que o nome de sua entidade representa.

Preta-velha riscando pontos na barquinha

Mdiuns riscando pontos de pretosvelhos na Tenda Nossa Senhora da Piedade

As imagens dos pretos-velhos nos terreiros ficam no gong, junto s demais entidades do panteo umbandista e aos Orixs. Diversidade que reflete as escolhas religiosas do grupo.

Gong do Centro Espiritualista Filho de Jesus

Um dos altares da Arca

256

Nas consultas, conforme descrevi no segundo captulo, a relao predominante de afeto. O mesmo ocorre nas relaes de devoo pessoal.

Consulta na Barquinha

Consulta no Centro Espiritualista Filho de Jesus

Nos rituais comemorativos de pretos-velhos geralmente h dana e comida. Os devotos se divertem numa comemorao em que procuram relembrar o tempo da escravido.

Dana comemorativa ao dia 13 de maio. Quilombo So Jos Vassouras/ RJ.

Festa no Centro Espiritualista Filho de Jesus

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Na umbanda os mdiuns danam para a entidades e com elas. Na barquinha mdiuns e visitantes bailam com as entidades.

Bailado na Barquinha em Niteri.

Mdiuns danando no Centro Espiritualista Filhos de Jesus.

Em algumas casas, as cerimnias de grande importncia, como por exemplo, a limpeza dos filhos-da-casa so feitas pelos pretos-velhos.

Pretos-velhos: padrinhos de batismo na Tenda Nossa Senhora da Piedade.

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Como descrevi no quinto captulo, h casos de devoo particular. A emoo fica resguardada. H quem prefira a visita a locais pblicos, mas sem a mediao institucional, como praas e museus.

Meninas rezam para Vov Cambinda numa praa em Campo Grande

H muitas outras imagens que contam as histrias dos pretos-velhos. Estes so apenas alguns traos do percurso desta pesquisa. A adorao aos escravos bondosos est livre neste circuito religioso de templos e lares, aberta a outros olhares.

259