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Verso de leitura de Como funciona o crebro

Como funciona o crebro


por Craig Freudenrich, Ph.D. - traduzido por HowStuffWorks Brasil

Introduo O crebro realiza vrias tarefas incrveis: controla a temperatura corprea, a presso arterial, a freqncia cardaca e a respirao aceita milhares de informaes vindas dos nossos vrios sentidos (viso, audio, olfato) controla nossos movimentos fsicos ao andarmos, falarmos, ficarmos em p ou sentarmos nos deixa pensar, sonhar, raciocinar e sentir emoes Todas essas tarefas so coordenadas, controladas e reguladas por um rgo que tem mais ou menos o tamanho de uma pequena couveflor: o crebro. Nosso crebro, medula espinhal e nervos perifricos compem um sistema de controle e processamento integrado de informaes. O estudo cientfico do crebro e do sistema nervoso chamado deneurocincia ou neurobiologia. Como o campo da neurocincia to vasto e o crebro e o sistema nervoso, to complexos, este artigo vai comear dando uma viso geral sobre esse rgo. Vamos examinar aqui as estruturas do crebro e o que cada uma delas faz. Aps essa explicao geral sobre o crebro, voc vai poder entender conceitos como controle motor, processamento visual, processamento auditivo, sensaes, aprendizagem, memria e emoes.

O crebro humano

Alfabetizao
Estudo com 42 ex-guerrilheiros colombianos de ambos os sexos mostra que a alfabetizao fortalece o crebro de adultos. Leia mais em VEJA.com

Nosso crebro: Estrutura dos neurnios Nosso crebro composto por aproximadamente 100 bilhes de clulas nervosas, chamadas de neurnios. Os neurnios tm a incrvel habilidade de juntar e transmitir sinais eletroqumicos, como se fossem entradas, sadas e fios de um computador. Os neurnios compartilham as mesmas caractersticas e tm as mesmas partes que as outras clulas, mas o aspecto eletroqumico os deixa transmitir sinais por longas distncias e passar mensagens de um para o outro. Os neurnios possuem trs partes bsicas: corpo celular, axnio e dendritos. Corpo celular - essa parte principal contm todos os componentes necessrios da clula, como o ncleo (que contm DNA), retculo endoplasmtico e ribossomos (para construir protenas) e mitocndria (para produzir energia). Se o corpo celular morrer, o neurnio morre. Axnio - essa projeo da clula, longa e semelhante a um cabo, transporta a mensagem eletroqumica (impulso nervoso ou potencial de ao) pela extenso da clula; dependendo do tipo do neurnio, os axnios podem ser cobertos por uma fina camada de mielina, como um fio eltrico com isolamento. A mielina feita de gordura e ajuda a acelerar a transmisso de um impulso nervoso atravs de um axnio longo. Os neurnios com mielina costumam ser

encontrados nos nervos perifricos (neurnios sensoriais e motores), ao passo que os neurnios sem mielina so encontrados no crebro e na medula espinhal. Dendritos ou terminaes nervosas - essas projees pequenas e semelhantes a galhos realizam as conexes com outras clulas e permitem que o neurnio se comunique com outras clulas ou perceba o ambiente a seu redor. Os dendritos podem se localizar em uma ou nas duas terminaes da clula.

Nosso crebro: Tipos de neurnios bsicos Existem neurnios de vrios tamanhos. Por exemplo, um nico neurnio sensorial da ponta do nosso dedo tem um axnio que se estende por todo o comprimento do nosso brao, ao passo que os neurnios dentro do crebro podem se estender por somente alguns poucos milmetros. Os neurnios possuem formatos diferentes, dependendo de sua funo. Os neurnios motores, que controlam as contraes dos msculos, possuem um corpo celular em uma ponta, um axnio longo no meio e dendritos na outra ponta. J osneurnios sensoriais tm dendritos nas duas pontas, conectados por um longo axnio com um corpo celular no meio.

Alguns tipos de neurnios: motoneurnio (a), neurnio sensorial (b), clula piramidal (c)
Os neurnios tambm variam no que diz respeito a suas funes:

os neurnios sensoriais transportam sinais das extremidades do nosso corpo (periferias) para o sistema nervoso central; os neurnios motores (motoneurnios) transportam sinais do sistema nervoso central para as extremidades (msculos, pele, glndulas) do nosso corpo; os receptores percebem o ambiente (qumicos, luz, som, toque) e codificam essas informaes em mensagens eletroqumicas, que so transmitidas pelos neurnios sensoriais; os interneurnios conectam vrios neurnios dentro do crebro e da medula espinhal.

O tipo mais simples de via neural um arco reflexo monossinptico (conexo simples), como o reflexo patelar. Quando o mdico bate no ponto certo do nosso joelho com um martelo de borracha, os receptores enviam um sinal para a medula espinhal atravs de um neurnio sensorial. Esse neurnio passa a mensagem para um neurnio motor, que controla os msculos da nossa perna. Os impulsos nervosos viajam pelo neurnio motor e estimulam o msculo especfico a se contrair. A resposta um movimento muscular que acontece rapidamente e no envolve nosso crebro. Os seres humanos possuem vrios reflexos desse tipo, mas, conforme as tarefas vo ficando mais complexas, o "circuito" tambm fica mais complicado e o crebro se integra nele. Partes do crebro Os seres mais simples tm os mais simples sistemas nervosos constitudos por arcos reflexos. Por exemplo, vermes achatados e invertebrados no possuem um crebro centralizado. Eles tm associaes separadas de neurnios, organizadas em arcos reflexos simples. Os vermes achatados possuem redes neurais, neurnios individuais conectados que formam uma rede ao redor do animal. A maioria dos invertebrados tem crebro simples que consistem em grupos localizados de corpos celulares neurais chamados de gnglios. Cada gnglio controla funes sensoriais e motoras em seu segmento atravs de um arco reflexo e os gnglios so conectados para formar um sistema nervoso simples. Conforme o sistema nervoso evoluiu, as cadeias de gnglios evoluram para crebros simples mais centralizados. O crebro evoluiu a partir dos gnglios dos invertebrados. No Principais divises do importa o animal, um crebro tem as seguintes partes: crebro tronco enceflico - o tronco enceflico consiste em bulbo, ponte emesencfalo; o tronco enceflico Medula espinhal controla os reflexos e funes automticas (freqncia Tronco enceflico cardaca, presso arterial), movimentos dos membros e Cerebelo funes viscerais (digesto, mico); Crebro anterior cerebelo - integra informaes do sistema vestibular que Diencfalo- tlamo, indicam posio e movimento e utiliza essas informaes hipotlamo para coordenar os movimentos dos membros; Crtex cerebral hipotlamo e glndula pituitria - controlam as funes viscerais, temperatura corporal e respostas de comportamento, como alimentar-se, beber, respostas sexuais, agresso e prazer; crebro superior, tambm chamado de crtex cerebral ou apenascrtex- o crebro consiste no crtex, grandes tratos fibrosos (corpo caloso) e algumas estruturas mais profundas (gnglio basal, amgdala, hipocampo); integra informaes de todos os rgos dos sentidos, inicia as funes motoras, controla as emoes e realiza os processos da memria e do pensamento, expresso de emoes e pensamentos so mais predominantes em mamferos superiores.

Dos peixes aos humanos possvel ver que o crtex fica maior, ocupa uma poro maior da rea total do crebro e se dobra. O crtex aumentado assume funes superiores adicionais, como processamento de informaes, fala, pensamento e memria. Alm disso, a parte do crebro chamada de tlamo evoluiu para ajudar a transmitir informaes do tronco enceflico e da medula espinhal para o crtex cerebral. Crebro de peixe Animais inferiores (peixes, anfbios, rpteis e pssaros) no "pensam" tanto: eles se preocupam com as atividades dirias de juntar comida, alimentar-se, beber, dormir, reproduzir-se e se defender. Por isso, seus crebros refletem os principais centros que controlam essas funes. Ns tambm desempenhamos essas funes, o que nos faz ter um crebro "de rptil" dentro de ns.

Parte inferior do crebro, exibindo tronco enceflico e os nervos cranianos


Crebro inferior A parte inferior do crebro consiste na medula espinhal, no tronco enceflico e no diencfalo; o cerebelo e o crtex cerebral tambm esto presentes, mas sero discutidos mais adiante. Dentro de cada uma dessas estruturas esto os centros das clulas neurais, chamados de ncleos, especializados em determinadas funes, respirao, regulao da freqncia cardaca, sono: Medula espinhal bulbo - o bulbo contm ncleos para regular a presso arterial e A medula espinhal pode ser a respirao, assim como ncleos para transmitir informaes vista como um rgo separado dos rgos dos sentidos que vm dos nervos cranianos; do crebro ou simplesmente ponte - a ponte contm ncleos que transmitem informaes sobre movimento e posio do cerebelo para o crtex. Alm de como uma extenso inferior do tambm conter ncleos que esto envolvidos na respirao, no tronco enceflico. Ela contm vias sensoriais e motoras do paladar e no sono; corpo, assim como vias mesencfalo - o mesencfalo contm ncleos que ligam as aferentes e eferentes do vrias sees do crebro envolvidas nas funes motoras (cerebelo, gnglio basal, crtex cerebral), movimentos oculares crebro. E ainda possui arcos e controle auditivo. Uma parte, chamada de substncia negra, reflexos que reagem independentemente do crebro, est envolvida nos movimentos voluntrios; quando no como o reflexo patelar. funciona, aparecem os tremores caractersticos do mal de Parkinson; tlamo - o tlamo conecta vias sensoriais aferentes at as reas apropriadas do crtex, determina que informaes sensoriais realmente chegam conscincia e participa da troca de informaes motoras entre o cerebelo, o gnglio basal e o crtex; hipotlamo - contm ncleos que controlam secrees hormonais da glndula pituitria. Esse centro governa a reproduo sexual, a alimentao, a ingesto de lquidos, o crescimento e o comportamento materno, como a lactao, produo de leite em mamferos. O hipotlamo tambm est envolvido em quase todos os aspectos do comportamento, incluindo nosso "relgio" biolgico, que ligado ao ciclo dirio da luz e escurido (ritmo circadiano).

Viso interna da parte inferior do crebro


Crebro: Ato de equilbrio O cerebelo dobrado em muitos lobos e fica acima e atrs da ponte. Ele recebe informaes sensoriais da medula espinhal, informaes motoras do crtex e gnglios basais, alm de informaes sobre a posio vindas do sistema vestibular. Ento ele integra essas informaes e influencia as vias motoras do crebro para coordenar os movimentos. Para confirmar isso, s esticarmos o brao e tocarmos um ponto nossa frente, como o monitor do computador. Nossa mo vai fazer um movimento suave. Se tivssemos algum dano no cerebelo, o mesmo movimento seria cheio de solavancos por causa da srie de pequenas contraes musculares que nosso crtex iniciaria at chegar ao ponto de destino. O cerebelo tambm pode estar envolvido na linguagem, precisas contraes musculares dos lbios e da laringe e em outras funes cognitivas.

O sistema vestibular
O sistema vestibular responsvel pela manuteno da postura, do equilbrio e da orientao espacial. Parte desse sistema localizada no ouvido interno. E ele tambm inclui o nervo vestibulococlear (o oitavo nervo craniano) e certas partes do crebro, que interpretam as informaes que o nervo vestibulococlear recebe.

Parte superior do crebro O crebro a maior parte do encfalo humano. O crtex contm todos os centros que recebem e interpretam informaes sensoriais, iniciam movimentos, analisam informaes, raciocinam e sentem emoes. Os centros dessas tarefas esto localizados em diferentes partes do crtex. Mas antes de falarmos sobre o que cada parte faz, vamos dar uma olhada nas partes do crebro.

Massa cinzenta
O crebro contm massa cinzenta (neurnios sem mielina) e massa branca (neurnios com mielina, que entram e saem do crtex).

Partes principais do crtex cerebral

O crtex predomina na superfcie exterior do crebro. A rea de superfcie do crebro tem cerca de 1.500 cm2a 2.000 cm2, que mais ou menos o tamanho de uma a duas pginas de um jornal. Para fazer essa rea caber dentro do crnio, o crtex dobrado, formando pregas (giros) e sulcos. Vrios grandes sulcos dividem o crtex em diferentes lobos: o lobo frontal, o lobo parietal, o lobo occipital e o lobo temporal. Cada lobo tem uma funo diferente.

Passe o mouse sobre os nomes das partes do crebro para ver onde elas se localizam

Quando visto de cima, um grande sulco (fissura inter-hemisfrica) separa o crebro em duas metades: direita e esquerda. Essas metades se comunicam por meio de um sistema de fibras de matria branca chamadas de corpo caloso. Alm disso, os lobos temporais direito e esquerdo se comunicam por meio de outro trato de fibras prximo parte de trs do crebro chamada comissura anterior.

Se voc tiver uma vista segmentada do crebro, ser possvel ver que a rea cortical acima do corpo caloso dividida por um sulco. Esse sulco chamado de sulco cingulado. A rea entre esse sulco e o corpo caloso tem o nome de giro cingulado, tambm conhecido como sistema lmbico ou lobo lmbico. Em uma rea mais profunda dentro do crebro encontram-se o gnglio basal, a amgdala e o hipocampo. E aqui termina nosso tour pelas principais estruturas do crtex. Agora, vamos ver o que elas fazem. As conexes fsicas do crebro O crebro possui vrias conexes fsicas, assim como um prdio ou um avio tem suas partes interligadas por fiao eltrica. No caso do crebro, as conexes so feitas por neurnios que conectam as entradas sensoriais e as sadas motoras com os centros nos vrios lobos do crtex. Tambm h conexes entre esses centros corticais e outras partes do crebro. Diferentes reas do crebro superior possuem funes especficas.

Lobo parietal - recebe e processa todas as entradas somatossensoriais do corpo (toque, dor); as fibras da medula espinhal se distribuem pelo tlamo para vrias partes do lobo parietal. E essas conexes formam um "mapa" da superfcie do corpo no lobo parietal. Esse mapa chamado dehomnculo. O homnculo tem uma aparncia bem estranha, porque a representao de cada rea est relacionada ao nmero de conexes sensoriais de neurnios em vez de ao tamanho fsico da rea.

Homnculo, um mapa sensorial de seu corpo. O homnculo tem uma aparncia bem estranha, porque a representao de cada rea est relacionada ao nmero de conexes sensoriais de neurnios, em vez de ao tamanho fsico da rea A parte traseira do lobo parietal (prxima ao lobo temporal) tem uma seo chamada de rea de Wernicke, muito importante para compreender as informaes sensoriais (visuais e auditivas) associadas linguagem. Danos a essa rea do crebro produzem o que se conhece como "afasia sensorial", na qual os pacientes no conseguem entender a linguagem mas ainda so capazes de produzir sons. Lobo frontal - o lobo frontal est envolvido nas habilidades motoras (incluindo a fala) e nas funes cognitivas. O centro motor do crebro (giro pr-central) localiza-se na parte de trs do lobo frontal, logo na frente do lobo parietal. Ele recebe conexes da parte somatossensorial do lobo parietal e processa e inicia as funes motoras. Assim como o homnculo no lobo parietal, o giro prcentral possui um mapa motor do crebro. Para mais detalhes, consulte A Science Odyssey: You Try It - Probe the Brain Activity ("Uma odissia espacial: experimente - examine a atividade cerebral", em ingls). Uma rea no lado esquerdo do lobo frontal, chamada de rea de Broca, processa a linguagem por meio do controle dos msculos que criam os sons (boca, lbios e laringe). Danos a essa rea resultam na "afasia motora," problema no qual os pacientes conseguem entender a linguagem mas no podem produzir sons corretos ou com qualquer significado. As reas restantes do lobo frontal realizam processos associativos (pensamento, aprendizado e memria).

Diagrama que reala as reas funcionais do crebro. Passe o mouse sobre o texto para ver qual a parte relacionada no crebro
Lobo occipital - o lobo occipital recebe e processa informaes visuais diretamente dos olhos e relaciona essas informaes com o lobo parietal (rea de Wernicke) e com o crtex motor (lobo frontal). Uma das coisas que ele deve fazer interpretar as imagens invertidas que so projetadas na retina pelo cristalino do olho. Lobo temporal - o lobo temporal processa informaes auditivas a partir dos ouvidos e as relaciona com a rea de Wernicke do lobo parietal e com o crtex motor do lobo frontal. nsula - a nsula influencia funes automticas do tronco enceflico. Por exemplo, quando voc prende a respirao, os impulsos da nsula suprimem os centros de respirao do bulbo. A nsula tambm processa informaes sobre o paladar. Hipocampo - o hipocampo localiza-se dentro do lobo temporal e importante para a memria de curto prazo. Amgdala - ela se localiza dentro do lobo temporal e controla o comportamento sexual e social e outras emoes. Gnglios basais - os gnglios basais trabalham junto ao cerebelo para coordenar movimentos precisos, como movimentos da ponta dos dedos. Sistema lmbico - esse sistema importante no comportamento emocional e no controle dos movimentos dos msculos das vsceras (msculos do aparelho digestivo e cavidades do corpo). gua no crebro Nosso crebro e medula espinhal so cobertos por uma srie de membranas resistentes chamadas demeninges, cuja funo proteger esses rgos do atrito com os ossos do crnio e da coluna. Para uma proteo ainda maior, o crebro e a medula espinhal flutuam em um mar de lquido cfaloraquidianodentro do crnio e da coluna. Esse lquido de amortecimento produzido pelo plexo coride, localizado dentro do crebro, e flui por uma srie de cavidades (ventrculos) para fora do crebro e dentro da medula espinhal. Esse lquido mantm-se separado do sangue pela barreira hemato-enceflica.

Sistema ventricular cerebral


Como voc pode ver, teu crebro um rgo complexo e extremamente organizado, que comanda tudo o que voc faz. Agora que voc j est familiarizado com a anatomia do crebro, veja os artigos que tratam das funes especficas dele. Mais informaes

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Mais links interessantes (em ingls)


Informaes gerais

NEURON (programa para simulaes baseadas em modelos empricos de neurnios e redes de neurnios) Neuroguide.com: Neurosciences on the Internet (Neurocincia na Internet) Neuroscience for Kids (Neurocincia para crianas)

Neuroscience for Kids: Brain Basics (Princpios bsicos sobre o crebro) The Nervous System (O sistema nervoso) About Brain Injury: A Guide to Brain Anatomy (Sobre ferimentos cerebrais: um guia para a anatomia do crebro)

Society for Neuroscience (Sociedade de Neurocincias)

Society for Neuroscience Home Page (Pgina da Sociedade de Neurocincias) Brain Briefings Index Page (ndice de informaes sobre o crebro) Brain Backgrounders (Informaes sobre o crebro)

National Institute of Mental Health / National Institutes of Health (Instituto Nacional de Sade Mental / Institutos Nacionais de Sade)

NIMH - The Brain's Inner Workings (O funcionamento interno do crebro) Guias para alunos e professores (download de vdeos, vrios formatos)

Tutoriais sobre o crebro e neurocincias

The Washington University School of Medicine Neuroscience Tutorial (Tutorial sobre neurocincias da Washington University School of Medicine) Neuroanatomy Tutorial (Tutorial sobre neuroanatomia) Virtual Hospital: The Human Brain - Dissections of the Real Brain (Hospital virtual: o crebro humano - dissecaes no crebro real) The Whole Brain Atlas (O atlas completo do crebro) Exploratorium: The Memory Exhibit (A exposio sobre a memria) A Science Odyssey: You Try It - Probe the Brain Activity (Uma odissia espacial: experimente examine a atividade cerebral) What Does Your "Homunculus" Look Like? Mapping Your Brain (Qual a aparncia de seu homnculo? Mapeando seu crebro)

Neuroanatomia comparada

Comparative Mammalian Brain Collections (Colees de crebros de mamferos) The Sheep Brain Dissection Guide (O guia de dissecao do crebro de uma ovelha)

Como funciona a viso


por Dr. Carl Bianco, M.D. - traduzido por HowStuffWorks Brasil

Introduo No nenhuma novidade que a funo principal do Sol no centro do nosso sistema solar fornecer luz. A luz que faz a vida se mover. difcil imaginar nosso planeta e nossa vida sem ela. A percepo da luz pelas coisas vivas quase universal. As plantas usam a luz atravs da fotossntese para crescer. Os animais usam a luz para caar suas presas ou sentir e escapar dos predadores. Alguns dizem que foi o desenvolvimento da viso estereoscpica, juntamente ao desenvolvimento do grande crebro humano e liberao das mos do processo de locomoo, que permitiram aos humanos evoluir tanto. Neste artigo, vamos falar sobre as fantsticas atividades do interior do olho humano!

Nova tecnologia
Implante na retina pode ajudar deficientes visuais a enxergar parcialmente. A nova tecnologia pode suprir a demanda de transplantes. Leia mais em VEJA.com

Anatomia bsica Embora pequeno no tamanho, o olho um rgo muito complexo. O olho tem aproximadamente 2,54 cm de largura, 2,54 cm de profundidade e 2,3 cm de altura.

A camada dura e mais exterior do olho chamada de esclera. Ela mantm o formato do olho. A sexta parte frontal dessa camada transparente e chamada de crnea. Toda a luz deve passar primeiro pela da crnea ao entrar no olho. Ligados esclera esto os msculos que movem o olho, chamados msculos extra-oculares. O coride (ou trato uveal) a segunda camada do olho. Ele contm os vasos sangneos que fornecemsangue s estruturas. A parte frontal do coride contm duas estruturas:

Corpo ciliar: uma regio muscular conectada ao cristalino. Ele se contrai e relaxa para controlar o tamanho do cristalino quando o foco precisar ser ajustado. ris: a parte colorida do olho. A cor da ris determinada pela cor do tecido conjuntivo e das clulas de pigmento. Menos pigmentao deixa os olhos azuis, mais pigmentao deixa os olhos marrons. A ris um diafragma ajustvel ao redor de uma abertura chamada pupila.

A ris possui dois msculos: o msculo dilatador torna a ris menor e, conseqentemente, a pupila fica maior para permitir que mais luz entre no olho. J o msculo esfncter deixa a ris maior e a pupila menor, permitindo que menos luz entre no olho. O tamanho da pupila pode mudar de 2 milmetros para 8 milmetros. Isso significa que ao alterar o tamanho da pupila, o olho pode mudar a quantidade de luz que entra nele em at 30 vezes. A camada mais interna a retina: a poro do olho que percebe a luz. Ela contm clulas bastonetes, que so responsveis pela viso em condies de pouca luz, e as clulas cone, responsveis pela viso de cores e detalhes. Na parte posterior do olho, no centro da retina, est a mcula. No centro da mcula h uma rea chamada fvea central. Esta rea contm apenas cones e responsvel por enxergarmos claramente detalhes especficos. A retina contm um composto qumico chamado rodopsina. Ela a responsvel por converter a luz nos impulsos eltricos que o crebro interpreta como viso. As fibras nervosas da retina juntam-se na parte posterior do olho e formam o nervo tico, que conduz os impulsos eltricos ao crebro. O local em que o nervo tico e os vasos sangneos saem da retina chamado de disco tico. Esta rea um ponto cego da retina porque no contm bastonetes ou cones. No entanto, voc no percebe este ponto cego porque cada olho cobre o ponto cego do outro. Quando um mdico olha a parte posterior do seu olho atravs do oftalmoscpio, isso o que ele v:

Dentro do globo ocular, h duas sees preenchidas por fluidos separadas pelo cristalino. A seo posterior e maior contm um material transparente e semelhante a um gel chamado humor vtreo. A seo frontal e menor contm um material transparente e aquoso chamado humor aquoso. O humor aquoso divide-se em duas sees chamadas cmara anterior (na frente da ris) e cmara posterior (atrs da ris). O humor aquoso produzido no corpo ciliar e escoa pelo canal de Schlemm. Quando esse escoamento bloqueado, pode ocorrer uma doena chamada glaucoma. O cristalino uma estrutura transparente e biconvexa de cerca de 10 mm de dimetro. O cristalino muda de forma porque est ligado a msculos do corpo ciliar. O cristalino usado para fazer o ajuste fino da viso. Cobrindo a superfcie interna das plpebras e da esclera est uma mucosa chamada de conjuntiva, que ajuda a manter a umidade do olho. Uma infeco desta rea chamada de conjuntivite. O olho nico no sentido de que capaz de se movimentar em vrias direes para maximizar o campo de viso e, alm disso, protegido de ferimentos por uma cavidade ssea chamada de cavidade orbital. O olho fica incrustado em gordura, que lhe fornece amortecimento. As plpebras protegem o olho por meio do ato de piscar. E isso tambm mantm a superfcie do olho mida ao espalhar as lgrimas sobre os olhos. Os clios e sobrancelhas protegem o olho de partculas que podem feri-lo. As lgrimas, por sua vez, so produzidas nas glndulas lacrimais, que so localizadas acima do segmento exterior de cada olho. As lgrimas eventualmente acabam sendo sugadas para o canto do olho, dentro do saco lacrimal, passando pelo duto nasal e entrando no nariz. por isso que o seu nariz escorre quando voc chora. H seis msculos ligados esclera para controlar os movimentos do olho. Aqui esto eles:

Msculo reto medial reto lateral

Funo Principal move o olho em direo ao nariz move o olho na direo contrria ao nariz abaixa o olho

reto superior eleva o olho reto inferior

oblqo superior oblqo inferior

faz a rotao do olho faz a rotao do olho

Na prxima seo, voc vai aprender como o olho percebe a luz. Percebendo a luz Quando a luz entra no olho, passa primeiro pela crnea, depois pelo humor aquoso, cristalino e humor vtreo. E por ltimo, ela alcana a retina, que a estrutura do olho que percebe a luz. A retina contm dois tipos de clulas, chamadas bastonetes e cones. Os bastonetes cuidam da viso em condies com pouca luz, e oscones so os responsveis pela viso de cores e detalhes. Quando a luz entra em contato com estes dois tipos de clulas, ocorre uma srie de reaes qumicas complexas. O composto qumico formado (rodopsina ativada) cria impulsos eltricos no nervo tico. Geralmente, o segmento exterior dos bastonetes so longos e finos, enquanto os segmentos externos dos cones so mais parecidos com cones. Veja um exemplo de um bastonete e de um cone:

O segmento externo de um bastonete ou cone contm os compostos qumicos sensveis luz. Nos bastonetes, este qumico chamado de rodopsina. Nos cones, so chamados pigmentos de cor. A retina contm 100 milhes de bastonetes e 7 milhes de cones. A retina revestida de um pigmento negro chamado melanina, assim como o interior de uma mquina fotogrfica preta, para diminuir a quantidade de reflexo. A retina possui uma rea central, mcula, que contm alta concentrao de somente cones. Esta rea a responsvel pela viso detalhada e precisa. Quando a luz entra no olho, ela toca o composto qumico sensvel a ela chamado rodopsina. A rodopsina uma mistura de uma protena chamada escotopsina e 11-cis-retinal, a ltima derivada da vitamina A (que o motivo pelo qual a falta de vitamina A causa problemas de viso). A rodopsina se decompe quando exposta luz porque a luz causa uma alterao fsica na poro 11-cis-retinal da rodopsina, alterando-a paratrans retinal. A primeira reao leva apenas alguns trilionsimos de segundo. A 11-cisretinal uma molcula cheia de ngulos, enquanto a trans retinal uma molcula reta. Isso faz com que o composto seja instvel. A rodopsina se quebra em diversos compostos intermedirios, mas eventualmente (em menos de um segundo) forma metarodopsina II (rodopsina ativada). Este composto qumico produz impulsos eltricos que so transmitidos ao crebro e interpretados como luz. Aqui est um diagrama da reao qumica que acabamos de mencionar:

A rodopsina ativada cria os impulsos eltricos da seguinte maneira: 1. A membrana celular (camada exterior) de um bastonete possui uma carga eltrica. Quando a luz ativa a rodopsina, causa uma reduo no GMP cclico, que aumenta esta carga eltrica. Isso produz uma corrente eltrica ao longo da clula. Quanto mais luz for detectada, mais rodopsina ser ativada e mais corrente eltrica ser produzida. Esse impulso eltrico posteriormente atinge um gnglio nervoso e, depois, o nervo tico. Os nervos atingem o quiasma tico, onde as fibras nervosas da metade interior de cada retina cruzam para o outro lado do crebro, mas as fibras nervosas da metade externa da retina ficam no mesmo lado do crebro. Estas fibras acabam atingindo a parte posterior do crebro (lobo occipital). aqui que a viso interpretada e chamada de crtex visual primrio. Algumas das fibras visuais ligam-se com outras partes do crebro para auxiliar no controle dos movimentos oculares, na resposta das pupilas e ris.

2. 3.

4.

Finalmente, a rodopsina precisa ser recomposta para que o processo possa voltar a ocorrer. A trans retinal convertida em 11-cis-retinal, que ento recombinada com a escotopsina para formar rodopsina, que est pronta para iniciar o processo quando for exposta luz novamente.

Clique no boto play para ver uma animao do que acontece quando a luz entra no olho
Viso das cores Os compostos qumicos sensveis a cores nos cones so chamados de pigmentos e so muito semelhantes aos compostos dos bastonetes. A parte retinal do composto qumico a mesma, mas a escotopsina substituda por fotopsinas. Portanto, os pigmentos que respondem cor so feitos de retinal e fotopsinas. H trs tipos de pigmentos sensveis s cores: pigmento sensvel ao vermelho pigmento sensvel ao verde pigmento sensvel ao azul Cada cone possui um desses pigmentos, o que a torna sensvel quela cor especfica. O olho humano pode perceber quase qualquer gradao de cor em que o vermelho, verde e azul estiverem misturados.

No diagrama acima so exibidos os comprimentos de onda dos trs tipos de cones (vermelho, verde e azul). Opico de absoro do pigmento sensvel ao azul de 445 nanmetros. Para o sensvel ao verde, esse valor 535 nanmetros. J para o sensvel ao vermelho, ele 570 nanmetros. Daltonismo O daltonismo a incapacidade de diferenciar as cores. O tipo mais comum o daltonismo vermelhoverde. Ocorre em 8% dos homens e 0,4% das mulheres. Ele acontece quando os cones vermelhos ou verdes no esto presentes ou no esto funcionando corretamente. As pessoas com esse problema no so totalmente incapazes de enxergar o vermelho ou verde, mas costumam confundir as duas cores. Trata-se de um distrbio hereditrio e mais comum em homens, pois a capacidade para enxergar cores localizada no cromossomo X. As mulheres tm dois cromossomos X, ento a probabilidade de herdar ao menos um cromossomo que consegue enxergar as cores alta. Os homens, por outro lado, possuem apenas um cromossomo X. Clique aqui para saber mais sobre cromossomos. A incapacidade de enxergar qualquer cor, ou ver somente em tons diferentes de cinza, muito rara. Deficincia de vitamina A Quando a pessoa possui uma deficincia grave de vitamina A, ocorre a cegueira noturna. A vitamina A necessria para formar o retinal, que parte da molcula rodopsina. Quando os nveis de molculas sensveis luz esto baixos devido deficincia de vitamina A, pode no haver luz suficiente noite para permitir a viso. Durante o dia, h estmulo de luz o bastante para produzir viso apesar dos baixos nveis de retinal. Refrao Quando os raios de luz alcanam uma superfcie angular de outro material, eles mudam de direo. Isso chamado de refrao. Quando a luz atinge uma lente convexa, os raios de luz inclinam-se em direo ao centro.

Quando a luz atinge uma lente cncava, os raios de luz inclinam-se para longe do centro.

O olho possui vrias superfcies angulares que fazem com que a luz se incline. Elas so:

a conexo entre o ar e a parte frontal da crnea a conexo entre a parte posterior da crnea e o humor aquoso a conexo entre o humor aquoso e a parte frontal do cristalino a conexo entre a parte posterior do cristalino e o humor vtreo Quando tudo est funcionando corretamente, a luz passa por estas quatro conexes e chega na retina com o foco perfeito.
Viso normal A viso ou acuidade visual testada ao ler uma escala optomtrica de Snellen a uma distncia de 6 metros. Ao olhar diferentes pessoas, os oculistas decidiram que um ser humano "normal" deveria ser capaz de enxergar ao ficar a 6 metros de distncia da escala. Se voc possui uma viso 1, isso significa que quando fica a 6 metros da escala, capaz de enxergar o que um ser humano "normal" veria. No sistema americano, o padro 20 ps e chamamos de viso 20/20. Ou seja, se voc tem uma viso 1, sua viso "normal", o que significa que a maioria da populao pode enxergar o mesmo que voc a 6 metros de distncia. Se voc possui uma viso 0,5, isso significa que quando fica a 6 metros da escala, capaz de enxergar o que um ser humano "normal" veria se estivesse a 12 metros. Ou seja, se uma pessoa "normal" estiver a 40 metros de distncia da escala e voc estiver a 6 metros, voc e ela veriam os mesmos detalhes. 0,2 significa que quando voc est a 6 metros, consegue ver apenas o que uma pessoa normal veria se estivesse a 30 metros de distncia. 0,1 o limite da cegueira legal nos Estados Unidos. Mas tambm possvel ter uma viso melhor do que o padro. Uma pessoa com uma viso 2 pode enxergar a 6 metros o que uma pessoa normal veria se estivesse a 3 metros da escala. Falces, corujas e outros pssaros predadores possuem uma viso muito mais precisa do que a de seres humanos. Um falco possui um olho muito menor do que um humano, mas possui mais sensores (cones) acumulados nesse espao. Isso d a um falco a capacidade de ver com uma preciso oito vezes melhor do que um ser humano. Um falco pode ter uma viso 10. Erros de refrao Normalmente, o seu olho pode focar uma imagem exatamente na retina:

A miopia e a hipermetropia ocorrem quando o foco no perfeito. Quando a miopia est presente, uma pessoa capaz de enxergar objetos prximos bem, mas tem dificuldade de enxergar objetos distantes. Os raios de luz focam na parte frontal da retina. Isso causado por um globo ocular muito longo, ou por um sistema de lentes que tm energia demais para focar. A miopia corrigida comlentes cncavas. Esta lente faz com que a luz desvie ligeiramente antes de atingir o olho, como na figura abaixo:

Quando a hipermetropia est presente, uma pessoa capaz de enxergar objetos distantes bem e tem dificuldade para enxergar objetos prximos. Os raios de luz focam atrs da retina. Isso causado por um globo ocular muito curto, ou por um sistema de lentes que tm pouca capacidade de foco. Corrige-se a hipermetropia com lentes convexas, como visto aqui:

Consulte Como funcionam os problemas de refrao da viso e Como funcionam as lentes corretivas para mais detalhes. Astigmatismo O astigmatismo uma curvatura irregular da crnea e causa uma distoro na viso. Para corrigir isso, uma lente formada de modo a corrigir a irregularidade. Por que a viso piora conforme envelhecemos? Enquanto vamos envelhecendo, o cristalino se torna menos elstico. Ele perde sua habilidade de mudar de formato. Isso se chama presbiopia e mais fcil de se notar quando tentamos enxergar coisas prximas, pois o nosso corpo ciliar deve contrair para tornar o cristalino mais grosso. A perda de elasticidade impede que o cristalino fique mais grosso. E o resultado que perdemos a habilidade de focar objetos prximos. No incio, as pessoas comeam a segurar as coisas mais longe para poder foc-las. Isso se torna mais fcil de reparar quando chegamos por volta dos 45. Eventualmente, o cristalino no pode mais se mover e se torna mais ou menos permanentemente focado em uma distncia fixa (que diferente para cada pessoa). Para corrigir isso, lentes bifocais so necessrias. As lentes bifocais so uma combinao de lentes inferiores para ver de perto (leitura) e a lentes superiores para ver a longas distncias. Percepo de profundidade O olho usa trs mtodos para determinar a distncia: O tamanho que um dado objeto tem na sua retina - se voc tiver conhecimento do tamanho de um objeto devido a uma experincia anterior, o seu crebro pode medir a distncia baseandose no tamanho do objeto na sua retina. Mudana de posio de objetos - quando mexe sua cabea de um lado para o outro, os objetos prximos a voc se movem rapidamente pela sua retina. Contudo, objetos distantes se

movem muito pouco. Dessa maneira, o seu crebro pode ter uma estimativa da distncia de algo at voc. Viso estereoscpica - cada olho recebe uma imagem diferente de um objeto em sua retina devido ao fato de estarem separados por cerca de 5 cm. Isso verdade principalmente quando um objeto est prximo aos seus olhos. Isso menos til quando objetos esto longe porque as imagens na retina se tornam mais parecidas de acordo com a distncia que esto de seus olhos.

Cegueira A cegueira legal costuma ser definida por uma acuidade visual menor do que 0,1 com lentes corretivas. Agora que j aprendeu sobre a anatomia do olho e como ele funciona, fica mais fcil entender como as seguintes condies podem levar cegueira: Catarata - esta uma obstruo no cristalino que impede que a luz chegue at a retina. Fica mais comum com a idade, mas bebs tambm podem nascer com catarata. Conforme vai piorando, ela pode necessitar de cirurgia para remover o cristalino e colocar lentes intraoculares. Glaucoma - se o humor aquoso no for drenado corretamente, a presso no olho aumenta. Isso faz com que as clulas e fibras nervosas na parte posterior do olho morram. Ela pode ser tratada com medicamentos e cirurgia. Retinopatia diabtica - pessoas com diabete podem ter um bloqueio nos vasos sangneos, vazamento e cicatrizao que pode levar cegueira. Ela pode ser tratada com cirurgia a laser.

Degenerao macular - em algumas pessoas, a mcula (que responsvel pelo ajuste fino no centro de viso) pode se deteriorar com a idade devido a razes desconhecidas. Isso causa perda da viso central. Algumas vezes, a cirurgia a laser pode auxiliar no tratamento. Trauma - trauma direto ou leses qumicos podem causar danos o bastante nos olhos para impedir a viso adequada. Retinite pigmentosa - doena hereditria que causa uma degenerao da retina e pigmentao em excesso. Ela causa primeiro a cegueira noturna e ento perda da viso perifrica, que costuma progredir gradativamente at a cegueira total. No h tratamentos conhecidos. Tracoma - infeco causada por um organismo chamado Chlamydia trachomatis. uma causa muito comum para a cegueira ao redor do mundo, mas rara nos EUA. Pode ser tratada com antibiticos H muitas outras causas para a cegueira, como a deficincia de vitamina A, tumores, derrames, doenas neurolgiccas, outras infeces, doenas hereditrias e toxinas. Para mais informaes, confira os links na prxima pgina.

Mais informaes

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Mais links interessantes (em ingls)



Eye Resources on the Internet (Informaes sobre os olhos na internet) National Institutes of Health: National Eye Institute (Institutos Nacionais da Sade: Instituto Nacional do Olho) Gallery of Illusions (Galeria das Iluses) UC Davis: Neurological Eye Simulator (Estimulador Neurolgico dos Olhos)

Sobre o Autor
Carl Bianco, M.D., um mdico de PS que trabalha no Dorchester General Hospital, em Cambridge, no estado de Maryland. O Dr. Bianco cursou a faculdade de medicina na Georgetown University School of Medicine e recebeu seu diploma no graduado da Georgetown University em enfermagem e pr-medicina.

Completou estgio e residncia em medicina de emergncia no Akron City Hospital em Akron, no estado do Ohio. O Dr. Bianco vive perto de Baltimore com sua mulher e dois filhos.

Produzindo cores
A luz visvel aquela que os olhos humanos conseguem ver. Quando voc olha para a luz visvel do sol, ela parece no ter cor, o que chamamos debranco. E embora consigamos ver esta luz, o branco no considerado como parte do espectro visvel (figura 2). Isto acontece porque a luz no de uma nica cor ou freqncia. Pelo contrrio, ela feita de muitas freqncias de cores. Quando a luz do sol passa por um copo d'gua, refletida no cho ou numa parede, vemos um arco-ris, o que no aconteceria se a luz branca no fosse uma mistura de todas as cores do espectro visvel. Isaac Newton foi a primeira pessoa a demonstrar isto. Ele fez a luz do sol passar por um prisma de vidro para separar as cores num espectro de arco-ris, depois passou a luz por um segundo prisma de vidro e uniu os dois arco-ris. Esta unio produziu luz branca, provando que ela uma mistura de cores ou uma mistura de luzes de freqncias diferentes. A unio de todas as cores do espectro visvel produz uma luz branca ou sem cor. Cores por adio: voc pode fazer uma experincia parecida com trs lanternas e trs cores diferentes de celofane - vermelho, verde e azul (geralmente referidas como RGB, do ingls red, green e blue). Cubra uma lanterna com uma ou duas camadas de celofane vermelho e prendaas com um elstico, no use muitas camadas, pois isto ir bloquear a luz da lanterna. Cubra a outra lanterna com o celofane azul e a terceira com o celofane verde. V pra uma sala escura, ligue as lanternas e faa-as refletir numa parede, de forma que fiquem sobrepostas, conforme mostrado na figura 3. Quando a luz vermelha e a azul estiverem sobrepostas, voc ver a cor magenta. Quando a luz vermelha e a verde estiverem sobrepostas, voc ver a cor amarela. Quando as luzes sobrepostas forem a verde e a azul, voc ver a cor ciano. Voc ver que a luz branca pode ser feita por vrias combinaes como amarelo e azul, magenta e verde, ciano e vermelho, e tambm misturando todas as cores.

Figura 3
Adicionando vrias combinaes de luz vermelha, verde e azul, voc consegue produzir todas as cores do espectro visvel. assim que osmonitores dos computadores (monitores RGB) produzem as cores.

Cores por subtrao: outra forma de produzir cores absorver algumas das freqncias de luz e assim remov-las da unio da luz branca. As cores absorvidas so as que voc no ver; voc ver apenas as cores que refletiro fortemente nos seus olhos. isto o que acontece com as tintas e corantes. As molculas de tinta ou de corante absorvem freqncias especficas e devolvem ou refletemoutras freqncias para os seus olhos. A(s) freqncia(s) refletida(s) (so) o que voc v como sendo a(s) cor(es) do objeto. Por exemplo: as folhas de plantas verdes contm um pigmento chamado de clorofila, que absorvem as cores azul e vermelho do espectro e refletem o verde.
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Neste artigo 1. Introduo

2. Maneiras de pensar sobre a luz

3. O que a luz

4. Freqncias

5. Produzindo um fton

6. Produzindo o calor

7. Produzindo cores

8. Tente voc

9. Quando a luz atinge um objeto

10. Absoro

11. Reflexo

12. Disperso

13. Refrao

14. Os arco-ris nas bolhas de sabo

15. Mais informaes

16. Veja todos os artigos sobreCincias naturais