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A fauna da caatinga, quando comparada de outros ambientes como a Floresta Amaznica e mesmo o Cerrado, possui um nmero reduzido de espcies.

. Isto se deve s caractersticas do clima, pois a falta de molculas de H2O na atmosfera atua como fator limitante, excluindo espcies de animais incapazes de resistir s secas e prpria estrutura do ambiente, apresentando uma complexidade menor que, por exemplo, uma floresta tropical. Os solos so pouco profundos devido s chuvas e ao intemperismo fsico. Mas, justamente pela escassez de chuvas, os problemas ocorridos com a eroso e a lixiviao dos solos pelas enxurradas so menores, ao contrrio do que ocorre no restante do pas. Apesar da pequena densidade e do pouco endemismo, j foram identificadas 17 espcies de anfbios, 44 de rpteis, 695 de aves e 120 de mamferos, pouco se conhecendo em relao aos invertebrados. Descries de novas espcies vm sendo registradas, indicando um conhecimento botnico e zoolgico bastante precrio deste bioma, que segundo os pesquisadores considerado o menos conhecido e estudado dos biomas brasileiros. Um dos motivos pelos quais o Parque Nacional Serra da Capivara to importante exatamente o fato de abrigar populaes da maioria dos endmismos da caatinga, e pela sua extenso possibilitar que estas populaes tenham nmero suficiente para que sobrevivam.

Devido as grandes mudanas sofridas pela vegetao nas diferentes estaes do ano (inverno e vero) muitas espcies de aves apresentam flutuaes muito amplas em seus nmeros , surgindo quando h disponibilidade de alimento

Entre os mamferos encontrados no Parque destaca-se o nico endmico da caatinga, o Moc. Este roedor vive sempre associado s rochas, em lajedos, serrotes e boqueires, j que utiliza as fendas como abrigo contra o calor e contra os predadores.

As aves so sem dvida, o componente mais conspcuo da fauna do Parque, que abriga quase todas as espcies consideradas endmicas da caatinga. Algumas, como a Guinguira, o Co-co e o Galo-da-campina, so localmente comuns e tem populaes numerosas no Parque

Alm da importncia biolgica, a Caatinga apresenta um potencial econmico ainda pouco valorizado. Em termos forrageiros, apresenta espcies como o pau-ferro, a catingueira verdadeira, a catingueira rasteira, a canafistula, o moror e o juazeiro que poderiam ser utilizadas como opo alimentar para caprinos, ovinos, bovinos e muares . Entre as de potencialidade frutfera, destaca-se o umb, o araticum, o jatob, o murici e o licuri e, entre as espcies medicinais, encontra-se a aroeira, a brana, o quatro-patacas, o pinho, o velame, o marmeleiro, o angico, o sabi, o jeric, entre outras.

Porm, este patrimnio nordestino encontra-se ameaado. A explorao feita de forma extrativista pela populao local, desde a ocupao do semi-rido, tem levado a uma rpida degradao ambiental. Segundo estimativas, cerca de 70% da Caatinga j se encontram alterados pelo homem e, somente 0,28% de sua rea se encontra protegida em unidades e parques de conservao. Estes nmeros conferem Caatinga a condio de ecossistema menos preservado e um dos mais degradados. Como conseqncia desta degradao, algumas espcies j figuram na lista das espcies ameaadas de extino do IBAMA. Outras, como a aroeira e o umbuzeiro, j se encontram protegidas pela legislao florestal de serem usadas como fonte de energia,