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A TEORIA ECONMICA DE CELSO FURTADO: FORMAO ECONMICA DO BRASIL

Mauricio C. Coutinho*

Introduo
Por qualquer critrio, Celso Furtado (1920-2004) deve ser considerado o mais influente e renomado economista brasileiro de sua gerao. Suas atividades diversificadas incluem uma experincia no front italiano durante a Segunda Guerra, a parceria com o famoso economista argentino Raul Prebisch nos estgios iniciais da Comisso Econmica para a Amrica Latina (CEPAL-ONU), importantes atribuies no governo brasileiro no perodo anterior ditadura militar e, aps o exlio, uma larga carreira acadmica em universidades europias e norte-americanas de renome.1 Embora na Europa e nos Estados Unidos o nome de Furtado esteja bastante associado s primeiras verses da teoria da dependncia,2 ou ao estabelecimento de uma teoria do subdesenvolvimento,3 no Brazil seu legado inclui a elevada estatura moral, uma atividade prolfica como escritor e polemista e, entre os economistas, sua contribuio decisiva difuso do pensamento econmico no pas. Com relao a este ltimo ponto, vale notar que um nmero expressivo de estudantes brasileiros decidiu-se pelos cursos de Economia nos anos 1960 e 1970 como um resultado direto da leitura dos livros de Furtado. Formao Econmica do Brasil, um ensaio de interpretao da histria econmica brasileira publicado em 1959, logo tornou-se uma espcie de leitura essencial, um item obrigatrio na estante de todo cientista social, bem como o principal livro-texto na maior parte dos programas de Histria Econmica do Brasil. Formao Econmica tem o mrito adicional de haver proporcionado a muitos estudantes a primeira exposio a conceitos de economia. Este livro cumpriu na verdade dois papis distintos. Em primeiro lugar, ao tornarse um trabalho de referncia em histria econmica brasileira, estimulou as pesquisas na rea. Desde sua edio, um grande nmero de projetos de pesquisa em histria econmica tem sido dedicado comprovao (ou rejeio) das teses nele contidas. Por outro lado, e como mencionado, despertou em muitos leitores o interesse pela teoria econmica, provavelmente porque nele transborda a viso de Furtado sobre a cincia econmica as tcnicas cientficas vistas como um instrumento essencial para a anlise dos fenmenos sociais histricos. Dado o impacto dos trabalhos de Furtado sobre os estudos de histria econmica e de economia no Brasil, o presente trabalho est voltado reconstruo da teoria econmica subjacente esquematizao histrica do autor, tal como apresentada na Formao Econmica do Brasil. Esta reconstruo ser feita atravs da reviso da
UNICAMP Para uma biografia intelectual autorizada de Furtado, ver Mallorquin (2005). As contribuies de Furtado economia do desenvolvimento so assinaladas por Szmrcsanyi (2005). 2 Posteriormente posta em sua forma cannica por Cardoso e Falleto (1970). 3 Em sua mais debatida verso, Frank (1967). Para a viso de Furtado sobre o subdesenvolvimento, Furtado (1975).
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formao de Celso Furtado como economista profissional, bem como de uma ateno ao modo como ele concebia a anlise econmica (na seo 1); de uma breve reviso dos principais ciclos econmicos brasileiros, de acordo com o que ficou conhecido como a interpretao cannica de Furtado (na seo 2); da identificao dos mecanismos e instrumentos de anlise econmica mais atuantes na obra (na seo 3). Finalmente, a concluso (seo 4) sintetiza os principais pontos de seu enfoque ao mesmo tempo histrico e terico da cincia econmica, procurando estabelecer conexes entre eles.

1. A viso de teoria econmica de Furtado


Furtado foi um dos tantos estudantes de Direito de sua gerao que teve a ateno atrada pelos problemas econmicos. No seu caso, o interesse em assuntos relacionados organizao conduziu-o ao estudo do planejamento, por sua vez um canal de acesso cincia econmica. Em uma espcie de auto-retrato intelectual, traado em 1973, Furtado esclarece que se tornou um economista autodidata, em virtude da limitao das disciplinas de Economia oferecidas pelos cursos de Direito.4 Na universidade, atraramno muito mais os estudos sociolgicos (especialmente a sociologia alem Weber, Tnnies, Freyer, Simmel) e a histria econmica. Recebeu sobretudo o impacto dos trabalhos de Pirenne sobre a sociedade medieval, e do historiador portugus Antonio Srgio sobre Portugal. Em resumo, os socilogos e historiadores conduziram Furtado ao campo da Economia. No o levaram diretamente teoria econmica, porm, mostraram-lhe ... a importncia dos estudos de economia, para melhor compreender a Histria.5 Os estudos de doutoramento em Paris, concludos em 1948, ofereceram-lhe a oportunidade de obter um aprendizado mais sistemtico em teoria econmica. De fato, apesar de haver escolhido como objeto de tese um tema histrico, e de t-lo desenvolvido sob a superviso de um historiador, Maurice By, os estudos doutorais envolveram a realizao de uma reviso ampla da teoria econmica. A reviso incluiu a economia poltica clssica, especialmente Smith e Ricardo, e uma leitura de Marx surpreendentemente profunda, considerando-se a poca. Desenvolvimento e Subdesenvolvimento, livro que, embora publicado em uma fase posterior (1961), por ter sido composto de textos escritos nos anos 1950 reflete os estudos parisienses, apresenta as primeiras opinies de Furtado sobre os principais sistemas de teoria econmica. Percebe-se que Smith, Ricardo, Marx, entusiasmaram-no e foram mais profundamente estudados do que os economistas neoclssicos. Dentre estes, as principais referncias so os economistas suecos: Wicksell, Cassel e Myrdal. As notas sobre Marshall causam certa decepo, e, curiosamente, os comentrios sobre Keynes denotam um contato superficial com sua obra. Parece que Hansen e Harrod foram as grandes fontes de Furtado em economia keynesiana. Deve-se assinalar que os comentrios de Furtado a respeito da teoria econmica so inteiramente orientados por seu envolvimento de toda a vida com os problemas do
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A edio brasileira Furtado (1983). Furtado (1983), p. 36.

desenvolvimento. Tendo o desenvolvimento econmico como ponto de referncia, ele elogiou o foco dos economistas clssicos e de Marx na noo de excedente, e deplorou seu abandono pelos economistas neoclssicos. Objetou fixao dos clssicos no estado estacionrio, bem como s dificuldades de Marx em admitir a tendncia de crescimento dos salrios, a seu ver, uma tendncia histrica confirmada. Dentre as contribuies dos neoclssicos, Furtado enaltece os esforos de Schumpeter para reconciliar a teoria econmica com a inovao, embora tenha considerado qualquer esquema de equilbrio geral incompatvel com a temtica do desenvolvimento econmico. Em sua avaliao geral da teoria econmica, todos os grandes sistemas tericos o clssico, o neoclssico e o marxista fracassaram em deixar uma contribuio decisiva ao fenmeno do desenvolvimento econmico, na medida em que no continham a devida combinao entre o raciocnio abstrato e o embasamento na realidade histrica. De acordo com Furtado, o principal problema metodolgico nos estudos de economia ... a definio do nvel de generalidade ou de concreo qual se aplica qualquer relao com valor explanatrio.6 No que diz respeito teoria do desenvolvimento, os modelos abstratos foram considerados especialmente deficientes, j que no levaram em considerao dois aspectos decisivos, a irreversibilidade dos processos histricos e as diferenas estruturais entre as economias conforme seus distintos nveis de desenvolvimento. Em outras palavras, a viso de teoria econmica de Furtado leva em considerao seu duplo carter, histrico e abstrato. A anlise econmica no pode deixar de lidar com este duplo carter, o que implica a necessidade de estabelecimento, pelos analistas, dos limites de validade de seus modelos abstratos. Com efeito, este foi o compromisso permanente de Furtado: a aplicao de princpios gerais a realidades econmicas dotadas de historicidade.

2. Os ciclos histricos da economia brasileira


Formao Econmica do Brasil considerada por comentadores credenciados uma das mais importantes aplicaes do mtodo de anlise estrutural da CEPAL.7 Mais ainda, a obra pode ser vista como o exemplo mais bem sucedido daquilo que o prprio Furtado entendia como o trabalho do economista: a aplicao de abstraes racionais a uma determinada realidade econmica. Representa uma tentativa de reconstruo racional da histria econmica brasileira ou, como o autor modestamente expressou, ... um esboo do processo histrico da economia brasileira.8 2.1. Circunstncias em torno da redao de Formao Econmica do Brasil Antes da apresentao dos principais aspectos do esboo de Furtado, vale a pena revisar as circunstncias que acompanharam sua redao. Em primeiro lugar, a viso da histria econmica brasileira como uma sucesso de grandes ciclos econmicos, adotada pelo livro, no foi inteiramente inovadora. A idia de que a economia brasileira
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Furtado (1961), p. 20. Ver Bielschowsky (1988). 8 Furtado (1959), Introduo.

evolura atravs de surtos econmicos isolados, relacionados ao comrcio exterior canade-acar, minerao, caf era bem aceita pelos historiadores. Nesse aspecto, Furtado trilha um caminha j desbravado.9 Sua inovao residiu na descrio dos mecanismos econmicos inerentes a cada ciclo, bem como na interpretao, particularmente original, da transio da agricultura para a indstria. Em segundo lugar, cabe situar Formao Econmica no conjunto dos ensaios histricos de Furtado, os quais constituem sem dvida uma parcela importantssima de seu trabalho intelectual. A linha de ensaios histricos inclui dois trabalhos anteriores Formao Econmica: a tese doutoral de 1948, A Economia Colonial Brasileira,10 um estudo da plantation aucareira colonial, e A Economia Brasileira (Furtado, 1954), uma obra que abrange a histria brasileira do perodo colonial ao ps 1930, to importante quanto pouco lida. De certo modo, Formao Econmica do Brasil representa uma seqncia destes dois trabalhos. O prprio Furtado admite, na introduo, que a obra foi concebida como um desenvolvimento de A Economia Brasileira. Aps a publicao de Formao Econmica do Brasil, Formao Econmica da Amrica Latina (Furtado, 1970) representaria a prxima adio importante linha de estudos histricos. Enfim, Furtado teve um compromisso permanente com os estudos histricos. Dedicou a eles ateno mesmo nos anos 1950, perodo em que seus compromissos com as atividades da CEPAL eram absorventes. A dedicao aos estudos histricos em meio a to intensas atividades profissionais consultoria em diversos pases, ensino, planejamento, sustentao de polmicas - testemunha, alm da imensa capacidade de trabalho do autor, a importncia que Furtado e a equipe da CEPAL conferiam ao estudo das razes histricas dos pases latinoamericanos. Finalmente, as circunstncias pessoais adicionam um ltimo, mas no menos relevante, ponto circunstancial em torno da redao de Formao Econmica. Sabe-se que no final de 1957 Furtado interrompeu suas atividades profissionais na CEPAL, iniciando um perodo de pesquisas na Universidade de Cambridge. Em Cambridge, embora tenha dedicado a maior parte do tempo ao estudo das controvrsias sobre a teoria do crescimento econmico, optou por escrever um livro de histria econmica brasileira. Entre um seminrio e outro com os membros do crculo keynesiano Kaldor, Sraffa, Joan Robinson e em meio aos debates candentes em torno do recm publicado modelo de crescimento de Kaldor, Furtado decidiu transformar seu ensaio de 1954, A Economia Brasileira, em uma nova obra, concebida como um vasto afresco da histria econmica do Brasil.11 O afresco compartilhava o mtodo usual de ... aproximar Histria e anlise econmica.12 Este o contexto especfico em que Formao Econmica do Brasil foi concebida. Pode-se dizer que, a despeito de ter sido escrita no ambiente terico extremamente provocativo de Cambridge, Formao Econmica do Brasil tributria apenas da tradio latino-americana, em um duplo sentido: foi construda a partir dos ensaios histricos anteriores de Furtado e incorporou a experincia da CEPAL no tratamento das
Para uma interpretao clssica da economia colonial brasileira, ver Prado Jr. (1996), cuja primeira edio de 1942. Embora no assinalado na Formao Econmica, o enfoque de Furtado sobre a economia colonial apia-se na interpretao de Prado Jr. 10 Publicada apenas em 2000. Ver Furtado (2000). 11 De acordo com o primeiro volume de memrias de Furtado. Ver Furtado (1985), p. 205. 12 Furtado (1985), p. 205.
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restries externas e da taxa de cmbio. Furtado transps para o ensaismo histrico o conhecimento de poltica cambial que havia adquirido no debate latino-americano dos nos 1950. 2.2. Os grandes ciclos da economia brasileira A reconstruo racional da histria econmica brasileira feita por Furtado ergueuse sobre os alicerces de um esquema dos fluxos de renda. O ponto de referncia de Formao Econmica o desenho bsico dos fluxos de renda, adaptado a cada um dos grandes ciclos da economia brasileira. Na viso de Furtado, a descoberta do Brasil, em 1500, representa um episdio da expanso mercantilista portuguesa. Aps algumas tentativas frustradas de estabelecer uma explorao lucrativa da nova colnia, os portugueses finalmente introduziram um negcio promissor no territrio, a plantation canavieira. O negcio do acar sempre foi baseado na escravido e, fracassados os esforos de converter os amerndios em uma mo-de-obra escrava produtiva, o trfico africano imps-se como a alternativa lgica escassez e/ou inadequao da fora de trabalho. At este ponto, Furtado seguiu as interpretaes histricas disponveis em seu tempo. Sua contribuio inicia-se com a incorporao ao enfoque cclico de uma nova explicao econmica, baseada em poucas variveis e instrumentos de anlise, que incluem, alm do fluxo de renda, o contraste entre recursos abundantes e escassos, e um arcabouo dos mecanismos de ajustamento entre oferta e demanda. No caso do ciclo aucareiro, a mecnica do ciclo vista do seguinte modo: 1. Os proprietrios de terra tomam emprstimos aos comerciantes de acar e importam parte do equipamento e a totalidade dos escravos. O ressarcimento destes emprstimos e a aquisio de escravos e equipamentos ir absorver parte das receitas de exportao de acar. 2. Outra parte das receitas constitui o lucro lquido do negcio. Os proprietrios aplicam o lucro no consumo de mercadorias europias ou na expanso dos negcios (o que significa aquisio de escravos e equipamentos a terra um bem livre). Assim, todos os lucros, bem como o investimento, transformam-se em gastos no exterior. 3. Como no existe trabalho assalariado na economia, os lucros representam a nica renda monetria. Circula pouco dinheiro no interior do territrio colonial. O modelo simplificado pressupe que os escravos produzem seus prprios meios de subsistncia, no tempo que sobra da atividade principal. Outras atividades importantes, como o transporte e a proviso de combustvel, so tambm no-monetrias, vale dizer, baseadas no trabalho dos escravos. Todos os custos internos de produo de acar so virtuais, ou no-monetrios, no sistema de Furtado. Eles podem exercer impacto sobre os lucros, na medida em que a aquisio de escravos representa um desembolso de capital, tendo que ser contabilizado o tempo despendido por eles nas diversas atividades. De todo modo, a ausncia de fluxos monetrios na direo das atividades internas desenvolvidas fora dos limites da firma canavieira implica sua letargia. O sistema de Furtado dual: produo aucareira (setor dinmico, alto nvel de produtividade) versus setor de subsistncia (letrgico, baixo nvel de produtividade, ausncia de excedente). A expanso da economia depende do dinamismo da demanda por acar e da emergncia de competidores coloniais. Enquanto a produo brasileira for competitiva e

os preos internacionais sancionarem lucros elevados, as lavouras sero estendidas por novas terras. Terra o fator abundante, o que leva Furtado a ignorar a renda da terra. Capital, o que inclui os escravos, o fator escasso. O progresso tcnico desconsiderado. O sistema expande-se horizontalmente, pela adio de unidades produtivas similares. Os limites desta expanso so: a) a elevao dos custos (j que a terra livre distante e sua utilizao implica custos crescentes)13; b) a exausto de terras em boa localizao ou de combustvel, devida devastao das florestas; c) a queda de preos do acar, em decorrncia de oferta excessiva ou no-regulada. Todos estes fatores estimulam a competio internacional, e no devido tempo a concorrncia das colnias holandesas afetaria a produo brasileira. A plantation aucareira brasileira torna-se ento um sistema decadente. Na viso de Furtado, a crise da plantation canavieira no leva diversificao da economia, nem tampouco a uma substituio relevante de atividades. Mesmo na fase expansiva, a ausncia de pagamentos em dinheiro e o baixo nvel de produtividade na economia de subsistncia bloqueiam os estmulos de demanda a todas as atividades fora do ncleo aucareiro. Na fase de decadncia, os plantadores de acar no podem custear a aquisio de novos escravos e/ou a ocupao de nova terra. O sistema aucareiro no desapareceu, mas entrou em um estgio letrgico, com conseqncias sociais profundas. Aps o declnio da economia aucareira, a descoberta de ouro no Brasil central, no sculo XVIII, ensejou um novo ciclo expansivo. A economia mineira representa tambm um sistema movido pela demanda externa, mas seu fluxo de renda tpico diferiu do que caracterizou o ciclo aucareiro, devido aos seguintes fatores: i. O ciclo do ouro foi de curta durao (as minas esgotaram-se em menos de um sculo) e permaneceu confinado a uma regio bem restrita. O confinamento facilitou o controle por parte da coroa portuguesa, levando a uma elevao dos fluxos de tributo para o exterior do territrio. ii. Os escravos eram autorizados a trabalhar apenas nas minas, e no nas atividades de subsistncia paralelas. Ao contrrio da firma aucareira, a firma mineradora no era auto-suficiente. Dependia de outros setores, especialmente para a proviso de alimentos. Na verdade, o ciclo do ouro estimulou a urbanizao e a economia urbana. Admite-se, portanto, a existncia de atividades econmicas relevantes fora do ncleo minerador. iii. Os lucros lquidos da atividade mineradora no foram muito elevados, devido ao peso dos tributos. Por todas essas razes, e diferena do que ocorreu no ciclo aucareiro, o ciclo minerador estimulou a diversificao de atividades e intensificou as transaes monetrias. O efeito multiplicador expandiu a renda. J que a existncia de um contingente significativo de trabalhadores livres em torno da firma mineradora reconhecida, a questo passa a ser: por que o desenvolvimento do mercado interno no levou a economia brasileira a um desenvolvimento auto-sustentado? A resposta de Furtado introduz, como uma espcie de recurso ad hoc, o argumento de que a baixa capacitao tecnolgica da populao imigrante teria restringido o desenvolvimento do mercado interno.
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O que, no entanto, no leva Furtado a considerar a existncia de renda diferencial.

Desse modo, a curta durao do ciclo aurfero e a falta de capacitao tcnica teriam inibido o desenvolvimento de um mercado interno, a despeito da presena de transaes monetrias e de trabalho assalariado (ou remunerado monetariamente). Passando ao largo da acuidade histrica das concluses de Furtado,14 importante assinalar que, de acordo com sua viso, a economia aucareira, diferentemente da economia mineira, jamais poderia ter-se desenvolvido na direo de uma economia autosustentada. Em contraste, o ciclo minerador continha propriedades auto-estimulantes. Condies circunstanciais bloquearam a transio para uma economia auto-expansiva. O fim do ciclo minerador fez com que a populao se dispersasse na economia de subsistncia. O terceiro grande ciclo exportador o ciclo do caf representa um ponto de inflexo na economia brasileira. Este ciclo iniciou por volta de 1830, aps a independncia, envolvendo capital nacional. As plantaes de caf logo transbordaram de sua locao original, nos arredores do Rio de Janeiro, para os plats de So Paulo. O trmino progressivo do trfico de escravos levou a economia a uma virada decisiva, na medida em que a expanso do negcio implicou a transio para um regime de trabalho livre. Com efeito, a plantation cafeeira representou a primeira atividade econmica dependente de um uso massivo de trabalho livre no Brasil. A constituio de um mercado de trabalho baseado no trabalho assalariado ou semi-assalariado15 demandou uma poltica de imigrao massiva, patrocinada pelo governo. No esquema de Furtado, o importante que o trabalho assalariado, uma vez estabelecido, imps novas caractersticas ao fluxo de renda, que assume os seguintes traos: i. As exportaes de caf garantem a disponibilidade de divisas internacionais. Parte destas divisas destinada ao pagamento dos bens de consumo dos fazendeiros, que so importados. ii. Outra parte dos rendimentos convertida em moeda nacional e gasta em salrios ou em outros insumos para a lavoura cafeeira. iii. Os salrios e outras despesas em dinheiro no mercado interno ativam o mecanismo multiplicador, dinamizando a economia interna. O ciclo do caf estimulou a urbanizao e a expanso das atividades econmicas urbanas em geral. A expanso da lavoura cafeeira dependia, como nos outros ciclos exportadores, da demanda externa. Enquanto os preos fossem sustentados em nveis elevados, novos capitais acorreriam para a atividade. O modelo de economia cafeeira de Furtado uma variao de um modelo de crescimento com oferta ilimitada de trabalho: o trabalho e a terra so os fatores abundantes, e o capital o fator escasso. No ciclo cafeeiro, a oferta de mo-de-obra foi garantida por uma dotao inicial de imigrantes, seguida pelo influxo de trabalhadores brasileiros dispersos no setor de subsistncia, os quais viam na nova ocupao uma oportunidade de elevao do padro de vida. A permanente disponibilidade de mo-de-obra nos setores de baixa produtividade estabelecia um teto
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Tem sido contestada pelos historiadores a tese de Furtado sobre a decadncia das atividades no territrio mineiro, em decorrncia da exausto das minas. 15 Os trabalhadores do caf recebiam um pagamento em dinheiro e eram autorizados a cultivar milho ou outros produtos bsicos nos interstcios das linhas do cafezal. Estes produtos eram consumidos ou vendidos.

para os nveis salariais, deste modo conectando os salrios nos setores dinmicos aos rendimentos do trabalho na economia de subsistncia. importante assinalar que a anlise da expanso cafeeira de Furtado abre um amplo espao para a poltica econmica. Na verdade, s se pode entender a vertiginosa expanso da lavoura cafeeira brasileira no final do sculo XIX e dcadas iniciais do sculo XX como um resultado de circunstncias particulares, que incluam a influncia da burguesia cafeeira sobre a poltica econmica da nascente repblica e o fato de o Brasil ter-se convertido em um produtor quase monopolista. Ambas as circunstncias favoreceram a implementao de uma poltica de proteo, que garantiu por longo tempo a rentabilidade dos cultivos e afastou a ameaa de super-produo para horizontes remotos. Esta poltica consistiu, principalmente, na formao de estoques reguladores financiados por emprstimos externos, associada a um manejo adequado da liberao dos estoques no mercado, de modo a evitar-se uma queda de preos drstica. Naturalmente, a poltica de proteo da lavoura levou expanso desmedida dos cultivos. A Grande Depresso dos anos 1930 ps um termo expanso dos cultivos e antecipou uma crise que seria de todo modo inevitvel. Com a queda da demanda, e diante dos nmeros extraordinrios alcanados pelos estoques de caf existentes e pela produo prospectiva, os preos pagos aos produtores despencaram. De acordo com Furtado, o governo viu-se diante de duas opes: ou admitia a quebra natural dos produtores, com todas suas conseqncias, ou procurava estender uma rede de segurana, na forma de um programa sustentado de aquisies do caf, acompanhado de certa garantia de preos. Adotou-se a ltima opo, que foi ainda suplementada pela queima de parte dos estoques de caf. Embora concebida como uma medida de proteo dos cafeicultores, e no como o resultado de ponderaes das vantagens gerais para a economia brasileira, a poltica governamental acabou por evitar um declnio mais drstico da renda. Financiada por expanso monetria, j que o mercado internacional de emprstimos encontrava-se fechado e as finanas pblicas estavam em colapso, acabou por favorecer a expanso econmica, ao invs de pura inflao, uma vez que havia abundncia de recursos ociosos. Na viso de Furtado, a poltica cafeeira ps-30 desempenhou o papel da construo de pirmides, do clebre exemplo de Keynes. O incio do processo de industrializao no Brasil foi uma conseqncia direta do desenvolvimento do mercado interno produzido pela expanso do caf, bem como pelas polticas de proteo adotadas. Em uma perspectiva mais ampla, a industrializao deve ser vista como a resposta s restries s importaes, as quais levaram ao processo de substituio de importaes um processo de ajustamento da estrutura de oferta sob severas restries na capacidade de importar. No se pretende aqui discutir as caractersticas da industrializao brasileira, conforme a interpretao de Furtado e dos economistas da CEPAL. Porm, breves notas podem auxiliar a compreenso dos mecanismos econmicos que esto por detrs da reconstruo racional do processo de industrializao efetuada por Furtado. Para comear, a industrializao e o ciclo cafeeiro compartilham a caracterstica de serem baseados em um fluxo de renda inteiramente monetrio. Todas as principais transaes na economia inclusive o pagamento de fatores envolvem dinheiro. Embora o ciclo do caf seja ativado pela demanda externa e a industrializao pela demanda

interna, ambos os processos acionam o mecanismo multiplicador, por envolverem transaes monetrias. Em segundo lugar, cabe destacar que o dinamismo do processo de industrializao depende tanto da existncia de demanda interna quanto da capacidade de a economia adaptar sua estrutura de oferta e superar os diversos obstculos com que se depara. Os mais importantes obstculos so as descontinuidades na estrutura industrial interna, as deficincias de infraestrutura e o pequeno tamanho do mercado, diante das economias de escala prevalecentes no setor industrial. De todo modo, o crescimento da produo industrial interna deve ser visto como uma resposta s mudanas de preos relativos, que por sua vez foram subprodutos dos movimentos drsticos da taxa de cmbio que sucederam o colapso das exportaes. A imposio de tarifas protecionistas e de outros controles administrativos s importaes proporcionaram mudanas suplementares nos preos relativos, estimulando a produo local. Finalmente, a contnua expanso do mercado interno e da produo industrial colocou a capacidade de importao sob permanente presso, levando continuidade do processo de substituio de importaes. No caso do Brasil, as dimenses considerveis do mercado impeliram o processo de substituio de importao a fases superiores, vele dizer, produo interna de bens de consumo durveis, de bens intermedirios e at mesmo de alguns equipamentos. Na viso de Furtado, em tais condies a estrutura industrial tende a tornar-se completa, e as relaes interindustriais menos dependentes das importaes. Isso no significa o fim da condio subdesenvolvida, a qual, em ltima anlise, est relacionada existncia de uma estrutura econmica dual: um mercado de trabalho dual (graas permanncia de largos contingentes de trabalhadores no setor de subsistncia), e heterogeneidade estrutural entre os setores de atividade. No entanto, o fato de o dinamismo econmico passar a depender da demanda interna, ao invs da externa, significa que se encerrou o velho padro de crescimento ativado por exportaes.

3. Algumas caractersticas da anlise econmica de Furtado Esta seo concentra-se nos quatro elementos nucleares da anlise econmica de Furtado: relao entre produtividade e absoro/liberao de recursos; transaes monetrias versus transaes em espcie; economia de subsistncia versus economia excedentria; preos relativos. Vale notar que a utilizao de conceitos econmicos por Furtado bastante peculiar, e nem sempre coincidente com o sentido geral aceito pelos economistas. A ateno aos significados atribudos a alguns dos conceitos pode contribuir para estabelecer o alcance, e tambm os limites, da anlise econmica de Furtado. Na viso de Furtado, as economias coloniais so depsitos de fatores de produo ociosos ou sub-utilizados: terra, recursos naturais, trabalho (quando existe populao espalhada pelo setor de subsistncia). A descoberta de minas de ouro e prata, ou o cultivo de produtos de elevada demanda caf, acar, cacau, borracha conecta estes recursos economia mundial. Em outras palavras, o comrcio internacional cumpre o

papel de mobilizar os recursos antes ociosos e de despertar uma economia adormecida, elevando sua produtividade. Quando os surtos de exportao extinguem-se antes da adoo de um substituto, ou anteriormente obteno de diversificao econmica e ao desenvolvimento de um mercado interno, a economia retroage e os recursos retornam ociosidade. O estado retroativo no leva a economia a uma situao idntica que antecedeu o surto expansivo; de todo modo, os recursos retornam a condies de sub-utilizao. A descrio acima traz tona dois elementos importantes do sistema de Furtado: o papel do comrcio internacional e os mecanismos que determinam uma elevao/queda de produtividade. O comrcio externo tem o papel virtuoso de despertar os fatores internos que, no fora por isso, permaneceriam adormecidos. Razes histricas diversas levaram alguns pases (Estados Unidos, Austrlia) a obter sucesso na transio do primeiro estgio desenvolvimento voltado para fora ao segundo desenvolvimento do mercado interno. Outros pases, como o Brasil, efetuaram esta transio tardiamente ou, o que mais importante, sob condies diferentes e com conseqncias diferentes. Deixando de lado qualquer discusso suplementar sobre desenvolvimento e subdesenvolvimento, o importante aqui salientar a importncia que Furtado concede dinmica de absoro/liberao de recursos sub-utilizados, bem como suas implicaes. As concepes especficas de produtividade utilizadas por Furtado em diferentes partes de sua obra tambm merecem ateno. De acordo com Furtado, ocorre uma elevao de produtividade em trs situaes: i. absoro de recursos sub-utilizados; ii. elevao de preos internacionais, um fenmeno tpico das exportaes primrias; iii. um crescimento de produtividade smitheano, tpico da manufatura e da indstria. A primeira e a segunda situaes so as mais relevantes, medida que se moldam ao que ocorreu no desenvolvimento econmico da Amrica Latina. O simples estabelecimento de um front exportador, a expanso de um comrcio de exportao j conhecido (caso do caf), ou um mero crescimento nos preos de exportao, podem ser considerados fatores que elevam a produtividade geral do sistema. A elevao deve-se a duas razes. Em primeiro lugar, os recursos so transferidos de utilizaes menos produtivas para outras mais produtivas. Em segundo lugar, e no caso de uma alta de preos, o mesmo montante de recursos passa a proporcionar acesso a uma maior quantidade de mercadorias no mercado internacional. Em outras palavras, uma mudana positiva nos termos de troca e/ou a simples transferncia de recursos j existentes para usos mais produtivos j que conectados a alta demanda e a preos elevados aumenta a produtividade da economia como um todo. Por outro lado, existem aumentos de produtividade relacionados organizao das atividades produtivas, ou ao progresso tcnico. Estes aumentos tm uma traduo fsica: maior produo por unidade de insumos. Na viso de Furtado, a agricultura pouco relacionada ao progresso tcnico, ao menos na Amrica Latina. Por exemplo, a produtividade foi maior na plantation aucareira do que na economia de subsistncia, no perodo de auge, basicamente graas aos preos favorveis do acar. Como a terra e o trabalho eram fatores sempre disponveis, no existiu competio entre os produtores e, portanto, induo ao progresso tcnico. Furtado no reconhece a existncia de progresso tcnico na plantation aucareira, e d pouco destaque a ele no caso do caf. Como regra geral, o progresso tcnico desempenha um papel secundrio nas economias de

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exportao. A chave dos aumentos de produtividade nas economias coloniais residia nos preos dos produtos de exportao. A concluso a que se chega de que o processo de substituio de importaes desperta duas fontes de elevao de produtividade. De um lado, ocorre a transferncia contnua de trabalho do setor de subsistncia para as ocupaes industriais e urbanas, ou seja, de atividades de baixa produtividade para atividades de alta produtividade. Do outro, a atividade industrial em si envolve um progresso tcnico e um aumento de produtividade fsica contnuos. A viso de Furtado de que os padres tecnolgicos na indstria so inteiramente determinados pelos pases desenvolvidos, que dispem de outra dotao de fatores produtivos e outra estrutura de preos relativos. Esse mimetismo tecnolgico da indstria atenua a capacidade de eliminao dos bolses de trabalho disponveis nos setores de subsistncia, o que representa mais um fator a retardar a superao do subdesenvolvimento. Como vimos, a constituio de um mercado de trabalho assalariado um ponto central no esquema de Furtado. Em relao a esse tpico, a leitura de A Economia Brasileira resulta particularmente esclarecedora. Furtado examina nesta obra as conseqncias da dissoluo do mundo feudal pela economia mercantil, enfatizando os contrastes entre sistema mercantil e economia manufatureira. Os contrastes proporcionam uma chave para o entendimento da viso particular do autor a respeito dos impactos da emergncia de um mercado de trabalho assalariado em uma economia colonial (ou subdesenvolvida). Conforme A Economia Brasileira, o modelo clssico de dissoluo da economia feudal pelo comrcio teria aumentado a demanda pelos produtos dos artesos tradicionais, estimulando assim a reorganizao da produo pelos capitalistas (os comerciantes). Nesse processo gerou-se o que Furtado denomina de lucro industrial. Ao contrrio do lucro comercial tradicional, o lucro industrial tem que ser incorporado aos preos de venda das mercadorias, j que representa a retribuio de um fator da produo. Estabelece-se uma necessidade premente de desembolso, e a impossibilidade de reter o lucro na forma de tesouro. Na imagem utilizada por Furtado, os lucros industriais semelhana dos salrios e dos outros rendimentos pagos s adquirem existncia real quando o produto vendido, o que explica a urgncia de liquidao das operaes. Na medida em que os ciclos produtivos baseiam-se no crdito e em que a ausncia de liquidao significaria o descumprimento de obrigaes, gera-se um impulso suplementar s vendas. Ora, na viso de Furtado, a necessidade de pronta liquidao que abarrota os mercados, eleva a competio entre os vendedores e induz reduo dos custos de produo. Enfim, o pagamento de fatores leva a uma reorganizao dos processos produtivos, sob a presso da concorrncia. Os dois pontos a merecerem destaque neste relato so a presso de vendas (e a decorrente induo modernizao), e a relao entre tal presso e a existncia de um fluxo de desembolsos no interior da comunidade, mesmo quando o produto destinado ao mercado externo. O pagamento aos fatores origina um fluxo permanente de renda no mercado interno, o qual acaba por abranger todas as cadeias produtivas. Diferentemente do que ocorria na produo artesanal tradicional, ... a atividade do homem de negcios no mais se restringe criao de renda para ele prprio, mas

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tem, como efeito lateral, o aumento da demanda por um grande nmero de pessoas no interior da comunidade16 e a o efeito multiplicador. evidente a analogia com a economia de plantation escravista. Nela, os desembolsos no mercado internos so inexistentes. A situao ainda agravada pelo fato de os lucros dirigirem-se para fora, para a compra de escravos e equipamentos, o pagamento de dvidas, a aquisio de bens de luxo. O efeito multiplicador no opera e o restante da economia permanece em um estgio de subsistncia. Mais ainda, como o progresso tcnico, na viso de Furtado, surge e impelido pela concorrncia inerente ao processo de lucro industrial, ele no representa uma caracterstica intrnseca ao sistema pr-mercantil. Mutatis mutandis, o progresso tcnico no constitui um elemento inerente economia colonial. O que vem a ser uma economia de subsistncia? A pergunta cabida, porque Furtado aplica a expresso a muitas situaes diversas. Em uma economia colonial, todas as atividades fora dos ncleos exportadores fazem parte do setor de subsistncia. Por exemplo, as manadas de gado que povoaram o hinterland nordestino e que proporcionavam carne para o consumo das cidades ou dos engenhos aucareiros, faziam parte da economia de subsistncia. A proviso de alimentos para os escravos nas minas de ouro tambm fazia parte das atividades de subsistncia. Mesmo aps o estabelecimento do processo de industrializao, uma parcela significativa da agricultura mantida em condies de subsistncia. O curioso que o setor de subsistncia, alm de manter as pessoas nele envolvidas, proporciona alimentos para os setores exportadores lderes e para as populaes das cidades. Chega-se a um paradoxo: o setor de subsistncia produz excedente. Furtado recorre sempre presena de uma estrutura dual, a qual compreende os setores lderes (produtores de excedente) e a economia de subsistncia. Na verdade, subsistncia aparece aqui como sinnimo de baixa produtividade. Deixando de lado a aparente inconsistncia na utilizao do termo, a questo que emerge a seguinte: se o setor de subsistncia capaz de produzir excedentes, a que preos eles so vendidos? Quais as relaes de troca entre os bens de exportao e os produtos de mercado interno? Ou ainda, como determinar os preos relativos? A questo relevante, j que, sendo o modelo de Furtado bi-setorial o setor exportador e setor de subsistncia efetuam trocas monetrias -, o simples estabelecimento dos preos de exportao pelo mercado no suficiente para determinar o quadro econmico como um todo. Adicionalmente e para complicar ainda mais embora Furtado admita que os bens so trocados em uma ambiente monetrio, no admite fluxos de moeda entre o setor de subsistncia e o resto da economia. Formao Econmica do Brasil no oferece uma resposta satisfatria a estas interrogaes. Possivelmente, Furtado considerava residuais as transaes monetrias com o setor de subsistncia. Desse modo, pde prescindir de um olhar mais atento difcil questo dos preos relativos. A discusso anterior conduz ao tratamento dado por Furtado aos preos relativos. Conforme foi dito, na anlise dos ciclos exportadores nenhuma ateno foi conferida aos preos dos produtos bsicos de mercado interno, mesmo quando admitida sua produo
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Furtado (1954), p. 38.

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fora das unidades exportadoras. No entanto, a remunerao do trabalho (nas situaes em que se admite a existncia de trabalho livre) foi fixada a um nvel imediatamente superior ao que prevalecia no setor de subsistncia. Quanto custam as mercadorias que compem a cesta de subsistncia, ou qual a relao de preos entre os produtos exportados e os de mercado interno? A questo decisiva para a determinao da dinmica da relao entre mercado interno e mercado de exportaes, no mbito de um modelo a dois setores. Se considerarmos que os preos dos produtos de exportao so dados pelo mercado externo, pode-se admitir que a distribuio de renda e os lucros so determinados pelos preos internacionais e pelo nvel de subsistncia. Para que o modelo seja completo, no entanto, teramos que fixar os preos dos bens de subsistncia, o que implica adotar a hiptese de ausncia de restries expanso da produo de bens bsicos, a custos fixos. Em outras palavras, uma hiptese de oferta perfeitamente elstica de bens bsicos, a qual no explicitada por Furtado e nem mesmo parece corresponder ao esprito do modelo. J na anlise do processo de substituio de importaes, os preos relativos desempenham um papel crucial. O esquema de Furtado incorpora tanto os termos de troca quanto os impactos das mudanas da taxa de cmbio sobre os preos internos. Como vimos, a indstria nacional tornou-se vivel exatamente porque a taxa de cmbio e a proteo adicional colocaram os produtos domsticos em condies competitivas face aos fornecedores internacionais. Vale dizer, o processo de substituio de importaes envolve um ajustamento entre as estruturas de oferta e demanda, comandado pelas mudanas de preos relativos. Cabe a ressalva, contudo, de que as relaes de preos dos produtos produzidos internamente continuam a no fazer parte do esquema bsico de Furtado mesmo ao longo do processo de industrializao. A rigor, ao longo do texto Furtado adota outras hipteses que se referem formao de preos. Por exemplo, considera que a oferta de produtos agrcolas inelstica a preos (e da a tendncia inflacionria produzida pela urbanizao); menciona as condies de monoplio e monopsnio presentes em alguns ramos da indstria. Tratase, porm, de hipteses voltadas explanao da tendncia inflacionria supostamente inerente ao processo de substituio de importaes, as quais no chegam a compor o modelo de preos subjacente estrutura bsica do processo substitutivo. Pode-se dizer que, exceo feita aos impactos sobre os preos relativos produzidos pelos ajustamentos da taxa de cmbio ou por outros movimentos relacionados ao balano de pagamentos, Furtado mantm os preos relativos fora de seus esquemas.

4. Concluses Os principais instrumentos de anlise econmica presentes na reconstruo racional da histria econmica brasileira efetuada por Furtado so: i. os ajustamentos entre as estruturas de demanda e oferta; ii. o fluxo de renda; iii. o mecanismo multiplicador. O ajustamento entre as estruturas de oferta e demanda, em trajetrias de crescimento instveis e afastadas do equilbrio, a pedra de toque da dinmica de

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Furtado. A decomposio dos elementos da demanda e da oferta agregada, levando em considerao a estrutura de classes e um esquema sumrio que abrange distribuio de renda, produo interna, importaes e exportaes, alm da distino entre bens de consumo e de investimento, parte do esquema analtico de Formao Econmica do Brasil. No processo de substituio de importaes, as mudanas de preos relativos desempenham um papel no ajustamento de oferta e demanda. No entanto, o uso dos preos relativos limitado restringe-se aos termos de troca e ao contraste entre tradeables e non-tradeables. O fluxo circular de renda pode ser considerado o horizonte de anlise permanente de Furtado. Sua verso do fluxo de renda admite dois traos peculiares: a distino entre renda monetria e no-monetria, e a nfase no comrcio internacional. Com efeito, as transaes e os pagamentos de fatores de natureza no-monetria so mantidos parte do fluxo circular, simplesmente porque eles no ativam o mecanismo multiplicador, na verso de Furtado. As despesas no-monetrias podem at mesmo ser contabilizadas como custos, como no caso da subsistncia dos escravos o que significa que elas tm valor, podem ser expressadas em dinheiro e afetam a rentabilidade dos negcios. Ainda assim, escapam do fluxo de renda. Por sua vez, as importaes e o pagamento de fatores no exterior representam vazamentos no fluxo de renda. No se trata da distino tradicional entre Renda Interna e Renda Nacional, mas de vazamentos no fluxo de renda. Do mesmo modo, as exportaes acrescem de modo limitado renda interna, porque a ausncia de pagamentos em dinheiro inibe a atuao do multiplicador. Finalmente, o mecanismo multiplicador figura como uma pea importante da caixa de ferramentas de Furtado. Neste caso, o trao peculiar reside na distino entre rendas monetrias e no-monetrias. A bem da verdade, as rendas no-monetrias no contam como renda, para efeitos macroeconmicos. Elas no ativam o mecanismo multiplicador, que representa o motor dos modelos de crescimento presentes na Formao Econmica do Brasil. Afora os instrumentos de anlise assinalados, as abstraes de Furtado constroemse sobre uma srie de fatos estilizados. Os mais importantes afloram nos contrastes entre transaes monetrias e em espcie, economia excedentria e de subsistncia, setores de atividade econmica lderes e atrasados. Aparentemente s vezes, explicitamente -, as transaes em espcie pressupem um padro de valor, ou a existncia de preos estimados em moeda. Ora, no sendo a escassez de moeda uma questo relevante nos modelos de Furtado, conclui-se que a economia no-monetria significa uma espcie de economia residual, ou pouco relevante para a definio das tendncias econmicas dominantes. A economia de subsistncia uma mera designao de setores de baixa produtividade. Ela pode, na verdade, produzir excedente. Como vimos, trata-se de um fato estilizado que poupou Furtado de consideraes suplementares sobre preos relativos. Os preos relativos, exceo feita taxa de cmbio, so um ponto cego nos esquemas de Furtado. Finalmente, a distino entre setores lderes e atrasados est definitivamente associada capacidade de gerar crescimento econmico, e no tecnologia dominante, ao tipo de fora de trabalho utilizada, ou a outras caractersticas dos setores de atividade

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econmica. No seu auge, as plantations de cana-de-acar e de caf representaram setores de alta produtividade, a despeito da irrelevncia do progresso tcnico na explicao de seus desempenhos. Constituam setores de alta produtividade porque os preos internacionais eram elevados e o territrio detinha vantagens comparativas nessas lavouras. Ao transitar para a economia industrial, Furtado mostrou-se mais propenso a levar em considerao a produtividade fsica e o progresso tcnico. A deteco dos instrumentos de anlise e dos fatos estilizados teve o objetivo de auxiliar a compreenso dos usos da anlise econmica, nessa original abstrao da histria econmica brasileira que Formao Econmica do Brasil. De todo modo, e como critrio geral, nunca se deve perder de vista o fato de que a teoria econmica de Furtado instrumental. Est voltada compreenso do desenvolvimento econmico e, particularmente, do desenvolvimento econmico brasileiro, em sua ambincia histrica. Alm disso, a anlise de Furtado est influenciada pelos destinos imediatos do processo de industrializao. Na Formao Econmica do Brasil, o tom dominante de certo modo otimista, conduzido pela idia de que o processo de substituio de importaes tenderia a finalmente completar a estrutura industrial brasileira. J os textos do final dos anos 60 e dos anos 70 so marcadamente pessimistas, em funo da derrocada dos regimes de representao nos pases da Amrica Latina e de uma suposta estagnao econmica.17 Na quadra pessimista, Furtado modifica em diversos aspectos seus pontos de vista e suas referncias tericas. Ocorrem transformaes em sua teoria econmica, as quais ainda esto espera de estudos especficos.

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Particularmente Furtado (1968).

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