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ONTOLOGIA HISTORICA
lan Hacking
Tradutora
Leila Mendes
Reviso tcnica
Alessandro Zir
EDITORA UNISINOS
COLEO FILOSOFIA E CINCIA
SUMRIO
PREFCIO ............................................................................................ 11
1 ONTOLOGIA HISTRIA ................... ................ ......... ........ ................. 13
Ontologia ..... ................ ...... ............. ......... .......... ................. ... ..... 13
IIHistrico" .................................................................................. 17
Epistemologia histrica ....................................... ......................... 20
Metaepistemologia ......... ..... .... ........ ......... .......... .................... ..... 21
A criao dos fenmenos ............................................................ 27
Microssociologia .......................................................................... 28
Trauma ....................................................................................... 30
Desenvolvimento infantil ............................................................. 33
Histria e filosofia ........................................................................ 37
Filosofia e cincia ........................................................................ 39
2 CINCO PARBOLAS .........................................................................
A famlia verde ........................................................................... .
O paradoxo de Brecht ................................................................. .
Palavras demais .......................................................................... .
41
42
46
48
Refazendo o mundo .................................................................... 53
I nventando pessoas ......... ............... ... ... ......... ..... .... .... ................. 60
3 DOIS TIPOS DE "NOVO HISTORIClSMO" PARA FILSOFOS .................... 67
O mandato .................................................................................. 68
Anti-Histria................................................................................. 70
Desfazendo .................................................................................. 73
Dando uma olhada ...................................................................... 79
Anlise filosfica e histria do presente......................................... 85
4 A ARQUEOLOGIA DE MICHEL FOUCAULT ........................................... 89
5 A CINCIA IMATURA DE MICHEL FOUCAULT ...................................... 103
6 INVENTANDO PESSOAS ..................................................................... 115
7 AUTOAPERFEIOAMENTO.......... ...................... .............................. ... 1 31
8 COMO, PORQUE, QUANDO E ONDEA LINGUAGEM PASSO A SER PBLICA? . 137
Wittgenstein no .......................................................................... 139
Hegel .......................................................................................... 140
Michel Foucault .......................................................................... 142
Noam Chomsky .......................................................................... 143
Isaiah Berlin ............................................................................. ... 144
Hans Aarsleff ......... ................ ...... ............... ............ ............ ......... 146
Modelos ...................................................................................... 147
Hamann ...................................................................................... 149
Kant ............................................................................................ 151
Flash-Forward ............................................................................. 152
Razo pura e sua crtica ............................................................... 154
Idealismo lingustico .................................................................... 155
9 PENSAMENTOS NOTURNOS SOBRE FILOLOGIA ................................... 159
10 SER QUE J HOUVE UMA TRADUO RADICAL INCORRETA? ............. 171
11 LINGUAGEM, VERDADE E RAZO .................................. ................... 179
Estilos de raciocnio ..................................................................... 181
Arquirracionalismo ...................................................................... 183
Positivismo ...... ............ ...... ......... .......... ........... .......... .................. 1 84
Induo, deduo ....................................................................... 188
Incomensurabilidade e a indeterminao da traduo ................. 189
Esquemas conceituais .................................................................. 192
Verdade versus verdade-ou-falsidade .......................................... 193
Esquemas sem dogma ................................................................. 195
Anarco-racionalismo ..... ..... ................... .......... ............... .............. 196
12 ESTILO PARA HISTORIADORES E FILSOFOS ...................................... 199
13 LEIBNIZ E DESCARTES: DEMONSTRAO E VERDADES ETERNAS ........... 221
14 WITTGENSTEIN COMO PSICLOGO FILSOFO ................................ 235
15 SONHOS EM LUGARES ........................................... ......................... 249
Os trs sonhos de Descartes ........................................................ 251
Realismo e Positivismo ao se contar sonhos ........ ......................... 254
Perdendo sonhos: o livro de Daniel ............................................. 256
Locais de sonhos ................................................ ......................... 258
Histrias e imagens ..................................................................... 260
De volta a Descartes ............................................................... ..... 262
Outro jovem de 23 anos .................................... ......................... 264
Sonhos lcidos (i) ............................................... ......................... 266
O sonho ruim de Descartes ......................................................... 267
O div ......................................................................................... 271
Um experimento com o (espao-)tempo ..................................... 271
Sonhos na Internet ...................................................................... 273
Sonhos lcidos (iiJ ....................................................................... 275
OBRAS CITADAS ................................................................................... 279
FONTES ............................................................................................... 297
NDICE REMISSIVO ................................................. .............................. 299
PREFCIO
m stes captulos foram escritos entre 1973 e 1999 para ocasies particu-
.. lares. Quase todos so literalmente conjunturais, escritos para uma
ocasio especfica: um convite para dar uma palestra especial; para contribuir
para um livro de ensaios; participar de uma conferncia; preencher, em vinte e
quatro horas, uma coluna vazia em uma revista; ou fazer a resenha de um livro.
Dois temas intimamente relacionados predominam: algumas novas maneiras
como um filsofo pode fazer uso da histria, e os usos que fao da obra 'arque-
olgica' inicial de Michel Foucault. As pessoas s vezes acham que eu defendo
a metodologia correta para a filosofia em nossa poca. Nada poderia estar mais
longe da verdade. Existem muitos mais modos de um fi lsofo usar a histria do
que consigo imaginar, e Foucault uma fonte quase infinita de inspirao para
pessoas cujos interesses e habilidades so muito diferentes dos meus.
Os ensaios foram revistos apenas para evitar repetio, para corrigir er-
ros flagrantes, para tornar o estilo mais uniforme e para alterar o tempo verbal
onde o presente passou a ser passado. O primeiro captulo novo; o ltimo foi
publicado em 2001. Espero, no futuro, desenvolver dois grupos de idias apre-
sentados aqui: sobre inventar pessoas (captulo 6) e sobre estilos de raciocnio
(captulos 11 e 12). Tenho de agradecer a meu editor, Lindsay Waters, por ter
me incentivado a reunir estas obras, e por sua pacincia enquanto esperava
pelos resultados.
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CAPTULO 1
ONTOLOGIA HISTRICA
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sta uma verso revisada da Robert and Maurine Rothschild Lecture
dada em 22 de abril de 1999, no Departamento de Histria da Cin-
cia da Universidade de Harvard. Pediram-me que discutisse as inter-
conexes entre a histria e a filosofia da cincia. Ao invs disso, aproveitei a
ocasio para amarrar alguns temas mais gerais sobre filosofia e histria j aborda-
dos em vrios dos captulos que se seguem.
Ontologia
Ontologia histrica no , primeira vista, uma expresso feliz; pre-
sunosa demais. Alm disso, nunca gostei da palavra "ontologia". Ela era usa-
da em latim no sculo dezessete para denominar um ramo da metafsica,
lado a lado com cosmologia e psicologia. Christian Wolff (1730) a colocou em
uso. Ele via a ontologia como o estudo do ser em geral, em oposio reflexo
filosfica sobre entidades individuais mas fundamentais, como a alma, o mun-
do e Deus. Se, como eu mesmo, voc consegue entender os objetivos da psi-
cologia, da cosmologia e da teologia, mas se encontra em apuros para explicar
o que seria um estudo do ser em geral, dificilmente vai querer saber de conver-
sa sobre ontologia. No sculo vinte, essa palavra atraiu filsofos importantes
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IAN HACI<ING
como W. V. Quine e Martin Heidegger, mas as declaraes deles sobre esse as-
sunto foram algumas vezes tanto bizarras quanto profundas. Considere o afo-
rismo ontolgico de Quine: "Ser ser o valor de uma varivel". E contudo ...
suponha que se queira falar de um modo bem geral sobre todos os tipos de obje-
to, e sobre o que torna possvel que eles venham a existir. conveniente agru-
p-Ias e falarmos sobre "0 que existe", ou ontologia.
A ontologia tem sido caracterizada como o estudo dos tipos mais gerais
que existem no universo. Geralmente a nfase tem sido na demarcao: quais
candidatos existncia realmente existem. Aristteles e Plato discordaram
em suas respostas, e os filsofos tm continuado a discordar desde ento. Nos
captulos que se seguem, expresso muito pouco interesse nessas disputas.
Como digo no captulo 6, vejo a mim mesmo como um "nominalista dinmi-
co", interessado em como nossas prticas de nomear interagem com as coisas
que nomeamos - mas eu poderia ser igualmente chamado de realista dialti-
co, interessado nas interaes entre o que existe (e o que passa a existir) e nos-
sas concepes sobre isso.
No entanto, algumas das velhas conotaes de "ontologia" me so
teis, pois quero falar de objetos em geral. No apenas de coisas, mas de tudo
o que individuamos e sobre o que nos permitimos falar. Isso inclui no apenas
objetos "materiais", como tambm classes, tipos de pessoas e, de fato, ideias.
Finalmente, se estamos interessados no vir a ser da prpria possibilidade de al-
guns objetos, o que isso se no histrico?
A ontologia tem sido inspida e desinteressante, mas retirei esse ttulo
de um autor a quem ningum considera rido, mesmo que agora tenha cado
em desgraa - em alguns crculos, em um atoleiro de refutaes indelicadas.
Em seu notvel ensaio "What 15 Enlightenment? lO que Iluminismo?]", Michel
Foucault (1984b) refere-se duas vezes "ontologia histrica de ns mesmos".
Esse poderia ser o ttulo de um estudo, disse ele, que dissesse respei "verdade
por meio da qual constitumos a ns mesmos como objetos de conhecimen-
to", ao "poder por meio do qual constitumos a ns mesmos como sujeitos que
agem sobre outrem", e "tica por meio da qual constitumos a ns mesmos
como agentes morais". Ele chama a esses os eixos do conhecimento, do poder
e da tica.
A noo de "constituir a ns mesmos" pode parecer extravagante e es-
tar longe do pensamento quotidiano, mas no. Depois dos assassinatos na Co-
lumbine School, no Colorado, o editorial principal de The New York Times disse
que "os fragmentos culturais a partir dos quais Mr. Harris e Mr. Klebold [os dois
adolescentes assassinos) inventaram a si mesmos, e a suas mortes, so hoje
onipresentes em toda comunidade urbana, suburbana e rural". Enfatizo as pa-
lavras inventaram a si mesmos. No tenho por objetivo explicar Foucault, mas
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ONTOlOGIA HISTRICA
talvez no seja necessrio, porque em pocas de estresse excepcional, como
aquele dia 22 de abril de 1999, seu modo de falar parece natural e pertinente.
Ao pensar que constitumos a ns mesmos, devemos pensar num consti-
tuir dessa e dessa maneira; estamos interessados, no final das contas, em modos
possveis de ser uma pessoa. Foucault falou de trs eixos nos quais constitu-
mos a ns mesmos. No se deixe enganar pelo segundo eixo, chamado de eixo
do poder. Muitos leitores se valeram casualmente do PowerlKnow/edge (1908)
de Foucault. As discusses resultantes muitas vezes pareceram concentrar-se
em dominao exercida de fora. Em lngua inglesa, frequentemente pare-
ceu-se obscurecer o conceito de poder no sentido de influncia poltica, social
ou blica, por um lado, e eficcia causal por outro. Quando Foucault escrevia
sobre poder, ele em geral no tinha em mente o poder exercido sobre ns por
um agente, autoridade ou sistema discernvel. Somos antes ns que participa-
mos dos arranjos annimos, sem dono, que ele chamava de poder (um tema
que expandido no captulo 4. Era tanto nosso prprio poder quanto o de
qualquer outro que o preocupava: "poder por meio do qual constiturmos a
ns mesmos como sujeitos que agimos sobre outrem", no a ns mesmos
como vti mas passivas.
Ao chegar a uma deciso quanto ao ttulo, fico reconfortado que "on-
tologia histrica" no seja um dos termos aos quais Foucault parece ter dado
muita nfase. No como "formao discursiva", "episteme" ou "genealogia".
Essas expresses foram adotadas por seus admiradores e usadas exausto. Ele
mesmo no gostava de se ater por muito tempo aos rtulos que ele inventava,
e possvel que tenha usado "ontologia histrica" apenas durante u ma deter-
minada visita a Berkeley no incio dos anos 1980. Depois, ele entregou o texto
de "What is Enlightenment?" a Paul Rabinow para ser publicado em The Fouca-
uh Reader (Foucault 1984a). Mais ou menos na mesma poca, ele deu uma en-
trevista na qual tambm se referiu ontologia histrica (Foucault 1983). Ela foi
publicada na segunda edio do livro de Dreyfus e Rabinow sobre Foucault
(1983). Nem antes nem depois dessa ocasio, ele parece ter atribudo muita
importncia a essa expresso.
Paul Rabinow mais tarde organizou os trs volumes dos Essential Works
of Foucault (que comea com Foucault 1997) ao longo dos trs eixos de tica,
poder e conhecimento. Foi um bom modo antiquado de organizar filosofia.
"O modo como constitumos a ns mesmos como agentes morais" - esse o
programa da tica de Kant. Foucault regularmente historicizava Kant. Ele no
achava que a constituio de agentes morais fosse algo universalizvel, ade-
quado a todos os seres racionais. Pelo contrrio, constitumos a ns mesmos
em um local e em uma poca, usando materiais que tm uma organizao ca-
racterstica historicamente formada. A genealogia a ser desenredada a de
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Im HACKING
como ns, como povos em civilizaes que tm histria, nos tornamos agentes
morais por meio da constitu io de ns mesmos como agentes morais de mo-
dos bastante especficos, locais e histricos.
Da mesma forma, a constituio de ns mesmos como sujeitos est no
cerne da filosofia social e poltica. A referncia ao poder puro Hobbes, mas
Hobbes exatamente invertido. Ao invs de constituir o soberano e investir Le-
viat com o poder absoluto para nos impedir de nos matarmos uns aos outros,
somos ns quem constitumos a ns mesmos como sujeitos e sditos por meio
dos mecanismos de poder dos quais participamos. E, finalmente, as conexes
entre verdade e conhecimento, o primeiro dos trs eixos de Foucault, defor-
mam outro tema tradicional, pois ao invs de conhecimento ser conhecimento
do que verdade, os objetos do conhecimento passam a ser ns mesmos, por
causa das possibilidades para a verdade e a falsidade que esto entrelaadas ao
redor de ns. Tais possibilidades tambm envolvem modos de descobrir o que
verdadeiro ou falso. Pense por um instante que essa ideia obscura parente
bastarda do princpio de verificao de Moritz Schlick (1936), de acordo com o
qual o significado de um enunciado o seu mtodo de verificao. Exceto que
aqui nos damos conta de que as possibilidades para a verdade, e, portanto, do
que pode ser descoberto, e dos mtodos de verificao, so elas mesmas mol-
dadas no tempo. A ontologia histrica tem mais em comum com o positivismo
lgico e com o positivismo original de Auguste Comte do que poderia a princ-
pio ser percebido.
Foucault estava interessado no modo como "ns" constitumos a ns
mesmos. Irei generalizar e examinar inmeros modos de constituir. Para men-
cionar apenas alguns sobre os quais me debrucei: como surgiu o que agora
chamamos de probabilidade (Hacking 197sa). Como o acaso, que j foi o outro
mais derradeiro, o incognoscvel foi domesticado e tornou-se o meio cada vez
mais preferido de prever e controlar o comportamento das pessoas e das coisas
(1990). Como algo to doloroso quanto maus-trato infantil, foi feito e moldado
em um foco para a ao, um veculo para julgamentos, um lamento pela perda
de inocncia de uma gerao, um bode expiatrio para o fim da famlia nuclear,
e um fundamento para reiteradas intervenes, o policiamento das famlias
(199sc, 1992b, 1991 c). Como doenas mentais transitrias, irrompem em nossa
conscincia e desaparecem, criando novos modos de expressar aflio in-
controlvel, modos de nos abstermos de responsabilidades intolerveis, e le-
gitimando prticas tanto de represso quanto de liberao (199Sc, 1998).
Mas, acima de tudo, como esses vrios conceitos, prticas e instituies cor-
respondentes, que podemos tratar como objetos de conhecimento, ao mes-
mo tempo revelam novas possibilidades de escolha e ao humana, o tpico
que comeo a discutir no captulo 6.
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ONTOLOGIA HISTRICA
Esses so tpicos discrepantes, e no h necessidade de se encontrar
uma unidade entre eles; dificilmente se esperaria uma busca por coisas em co-
mum vinda de algum que tentou enumerar uma mixrdia de desunies entre
as cincias (,1996). A despeito do elemento de ironia autoconsciente em meu
ttulo, o bordo "ontologia histrica" nos ajuda a pensar essas diversas investi-
gaes como parte de uma famlia. O passar, em passar a existir, histrico.
As entidades que passam a ser - coisas, classificaes, ideias, tipos de pesso-
as, povos, instituies - no podem ser elas amontoadas sob o rtulo genri-
co de ontologia? Mas observe como todos os meus exemplos at aqui se
conectam de forma convincente com o conhecimento, o poder e a tica de
Foucault. Embora eu queira generalizar sua ontologia histrica, tentarei pre-
servar o que era central para suas ambies, a saber, seus trs eixos cardeais .
. Mas eu podia ter dado como subttulo para este captulo "extenses e contra-
es". A ontologia histrica apresentada aqui , de fato, uma generalizao,
mas em muitos aspectos muito mais limitada do que a viso de Foucault.
Falta a ela a ambio poltica e o engajamento na luta que ele pretendia para
suas genealogias posteriores. Lembra mais seus empreendimentos arqueol-
gicos anteriores.
IIHistrico"
O uso explcito do adjetivo "histrico" com substantivos filosficos vai
alm de "ontologia". Acredito que Georges Canguilhem (1967), o grande histo-
riador da medicina e da vida e um dos professores de Michel Foucault, foi o
primeiro a afirmar que o mtodo "arqueolgico" de Foucault desencavava o "a
priori histrico" de uma poca e um lugar. O a priori histrico aponta para as
condies das possibilidades de conhecimento dentro de uma "formao dis-
cursiva", condies cujo domnio to inexorvel, l e ento, quanto o do a
priori sinttico de Kant. No entanto, elas so ao mesmo tempo condicionadas e
formadas na histria, e podem ser erradicadas por transformaes histricas,
radicais, posteriores. Os paradigmas de T. S. Kuhn tm algo do carter de um a
priori histrico. Para o momento, acredito que a filosofia do sculo vinte bebeu
at a saciedade da fonte kantiana, e agora deveria voltar para fontes mais em-
pricas. Aprendi com Karl Popper (1994) que deveramos repudiar o que ele
chamava de mito do referencial [framework], e sermos fi rmes em nossa deciso
de nos mantermos distantes, por um tempo, de referenciais ltimos que cons-
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IAN HACKING
trangeriam nosso pensamento. H espao mais do que suficiente para histria
mais filosofia sem a reencarnao do a priori sinttico em roupagens historicistas.
Agora deixei claro que Foucault assoma no pano de fundo de minha
discusso. No quero examinar sua obra, mas sim us-Ia para combinar hist-
ria e filosofia de um modo que pode ou no dever muito a ele. "X histrico"
certamente mais do que Foucault. Recentemente tenho notado alguns exem-
plos de "histria", "filosofia" e "cincia" (ou seus cognatos) mesclando-se de
modos inesperados. H at "antropologia histrica da cincia". Foi assim que o
A. C. Crombie tardio (1994, I, 5), anteriormente um dos fundadores da moder-
na histria da cincia, descreveu sua monumental obra em trs volumes sobre
estilos de pensamento cientfico - h mais sobre esse tpico no captulo 12 que
segue. E ento chegamos em "histria filosfica". O livro cativante e iconoclas-
ta I See a Voice [Vejo uma Voz.], de Jonathan Re (1999), tem por subttulo A
Philosophical History [Uma Histria Filosfica]. Em um posfcio, Re argumen-
ta a favor de sua nova empreitada. No a histria da filosofia praticada nas
universidades, comprometida com perodos e escolas filosficas, e dedicada a
uma lista cannica de filsofos vistos como amigos se correspondendo atravs
dos sculos. Ao invs disso, nos diz Re, uma "disciplina que talvez ainda no
exista (a despeito de alguns prottipos de Foucault e Deleuze), mas cujo apare-
cimento h muito est atrasado". Ela ir dedicar-se a "noes metafsicas que
se infiltraram no senso comum e se tornaram foras reais no mundo". No ser
cronolgica. Como o cinema, far cortes entre close-ups e planos gerais. Ir
usar os mtodos da autobiografia, da fico, da pesquisa histrica e da crtica fi-
losfica. Ir encaixar-se no amplo sistema de referncia da fenomenologia, e
ter aprendido com os ensinamentos de Husserl, Heidegger, Sartre e Merle-
au-Ponty. Admiro essa ambio, mas no posso concordar com a ltima frase
do livro de Re: "Com sorte, ento, uma histria filosfica ir nos permitir
manter agarrada a ideia de objetividade cientfica antes de ela escapar da ex-
perincia subjetiva, e observ-Ia em seu estado prstino, no instante em que a
abstrao penetra em nossas vidas, e o sentido comea a separar-se do som
(Re 1999, 386). E a est ele. O estado prstino.
No existe tal estado, e certamente no no caso da objetividade cient-
fica. No desejo carregar Jonathan Re com o peso da crena ingnua na exis-
tncia de estados prstinos de conhecimento. Ele me escreveu, a propsito da
resenha que fiz de seu livro (1999C), que a meno que faz a um estado prstino
era um incauto "eco de algo em Merleau-Ponty, e a ideia no que exista um
nico estado puro de objetividade absoluta, mas muito pelo contrrio. Minha
inteno era sugerir que a objetividade est constantemente sendo renovada".
No estou totalmente de acordo com essa postura fenomenolgica. Re real-
mente quis prevenir contra o "perigo de que medida que [as objetividades]
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ONTOLOGIA HISTRICA
ficam velhas, esquecemos suas origens e as consideramos infinitamente velhas
e preternaturalmente sbias". Isso um perigo, mas duvido que a objetividade
esteja constantemente sendo renovada. A imagem que fao mais como
aquela que eu descrevo na seo a seguir, de singularidades significativas du-
rante as quais as coordenadas da "objetividade cientfica" so rearranjadas.
Esses rearranjos so questes de discurso e de prtica, que raramente vi sendo
aclaradas pelos idiomatismos da fenomenologia.
Mas este no o lugar para discutir escolas de filosofia. Por que tem ha-
vido, em tantos lugares, um anseio pelo prstino, pelo inocente? Ah! (ouvimos
o doce esvoaar das asas), se pelo menos pudssemos fazer um certo tipo de
histria bem o suficiente, poderamos voltar s origens. Pode at haver uma vi-
so de um den que conspurcamos. Foucault caiu nessa armadilha em seus pri-
meiros estudos da loucura, visto que sugeriu que, antes da sequncia que nos
levou do encarceramento atravs de Bedlam ao tratamento moral do insano
pela fala, e depois tagarelice de terapias e antiterapias que pululam ao nosso
redor hoje, existia uma loucura mais pura, mais verdadeira. Felizmente, ele re-
nunciou a essa fantasia romntica logo no incio.
Existem muitos outros mitos de pureza originante. H o contrato social,
que tem sido uma ferramenta muito poderosa na teoria poltica liberal. H
Jung: "O sonho uma pequena porta oculta nos recessos mais ntimos e secre-
tos da alma, que d para aquela noite csmica que era a psique muito antes
que houvesse qualquer conscincia do ego ... em sonhos assumimos a aparn-
cia daquele homem mais universal, mais verdadeiro e mais eterno que vive na
escurido da luz primordial" Uung 1970, pela ABNT: 144-5).
Com uma modstia apenas ligeiramente maior, houve outrora a fanta-
sia de se encontrar a lngua humana original, a lngua de Ado, mais universal e
verdadeira do que a nossa, raiz e fonte de todas as lnguas humanas. J que em-
pregava os primeiros nomes das coisas, nomes dados pelo prprio Deus, essa
seria uma lngua digna de ser descoberta (Aarsleff, 1982). Esse projeto j moti-
vou muita filologia de primeira. Talvez esteja menos extinto do que modifica-
do - transformado no projeto de Chomsky de encontrar a gramtica universal
subjacente a todas as lnguas humanas. Verdade, essa gramtica no foi decre-
tada no den, mas ela se desenvolveu na primeira era da raa humana e o
que nos torna humanos.
Quando a histria e a filosofia se cruzam, os estudiosos devem pr de
lado os desejos romnticos que tantas vezes estorvam a viso dos filsofos, an-
seiem eles por um instante de pureza original ou um referencial a priori. Uma
certa mistura de histria e filosofia pode, no entanto, mostrar como possibilidades
vieram a existir, criando, como o fizeram, novas charadas, confuses, paradoxos
e oportunidades para o bem e para o mal. Podemos at tratar exatamente da-
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IAN HACKING
quele tpico mencionado por Jonathan Re, qual seja, "objetividade cientifi-
ca". A melhor investigao atual e em andamento dele est sendo conduzida
sob outro rtulo na lista dos mais em "histria", qual seja, "epistemologia hist-
rica". Estou me referindo ao trabalho de Lorraine Daston e seus colegas no
Instituto Max Planck para a Histria da Cincia, em Berlin.
Epistemologia Histrica
A objetividade cientfica tem uma histria, correto, com ramificaes
diferentes daquelas imaginadas por Re. Daston estudou o efeito da cmera
em nossas noes de objetividade (a lente objetiva, no mais o olho subjetivo).
Depois, h os gigantescos projetos internacionais no sculo dezenove de cole-
ta de dados sobre gravidade ou meteorologia. Eles em pregaram centenas de
observadores por todo o mundo, e "assim" teriam ficado livres da subjetivida-
de (Daston 1991a, b; Daston e Galison 1992). Julgamos que ficamos objetivos
na medida em que cada vez mais colocamos nossa confiana em nmeros
(Porter 1995). Mais prticas como essas moldaram nossa concepo de objeti-
vidade (MegiII1994). Como disse Re, a objetividade estava sendo constante-
mente renovada - mas nunca houve um estado prstino.
O rtulo para esse tipo de estudo, "epistemologia histrica", pode es-
tar entrando na moda. H o A History of the Modem Fact [Uma Histria do
Fato Moderno] de Mary Poovey, que comea elogiando a liderana de Daston
e a expresso "epistemologia histrica" (1998, 7, 22). Arnold Davidson (2001a)
colocou como subttulo de seu novo livro Historica! Epistemo!ogy and the For-
mation of Concepts [Epistemologia Histrica e a Formao de Conceitos].
Quando a expresso "epistemologia histrica" foi cunhada, a inteno
era que ela transmitisse a preocupao com conceitos muito gerais ou organiza-
dores que tm relao com conhecimento, crena, opinio, objetividade, distan-
ciamento, argumentao, razo, racionalidade, prova e mesmo fatos e verdade.
Todas essas palavras sugerem epistemologia. Prova, racionalidade e coisas afins
soam to grandiosas que pensamos nelas como objetos autnomos, indepen-
dentes, sem histria, os amigos de Plato. Mas vemos o quanto so locais
quando mencionamos seus contrrios: mito, imaginao, ignorncia, tolice,
desonestidade, mentira, dvida, loucura, preconceito, excesso de confiana,
compromisso. Mais recentemente, Daston e Kathleen Parks (1998) acrescenta-
ram outra dimenso com seu livro belamente produzido sobre maravilhas. O
.
21
ONTOLOGIA HISTRICA
ponto importante de todas essas obras que os conceitos epistemolgicos no
so ideias constantes, autnomas, que esto simplesmente l, intemporalmente.
As ideias examinadas pela epistemologia histrica so aquelas que
usamos para organizar o campo do conhecimento e da investigao. Elas so,
frequentemente a despeito das aparncias, histricas e "localizadas". A epis-
temologia histrica pode at alegar que as ideias de hoje tm memrias, ou
seja, uma anlise correta de uma ideia requer uma exposio de sua trajetria
e de seus usos prvios. No momento, esses conceitos so nossos, e so fre-
quentemente essenciais para o prprio funcionamento de nossa sociedade, de
nossas leis, nossas cincias, nossa argumentao, nosso raciocnio. Estamos
emperrados com eles, o que no quer dizer que no podemos modific-los, ou
que eles no se alterem enquanto voc fala - ocasionalmente, at mesmo por-
que voc fala. H tambm a insinuao de que aqueles que no compreen-
dem a histria de suas prprias ideias organizadoras centrais, tais como a
objetividade ou mesmo os fatos, esto condenados a no entender como as
usam. Assim, crticas feministas da objetividade que no estudaram seus signifi-
cados no decorrer do tempo, mas que sustentam que a objetividade um va-
lor patriarcal, podem estar presas no mesmo referencial que aqueles que
abraam as ideologias a que elas se opem.
Metaepistemologia.
Ser isso afinal algum tipo de epistemologia? Certamente no episte-
mologia naquele sentido maculado que Richard Rorty atribuiu a essa palavra
em Phi/osophy and the Mirror of Nature (1979) [A Filosofia e o Espelho da Natu-
reza], seu maravilhoso repto filosofia analtica americana como um todo. Ele
interpretou a epistemologia como sendo no a teoria do conhecimento, mas
uma busca dos fundamentos do conhecimento. Daston e suas colegas no es-
to procurando por fundamentos. Na verdade, a prpria noo de que o co-
nhecimento tem fundamentos - ou, melhor, grupos sucessivos de noes
como essas - poderia ser um tpico para o epistemologista histrico.
H, no entanto, um problema com o nome. No outono de 1993, orga-
nizei uma conferncia de uma semana de durao dedicada "epistemologia
histrica". Os participantes eram alunos de ps-graduao e uns poucos pro-
fessores de Chicago, Paris e Toronto. Meu colega de Montreal, Yves Gingras,
lembrou-me de que esse rtulo no iria servir porque Gaston Bachelard j ha-
via se apropriado dele muito antes da Segunda Grande Guerra. J expliquei em
22
IAN HACKING
outro lugar como sua ideia difere da de Daston (Hacking 1999b). Mas no esta-
mos preocupados com questes de quem dono de qual rtulo. O fato que
Daston e suas colegas no fazem epistemologia. Elas no propem, no defen-
dem, nem refutam teorias do conhecimento. Elas estudam conceitos episte-
molgicos como objetos que evoluem e sofrem mutao. Um nome mais
verdadeiro para o que fazem seria "metaepistemologia histrica". Onde Ba-
chelard insistia que consideraes histricas so essenciais para a prtica da
epistemologia, o metaepistemologista histrico examina as trajetrias dos ob-
jetos que representam certos papis no pensamento sobre conhecimento e
crena. (Isso poderia incluir reflexo sobre o papel do prprio Bachelard na
transformao do pensamento epistemolgico.) A metaepistemologia histri-
ca, assim entendida, encaixa-se no conceito generalizado de ontologia histri-
ca que estou agora desenvolvendo.
Vamos usar o que disse Daston sobre a cmera e os projetos internacio-
nais para coleta de dados como paradigmas (no sentido kuhniano estrito da pa-
lavra - uma realizao e um padro para trabalho futuro) de metaepistemologia
histrica. Embora esses dois exemplos sejam bem diferentes de qualquer um
examinado por Foucault, os trs eixos foucaultianos podem neles ser vistos
com facilidade. A obra de Daston estava direcionada para o eixo verdade/co-
nhecimento, mas tambm envolve os outros dois. A cmera tornou-se o agente
para a identificao e o controle de criminosos e imigrantes. At o passaporte,
um dispositivo h muito existente para normalizar os viajantes, foi completa-
mente transformado com o advento da fotografia. A coordenao dos observa-
dores por todo o globo um pequeno aspecto do exerccio de poder imperial,
mas havia tambm uma profunda dimenso tica. Os observadores estavam
moralmente obrigados a fazer seu relato de modo absolutamente verdadeiro.
Ali, e no no trabalho laboratorial individual, formamos o etos de manter um
caderno de notas no qual se registram escrupulosamente os dados. O caderno
nunca deve ser alterado. Esse um imperativo categrico, se que j houve al-
gum. A cmera, diziam, "nos mantm honestos", j que mostrava como as coi-
sas realmente eram. Tratava-se de um grande nivelador tico. A despeito de
alguns subterfgios no passado, s agora descobrimos como engan-Ia com
processamento digital de imagens fotografadas. A pessoa que usava a cmara
para trabalho cientfico, ou para trabalho policial, ou para a foto na carteira de
identidade, era um novo tipo possvel de agente moral, assim como o escrupu-
loso observador dos fatos meteorolgicos ou gravitacionais na ilha Baffin ou na
Polinsia.
Intelectuais animados no ficam parados. A epistemologia histrica
(que, eu insisto, metaepistemologia), incentivada pelo grupo de Daston, ex-
pandiu-se. Muito recentemente (bem depois de este ensaio estar, para a maio-
23
ONTOLOGIA HISTRICA
ria dos propsitos e intenes, terminado) recebi a ltima produo do
Instituto Max Planck de Berlin, com o revelador ttulo de Biographies of Scienti-
fic Objects (Daston 2000a) [Biografias de Objetos Cientficos]. "Este um livro
sobre metafsica aplicada. [Na verdade, uma coletnea de 11 artigos, revisa-
dos, de uma conferncia que se realizou em Berlin no outono de 1995.] Ele tra-
ta de como domnios inteiros de fenmenos - sonhos, tomos, monstros,
cultura, mortalidade, centros de gravidade, valores, partculas citoplasmticas,
o se/f, tuberculose - passam a existir e desaparecem como objetos de investiga-
o cientfica" (Daston 2000b, 1). Aqui encontramos ensaios, de diversos auto-
res, sobre o vir a ser, ou deixar de existir, do estudo exatamente desses objetos.
Seria essa metafsica aplicada diferente da ontologia histrica? Bem, h dife-
renas de nfases.
Uma diferena no decisiva, j que deve provocar polmica excessi-
va, para no falar em tergiversao. Daston cautelosa: "passam a ser e desa-
pareceram enquanto objetos de investigao cientfica". Nada abertamente
radical aqui: claro que alguns objetos so estudados em uma poca e no em
outra. Mas os tomos tm estado aqui, exatamente em sua forma atual, por
mais tempo do que o sistema solar, mesmo que s tenham se tornado objetos
de estudo cientfico (por oposio especulao democritiana ou daltoniana)
no incio do sculo vinte, e apenas, talvez, em consequncia de uma curiosa
transmutao no estudo do ter csmico (Buchwald 2000). Buchwald no est
escrevendo sobre o passar a existir dos tomos, os objetos. (Poderia existir uma
histria da criao por seres humanos de tomos de elementos transurnicos,
como o plutnio; essa seria sem dvida uma histria do passar a existir, mas
no seria metafsica aplicada.)
Bacilos da tuberculose, ancestrais daqueles que ainda nos infectam, re-
almente passaram a existir h pouco tempo na histria de nosso planeta, mas
isso se deu h tempo suficiente para terem vivido no mundo dos faras. Esse
passar a existir um tpico no para a metafsica aplicada, mas para a bacterio-
logia evolutiva e a epidemiologia histrica. possvel questionar a confiana
com que essas duas cincias histricas localizam os bacilos na vida diria do
antigo Egito. Bruno Latour (2000) levanta questes em seu modo caracteristica-
mente iconoclasta. Mas apenas o mais irresponsavelmente brincalho dos es-
critores (seguido de alguns tolos que o imitam) iria afirmar que o bacilo da
tuberculose, ou seus efeitos funestos sobre os humanos, passou a existir em
1882, sob o olhar atento de Wilhelm Koch.
Minha ontologia histrica diz respeito a objetos, ou a seus efeitos, que
no existem em qualquer forma reconhecvel at que sejam objetos de estu-
dos cientficos. Daston descreve sua metafsica aplicada como sendo sobre o
passar a existir de objetos de estudo - e no sobre o passar a existir de objetos,
24
IAN HACKING
ponto. Ah!, mas isso complicado. "Objeto" ele mesmo uma ideia com uma
histria, qual Daston dedica uma introduo rica em metaepistemologia his-
trica (Daston 2000b).
Tenho uma razo mais direta para segregar o que chamo de ontologia
histrica. Eu gostaria que ela mantivesse uma ligao prxima com os trs eixos
foucaultianos de conhecimento, poder e tica. Esses temas esto presentes em
alguns dos autores de Daston, mas no em todos. Vamos deixar as coisas por
aqui e ver como investigaes posteriores evoluem. Digamos, talvez, que a on-
tologia histrica uma espcie de metafsica aplicada, da mesma forma como
a ontologia tradicional era uma espcie de metafsica tradicional. Mas antes de
dar exemplos de ontologia histrica, arredondemos nossa discusso da metae-
pistemologia histrica.
Ter a metaepistemologia histrica alguma coisa a ver com a filosofia,
ou ser ela apenas uma espcie de histria? Bem, geralmente "o problema da
induo" considerado um dos problemas centrais da filosofia. Eu poderia
acrescentar aqui que esse no estritamente o modo como Hume coloca o
problema: a prpria noo da filosofia vir embalada em "problemas" de li-
vre-arbtrio, induo e assim por diante, pode ser ela mesma uma inveno do
incio do sculo vinte. j que eu gosto de datas fraudulentamente precisas, h
muito venho dizendo que "o problema", como noo definidora de um modo
de filosofar, foi canonizado em ingls por volta de 1910 com ttulos de G. E.
Moore, William james e Bertrand Russell- para alguns detalhes a mais, veja o
captulo 2. No entanto, h concordncia quase unnime quanto ao que hoje
chamamos de problema da induo ter sido estabelecido por David Hume.
claro que houve antecipaes, mas elas tendiam a ser vistas como precursoras
apenas depois de Hume ter criado as questes - pode-se pensar no trabalho
de joseph Granvill (1661). Diferentemente de Garber e Zabell (1979), no ava-
lio favoravelmente as pretensas antecipaes de Sexto Emprico (veja meu
1975a, 178-9).
Por que no existia um problema da induo antes de Hume? Vamos
voltar para a History of the Modem Fact de Poovey. Por fato moderno, Poovey
quer dizer a minscula partcula de informao, a cpsula, a pepita, e metfo-
ras semelhantes que vem mente; algo compacto, robusto, pragmtico, neu-
tro, do tamanho de uma mordida, do tamanho de um byte, exatamente o
oposto de teoria, conjectura, hiptese, generalizao. Os fatos so patinhos fe-
ios, desajeitados, desordenados, "fatos brutos". Mas, por outro lado, supe-se
que eles falem, pelo menos se conseguirmos uma quantidade suficiente deles.
E nisso germina um problema. Os fatos so esses itenzinhos feios e desinteres-
santes. Por que deveriam ser to valorizados? Simon Schaffer e Steven Shapin
(1985) mostraram como o fato particular foi essencial para as novas cincias do
00c_
25
ONTOLOGIA HISTRICA
sculo dezessete: essencial para a criao de uma retrica de confiana e cren-
a, enquanto ao mesmo tempo criava uma sociedade de elite de autodenomi-
nados iguais. Poovey parte para onde a confiana ainda mais importante, na
escriturao, e defende uma facticidade essencial para as novas modalidades
de comrcio. Ela v na escriturao por partidas dobradas a origem do fato
moderno, curiosamente intemporal e temporal. Intemporal, porque os lana-
mentos no livro razo so feitos concomitantemente no dbito de uma conta e
n credito de outra para ficarem corretos para sempre; temporal, porque esses
lanamentos se referem a eventos que aconteceram em um determinado mo-
mento, o estado do escritrio de contabilidade no instante de uma transao.
No entanto, supe-se que tais fatos falem em nome de temas gerais e
concluses sensatas. Como poderia algo to particular, por mais bem ordena-
do que seja, corroborar qualquer coisa de interesse geral? Foi exatamente as-
sim, insinua Poovey, que David Hume viu essa questo por volta de 1739,
quando formulou seu problema da induo. Vivenciamos apenas bits particu-
lares de informao, todos no presente ou no passado. Mas essa nossa nica
base para ter expectativas sobre o futuro, ou para conhecimento geral. Como
pode ser isso possvel?
Surge uma tese surpreendente: o problema da induo requer, para
sua formulao, uma concepo particular do mundo. Pode ter tido vrias fon-
tes, mas parece ser derivado principalmente de transaes comerciais, para
cujos propsitos o mundo, ou de qualquer modo sua riqueza, to abstrato
que consiste apenas de fatos particulados. Todos os dados, todos os pressupos-
tos fundamentais so fatos momentneos permanentes como aqueles que
aparecem em um livro razo. Essa uma concepo dentro da qual o proble-
ma da induo parece quase inevitvel. Hume achava que todas as nossas im-
presses so de fatos particulados. Se voc quiser desfazer o problema da
induo, voc tem de observar que nossas impresses no so de fatos particu-
lados, mas das proverbiais bolas de bilhar em movimento, e uma bola de bilhar
no algo particulado, momentneo. Resumindo, voc tem de desfazer o
ponto de partida. As duas evasivas probabilsticas modernas ao problema da
induo so bem eficazes, mesmo que no decisivas. Aqui me refiro tanto
evasiva bayesiana - a chamada abordagem "subjetiva" que analisa graus de
crena - quanto peirciana - a chamada abordagem "objetiva", que analisa
frequncias e intervalos de confiana. (Explico essas duas questes de um
modo elementar no final de meu [2001c].) Mas nenhuma das duas evasivas
pode ter seu incio no vcuo: elas comeam a funcionar apenas quando con-
cebemos nossas crenas em uma poca como no estando codificadas apenas
em fatos particulados.
26
IAN HACKING
Meu entusiasmo cauteloso com evasivas ao problema ctico de Hume
sobre a induo no implica que todo ceticismo pode ser evitado. Refiro-me
apenas ao ceticismo indutivo de Hume, expresso em seus exemplos do passo
do carteiro na escada, e do po e de se ele ir me nutrir. Talvez esse ceticismo
possa ser evitado. Um ceticismo total, que no aprendemos com Hume, per-
manece ainda mo. "Por tudo que se sabe", qualquer coisa poderia aconte-
cer depois. Se assim, pouco importa compartilhar da preocupao de Hume
a respeito de se minha torrada do caf da manh vai estar saudvel. A preocu-
pao de que nada possa acontecer a partir de agora era bem conhecida dos
escolsticos, alguns dos quais muito sensatamente invocavam Deus como uma
condio necessria para que houvesse algo, e no nada, logo a seguir. A preo-
cupao deles no era nem um pouco como a de Hume.
Menciono o problema filosfico e ctico da induo porque ele con-
siderado um problema central da filosofia. Ocasionalmente relegado filoso-
fia da cincia (como se a cincia estivesse preocupada com minha torrada,
com as bolas de bilhar ou a entrega de cartas). As indagaes afins de Hume so-
bre a causalidade despertaram Kant. Uma dificuldade filosfica ainda mais
profunda ocorreu a Hume quando ele chegou ao fim do Treatise [Tratado] -
ele no havia dado nenhuma explicao de si mesmo, do "eu" que tem im-
presses e uma unidade. Em seu esquema de coisas, as nicas impresses so
particuladas, e, se existe um apanhador de impresses, ele tambm particu-
lado. De onde vem, ento, minha ideia de uma pessoa, de mim? Kant levou
isso to a srio que props um desses absurdos monumentais que so o apan-
gio das figuras realmente grandes que levam o raciocnio filosfico a srio e
nele mergulham: refiro-me unidade transcendental da apercepo. Cada ato
meu de notar qualquer coisa acompanhado pelo ato de notar que estou no-
tando. Assim, o fato particulado, filho da escriturao por partidas dobradas e
das novas prticas comerciais, engendrou a filosofia transcendental. E quando
nos damos conta disso, podemos querer guardar a filosofia transcendental no
sto (no a jogue fora: pode-se precisar dela novamente).
Essa discusso o menor indicador de como a meta epistemologia his-
trica poderia relacionar-se com a filosofia. Poovey no diz abertamente essas
coisas, e bem provvel que fosse pensar que estou grosseiramente exageran-
do. privilgio do filsofo manter-se em p na margem extrema. Mas esses
pensamentos me so naturais porque eu tive a ide ia, quando escrevi Tile Emer-
genee of Probability [A Emergncia da Probabilidade], de que problemas filos-
ficos so criados quando o espao das possibilidades nas quais organizamos
nossos pensamentos sofreu mutao. De acordo com essa especulao, dei
minha prpria explicao de "como Hume passou a ser possvel" (1975a, cap
19; a frase "Hume passou a ser possvel" vem de Foucault [1970, 60]). Espero
27
ONTOLOGIA HISTRICA
que a explicao dada l no seja suplantada pela de Poovey, mas seja com-
plementar a ela.
A criao dos fenmenos
Inmeras coisas passam a existir no curso da histria humana. Nem to-
das, nem mesmo as de grande interesse filosfico se encaixam na minha con-
cepo de ontologia histrica. E o que chamei de "criao dos fenmenos"?
(Hacking 1983a, cap 13). Em 1879, um aluno de ps-graduao da Johns Hop-
kins University estava investigando mais a fundo uma ideia equivocada sugeri-
da pela teoria maxwelliana, ou melhor, sugerida a ele por seu professor,
Rowland, o principal expoente maxwelliano nos Estados Unidos. O que
Edward Hall descobriu, em grande parte por acaso feliz, foi que, quando pas-
sava uma corrente por uma folha fina de ouro submetida a um campo magn-
tico perpendicular corrente, ele produzia uma diferena de potencial
perpendicular tanto ao campo quanto corrente. Eu disse que esse fenmeno
nunca existira em qualquer parte do universo at 1879, pelo menos no de
uma forma pura. Eu estava disposto a ser inofensivo e dizer que Hall purificou
um fenmeno que existia naturalmente, mas na verdade no intencionava
nada assim to comedido. Hall trouxe esse fenmeno para a existncia.
Esse exemplo foi uma escolha feliz, porque, quando o usei, era histria
antiga, mas depois ela voltou vida, com dois prmios Nobel sucessivos pelos
efeitos Hall: um pelo efeito Hall quntico, e um pelo efeito Hall quntico fraci-
onrio concedido no outono de 1998. O fenmeno Hall quantizado; ou seja,
o potencial no cresce continuamente, mas sim por degraus qunticos. Ainda
mais surpreendentemente: construa uma "folha" extremamente fina de nibio
super-resfriado, uma folha to fina que os eltrons no tenham qualquer chan-
ce de vibrar para os lados. Ento, os degraus de potencial esto a 1/3 qurkico
do degrau quntico padro. Essa no foi uma predio terica; o prmio No-
bel foi dividido com o sujeito que, considerando a si mesmo um matemtico e
no um fsico, fez uma ideia do motivo de o efeito fracionrio ocorrer. Como o
efeito Hall original, esse um belo exemplo para se discutir a questo do que
vem primeiro, a teoria ou o experimento? O experimento frequentemente
vem primeiro.
Os efeitos Hall so coisas novas, trazidas existncia no curso da hist-
ria humana. Para um exemplo mais familiar, nada emitia luz coerente em lugar
nenhum do universo at cinquenta anos atrs. Hoje, os lasers esto por toda
28
IAN HACKING
parte do mundo industrializado, e so especialmente densos na vizinhana de
COSo Essa observao ofende profundamente alguns fsicos, que triunfante-
mente proclamam que os fenmenos de maser (e no laser) explicariam alguns
eventos astrofsicos estranhos. Mas o que realmente querem dizer que o uni-
verso foi feito, desde o incio, de tal forma que o laser estava l, in potentia.
Uma conversa dessas um sinal seguro de que passamos da fsica para a meta-
fsica - e uma metafsica muito eficaz e natural. Eu tinha esperado que minha
conversa sobre a criao dos fenmenos fosse recebida com tal resistncia que
ela seria silenciada. Ento, fiquei muito satisfeito ao ver The Creation ofScienti-
fic Effects IA Criao de Efeitos Cientficos), ttulo do livro de Jed Buchwald
(1994) sobre Heirich Hertz.
Leviathan and the Air Pump ILeviat e a Bomba de Ar), de Schaffer e
Shapin, o estudo clssico de um dos primeiros grupos de fenmenos artificiais.
Uma parte desse livro verdadeiramente inovador que me fascinou foi a tradu-
o que fizeram de um pequeno antimanifesto de Hobbes (1985; cf. Hacking
1991 b). Ele foi presciente. Ele temia esses fenmenos que iramos criar por toda
face da terra e alm, e assim, no fim, destruir a metafsica, a epistemologia e a
abordagem da cincia pela qual ele tinha tanto apreo. Hobbes acreditava na
tese de que os fenmenos so criados, e, por suas prprias razes, a odiava: j
temos fenmenos mais que suficientes, muito obrigado, escreveu ele, e per-
deu a partida com Boyle, para sempre.
Sou mortalmente srio quando falo em "criao" de fenmenos, fen-
menos de importncia csmica que passam a existir no curso da histria huma-
na. Por que no incluir a criao de fenmenos como um tpico para a
ontologia histrica? Porque eles no se encaixam em nossos trs eixos de co-
nhecimento, poder e tica. obvio que Hall produziu seu efeito apenas por-
que estava inserido apropriadamente em uma microssociologia de poder.
possvel citar algumas preocupaes ticas. Certamente que ele acrescentou
algo a nosso estoque de conhecimento, tanto conhecimento de qu, quanto
conhecimento de como. Mas nada foi constitudo, nem ns mesmos, nem o
eletromagnetismo, nem qualquer outra coisa, dentro desses trs eixos.
Microssociologia
A meno a "microssociologia" pede uma digresso relevante. A pales-
tra Rothschild, de Thomas Kuhn, lembrada, com alguma hostilidade, pelos
socilogos do conhecimento cientfico. "Estou dentre aqueles que descobri-
29
ONTOlOGIA HISTRICA
ram que as alegaes do programa forte so absurdas", disse ele, "um exemplo
de descontruo enlouquecida ... Existe uma linha contnua (ou encosta escor-
regadia) que vai das observaes iniciais inescapveis que fundamentam os es-
tudos microssociolgicos at suas concluses ainda totalmente inaceitveis"
(Kuhn 1972, 7). Alguns anos depois, no compartilho da hostilidade de Kuhn. O
programa forte no mais um demnio. Nos anos intervenientes, muitas flores
desabrocharam, e poucas murcharam, no canteiro de estudos cientficos.
Em The Social Construction of What? (1999a) [Construo Social de
Qu?], dediquei o captulo 3 ao tema da construo social nas cincias. Nele
se definiram trs diferenas substantivas e justificadas de doutrina que tendem
a separar os cientistas de alguns de seus crticos. (Cheguei a sugerir de que lado
o prprio Kuhn poderia ter se colocado em cada uma delas.) Examinou-se o
programa forte de Edimburgo apenas de passagem, pois embora Barry Barnes
e David Bloor fiquem felizes de serem agrupados entre os construcionistas so-
ciais, dificilmente usam o termo "construo social". Eu queria exemplos de
pessoas que tivessem colocado essa expresso no ttulo ou no subttulo de suas
obras. Ento escolhi Bruno Latour e Andrew Pickering, que tendem a ser vistos
como bad boys por muitos dos estudos sociais da cincia, alm de serem vistos
como inimigos pblicos nmeros 1 e 2 por alguns dos protagonistas da guerra
sobre as cincias. Gosto deles porque tm em comum com Kuhn e eu mesmo
a repugnncia por anlises nas quais, para usar as palavras da palestra
Rothschild, de Kuhn, "a prpria natureza, seja o que isso possa ser, no parece
ter tomado parte no desenvolvimento de crenas sobre ela". Talvez essa leitura
da Escola de Edimburgo fosse permitida uma dcada atrs. Barnes, Bloor e
Henry (1996) deixam clara a dedicao da escola ao empirismo como seus
adeptos o interpretam. Para detalhes mais especficos, a ideia de Pickering
(1996) de "estabilizao interativa", que implica a pura perversidade das apare-
lhagens, assim como na resilincia das teorias de como as aparelhagens funcio-
nam, musica cacofnica mas estimulante a meus ouvidos. No vou to longe
quanto Bruno Latour (1993), a defender um parlamento das coisas. Ponho em
dvida sua inteno de minimizar as diferenas entre o que humano e o que
no (Latour 1999). Ele defende o que ele chama de "cosmopoltica" em con-
traste com a qual eu tenho de confessar francamente um antiquado humanis-
mo (Hacking 1999b). Longe de merecer ser criticado ao estilo de Kuhn quanto
ao motivo de a "natureza'fI no ter um lugar importante nas cincias, esse ramo
dos estudos sociais da cincia me parece atribuir atuao demais natureza.
Que papel devem ter os estudos sociais na ontologia histrica? Esse
precisamente o tipo de questo metodolgica que eu considero intil. Apro-
veito tudo o que posso, de toda parte. Se nos ativermos metaepistemologia
por um instante, e usarmos o trabalho de Daston como paradigmtico, ento,
I.
30
IAN HACKING
obviamente, os eventos que ela descreve acontecem em uma matriz social,
mas o propsito da investigao entendermos como os usos da ideia de obje-
tividade so eles prprios afetados e tm afetado os modos como a usamos
hoje em nossas discusses e em nossas organizaes. A histria institucional
essencial, assim como muitos outros tipos de histria, mas um projeto global ,
no final, o que s posso chamar de filosfico. Seus praticantes esto engajados
na anlise de conceitos, mas um conceito no passa de uma palavra em seus
locais. Isso significa atentar para uma variedade de tipos de locais: as frases nas
quais a palavra realmente (e no potencialmente) usada, aqueles que falam
essas frases, com que autoridade, em que ambientes institucionais, a fim de in-
fluenciar a quem, com que consequncias para os falantes. Primeiro nos per-
demos, como convm filosofia, na complexidade total e depois fugimos dela
por meio de astcia e percia e, dentre outras coisas, reflexo filosfica. Meu
pequeno esboo do problema da induo, ao mesmo tempo em que obvia-
mente breve demais, sugere um (e apenas um) caminho. Gastei, no entanto,
tempo demais em questes perifricas ontologia histrica. Agora mergulharei
em sua rea principal com dois exemplos.
Trauma
Dentre as cogitaes subjacentes ontologia histrica, h esta: "no
possvel falar qualquer coisa em qualquer poca; no fcil dizer algo novo;
no basta abrirmos nossos olhos, ou prestarmos a ateno, ou estarmos consci-
entes, pois novos objetos subitamente brilham e emergem de dentro do solo"
(Foucault 1971, 44f). Veja o trauma psquico, por exemplo. Essa poderia pare-
cer uma ideia local demais para ter importncia para o ontologista histrico,
que deveria estar preocupado com conceitos gerais e organizadores e as insti-
tuies e prticas nas quais eles se materializam. Pelo contrrio, o trauma tor-
nou-se um notvel conceito organizador. Trauma costumava significar uma
leso ou ferida fsica. Quando passou a significar ferida psquica? As pessoas
no abriram simplesmente os olhos e notaram o trauma psquico por toda a
parte ao seu redor. Os dicionrios citam Freud por volta de 1893; possvel fa-
zer melhor do que isso, mas a questo que essa uma ide ia totalmente nova
de trauma, intimamente relacionada com a alma, e que radicalmente transfor-
mou nosso senso de ns mesmos. Comparado com o trauma, as ideias freudia-
nas mais familiares de subconsciente e dos complexos podem revelar-se meros
epifenmenos. A traumatologia tornou-se a cincia da alma perturbada, sendo ,.
31
ONTOLOGIA 1llSTR1CA
a vitimologia um de seus amargos frutos. Todo esse interesse joga com o que
hoje um alvo mvel, a ideia de memria. Ento, temos aqui um exemplo de
um modo como o entendimento histrico de um conceito emprico, o trauma
psquico, pode ser essencial para o entendimento dos modos como constitu-
mos a ns mesmos. Parte da histria do trauma psquico contada no meu
Rewriting the Soul (1995) [Reescrevendo a Alma], e muito mais elaborado em
A Genealogy of Trauma [Uma Genealogia do Trauma] de Ruth Leys (2000). The
Harmony of IIlusions [A Harmonia das lIuses], de Allan Young (1995), uma
colossal arqueologia do transtorno do estresse ps-traumtico, mesmo que ele
identifique seu trabalho como antropologia mdica. Seus materiais primrios
foram observaes, feitas nos hospitais da Veterans's Administration (EUA) , de
entrevistas de veteranos americanos da guerra do Vietn. Young agora faz a ex-
traordinria sugesto de que esse transtorno est tomando o lugar das neuroses
nos atuais manuais de diagnstico. Em 1980, disseram aos psiquiatras america-
nos que nunca mais deveriam falar em neuroses. Esse conceito foi abolido pelo
novo guia de diagnstico. claro que ainda continua fazendo parte do discur-
so comum. Um cartum de sindicato mostrava um cartaz na ala psiquitrica de
um hospital: "Primeiro andar, neurticos. Segundo andar, psicticos. Terceiro
andar, gente que realmente acredita que quer ser presidente" (Non Sequitur,
27 de maio de 1999). Mas a provocativa tese de Young que esse transtorno
est rapidamente absorvendo todas as caractersticas bsicas dos sintomas das
velhas neuroses, com um extra no opcional. O neu rtico de outrora deve
agora, por uma questo da lgica e da definio de transtorno de estresse
ps-traumtico, ter tido uma experincia traumtica. Mas esse requisito defini-
dor satisfeito facilmente, porque em nenhuma vida humana adulta h ausn-
cia de acontecimentos que podem agora ser contados como "traumticos" -
relatados, contados, vivenciados, como traumticos.
A histria do trauma pode ser vista como uma sequncia de aconteci-
mentos na histria da psicologia e da psiquiatria. Mas minha preocupao o
modo como o conceito de trauma figura na constituio de eus. Podemos at
dispor essa histria ao longo dos trs eixos ontolgicos mencionados anterior-
mente. Primeiramente, h a pessoa que se reconhece como tendo, e que tem,
um tipo de comportamento e senso de self que produzido por trauma psqui-
co. Hoje h um vasto corpo de "conhecimento" no florescente campo da trau-
matologia.
Em segundo lugar, no campo do poder, temos uma pilha de possibili-
dades: autocapacitao; o poder das vtimas sobre os ofensores; o poder dos
tribunais e dos legisladores, declarando que as regras de prescrio no se apli-
cam queles que causaram sofrimento h muito tempo, quando o sofrimento
foi esquecido pela vtima; o poder dos soldados de reivindicar aposentadoria
32
IAN HACKING
especial e outros benefcios por trauma da poca da guerra. Mas, mais impor-
tante, o poder annimo do prprio conceito de trauma que atua em nossas
vidas.
Vamos ser mais especficos. Uma admirvel instituio canadense de
caridade que eu apoio tem fornecido fundos e assistncia para a Amrica Cen-
trai depois da pior tempestade em dois sculos, o furaco Mitch. Um apelo por
mais ajuda, que lista boas aes recentes, termina com as palavras "Os fundos
restantes sero usados no aconselhamento ps-trauma das crianas e famlias".
O conceito de trauma psicolgico tem sido sempre apresentado como liberta-
dor. No precisamos discordar para vermos os efeitos de poder que ele pro-
duz. Aquelas crianas e famlias de uma regio devastada pelas enchentes na
Nicargua iro, pela primeira vez, viver em um mundo em que elas vivenciam
a si mesmas no apenas como destroadas pelas enchentes, mas como tendo
sofrido um trauma.
Com isso no digo que no se possa opor resistncia exportao da
ideia de trauma com suas prticas incorporadas. As crianas que haviam sido
alistadas em exrcitos rebeldes no norte de Uganda recebem aconselhamento
por causa dos efeitos potenciais do estresse ps-trau mtico (Rubin 1998). H
protestos contra essa interveno, com alguns efeitos na rea, e preferncias
expressas por modos nativos de lidar com a crueldade, a violncia, o seques-
tro, e o sofrimento fsico que no requerem as organizaes ocidentais recen-
tes de ideias e emoes. Observe que uma condio necessria para efeitos
poderosos o conhecimento a respeito de trauma, da cincia do trauma, ao
qual quatro peridicos cientficos importantes so agora dedicados. Mas isso
no basta. Tem de haver tambm "resposta", um "moviment
o
ll de trauma, e os
recursos materiais para exportar o conhecimento e as prticas.
O terceiro eixo o tico. No nvel moral, acontecimentos, atuais ou
lembrados, vivenciados como trauma absolvem. Uma infncia traumtica
usada para explicar ou desculpar o comportamento antissocial posterior de
uma pessoa, que pode ser tambm diagnosticada como, por exemplo, tendo
"transtorno de personalidade anti-social". Lembranas traumticas criam um
novo ser moral. O trauma fornece no apenas um novo senso de quem so os
outros, e porque algumas pessoas podem ser assim, como tambm produz um
novo senso de se/f, de quem se e porque se como se . Leva-nos ao prprio
cerne do que, na filosofia tradicional, tem sido chamado de teoria da responsa-
bilidade e do dever.
Eu acrescentaria apenas uma advertncia. Foucault realmente, de tem-
pos em tempos, enfatizava a importncia dos locais, mas frequentemente isso
tem sido lido como referncia a locais de ao para o poder: a clnica, a priso.
Sim, mas existem tambm locais materiais, prdios, escritrios, salas de entrc-
..
33
ONTOLOGIA HISTRICA
vista da Veterans' Administration, dispositivos para se medir alteraes eltricas
e qumicas supostamente associadas ao estresse ps-traumtico. Em um nvel
mais mundano, esto gravadores e videoteipes mostrando as entrevistas para
os clnicos e at para os prprios veteranos. O mundo do trauma um mundo
muito material, cheio de artefatos essenciais que pensadores orientados para
as idias tendem a no notar. Se voc fosse etngrafo, as primeiras coisas que iria
descrever seriam os artefatos materiais usados pelos traumatologistas.
Desenvolvimento infantil
Agora vamos nos voltar para algo mais agradvel, a noo de desenvol-
vimento infantil. Soa como um conceito totalmente emprico. Mas veio, nos
ltimos 150 anos, determinar, nos mnimos detalhes, como organizamos nosso
pensamento a respeito das crianas. Ela agora entra em ao muito antes do
nascimento, mas, ao ser aplicada no momento do nascimento o , em nessa ci-
vilizao em um dos momentos misteriosos da vida. No o prprio nascimen-
to, que tem estado conosco desde sempre, mas algo bizarro e local. O primeiro
fato a ser anunciado depois do nascimento do beb (cujo sexo, a essa altura,
provavelmente conhecido antecipadamente) o peso no momento do nasci-
mento, um valor que , sem dvida, til, embora de uso limitado, para a enfer-
meira, a parteira ou o pediatra. Mas ritual mente transmitido para a famlia e os
amigos, anunciado no local de trabalho, como se fosse um nmero sagrado,
como se fosse a essncia da criana. o sinal de que da em diante a criana ir
se desenvolver. Cada caracterstica do desenvolvimento fsico, intelectual e mo-
rai deve ser comparada com padres de normalidade, a comear por seu peso.
esse um tpico para a ontologia histrica? Como anedota, pelo me-
nos/ a resposta um sonoro II sim". No fui eu quem pensou nessa extenso do
rtulo de Foucault, mas James Wong, autor de uma dissertao de doutorado
sobre desenvolvimento infantil (Wong 1995). Ele me sugeriu que muitos em-
preendimentos, inclusive o dele prprio, deveriam ser chamados de "ontolo-
gia histrica",
Nossa ideia do que uma criana tem sido moldada por uma teoria ci-
entfica do desenvolvimento. Ela molda todo o nosso corpo de prticas de cria-
o de crianas hoje, e, por sua vez, molda nosso conceito de criana. Essas
ide ias e prticas moldam as prprias crianas, e tambm os pais. A criana,
seus companheiros de brincadeiras e sua famlia so constitudos dentro de um
mundo de conhecimentos sobre o desenvolvimento infantil. De fato, estamos
34
IAN HACI<ING
to certos desse conhecimento que ele pode at ser usado como uma marca
registrada. Recentemente vi um anncio no metr de uma instituio chama-
da Invest in Kids [Invista nas Crianasl. O anncio, que apresentava uma crian-
a de cor emergindo de um ovo, perguntava, "permanecer uma criana em
uma concha emocional ou ela ir emergir ensolarada para cima?", uma esco-
lha de metforas que eu acho, para dizer o mnimo, equivocada. O anncio
continua citando alguns "fatos bem passados", ou seja, conhecimento sobre o
desenvolvimento infantil. A propaganda inclui a marca registra da Invest in Kids:
Os anos antes dos cinco
Duram pelo resto de suas vidas.
Desenvolvimento infantil e trauma psquico no so conceitos trans-
cendentais do tipo que poderiam ser atraentes para Kant. So, em sua termino-
logia, conceitos empricos. Mas so usados para a organizao intelectual e
prtica de uma panplia de atividades. So historicamente localizados, e suas
verses atuais so altamente coloridas por suas predecessoras. Parecem ser
inescapveis. Inescapveis? O clebre Dr. Spock tentou desfazer o regime de
desenvolvimento normal com sua mxima de que a criana deve se desenvol-
ver em seu prprio ritmo - mas, de qualquer forma, desenvolver-se, e em um
ritmo, se bem que seu prprio. Spock ele mesmo estava apenas modificando
as leis draconianas de desenvolvimento infantil estabelecidas por aquele guru
do perodo entre as grandes guerras, o Dr. Cessell, o mdico da famlia para
toda uma gerao de mes americanas - inclusive minha me - que estavam
aprendendo como seus filhos iriam desenvolver-se, e o que as mes devem fa-
zer para otimizar o mundo de seus filhos.
Esses conceitos produzem um sentimento de inevitabilidade. Como
poderamos no pensar em termos de desenvolvimento infantil, se interagimos
com crianas? Bem, notei recentemente, quando brincava com dois de meus
netos, de dois e quatro anos, que eu realmente no pensava neles dessa ma-
neira. Eles se modificam diariamente. J que eu os vejo com menos frequncia
do que eu gostaria, percebo mais a mudana do que seus pais. Mas as mudan-
as so totalmente idiossincrticas, pessoais, e no me ocorre que sejam ques-
tes de desenvolvimento. verdade, as crianas esto ficando mais velhas, e
so capazes de fazer coisas novas todo dia. Mas no conceitualizo essas coisas
como "desenvolvimento". Mas ento sou apenas um av brincando, sem rela-
o com o mundo real. So os pais, e no os avs, que so constitudos pelas
doutrinas de desenvolvimento.
A nica vez em que cheguei perto de pensar em desenvolvimento foi
em uma tarde chuvosa, brincando com jogos comprados em lojas. Eles tinham
rtulos de "para crianas acima de trs anos". Chloe, ento com 4 anos e meio,
j
...
I
J
3S
ONTOLOGIA HISTRICA
conseguia jogar com desvios mnimos das regras, mas Charlie, de pouco mais
de 2 anos, que se divertia muito, poderia estar ensaiando para um papel pe-
queno mas relevante, em um filme satrico intitulado "Wittgenstein: Seguindo
uma Regra". Ento eu tinha de admitir que a advertncia da embalagem estava
correta, "para crianas acima de trs anos
ll
No deveria isso ser o suficiente
para me convencer de que as crianas de fato se "desenvolvem"? No to rpi-
do. Os jogos que estvamos jogando eram totalmente modernos, e haviam
sido planejados de forma a incorporar e promover certas habilidades. No
eram jogos inocentes de crianas, mas jogos manufaturados no mundo do de-
senvolvimento infantil.
Esse mundo est em toda a parte, s vezes chegando pardia. Meus
outros dois netos, Catherine e Sam, apenas um pouco mais velhos, frequenta-
vam uma pr-escola excelente que se preocupa obsessivamente com o desen-
volvimento. Toda semana as crianas chegavam com o nome de alguma nova
realizao amarrada em torno de seus pescoos, lembrando um pouco a letra
escarlate A, de Hawthorne e, de fato, algumas vezes, literalmente com uma le-
tra A vermelha, como em um carto amarrado em volta do pescoo com os di-
zeres em vermelho "Maravilhoso! Pode reconhecer o som 'A' na palavra
escrita 'BALA"'. A primeira lio aprendida nessa escola - uma lio to difundi-
da que os ajudantes e professores nem sequer notam que a esto inculcando-
que cada criana uma entidade em desenvolvimento tal, que a criana no
pode conceber a si mesma de qualquer outra forma. E a criana que um pou-
co lenta em adquirir a capacidade de reconhecer o som da letra "A" em "BALA"
ir aprender essa lio - de que ela algum em desenvolvimento, na verda-
de, algum que se desenvolve lentamente - mais rpido do que as outras cri-
anas que so, em outros aspectos, mais rpidas do que ela. Note que, mais
uma vez, no estamos falando de "ideias". Estamos falando de instituies,
prticas e objetos muito materiais: jogos feitos de plstico e cordas para amar-
rar recompensas em torno do pescoo de uma criana. Sem esses artefatos ma-
teriais e institucionais, muitos dos quais entulham os lares da classe mdia por
todos os Estados Unidos, no haveria qualquer conceito de desenvolvimento
infantil que cada vez se difunde mais.
Venho dando exemplos de conceitos organizadores que passam a exis-
tir atravs de processos histricos bem especficos. Eles nos levam ontologia
histrica propriamente dita. Somos dirigidos para o que possvel ser ou fazer.
No surpresa que haja um certo existencialismo residual nesse modo de pen-
sar. A existncia vem antes da essncia; somos constitudos por aquilo que fa- .
zemos. Mas nossas escolhas livres s podem ser feitas entre as aes que nos
esto disponveis, as aes possveis. E nossos modos de ser, escolhidos livre-
mente ou no, encontram-se entre modos possveis de ser. Na poca em que
36
IAN HACKING
Sartre escreveu a respeito do clssico garon de caf parisiense, era possvel,
para um jovem na Frana, s-lo. Essa no era o que William James chama de
uma opo "real" para mim, quando eu era um adolescente atrapalhado len-
do O Ser e o Nada no norte de Alberta. Inversamente, um jovem parisiense di-
ficilmente poderia ter considerado trabalhar em campos petrolferos na
tundra. Mas pelo menos qualquer um de ns poderia ter pegado um trem ou
navio a vapor para trocar de lugar, e ter mais coragem do que qualquer um de
ns tinha. Essas opes no estavam disponveis para muitas geraes anterio-
res, e estaro inacessveis para futuras geraes. De fato, muitas opes que es-
tavam disponveis para mim no o esto, acredito, para meus netos, que
podem decidir a ser hackers, ou qualquer outro papel que corresponda a isso
em uns poucos anos, mas que literalmente no era um modo de ser uma pes-
soa quando eu era jovem.
Foucaultobserva, perto do final de The Order ofThings [As Palavras e as
Coisas], que "A qualquer instante, a estrutura prpria experincia individual
encontra um certo nmero de escolhas possveis (e de possibilidades exclu-
das) nos sistemas da sociedade; inversamente, em cada um de seus pontos de
escolha, a estrutura social depara com um certo nmero de indivduos poss-
veis (e outros que no so)" (Foucault 1970, 380). A ontologia histrica versa so-
bre os modos como as possibilidades de escolha, e de ser, surgem na histria.
No para ser posta em prtica em termos de grandes abstraes, mas em ter-
mos das formaes explcitas nas quais podemos constituir a ns mesmos, for-
maes cujas trajetrias podem ser tramadas to claramente quanto aquelas
do trauma ou do desenvolvimento infantil, ou, num segundo grau, que podem
ser seguidas mais obscuramente por conceitos organizadores maiores tais
como a objetividade ou mesmo os prprios fatos. A ontologia histrica no diz
respeito tanto formao do carter quanto ao espao de possibilidades para a
formao do carter que cerca uma pessoa, e cria os potenciais para a "expe-
rincia individual".
Devo enfatizar aqui que dificilmente h sequer uma pitada do chama-
do relativismo no que tenho dito. Trazer novas possibilidades baila , neces-
sariamente, introduzir novos critrios para a aplicao objetiva das novas
ideias que se espalham por nosso mundo. A traumatologia e o desenvolvimen-
to infantil, para incio de conversa, so ricos no que explicitamente chamado
de "instrumentos", um uso metafrico dessa palavra para designar protocolos
de testes objetivos sem fim, muitos dos quais esto impressos, com avaliaes
de suas validades, em The Mental Measurements Handbook [Manual de Testes
Psicolgicos], enquanto deoutros manuais e outros instrumentos, no apenas
mais materiais como eltricos, so descritos em textos de fisiologia.
I
..L
37
ONTOLOGIA HISTRICA
Histria e Filosofia
Pode parecer que me afastei muito da histria e da filosofia como so
em geral entendidas. O garom do caf parisiense certamente material mais
para romances do que para a cincia, e a geofsica aplicada dos anos 1950 nun-
ca conseguir passar das cronologias internas das companhias petrolferas para
a corrente principal da histria da cincia. Mas note como enfatizei que a trau-
matologia e o desenvolvimento infantil realmente se apresentam como conhe-
cimento positivo, detentores de fatos gerais e verdades comprovveis sobre a
condio humana. So fragmentos de conhecimento nos quais a pessoa
constituda como um certo tipo de ser: uma vtima de trauma, uma criana em
desenvolvimento. A pessoa passa a ser capaz de agir sobre outras de certas ma-
neiras. A pessoa torna-se um tipo especial de agente moral com responsabili-
dades e justificativas.
Vo me perguntar: mas sua ontologia histrica no apenas histria?
Meu exemplo do problema da induo de Hume j sugere uma dimenso filo-
sfica. Uma reposta j foi dada: estou comprometido com uma verso histori-
cizada da anlise filosfica britnica dos anos 1930, ou seja, anlise conceitual
concebida como a anlise das palavras nos lugares em que se encontram.
Compare as vrias historicizaes do profundamente a-histrico Kant, a come-
ar por Hegel. Essas certamente no so histria, e especialmente no a hist-
ria da filosofia. Alm disso, meu interesse h muito tem sido como nOS505
problemas filosficos se tornaram possveis, porque afi rmo que precisamos en-
tender isso para fazermos frente aos problemas. Daston, que me serviu de pa-
radigma para a metaepistemologia histrica, e que agora introduz o que ela
chama de metafsica aplicada, diplomou-se em histria e exerce seu ofrcio.
verdade que ela tem uma qualidade que no muito comum entre os historia-
dores: sensibilidade filosfica. Fui treinado como filsofo analtico, mas posso
ter mais sensibilidade histrica do que muitos de meus colegas. Nem todos os
historiadores e filsofos conseguem trabalhar em conjunto, mas alguns conse-
guem. No entanto, mesmo quando conseguem, os interesses que tm em co-
mum diferem.
Em termos gerais, as arqueologias e genealogias de Foucault foram in-
tencionadas, entre outras coisas, como histrias do quotidiano. No histrias
whig, que mostram como foi inevitvel que tenhamos chegado at aqui. Pelo
contrrio, ele enfatizava a contingncia dos acontecimentos que levaram aos
apuros que hoje vemos como urgentes ou inescapveis. Em seu aspecto mais
38
IAN HACKING
ousado, a ontologia histrica mostrar-nos-ia como entender, traduzir em ao
e resolver problemas do presente, mesmo quando isso fosse gerar novos pro-
blemas. Em seus momentos mais modestos, ela anlise conceitual, analisan-
do nossos conceitos, mas no do modo intemporal para o qual eu fui educado
na faculdade, na melhor tradio da anlise filosfica. 1550 assim porque 05
conceitos tm sua existncia nos locais histricos. As relaes lgicas entre eles
foram formadas no decorrer do tempo, e no podem ser percebidas correta-
mente a menos que suas dimenses temporais sejam mantidas em mente. Essa
dedicao anlise faz uso do passado, mas no histria.
Devo evitar um mal-entendido que vem de uma fonte bem diferente.
s vezes meus leitores acham que estou encorajando que a epistemologia
deva ser conduzida como metaepistemologia histrica, e a prpria filosofia, ou
a metafsica, ou pelo menos a ontologia, deva ser conduzida como ontologia
histrica. claro que no. Minha primeira declarao metodolgica sobre pro-
gramas, quaisquer que sejam, foi um adeus afetuoso Universidade de Cam-
bridge, uma conversa no Moral Sciences C/ub, na primavera de 1974: One Way
to Do Philosophy [Um Modo de Fazer Filosofia). Est resumida no capitulo 2.
Eu nunca defenderia qualquer programa como sendo mais do que um modo.
A nica epistemologia que fao teorizar sobre inferncia provvel, mas certa-
mente no afirmo que a epistemologia chegou a seu fim, ou que seu fim esteja
prximo (Hacking 1980b). Um pouco de epistemologia - de um tipo totalmen-
te a-histrico - parece-me fascinante e certamente importante, enquanto par-
te dela me parece demasiadamente tmida, inspida e "escolstica". Mas ao
invs de aspergir palavras inteis de elogio sobre outros, deixe me tomar a mim
mesmo para ilustrar o fato de que mesmo uma mesma pessoa no precisa fazer
filosofia de apenas um modo.
Meu prprio trabalho inicial sobre 05 fundamentos da inferncia esta-
tstica (Hacking 1965) era uma mistura de lgica e epistemologia. Agora mes-
mo, quando esse ensaio est indo para o prelo, terminei um livro didtico
elementar sobre esse tpico. Venho ensinando-o h dcadas, e tenho me es-
forado muito para torn-lo animado e filosoficamente slido (Hacking 2001 c).
Recentemente terminei um artigo sobre Aristotelian Categories and Cognitive
Domains [Categorias Aristotlicas e Domnios Cognitivos) e outro sobre o papel
da categoria de qualidade de Aristteles no sculo vinte e um (Hacking 20003,
b). Ambos necessariamente fazem referncia a textos antigos, e ambos fazem
referncia, dentre outras coisas, cincia cognitiva mais moderna. Esses dois
artigos misturam de modos variados anlise de texto diletante, lgica, lingusti-
ca filosfica e psicologia de gabinete. No h quaisquer vestgios de ontologia
histrica em qualquer um deles. Existem muitos modos de se fazer filosofia.
Minha lista de desejos em filosofia dificilmente mencionaria um pedido de
"r
!
39
ONTOLOGIA HISTRICA
progresso em ontologia histrica: isso ir acontecer de modos que no posso
prever. Uma coisa que eu realmente desejo que os filsofos do amanh vol-
tem para as lies de duas figuras do sculo vinte que nunca introduziram uma
nica palavra histrica em sua filosofia principal. Estou me referindo a). L. Aus-
tin (no a seu trabalho sobre atos de fala, mas a sua delicada anlise das expli-
caes para as nuanas de significado) e Ludwig Wittgenstein.
Filosofia e Cincia
Existem muitas maneiras de trazer existncia novos objetos, as quais
em nada se relacionam com as cincias. A cultura pop e a cultura da auto-ajuda
esto ambas cheias de criao de objetos, e h muito para se aprender ali. Aqui
no fui alm das cincias, embora meu foco, meu centro de gravidade (para usar
duas metforas das velhas cincias maduras) tenha estado longe da ptica, ou da
fsica ou de outros substitutos confiveis, e direcionado para as cincias huma-
nas. Mas a filosofia a respeito da qual eu o convido a pensar e reagir est muito
alm da tmida disciplina conhecida como filosofia da cincia. Se "ontologia" si-
naliza algo mais prximo de uma filosofia mais antiga e menos profissionalizada,
que assim seja, pois essa era uma das minhas intenes ao escolher o ttulo.
De fato, acaba que "ontologia" perfeito, pois estamos interessados
em dois tipos de entidades: por um lado, universais um tanto aristotlicos - tra-
uma ou desenvolvimento infantil- e, por outro, as particularidades que se en-
caixam neles - essa dor psquica ou aquela criana em desenvolvimento. O
universal no intemporal, mas histrico, e ele e seus casos particulares, as cri-
anas ou as vtimas de trauma, so formados e alterados na medida em que o
universal emerge. Tenho chamado esse processo de nominalismo dinmico,
porque ele conecta fortemente o que passa a existir com a dinmica histrica
de nomear e o uso posterior do nome. Mas meu plano no dependurar uma
atividade filosfica nomenclatura tirada do sculo quinze, e que lembra os
dias gloriosos do escolasticismo tardio.
Sou ainda assim antiquado, mas principalmente com relao a modas
que surgiram na segunda metade do sculo vinte. Pois realmente confesso
uma crena que acho impossvel defender como doutrina, mas que ainda
pode motivar a prtica. Ou seja, ainda gostaria de agir baseado na obscura
conjectura de que, quando se trata de filosofia, muitas de nossas perplexidades
surgem dos modos como um espao de ideias possveis foi formado. Ou, como
coloquei h muito tempo, em 1973 (captulo 13), usando uma das metforas de
l
40
IAN HACKING
Wittgenstein e um dos substantivos-por-um-instante de Foucault, muitas de
nossas garrafas de moscas foram formadas pela pr-histria, e apenas a arqueo-
logia pode revelar sua forma.

CAPTULO 2
CINCO PARBOLAS
-=- ste ensaio foi escrito para uma srie de palestras, Philosophy in Its
.. Context [A Filosofia em seu Contexto], dadas ao longo de um ano na
johns Hopkins University, em Baltimore, no perodo de 1982-1983. As
palestras, organizadas por Richard Rorty, Jerry Schneewind e Quentin Skinner,
deveriam ter um tom ligeiramente subversivo, e deixar os filsofos mais consci-
entes da efervescncia que estava, na poca, acontecendo entre os escritores
de histria, a fim de nos ajudar a repensar como fazer a histria da filosofia. Mi-
nha contribuio foi apresentada pela primeira vez na Universidade de Bielefeld,
Alemanha, onde eu estava trabalhando com o "grupo de probabilidade" lidera-
do por Lorenz Krger (ver Krger e Daston, 1987). Da as referncias, na primeira
parbola, a Dresden - na ento ainda existente Repblica Democrtica Alem.
Meu entusiasmo por Brecht, na segunda parbola, ficou ainda maior depois de
eu ter visto vrias de suas peas na Berlim Oriental.
A abordagem da histria da filosofia em termos de uma troca de corres-
pondncia entre amigos pode me irritar tanto quanto a qualquer um. Alguns
poucos heris so escolhidos como correspondentes alm dos mares do tem-
po, heris cujas palavras devem ser lidas como se fossem obra de crianas bri-
lhantes, mas desvalidas, em um campo de refugiados, profundamente
instrutivas, mas precisando de firme correo. Odeio isso, mas minha primeira
parbola, "A Famlia Verde", expressa exatamente tal mensagem anti-histrica.
Descartes (por exemplo) est vivo, ou pelo menos o que digo. Minha segunda
parbola um antdoto instantneo. chamada de "O Paradoxo de Brecht", e
construda em torno do fato de que Brecht, ao ler Descartes, no conseguiu
41
42
IAN HACKING
evitar exclamar que Descartes vivia em um mundo completamente diferente
do nosso (ou, pelo menos, do dele).
Minha terceira parbola, "Palavras Demais", autoflagelante. sobre
uma concepo bem radical de como a histria do conhecimento determina a
natureza dos problemas filosficos. J tive essa concepo. Eu a repito aqui
para repudiar a viso idealista e verbalista da filosofia da qual ela surgiu.
As duas ltimas parbolas, "Refazendo o Mundo" e "Inventando Pes-
soas", so uma vez mais complementares e antitticas. Resumindo, a despeito
de tudo o que aprendi com T. s. Kuhn, acho que h um modo importante
como a histria no importante para a filosofia das cincias naturais, ao mes-
mo tempo em que ela importante para a filosofia de pelos menos algumas
das cincias humanas. Essa ser, das minhas ideias, a mais difcil de explicar,
mas, pelo menos para aqueles que preferem teses a parbolas, h uma tese ali.
Sob certos aspectos, uma velha castanha, mas tostada, espero, sobre novos
carves.
Parbolas podem ser enganosas. Todas as minhas cinco envolvem dife-
rentes relaes entre a filosofia e seu passado. A primeira um lembrete de
que leituras anacrnicas de antigos textos cannicos podem ser de valor funda-
mentai por seus prprios mritos. A segunda nos recorda que esses mesmos
textos podem nos lembrar como estamos distanciados de nosso passado. A ter-
ceira, que bem autocrtica, sobre o uso exagerado da histria para a anlise
de dificuldades filosficas. A quarta e a quinta discutem, respectivamente, os
usos da histria na filosofia das cincias naturais e nas cincias sociais e huma-
nas. A quarta recorre mais a T. s. Kuhn, e a quinta a Michel Foucault.
A famlia verde
H pouco tempo visitei a cidade-fnix de Dresden, que, alm de suas
colees de arte europeia, o lar de uma mostra notvel de porcelana chinesa.
Temos uma dvida para com o homem a quem todos na saxnia conhecem
como Augusto, o Forte, embora tecnicamente ele seja Augusto 11 (1670-1733),
antigo rei da Polnia, e Frederico Augusto I, eleitor da Saxnia. Ele menos ad-
mirado por sua habilidade como poltico e guerreiro do que por suas generosas
colees de arte, sua fora prodigiosa e (em alguns crculos) por ter produzido
o maior nmero de filhos do registro histrico. Augusto comprava qualquer
porcelana de boa qualidade em que podia pr as mos. Seus objetos so de
"
r
i
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43
CiNCO PARBOLAS
mbito limitado, oriundos principalmente do perodo K'ang Hsi, 1662-1722.
Em 1717, ele construiu um pequeno palcio para suas porcelanas, e, no mesmo
ano, trocou com Frederico Guilherme I da Prssia um excelente regimento de
soldados de cavalaria por 151 vasos, ainda conhecidos como Dragonenvasen.
Embora ele de fato empunhasse sua espada, sem muita eficcia, ele no era
nada prussiano. Augusto, o Forte, principalmente fazia amor, no a guerra. Ele
investiu s e ~ dinheiro de pesquisa e desenvolvimento no em canhes, mas na
qumica, tendo financiado a redescoberta do antigo segredo chins de manu-
fatura de porcelana, de forma que Meissen na Saxnia se tornou a primeira f-
brica de porcelana da Europa. (Isso era de interesse comercial tanto quanto
esttico, porque naquela poca a porcelana era a principal commodity manu-
faturada importada para a Europa.)
Pouco entendo de porcelana. Conto sem qualquer alegao de discer-
nimento que em Dresden meus olhos foram atrados especialmente para o tra-
balho no estilo conhecido como "A famlia verde". Novas tcnicas de esmaltar
foram desenvolvidas em u ma das grandes regies exportadoras. Os resu Itados
foram atordoantemente lindos. No destaco as peas de Augusto, o Forte,
como o ponto mais alto da arte chinesa. Trabalhos ligeiramente posteriores so
frequentemente mais estimados no Ocidente, e bem sei que trabalhos bem
anteriores tm uma graa e simplicidade que move o esprito mais profunda-
mente. Uso a famlia verde mais como uma parbola de gostos que se alteram
e valores que perduram.
Augusto, o Forte, pode ter amado suas porcelanas ao ponto de cons-
truir um palcio para elas, mas sua coleo foi desprezada por connaisseurs
posteriores por no ter mais valor do que uma coleo de bonecas. Por um s-
culo ela definhou em um sto apinhado, onde em dias nublados mal dava
para discernir as formas de algumas das peas maiores. Uma pessoa em parti-
cular guardava esses tesouros obscuros, o dr. Gustav Klemm, e ele trocou peas
em duplicata com outros curadores empoeirados para expandir o que iria se
tornar a coleo mais nobre desse tipo de trabalho na Europa. Foi s no final
do sculo dezenove que ela foi trazida de volta luz. A ela saiu em campo
para pasmar e deliciar no apenas os eruditos como tambm os passantes como
eu. Durante a Segunda Grande Guerra, as porcelanas voltaram para os stos
novamente, e sobreviveram ao bombardeio de Dresden. Depois, todas as cole-
es de Dresden foram para Moscou para serem cuidadas e protegidas. Voltaram
em 1958 e foram alojadas nas nobres salas reconstrudas do Palcio Zwinger.
possvel usar essa aventura para contar duas histrias opostas. Po-
de-se dizer: aqui temos uma tpica historia de riqueza, anseio, mudanas de
gosto, destruio, sobrevivncia. Foi s uma sequncia de acidentes que criou
negcio de exportao de objetos apropriados a uma certa mania europeia
[
\
11"
44
IAN HACKINC
por objetos chineses por volta de 1700, e depois colocou alguns exemplares ca-
ractersticos sob um mesmo teto generoso, observou-os sair do gosto do pbli-
co, testemunhou um renascimento, uma tempestade de fogo e uma volta.
fato meramente histrico que Leibniz (por exemplo) tinha um fraco por obras
chinesas, pois essa era a moda em sua poca. Da mesma forma, eu, mais igno-
rante, fico embasbacado com elas, condicionado pelas tendncias atuais. No
coube a Wolff, Kant ou Hegel, no entanto, admir-Ias. Resumindo, houve pe-
rodos de admirao e pocas quando essas peas foram desprezadas, deixa-
das sem luz, desamadas. Ser assim novamente, no apenas na Europa, mas
tambm na terra em que foram manufaturadas. Em alguns anos sero conde-
nadas como exemplo de subservincia burguesia da Europa e de suas colni-
as (a famlia verde foi um grande sucesso entre as famlias de monocultores na
Indonsia). Em outros, iro sair dos stos chineses e ser investidas de uma
aura totalmente diferente. evidente que no h um valor intrnseco a esse ma-
terial, ele sobe e desce na escala da admirao humana ao sabor dos ventos.
Os relativistas raramente declaram sua posio de modo to crasso,
mas isso mais ou menos o que pensam. Ningum pretende que a concluso
"no h um valor intrnseco a esse material" segue-se dos acontecimentos des-
critos em meu exemplo, mas eu gostaria de enfaticamente fazer, em oposio
a essa concluso, uma afirmao ligeiramente mais emprica que , acredito,
sustentada pelos fatos histricos. Afirmo que no importa que idades das trevas
tenhamos de , contanto que os stos salvem para ns um nmero adequado
de itens da famlia verde, haver geraes que a redescobriro. Ela ir repeti-
damente revelar-se, expor-se. No preciso que me lembrem que a porcelana
s ir revelar-se sob certas condies de riqueza, orgulho e excentricidades hu-
manas (tal como a prtica bizarra de cruzar fronteiras desagradveis para vagar
por uma estranha instituio que chamamos de museu).
No defendo um valor intrnseco famlia verde a ser encontrado no
cu, mas apenas um valor essencialmente humano, um minsculo exemplo de
um feixe inerentemente humano de valores, alguns dos quais se manifestam
mais fortemente em uma poca, outros em outra poca. Grandes realizaes
criadas por seres humanos tm uma estranha persistncia que contrasta com a
moda. A maior parte do lixo que criamos no tem tal valor. Uma experincia su-
ficientemente ampla das colees europeias privadas mais antigas - onde os ob-
jetos so mantidos mais por razes de piedade histrica do que de gosto -
garante-nos que ser colocado em um museu quase irrelevante para o mrito. A
coleo de Augusto especial, como sua sistemtica sobrevivncia e renasci-
mento testemunham.
O que isso tem a ver com filosofia? A ressurgncia do historicismo na
filosofia traz consigo seu prprio relativismo. Richard Rorty capturou-o em seu
4S
CONFIRMAO, REFUTAO E REVOLUES CIENTFICAS
poderoso livro Philosophy and the Mirror of Nature (1979). Eu estava felizmente
inoculado contra essa mensagem. Pouco antes desse livro aparecer, eu dava
um curso apresentando aos alunos da faculdade os filsofos contemporneos
da famlia verde e de Augusto, o Forte. Meu heri era Leibniz, e como de cos-
tume minha plateia lanava-me olhares de aflio. Mas depois da ltima aula,
alguns estudantes reuniram-se e comearam com o convencional "Nossa, que
grande curso". As observaes seguintes foram mais instrutivas: "Tambm,
com todos aqueles grandes livros, quer dizer, Descartes ... era inevitveL .. " Eles
adoravam Descartes e suas Meditaes.
Acontece que dou aulas terrveis sobre Descartes, j que vou resmun-
gando dizendo que no consigo entend-lo muito bem. No faz diferena.
Descartes fala diretamente a esses jovens, que sabem to pouco a respeito de
Descartes e sua poca quanto eu sei a respeito da famlia verde e sua poca.
Mas da mesma forma como a famlia verde revelou-se para mim, diretamente,
Descartes revela-se, exibe-se para eles. Minha lista de leituras tinha a mesma
funo que a galeria: a porcelana ou a prpria leitura, no a galeria ou as sa-
Ias de aula, que fazem a exibio. O valor de Descartes para esses alunos
completamente anacrnico, fora do tempo. Metade parte do pressuposto de
que Descartes e Sartre eram contemporneos, ambos sendo franceses. Descar-
tes, ainda mais do que Sartre, consegue falar diretamente a eles. O historicis-
mo, mesmo o de Rorty, esquece-se disso.
Um nefito precisa de comida, depois de espao, de tempo, de livros e
depois de incentivo para ler, e frequentemente isso no basta, pois assim como
no caso da famlia verde, Descartes ter seus altos e baixos. Em Londres, h 150
anos, Espinosa estava na moda e Descartes era ignorado. Nenhum dos dois
desce muito bem tanto em Dresden quanto em Canto hoje. Os dois sero
muito lidos por l no futuro, se as condies fsicas e humanas permitirem, ou
pelo menos o que eu digo.
Quanto a nosso ambiente mais imediato, qualquer um das dezenas de
milhares de cursos serviria de galeria para Descartes expor-se. Poderia ser mi-
nha tentativa desajeitada de localizar Descartes na problemtica de sua poca;
poderia ser a rejeio por parte de Rorty da epistemologia; ou poderia ser
qualquer um dos cursos padro no estilo de correspondentes amistosos atravs
dos mares do tempo. No apresento defesa para minha convico, apenas
convido experincia. Imito G. E. Moore levantando sua mo perante uma
plateia de cticos embotados. A maioria de ns est embotada demais at para
lembrar-se de como Descartes falou a ns no incio. Esse o propsito de mi-
nha parbola. Dei, de meu prprio passado recente, um paralelo exatamente
daquela fala inicial. Convido os leitores a inventarem ou recordarem seu prprio
paralelo pessoal. Mas, se voc ope resistncia, deixe-me destacar mais uma
46
IAN HACK1NG
vez: Hegel dominou a formao de Dewey, talvez ade Peirce, e tambm a dos
parvenus Moore e Russell que acabaram com ele em uns poucos anos. Hegel,
no entanto, foi h muito deixado de lado por aqueles que lem e trabalham
em ingls. No entanto, s preciso mencionar Charles Taylor (cujas exposies
tm muita relao com a nova prtica anglfona de ler Hegel) para lembrar
que Hegel est de volta. O francfono sofria, um pouco antes, ainda maiores
impedimentos quando tentava ler Hegel, at que Jean Hipolyte forneceu a ga-
leria na qual Hegel iria novamente expor-se. Mas mesmo Michel Foucault, em-
bora ele possa ser visto em letra de forma como o negador da substancial idade
"do texto", estava disposto em conversas a admitir com regozijo, quando lhe
pediam sua reao Fenomenologia do Esprito, que ela um beau livre. E de
fato . Isso o que basta para um escritor como Hegel falar diretamente, mais
uma vez, primeiro aos franceses e mais tarde a ns, depois de dcadas de es-
quecimento.
o paradoxo de Brecht
Tendo dito algo de sbio em sentido convencional, devo pelo menos
registrar a sabedoria contrria. De fato acho muito difcil entender Descartes,
mesmo depois de ler os comentrios, predecessores e textos mais arca nos do
mesmo perodo. Quanto mais eu fao um sentido consistente dele, mais ele
parece-me habitar um universo aliengena. Isso estranho, pois ele deu forma
aos textos filosficos franceses e continua a fornecer um de seus modelos do-
minantes. No vou aqui discutir meus problemas usando escrpulos pedantes.
Ao invs disso, vou mostrar algumas anotaes de Bertold Brecht do incio de
1932, quando tambm ele andava lendo Descartes com consternao.
Brecht til porque sua reao muito direta. "Este homem deve viver
em outra poca, em um mundo diferente do meu!" (Brecht 1967, VIII, 691). Ele
no est preocupado com sutilezas. Sua reclamao um robusto espanto
com a proposio central de Descartes. Como poderia ser o pensamento mi-
nha garantia de minha existncia? O que eu fao o que me assegura da minha
existncia: mas no qualquer fazer. o fazer com propsito, especialmente
aqueles atos que fazem parte do trabalho que realizo. Brecht escritor. Seu ofi-
cio escrever. Ele est bem ciente do papel na sua frente. Mas no essa cons-
cincia que ( maneira de Moore) o deixa certo de sua existncia. Ele quer
escrever sobre o papel, e o faz. Ele tem o papel com suas inscries, ele faz alte-
raes. Disso ele no pode ter dvida. Ele acrescenta, um tanto ironicamente,
;r-
I
47
CINCO PARBOLAS
que, para saber qualquer coisa sobre a existncia do papel sem manipul-lo,
seria muito difcil.
notrio que Brecht escreve a partir de uma ideologia. Seu prximo
comentrio intitulado "Apresentao do Capitalismo como uma Forma de
Existncia que Obriga a Muito Pensar e Exige Muitas Virtudes." na prxis e
no na teoria que ele e seu ser so constitudos. Implicitamente se voltando
para Berkeley, ele comenta que uma pessoa pode muito bem duvidar se uma
rvore que est l longe existe ou no. Mas seria um pouco problemtico, se
no existissem rvores ou coisas assim, pois ento estaramos mortos por falta
de oxignio. Essa verdade pode ser conhecida teoricamente, mas a interao
prtica com as arvores que est no cerne dessa certeza.
Alguns acharo que Brecht quem vive em outro mundo, um mundo
menos familiar do que o de Descartes. Voc pode discordar da ideologia apa-
rentemente simplria de Brecht e ainda assim sentir o mesmo pasmo com
aquele famoso enunciado cartesiano. No estou dizendo que o pirronismo
impensvel. As pessoas realizam operaes intelectuais que as levam a enun-
ciados cticos, e depois realizam outras operaes cuja forma serve para li-
vr-Ias do ceticismo. No tenho problemas com isso. No estou
recomendando aqueles argumentos lingusticos de urnas duas geraes atrs
que usavam "casos paradigmticos", nos quais se alegava no ser possvel usar
coerentemente o ingls para expressar problemas cticos. Brecht direcio-
na-me para uma preocupao mais central. Como poderia algum na maior
seriedade tornar a existncia dependente do pensamento? Como poderia al-
gum livrar-se de uma dvida verdadeira por meio de uma cadeia de reflexes
que culmina com "mesmo quando duvido, eu penso, e quando penso, eu
sou?" O passo para ares cogitans parece-me transparente quando comparado
com aquele primeiro pensamento. Curiosamente, Hintikka (1962) fez um mo-
vimento hermenutico quase brechtiano quando afirmou que o cogito deve
ser ouvido como um enunciado performativo no sentido de J. L. Austin. Posso
entender isso no que seria antes uma circunstncia bem especial de fala (e Aus-
tin sempre atentava para as circunstncias!). Um orador moderno, cujo ofcio
falar, pode falar para provar que ele existe. Todos j conhecemos pessoas a
quem sarcasticamente descrevemos exatamente nesses termos. Mas isso no
o que Descartes pretendia, nem so os leitores de Hintikka geralmente con-
vencidos pela interpretao "performativa" do cogito.
No estou chamando a ateno para conceitos de Descartes que fo-
ram transmutados ("substncia") ou que morreram ("rea/itatis objetivae", um
termo bem traduzido por Anscombe e Geach (Descartes 1964) como "realida-
de representativa"). Podemos, com muita dificuldade, reconstruir esses con-
ceitos. Brecht est protestando contra algo no prprio cerne de Descartes.
l
48
IAN HACKING
Nenhum ser do meu tempo, afirma Brecht, pode levar a srio a frase bsica
cartesiana.
Concordo. Eu disse tambm em minha primeira parbola que gerao
aps gerao adora as Meditations e sente-se em casa com o texto. Acredito
que esse um paradoxo sobre a histria e a filosofia que no tem soluo. "D
para fazer histria melhor do que isso" - "os alunos so enganados pelo estilo
de prosa cartesiano, eles s pensam que entendem e sentem empatia com ele"
- esses so apenas exemplos de conversa reconfortante que no conseguem
apreender a seriedade da reao brechtiana ou que no conseguem apreen-
der a seriedade dos alunos a quem Descartes fala diretamente. No preciso,
naturalmente, usar Brecht para dizer isso. Eu achei til lembrar a ns mesmos
que, enquanto ns, filsofos, fazemos rodeios, um outsider alerta e inquisitivo
pode imediatamente acertar em cheio o que ininteligvel em Descartes.
Palavras demais
Brecht conecta o surgimento do capitalismo com dois vcios gmeos:
virtudes demais, pensamento demais. Esses no so nossos vcios. Nosso pro-
blema palavras demais: confiana excessiva nas palavras como se elas fossem
a quintessncia, a substncia da filosofia. Talvez o Philosophy and the Mirror oi
Nature de Richard Rorty, com sua doutrina central de "conversao", aparea
algum dia como uma filosofia to lingustica quanto a anlise que emanou de
Oxford uma ou duas geraes atrs. Para recordar como ela era, melhor pen-
sar em rotinas ao invs de pensar na ocasional inspirao de um mestre como
Austin. Lemos em um livro sobre a tica de Kant, por exemplo, que "Uma dis-
cusso que se restringe estritamente aos limites da tica no teria qualquer pro-
psito alm daquele de analisar e esclarecer nosso pensamento moral e os
termos que usamos para expressar esse pensamento". O autor, A. R. C. Dun-
can (1957, 12), ento cita a definio de Henry Sidgwick tirada da pgina 1 do
clssico Methods oi Ethics (1874) [Mtodos da tica]: "o estudo do que certo
ou do que deve ser, at onde isso depende dos atos voluntrios dos indivdu-
os". Duncan diz que ele e Sidgwick tm a mesma concepo de tica. Ai de
Sidgwick, ai de Kant, que achavam que estavam estudando o que certo ou o
que deveria ser! Poderamos falar aqui de antolho lingustico, um antolho que
permite que a pessoa copie uma frase da pgina 1 de Sidgwick sem ser capaz de
l-Ia. Gustav Bergmann escreveu sobre a "virada lingustica" na filosofia, uma ex-
presso evocativa que Rorty usou como ttulo de uma antologia do perodo.
r
!
49
CINCO PARBOLAS
Como a notvel coletnea de Rorty mostra, a virada lingustica foi convincente,
e, em retrospecto, parece ter sido convincente demais. H, de qualquer
modo, antolhos lingusticos mais sutis do que aqueles que nos fazem ler Kant
como se ele fosse um filsofo da linguagem. Para evitar grosseria, vou dar um
tranco no meu prprio antolho. Ele aparece em um livro como The Emergence
of Probability [A Emergncia da Probabilidadel e em uma palestra solene dada
na Academia Britnica sobre Leibniz, Descartes e a filosofia da matemtica, re-
impressa no captulo 13. Eu tinha estado lendo Foucault, mas, significativamen-
te, tinha estado lendo principalmente Les Mots et les Choses (1970) [As Palavras
e as Coisas], uma obra que no tanto enfatiza mots em detrimento de choses
quanto faz uma afirmao enrgica sobre como as palavras impem uma or-
dem s coisas.
fcil enunciar uma srie de premissas que levam minha virada his-
trico-lingustica. A maioria delas parecer lugar-comum at que sejam reuni-
das. Outrora elas representavam minha metodologia. Eu as enunciei como tal
em uma palestra de despedida no Clube de Cincias Morais da Universidade
de Cambridge na primavera de 1974. A palestra foi intitulada One Way to do
Philosophy [Um Modo de Fazer Filosofial.
* * *
1 - Um tipo de filosofia trata de problemas. Essa pode no ser uma ver-
dade eterna. A ideia de que a filosofia (talvez toda ela 1) tenta resolver proble-
mas pode ter se cristalizado em ingls s em 1910. No inverno daquele ano, G.
E. Moore deu umas palestras abertas ao pblico em Londres com o ttulo de
Some Main Problems of Philosophy [Alguns dos Principais Problemas da Filoso-
fia.l. Essas palestras, dadas no Morley College de Londres "no inverno de
1910", foram publicadas como Moore (1953). Durante os anos de 1909 e 1910,
William James quase terminou seu ltimo livro, Some Problems af Philosophy
(1911) [Alguns Problemas da Filosofia], que inclui uma lista de 21 problemas. E
Bertrand Russell publicou o que tem sido ininterruptamente at hoje um
best-seller, The Problems of Philosophy (1912) [Os Problemas da Filosofia], pas-
sando alegremente do modesto alguns de seus predecessores para o majestoso
artigo definido: "Os" problemas.
2 - Os problemas filosficos so conceituais. Eles surgem de fatos sobre
conceitos e de confuso conceitual.
3 - Uma explicao verbal dos conceitos. Um conceito no uma enti-
dade no-lingustica abstrata apreendida por nossas mentes. Ele deve ser en-
tendido em termos das palavras que usamos para express-lo, e dos contextos
nos quais usamos essas palavras.
50
IAN HACKING
4 - Palavras em seus lugares. Um conceito no passa de uma palavra,
ou palavras, nos lugares nos quais ela usada. Assim que tenhamos considera-
do as frases nas quais a palavra usada, e 05 atos real izados enunciando as fra-
ses, e as condies de acerto ou autoridade para se enunciar essas frases, e
assim por diante, teremos exaurido o que existe para ser dito sobre o conceito.
Uma verso estrita diria que teremos exaurido o conceito, quando tivermos
considerado (per impossibile) todas as enunciaes especficas reais das pala-
vras correspondentes. Uma verso menos estrita nos permitiria contemplar cir-
cunstncias nas quais a palavra poderia ser usada, mas na verdade no . O
rigor inclina-me na direo da verso estrita, mas a verso imprecisa mais po-
pular.
5 - Conceitos e palavras no so idnticos. Isso porque, alm da ambi-
guidade sincrnica, as mesmas palavras podem, atravs de vrios tipos de alte-
rao, vir a expressar diferentes conceitos. Mas 05 conceitos no devem ser
multiplicados alm do necessrio. A evidncia para diferena entre conceitos
dada pela diferena entre lugares: a palavra usada por diferentes classes de
pessoas para fazer coisas diferentes. Ainda admiro uma teoria de como fazer
isso, teoria que no pensada com frequncia nessa relao: a Semantic
Analysis [Anlise Semntica] de Paul Ziff (1960). Em paridade, devemos admitir
que em pocas diferentes um mesmo conceito pode ser expresso por diferen-
tes palavras em uma mesma comunidade. Uma inclinao ziffiana deixa-me
mais cauteloso a esse respeito do que maioria; levo a srio o Modem English
Usage [Uso do Ingls Moderno] de Fowler (1926, 591) e sua afirmao de que o
ingls britnico s conhece um sinnimo exato, I'(urze" e "gorse". Mesmo
hoje, quando descubro que a palavra "determinismo" principiou em alemo
por volta de 1788, e que seu uso em termos de causas eficientes em vez de mo-
tivos predeterminantes principiou em todas as lnguas europeias por volta de
1860, estou inclinado a dizer que um novo conceito introduzido com esse
uso dessa palavra (Hacking 1983b).
6 - Revolues. Rupturas, mutaes, rompimentos epistemolgicos,
cortes - escolha a metfora que quiser - ocorrem em corpos de conhecimento.
Tipicamente, um conceito, uma categoria ou modo de classificar pode no so-
breviver intacto a uma revoluo. Mesmo que preservemos a mesma palavra,
ela pode expressar um novo conceito que substitui o antigo. No precisamos
aqui sucumbir aos excessos de incomensurabilidade. No precisamos supor
que 05 falantes ps-revoluo tenham problemas para entender os falantes
pr-revoluo que se aferram aos velhos hbitos. Mas o que realmente se se-
gue disso, mais a premissa anterior, que conceitos podem ter incios e fins.
7 - Conceitos problemticos. Pelo menos uma importante classe de
confuses conceituais surge com conceitos que passaram a existir com um

~ ..
51
CiNCO PARBOLAS
rompimento relativamente abrupto. H um modo trivial em que isso pode
ocorrer, simplesmente porque as pessoas no tiveram tempo de elaborar bem
as coisas.
8 - Problemas persistentes. H tambm o clich menos trivial de que
alguns problemas filosficos persistem por toda a vida de um conceito. Alguns
problemas so imemoriais, mas outros so especficos e datados, e podemos
at achar que alguns morreram to efetivamente e h tanto tempo que nem
toda a ressuscitao hermenutica artificial do mundo ir traz-los de volta
vida. Conhecemos tambm o fenmeno estpido do mesmo embrulho de ar-
gumentos sendo apresentado de novo e de novo de gerao em gerao. Ago-
ra estamos prximos do fim de nossa jornada e passamos para a pura
especulao de que o problema surge por causa do que quer que tenha torna-
do esse conceito possvel. como se um conceito problemtico tivesse uma
conscincia infeliz.
9 - "Esta conscincia infeliz, internamente dilacerada, j que sua natu-
reza essencialmente contraditria para ela uma conscincia nica, deve con-
tinuamente ter presente em uma conscincia tambm a outra; e assim
impelida para fora de cada um sucessivamente exatamente no momento em
que imagina que alcanou com sucesso uma unidade pacfica com a outra."
(Hegel, 1977, 126)
O item (9) no uma premissa, mas um projeto cuja influncia tem
sido ampla. Marx e Freud so os gigantes gerados por Hegel, mas os filsofos
tambm conhecem o modelo. Na filosofia analtica, ele est to fortemente li-
gado terapia quanto em Freud. Os terapeutas mais persistentes foram os ana-
listas lingusticos que achavam que, uma vez removidas as confuses
lingusticas, os problemas filosficos iriam desaparecer. E ento houve os ana-
listas no-lingusticos, dentre os quais John Wisdom o mais notvel, que fize-
ram comparaes explcitas com a psicoterapia. Wittgenstein teve alguma
influncia sobre a formao das ideias de Wisdom, rnas encontro menos "tera-
pia" mencionada na obra do prprio Wittgenstein do que muitos outros leito-
res encontram. O projeto hegeliano, qualquer que seja sua procedncia, leva
at minha premissa final. a mais improvvel de todas.
10 - Conceitos tm memrias ou, pelo menos, ns, em nossos prprios
padres verbais, inconscientemente imitamos a filogenia de nossos conceitos.
Alguns de nossos problemas filosficos a respeito de conceitos so o resultado
da histria deles. Nossas perplexidades surgem no daquela parte deliberada
de nossa histria da qual nos lembramos, mas daquela da qual nos esquece-
mos. Um conceito torna-se possvel em um momento. Ele possibilitado por
um arranjo diferente de ideias anteriores que entraram em colapso ou explodi-
ram. Um problema filosfico criado pelas incoerncias entre o estado anterior

S2
IAN HACKING
e o posterior. Os conceitos lembram-se disso, mas ns no: atormentamo-nos
com problemas eternamente (ou pelo tempo de vida do conceito), porque no
entendemos que a fonte do problema a falta de coerncia entre o conceito e
aquele arranjo anterior de ideias que tornou o conceito possvel.
O modelo teraputico nos ensinaria que deveramos solucionar ou re-
solver nossos problemas assumindo as pr-histrias deles. Eu me dissocio com-
pletamente desse modelo. Ele estranho narrativa da conscincia infeliz.
Uns 25 anos atrs um psiquiatra noruegus ecltico comentou comigo que
Freud era maravilhoso em explicar os fenmenos mentais, de lapsos, passando
pelos sonhos, e at as neuroses. As explicaes eram em geral esplndidas, as
melhores do mercado, embora no que tange a curar as pessoas, Freud no seja
nem particularmente bom, nem mau. A observao sobre a cura tem seus en-
fadonhos partidrios a favor e contra. A observao sobre a explicao foi para
mim estimulante. Em parte por causa de minha formao positivista, no era
para eu acreditar em explicaes que no tivessem suas predies correspon-
dentes. Agora eu podia admitir que as explicaes dadas por Freud e pelos
freudianos para o processo de ocultar o contedo latente dos sonhos da mente
consciente e de muito comportamento estranho eram simplesmente maravi-
lhosas. Mas no conte com a cura.
Essa premissa negativa (no espere terapia) conclui a base para meu
modelo de explicao de (alguns) problemas filosficos. Era preciso entender a
pr-histria dos conceitos problemticos e o que os tornava possveis para po-
der compreender a natureza dos problemas filosficos. Os problemas seriam
explicados. Isso no precisa ter qualquer efeito sobre se os problemas continu-
am incomodando. As pessoas que procuram por solues de problemas filos-
ficos no vo conseguir qualquer ajuda com as explicaes deles.
Por outro lado, uma explicao do conceito "problema filosfico" (de
acordo com a premissa [1], um conceito datado no sentido da premissa [5]) iria,
espero, deixar a pessoa menos confortvel com a prpria ideia de resolver pro-
blemas filosficos.
Posso caricaturar essas premissas como uma pitada disso e uma pitada
daquilo, mas antes de chegarmos ao derradeiro final, elas eram os lugares-co-
muns de uma formao perfeitamente convencional em filosofia analtica. Mes-
mo no final, onde havia mais historicizao do que a anlise filosfica
tradicional desejava, as ideias extras no eram exatamente novidade.
Por que no gosto mais dessas premissas? Em primeiro lugar, no por
causa da nfase delas na linguagem ou no passado. Pelo contrrio, por causa,
como muitos poderiam ter me advertido, da premissa inicial. O negcio era
"resolver" problemas filosficos. A despeito da valente tentativa de fazer isso
com relao ao raciocnio provvel, e um flerte ainda mais breve com essa
.1
53
CINCO PARBOLAS
abordagem na filosofia da matemtica, eu no estava fazendo isso. Mas no ha-
via eu tido sucesso na tarefa de explicar a existncia e a persistncia dos proble-
mas? Bem, ningum gosta das explicaes tanto quanto eu: boa advertncia!
Ainda gosto das explicaes, mas agora me dou conta de que estava fa-
zendo outra coisa, pelo menos nos dois casos com os quais comecei, a proba-
bilidade e a matemtica. Eu estava embarcando naquilo que no captulo 1 eu
chamo de metaepistemologia histrica. Eu estava tam bm comeando a pen-
sar naquilo que nos captulos 12 e 13 eu chamo de estilos de raciocnio.
Uma vez que voc comea a suspeitar da primeira premissa, que a filo-
sofia trata de problemas, nada mais do resto muito estvel. De uma certa ma-
neira, no entanto, as premissas so aterradoramente estveis, j que fazem parte
do gambito idealista que to difundido na filosofia ocidental. A filosofia diz res-
peito a problemas, os problemas surgem de palavras, as solues devem ser em
termos de palavras, e segue-se o filosofar. Ocasionalmente algum gane. Um
exemplo C. S. Peirce, o nico hbil experimentador em nosso cnone, que,
vendo o que os verbalistas haviam feito com sua palavra "pragmatismo", ganiu
"ic" e inventou a palavra "pragmaticismo". O pragmatismo nominalista e idea-
lista, ambos, mas o pragmatismo de Peirce, como ele rabugentamente afirmava,
totalmente realista. Embora tenha concepes sobre como as palavras tm sig-
nificados, o pragmaticismo no reduz a filosofia a palavras. E nem Ludwik Fleck,
to sensvel a estilos de raciocnio, pois o experimentador no pode se dar ao
luxo de idealismo nem de sua forma atual de verbalismo. Uma tarefa instrutiva
para um autor mais crtico do que eu seria averiguar se toda revoluo ps-co-
pernicana honrada por Kuhn no foi acionada por trabalho feito em laboratrio:
aes, no pensamentos; manipulao, no pensamentos.
Desnudei uma sequncia de premissas que leva a um modo de fazer fi-
losofia historicamente. Internamente, dentro dessa sequncia de parbolas,
ela tem pelo menos um papel adicional. Sugere para mim que uma metodolo-
gia bem articulada pode conduzir a um trabalho interessante para o qual a me-
todologia em grande parte irrelevante.
Refazendo o mundo
Ningum de sua gerao tem tido um impacto mais dramtico sobre a
filosofia da cincia do que T. S. Kuhn. Qualquer discusso da relao entre his-
tria e filosofia da cincia ir comear com The Structure of Scientific Revoluti-
ons (1962) IA Estrutura das Revolues Cientficasl. Isso estranho, j que ele
54
IAN HACKING
escreveu inteiramente sobre a cincia natural, na verdade, sobre as cincias f-
sicas. H uma opinio consagrada pelo tempo de que a historia importante
para o prprio contedo das cincias humanas, enquanto no faz muita dife-
rena para as cincias naturais. Se Kuhn tivesse conseguido historicizar nosso
entendimento da cincia natural, sua faanha teria sido revolucionria. Quero
mostrar por que ele no conseguiu, e dar mais uma mexida na velha idia a
respeito de uma diferena entre cincia natural e social. Isso no de forma al-
guma uma crtica a Kuhn. Acredito que a totalidade da obra desse historiador o
coloca entre os principais filsofos do sculo vinte. Os filsofos geralmente so
sensveis apenas Structure. Sua obra sobre experimentos, medidas e a segun-
da revoluo cientfica (todos publicados em The Essential Tension, 1977 IA
Tenso Essencial]) so de importncia comparvel. Seu ltimo livro de histria
- sobre Max Planck e a primeira teoria quntica (1978) - descreve exatamente
o tipo de revoluo de que Structure trata, e uma realizao notvel. Mas
possvel aprender com Kuhn da maneira mais profunda possvel, e ainda assim
sustentar que h um sentido em que ele no foi bem sucedido, e que no po-
deria ter sido bem sucedido, em historicizar a cincia natural.
Minha distino emerge no nvel de uma das disputas filosficas mais
antigas. Ela diz respeito ao nominalismo. A verso mais extrema do nominalis-
mo diz que inventamos as categorias que usamos para descrever o mundo.
Essa uma doutrina extremamente misteriosa, e talvez esse seja o motivo de
ela quase nunca, assim como o solipsismo, ser defendida. O problema que
no conseguimos entender por que o mundo se adapta to bem a nossos siste-
mas de nomear. No deveria haver no mundo alguns tipos naturais em que nos-
sas categorias inventadas se prendessem? Isso no refuta o nominalismo estrito?
Eu sustento que Kuhn promoveu de modo importante a causa nomina-
lista ao dar alguma explicao de como pelo menos um grupo importante de
"nossas
ll
categorias passou a existir no curso das revolues cientficas. Existe
uma construo de novos sistemas de classificao que anda junto de certos in-
teresses em descrever o mundo, interesses intimamente relacionados com as
"anomalias" nas quais uma comunidade se concentra em tempos de "crise", Ao
mesmo tempo, isso no pode nos levar a um nominalismo muito estrito, pois as
anomalias "realmente" tm de parecer serem resolvidas para que uma realiza-
o revolucionria seja reconhecida. A remoo da anomalia nunca suficiente,
ensinou Kuhn, porque vrios tipos de condies sociais so necessrios para que
uma revoluo "pegue". Mas a realidade tem de percorrer uma parte do cami-
nho - mais do que um nominalismo mais estrito, extremo, permitiria.
O contraste que estabeleo com as cincias sociais o seguinte. Na
cincia natural, nossa inveno de categorias no muda "realmente" o modo
como o mundo funciona. Muito embora criemos novos fenmenos que no
55
CINCO PARBOLAS
existiam antes de nossos empreendimentos cientficos, ns o fazemos apenas
com a permisso do mundo (ou pelo menos o que achamos). Mas no caso
dos fenmenos sociais, podemos gerar tipos de pessoas e tipos de aes na
medida em que imaginamos novas classificaes e categorias. Minha afirma-
o que "inventamos pessoas" em um sentido mais forte do que "inventa-
mos" o mundo. A diferena est relacionada com a antiga questo do
nominalismo. Est relacionada tambm com a histria, porque os objetos das
cincias sociais - pessoas e grupos de pessoas - so constitudos por um pro-
cesso histrico, enquanto os objetos das cincias naturais, aparelhagens expe-
rimentais particulares, so criados no decorrer do tempo mas, em um certo
sentido, no so constitudos historicamente.
Deve estar claro que estou tateando em busca de uma distino com-
plexa entre cincia social e cincia natural. Talvez eu deva fazer uma advertn-
cia contra a distino mais superficial de todas. curioso, e at cmico, que as
cincias fsicas tenham prestado pouca ateno a Kuhn. Jornalistas especializa-
dos nas cincias podem agora encher seus artigos com a palavra "paradigma",
mas essa no uma palavra que represente qualquer papel na reflexo a res-
peito da pesquisa sria. exatamente o oposto o que ocorre nas cincias socia-
is e psicolgicas. A Structure de Kuhn mal tinha sido impresso, quando, em
seus discursos anuais, os presidentes da American Psychological Association
[Sociedade Americana de Psicologia] e da American Sociological Association
[Sociedade Americana de Sociologia] reconheceram a necessidade que ti-
nham de paradigmas. Sempre me pareceu que Kuhn era muito mais claro a
respeito do uso que fazia de sua palavra famosa do que a maioria de seus leito-
res, inclusive os presidentes de associaes acadmicas. Quando digo que em
certo sentido Kuhn no foi bem sucedido em historicizar a cincia fsica, no
porque sua terminologia foi mais do que uma moda passageira nas cincias so-
ciais. Muito pelo contrrio: pode ser que o impacto de Kuhn nas cincias sociais
seja um sinal da falta de entendimento delas a respeito delas mesmas.
Primeiro vamos recordar a reao filosfica ao livro de Kuhn. Ele foi
acusado de minar escandalosamente a racionalidade. A "cincia normal" no
parecia ter qualquer uma das virtudes que uma gerao anterior de positivistas
atribua cincia. Pior ainda, a mudana revolucionria no era cumulativa, e
nem ocorria porque havia uma boa razo para que a mudana fosse feita, evi-
dncia slida para a nova cincia ps-revolucionria. Parte do grmio filosfi-
co defendeu seus consolidados direitos, e afirmou solenemente que a histria
nunca poderia nos ensinar coisa alguma sobre a racionalidade cientfica. O his-
toriador poderia expor alguns eventos da histria da cincia, mas era o filsofo
que sempre seria solicitado a dizer se esses eventos seriam ou no racionais.
56
IAN HACKING
Assim a primeira onda de reaes filosficas foi quanto questo da ra-
cionalidade, e as pessoas ainda discutem a contribuio de Kuhn, se que ela
existe, para a metodologia da cincia. Ele mesmo ficou um pouco desconcer-
tado com essa recepo, como fica claro em sua palestra de 1973 "Objetivity,
Value Judgment, and Theory Choice" (Kuhn 1977b) [Objetividade, Juzo de Va-
lor e Escolha de Teoria]. Afinal, ele era um adepto dos valores tradicionais - as
teorias deviam ser precisas, consistentes, de mbito amplo, simples e fecundas
em novas descobertas. Ele insistia em que esses desiderata no eram em geral
decisivos. Alem do mais, os pesos relativos dados a essas consideraes variam
de um grupo de pesquisa a outro, de disciplina a disciplina, e de uma poca a
outra da cincia. Finalmente, o carter francamente brusco e desordenado da
pesquisa cientfica confuso demais para que exista qualquer algoritmo siste-
mtico. Kuhn, no entanto, no era um irracionalista menosprezando esses va-
lores do senso comum, e acredito que o boato de uma "crise de racionalidade"
provocada por Kuhn foi exagerado.
Outro tema de Kuhn foi menos discutido, a princpio, do que a racio-
nalidade: um anti-realismo, uma forte tentao, parece, para o idealismo. No
apenas so as revolues "mudanas na viso de mundo" - uma afirmao no
muito ousada, mas Kuhn "tentado" a dizer que, depois de uma revoluo,
"vive-se em um mundo diferente". Uns vinte anos depois do livro ser publica-
do (um perodo durante o qual Kuhn completou seu monumental estudo do
incio da quantizao), ele voltou a esse tema. As pessoas realmente vem o
mundo de modo diferente: que melhor prova do que o fato de que o dese-
nham de modo diferente! Ele ilustrou isso com os primeiros desenhos das bate-
rias eltricas de Alessandro Volta (Kuhn 1987). Quando os examinamos de
perto, temos vontade de dizer que as baterias no podiam ter sido feitas da-
quele modo, pois simplesmente no funcionariam. A clula voltaica, devo
acrescentar, no uma inveno menor, mas uma das ferramentas fundamen-
tais de toda a cincia. Ela passou a existir em 1800, coincidindo com o renasci-
mento da teoria ondulatria da luz, da radiao i nfravermelha, e de muito
mais que no tinha qualquer lugar imediato na fsica newtoniana. A inveno
de Volta foi fundamental porque fornecia uma corrente estacionria de eletri-
cidade, e, portanto, afetava a bssola magntica. Portanto, criou uma nova
era, a do eletromagnetismo.
A "tentao de falar em viver em um mundo diferente" sugere que
Kuhn um idealista, algum que sustenta, de alguma forma, que a mente e
suas ide ias determinam a estrutura de nosso mundo. No acho que ele seja ide-
alista, e importante que pensemos no na dicotomia realismo-nominalismo
ps-kantiana, mas na distino mais antiga, escolstica, entre realismo e nomi-
nalismo. Kuhn no est entre aqueles que contestam a existncia absoluta das
...
57
CINCO PARBOLAS
entidades cientificas ou fenmenos, nem entre aqueles que pem em dvida as
condies de verdade das proposies tericas. Em vez disso, ele acredita que as
classificaes, as categorias e as possveis descries que usamos so de nossa
prpria lavra. Mas ao invs de deixar isso como um mistrio a respeito de como
as categorias humanas passam a existir, ele torna a criao e o ajustamento dos
esquemas de classificao partes de sua definio de revoluo.
O que caracteriza as revolues , portanto, a mudana em vrias das
categorias taxonmicas que so pr-requisitos da descrio cientifica e da ge-
neralizao. Essa mudana, alm disso, um ajuste no apenas dos critrios re-
levantes para a categorizao, como tambm do modo como os objetos e as
situaes so distribudos entre as categorias preexistentes (Kuhn 1987, 20).
Eu interpreto isso como uma espcie de nominalismo, e o chamo de
nominalismo revolucionrio, porque as transies em sistemas de categorias
ocorrem durante esses rompimentos revolucionrios com o passado cujas es-
truturas Kuhn se prope a descrever. (Minha prpria glosa posterior sobre a
identificao feita por Kuhn de revoluo e mudana taxonmica dada em
Hacking 1993a).
Esse nominalismo tambm , obviamente, um nominalismo historici-
zado, porque d um relato histrico (ou ser apenas uma metfora histrica?)
da gnese e transformao de sistemas de nomear. Tem tambm o grande va-
lor de ser local e no global, pois, embora Kuhn inclua grandes acontecimentos
entre suas revolues (Lavoisier, Coprnico), ele insiste que a maioria das revo-
lues se aplica apenas a uma pequena comunidade de, digamos, uma cente-
na de pesquisadores importantes.
O nominalismo revolucionrio de Kuhn encoraja histrias de mudana
de categoria, mas pode parecer que os objetos das cincias, embora descritos
por sistemas cambiantes de categorias, no so eles mesmos constitudos histo-
ricamente. Mas quais so os objetos? Dentre eles esto includas as clulas vol-
taicas, por exemplo? Esto entre eles fenmenos como a deflexo de uma
agulha magntica por uma corrente eltrica estacionria, ou os dispositivos
mais engenhosos de Faraday, o gerador eltrico e o dnamo eltrico? Esses no
so itens eternos no inventrio do universo, mas passaram a existir em momen-
tos muito especficos. E tambm no me contento em dizer que as invenes
so datadas, enquanto os fenmenos e leis da natureza que eles empregam
so eternos. Uma das principais atividades do experimentador nas cincias fsi-
cas literalmente criar fenmenos que no existiam antes (Hacking 1983a, cap
16). Alm do mais, a maior parte da cincia fsica (em oposio astronomia)
relaciona-se com fenmenos que no existiam at que as pessoas fizessem com
que passassem a existir. O que os fsicos vm desde os anos 1870 chamando de
"efeitos" (efeito fotoeltrico, efeito Zeeman, efeito Compton, efeito josephson)

58
IAN HACKING
so em sua maior parte fenmenos que no existiam, pelo menos em estado
puro, em parte alguma da natureza intocada, e no entanto possvel argumen-
tar que eles so aquilo de que trata a fsica, ou do que a fsica passou a tratar.
H casos (de vrios tipos) que permitem que se afirme que os prprios objetos
da cincia fsica no so meramente recategorizados e rearranjados, como diz
Kuhn, mas passaram a existir por meio da engenhosidade humana.
Se eu for a esse extremo, no estar a distino que proponho entre
cincia humana e natural arruinada? No ser o caso de os objetos da cincia
natural passarem a ser "historicamente constitudos"? No acredito. De fato,
desenvolvi o retorno a uma sria considerao da cincia experimental preci-
samente para instigar um bom nmero de concluses realistas, anti-idealistas,
antinominalistai. Afirmo, na metade "que representa" de Representing and
Intervening (1983a) [Representar e Intervir], que em princpio nenhum debate
no nvel da teoria ir resolver qualquer uma dessas disputas entre realismo e
antirrealismo na filosofia da cincia natural. Insisto, na metade "que intervm",
que o reconhecimento dos fatos da vida experimental e da modificao do
mundo leva convincentemente ao realismo cientfico. D para detectar uma
fonte de minha admirao pelo materialismo direto de Brecht que coloca "ma-
nipulao", ao invs de "pensamento", como a fonte do realismo. Meu "realis-
mo experimental", assim como o materialismo de Brecht, no induz ao
nominalismo. Os fenmenos fsicos que so criados pelos seres humanos so
bem resistentes a mudanas tericas. O exemplo dado pelo prprio Kuhn, da
clula voltaica, serve-me muito bem.
Kuhn diz que Volta pensou sua inveno em analogia com a garrafa de
Leyden. A descrio dela, dada por Volta, estranha, e no podemos dar cr-
dito a seus desenhos, pois eles se desenvolvem com base nas analogias erradas.
Mas a coisa funcionava. A corrente realmente flua. Depois que isso foi feito, a
fsica nunca mais olhou para trs. Da mesma forma, o efeito fotoeltrico talvez
tenha sido produzido pela primeira vez em 1829 por Becquerel. Vrias mani-
festaes fotoeltricas foram induzidas por todo o sculo dezenove. possvel
construir um argumento kuhniano quanto ao efeito no ter sido propriamente
"descoberto" at a poca de Lenard -1902 - ou mesmo de Einstein e a teoria
dos ftons -1905. Uma vez que tnhamos a teoria, certamente fomos capazes
de usar os fenmenos que havamos comeado a criar. As portas automticas
em supermercados, e a televiso, no demoraram muito. Mas se (como alguns
tem insistido) a abordagem fotnica precisa de uma reviso drstica ou uma re-
jeio revolucionria, as portas de supermercado ainda continuaro a funcio-
nar. Os fenmenos tm a capacidade de resistir a teorias. A fsica elementar
pode dar uma explicao completamente diferente a respeito de como eles
funcionam, mas eles continuaro a funcionar. Mesmo se, citando novamente
:r
I
59
CINCO PARBOLAS
Kuhn (1987), "h um ajuste no apenas dos critrios relevantes para a categori-
zao, como tambm do modo como os objetos e as situaes so distribudos
entre as categorias preexistentes", os fenmenos que criamos ainda iro existir
e as invenes funcionar. Podemos perder o interesse neles. Podemos substi-
tu-los por fenmenos mais teis ou interessantes. Poderamos perder as habili-
dades necessrias para produzir um fenmeno (ningum consegue trabalhar o
lato hoje como um assistente de laboratrio do sculo dezenove conseguia, e
estou certo que a maioria das velhas habilidades para polir lentes est, hoje,
extinta). Sou o ltimo dos filsofos a se esquecer das mudanas radicais na tec-
nologia experimental. Ainda assim sustento que os objetos das cincias fsicas
so, em grande parte, criados pelas pessoas, e que, depois de criados, no h
qualquer razo exceto displicncia para que no continuem a existir.
Sendo assim, afirmo que Kuhn nos leva a um "nominalismo revolucio-
nrio" que deixa o nominalismo menos misterioso ao descrever os processos
histricos por meio dos quais novas categorias e distribuies de objetos vie-
ram a existir. Mas afirmo que um passo aparentemente mais radical, a crena
literal na criao dos fenmenos, mostra porque os objetos das cincias, em-
bora ten ham passado a existir em certos momentos, no so constitudos histo-
ricamente. So fenmenos da em diante, no importa o que acontea. Eu
chamo isso de "realismo experimental".
Nunca se envergonhe de acrescentar mais uns .Ilismos" a nosso mundo,
"ismicamente" perturbado. Eu diria que minha posio notavelmente seme-
lhante quela elaborada por Gaston Bachelard (1953), "racionalismo aplicado
e materialismo tcnico". Nenhum outro filsofo ou historiador estudou com
tanto afinco as realidades da vida experimental, nem houve algum menos in-
clinado do que ele a supor que a mente no importante (seu racionalismo
aplicado). Cinquenta anos atrs, ele estava ensinando que cortes epistemolgi-
cos ocorrem na cincia (por exemplo, "o efeito fotoeltrico representa uma
descontinuidade absoluta na histria das cincias"). Ao mesmo tempo, ele
acreditava em acumulao cientfica e em connaissance approche. O que
acumulamos so tcnicas experimentais e estilos de raciocnio. A filosofia an-
glfona da cincia tem debatido demais a questo sobre se o conhecimento
terico se acumula. Talvez no. E da? Os fenmenos e as razes se acumulam.
Tendo ento feito um pequeno gesto de deferncia para com Bache-
lard, passo para um de seus descendentes espirituais, qual seja, Michel Fouca-
ult. Tentarei manter em mente uma das advertncias de Addison em The
Spectator. "Umas poucas regras gerais, extradas dos autores franceses, mais al-
guns modismos, vez por outra faz passar um escritor iletrado e pesado pelo mais
formidvel e criterioso crtico" (Spectator 291, sbado, 2 de fevereiro de 1711).
60
JAN HACK1NG
Inventando pessoas
No final de uma resenha recente de Consequences of Pragmatism
IConsequncias do Pragmatismo], de Rorty (1982), Bernard Williams cita Rorty
citando Foucault, "a existncia da linguagem continua a brilhar cada vez mais
forte no horizonte". Ele ento diz que a menos que mantenhamos em mente
que a cincia encontra moc/os de sair da cela das palavras, e se no recuperarmos a
percepo de que fazer cincia uma de nossas experincias essenciais de sermos
restringidos pela verdade, descobriremos que o brilho da linguagem no horizonte,
na verdade, o do fogo no qual o heri supremamente livresco do Auto da F de
Canetti imolou-se em sua biblioteca (Williams 1990, 37).
Tais jogos de metametacitao do ensejo a uma pequena sapecada,
mas tenho duas razes para citar Williams. A menos importante, meio que um
aparte, que o prprio Williams pode estar preso na armadilha da cela de pa-
lavras. O modo de sair da cela de Williams no ser restringido pela verdade,
mas criar fenmenos. Apenas dentro de uma filosofia verbalista da cincia do-
minada pela teoria que "fazer cincia uma de nossas experincias essenciais
de sermos restringidos pela verdade". Vamos usar como exemplo uma impor-
tante descoberta dos anos 1980. O evento em questo corroborava algumas das
conjecturas feitas por Fermi muitos anos antes. Ele achava que devia existir
uma partcula, uma partcula elementar de interao fraca ou bson W, que
era em certo sentido o "portador" das correntes fracas neutras (assim como o
eltron o portador das correntes de carga comum). Por volta de 1970, as pes-
soas estavam tentando encontrar o W, mas a a prpria comunidade de fsica
das altas energias voltou-se para o estudo de correntes fracas neutras. Eles con-
sideravam o W uma mera entidade hipottica, uma fico da nossa imagina-
o. S no incio dos anos 1980, a pesquisa foi retomada, em nveis muito mais
altos de energia do que Fermi havia achado necessrio. Finalmente, em janeiro
de 1983, o CERN anunciou que havia localizado o W no decaimento prton-an-
tiprton a 540 CeVo H uma complexa narrativa de histria da cincia a contar
sobre o abandono da busca do W e depois sobre sua retomada. Certamente
houve restries, mas no "restries pela verdade". No suponho que exista
uma teoria verdadeira da verdade, mas existe uma teoria instrutiva, qual seja, a
teoria da verdade como redundncia, que diz que "p verdadeiro" no diz
mais do que p. Se algo verbal restringia os primeiros experimentadores, era um
61
CINCO PARBOlAS
p, no a verdade de p. O que realmente restringia os primeiros pesquisadores
era a necessidade de fontes de energias mais altas; tiveram de esperar pela ge-
rao seguinte para criar os fenmenos que envolviam o decaimento pr-
ton-antiprton que buscavam. Havia restries por toda a parte, mas nenhuma
delas era uma restrio pela verdade, a menos que, por ascenso semntica
mrbida, expressemos as restries usando a palavra redundante "verdadeiro".
A teoria da verdade como redundncia instrutiva mas imperfeita.
No me refiro a seus defeitos formais, mas aos filosficos. Ela d a impresso de
que " verdadeiro" meramente redundante, mas inofensivo. Acho que real-
mente convida ascenso semntica, e nos leva escada acima at aquela cela
de palavras na qual os filsofos, no excluindo Williams, confinam a si mes-
mos. Se existe uma teoria interessante da verdade a ser discutida neste mo-
mento, ela poder ser encontrada nas prprias "sugestes a serem mais
testadas e avaliadas" de Foucault:
"Verdade" para ser entendido como um sistema de procedimentos ordenados
para a produo, regulao, distribuio, circulao e operao de declaraes.
"Verdade" est ligada em uma relao circular com sistemas de poder que a pro-
duzem e sustentam, e com efeitos do poder que ela induz e que a estendem (Fou-
cault 1980, 133).
Deveramos, se estamos filosoficamente interessados na verdade, pre-
ocupar-nos com o modo como os enunciados passam a existir como candida-
tos a serem verdadeiros ou falsos, e como objetos possveis de conhecimento.
Mas mesmo aqui "verdade" redundante, pois estamos interessados simples-
mente em como os enunciados passam a existir.
Isso tudo o que se pode dar como aparte. E a crtica de Williams a
Foucault? A despeito de minhas reconsideraes sobre As Palavras e as Coisas,
as observaes de Williams parecem curiosamente deslocadas. Os livros de
Foucault so em sua maior parte a respeito de prticas e de como elas afetam e
so afetadas pelo discurso no qual as embutimos. O resultado final menos
um fascnio com as palavras do que com as pessoas e instituies, com o que
fazemos para e com as pessoas. Ele realmente tem uma nobre obsesso com o
que considera ser opresso: o asilo, a priso, o hospital, a sade pblica e a
medicina legal. A viso que ele tinha dessas prticas pode estar totalmente er-
rada. Alguns dizem que ele j causou um dano incalculvel s infelizes pessoas
perturbadas que so soltas nas ruas das metrpoles americanas, porque Fouca-
ult convenceu os mdicos de que os doentes mentais no deveriam ser confi-
nados. Mas uma coisa est clara. Foucault no ficou trancafiado em uma cela
de palavras. Alm do mais, precisamente seu trabalho intelectual, sua obra fi-

I
L
62
IAN HACKING
losfica, que direciona nossa ateno para longe de nosso discurso e na dire-
o de nossas prticas.
No estou negando que Foucaultseja verbal. Poucas pessoas leram um
de seus primeiros livros, sobre o surrealista Raymond Roussel (Foucault, 1986).
Roussel parece ser o prprio eptome do homem na cela de palavras. Um de
seus livros How I Have Written Some of My Books [Como Escrevi Alguns de
Meus Livros] (Roussel, 1977). Ele diz que iria tentar encontrar uma frase tal que,
ao mudar uma das letras em uma das palavras, voc modifica o significado de
cada uma das palavras da frase, assim como a gramtica. Depois voc escreve a
primeira frase no incio de seu romance e segue em frente at terminar o livro
com a segunda frase. Em 1910, ele escreveu Impressions of Africa [Impresses
da frica] (1969) e depois viajou pelo Egito para se certificar de que nada no li-
vro era verdadeiro. Ele vinha de uma boa estirpe. Sua me louca e rica fretou
um iate para fazer uma viagem ndia. Quando chegou perto da costa, abriu o
seu telescpio, disse "Agora vi a ndia" e voltou para casa. Roussell suicidou-se.
Isso tudo pode ser lido em um nvel como obsesso lingustica hiperparisiense.
Mas uma caricatura, mesmo que vivida a srio, pode tambm ser lida como
nos direcionando para o oposto exato.
Qualquer que seja o sentido da fase Roussel, vamos considerar a linha
principal da obra de Foucault, o manicmio, a clnica, a priso, sexualidade e,
em geral, a mescla de conhecimento e poder. J observei que Kuhn nada diz
sobre as cincias sociais ou o conhecimento dos seres humanos. Da mesma
forma, Foucault nada diz sobre as cincias fsicas. Seus comentrios sobre o
que, com certo charme, chamamos de cincias da vida so principalmente,
embora no totalmente, dirigidos ao modo como interferimos nas vidas huma-
nas. J ouvi Foucault sendo criticado por ter medo das cincias fsicas. Vamos,
ao invs disso, considerar a hiptese de que h algo de fundamentalmente cor-
reto com essa diviso de trabalho, Kuhn nas cincias fsicas e Foucault com os
assu ntos h u manos.
Vou me concentrar em apenas uma coisa, fazendo um contraste espe-
cfico com o nominalismo revolucionrio de Kuhn. O problema do nominalis-
mo escolstico, disse eu, que nele nossa interao com o mundo, e nossa
descrio do mundo, permanece um completo mistrio. Podemos muito bem
entender porque a palavra "lpis" distingue habilmente alguns objetos. Ns fa-
bricamos lpis; por isso que eles existem. Nominalismo a respeito de artefa-
tos humanos no um problema. o nominalismo a respeito de grama,
rvores e estrelas que o problema. Como podem nossas palavras adequa-
rem-se a cu e terra se no existe, antes de ns, grama, rvores e estrelas? Um
nominalismo universal e estrito um mistrio absurdo. No entanto, e sobre as
categorias que se aplicam s pessoas?
J
63
CINCO PARBOLAS
As pessoas esto vivas ou mortas, so altas ou baixas, fortes ou fracas,
criativas ou diligentes, tolas ou inteligentes. Essas categorias surgem a partir da
natureza das prprias pessoas, embora estejamos nesta altura bem cientes de
como a "inteligncia" pode ser distorcida por quocientes. Mas considere as ca-
tegorias to minuciosamente examinadas por Foucault, que envolvem loucu-
ra, criminalidade e outros tipos de desvios. Considere at sua afirmativa (na
qual no acredito muito) sobre o que era um soldado na era medieval, e o que
ele se tornou com as novas instituies de disciplina e uniforme: os prprios
soldados tornaram-se diferentes tipos de pessoas. Podemos agora comear a
entender um tipo diferente de nominalismo, que eu chamo de nominalismo
dinmico. Categorias de pessoas passam a existir na mesma hora em que tipos
de pessoas passam a existir de modo a se encaixarem nessas categorias, e h
uma interao de mo dupla entre esses processos.
Isso no exatamente sensacional, j que a maioria das coisas interes-
sante sobre ns o que resolvemos fazer, ou tentamos no fazer, como nos
comportamos ou nos comportamos mal. Concordo com a opinio de G. E. M.
Anscombe em /ntention [Inteno] (1957) de que, de modo geral, a ao inten-
cional ao de acordo com uma descrio. Ento tem de haver descries.
Se pudermos mostrar que as descries mudam, algumas aparecendo e outras
sumindo, ento simplesmente h uma alterao no que podemos (como uma
questo de lgica) ou no fazer. possvel reler muitos dos livros de Foucault
como sendo em parte narrativas sobre a conexo entre certos tipos de descri-
o que passam a existir ou deixam de existir, e certos tipos de pessoas que
passam a existir ou deixam de existir. E o que mais importante, esse um tipo
de trabalho que se pode adotar. Eu estudo o mais enfadonho dos assuntos, es-
tatstica do sculo dezenove. Ela vem a ser um dos aspectos do que Foucault
chama de "biopoltica da populao" que "deu origem a medidas abrangen-
tes, avaliaes estatsticas e intervenes que visam a todo o corpo social ou
grupos como um todo" (Foucault 1978, 139). E que encontro eu no incio da
grande avalanche de nmeros por volta de 18201 Nada diferente das estatsti-
cas de desvio, de loucura, de suicdio, de prostituio, de vadiagem, de crimes
contra a pessoa, de crimes contra a propriedade, de embriaguez, /es misera-
b/es. Essas vastas colees de dados so chamadas de ana/yse mora/e. Encon-
tramos constantes subdivises e rearranjos, por exemplo, do louco, na medida
em que a contagem avana. Encontramos classificaes de mais de 4 mil dife-
rentes motivos entrecruzados para homicdio. No acredito que esses tipos de
pessoas loucas, ou esses motivos para homicdio, em geral existissem at que
passasse a haver a prtica de cont-los (Hacking 1982a).
Novos modos de contar pessoas eram constantemente concebidos.
Novos escaninhos eram criados nos quais as pessoas pudessem se encaixar e
64
IAN HACKING
serem contadas. Mesmo os censos decenais nos diferentes estados espantosa-
mente mostram que as categorias nas quais as pessoas se encaixam alteram-se
a cada dez anos. Isso em parte se d porque a alterao social gera novas cate-
gorias de pessoas, mas acho que as contagens no eram meros relatos. Faziam
parte da criao elaborada, bem intencionada, na verdade inocente, de novos
tipos de modos para as pessoas serem, e as pessoas inocentemente "esco-
lhiam" encaixar-se nessas novas categorias.
No fao a menor ideia do que tal nominalismo dinmico ir significar.
Vamos, no entanto, considerar suas implicaes para a histria e a filosofia das
cincias humanas. Como o nominalismo revolucionrio de Kuhn, o nominalis-
mo dinmico de Foucault um nominalismo historicizado. Mas h algo funda-
mentalmente diferente. A histria representa um papel essencial na
constituio dos objetos, em que os objetos so pessoas e os modos como elas
se comportam. A despeito de minha doutrina radical sobre a criao experi-
mentai dos fenmenos, sustento a viso do senso comum de que o efeito foto-
eltrico intemporal pelo menos neste sentido: se a pessoa realmente faz
certas coisas, certos fenmenos iro aparecer. Eles nunca apareceram antes do
sculo dezenove. Ns os fizemos. Mas o que aconteceu quando em meados
do sculo vinte usamos o efeito fotoeltrico para abrir portas de supermerca-
dos era restringido pelo "mundo". As categorias criadas por aquilo que Fou-
cault chama de anatomopoltica e biopoltica, e o "aglomerado intermedirio
de relaes" entre as duas polticas, so constitudas em um cenrio essencial-
mente histrico. E em termos exatamente dessas categorias que as cincias
humanas ousam nos descrever. Alm do mais, elas trazem vida novas catego-
rias que, em parte, trazem vida novos tipos de pessoas. Refazemos o mundo,
mas fazemos pessoas. Um pouco antes da advertncia contra escrita pesada e
modismo francs, com o qual terminei a parbola quatro, Addison escreveu:
"com certeza um autor que no aprendeu a arte de distinguir palavras e coisas
e de pr em ordem seus pensamentos e coloc-los sob o prisma apropriado,
quaisquer que sejam as noes que possa ter, ir perder-se em confuso e obs-
curidade". Acho que nos perderemos em confuso e obscuridade por ainda al-
gum tempo nas chamadas cincias sociais e humanas, porque nesses domnios
a distino entre palavra e coisa constantemente borrada. So precisamente
os mtodos experimentais que eu considero essenciais para as cincias fsicas e
que, afirmo, fazem o nominalismo revolucionrio historicizado de Kuhn no
chegar a ser um nominalismo estrito. Os mtodos experimentais das cincias
humanas so outra coisa. A falta de uma ntida distino entre palavra e coisa
est na raiz da famosa observao final de Wittgenstein em Philosophicallnves-
tigarions [Investigaes Filosficas], de que na psicologia (e reas afins) "h m-
todos experimentais e conFuso conceitual". Aqui a "arqueologia" de Foucault
65
CiNCO rARBOLAS
pode ainda se revelar til, no a fim de "expor a forma da garrafa de moscas",
mas pelo menos para apreender as interrelaoes de poder e conhecimento
que literalmente nos constituem como seres humanos. Esse seria o mais forte
impacto da histria sobre a filosofia. Mas at que consigamos fazer esse traba-
lho melhor, ter de continuar a ser mais uma parbola, deliberadamente aber-
ta, como todas as parbolas, a interpretaes demais.
I I
I
I
L
CAPTULO 3
DOIS TIPOS DE "NOVO HISTORICISMO"
PARA FILSOFOS
11
ste ensaio foi minha contribuio para uma conferncia intitulada
"Histria e ... ", organizada por Michael Roth, realizada nos Clare-
mont Colleges no sul da Califrnia em 1988. A ideia era que pessoas de reas
diversas, como musicologia ou antropologia, discutissem a relao de seus tra-
balhos com a histria, e, mais particularmente, com o /Inovo historicismo" que
vinha arrebatando nosso pessoal desde Berkeley, Califrnia. A primeira seo
deste captulo, "O mandato", descreve o que Michael Roth sugeriu que os pa-
lestrantes fizessem - baseado em citaes de sua carta convite original, datada
de 11 de maro de 1986.
Poderia a anlise filosfica ter alguma relao com a atividade que Mi-
chel Foucault chamou de histria do presente? Eu digo que sim. No, diz qua-
se todo o mundo. Ento, tenho de me explicar.
A anlise filosfica uma atividade, um modo de fazer filosofia, defini-
da em parte por seus praticantes. Eles costumavam pensar que consistia em
analisar conceitos, e depois passaram para as palavras. Penso em J. L. Austin, C.
D. Broad, Paul Grice, G. E. Moore, Bertrand Russell, Gilbert Ryle, Ludwig Witt-
genstein, mas obviamente existem vrios analistas muito jovens, muito ameri-
canos e muito vivos hoje. Os homens que mencionei sabiam, em alguns casos,
muita coisa sobre o passado, e em particular sobre a filosofia antiga. Alguns
sentiam-se em afinidade intelectual com Aristteles. Mas um senso do passado
representou um papel pequeno no trabalho mais criativo deles. A filosofia ana-
67
I"f""'
I
I
68
IAN HACKING
ltica encarada largamente como a prpria anttese da sensibilidade histrica.
No precisa ser, ou pelo menos o que afirmo.
No tenho qualquer desejo de estabelecer a paz entre diferentes tradi-
es. As tentativas de reconciliar a filosofia continental e a filosofia analtica
so, na melhor das hipteses, inspidas, sem o sabor ou a mordacidade de
qualquer uma das duas. Devo acrescentar que, ao fazer a conexo entre a an-
lise filosfica e certas tcnicas usadas por Foucault, no estou fazendo uma de-
clarao sobre o recente pensamento francs em geral. Estou discutindo um
tipo de uso do passado, representado por alguns dos livros de Foucault. Final-
mente, embora eu absolutamente no me dissocie da filosofia analtica como
praticada hoje na Amrica, minha lista de heris no segundo pargrafo mostra
minha ligao com aquelas razes que dizem respeito primariamente anlise
de conceitos. Existem outras razes, aquelas do Crculo de Viena, que, pelo
menos depois de Moritz Schlick, raramente influenciam meu tipo de trabalho.
Meu ttulo refere a dois usos da histria. Um deles eu recm mencio-
nei: anlise filosfica e a histria do presente. Mas fui convidado para discutir
algo mais geral: filosofia sob a rubrica de "Histria e ... ". O convite aludia aos
modos como Richard Rorty tem combinado histria e filosofia. Esse, ento, o
outro uso da histria para a filosofia ao qual meu ttulo se refere.
o mandato
"Nossos vrios artigos", assim prosseguia o convite, IIno consistiro
em estudos de caso ou histrias de disciplinas". Pediram-nos que nos "concen-
trssemos nos modos como o tipo de saber no qual cada campo est engajado
afetado pela conscincia do passado e pelas conexes com o passado". Na
seo a seguir, eu afirmo, para constar nos registros, o bvio fato de que a mai-
or parte da filosofia escrita em ingls no muito afetada pela conscincia do
passado ou por conexes com o passado.
"Como est o novo historicismo, ou filosofia como conversao, co-
nectado com a filosofia como soluo de problemas?" "Soluo de problemas"
deve referir-se filosofia analtica do sculo vinte, pois a autodescrio da filo-
sofia como soluo de problemas , na melhor das hipteses, minoritria em
outras tradies. "Filosofia como conversao" alude a um tema do livro de
Richard Rorty, Philosophy and the Mirror of Nature (1979). E "novo historicis-
mo" deve denotar um historicismo que apareceu recentemente, ou reapare-
ceu, na filosofia escrita ou falada em ingls. Da que meu mandato era para
69
DOIS TIPOS DE "NOVO HISTORICiSMO" PARA msoros
me concentrar em acontecimentos recentes ligados filosofia e histria em
um ambiente de lngua inglesa.
"Novo historicismo, ou filosofia como conversao": filosofia como
conversao no , para mim, idntica ao novo historicismo. Devo insistir que
denota apenas um tipo de novo historicismo. Mas o que historicismo? Mais
ou menos isso: a teoria de que os fenmenos sociais e culturais so determina-
dos historicamente, e que cada perodo da histria tem seus prprios valores
que no so diretamente aplicveis a outras pocas. Na filosofia, isso implica
que as questes filosficas encontram seu lugar, sua importncia e sua defini-
o em um nicho cultural especfico.
Essa certamente a opinio de , e, exceto por algumas especificaes
mencionadas abaixo, tambm a minha. Ele chega a uma concluso subversi-
va sobre a natureza da filosofia analisando a tradio filosfica na qual ele mes-
mo cresceu. Ele sustenta que tpicos tradicionais de mente e matria, dos
fundamentos do conhecimento, de refutaes do ceticismo, da autonomia da
vontade, e do problema dos universais - o kit completo da metafsica e da epis-
temologia - tinham um lugar em pedaos anteriores da histria europia, mas
agora esto caducos. A filosofia ir ausentar-se de uma era ps-filosfica. Tal-
vez eu esteja em descompasso, quando vejo isso menos como um novo histori-
cismo do que como um exemplo de um historicismo que recorrente entre os
filsofos. Direi algo a esse respeito em "Desfazendo". Trata-se de um historicis-
mo antiquado que presta pouca ateno aos entrelaamentos complexos en-
tre passado e presente. Mas talvez seja esta a inteno: um encontro
irresponsvel com passado, mais conto do que histria.
realmente importante que a filosofia como conversao no seja o
nico tipo de "novo" historicismo por a. Em "Dando uma Olhada", descrevo
outro tipo. Os conceitos individuais tradicionalmente de interesse para os fil-
sofos no so, para essa escola de pensamento, objetos intemporais. Em lugar
disso, "normalidade", "acaso", "causa", 11 pessoa ", "evidncia", "culpa" ou
"mau-trato" so estruturas cujos papis e poder tem sido determinados por
histrias especficas. Esse um historicismo local, atentando para campos par-
ticulares e distintos de reflexo e ao. Ele desencoraja grandiosas explicaes
unificadas, mas realmente exige que se d uma olhada em muitos pequenos
fatos. O uso que Rorty faz da historia , em contraste, global, chegando a con-
cluses sobre a totalidade da filosofia e, de fato, de tudo o mais, pois qumica e
crtica literria so igualmente decretadas parte da conversao.
",'
70
IAN HACKING
Anti-Histria
o convite menciona que "no rastro da celebrao do sincrnico pelo
estruturalismo e pelo funcionalismo, a significncia do saber histrico est lon-
ge de estar clara". Essa observao adequada a algumas disciplinas, mas no
tem havido interao digna de nota entre o estruturalismo e a filosofia america-
na. A exceo prova a regra. As ide ias de Chomsky sobre gramtica gerativa,
lingustica cartesiana e estruturas mentais inatas realmente atraem jovens fil-
sofos da linguagem. Ele tem tambm sido reconhecido como estruturalista. Eu
digo que ele comprova a regra de que o estruturalismo no teve qualquer im-
pacto sobre a filosofia americana, porque os mesmssimos filsofos que reto-
maram sua obra achavam que ela facilmente se encaixava na filosofia analtica
comum. Ficaram atnitos ao ouvir que a ela era dado o nome aliengena de es-
truturalismo.
O estruturalismo enfatizou o sincrnico. A filosofia analtica pde to
imediatamente engajar-se com a gramtica de Chomsky no por ela ser sincr-
nica, mas por ela ser acrnica. Assim, como muitas outras reflexes filosficas
que no tm qualquer dimenso temporal. Os poucos historiadores "profissio-
nais" entre os filsofos tm geralmente declinado de serem historicistas ao fa-
zerem filosofia. A History of Eng/and [Uma Histria da Inglaterra] de Hume fez
dele o primeiro homem a ganhar uma boa soma com a venda de seus livros.
Por anos Leibniz foi pago para fazer livros de histria por encomenda. Mas a fi-
losofia de Leibniz no-histrica. A de Hume positivamente anti-historicista
- como condiz ao historiador whig original. O velho historicismo na filosofia foi
obra de amadores como Hegel, e so os amadores (como Rorty e eu mesmo)
que praticam os novos historicismos hoje.
Falarei sobre como alguns tipos de histria so importantes para alguns
dos modos de fazer filosofia. Mas eu estaria sendo desleal para com muitos de
meus amigos se eu no relatasse em qu eles acreditam: "H histria, e depois
h filosofia. H a histria da filosofia (e a filosofia da histria), mas os filsofos
de hoje no precisam estar mais conscientes de sua histria do que qualquer
outro tipo de pensador!"
Essa atitude no se deve a uma disposio histrica de anglfonos anal-
ticos. A tradio popular diz que a filosofia trata de verdades eternas. Um dicion-
rio reza que a filosofia a investigao racional da existncia, do conhecimento e
da conduta. Os filsofos tm desejado saber que tipos de coisas existem, como
descobrimos coisas a respeito delas ou o que podemos saber, e o que devemos
fazer. Para dizer a mesma coisa pela terceira vez em grego, os filsofos fazem
metafsica, epistemologia e tica. Elas so vistas como investigaes intempo-
I
~
71
DOIS TIPOS DE "NOVO HISTORICI$MO PARA FILSOFOS
rais. Esse tipo de pensamento extravasa para vrias atitudes distinguveis, cada
uma bem representada por jovens filsofos americanos capacitados. Vou fazer um
esboo delas em ordem decrescente de anti-historicismo virulento.
Presente-Intemporal. Queremos entender coisas como dever, razo,
causao, identidade pessoal, existncia, verdade e a diferena entre o univer-
sal e o particular. Tentamos entender as desculpas para no cumprir com o
prometido; precisamos entender promessas e como ou por que motivo so
obrigatrias. Precisamos saber as diferenas entre explicaes na histria, nas
cincias deterministas, nas cincias estatsticas e em questes de comporta-
mento pessoal. Podemos resgatar algumas boas ideias de pensadores mortos (
o que diz o presente-in temporal), mas ter conscincia do passado irrelevante,
a no ser como aviso contra armadilhas e erros crassos. Da que no temos sen-
sibilidades historicistas. Como professores de filosofia, ficaramos mais felizes
se os pedaos interessantes da histria de nosso assunto fossem ensinadas em
parte nos cursos programticos de Civilizao e Cultura Ocidental, e o resto
ensinado em outro lugar como assunto especializado, no sendo mais parte da
filosofia do que a histria da cincia parte da cincia, ou a histria da arte
parte da arte.
Amigos Correspondentes. Uma posio mais moderada nota a persis-
tncia de certos interesses filosficos. Filsofos mais antigos prepararam o pal-
co e deram contribuies permanentes. Que muitas de suas preocupaes
continuem vitais um fato que pouco surpreende. Lucramos ao ler e analisar
suas ideias, esclarecer suas concluses, refutar seus erros. Os filsofos antigos
devem ser estudados como amigos correspondentes: debatedores de mo ni-
ca, atravessando os oceanos do tempo. No nos importamos com eles por cau-
sa do papel que representaram em sua prpria poca. Os problemas
peculiares a Atenas do quarto sculo ou a Amsterd do sculo dezessete no
so importantes para ns. Importamo-nos apenas com os velhos livros que fa-
lam a ns. (Um Amigo Correspondente pode ser tambm um Presente-Intem-
parai [moderado]. Para um bom exemplo, considere a sequncia de cinco
excelentes livros de Jonathan Bennet que se alternam entre os dois: Rationality
[Racionalidade] (1964), Locke, 8erke/ey, Hume: Central Themes [Locke, Berke-
ley, Hume: Temas Centrais] (1971), Linguistic 8ehaviour [Comportamento Lin-
gustico] (1976), A Study of Spinoza's Ethics [Um Estudo da tica de Spinoza]
(1984), Events and their Names [Os eventos e seus Nomes] (1988).)
Fazendo-e-Compartilhando. Uma sugesto ainda mais gentil: a filosofia
no um tipo de saber, mas uma atividade. A despeito de nossa prtica de es-
crever livros, Scrates devia ser nosso arqutipo. Um tipo de aprendizagem
que distingue a filosofia a leitura de filsofos cannicos e a discusso de suas
obras - com um professor. No se ruborize com os temas perenes da filosofia.
\
72
IAN HACKING
Diferentemente das cincias naturais, ela no est no negcio do progresso. E
no se deixe enganar pelo fato de que as mentes filosficas h muito vm
transformando mixrdias conceituais rudimentares em cincias naturais; tra-
ta-se de um hobby que vem com o ofcio, e, quando funciona, um novo tipo
de profissional criado, no um filsofo recauchutado. No importa o nmero
de tpicos que cria e depois despeja na provncia da cincia, a filosofia ir con-
tinuar a lidar com aspectos fundamentais da condio e da mente humanas.
Filsofos mortos falam a ns no porque, como pensam os Amigos Correspon-
dentes, colocaram um p na porta de algum problema difcil de um modo que
nos ajuda a abri-Ia um pouco mais. Eles falam conosco diretamente sobre
questes de interesse mtuo.
Ficando-par-Dentro. Nossos Amigos Correspondentes ouvem o que
querem ouvir. No uma crtica dizer que tomam as palavras do filsofo mor-
to totalmente fora de contexto (se isso o que querem fazer). Que um seja
Whigem sua leitura e o outro Tory. O que o filsofo morto queria dizer no im-
porta para nenhum dos dois, pois um Amigo Correspondente s valoriza o que
o ajuda a filosofar sua maneira. Mas o Fazendo-e-Compartilhando tem uma
dificuldade. Se estamos nos engajando num dilogo com os mortos, seria me-
lhor entend-los. Me?mo que eles falem a algo misterioso chamado condio
humana (leia-se "tradio ocidental"?), eles falam com palavras de sua poca,
em seus contextos. Temos que nos engajar na interpretao de textos. Temos
de abrir nosso caminho para dentro de um crculo de significados. Temos de
nos tornar hermeneutas.
Essa classificao qudrupla equnime. Ela caricatura todas as partes.
Sim, caricatura; mas essas partes esto por a em abundncia. Achei imprprio
passar para histria-e-filosofia sem fazer esse registro.
Meu esboo paira sobre uma questo que realmente me perturba. Ela
estava colocada no convite. Vou desprez-Ia, embora faa parte do meu man-
dato. "De que forma a habilidade de um filsofo pr-contemporneo de falar
diretamente a alguns de ns altera nossas noes da importncia, ou irrelevn-
cia, do entendimento histrico para o entendimento filosfico?" No sei a res-
posta. Mais candidamente, o fato de que filsofos mortos possam falar
diretamente no altera absolutamente minhas noes. Mas eu gostaria de en-
tender melhor o fenmeno. Eu o acho espantoso. Coloquei minha perplexida-
de do modo mais vvido possvel nas primeiras duas parbolas do captulo 2.
Penso que paradoxal que Descartes possa falar diretamente a secundanistas
cuja concepo de mundo parece ser aflitivamente acrnica - no entanto,
quanto melhor voc conhece o texto, mais voc se d conta de que apenas a
erudio hermenutica mais rdua consegue fazer sentido dele.
73
DOIS TIPOS DE "NOVO HISTORIC!SMO" PARA FILSOfOS
Uma verso moderada desse paradoxo reside no fato de que todos os
quatro modos de no fazer histria so bons. So todos modos honrados de ser
um filsofo. No pense, de qualquer modo, que o caminho do Present-Intem-
poral para o Ficando-por-Dentro nos leva a uma prtica cada vez mais histori-
cista da filosofia. Ele realmente envolve o uso de frases cada vez mais antigas.
O Amigo Correspondente pega aquelas de que gosta. Fazendo-e-Comparti-
Ihando deve atentar para todas as frases em alguns dos principais textos de cer-
tos grande autores. Ficando-por-Dentro deve penetrar em todo o discurso que
um texto exemplifica. No entanto, no fim do processo, eu teria alguma simpa-
tia pela interrupo grosseira de um Presente-Intemporal particularmente
anti-histrico. Ele diz que no h nada de peculiarmente filosfico na tarefa de
interpretar textos. Ns (continua o Presente-In temporal) somos membros da
repblica das letras. Ento, nos importamos com uma releitura de Laches.
Importamo-nos igualmente com a reapresentao, por Octavio Paz e outros,
da suntuosa poesia da Irm Juana Ines de la Cruz.
Desfazendo
Aos filsofos nunca faltou entusiasmo para criticar seus predecessores.
Aristteles nem sempre foi gentil com Plato. Os escolsticos brigavam com vi-
gor insupervel. A nova filosofia do sculo dezessete era francamente rude a
respeito dos mesmssimos escolsticos. Mas tudo isso crtica a outrem. Kant
iniciou algo novo. Ele transformou a crtica em auto-reflexo. Ele no criou
apenas a filosofia crtica. Ele fez a filosofia ser crtica da prpria filosofia.
H dois modos de se criticar uma proposta, doutrina ou dogma. Um
deles argumentar que falsa. Outro argumentar que no sequer uma
candidata verdade ou falsidade. Vamos chamar o primeiro de negar e o se-
gundo de desfazer. A maior parte da crtica filosfica mais antiga encontra-se no
modo negao. Quando Leibniz discordou de Locke nos Nouveaux Essais, ele
estava negando algumas das coisas que Locke havia dito. Ele tomou por garanti-
do que elas eram verdadeiras-ou-falsas. Na verdade, falsas. A dialtica transcen-
dental de Kant, em contraste, argumenta que toda uma srie de antinomias
surge porque pensamos que existem respostas verdadeiras-ou-falsas para toda
uma gama de perguntas. No h. As teses, antteses e perguntas so desfeitas.
Kant no foi o primeiro filsofo desfazedor. A essncia de Bacon invali-
da a metodologia do pensamento escolstico. Mas Kant certamente o prime-
iro desfazedor clebre, autoconsciente, sistemtico. A razo pura, a faculdade
74
JAN HACKING
dos filsofos, ultrapassa seus limites e produz doutrinas que no so nem ver-
dadeiras nem falsas.
Kant ocasionalmente se reporta a esse ou aquele pensador famoso ("0
bom Berkeley"), mas pouca coisa em suas trs Crticas histrica. Ele parente
prximo do Presente-Intemporal e do Amigo Correspondente. Mas Kant, o lti-
mo grande filsofo do Iluminismo, viveu quando a era romntica na Alemanha
havia comeado. A concepo de linguagem no como sendo mental, mas sim
um objeto pblico com uma histria - uma ideia que associamos a Hamann,
Herder e Humboldt, a quem discuto no captulo 8 - estava sendo estabelecida
enquanto Kant envelhecia. A filosofia da linguagem tornou-se histrica como
quase tudo o mais. A vida, a cultura e a identidade de algum como pessoa e
agente moral eram vistas como essencialmente embutidas e na verdade cons-
trudas em uma tradio histrica.
O desfazer ento passou a ser historicista, mas no exatamente com
algum como Hegel; podemos pensar, por exemplo, no positivismo historicis-
ta ps-kantiano de Comte. O tipo de progresso de Comte a supresso de es-
tgios da conscincia humana anteriores e defeituosos - o abandono de
crenas que, na realidade, no tm valor de verdade. Elas so substitudas por
um elenco de proposies que realmente esto disponveis como verdadeiras
ou falsas. como se Comte achasse que a histria revolucionria poderia subs-
tituir a analtica transcendental.
Mas no em Kant, e muito menos em Comte, que pensamos, quando
mencionamos historicismo, progresso, desfazer. Pensamos em Hegel. Nin-
gum mais imagina Hegel e Comte na mesma frase, ento melhor termos ou-
tra classificao, desta vez trplice, nas quais essas pessoas e outras se encaixem
de forma o suficiente natural.
A histria das doutrinas filosficas: uma sequncia de proposies foi
apresentada no decorrer dos sculos, uma ou mais das quais poderia em seus
fundamentos ter sido verdadeira, mas a maioria das quais era falsa. E estamos
progredindo, pois estamos peneirando e separando falsas noes ao mesmo
tem po em que acrescentamos noes verdadeiras. Comte a verso ps-kan-
tiana disso. Doutrinas iniciais so rejeitadas por no serem nem verdadeiras
nem falsas. Um novo mtodo oferecido para selecionar o que verdadeiro
dentre o que verdadeiro ou falso.
Desfazendo atravs de antinomias: duas teses que se opem possuem
ambas argumentos aparentemente convincentes. Cada uma se baseia em pres-
supostos que a filosofia crtica provou serem insustentveis. Nenhuma delas
verdadeira ou falsa. E com essa descoberta estamos progredindo, na verdade,
dando um passo conceitual decisivo afim do passo de Coprnico. Mas nosso
75
DOIS TIPOS DE "NOVO HISTORIClSMO" PARA FILSOFOS
progresso em parte aquele de uma limitao, atravs da percepo kantiana
de que muitas de nossas aspiraes ao conhecimento eram mal concebidas.
Desfazendo historicista: as ideias so apresentadas como teses contra-
ditas por antteses em um cenrio histrico. Elas so suplantadas pela substitui-
o de ambas pela sntese. Em consequncia, nem tese nem anttese podem
estritamente ser encaradas como verdadeira ou falsa. Tal sequncia no a
descoberta passiva da verdade e a eliminao do erro. E tambm no o des-
carte revolucionrio de Comte do que no era nem verdadeiro nem falso. E
tambm no o desfazer de Kant por meio da limitao das possibilidades da
razo pura. O prprio processo de pensamento no curso da histria humana
proposto como a feitura da Verdade e da Possibilidade. mais do que a mani-
festao do Homem. a Mente Fazendo a Si Mesma. Hegel casou um furioso
historicismo com a prtica de desfazer de Kant. E o anel que uniu os dois foi o
progresso. Esse progresso no era apenas algo que estava acontecendo (como
temos sorte de estarmos vivos agora, e assim por diante). O processo da histria
era essencialmente Progresso, a Mente suplantando seu passado para fazer de
si mesma o futuro.
H trs dimenses teis nesse trio banal de desfazer, historicismo e pro-
gresso. Algumas das filosofias do sculo vinte podem ser diagramadas nesse sis-
tema de referncia. Para vermos apenas alguns rtulos triviais para figuras
ainda no mencionadas:
- desfazer, progresso baseado em um novo mtodo ousado, mas nada de
historicismo (positivismo lgico).
- desfazer, um pouco de historicismo, e muito progresso (Dewey).
- desfazer, muito historicismo, toda a ideia de progresso insustentvel gra-
as reflexo historicista, mas, se pudssemos recomear tudo, depois de
um desfazer reflexivo total, isso seria notvel (Heidegger).
- desfazer, nada de historicismo, pessimismo e provavelmente nenhum
progresso (Wittgenstein).
Tudo o que interessante omitido em tal esquema, mas ele me per-
mite voltar ao meu mandato. De que modo, perguntavam, "vejo a filosofia
sendo afetada por suas recentes tentativas de chegar a um acordo com seu pas-
sado. Como est o novo, ou a filosofia como conversao, ligado filosofia
como soluo de problemas?" Quando ouvimos "recentes tentativas" da filo-
sofia "de chegar a um acordo com seu passado", e "filosofia como conversa-
o", sabemos que a referncia a Philosophy as the Mirror of Nature de
Richard Rorty. Onde est Rorty em meu sistema de coordenadas? Coloquei a
pergunta dessa forma para lembrar-nos que sua obra no anmala: ela tem
seu lugar em um esquematismo bem-orquestrado, se bem que simplrio.
76
IAN HACKING
Rorty um desfazedor historicista, e em certo sentido ele acredita que
houve progresso (bendito seja Deus, a filosofia j era). Isso no novidade. o
qu ele desfaz historicamente que o torna profundamente original. No importa
o quo imprecisamente interpretemos o que significa ser membro de uma tradi-
o analtica e primariamente anglfona, Rorty foi o primeiro membro a aplicar
a tcnica do desfazer historicista a essa tradio. Ele claramente sente afinidade
com Dewey, mas a prosa de Dewey nunca foi to incisiva quanto a de Rorty,
nem teve ele a mesma tradio analtica tanto para aplicar quanto para desfazer.
Essa uma razo para chamar Rorty, e no Dewey, de a fonte.
Rorty v a filosofia como constantemente fundacionalista, como se ar-
vorando em juiz dos outros campos de pensamento e de atividade humanos. A
filosofia analtica - dentro da qual Rorty no apenas inclui como enfatiza o po-
sitivismo lgico - foi um estgio final em uma tentativa de fornecer fundamen-
tos e critrios de pensamento bom e ruim. Seus aparatos, notadamente a
distino entre analtico e sinttico, desarranjam-se. Teorias da verdade como
correspondncia colapsam. O prprio conceito de ser fiel a um mundo real de
fatos torna-se intil, e vrios tipos de realismos e antirrealismos viram Mickey
Mouse. A parafernlia da filosofia analtica passou a ser vista assim, como pala-
vrrio. Um impulso nessa direo pode ser extrado dos melhores pensadores,
de Sellars, Davidson, Coodman. Se h um nome para o que sobra, pragma-
tismo. "James e Dewey" escreve Rorty na Introduo a Consequences of Prag-
matism rConsequncias do Pragmatismo], estavam "esperando no final da
estrada dialtica que a filosofia analtica percorreu", e agora esperam por Fou-
cault e Deleuze (Rorty 1982, xviii).
Eu enfatizaria que o desfazer de Rorty um desfazer que traa o cami-
nho de programas e projetos na filosofia. Ele no est muito interessado nos
conceitos e em como eles so construdos. Raramente um desfazer indagan-
do pela origem e formao de conceitos. H sua importante discusso da "in-
veno da mente". Ele tem algumas coisas a dizer sobre "conhecimento". Mas
o livro curiosamente no-kantiano, no-hegeliano e, eu arrisco arrepiado,
no-heideggeriano; certamente no-wittgensteiniano. Ele no diz, a respeito
dos filsofos mortos a quem ele condena ao passado, que suas doutrinas po-
dem agora ser vistas como no sendo nem verdadeiras nem falsas. Ele est di-
zendo que eles esto errados, ou passaram a estar errados por causa de outros
desenvolvimentos histricos.
Surpreendentemente, o modo como Rorty desfaz mais no esprito do
Crculo de Viena do que de Kant, Hegel ou Heiclegger. descomplicado, um
blefe, bem americano. Difere do Crculo de Viena no sentido de que no h
um tema progressivo de um novo mtodo na filosofia. O tema reduo de
despesas. Vamos com tolerncia colocar o passado de lado, no ter nenhuma
J
77
DOIS TIPOS DE "NOVO HISTORIClSMO" PARA FILSOFOS
nova filosofia como tal, encorajar a estabilidade, e engajarmos-nos em conver-
saes sem ameaa, sem revoluo, acima de tudo sem programas. "Cada ge-
rao encontra seu filsofo", ouo algum cnico resmungando, "e a classe
mdia americana dos anos oitenta encontrou o seu".
Uma das razes para a recepo entusiasmada desse livro foi o di-
zer-se, quase do interior, a todos os estudantes britnicos e americanos que ha-
viam ficado zangados, oprimidos e impotentes em face da hegemnica
filosofia analtica, que ela havia cometido suicdio. Essa tambm uma das ra-
zes para o livro ter sido acolhido, em outros lugares, com ressentimento. O
prprio Rorty faz apelos humanitrios em favor de tolerncia pluralista nessas
questes. Compartilhando do pluralismo de Rorty, acho as efemeridades de
aceitao e ressentimento sem importncia - certamente para meu atual man-
dato. Mas me perguntaram como a "filosofia como conversao est ligada fi-
losofia como soluo de problemas". Oficialmente, no est. Isso fica
especialmente claro em Philosophy in America Today [Filosofia na Amrica
Hoje], o ltimo ensaio em Consequences of Pragmatism [Consequncias do
Pragmatismo] (1982,211-30). Rorty afirma como uma mera questo factual que
no h o reconhecimento de problemas comuns, e que um problema para um
Ph.D. de Cornell pode no ser visto como um problema, ou mesmo como filo-
sofia, na UCLA. E isso se d dentro da corrente principal do establishment da fi-
losofia analtica. Ele tambm fala de "programas que parecem ter meias-vidas
cada vez mais curtas".
Realmente creio que programas especficos de pesquisa e investigao
na filosofia tm meias-vidas curtas. Acho que isso tem sido verdade na maior
parte da filosofia ocidental, a menos que voc considere "racionalismo", "no-
minalismo" ou outro lIismo
ll
como esses um programa. Problemas - "05 pro-
blemas da filosofia" - parecem-me ser algo bem diferente. Talvez soframos de
tergiversao. Tenho certeza de que existem pessoas agora ou recentemente
tanto em Cornell quanto na UCLA pensando, falando e escrevendo a respeito
do problema do livre-arbtrio. O problema o mesmo nos dois lugares, embo-
ra em um deles algum v estar se engalfinhando com uma lgica complicada
de tempos verbais e modalidades com que se pretende representar a liberdade
- esse ser, digamos, o problema e o programa na UCLA. Em Cornell, talvez, se-
ria um exame da lei consuetudinria e suas atribuies de responsabilidade.
claro que os membros desse par de programas e problemas tm pouco em co-
mum - exceto que ambos tratam do problema do livre-arbtrio.
Tenho de pisar com cautela aqui. No creio que a filosofia sirva ape-
nas ou sequer principalmente para resolver problemas. A soluo de proble-
mas pode ter sido uma caracterstica da filosofia. No nego que Plato tinha
problemas, que Hume nos deu o que hoje chamamos de problema da indu-
78
IAN HACKING
o, OU que Kant nos fez nos concentrar em problemas a respeito do conheci-
mento, da existncia, do dever e de Deus. Propus no captulo 2 (se bem que
com um leve toque de autozombaria) que nossa fixao em problemas como
tema da filosofia s foi cimentada no incio do sculo vinte, com ttulos de li-
vros de G. E. Moore, William James e Bertrand Russell. Os trs livros de "pro-
blemas" desses trs autores examinam diferentes problemas, mas h uma
enorme sobreposio. Sobre o qu? Vamos deixar William James, o pragmatis-
ta, falar. Some Prob/ems of Philosophy [Alguns Problemas da Filosofia] foi escri-
to entre 1909 e 1910. O texto no foi completamente terminado, e possvel
que o ttulo no tenha sido dado por William James, mas imposto por seu filho,
Henry, que editou o material para ser publicado. De qualquer forma, William
James estava muito pouco vontade com problemas. Ele achava que o prag-
matismo era deficiente exatamente porque no atacava os problemas da filo-
sofia; "ele se parece muito com um arco construdo apenas em um dos lados"
Uames 1911,27). E obviamente uma ontologia histrica que se engajasse em ex-
plicar a natureza dos problemas seria igualmente um arco construdo apenas
de um dos lados.
Quais so esses problemas? "Nenhuma definio exata do termo 'me-
tafsica' possvel, e especificar alguns dos problemas de que ela trata o me-
lhor modo de chegar ao significado dessa palavra" (29). James ento lista vinte
e um problemas. Por exemplo, "O que so 'pensamentos', e o que so 'coi-
sas'? e como esto eles conectados?" (29). "No conhecimento, como o objeto
entra na mente? Ou a mente alcana o objeto?" "Temos conhecimento por
meio de noes universais. Essas tambm so reais? Ou so apenas as coisas
particulares reais?" (30). Ele tambm incluiu entre seus problemas a questo da
validade objetiva (ou no) de juzos morais e estticos.
Eu no expressaria os vinte e um problemas de James com as mesmas
palavras que ele cogitou em usar para os estudantes de 1910. Mas eles esto
quase todos entre ns, inclusive os trs que citei. No vou me indispor com um
romntico que diz que eles podem ser todos encontrados em Plato. Isto ,
2300 anos atrs. A meia-vida dos problemas curta? Estou achando que ainda
no estamos nem perto da meia-vida dessas questes.
E nem est o prprio Rorty indiferente a certos "problemas da filosofia"
tradicionais. Em vrias ocasies recentes ele reprovou Bernard Williams por di-
zer na prtica que existe uma diferena fundamental entre discusso tica e
pesquisa cientfica (Williams 1985, 139). No podemos descartar esse interesse
de Rorty como uma extravagncia passageira. Tive a honra de assistir palestras
dele sobre esse tpico tanto em Charlottesville, Virgnia, quanto em Jerusalm;
seus argumentos foram publicados (Rorty 1988). Existem nomes consagrados,
79
DOIS TIPOS DE "NOVO HISTORIClSMOq PARA FilSOFOS
tradicionais, para o que est em questo entre Rorty e Williams, por exemplo,
"a distino entre fato e valor".
As pessoas vm perguntando h muito tempo, em todos os tipos de idio-
mas, se tal distino existe. Se existe, qual ? Ela se encontra na objetividade? No
mtodo? Na referncia? Existem modos intrinsecamente diferentes de resolver
controvrsias? Ou tudo uma questo de grau? uma das diferenas relevantes
aquela entre verificabilidade e a ausncia de sentido, como insistiu o Crculo de
Viena? Ser que os conceitos morais que aplicamos s pessoas so de modos sig-
nificativos distintos dos conceitos no-ticos que aplicamos s coisas?
Voltamos, resumindo, a variaes sobre um dos problemas de William
James. O que notvel que, quando Rorty aborda um problema da filosofia,
no mencionada qualquer indicao de uma considerao histrica. Os pro-
blemas parecem ser tratados do velho modo anti-histrico. Rorty pode ser
mais fiel a James do que ele notou. Phi/osophy and the Mirror of Nature pode
tambm ser "em grande parte como um arco construdo apenas de um dos la-
dos". Uma volta aos problemas pode estar construindo o outro lado - mas no
de um modo historicista.
Dando uma olhada
Agora volto-me para uma combinao de histria e filosofia que de
certa forma o oposto exato da de Rorty. Ela no aplica a histria a todo arco da
filosofia, mas realmente concebe muitos problemas filosficos como sendo es-
sencialmente constitudos na histria. Penso ocasionalmente nesses projetos
como Locke mais histria.
O Essay Concerning Human Understanding [Ensaio sobre o Entendi-
mento Humano] de Locke uma obra to no-histrica quanto se poderia
imaginar, mas seu projeto passvel de historicizao. Ele trata das origens de
ideias e das origens do conhecimento. Muitos leitores acham que ele d nfase
a fundamentos para o conhecimento humano. O livro visa, de acordo com
essa leitura, a superar qualquer ceticismo residual depois de Descartes. Realiza
tambm seu trabalho confesso como "trabalhador braal subalterno" para os
membros da Royal Society de Londres. um exemplo perfeito do que Rorty
considera ser o projeto central da filosofia moderna (ou seja, filosofia ocidental
de Descartes at quase o dia de hoje): fundamentos epistemolgicos.
Onde outros corretamente vem fundamentos, vejo tambm uma
busca de anlise e gnese. Locke achava que entendemos melhor conceitos e
"'I"
80
IAN HACKING
conhecimento quando entendemos o que os instaura, o que faz com que pas-
sem a existir. Eu chamo isso de imperativo lockiano: entender nossos pensa-
mentos e nossas crenas por meio de uma exposio das origens. Esse nome
elegante deve ser colocado ao lado de outro, "falcia gentica", de acordo
com o qual tolice esperar que o contedo de uma ideia, ou a credibilidade
de uma proposio, possa de alguma maneira ser iluminado pelas rotas que to-
mamos para chegar l. Acho que "falcia gentica' linguajar insultuoso in-
substancial.
Locke o empirista modelo: nossas ide ias e nosso conhecimento origi-
nam-se na experincia. Mas sua metodologia racionalista. Seu livro um
grande experimento mental. Afora as anedotas, ele quase nunca d uma olha-
da. Isso verdade para toda a tradio dos ido/ogues - Berkeley, Hume, Con-
dillac, Maine de Biran, eleja o seu. Uma transio ocorre s no fim da linha, ou
seja, Condorcet, e na obra de seu grande admirador historicista, Auguste Com-
te, aquele que inventou a palavra "positivismo".
O positivismo comeou como uma doutrina historicista. Era uma teo-
ria sobre a sucessiva transformao do conhecimento. O Cours de Phi/osophie
positive faz mais do que dar uma olhada na evoluo do conhecimento (Com-
te 1830-1842). Ele nos mata de tdio por ser abrangente demais. Em contraste,
o que hoje os filsofos geralmente chamam de positivismo, ou seja, positivis-
mo lgico, insistia que atentemos no para o "contexto da descoberta", mas
para o "contexto de justificao" (Reichenbach 1947,2). Pensar que o contexto
da descoberta significava alguma coisa para o que foi descoberto era cometer a
falcia gentica. O positivismo lgico foi mais bem denominado empirismo l-
gico. O positivismo era historicista, como Comte o entendia, mas o empirismo
definitivamente no .
Os positivistas lgicos admiravam as cincias naturais. Sua noo
anti-histrica de conhecimento tornou-se padro entre filsofos anglfonos da
cincia. Foi bombardeada pela famosa frase de abertura de Kuhn: "A Histria,
se vista como um repositrio para mais do que anedota ou cronologia, poderia
produzir uma transformao decisiva na imagem da cincia pela qual estamos
agora obcecados" (Kuhn 1962,1). Kuhn props dar uma olhada.
As teses de Kuhn, seu estilo, e as necessidades dos leitores na poca
transformaram The Structure of Scientific Revolutions em um best se/ler com-
pulsrio. O livro tambm fez com que muita gente examinasse como os itens
aparentemente mais adamantinos, bem testados, mas obscuros, do conheci-
mento humano chegam l. Comte, que havia feito uma campanha implacvel
pela criao da cadeira de histria da cincia no College de France uns 125
anos antes, teria se sentido justificado. Mas no feliz: pois muitos dos leitores
de Kuhn comearam a chegar a concluses cticas a respeito da prpria natu-
r
!
81
DOIS TIPOS DE ~ N O V O HISTORIClSMO PARA FILSOFOS
reza da cincia. Isso aparentemente assustou os filsofos empiristas. Mas Kuhn
estava seguindo o adgio empirista - "d uma olhada".
Kuhn bem conhecido para requerer discusso, mas a atual gerao
de estudiosos ps-kuhnianos da cincia no , ainda. Ela toma construo soci-
al como mote. Na questo de dar uma olhada, ela tem sido corajosa. Temos
Bruno Latour, treinado como etngrafo, que se tornou um observador partici-
pante em um laboratrio de bioqumica, quebrando muito vidro ao longo do
processo, e co-autorando Laboratory Life, the Social Construction of Scientific
Facts [A Vida no Laboratrio, a Construo Social dos Fatos Cientficos! (Latour
e Woodgar 1979). Temos Andrew Pickering aventurando-se no santurio dos
santurios, a fsica de altas energias, proporcionando incidentalmente um rela-
to "objetivo" de primeira classe do que havia acontecido na rea em duas d-
cadas, mas concluindo com uma tese filosfica codificada em seu ttulo,
Constructing Quarks [Construindo Quarks! (Pickering 1984).
desimportante como se rotula trabalhos como esse. Histria? (Os his-
toriadores da cincia no gostam disso.) Antropologia? (Novas tribos para se es-
tudar: habitantes autctones de laboratrio.) Sociologia? (Esses trabalhadores
no praticam nada nem remotamente parecido com a sociologia americana.)
Microssociologia, narrada cronologicamente? ("Microssociologia" era um dos
modismos de Latour.) Nada se ajusta bem. No importa. Na atual instituciona-
lizao da Amrica, essas pessoas de modo geral so cooptadas para os depar-
tamentos de filosofia ou de parafilosofia. Kuhn, que fora inflexvel quanto a ser
membro da American Historical Association [Sociedade Americana de Histria!
e no da American Philosophical Association [Sociedade Americana de Filoso-
fia!, veio a trabalhar no M.I.T. em "Linguistics and Philosophy" [Lingustica e Fi-
losofia! e foi presidente da Philosophy of Science Association [Sociedade de
Filosofia da Cincia!.
verdade que as pessoas que mencionei tenderam a incluir outras coi-
sas que no filosofia em sua formao. No foram gerados pela grande maqui-
naria dos departamentos de filosofia aos quais, mais tarde, se juntam e algumas
vezes adornam. Talvez seja precisamente por saberem algo de alguma coisa
que so to dados ao que eu chamo informalmente de "dar uma olhada". No
entanto, a motivao deles no outra coisa que no o imperativo lockiano. E
as concluses gerais s quais esses trabalhadores chegam so originais, mas da
corrente principal da filosofia. Vejamos dois exemplos, um sobre conhecimen-
to, outro sobre tipos. Cada um baseado quer em Latour, quer em Pickering.
O conhecimento sobre um particular produzido pelo hipotlamo dos
mamferos ou a hiptese confirmada dos quarks so mais bem descritos no
em termos de descoberta, mas em termos de construo social. Isso no quer
dizer que esses autores achem que o produto da construo no "realmen-
l_
82
IAN HACKING
te" um fato (hoje) -apenas que o mundo no pensado no vem em fatos. A
transformao do mundo em fatos uma atividade humana.
Os tipos em termos dos quais o mundo descrito (e as corresponden-
tes ideias, conceitos, categorias, classificaes ou o que se quiser) no so clas-
ses com as quais o mundo j vem equipado, e que trazemos tona por
sondagem. Eles tambm so construdos. No necessrio insight para locali-
zar o impulso filosfico. Esses autores esto tratando do problema dos univer-
sais. Esto propondo um nominalismo historicista um tanto inusitado. Suas
razes esto no imperativo lockiano de investigar a origem das ideias. As con-
cluses teriam, espero, animado Locke, quando no os membros da Royal 50-
ciety. Mas o procedimento no-Iockiano, no sentido de que se d uma
olhada em como os conceitos realmente vieram a existir na vida real.
Note que uma das coisas que os autores como Pickering e Latour esto
fazendo conduzir investigaes histricas, mesmo que estejam dando uma
olhada em acontecimentos, em verdade, recentes. No mesmo esprito, Simon
Schaffer e Steven Shapin (1986) estudam a batalha em torno do mtodo experi-
mentai de raciocnio que se deu no sculo dezessete. Em Leviathan and theAir
Pump: Hobbes, Boy/e and the Experimental Life [Leviat e o Compressor de Ar:
Hobbes, Boyle e a Vida Experimental], eles contam como um novo estilo de ra-
ciocnio cientfico foi instaurado. Essas histrias, sejam elas dos anos 1970 ou
dos anos 1650, no so movidas por curiosidade a respeito do passado. A inten-
o que elas mostrem algo a respeito de nossa realidade atual, nosso racioc-
nio atual, nossos modos de pesquisa atuais. Elas podem, no
inconvenientemente, ser chamadas de histrias do presente.
Trabalhadores como esses acrescentam substncia histrica aos meros
andaimes de ofWorldmaking [Modos de Fazer o Mundo] de Nelson Goodman
(1978). Onde Goodman escreveu concisamente sobre verses do mundo e so-
bre categorias certas e erradas, essas pessoas dizem o que so essas verses e
categorias e como passam a existir. Note que as concluses sobre conhecimen-
to e sobre tipos tratam diretamente de dois dos vinte e um problemas de Willi-
am James.
As concluses de um Latour, de um Pickering ou de um Schaffer e Sha-
pin no parecero notveis a algumas escolas filosficas estabelecidas que so
cticas a respeito das cincias naturais. "Exatamente o que espervamos o
tempo todo", dizem os nscios, numa concisa logorreia de desero: "os cien-
tistas inventam tudo isso". Tal anticientismo a priori s tem apelo para o igno-
rante. Os livros que mencionei so uma outra coisa. Esto baseados em um
conhecimento efetivo muito srio das prprias cincias em relao s quais ele
so, em certo sentido, cticos. O nominalismo de autores como esse combi-
nado com um alto nvel de facticidade (ou ser apenas pura curiosidade?).
I
J,
83
DOIS TIPOS DE #NOVO HISTORIClSMO' PARI'. fiLSOfOS
No era minha inteno propagandear trabalhos historicistas recentes
em filosofia da cincia. Para mim eles levam a outra observao. notvel que
essa fermentao esteja acontecendo principalmente em conexo com a cin-
cia natural. Podemos ver como isso veio a acontecer. H trs razes. Primeiro,
depois de Kuhn, uma bola-de-neve. Em segundo lugar, se voc vai ser icono-
clasta e construcionista, os dolos a serem atacados so aqueles da cincia na-
tural. Em terceiro lugar, o imperativo lockiano no mencionado, mas presente.
Exposies genticas de ideias e conhecimento sempre tenderam a concen-
trar-se nas preocupaes da velha amiga de Locke, a RoyalSociety.
Mas e quanto s arenas onde seria mais provvel encontrar conceitos mol-
dados pela histria? Arenas onde o que passa por fato diz respeito natureza hu-
mana e o comportamento humano? E que tal a conduta, a tica e a moralidade?
Estamos curiosamente em falta, particularmente em ingls, de qualquer conside-
rao filosfica-histrica sria de tipos morais e de conhecimento moral.
Talvez a filosofia da cincia natural tenha tido sorte. O velho e extenu-
ado relativismo cultural na moralidade tem estado conosco ( o que parece)
desde sempre. Nenhum relativismo pueril teve vigncia comparvel entre
aqueles bem familiarizados com uma cincia natural. Ento veio Kuhn saltan-
do com o que muitos de seus leitores interpretaram como todos os arreios de
I'relativismo" na cincia, de l/psicologia de massa" e coisas afins. Duas dcadas
depois tnhamos trabalhos do tipo a que acabei de me referir.
Compare os ttulos abstratos dos tpicos da metafsica e da tica. Te-
mos realidade, verdade, fato ... de um lado, e direito, bem, justia ... do outro.
Nas cincias naturais, temos dado uma olhada nas circunstncias materiais se-
gundo as quais verdade, realidade e fato so construdos de caso a caso (sem
qualquer obrigao de contar a mesma histria em cada caso). Isso significava
investigar no verdade, realidade e fato, mas verdades, coisas reais e fatos. Na
tica, especialmente em ingls, tem havido fixao demasiada no abstrato, no
bom, no certo e no justo.
j. L. Austin tentou fazer com que nos concentrssemos no que pe-
queno e est vivo ao invs de no que grandioso e abstrato - como em A Plea
for Excuses [Um Apelo por Escusas] (1970). Infelizmente, autores posteriores em
sua maioria tomaram para si seu estudo de atos de fala ao invs de sua refinada
ateno s nuanas da linguagem comum. Um nmero ainda menor de filso-
fos prestou ateno, quando uma romancista-filsofa como Iris Murdoch disse
aos moralistas que examinassem conceitos "densos" ao invs de noes abstra-
tas. De fato, talvez eu tenha sido o nico filosofo a escrever uma longa, reve-
rente e zelosa crtica de seu Metaphysics as a Cuide to MoraIs [A metafsica
como um Cuia para a Moralidade] (1992; Hacking 1992c).
'11
l
84
IAN HACKING
o filsofo que tem repetido com mais consistncia o apelo para que os
moralistas estudem conceitos densos Bernard Williams (1985). Ele extrema-
mente bem informado a respeito da histria das ideias morais. Ele brilhante-
mente nos informou, por exemplo, sobre conceitos antigos de honra e culpa
(Williams 1993). Mas ele certamente no acha que haja argumentos convin-
centes para se entender conceitos morais densos como entidades histricas
cuja forma e fora foram determinadas por seu passado. E lendo Homero de
forma franca e direta, ele tem caluniado brilhantemente aqueles que argumen-
tam que os conceitos gregos do perodo arcaico - ideias como a de causao-
no combinam com os nossos. "Basta de historicismo, seja ele velho ou novo!"
(pode-se imagin-lo exclamando).
Investigaes "morais" no muito distantes do que eu tenho em mente
tm, no entanto, sido conduzidas de inmeras formas pacientes e focadas.
Ningum geralmente as reconhece quer como filosofia quer como histria.
H, por exemplo, a escola dos "Problemas Sociais" responsveis pela Teoria da
Rotulao. Seus adeptos esto interessados, dentre outras coisas, em como a
inveno de uma classificao para pessoas (e suas aplicaes) faz vrias coisas.
Ela afeta como pensamos, tratamos e tentamos controlar as pessoas assim clas-
sificadas. Afeta como elas vem a si mesmas. Tem muito a ver com avaliao,
com a criao de valores, e em alguns casos (homossexualidade, delinquncia
juvenil) com a fabricao de um problema social sobre um tipo de pessoa, que
deve ento ser submetido reforma, ao isolamento ou disciplina. Um tipo de
trabalho quase inteiramente independente feito pela escola de Agenda-Set-
ting, cujo estudo pioneiro foi de Gusfield sobre como "dirigir bbado" que pas-
sou a fazer parte da agenda poltica. Observe o ttulo: The Cu/ture of Public
Problems: Drinking-Driving and the Social Order IA Cultura de Problemas P-
blicos: Dirigir Bbado e a Ordem Social] (Gusfield 1980). Frequentemente,
acredito, problemas pblicos ou sociais esto intimamente relacionados com
aqueles que so chamados de problemas da filosofia.
Esses socilogos fornecem estudos quase histricos de tipos de com-
portamento - no tipos naturais, mas sociais, e eu diria morais. Um adulto ma-
duro dirigir sob a influencia do lcool significa algo imoral. Se capacidade de
julgamento diminuda serve de desculpa, ento comear a beber sabendo que
vai beber mais e depois dirigir imoral. Todo o mundo sabe disso, mas no,
talvez, como passou a ser imoral. Isso leva a uma questo tanto historicista
quanto filosfica: como as condies de formao dessa concepo determi-
nam suas relaes lgicas e conotaes morais? Aqui chegamos anlise filos-
fica, conduzida em termos das origens do conceito. Isso me leva minha seo
final. Venho discutindo os usos da histria para estudiosos da cincia de incli-
nao filosfica. Agora eu gostaria de ser mais geral, considerando, por exem-
85
DOIS TIPOS DE NNOVO H1STORIClSMO" PARA FILSOFOS
pio, no a cincia, mas a tica, e, ao mesmo tempo, mais especfico,
considerando no apenas a filosofia, mas o que chamo de anlise filosfica, e
considerando no apeeas a histria, mas o que Foucault chamou de histria do
presente.
Anlise filosfica e histria do presente
Anlise filosfica anlise de conceitos. Conceitos so palavras em
seus lugares. Os lugares incluem frases, proferidas ou transcritas, sempre em
uma localizao mais ampla de vizinhana, instituio, autoridade, linguagem.
Caso se leve a srio o projeto da anlise filosfica, faz-se necssria uma hist-
ria das palavras em seus lugares, a fim de compreender o conceito. Mas no
"anlise" uma decomposio em partes menores, tomos? No totalmente;
por exemplo, "anlise" na matemtica denota clculo diferencial e integral,
dentre outras coisas. O atomismo um tipo de anlise, certamente, e na filoso-
fia ele exemplificado pela teoria de descries definidas de Bertrand Russell.
(Mesmo ela no analisava o artigo definido "o", mas analisava frases nas quais
ocorre o artigo.) J. L. Austin no analisava frases no sentido de exibir seus ele-
mentos, mas no sentido de fornecer uma anlise do que fazemos com eles e
quais so seus usos. Da mesma forma, invocar a histria de um conceito no
revelar seus elementos, mas investigar os princpios que fazem com que seja
til - ou problemtico.
Caso se adotassem conjecturas mais especficas sobre os modos como
a condio para o surgimento e as alteraes no uso de uma palavra tambm
determinava o espao no qual ela poderia ser usada, estar-se-ia a caminho de
uma metodologia complexa. Na terceira de minhas "Cinco Parbolas" no cap-
tulo 2, descrevi meio a srio uma de minhas prprias tentativas de fazer isso.
Mas seja qual for a metodologia, uma coisa est clara. Esse tipo de atitude um
convite a que se d uma olhada. Ela instigada pelo imperativo lockiano. Por
causa dos acontecimentos ps-kuhnianos mencionados acima, era natural dar
tais olhadas nos conceitos cientficos e seus lugares. Da que tenho tentado
mostrar a rede de possibilidades e de limitaes que tm sido embutidas em
nossas atuais concepes de acaso, determinismo, informao e controle
(Hacking 1975a, 1990).
Mas e os conceitos ticos, seguindo a transio que acaba de ser suge-
rida? O exemplo desse tipo a respeito do qual eu mesmo realizei muitos traba-
lhos mau-trato infantil (e.g. Hacking 1988c, 1991 a). Abuso sexual de crianas
no apenas imoral. atualmente um mal absoluto. Contei a um jovem que ia
lI'l
l
86
IAN HACKING
entrevistar um advogado que defendia pessoas que tinham cometido abuso in-
fantil. Ele replicou: "Como poderia algum fazer isso? Assassinos tm de ser de-
fendidos nos tribunais, mas pessoas que abusam de crianas?" Acredito que
consigo mostrar que nossa categoria "mau-trato infantil" comeou por volta de
1960 e tem sido moldada at ficar com sua forma atual. E se algum disser
"Muito interessante, mas o que tem isso a ver com filosofia e, em particular,
com a tica?" Uma resposta: temos aqui um exemplo vivo de como um "valor
absoluto", um mal absoluto prima facie, construdo diante de nossos prprios
olhos. E se isso for da natureza mesmo do que vivenciamos como valor absolu-
to? Discusses sobre relatividade tica passam a ter vida quando algo dotado
de substncia como isso insuflado nelas. Mau-trato infantil usado como um
exemplo para metatica. Uma segunda resposta: temos aqui um conceito mo-
rai denso que requer anlise e entendimento tanto por seu prprio mrito
quanto porque sua estrutura provavelmente semelhante a de muitos outros
conceitos morais que esto sendo construdos hoje mesmo. (Existem muitas
outras respostas.)
Mau-trato infantil tanto descreve um tipo de comportamento humano
quanto o avalia, misturando confusamente fato e valor. mais fcil argumentar
que esse conceito foi construdo em um conjunto macrossocilogico de intera-
es do que argumentar que os quarks de Pickering e o fator liberador de tiro-
tropina de Latour foram construdos na microssociologia do laboratrio. Mas
justamente por ser valorativo que tem um efeito sobre o investigador bem di-
ferente daquele dos quarks. A pessoa passa a ser envolvida pelo prprio assun-
to. No incio, eu considerava isso apenas um exemplo dos modos como
inventamos tipos de pessoas. No mais. Mau-trato infantil envolve questes
morais prementes (para no mencionar sociais, polticas e, quando se exami-
nam casos especficos, pessoais). um tpico intrinsecamente moral.
tambm extrinsecamente metamora/. Com isso quero dizer que pode
ser usado para reflexo sobre a prpria valorao. A reflexo s pode ser feita
dando-se uma olhada na origem de nossa ideia. Isso satisfazer o imperativo
lockiano. Mas a olhada tem de ser na formao social e no na formao pes-
soal do conceito. Envolve histria. A aplicao refere-se a nossos problemas
prementes atuais. A histria a histria do presente, como nossas concepes
atuais foram formadas, como as condies para a formao delas limitam nos-
sos modos atuais de pensar. O conjunto anlise dos conceitos. Para mim, isso
significa anlise filosfica.
Conheo apenas um modelo filosfico sistemtico para esse tipo de in-
vestigao, qual seja, alguns trabalhos de Michel Foucault. Discipline and Pu-
nish [Vigiar e Punir) (1977) muitas coisas: um relato de uma transformao da
natureza da priso e do tratamento dado a criminosos; um estudo exatamente
r
I
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DOIS TIPOS DE "NOVO HI$TQRICISMQ" PARA FilSOFOS
de nossos conceitos de criminalidade, reincidncia, punio, l/correo"
(como em Departamento de Correo do Ministrio da Justia) e reforma prisi-
onal. Em minha terminologia, um livro extrinsecamente metamoral sobre o
intrinsecamente moral. Como prova de que o autor acreditava que o tpico
era intrinsecamente moral, pode-se ver seu engajamento inevitvel como figu-
ra de proa de um coletivo dedicado reforma do sistema penal francs. Algu-
mas pessoas culpam seu livro Madness and Civilization [Loucura e Civilizao
(Histria da Loucura)] (1965) pelas milhares de pessoas incapazes soltas pelas
ruas que, se no fosse por ele, estariam aos cuidados de manicmios. Mas seus
tpicos so tambm extrinsecamente metamorais. Como disse Foucault em
uma entrevista de 1977, "Quando penso de novo nisso, eu me pergunto sobre
o que mais eu estava falando, em Histria da Loucura ou em O Nascimento da
Clnica, a no ser poder?" (Foucault 1980, 115). As pessoas que acusam Foucault
de niilismo no conseguem ver que possvel ser extrinsecamente metamoral e
intrinsecamente moral ao mesmo tempo, ou pelo menos a mesma pessoa.
Foucault tornou-se uma figura cult, mas no faltam filsofos analticos
que tm muita dificuldade com o que ele est fazendo. Nunca tive esse pro-
blema, ento pareo ser anmalo. Meu trabalho tem sido seriamente influen-
ciado por Foucault (ou por sucessivos Foucaults) por muitos anos. Livros que
escrevi e livros que estou escrevendo exalam o efeito que ele teve sobre mim.
No entanto, fui treinado como filsofo analtico puro-sangue com nfase pri-
mria em lgica filosfica. Ainda me vejo mesmo assim, como algum cuja
mente foi formada por Frege, Moore e Russell. Talvez seja significativo que,
apesar de meu respeito por muitos positivistas lgicos, eles tenham tido pouco
efeito no meu modo de pensar. Talvez essa seja a diferena fundamental entre
eu e Rorty. Ele estava lutando contra gente em quem eu nunca prestei muita
ateno. De qualquer forma, no percebo qualquer inconsistncia entre meus
instintos analticos e minha habilidade de usar alguns aspectos de Foucault.
Vejo minhas investigaes do acaso ou do mau-trato infantil como seguindo o
imperativo lockiano. Meu trabalho tambm, evidentemente, a histria do
presente no sentido pretendido por Foucault. Faz-se a anlise das palavras em
seus lugares, a fim de entender como pensamos e por que parecemos obriga-
dos a pensar de determinados modos.
Os filsofos so mais do que metafsicos. Aqueles cujas razes esto na
tradio de anlise filosfica esto interessados em conceitos menos grandio-
sos do que os vinte e um conceitos metafsicos de James. Problemas filosficos
mais do que suficientes cercam conceitos como "normal" (dito a respeito do
comportamento, de caractersticas ou costumes humanos) ou "acaso", Ou,
para seguir a srie de Foucault: "louco", "criminoso", IIdoente", "perverso", Acre-
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IAN HACKING
dito que detalhes especficos da origem e da transformao desses conceitos so
importantes para o entendimento deles e do que os torna "problemticos".
Ento, concluo voltando para uma das indagaes do mandato:
"Como o novo historicismo, ou a filosofia como conversao, est ligado filo-
sofia como soluo de problemas?" O que venho descrevendo no o novo
historicismo, mas bem novo na filosofia. Menciono Kuhn e Foucault como
mentores com impacto decisivo no assunto. historicista. No filosofia como
conversao. filosofia como trabalho duro. Ou, para deixar por menos, me-
nos falao e mais dar uma olhada. Como est essa atividade ligada soluo
de problemas?
Existe essa maravilhosa ideia, corretamente chamada de hegeliana, de
que se voc entende a fonte de um problema, isso faz com que ele desapare-
a. Encontramos essa concepo igualmente em Freud e em Wittgenstein. H
mais do que um sopro dela em Histria da Loucura e em outros trabalhos ini-
ciais de Foucault. Acredito que seja simplesmente um erra. No vejo, por
exemplo, minhas investigaes do acaso ou dos maus-tratos como solucionan-
do o problema do livre arbtrio ou dos respectivos direitos do estado, dos pais e
das crianas. Certamente no nutro a ridcula concepo autogratificante de
que os problemas desaparecem quando eu termino a investigao. Mas posso
mostrar porque essas questes s ~ o problemticas, enquanto antes sabamos
apenas que eram prblemticas. As vezes a pessoa tem a esperana de tornar
um conceito mais problemtico do que antes, por exemplo, "informao e
controle". E obviamente usar a histria dessa forma para entender problemas
filosficos no renunciar ao direito de us-Ia de outras formas. Posso ter sido
meio irnico ao dar o nome abordagem Amigos Correspondentes, mas conti-
nuo a desfrutar de meu What is Logic? [O que Lgica?] (1980c), um longo ar-
tigo que adota os primeiros lgicos, como o Bertrand Russell mais jovem e o
Ludwig Wittgenstein do Tractatus, como meus instrutores em questes de im-
portncia para a filosofia da lgica. E obviamente ningum abre mo de seus
direitos de bero para se engajar na filosofia Presente-Intemporal, como em um
artigo escrito imediatamente antes deste aqui, que examina uma nova falcia
no raciocnio provvel e sua aplicao cosmologia (1987).
Voltando moralidade, quando o conceito - as palavras em seus luga-
res - ao qual se d uma olhada moral ou tem a ver com a ao, a investigao
ser o que venho, com mo pesada, chamando de extrinsecamente metamo-
ral. Pode se ter tambm aspiraes a influenciar as decises ticas que vestem
esse conceito. Esse um passo no na direo da soluo (filosfica) de proble-
mas, mas na direo de uma ao intrinsecamente moral. Essa uma questo
de atos, no de anlise. Essa distino entre atos e anlise eu devo a Moritz
Schlick.
CAPTULO 4
A ARQUEOLOGIA DE
MICHEL FOUCAUL T
11 ste ensaio foi uma resenha de Power/Knowledge IPoder/Conheci-
mentol, primariamente uma coletnea de entrevistas com Michel
Foucault (1980). Ele foi publicado em 1981 em The New York Review of Books.
Dois livros que eu publiquei em 1975, The Emergence of probability [A Emer-
gncia da Probabilidadel e Why Does Language Matter to Philosophy? [Por que
a Linguagem Importante para a Filosofia?], foram profundamente influencia-
dos pela leitura de Michel Foucault, mas essa foi praticamente a primeira vez
em que me senti capaz de escrever a respeito dele. As referncias a pginas no
texto so de Power/Knowledge.
Power/Knowledge uma coletnea de nove entrevistas, um ensaio e
um par de palestras nos quais Michel Foucault tentou formular novos modos
de se falar sobre poder. Foi mais um estgio em uma notvel aventura de ideias
que comeou no final dos anos cinquenta. Palavras-chave na obra de Foucault
seriam, por exemplo: Labuta, Linguagem, Vida, Loucura, Masturbao, Medi-
cina, Tropas, Nietzsche, Priso, Psiquiatria, Quixote, Sade e Sexo. No seja
nem atrado nem repelido por essa lista adolescente de tpicos. Foucaulttinha
uma mente analtica original com fascnio porfatos. Ele era perito em reorgani-
zar acontecimentos do passado para repensar o presente. Insinuantemente
transformava banalidades familiares em dvidas ou caos. Essas reflexes sobre
poder e conhecimento faziam claramente parte de uma fermentao que vale
a pena ser conhecida.
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Quais so as relaes entre poder e conhecimento? H dois tipos ruins
de respostas curtas: (1) o conhecimento proporciona um instrumento que
quem est no poder pode usar para seus prprios fins; (2) um novo corpo de
conhecimento faz passar a existir uma nova classe de pessoas ou instituies
que podem exercer um novo tipo de poder. Essas duas asseres correspon-
dem a duas teses opostas sobre ideologia: (1) uma classe dirigente gera uma
ideologia que adequada a seus prprios interesses; e (2) uma nova ideologia,
com novos valores, cria um nicho para uma nova classe dirigente. Literalmente
ningum gosta de nenhum dos lados dessas dicotomias simples. Foucault
apenas um de muitos que querem uma nova concepo de como o poder e o
conhecimento interagem. Mas ele no est procurando por uma relao entre
duas coisas dadas, poder e conhecimento. Como sempre, ele est tentando re-
pensar todo o assunto, e seu conhecimento e poder sero alguma outra coisa.
Ningum conhece esse conhecimento; ningum exerce esse poder. Sim, h
pessoas que conhecem isso e aquilo. Sim, h indivduos e organizaes que
governam outras pessoas. Sim, h supresses e represses que vm da autori-
dade. Sim, as formas de conhecimento e de poder desde o sculo dezenove
tm servido burguesia acima de todos, e serviu classe correspondente na
Unio Sovitica. Mas essas classes dirigentes no sabem como fazem isso, nem
poderiam faz-lo sem os outros termos na relao de poder - os funcionrios,
os governados, os reprimidos, os exilados- cada um, de bom grado ou no, fa-
zendo sua parte. Dever-se-ia comear uma anlise do poder de baixo para
cima, no nvel de minsculos acontecimentos locais onde as batalhas so trava-
das involuntariamente por atores que no sabem o que esto fazendo.
Ora, esse tipo de projeto no original. O gnio de Foucault descer
at os pequenos dramas, vesti-los em fatos que dificilmente outra pessoa havia
notado, e transformar esses cenrios em pistas para uma srie at ento nunca
pensada de confrontaes a partir das quais, afirma ele, a estrutura ordenada
da sociedade composta. Apesar de todos os esq uemas abstratos pelos quais
Foucault ficou famoso, ele tambm o mais concreto dos escritores. Ele um
amante dos fatos. Uma das entrevistas termina com uma nota tpica. Pergunta-
ram-lhe quando a mamadeira fora inventada ou pelo menos introduzida na
Frana. Ele no sabia e ficou deliciado quando seus interlocutores puderam lhe
contar, e ao mesmo tempo amaldioou a si mesmo por ter sido to lerdo e no
ter feito ele mesmo a pergunta.
Foucault, ento, no um desses fiandeiros de fantasias verbais. Gosto
de seus livros longos mais do que dessas curtas entrevistas exatamente porque
os livros so mais densos de fatos. O editor de Power/Knowledge estava corre-
to, no entanto, em dizer que as entrevistas podem nos ajudar a entender os li-
vros. A entrevista uma forma de arte francesa usada para apresentar uma
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A ARQUEOLOGIA DE MICHEl FOUCAulT
obra em andamento que est destinada, a princpio, a uma tiragem limitada, e
que expressa em termos adequados a uma discusso com um pblico espec-
fico. Da que h uma incisividade aqui que frequentemente est ausente nos li-
vros longos e cuidadosamente construdos. Mas as noes de poder e
conhecimento de Foucault esto to divorciadas da linguagem comum que
preciso lembrar como ele chegou a elas. A sequncia de seus livros , a despei-
to de seus altos e baixos, uma progresso intelectual, e tentarei descrev-Ia por
meio de uma explicao das entrevistas.
A Histria da Loucura (Foucault 1961) uma obra um tanto romntica.
Parece ter comeado com a crena hesitante, nunca explicitada, de que existe
uma coisa pura, a loucura, talvez um bem em si mesmo, que no algo que
podemos captar em conceitos. Certamente no o que as cincias do insano
chamam de loucura. Classificamos, tratamos e internamos o louco usando sis-
temas que ns mesmos criamos. Nossas instituies criam os fenmenos em
termos dos quais percebemos a insanidade. O primeiro livro importante de
Foucault alude a uma histria quase kantiana na qual nossa experincia do
louco um mero fenmeno condicionado por nosso pensamento e nossa his-
tria, mas existe tambm uma coisa-em-si-mesma que pode ser chamada de
loucura e que incorruptvel. Alm do mais, a razo tambm apenas um fe-
nmeno cuja prpria existncia requer seu oposto para ser definida por con-
traste. Em ingls, o livro tem o irnico subttulo de A History of Madness in the
Age of Reason [Uma Histria da Loucura na Idade da Razo].
Quando o livro ficou pronto, j tinha ficado claro que essa concepo
romntica de uma loucura pura e anterior era um erro. No era possvel que
existisse algo como esse modo pr-conceitual de ser. O livro havia se tornado
um livro sobre uma outra coisa. O qu? A princpio no estava muito claro.
"Quando penso de novo nisso", disse Foucault em uma entrevista de 1977, "eu
me pergunto sobre o que mais eu estava falando, em Histria da Loucura ou
em O Nascimento da Clnica, a no ser poder?" (p. 115). A trama do livro sobre
loucura, que repetida em vrios de seus sucessores, bem clara. H dois
acontecimentos notveis. Primeiro vem "a grande excluso" em meados do s-
culo dezessete: a procura frentica pelos desviantes e a construo de manic-
mios. Muito mais tarde, na poca da Revoluo Francesa, houve uma
liberao espria quando um novo corpo de conhecimento psiquitrico inven-
tou novos modos de lidar-se com os insanos. Pelo menos nos velhos manic-
mias, sugere Foucault, os loucos eram deixados prpria sorte com todo o
horror que isso implicava. Mas aquele horror no era pior do que a solene des-
truio dos loucos por juntas de especialistas com seus manuais de panacias
em constante mutao.
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IAN HACKING
As histrias de Foucault so dramticas. Ele apresenta um reordena-
mento dos acontecimentos que no havamos percebidos anteriormente. O
efeito intensificado por brilhantes instantneos do antes e do depois, tirados
dos dois lados do grande divisor de guas durante o qual uma tradio trans-
formada na outra. Somos presenteados com um fragmento de descrio de um
crebro de cerca de 1780 e outro de vinte e cinco anos depois. O "mesmssi-
mo" rgo sobre a mesa de mrmore representa um papel na fisiologia poste-
rior que no corresponde a nada em 1780.
Os especialistas lembram-nos de que os fatos so muito mais comple-
xos do que aquilo que Foucault descreve. Sua predileo por exemplos france-
ses projetados sobre a histria europia leva a erros. Midelfort (1980) faz essa
afirmao em termos gerais. Mas essa no uma questo "antifrancesa". A
Revue d'Histoire des Sciences et leurs Applications dedicou todo um nmero a
vigorosos reptos nfase dada por Foucault ao papel de Cuvier na instituio
do estudo da "vida" (vol. 23, 1970). No entanto, acho que possvel encontrar
o equilbrio entre crtica minuciosa e completa admirao. O captulo 9 um
pequenssimo exemplo de como fazer critica trivial e, ao mesmo tempo, res-
peitar o quadro mais geral.
H dois extremos de historiografia francesa. A escola dos Anna/es de-
fendia continuidades de longo prazo ou transies lentas - "as grandes bases
silenciosas imveis que a histria tradicional tem coberto com uma grossa ca-
mada de aconteci mentos" (para citar da primei ra pgi na de Arqueologia do Sa-
ber, de 1969, de FoucaultJ. Foucault pegou a amura oposta, herdada de Gaston
Bachelard, Georges Canguilhem e louis Althusser. Ele postula descontinuida-
des radicais na histria do conhecimento. Em uma entrevista, ele admite que
essa obsesso com rupturas cria uma explicao do conhecimento que se ajus-
ta a alguns fatos, mas no deve ser tomada como um modelo geral (p. 112). "
sempre ao mesmo tempo um ponto de partida e uma coisa muito relativa" (p
211). Mas no s descobrimos que os fatos, s vezes, no so bem aqueles que
esto excessivamente generalizados e espremidos em um modelo de transfor-
maes bruscas, como tambm descobrimos que muitos dos dramas de Fou-
cault j foram contados em termos mais calmos por outras pessoas.
No importa. Suas histrias "grudam" na mente. Podemos acrescentar
nossas prprias notas corretivas de p de pgina sem pressa. Essas histrias so
importantes porque so em parte declaraes polticas. So tambm o que
chamo de filosofia: um modo de analisar e chegar a um entendimento sobre as
condies de possibilidade de ideias - no apenas ideias de doenas, insanida-
de ou aprisionamento, mas tambm o conceito tradicional de epistemologia,
isto , conhecimento, e de tica, isto , poder.
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A ARQUEOLOGIA DE MICHEL FOUCAULT
Uma excluso um exerccio de poder. confinar. A despeito de todo
o foguetrio, Histria da Loucura segue a conveno romntica que v o exer-
ccio do poder como represso, que perversa. A caracterstica dramtica e
fundamental da obra recente de Foucault a rejeio dessa ideia. Mas no
passe imediatamente para seus textos sobre poder, pois em suas reflexes so-
bre conhecimento que essa converso ocorre.
Os psiquiatras, sanitaristas, cientistas forenses, tericos da priso, da
educao ou da populao que emergem no sculo dezenove formam um
novo bando de especialistas. Eles tinham muitas hipteses e preconceitos e
teorias arrumadinhas que estavam constantemente sendo revistas, mas que
eram incrustadas em uma concepo subjacente de doena ou crime ou brica-
braque. Foucault usou a palavra francesa connaissance para designar tais itens
de conhecimento de superfcie, enquanto savoir significava mais do que cin-
cia; era uma moldura Iframework], postulada por Foucault, dentro da qual hi-
pteses de superfcie adquiriam seu sentido. Savoir no conhecimento no
sentido de um punhado de proposies slidas. Esse conhecimento "de nvel
profundo" mais como um conjunto postulado de regras que determina que
tipos de asseres vo contar como verdadeiras ou falsas em algum domnio.
Os tipos de coisas a serem ditas sobre o crebro em 1780 no so os tipos de
coisas a serem ditas vinte e cinco anos depois. Isso no assim porque temos
diferentes crenas sobre crebros, mas porque "crebro" denota um novo tipo
de objeto no discurso posterior, e ocorre em tipos diferentes de asseres.
O conhecimento de Power/Knowledge o savoir que estou chamando
de conhecimento de nvel profundo. Talvez ningum esteja consciente desse
conhecimento. Devamos esperar que o poder de Foucault se revelasse como
um tipo de poder de nfvel profundo que ningum exerce intencionalmente. As
preocupaes de Foucault com o conhecimento e o poder no sero, ento,
as importantes mas banais questes sobre como geneticistas ou fsicos nuclea-
res devem usar seu conhecimento de superfcie recentemente conquistado
para o bem ou o mal de nossa espcie.
Um novo conhecimento est envolvido na liberao dos insanos quan-
do eles so postos aos cuidados do mdico. Novas coisas devem ser ditas e
pensadas sobre o louco. O livro de Foucault sobre medicina tem uma histria
correlata. La Clinique denota tanto uma instituio, o hospital-escola, quanto a
preleo clnica, um modo de falar. O Nascimento da Clnica (1963) outro li-
vro sobre excluso e sobre novos candidatos a verdade-ou-falsidade. tam-
bm sobre a criao de uma classe autoconstituda de especialistas situada no
seio de um novo conhecimento. O que torna esse desenvolvimento possvel?
Uma historia familiar da cincia contar-nos-ia uma histria de heris. Ficara-
mos sabendo de seus problemas, objetivos, seus sucessos, seus experimentos,
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IAN HACKING
erros, agremiaes visveis e invisveis e financiamento. Foucault no visa a
esse tipo de histria sobre quem disse o qu e por qu, mas uma narrativa so-
bre a rede de frases especficas que foram proferidas, e uma teoria, chamada
de arqueologia, do que tornou possvel que essas frases fossem proferidas (em
grande parte independentemente de quem as proferiu). Essa tarefa impossvel
ir produzir uma exposio bizarra do que poderamos chamar de conheci-
mento puro. A primeira e provavelmente ltima obra-prima nesse gnero As
Palavras e as Coisas (1966).
As Palavras e as Coisas fala de quatro pocas. A periodizao j algo
familiar. H a era da razo, de Descartes Revoluo. H um sculo dezenove
historicista que leva ao presente. H a era anterior a que chamamos de Renas-
cimento. Finalmente, h um futuro, que comea agora.
A vida, a labuta e a li nguagem so conceitos formados, o que reza o
argumento, no sculo dezenove como matria-prima da biologia, da econo-
mia e da lingustica. Essas cincias tm objetos que no tm correspondncia
nem podem ser mapeados de acordo com seus antepassados na histria natu-
ral, na teoria da riqueza ou na gramtica gerai. Esses ltimos campos de investi-
gao no tm, por sua vez, paralelo no Renascimento, diz Foucault. Tais
no-mapeamentos resultam no tanto de novas descobertas quanto do surgi-
mento de novos objetos de pensamento para os quais novas verdades e falsida-
des devem ser proferidas. As Palavras e as Coisas sobre como um
conhecimento de nvel profundo pode se transformar em outro, e com quais
consequncias.
Esse livro no apenas um novo tipo de performance histrica como
tambm um panfleto contra as cincias humanas. O leitor americano no deve
identificar essas com as cincias sociais, pois a classificao francesa ir incluir
uma mistura adicional de psicanlise e etnografia, certos tipos de anlise liter-
ria e vrias reflexes de origem marxista. O livro de Foucault sobre o Homem,
uma figura de menor interesse para nossa cultura anglfona. O Homem de
duas faces, conhecedor e objeto do conhecimento. Ele foi anunciado formal-
mente quando Kant (por volta de 1775) colocou uma nova questo em sua pa-
lestra anual sobre lgica: What Is Man? [Que o Homem?] (Kant 1974, 29).
Depois do Homem veio o estudo do homem, ou antropologia. O pr-
prio Kant publicou uma Anthropology from a Pragmatic Point of View [Antro-
pologia do Ponto de Vista Pragmtico] em 1798 (Kant 1978). A tese de
Foucault, 1961, foi precisamente uma Introduction l'Anthropologie de Kant
em umas 465 pginas. Ele depois publicou a primeira traduo para o francs
do livro de Kant (Kant 1964). Defendeu que a antropologia filosfica gera um
modo ilcito de falar que pretende se parecer com a biologia ou a lingustica.
Essa no a critica familiar que diz que o mtodo das cincias sociais inep-
J
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A ARQUEOLOGIA DE MlcHa FOUCAUlT
to. O mtodo modelado bem demais na cincia legtima. Foucault est ne-
gando que as cincias humanas tenham um objeto genuno sobre o qual falar.
Por sorte, ele nos informa, o Homem est de sada. O discurso est chegando,
o puro discurso sem o sujeito cognoscitivo que profere as palavras.
Parte desse antagonismo contra o sujeito cognoscitivo meramente t-
pico das discusses parisienses dos anos 1970. A fenomenologia era detestada
e desprezada por figuras como Lvi-Strauss. A crtica literria do prprio Fou-
cault - parte da qual pode ser lida em uma coletnea de seus ensaios traduzi-
dos como Language, Counter-Memory, Practice [Linguagem, Contramemria,
Prtica] (1977) - argumenta que os conceitos de "autor" e "oeuvre" devem ser
trocados por modos menos pessoais de agrupar frases. Ele tambm insiste
que a literatura est extinta. Isso era a alta moda na poca. Mas alm disso,
Foucault tinha, se no uma teoria, pelo menos um corpo de especulaes que
fazia com que isso fizesse sentido. Ele sustentava que a classe de frases que
podem ser proferidas em uma poca e lugar especficos no determinada
pelos desejos conscientes dos falantes. A possibilidade de ser verdadei-
ro-ou-falso no reside no desejo de uma pessoa de se comunicar. Da que o
prprio autor irrelevante para a anlise de tais "condies de possibilidade".
O discurso, ento, deve ser analisado no em termos de quem fala o
qu, mas em termos das condies segundo as quais essas frases tero um valor
de verdade definido, e, portanto, so capazes de serem proferidas. Tais condi-
es residiro no conhecimento "de nvel profundo" da poca. Essa viso
leva-nos para longe das condies materiais da produo de frases. Inevitavel-
mente, As Palavras e as Coisas parece um livro idealista, que mais uma vez faz
lembrar Kant. Talvez rindo de si mesmo, Foucault aceitou brevemente o rtulo
de "a priori histrico" atribudo a sua obra por Georges Canquilhem (1967).
Enquanto Kant havia encontrado as condies para a experincia possvel na
estrutura da mente humana, Foucault o faz com as condies histricas, e por-
tanto transientes, para o discurso possvel.
Essa obsesso com as palavras era frgil demais para durar. Foucault
teve de voltar para as condies materiais de acordo com as quais as palavras
eram faladas. No querendo voltar para falantes individuais ou autores, ele
teve de ao menos considerar os interesses a que as palavras faladas e escritas
iriam servir. As cincias ilegtimas do Homem no eram apenas conversa fiada.
Dentre elas, havia a medicina legal, que, no sculo dezenove, estava entretida
reclassificando os desviantes (inventando at os conceitos de norma e de pato-
logia) e depois distribuindo-os para receberem tratamento. Esse reformismo le-
gai projetou novas arquiteturas de prises, escolas e hospitais, que so descritos
em Vigiar e Punir (1975). H formas explicitas de poder como o maquinrio judi-
cial com sua nova multido de especialistas para depor a respeito da sade
'11'
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IAN HACKING
mental do prisioneiro. Em toda a parte a disciplina est em primeiro plano.
revelada na fbrica assim como nos prdios reconhecidamente construdos
para disciplinar. Mesmo a casinha simples do trabalhador ter seus cmodos
separados para garantir a mais estrita moralidade.
O conhecimento sem dvida passou a ser poder. Uma nova concep-
o de seres humanos como objetos disciplinares significa que se deve fazer
algo novo com as pessoas. No que algum "soubesse" muita coisa do que
agora chamaramos de convico slida. Se voc der uma lida nos nmeros
dos Annales d'Hygiene Publique et de Mdecine Lga/e, que se iniciaram em
1829, dar crdito a muito pouco a no ser s estatsticas, mas conseguir sair
para jantar fora por um ano s custas das histrias de horror, especialmente se
voc xerocar algumas das gravuras.
Foucaulttirou dessesAnnales um acontecimento de 1835, agora publi-
cado como Eu, Pierre Riviere, que Degolei Minha Me, Minha Irm e Meu
Irmo ... (1973). Pela primeira vez, ou quase, uma horda de especialistas ficou
pelo tribunal, teorizando a respeito do assassino supostamente enlouquecido.
As categorias nas quais o encaixam determinam o que deve ser feito com ele.
Essa uma das pequenas maneiras como conhecimento poder. menos os
fatos sobre Pierre do que a possibilidade de especular assim sobre ele que de-
termina seu destino.
Em suas entrevistas, Foucault concorda com a sabedoria convencional
de que as revoltas parisienses malsucedidas de maio de 1968 o arrancaram do
fascnio unilateral com o discurso e tambm criaram uma nova platia que po-
deria discutir conhecimento e poder. H tambm boas razes internas para,
no mnimo, expandir o projeto comeado em As Palavras e as Coisas. Se voc
sustenta que um discurso consiste na totalidade do que dito em algum dom-
nio, ento voc vai alm da leitura dos pontos altos intelectuais dos heris da
cincia e pega amostras do que est sendo dito por toda a parte - incluindo
no apenas os anais da sade pblica como tambm os panfletos da poca.
Voc inevitavelmente tem de considerar quem est fazendo o qu a quem.
Nesse ponto, Ocorreu o rompimento fundamental de Foucault com a
tradio. Fora com o quem e o a quem. Ele estava aparelhado pela negao do
sujeito cognoscitivo que acabei de descrever. O velho modelo de represso diz
que existe um quem: alguma pessoa ou grupo identificvel est organizando a
vida das outras pessoas; como resultado, no nos permitido fazer certas coi-
sas. O volume 1 de A historia da Sexualidade (1976) uma polmica contra esse
modelo.
Esse livro no , como Foucault comentou em uma das entrevistas, so-
bre sexo, mas sobre poder (p. 187). "Sexualidade" denota (na definio de um
dicionrio) reconhecimento ou preocupao com sexo. O livro em parte so-
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A ARQUEOLOGIA DE MIGIEl FOUCAUlT
bre essa preocupao. O titulo em francs do volume 1 La V%nt de Savoir,
IA Vontade de Saber], conhecimento de nvel profundo. A vontade em ques-
to no a vontade de algum em particular; na verdade, o titulo tambm
uma aluso a Schopenhauer. H uma vontade de criar a possibilidade de dizer
verdades e falsidades sobre sexo. Diferentemente de outras figuras das histri-
as de Foucault, essa vontade de ter conhecimento sexual, na verdade, tem es-
tado por a h muito tempo.
Como a priso, a sexualidade tem seu prprio interesse imediato, mas
as preocupaes permanentes de Foucault tambm chamam sua ateno para
um certo conhecimento positivo das populaes e do que ele chama de bio-
poltica. Grandes redes de burocracia envolvem modos ilimitados de contar e
classificar pessoas. Nascimento, morte, doena, suicdio, fertilidade: esses
inauguram a era moderna, a era dos dados estatsticos. H uma avalanche de
nmeros impressos no incio do sculo dezenove (Hacking 1982a). Isso ocorre
no porque as pessoas podem contar melhor, mas porque novos tipos de fatos
sobre as populaes so considerados as coisas a serem descobertas.
A sexualidade para Foucault no apenas uma preocupao com o
sexo. H uma interseo dela com um crculo mais amplo de ideias, de cons-
cincia do corpo, de corpos. Tem a ver com "tecnologias polticas da vida".
Dois eixos de sexualidade so propostos: "disciplinas do corpo, de aproveita-
mento, intensificao e distribuio de fora, o ajustamento e a economia de
energias. Por outro lado, [a sexualidade] foi aplicada regulao das popula-
es". Tanto "todo um micropoder relacionado ao corpo" quanto "medidas
abrangentes, avaliaes estatsticas e intervenes" visando a todo o corpo
social: "0 sexo era um meio de acesso tanto vida do corpo quanto vida da
espcie.
1I
Outrora tnhamos um soberano que exercia poder sobre seus sditos.
Por volta do incio do sculo dezenove, surge o que Foucault descreveu em
uma entrevista como "um novo tipo de poder, que no pode mais ser formula-
do em termos de soberania". uma das grandes invenes da sociedade bur-
guesa. Em uma dimenso, esse poder deve ser chamado de "disciplinar", mas
a disciplina apenas um de seus aspectos. Novos tipos de verdade e falsidade
so outro aspecto. A "verdade", diz Foucault, "deve ser entendida como um
sistema de procedimentos ordenados para a produo, regulao, distribuio
e operao de asseres. A 'verdade' est ligada em uma relao circular com
sistemas de poder que a produzem e mantm" (p. 133). Essa verdade est um
passo de distncia afastada daquilo que normalmente entendemos como ver-
dade. um elemento abstrato subjacente que encontra seu lugar junto ao co-
nhecimento de nvel profundo e ao poder. Somos especificamente instrudos a
no pensar em tudo isso em termos de ideologia e superestrutura marxista, i.e.,
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IAN HACKING
autoimagens usadas a posteriori para legitimar um arranjo econmico. Verda-
de, conhecimento e poder so, pelo contrrio, as condies de possibilidade
para o modo burgus.
A maioria dos leitores j teve muita dificuldade para entender o conhe-
cimento annimo de Foucault, um discurso com vida prpria. Poder sem dono
ainda mais misterioso. "Ainda assim", interpe um entrevistador com uma
pitada de irritao, "algum d inicio ou no coisa toda?" ( p. 159). As prises
estavam em debate. A resposta de Foucault mais ou menos essa. A nova tec-
nologia do poder no tem sua origem em uma pessoa ou grupo identificvel.
H de fato manobras individuais inventadas para necessidades particulares. A
arquitetura da priso modificada para tornar mais difcil que os prisioneiros se
enforquem - mas sempre com um certo modelo de como uma priso deve ser
construda. As manobras tomam forma de modo gradativo sem que ningum
saiba conscientemente no que vai dar. Se passarmos para a prtica de coletar
informaes sobre populaes, cada nova classificao, e cada nova contagem
dentro dessa classificao, projetada por uma pessoa ou por um comit com
um objetivo claro e limitado em mente. Ento a prpria populao cada vez
mais classificada, rearranjada e administrada por princpios, cada um dos quais
inocentemente proposto por esse ou aquele tecnocrata. Obtemos uma "in-
terao complexa de apoios em engajamento mtuo, diferentes mecanismos
de poder".
No vamos, ento, perguntar por que certas pessoas querem dominar, o que elas
buscam, qual a estratgia global delas. Vamos perguntar, ao invs disso, como as
coisas funcionam no nvel da subjugao vigente, no nvel desses processos cont-
nuos e ininterruptos, que sujeitam nossos corpos, governam nossos gestos, ditam
nosso comportamento etc. Em outras palavras, ao invs de nos perguntarmos
como o soberano aparece para ns em seu isolamento majestoso, devemos tentar
descobrir como que os sditos so gradualmente, progressivamente, realmente e
materialmente constitudos por meio de uma multiplicidade de organismos, foras,
energias, materiais, desejos, pensamentos etc. Deveramos tentar entender a sujei-
o em seus casos concretos como uma constituio de sditos. Esse seria o oposto
exato do projeto de Hobbes em Leviat ... (p. 97)
O oposto exato: Foucault no est interessado em como os sditos iro
formar uma constituio determinando quem e o que soberano. Ele quer sa-
ber como os prprios sditos so constitudos. Da mesma forma como no ha-
via uma loucura pura, nenhuma coisa-em-si-mesma, no existe um sdito
puro, nenhum "eu" anterior s formas de descrio e ao apropriadas para
uma pessoa. Historiadores literrios h muito notaram que ningum concebia
a si mesmo como poeta - como esse tipo de pessoa - antes da era romntica.
A pessoa simplesmente escrevia poesias. Alguns liberacionistas insistem que a
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A ARQUEOLOGIA DE MICHEL FOUCAULT
categoria homossexual (e, portanto, heterossexual) no existia antes que os
mdicos do desvio a inventassem. Havia atos, mas no um tipo homossexual
de pessoa. uma tese faucaultiana que todas as maneiras como consigo pen-
sar em mim mesmo como pessoa e agente algo que foi constitudo dentro de
uma rede de acontecimentos histricos. Esse mais um passo na destruio de
Kant: o self numnico nada .
Acabei de citar Foucault dizendo "No vamos, ento, perguntar por
que certas pessoas querem dominar ... ". Fora do contexto, voc poderia ficar
se perguntando se ele est nos dizendo para nunca perguntar por que Roose-
velt, Stalin ou de Gaulle queriam dominar. No devemos perguntar por que
exatamente essas pessoas tinham vcios e virtudes, e como elas deixaram sua
marca em centenas de milhares de pessoas? Foucault no implica nada disso.
Faa uma comparao com seu trabalho anterior. No auge de seu entusiasmo
com mudanas abruptas no conhecimento, ele nunca negou a importncia da
metodologia dosAnna/es com sua busca pela estabilidade subjacente. Quando
ele vociferou contra o conceito de autor como ferramenta crtica, no perdeu
de forma alguma sua afeio por seus autores preferidos e seus melhores livros.
Resumindo, suas prprias investigaes no excluem outras. A citao, dentro
do contexto, diz, para meus propsitos imediatos, no pergunte por que certas
pessoas querem dominar.
H dois pontos distintos aqui. Um deles que ele est embarcando em
novas investigaes sobre a constituio do sujeito. O outro que as velhas in-
vestigaes sobre o poder de um dspota particular, digamos, so distorcidas
pela concepo cega de que o poder est sempre fumegando de cima. De fato
podemos ter, em uma histria particular, uma cadeia causal completa que co-
mea com uma diretiva assinada "Stalin" e vai at uma vtima particular em um
gulag. Mas que devesse existir uma instituio como um gulag no , de acordo
com Foucault, capricho pessoal ou histrico. Parece que esse tipo de mal est
inextricavelmente ligado aos estados socialistas do leste europeu, e a explica-
o dele ir exigir uma arqueologia do comunismo. No fao a menor ideia de
como Foucault teria escrito uma arqueologia do comunismo, mas h indcios
nessas entrevistas. Alm do mais, dar uma explicao arqueolgica no de
forma alguma desculpar ou no conseguir fazer distines. No seja uma vti-
ma, insistia ele, da retrica que diz que todos ns temos nosso prprio gu/ag
debaixo de nossos prprios narizes, em nossas cidades. Isso falso, mas no
o poder exercido de cima que fez com que seja falso.
Foucault prope um nominalismo extremo: nada, nem mesmo os mo-
dos como posso descrever a mim mesmo, ou isto ou aquilo seno feito pela
histria. Podemos ter sido levados por esse caminho por reflexes sobre co-
nhecimento e linguagem, mas devemos largar de mo as metforas que elas
100
IAN HACKING
sugerem. Ao invs disso, volte-se para o poder, "guerra e batalha. A histria
que nos conduz e determina tem a forma de uma guerra e no a de uma lin-
guagem: relaes de poder, no relaes de significado" (p. 114). Cada novo
modo de se pensar uma pessoa - e portanto um modo como as pessoas po-
dem pensar a si mesmas, encontrar seus papis, e escolher suas aes- " o fa-
zer a guerra por outros meios". Mas ele intenciona uma inverso da mxima de
Clausewitz, como ele paradoxalmente explica (p. 90ff).
As Palavras e as Coisas termina profetizando uma nova era na qual o
discurso autoconsciente no sobre o Homem ou o sujeito pensante, mas
apenas sobre o discurso. Boa parte desse projeto continua no que Foucault
chama de genealogia (p. 83): "uma forma de histria que pode dar conta da
constituio dos conhecimentos, discursos, domnios de objetos e assim por
diante, sem ter de fazer referncia a um sujeito que ou transcendental em re-
lao ao campo de acontecimentos ou percorre, em sua mesmice vazia, o cur-
so da histria". Mas As Palavras e as Coisas falava como se no fosse existi r
qualquer discurso reflexivo a no ser discurso sobre discurso. Talvez no deva-
mos ver esse livro como introdutor de uma nova era de tal puro discurso, mas
sim como o episdio final em mais ou menos um sculo de textos filosficos
obcecados com a linguagem. A nova preocupao de Foucault com relaes
de poder, ao invs de relaes de significado, deve nos afastar de metforas es-
capistas sobre conversao que brotam de uma fixao na linguagem.
No que a linguagem deva ser considerada desimportante. Ele prosse-
guiu com o projeto de entender como certas classes de frases ficam disponveis
como verdadeiras ou falsas em locais definidos na histria. Tais investigaes de-
viam, no entanto, estar embutidas em uma explanao das possibilidades de
ao e das nascentes de poder. Os sussurros no confessionrio so uma "irriga-
o" (palavra dele) de poder. Essa palavra tem no s seu significado agrcola fa-
miliar como tambm se refere higiene mdica. Talvez os dois significados
sejam pretendidos aqui. As confisses mantm a relao de poder higienizada, e
tambm percorrem canais de uma rea a outra de tal modo que o todo possa fiores-
cer. Sem a realizao de atos individuais de irrigao, o poder iria apodrecer ou secar.
At eventos de pura investigao filosfica como a introduo do ego
cartesiano no discurso podem ser vistos a essa luz. O ego rene muitas ativida-
des no relacionadas: ter esperana, ferir, provar teoremas e ver rvores. Por
que deveria haver uma nica coisa- uma substncia, como queria Descartes-
que o sujeito de todos esses predicados? Suponha que imaginemos que o
confessionrio, para monges novios, seja o lugar onde, pela primeira vez, as
pessoas foram foradas a falar no apenas sobre o que haviam feito, como tam-
bm sobre o que haviam sentido, pensado, visto e, acima de tudo, sonhado. As
Regras de Descartes para a orientao da mente, aparentemente to puramen-
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101
A ARQUEOLOGIA DE MICHEL FOUCAULT
te interessadas na busca do conhecimento e de seus fundamentos, pode agora
parecer ser mais um item em uma sequncia de regula e monsticas, regras nas
quais um tipo muito especfico de discurso integra um sistema de disciplina
corporal.
Sejam poder e conhecimento algo como o que Foucault entreviu. O
que faremos ento? Parece que somos levados para um corpo de doutrina
imensamente pessimista. A poltica da esquerda geralmente fundamentada
em uma concepo romntica de voltar s origens, como em Rousseau, ou se-
guir at o fim, como em Marx. Foucault deixa claro que ele vem discutindo (e
detestando) no apenas a disciplina da sociedade burguesa. Haver tambm
uma arqueologia dosgulags. Em qualquer contexto particular, podemos avan-
ar de alguma forma sem as iluses romnticas da esquerda, pois resta a praxis,
marxista e um tanto spinoziana. Podemos distinguir a instituio gulag, que,
como a priso, deve ser estudada e entendida por uma histria maneira de
Foucault, da questo gulag, ou seja, o que devemos fazer a respeito desses
monstros, neste exato momento? O gulag, alm de ser um objeto histrico, era
tambm, na poca dessas entrevistas, um "presente indiscutvel".
As prises continuam a ser um presente indiscutvel. bem possvel en-
tender que a reforma das prises quase contempornea da penitenciria,
como se fosse um suplemento da instituio, e ainda tentar tornar as prises
menos intolerveis imediatamente. Mas embora a reforma das prises possa
ser uma atitude popular com a qual muitos de ns podemos concordar, Fou-
cault claramente achava transformaes mais radicais atraentes. Mas, se a ilu-
so revolucionria romntica de liberao a princpio abandonada, como vai
ser substituda? "No uma questo de emancipar a verdade de todo sistema
de poder. .. mas de desprender o poder da verdade das formas de hegemonia,
social, econmica e cultural dentro das quais ele atua neste momento". Libera-
o o conceito errado para Foucault, mas "desprendi mento" poderia ser pos-
svel. Mas o que "desprender" a verdade de sua hegemonia atual?
H uma entrevista conjunta com Foucault e Noam Chomsky que foi
publicada (Chomsky e Foucault 1974). O linguista d a impresso de ser um li-
berai reformista maravilhosamente so: vamos fazer a justia funcionar direito.
Foucault soa mais como um anarquista: destrua o sistema judicirio. Isso
modo de "desprender" o poder da verdade de formas de hegemonia? Talvez.
Power/Know/edge comea com uma entrevista de 1972 com maostas france-
ses. No incio de uma revoluo, no crie tribunais populares, insiste ele. No
reinstitua precisamente as instituies de hegemonia usadas para separar e
controlar as massas. Em 1980, quando sua coletnea de entrevistas foi publica-
da, o tribunal ironicamente reabriu na China, para a Gangue dos Quatro, direi-
tos de transmisso pela TV por 40 mil dlares. Foucault no era anarquista, em
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102
Im HACKING
parte porque a anarquia impossvel. Ter um regime para dizer coisas verda-
deiras e falsas sobre ns mesmos ingressar em um regime de poder, e no
est claro se algum desprendimento desse poder pode dar certo.
Poderamos ter nos contentado com a ideia de substituir nossas "for-
mas de hegemonia" por outras, contanto que tivssemos a iluso romntica de
uma verdadeira humanidade, um verdadeiro eu, ou mesmo uma verdadeira
loucura. Mas o que quer que fosse que Foucault queria dizer com desprender
a verdade das formas de hegemonia, ele no quer o conforto das iluses ro-
mnticas. Atos radicais mnimos de protesto e reforma no vo fazer sentido
contra a um pano de fundo de progresso na direo das esperanas da esquer-
da tradicional. Esse caminho leva desolao. Foucault, digamos, tem estado
completando um dilogo com Kant. Cada questo posta por Kant delibera-
damente invertida ou destruda. "Que o homem?", perguntou Kant. Nada,
diz Foucault. "Ento devemos ter esperana do qu?", perguntou Kant. D
Foucault o mesmo nada como resposta?
Pensar assim entender errado a hipottica resposta de Foucault
questo sobre o Homem. Foucault disse que o conceito de Homem uma
fraude, no que voc e eu nada somos. Da mesma forma, o conceito de Espe-
rana est totalmente errado. As esperanas atribudas a Marx ou Rousseau tal-
vez faam parte exatamente daquele conceito de Homem, e elas formam uma
base lamentvel para o otimismo. Otimismo, pessimismo, niilismo e coisas
afins so todos conceitos que s fazem sentido dentro da ideia de um sujeito
transcendental ou duradouro. Foucault no nem um pouco incoerente
quanto a tudo isso. Se no ficamos satisfeitos, no deve ser por ele ser pessimis-
ta. porque ele no deu qualquer substituto de consolo para o que quer que
seja que brote eterno no corao humano.
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CAPTULO 5
A CINCIA IMATURA DE
MICHEL FOUCAUL T
11 alestra preparada para um simpsio do encontro da diviso oeste da
American Philosophical Association, em 1979. Os outros participantes
foram Richard Rorty e Hans sluga; os trs artigos foram impressos em Nous, 13.
A contribuio de Rorty pode ser encontrada tambm em Foucault, a Criticai
Reader, editada por David Cozzens Hoy (Oxford: BlackweI11986), que inclui
tambm o captulo 4 deste livro.
A maioria dos filsofos que escreve sobre conhecimento sistemtico
passou a restringir-se ao que chamam de "cincia madura", embora exibam
um certo desconforto. Assim, diz Hilary Putnam, "a fsica certamerte conta
como 'cincia madura', se que alguma conta" (1978, 21). E se nenhuma conta
como madura? Suspeito que a distino entre madura e imatura , embora no
seja sem fundamento, pelo menos mal entendida. Putnam precisa dela porque
quer que as cincias mais bem estabelecidas sejam a respeito de alguma coisa,
que elas se refiram a algo. Ele sensatamente acha que a maior parte das primei-
ras especulaes entendeu tudo errado. De modo semelhante, em The Struc-
ture of Scientific Revo/utions, a multifacetada palavra "paradigma" quase
implicava "maturidade", porque a realizao de um indivduo ou de um grupo
(um dos sentidos do termo "paradigma") tinha de estabelecer os padres aos
quais a "cincia normal" iria se conformar. Ele admitia no saber dizer se a socio-
logia, a economia ou a psicologia tinham paradigmas. Da mesma forma, Putnam
103
104
JAN HACKING
inclui algumas dessas ltimas e talvez todas elas entre as cincias imaturas.
Nem Putnam nem Kuhn tm muito a nos dizer sobre imaturidade.
Putnam tem, como Kuhn tinha, uma enorme variedade de interesses,
mas os objetos nos quais eles se concentraram tendiam a ser no-observveis e
tericos - eltrons, corpos negros e descontinuidade quntica, por exemplo.
Ao lado de suas anlises do conhecimento sistemtico, temos um projeto bem
diferente: a epistemologia. Essa uma teoria de nosso conhecimento sobre fa-
tos e acontecimentos familiares; inclui a teoria da percepo sensorial, da fun-
damentao para a crena, e a anlise de "Sei que p." Um etngrafo estudando
a filosofia analtica britnica de cinquenta anos atrs teria de concluir que seus
praticantes estavam familiarizados principalmente com mesas e cadeiras, em-
bora muito antes disso houvesse uma das mos de G. E. Moore. No final da d-
cada de 1970 (quando este artigo aqui estava sendo escrito), a ao havia se
transferido para os Estados Unidos, e o objeto mais proeminente pareceria ser
o Ford de Jones.
Neste captulo, irei considerar se h algo de natureza terica que possa
ser dito sobre o vasto domnio de conhecimento especulativo e comum que se
encaixa entre eltrons e genes, por um lado, e mveis e Fords do outro. Nossos
mdicos tratam de ns, nossos banqueiros usam hipotecas para alojar as clas-
ses mdias, nossos magistrados nos julgam, e nossos burocratas nos distribuem
de acordo com tais sistemas de conhecimento; mesmo do lado da pura espe-
culao, um nmero muito maior desses sistemas quotidianos de conheci-
mento se parece mais com a sociobiologia do que com a mecnica quntica.
As Palavras e as Coisas de Foucault todo ele sobre algumas cincias
imaturas - principalmente aquelas cujos focos so "vida, labuta e linguagem".
Ele escreve sobre a biologia, a economia e a filosofia de uma era, e sobre hist-
ria natural, anlise da riqueza ou a gramtica universal que as precedeu. Ele faz
uma nova crtica de nossas cincias humanas contemporneas. Esse livro im-
portante em todos os tipos de nveis. H uma reorganizao radicalmente de-
safiadora do modo como pensamos essas disciplinas. H uma
superabundncia estonteante, mas instrutiva, de fatos escolhidos de nova ma-
neira que do contedo sua reorganizao. (Ele tambm trapaceia, ou pelo
menos apara as arestas de alguns dos fatos.) Esse livro filosfico porque vida,
labuta, linguagem e "Homem" esto entre os tpicos da filosofia. Tambm fi-
losfico porque exemplifica uma teoria do conhecimento, tanto em termos
tericos quanto em termos prticos. Sua arqueologia, como ele a chama, um
modo de investigar os trabalhos preliminares dos corpos de conhecimento.
tambm uma polmica sobre os tipos de investigao que so apropriados
para o nosso tempo.
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lOS
A C I ~ N C l A IMATURA DE MICHEL FOUCAULT
As Palavras e as Coisas incrivelmente rico tanto em detalhes histricos
quanto em sugestes especulativas. No existe nada como ele em ingls. Mas
isso no razo para no traz-lo (nossa) terra. Vou imaginar que estou res-
pondendo a uma questo numa prova: "Compare e contraste a arqueologia de
Foucault com a atual teoria americana do conhecimento". Isso me fora a pro-
ceder de uma maneira que ao mesmo tempo prosaica e abstrata. Vou apre-
sentar certas hipteses com as quais Foucault inicia seu projeto. Elas variam de
propostas que ele estaria disposto a modificar a suposies das quais ele nunca
desistiria. So pontos de partida para uma investigao. A primeira hiptese
simplesmente esta: sistemas de pensamento nas cincias imaturas exibem leis
e regularidades bem definidas. Onde Kuhn (1962,16) estava inclinado a pedir
arrego e chamar as histrias naturais de Bacon de "atoleiro" confuso, Foucault
encontra uma organizao, embora uma organizao de um tipo diferente de
qualquer coisa que Kuhn estivesse procurando. A gramtica universal do scu-
lo dezessete ou a teoria do valor-trabalho do sculo dezenove so exemplos,
mas tambm domnios totalmente rudimentares como o que agora chamamos
de iatroqumica (que foi substituda por conhecimento real) ou a frenologia
(que no o foi).
Tais exemplos so enganosos porque nos fazem pensar em alguma teo-
ria especifica e depois model-Ia pela cincia madura com postulados bem sis-
tematizados que levam, quase dedutivamente, a uma riqueza de hipteses
testveis. Pelo contrrio, a segunda conjectura de Foucault que estamos inte-
ressados no em um corpo de teses, mas em sistemas de possibilidades. Sur-
gem certas questes na gramtica universal, e so respondidas por uma leva de
respostas rivais. Essas questes e respostas parecem ter sido inconcebveis no
pensamento renascentista, e tambm no ocorrem na filologia posterior. A hi-
ptese de Foucault que o que possvel dizer em um corpo de discurso
como a gramtica universal muito mais governado por regras do que temos
geralmente imaginado.
Com "o que possvel dizer" no me refiro apenas a doutrinas reais,
como proposies sobre a cpula ou sobre a labuta. Faz parte dessa segunda
hiptese que o que conta como razo, argumento ou evidncia pode fazer
parte de um sistema de pensamento, tal que modalidades de "racionalidade"
so tpicas e datadas. Isso ofende nossas sensibilidades, que foram firmemente
estabelecidas por Aristteles, Descartes e Kant, que tomavam como modelos
as cincias maduras ou em processo de amadurecimento da poca deles.
sensato aliviar a dor da ide ia de que "o que conta como uma razo" possa ser
temporal e no atemporal atribuindo-a "imaturidade". A filosofia de hoje faz
do estilo hipottico-dedutivo de raciocnio a essncia da cincia, adulterado
no mximo por uma pitada de induo. Nem mesmo toda a historicizao de
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JAN HACKINC
Kuhn e Lakatos deslocou essa opinio por um milmetro sequer. A despeito de
observaes programticas ocasionais que se lem de tempos em tempos, os
primeiros captulos de meu Emergence of Probability (1975a) foram o primeiro
estudo detalhado em ingls de um estilo de raciocnio em mudana. Esses ca-
ptulos aprenderam muito com As Palavras e as Coisas.
Permita-me enfatizar novamente que os sistemas de pensamento com
os quais Foucault lidou no so constitudos por um conjunto unificado de
crenas expressas por uma pessoa ou uma escola. De fato, ele tem um disposi-
tivo de provocao que chamo de forquilha de Foucault, que nos surpreende
afirmando que corpos rivais de crenas tm as mesmas regras subjacentes de
formao. Antigamente havia um memorvel contraste entre o Sistema taxo-
nmico de Lineu e o Mtodo de Adanson. Hoje no temos muita dificuldade
em supor que esses projetos antagnicos faam parte da mesma rede de alter-
nativas possveis, mas alguns de ns ficam mais chocados ao ler que o positivis-
mo e a fenomenologia so igualmente constitudos por uma organizao
comum subjacente (Foucault 1973, 199; para um exemplo tirado da economia,
veja 1970, 190). Evidentemente, nem hipteses nem dedues so crticas para
os sistemas de pensamento que Foucault se prope a analisar.
Os exemplos da taxonomia de Lineu ou do positivismo de Comte so
enganosos de outra forma: eles focalizam nomes prprios e filosofias famosas.
A terceira hiptese de Foucault que sistemas de pensamento so, ao mesmo
tempo, annimos e autnomos. No devem ser estudados pela leitura dos lti-
mos relatrios dos heris da cincia, mas sim pela inspeo de uma vasta rea
de discurso que inclui incios provisrios, prolegmenos prolixos, prospectos
curtos, e o ocasional material jornalstico. Devemos pensar as respeito das re-
gulamentaes institucionais e das plantas dos jardins zoolgicos, dos astrol-
bios ou das penitencirias; devemos ler relatrios dos referees e examinar os
mostrurios botnicos dos diletantes. Muitos desses exemplos de coisas para se
ler e examinar so literalmente annimos. Foucault acredita que mesmo as
grandes realizaes positivas dentro de um sistema de pensamento caracteris-
ticamente apenas preenchem ou acrescentam detalhes a certas uniformidades
preestabelecidas. Uma expresso tpica ir traduzir como ele usa personalida-
des histricas, "A figura a quem chamamos de Hume". O nome prprio famili-
ar serve como referncia rpida a um texto, mas no estamos tentando analisar
sua oeuvre. Foucault suspeita de todos os conceitos que se concentram na
conscincia e no propsito de um indivduo. Grande parte da critica literria,
especialmente na Frana, tinha esse tema em comum nos anos 1970. O pr-
prio Foucault fez o que pde para tornar desnecessrio at mesmo o conceito
de "literatura" e 1/ autor".
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107
A CINCIA IMATURA DE MICHEL FOUCAULT
Uma quarta hiptese que as regularidades que determinam um siste-
ma de pensamento no so uma parte consciente desse sistema e talvez no
possam nem ser expressas nele. A propsito, Foucault usou de vrias maneiras
palavras como episteme, savoir e archive. J traduzi savoir como "conhecimen-
to de nvel profundido" e connaissance como "conhecimento de superfcie",
em aluso bvia a Chomsky (Hacking 1972). NaArchaeology, Foucault usa con-
naissance para se referir a fragmentos particulares de crena deliberadamente
aceitos. Savoir denota sua conjecturada estrutura inconsciente subjacente que
especifica as possibilidades por meio das quais connaisance pode seguir seu
curso. A aluso a Chomsky no deve ser levada muito a srio, pois uma gram-
tica obviamente governada por regras e qualquer hiptese da gramtica pro-
funda imediatamente plausvel. As cincias imaturas no so manifestamente
regulares, e a suposio de "regras" mera conjectura. No entanto, depois de
muitos anos de vida pesquisa, no estamos de posse nem de uma "gramtica
profunda" universalmente aplicvel nem de uma episteme claramente expres-
sa. A estrutura das relaes de parentesco de Lvi-Strauss talvez seja a nica
proposta desse tipo que tenha chegado perto de cumprir com o prometido.
Comparaes detalhadas adicionais entre Foucault e os estruturalistas so va-
zias; elas iriam nos entupir com "aqueles mmicos e acrobatas que discutem se
eu sou estruturalista",
Uma comparao mais perspicaz feita por Georges Canguilhem, o
ilustre historiador da cincia. Em um ensaio que melhor do que qualquer ou-
tra coisa escrita a respeito de As Palavras e as Coisas, ele termina com aluses
bem documentadas a Kant (Canguilhem 1967). Foucault meio de brincadeira
aceitou que ele tem uma noo de "a priori histrico". Enquanto Kant havia
ensinado que existe um corpo fixo de conhecimento sinttico a priori que de-
termina os limites das possibilidades de pensamento coerente, Foucault tem,
ao invs, um "a priori histrico". O savoir de uma poca, de um lugar, de um
assunto e de uma comunidade de falantes determina o que pode ser dito na-
quele exato momento e lugar.
Qual a "superfcie" da qual o archive a "profundidade"? A quinta
hiptese de Foucault que a superfcie tudo o que realmente dito, e (com
restries) nada mais. No o que se quer dizer, o que se tem em mente ou
mesmo o que pensado, mas o que dito. Sistemas de pensamento tm uma
superfcie que discurso. Ele tateia por uma definio de nonc que no
bem frase, nem assero, nem ato de fala, nem inscrio, nem proposio.
No uma ideia atomstica, j que enunciaes no so frases isoladas que se
combinam para formar um todo, mas entidades cujo papel entendido holisti-
camente por um conjunto de interrelaes com outros pedaos de discurso. A
mesma "frase" sobre a estrutura ssea das mos humanas e das garras dos ps-
108
fAN HACKING
saros no a mesma enunciao em um texto do Renascimento e na anatomia
comparada ps-darwiniana. E nem nonc se restringe a frases: incluir tabe-
las, mapas e diagramas. Inclui ainda mais do que inscries, no apenas por-
que Foucault est frequentemente mais envolvido com tipos especficos do
que com casos especficos, mas tambm porque abrange tableaux, displays,
entalhes e janelas ornamentadas. Mas, tendo feito tais restries, a palavra
"frase" [sentence] continua sendo a melhor para denotar os elementos do dis-
curso que Foucault chamou de noncs. Ela nos lembra de que o discurso de
Foucault constitudo por produes humanas razoavelmente tangveis, ou
audveis ou legveis, e no por aquilo que esses artefatos significam.
Grande parte dos escritos franceses dos anos 1970 partilhava, e de fato
precedeu, a hostilidade de W. V. Quine para com os significados. Os objetos
de uma leitura so textos: tanto "leitura" quanto "texto" so palavras de cdigo
que mostram que a pessoa ideologicamente pura, e s escreve sobre rela-
es entre inscries e nunca sobre um significado por trs das palavras. Com
um pblico desses, e, de qualquer forma, sem uma palavra em francs que sig-
nifique "significado", Foucault no precisa argumentar que as frases so o obje-
to de estudo. Sua noo de discurso e o 'tecido de frases' de Quine so ide ias
cognatas. Mas a semelhana logo vacila. Uma das razes que Quine a-his-
trico. A imagem que ele faz de revisar um esquema conceitual a de Neu-
rath: como reconstruir um navio no mar, prancha por prancha. As histrias
intricadas de Foucault do-nos mais uma lio de que a mudana no assim.
No s que as revolues kuhnianas intervm, mas tambm que, nas mais
normais das cincias, a formulao livre, leve e solta de modelos e conjecturas
no tem nada do carter de um carpinteiro naval caprichoso.
Uma diferena mais fundamental que o tecido de frases de Quine
de uma espcie diferente do discurso de Foucault. O tecido de Quine um
corpo de crenas, uma "tradio", um saber, em parte terico, em parte prti-
co, mas tal que poderia ser levado em conta como uma totalidade bastante
consistente por um nico informante. Os discursos de Foucault so aquilo que
dito por muitas pessoas conversando, escrevendo e argumentando; inclui os
prs e os contras e muitas connaissances incompatveis.
Alm do mais, o "esquema conceitual" de Quine completamente
impregnado do modelo hipottico-dedutivo. H um "centro" e uma "perife-
ria". As consequncias lgicas do "centro" impregnam o "tecido" perifrico
que mais localizado em suas ramificaes. Uma "experincia recalcitrante"
aquela que relatada por uma frase inconsistente com o "corpus" total. A re-
calcitrncia exige reviso. A reviso, dizem-nos, deve se conformar lgica,
mas as revises so escolhidas no pela exigncia de lgica, mas por um desejo
de simplicidade. Ora, se examinarmos as cincias imaturas, no encontrare-
109
A CINCIA IMATURA DE MICHEL FOUCAULT
mos absolutamente nada disso. Somos levados a uma imagem muito diferente
da de Neurath: como se esses corpos de discurso existissem em um espao
conceitual de possibilidades, e como se o discurso fosse um jogo sobre essas
possibilidades.
J que a palavra "hermenutica" est dando sinais, em alguns crculos,
de ter seus encantos para a filosofia analtica, deixe-me dizer que a despeito da
preocupao com "leitura" e "textos", a arqueologia de Foucault o oposto
exato da hermenutica. Para recordar uma etimologia, Hermes, o mensageiro
alado dos deuses, era assim a divindade da fala, da escrita e do comrcio. A
hermenutica a arte de interpretar o que Hermes trazia. A hermenutica ten-
ta descobrir que significado vive por trs de frases que foram escritas, se no
por Deus, pelo menos pelo passado. Devemos reviver esse passado para des-
cobrirmos o que pode ter sido intencionado. A arqueologia completamente
o oposto; ela quer no interpretar os textos, mas revelar as relaes entre frases
que explicam por que exatamente aquelas frases foram proferidas e outras no
foram. "O que conta nas coisas ditas pelos homens no tanto o que eles pos-
sam ter pensado ou at que ponto essas coisas representam seus pensamentos,
quanto aquilo que as sistematiza desde o incio" (Foucault 1973, xix). Indubita-
velmente, o hermeneuta capaz ir, graas a sua sensibilidade e erudio, nos
ensinar muito, mas seu estilo e sua motivao so totalmente diferentes dos de
Quine ou Foucault.
Voltando aos pontos americanos de referncia, a sexta hiptese de
Foucault semelhante de Kuhn: uma expectativa de descontinuidade. Na
Frana, isso lugar-comum, graas em parte ao background marxista, mas
tambm devido historiografia da cincia. O trabalho que Alexandre Koyr
realizou nos anos 1930 o reconhecido antecessor de Kuhn: visava a mostrar,
contra Pierre Duhem, que Galileu levou a cabo uma ruptura radical com o pas-
sado. Nos anos vinte, Gaston Bachelard j havia comeado a elaborar uma teo-
ria de "obstculo epistemolgico" e "rupturas" resultantes. (Bachelard 1928,
por nove outros livros, concluindo com Bachelard 1953.) Recentemente, Ba-
chelard tem sido muito mais lido na Frana do que Koyr, enquanto, de um
modo mais erudito, Georges Canguilhem tem sistematicamente elaborado os
detalhes das revolues cientficas por toda a panplia da cincia. Ento, Kuhn
causou sensao entre ns, mas era assim, meio do tempo do Ona na Frana.
Quando passamos de uma crena em revolues para uma tentativa
de analisar a estrutura delas, h pouca concordncia entre Kuhn e Foucault,
mas possvel que isso se d porque Kuhn est menos interessado na cincia
imatura. As revolues de Kuhn comeam com crises (que no so absoluta-
mente fceis de documentar) e passam por um clmax at um avano. Elas so
seguidas pela cincia normal, na qual certos casos tpicos so codificados nos li-
110
IAN HACKING
vros didticos e usados como normas para pesquisa bem sucedida. Alm do
mais, ao mostrar como resolver problemas particulares, servem de ponte entre
teoria abstrata e tcnica prtica. Essa uma descrio eminentemente precisa
de uma parte da cincia, mas toda a nfase no avano como ditar as regras do
jogo o oposto da busca de Foucault por estruturas no sistematizadas que re-
gulam a cincia imatura. Kuhn fez com que esperssemos um tipo de histria,
usando grande parte da metodologia da cincia social americana em curso.
Poucos historiadores da cincia fazem o que ele parecia sugerir, e mesmo a so-
ciologia do conhecimento professa um parentesco distante em vez de real-
mente trabalhar a partir desse ponto de vista.
A descrio de Kuhn dos "avanos" e de grupos de pesquisa de uma
centena de pessoas parece encaixar-se bem em muitos dos triunfos menores
que ocorrem dentro de cincias especficas, mas parece muito distante de
eventos como "a" revoluo cientifica do sculo dezessete, mesmo que esse
evento seja em parte composto de revolues kuhnianas na tica, na dinmi-
ca, na iatroqumica e assim por diante. Foucault no tem um foco assim to
modesto. Embora escreva sobre descontinuidades na psicologia, na psiquia-
tria, na economia, na teoria lingustica e na biologia, as rupturas conveniente-
mente coincidem com os dois nodos da histria enfatizados para os estudantes
franceses, Descartes e 1789. Trabalhos mais recentes sobre a priso, o sexo e
um equivalente francs de Lizzie Borden (Foucault 1975; esse caso serve para
ilustrar uma transformao na jurisprudncia mdica) realmente do-nos ou-
tras datas, outros temas. As "revolues" de Foucault (ele no usa essa palavra)
so, superficialmente, eventos espontneos que so to difundidos, e to des-
providos de modelos individuais, que chegamos a temer que suas investiga-
es se degenerem em evasivas confusas que nada explicam sobre o esprito
da poca.
Esse temor leva ao meu prximo contraste com Kuhn, quem fez com
que fixssemos nossa ateno na revoluo. Quem se no o erudito mais pro-
saico poderia incomodar-se com a "cincia normal"? Tal desdm para com o
que normal no nem a opinio de Kuhn nem sua prtica, mas o que por
um tempo os filsofos pareciam ter aprendido com ele. As Palavras e as Coisas
, em contraste, um estudo de vrias cincias imaturas "normais" sucessivas e
que se sobrepem. Que uma ruptura intervm repentinamente ilustrado por
um dos mais poderosos dos expedientes estilsticos de Foucault, a fotografia do
antes e do depois, citaes da qual, ou descries da qual fixam permanente-
mente na mente do leitor o fato de que ocorreu alguma reviravolta no pensa-
mento. A crise no proposta como explicao da mudana (sem problema:
crises de verdade so mais difceis de serem encontradas nos exemplos do pr-
prio Kuhn do que ele insinua). As explicaes dadas por Foucault para a mu-
111
A CINCIA IMATURA DE MICHEL FOUCAULT
dana so complexas e programticas, mas por duas razes isso no me
incomoda.
Em primeiro lugar, os eventos em As Palavras e as Coisas so simultne-
os s revolues mais familiares que os historiadores nunca explicaro comple-
tamente, embora cada gerao v acrescentar outras descobertas que, juntas,
iro compor algo como um entendimento. Nunca pode haver uma histria
acabada de por que a revoluo cientfica ocorreu. Quando passamos para
mutaes mais especficas ou cronologicamente isoladas, como aquela na ju-
risprudncia mdica francesa mencionada acima, ento as explicaes insi-
nuadas por Foucault so mais circunscritas, e cada uma est ligada a fatores
solidamente extrnsecos da poca assim como a eventos intrnsecos ao pr-
prio conhecimento.
Em segundo lugar, apesar de toda a sua conversa sobre "irrupes" e
assim por diante, Foucault, diferentemente de Bachelard, preocupa-se com a
cincia normal. Isso no se deve a qualquer conservadorismo: seus heris so
os heris convencionais dos intelectuais franceses (Nietzsche, Bataille, Artaud)
que desintegram a organizao do discurso normal, nem que seja por meio de
uma aparente loucura (Quixote, Sade). Mas ele fascinado com o fato de que
o discurso normal realmente nos laa, e verifica que, a no ser nas pocas mais
excepcionalmente conturbadas, esse lao sempre uma ferramenta mais po-
tente de represso do que a fora das armas. Tal concepo j est implcita
em seu primeiro livro bem conhecido, Histria da Loucura, e est na vanguarda
de suas preocupaes correntes com conhecimento e poder. As Palavras e as
Coisas uma obra muito menos obviamente poltica. Ela focaliza as formas que
so subjacentes ao contedo das cincias que se seguiram a uma descontinui-
dade no conhecimento. As imagens que ele faz do "antes e [do] depois" so
tais tours de force que natural demais que leiamos seus livros como se fossem
a respeito da revoluo kuhniana. Se para usarmos as categorias kuhnianas,
esses livros so, pelo contrrio, sobre a cincia normal.
Agora o momento de listar essas seis hipteses. (1) Nas cincias imatu-
ras, existem regularidades definidas para as quais o modelo hipottico-dedutivo
irrelevante. (2) Essas regularidades determinam sistemas de possibilidades do
que concebido como verdadeiro-ou-falso, e eles determinam o que conta
como bases para concordncia ou discordncia, quais argumentos e dados so
relevantes. (3) As cincias imaturas no so preeminentemente modeladas em
avanos definidos e devem ser estudadas atravs da grande quantidade de ma-
terial annimo que deixaram para trs, e no atravs de uns poucos sucessos
espetaculares. (4) As regularidades que determinam tal sistema de possibilida-
des no so sistematizadas dentro de um sistema de pensamento, mas consti-
tuem uma espcie de "conhecimento de nvel profundo". (5) A superfcie de
112
IAN HACKING
um sistema de pensamento o que realmente dito. Nem significados nem in-
tenes devem representar qualquer papel central na anlise. (6) H desconti-
nuidades radicais em sistemas de pensamento, seguidas por perodos regulares
de estabilidade. As "revolues" so de interesse porque so os comeos, e po-
demos ver logo de incio as regularidades que estabelecem cincia normal.
Mas a "normalidade" que de interesse se quisermos tentar entender como
sistemas de possibilidades podem controlar como pensamos.
Mas quais so as consequncias de levar em conta tais hipteses? Exis-
tem, obviamente, as anlises detalhadas do conhecimento tais como as que
podem ser encontradas em As Palavras e as Coisas. Os pargrafos precedentes
so meu relato do que Foucault est fazendo, e no um exemplo do que ele
faz. Baseando-se em Structure, alguns leitores esquecem-se de que Kuhn tam-
bm um ilustre historiador cujas teorias so as consequncias de embates
reais com a cincia do passado. Seria um erro ainda pior inferir o estilo de Fou-
cault de sua Arqueologia - um livro sobre sua obra anterior. Como essa minha
exposio aqui, ele no consegue transmitir a intensidade e a originalidade das
principais obras de Foucault.
Alm das aplicaes detalhadas feitas pelo prprio Foucault de suas hi-
pteses, elas me parecem ter a ver com muitas questes que tm dado trabalho
filosofia americana. Tenho espao apenas para duas, "incomensurabilidade" e
"tipos naturais", a primeira uma noo filosfica um tanto exaurida, e a segunda
uma noo perene.
Kuhn usa muito menos a palavra "incomensurvel" do que se costuma
pensar, e na verdade a primeira edio de Structure no exibe as opinies so-
bre significados que so comumente atribudas a ele. (Provavelmente devemos
o bate-boca sobre incomensurabilidade ao co-inventor desse uso da palavra,
Paul Feyerabend.) Kuhn disse depois que queria usar "incomensurvel" com
um mnimo de metfora, querendo dizer "no tendo medida comum". A dis-
cusso dessa ideia ficou to divorciada das experincias familiares que irei co-
mear lembrando dois dados do senso-comum.
Em primeiro lugar, a mecnica celeste newtoniana, na verso feita por
Laplace por volta de 1800, perfeitamente inteligvel para o estudioso moder-
no da matemtica aplicada. (Isso verdade mesmo quando, no Livro V, apli-
cada ao calrico em detalhes fascinantes. No existe esse negcio de calrico!
A inteligibilidade no deve ser atribuda, como alguns gostariam, a uma con-
cordncia quanto a qu os termos-chave se referem.) Quando eu trabalhava
em Stanford, as pessoas que mais pegavam livros na biblioteca eram rotuladas
no cdigo do bibliotecrio como sendo do departamento "Aero e Astro".
Obviamente o pessoal do acelerador linear no pega livros de Laplace, porque
sua teoria no nem grosseiramente verdadeira no que diz respeito a objetos
'" \
l
113
A CINCIA IMATURA DI MICHEL FOUCAULT
pequenos muito rpidos. Mas fato que ningum sente qualquer incomensu-
rabilidade aqui, e nem toda a sofstica filosfica do mundo vai fazer um fsico
em atividade senti-Ia.
Em segundo lugar, vejamos os muitos livros de Paracelso. Os mdicos
de hoje, se so dotados de imaginao, talvez possam ter empatia com aqueles
escritos bizarros que foram, na poca, muito mais influentes do que os de Co-
prnico. O historiador que busca por origens, encontra em Paracelso antecipa-
es de todos os tipos da qumica e da medicina mais recente. O herborista
ainda pode vasculhar a obra dele em busca de conhecimentos sobre plantas
das quais nos esquecemos. Mas o estilo de Paracelso mais bem sugerido por
passagens interminveis que so mais ou menos assim: "A Natureza opera
por meio de outras coisas, como imagens, pedras, ervas, palavras, ou quando
ela produz cometas, semelhanas, halos e outros produtos antinaturais dos
cus" (Paracelso 1922, 460). Podemos vir a entender rnelhor esse mundo de
semelhanas, mas no h, de um modo razoavelmente direto, medida co-
mum entre esses escritos e os nossos. No se pode deixar de sentir a incomen-
surabilidade.
As hipteses de Foucault ajudam a entender esses fenmenos extre-
mos exibidos pelos textos de Laplace e Paracelso. No so as teorias que so
incomensurveis, mas corpos de discurso, sistemas de possibilidades. Uma
ideia filosfica recente, mas agora desacreditada, era que os termos tericos ti-
ram seus significados de relaes conceituais expressas nas leis da teoria; se
nova teoria, ento novas leis, e assim novos conceitos e novos significados, por-
tanto, no h traduo. J que praticamente no h leis do tipo hipotti-
co-dedutivo em Paracelso, no de surpreender que tal modelo no ateste a
real incomensurabilidade que encontramos na cincia imatura. A incomensu-
rabilidade entre Paracelso e a moderna medicina tem outra raiz. O sistema de
possibilidades de Paracelso bem diferente do nosso. O que estava disponvel
para ele como verdadeiro-ou-falso no faz parte de nossa rede de possibilida-
des, e vice-versa. Isso no se deve a diferentes teorias ou sistemas articulados
de crenas conscientes, mas porque o conhecimento de nvel profundo subja-
cente incomensurvel. Essa ideia enfraquece a metfora contida na prpria
palavra: no podemos estabelecer um nmero de possibilidades de Paracelso
em paralelo s nossas e ter dois conjuntos que se cornparem no final. Isso no
quer dizer que no podemos entend-lo. preciso ler muito. Os primeiros ca-
ptulos deAs Palavras e as Coisas mostraram-me uma estrutura que me ajudou
a entender boa parte dos textos do Renascimento. at possvel fazer alguns
progressos nos sentido de falar paracelss em ingls, depois que se tenha arti-
culado conceitos que Paracelso talvez no fosse capaz de articular. Traduzir
em grande parte irrelevante. "Caridade" e maximizar a verdade so ainda piores
114
IAN HACKINC
do que inteis (No acredito em uma s palavra de todos os dezessete livros de
Paracelso.) "Benefcio da dvida" em relao ao que Paracelso estava "se refe-
rindo" raramente ajuda. O que conta fazer um novo quadro de possibilida-
des, ou melhor, restaurar um quadro que est agora totalmente morto.
Agora vou concluir com umas poucas palavras sobre um tpico mais
animado do que a incomensurabilidade: a noo muito discutida de tipos na-
turais. de se supor que os tipos naturais nas cincias maduras geralmente
combinem com tipos de coisas encontradas na natureza, mas at Putnam rejei-
ta tal otimismo na cincia imatura. Quais so na verdade os objetos da cincia
imatura, quando mais tarde descobrimos que os objetos antes propostos "no
existem"? Surgiram duas tendncias opostas. H um realismo "de fachada"
que sustenta que termos das classes naturais ou distinguem propriedades es-
senciais ou ento no se referem a nada (quase "nada significam"). Depois h
um idealismo-mais-nominalismo "de fachada" que sustenta que todos os ter-
mos de tipos naturais so elementos de nosso "esquema conceitual", artefatos
humanos que flutuam livremente na superfcie do mundo. Ainda no se inse-
riu bom senso suficiente entre esses dois extremos de fachada, e acho que a ar-
queologia de Foucault aponta para direes que faramos bem em explorar.
Na poca do escolasticismo, "realismo" fazia contraste com "nomina-
lismo", enquanto Kant fez com que contrastasse com o idealismo de Berkeley.
Em qualquer um dos dois sentidos, devemos ser, para abusar das palavras de
Kant, realistas empricos. Existe obviamente uma rica superabundncia de coi-
sas ao nosso redor, realmente existentes antes de qualquer pensamento. Alm
do mais, no podemos evitar classificar muitas coisas como fazemos: fomos,
parece, feitos para classificar as coisas mais ou menos como fazemos. No ape-
nas traduo e entendimento mtuo como tambm nossa prpria existncia
parecem depender desse fato. Mas uma outra coisa acontece quando nos en-
volvemos com o discurso reflexivo. Um dos projetos de Foucault entender
como os "objetos constituem a si mesmos no discurso", Toda a nossa experin-
cia com a cincia imatura sugere que qualquer corpo escolhido de pensamento
ir definir para ns apenas alguns tipos de "objetos' que tomam parte apenas de
alguns tipos de "leis", que se encaixam apenas em alguns tipos de "tipos". A res-
peito desses no podemos deixar de ser "nominalistas", mas o "ismo" no o
que importa. J que a maior parte do conhecimento", se no todo ele, "imatu-
ro" nesse sentido, tentar entender como os objetos constituem a si mesmos no
discurso deve ser um tpico central, no exatamente da teoria do conhecimen-
to, mas daquilo que eu agora chamo de ontologia histrica.
CAPTULO 6
INVENTANDO PESSOAS
ste artigo foi escrito para uma reunio maravilhosamente diversificada,
"Reconstruindo o individualismo", realizada em Stanford no outono
de 1983. Como novos modos de classificar criam, ou eliminam possibilidades
para a ao? Como as classificaes de pessoas afetam as pessoas classificadas,
como mudamos em virtude de sermos classificados, e como as maneiras como
mudamos tm uma espcie de efeito de feedback sobre nossos prprios siste-
mas de classificao? Um exame incompleto da questo do feedback pode ser
encontrado em The Looping Effects of Human Kinds [Os Efeitos de Loopig dos
Tipos Humanos] (1995).
Usei um conjunto de exemplos para ilustrar a "biopoltica" de Michel
Foucault: a influncia da estatstica sobre os modos como as pessoas so enten-
didas, governadas e veem a si mesmas. As amplas circunstncias que cercam
esse fenmeno foram descritas em The Taming of Chance (1990) [Domando o
Acaso]. O outro conjunto diz respeito a "anatomopoltica' de Foucault. Fiz refe-
rncia em um tpico ao estudo que tem sido muito i nfluenciado pelo prprio
Foucault, qual seja, a homossexualidade. A histria da homossexualidade
agora uma disciplina autnoma por seus prprios mritos, com suas prprias
revistas especializadas, conferncias e toda uma biblioteca. Ento passei para
outro de meus exemplos: personalidade mltipla. Pesquisas ulteriores pro-
duziram Rewriting the Soul: Multiple Personality and the Sciences of Memory
[Reescrevendo a Alma: Personalidade Mltipla e as Cincias da Memria]
(1995). Esse livro tem uma continuao, Mad Trave/ers: Reflections on the Reality
11S
116
IAN HACKING
ofTransient Mental "'nesses [Viajantes Loucos: Reflexes sobre a Realidade das
Doenas Mentais Transitrias] (1998), que contm uma estarrecedora histria
que fala por si.
Existiam pervertidos antes do final do sculo dezenove? De acordo
com Arnold Davidson, "A resposta no ... A perverso no era uma doena
que estava de alcatia na natureza, esperando por um psiquiatra com poderes
especialmente aguados de observao que a descobrisse escondida em toda
parte. Foi uma doena criada por um novo entendimento (funcional) de doen-
a" (Davidson 2001,24). Davidson no est negando que existiram pessoas es-
tranhas em todas as pocas. Ele est afirmando que a perverso, como doena,
e o pervertido, como pessoa doente, foram criados no final do sculo dezeno-
ve. A afirmao de Davidson, uma das muitas hoje em circulao, ilustra o que
eu chamo de inventar pessoas.
Tenho trs objetivos: quero um melhor entendimento de afirmaes
to curiosas quanto a de Davidson; gostaria de saber se seria possvel haver
uma teoria geral de inventar de pessoas, ou se cada exemplo to peculiar que
exige sua prpria histria no generalizvel; e quero saber como essa ideia de
"inventar pessoas" afeta nossa ideia do que ser um indivduo. Devo advertir
que meu interesse filosfico e abstrato; levo mais em conta o que as pessoas
poderiam ser do que o que somos. Imagino uma noo filosfica que chamo
de nominalismo dinmico, e reflito muito pouco sobre a dinmica comum da
interao humana.
Primeiro, precisamos de mais exemplos. Examino o mais enfadonho
dos assuntos, as estatsticas oficiais do sculo dezenove. Elas abragem, obvia-
mente, agricultura, educao, comrcio, nascimentos e poderio militar, mas
h uma caracterstica especialmente notvel da avalanche de nmeros que se
inicia por volta de 1820. Ela obcecada por analyse morale, ou seja, a estatstica
do desvio. a anlise numrica do suicdio, da prostituio, da embriaguez, da
vadiagem, da loucura, do crime, les misrables. A contagem gerou suas prpri-
as subdivises e rearranjos. Encontramos classificaes de mais de 4 mil dife-
rentes motivos entrecruzados para assassinato e pedidos para que a polcia
classifique cada suicdio individual de vinte e uma maneiras diferentes. No
acredito que motivos ou suicdios desses tipos existissem antes que a prtica de
cont-los passasse a existir (Hacking 1982a).
Novos escaninhos eram criados para enquadrar e enumerar as pessoas.
Mesmo censos nacionais e provinciais surpreendentemente mostram que as
categorias nas quais as pessoas se encaixam se alteram a cada dez anos. Mu-
danas sociais criam novas categorias de pessoas, mas a contagem no um
mero relato de desenvolvimentos. Meticulosamente, muitas vezes filantropica-
mente, a contagem cria novas maneiras de as pessoas serem.
I
..,..
117
INVENTANDO PESSOAS
As pessoas espontaneamente passam a se encaixar em suas categorias.
Quando os fiscais do trabalho na Inglaterra e no pas de Gales iam at as usinas,
encontravam vrios tipos de gente, classificadas frouxamente de acordo com
as funes e salrios. Mas depois que terminavam seus relatrios, os operrios
tinham modos precisos para trabalhar, e o proprietrio tinha um claro conjun-
to de conceitos sobre como empregar trabalhadores de acordo com os modos
como ele era obrigado a classific-los.
Estou mais familiarizado com a criao de tipos entre as massas do que
com intervenes que atuam sobre os indivduos, embora eu realmente tenha
examinado um tipo raro de insanidade. Afirmo que a personalidade mltipla
como ideia e como fenmeno clnico foi inventada por volta de 1875: apenas
um ou dois possveis casos por gerao haviam sido registrados antes dessa
poca, mas toda uma quantidade desses casos apareceu depois. Tambm des-
cobri que a histria clnica da personalidade cindida parodia a si mesma - o
nico caso claro de sintomas clssicos foi h muito registrado como dois seres
humanos bem distintos, cada um dos quais mltiplo. Houve a "dama de Mac-
Nish", assim chamada depois de um relato em The Phifosophy ofSfeep [A Filo-
sofia do Sono], escrito pelo mdico Robert MacNish, de Edimburgo, em 1832,
e uma certa Mary R. As duas seriam descritas em pargrafos sucessivos como
dois casos distintos, embora na verdade Mary Reynolds fosse a prpria dama
de personalidade cindida relatada por MacNish (Hacking 1986).
Mary Reynolds morreu muito antes de 1875, mas no fora considerada
como um caso de personalidade mltipla at ento. No ela, mas uma certa
Flida X colocou a indstria de personalidade cindida em movimento. Como o
grande psiquiatra francs Pierre Janet observou em Harvard em 1906, a histria
de Flida "foi o grande argumento de que os psiclogos positivistas lanaram
mo na poca das lutas hericas contra o dogmatismo da escola de Cousin. Se
no fosse por Flida, no garantido que fosse haver uma ctedra de psicolo-
gia no Coflege de France" Uanet 1907, 78). Janet ocupou exatamente essa cte-
dra. As "lutas hericas" foram importantes para nossas concepes fugazes do
self, e para a individualidade, porque foi considerado que a cindida Flida re-
futava a dogmtica unidade transcendental da apercepo que tornava o self
anterior a todo conhecimento.
Depois de Flida, veio uma avalanche de mltiplos. A sndrome flores-
ceu na Frana e, mais tarde, na Amrica, que ainda seu lar. Ser que quero
dizer que no existiam personalidades mltiplas antes de Flida? Sim. A no
ser por uns poucos exemplos muito antigos, que depois de 1875 foram reinter-
pretados como personalidades mltiplas clssicas, no existia tal sndrome
para a pessoa perturbada exibir ou adotar.
l
118
IAN HACKING
No nego que existem outros comportamentos em outras culturas que
lembram a personalidade mltipla. A possesso o nosso exemplo mais co-
nhecido - uma forma comum de comportamento no Renascimento e que se
extinguiu h muito tempo, embora fosse curiosamente vigorosa em vilarejos
alemes isolados at o final do sculo dezenove. A possesso no era persona-
lidade dividia, mas, se voc torce o nariz para minha inferncia de que umas
poucas pessoas (em conjunto com seus conselheiros mdicos ou morais) quase
escolhem ficar cindidas, lembre que se tem dito que as almas atormentadas do
passado haviam, de alguma forma, escolhido ficarem possudas, estavam bus-
cando ateno, exorcismo ou tranquilidade.
Eu devia dar um exemplo arrumadinho de como uma nova pessoa
pode ser inventada. Novamente eu cito Janet, que acredito ser o mais aberto e
respeitvel dos psiquiatras. Ele est falando com Lucie, que tinha o hbito ou-
trora em moda mas agora esquecido da escrita automtica. Lucie responde a
Janet por escrito sem sua conscincia normal de si mesma.
Janet. Voc me entende?
Lucie (escreve). No.
}. Mas para responder voc tem que me entender!
L. Oh, sim, claro.
}. Ento, o que voc est fazendo?
L. No sei.
}. certo que algum est me entendendo.
L. .
j. Quem essa pessoa?
L. Algum junto de Lucie.
J. Aha! Outra pessoa. Voc gostaria de dar um nome para ela?
L. No.
j. Sim. Seria muito mais fcil assim.
L. Ora, bem. J que voc quer: Adrienne.
j. Ento, Adrienne, voc me entende?
L. Sim Uanet 1886, 581).
Se voc acha que isso o que as pessoas costumavam fazer nos velhos
tempos cruis, veja s o pobre Charles (ou Eric, ou Mark - um mltiplo), que
foi apresentado como atrao principal em uma pgina inteira da revista Time
em 25 de outubro de 1982 (p. 70). Ele foi pego vagando sem rumo e foi coloca-
do aos cuidados do Dr. Malcolm Graham de Oaytona Beach, que, por sua vez,
consultou o Dr. William Rothstein, um notvel estudioso da personalidade
mltipla no Hospital Universitrio de Columbia, Carolina do Sul. Veja o que a
revista diz ter acontecido:
119
INVENTANDO PESSOAS
Depois de ouvir uma fita com uma gravao feita em junho da perso-
nalidade Mark, Graham ficou convencido de que estava lidando com uma per-
sonalidade mltipla. Graham comeou a consultar Rothstein, que
recomendou hipnose. Sob o efeito de hipnose, Eric comeou a chamar suas
personalidades. A maioria delas foi expurgada, embora haja trs ou quatro em
tratamento, dizem os funcionrios. Foi a personalidade real que assinou o for-
mulrio de consentimento que permitiu a Graham comentar o caso. (The State,
Columbia, S.e., 4 de outubro de 1982, p 3A)
A hipnose obteve Charles, Eric, Mark e umas outras 24 personalidades.
Quando leio sobre manipulaes de carter como essa feitas hoje, anseio em
parte por Mollie Fancher, que exultava nas personalidades Sunbeam, Idol, Ro-
sebud, Pearl e Ruby IRaio de sol, dolo, Boto de rosa, Prola e Rubi]. Ela ficou
de certa forma cindida depois de ser arrastada um quilmetro e meio por um
bonde puxado a cavalo. Ela no era considerada como especialmente enfure-
cida, ou muito em necessidade de uma "cura". Era muito amada por seus ami-
gos, que lhe fizeram um memorial em 1894 na forma de um livro intitulado
Mollie Fancher, The Brooklyn Enigma: An Authentic Statement of Facts in the
Life of Mollie j. Fancher, The Psychological Marvel of the Nineteenth Century
[Mollie Francher, o Enigma do Brooklyn: uma Exposio Autntica dos Fatos
da Vida de Mollie J. Fancher, a Maravilha Psicolgica do Sculo Dezenove]
(Dailey 1894). A ideia de inventar pessoas tem se tornado, como eu disse, bem
difundida. The Making of the Modern Homosexual [A feitura do Homossexual
Moderno] (Plummer 1981) um bom exemplo; "Making" [feitura] nesse titulo
prximo do meu "making up" [inventar]. Os colaboradores em sua maior parte
aceitam que o homossexual e o heterossexual enquanto tipos de pessoas
(como modos de ser uma pessoa, ou como condies de pessoal idade) s pas-
saram a existir l para o fim do sculo dezenove. Tem havido abundncia de
atividade sexual entre pessoas do mesmo sexo em todas as pocas, mas no,
o que se afirma, pessoas de mesmo sexo e pessoas de sexo diferente. No que-
ro entrar nas complexidades dessa ideia, mas vou citar uma passagem tpica
dessa antologia para mostrar o que se pretende: "Uma dificuldade para trans-
cender o tema de inverso de gnero como a base da identidade homossexual
especializada foi o desenvolvimento histrico um tanto tardio de concepes
mais precisas de componentes da identidade sexual" (MarshaII1981, 150). E em
uma nota de p de pgina referente a essa passagem: "No se sugere que esses
componentes sejam entidades 'reais', que esperavam pela 'descoberta' cient-
fica. No entanto, uma vez que as distines foram feitas, novas realidades efeti-
vamente passaram a existir" (249, nota 6).
Observe como a linguagem aqui lembra minha citao de abertura:
"no era uma doena ... na natureza, esperando por ... observao que [a] des-

120
IAN HACKING
cobrisse" versus "no ... entidades 'reais', que esperavam pela 'descoberta' ci-
entfica". Alm do mais, esse autor tambm sugere que "uma vez que as
distines foram feitas, novas realidades efetivamente passaram a existir".
Esse tema, a emergncia do homossexual como tipo de pessoa, fre-
quentemente remontado a um artigo de Mary Macintosh, "Tile Homosexual
Role" [O Papel do Homossexual], que ela publicou em 1968 em Social Pro-
blems [Problemas Sociais] (Macintosh 1968). Esse peridico era dedicado em
grande parte "teoria da rotulao", que afirma que a realidade social condi-
cionada, estabilizada ou mesmo criada pelos rtulos que damos s pessoas,
aes e comunidades. J em 1963, "A Note on tile Uses of Official Statistics"
[Um comentrio sobre os Usos das Estatsticas Oficiais] no mesmo peridico
antecipava minhas prprias inferncias sobre contagem e tipos de pessoas (Ki-
tuse e CewreI1963). Mas h uma fonte mais em moda hoje da ideia de inventar
pessoas, qual seja, Michel Foucault, a quem tanto Arnold Davidson quanto eu
devemos muito. Uma citao de Foucault fornece a epgrafe - que segue outra
de Nietzsche - para The Making of the Modem Homosexua/; e embora seus au-
tores citem umas 450 fontes, eles se referem mais a Foucault do que a qualquer
outro. J que vou estar to envolvido com nomes, deixe-me dizer logo que,
apesar de todo o seu famoso fascnio com o discurso, dar nome apenas um
elemento naquilo que Foucault chama de "a constituio dos sujeitos [sub-
jectsl" (no contexto, um jogo de palavras, mas em certo sentido a inveno do
sujeito): "Devemos tentar descobrir como que os sujeitos so gradualmente,
progressivamente, realmente e materialmente constitudos atravs de uma
multiplicidade de organismos, foras, energias, materiais, desejos, pensamen-
tos e etc." (Foucault 1980, 97).
Para aqueles de ns influenciados por Foucault, a escolha de tpico e
de ocasio pode ser tendenciosa. Meus exemplos encontram-se no sculo de-
zenove e so obcecados com desvio e controle. Assim, dentre as perguntas em
uma agenda completa, devemos incluir estas duas: inventar pessoas est inti-
mamente ligado a controlar? A prpria inveno de pessoas de origem recen-
te? A resposta s duas questes poderia concebivelmente ser sim. Podemos
estar observando uma linguagem mdico-forense-poltica particular de contro-
le individual e social. Da mesma forma, a franca proliferao de rtulos que co-
meou no sculo dezenove pode ter engendrado muitos mais tipos de pessoas
do que o mundo jamais conhecera antes.
Em parte para me distanciar por um instante de questes de represso,
e em parte por interesse intrnseco, gostaria de abstrair dos meus exemplos. Se
houvesse alguma verdade nas descries que eu e outros apresentamos, ento
inventar pessoas teria a ver com uma das grandes questes tradicionais da filo-
sofia, qual seja, o debate entre nominalistas e realistas. John Boswell (1982-3) j
121
INVENTANDO PESSOAS
chamou a ateno para como isso se entrecruza com questes sobre a homos-
sexualidade.
Um nominalista tradicional diz que as estrelas (ou as algas, ou a justia)
no tm nada em comum com outras de sua espcie a no ser o nome que de-
mos a elas (lI estrelas", "algas", "justia"), O realista tradicional, em contraste,
acha espantoso que o mundo possa to gentilmente organizar a si mesmo se-
gundo nossas categorias. Ele protesta que existem tipos definidos de objetos no
mundo, pelo menos estrelas e algas, que penosamente viemos a reconhecer e
classificar corretamente. O realista robusto no tem de argumentar com muita
insistncia que as pessoas tambm vm classificadas. Algumas so atarracadas,
outras esguias, algumas esto mortas, algumas vivas. Talvez seja um fato sobre
os seres humanos que notamos quem gordo e quem est morto, mas o fato
em si de que alguns de nossos companheiros so gordos e outros esto mortos
no tem nada a ver com nossos esquemas de classificao.
O realista prossegue: a consumpo era no apenas uma doena como
tambm uma falha moral, causada por falhas de carter. Esse um importante
fato social do sculo dezenove sobre a tuberculose. Descobrimos a seu devido
tempo, entretanto, que essa doena transmitida por bacilos que se dividem
muito lentamente e que podemos matar. um fato sobre ns que primeiro fo-
mos moralistas e, mais tarde, fizemos essa descoberta, mas um fato bruto so-
bre a tuberculose que ela uma doena especfica transmitida por micrbios.
Ao nominalista resta admitir debilmente que muito embora um tipo particular
de pessoa, o tsico, possa ter sido um artefato do sculo dezenove, a doena
propriamente dita uma entidade por seus prprios mritos, independente-
mente de como a classificamos.
Seria temerrio ter uma opinio sobre uma das dicotomias humanas
mais estveis, macho e fmea. Mas, muito aproximadamente, o realista robus-
to ir concordar que possvel que existam certos casos fisiolgicos limtrofes
antes chamados de "hermafroditas". A existncia de fronteiras vagas normal:
a maioria de ns no nem alta nem baixa, nem gorda nem magra. A fisiologia
sexual inusitadamente abrupta em suas divises. O realista ir considerar a
ocasional fascinao compulsiva com o travestismo, ou a averso a hermafro-
ditas, como a resistncia humana (nominalista) s putativas aberraes da na-
tureza (Greenblatt 1986). Da mesma forma, o realista ir afirmar que, muito
embora nossas atitudes perante o gnero sejam quase que totalmente no ob-
jetivas e culturalmente estabelecidas, o gnero propriamente dito uma dis-
tino real.
No sei se existiram nominalistas consumados, consistentes, de li-
nha-dura, que tenham sustentado que cada classificao de nossa prpria la-
vra. Eu posso lembrar daquele grande nominalista britnico, Hobbes, fora de

122
IAN HACKING
contexto. Perto do incio de seu Elements of Philosophy (liA) [Elementos de Fi-
losofia], ele disse, "Como pode algum imaginar que os nomes das coisas fo-
ram impostos pela natureza delas?"
Seria possvel igualmente apresentar Nelson Goodman como o herdei-
ro de Hobbes. Nominalistas que seguem a ltima moda poderiam recorrer a
seu Ways of Worldmaking (1978) [Modos de Fazer Mundos], cujo prprio ttulo
um encmio ao que ele chama de seu irrealismo, mas a linha dura foi traada
muito antes, em seu Fact, Fiction, and Forecast (1954) [Fato, Fico e Previso]-
uma linha to dura que poucos filsofos que escrevem a respeito do "novo
enigma da induo" apresentado naquele livro parecem sequer ver (o que eu
acho que ) o ponto. Goodman estava dizendo que a nica razo para conce-
ber a hiptese de que todas as esmeraldas so verdes [green] e nogrue - usan-
do nessa ltima hiptese uma palavra inventada que implica que as
esmeraldas que forem no futuro examinadas pela primeira vez se revelaro
grue e no verdes - que a palavra "verde" est firmemente estabelecida. Ou
seja, uma palavra e uma classificao que temos usado. Onde o ctico induti-
vo Hume admitia que existe uma real caracterstica, o verdor, que concebe-
mos por hbito, para Goodman h apenas nosso hbito de usar a palavra
"verde". A antologia de artigos de Douglas Stalker (1994) sobre o enigma de
Goodman confirma, acredito eu, que a maioria dos filsofos que escreve sobre
esse tpico no o leva muito a srio. Eu levo: veja meu artigo nessa antologia
(1994), e minha discusso de Kripke e Goodman (1993b). Seguindo-se Good-
man, geralmente tem-se a impresso de que seu enigma surgiu depois que
Hume havia sido posto de lado. Eu argumento que, em um certo sentido, a di-
ficuldade pr-humiana' (Hacking 1993c).
O nominalismo que possvel extrair de Hobbes, Goodman e seus vi-
brantes predecessores escolsticos, como Ockham e Duns Scotus, ainda em-
palidece frente a um tipo talvez inexistente de nominalista que pensa que (a)
todas as categorias, classes e taxonomias so criadas e fixadas por seres huma-
nos ao invs de serem encontradas na natureza, e que (b) as classificaes po-
dem crescer ou ser revistas, mas, que, uma vez instauradas, so basicamente
fixas e no interagem com o que classificado. Acredito que esse tipo de no-
minalismo esttico est duplamente errado: acho que muitas categorias vm
da natureza, e no da mente humana, e acho que nossas categorias no so es-
tticas. Um tipo diferente de nominalismo -que eu chamo de nominalismo di-
nmico - exerce atrao sobre meu self realista, instigado por teorias sobre a
feitura do homossexual e do heterossexual como tipos de pessoas ou por mi-
nhas observaes sobre estatsticas oficiais. A alegao do nominalismo dinmi-
co no que existia um tipo de pessoa que veio cada vez mais a ser reconhecido
pelos burocratas ou pelos estudiosos da natureza humana, mas sim que um tipo
I
1
123
INVENTANDO PESSOAS
de pessoa passou a existir no mesmo instante em que o prprio tipo estava sen-
do inventado. Quer dizer, em alguns casos, nossas classificaes e nossas classes
conspiram para emergir de mos dadas, uma incitando a outra.
Considere quatro categorias: cavalo, planeta, luva e personalidade
mltipla. Seria grotesco sugerir que a nica coisa que os cavalos tm em co-
mum que ns os chamamos de cavalos. Podemos traar os limites de forma a
admitir ou excluir os pneis Shetland, mas as semelhanas e as diferenas so
reais o suficiente. Os planetas servem como um dos exemplos dados por T. S.
Kuhm de alterao conceitual (Kuhn 1961,115). possvel provar que os cus
pareceram diferentes depois que agrupamos a Terra com os outros planetas e
exclumos a Lua e o Sol, mas tenho certeza de que pensadores argutos haviam
descoberto uma diferena real. Sustento (a maior parte do tempo) que o nomi-
nalismo estrito ininteligvel para cavalos e planetas. Como poderiam cavalos
e planetas ser to obedientes a nossas mentes? As luvas so uma outra histria:
ns as fabricamos. No sei o que veio primeiro, o pensamento ou as luvas, mas
eles evoluram juntos. Que o conceito "luva" se encaixe nas luvas to bem no
uma surpresa; nos as fizemos assim. Minha alegao sobre inventar pessoas
que em alguns aspectos interessantes, as personalidades mltiplas (e muitas
outras coisas) so mais como luvas do que como cavalos. A categoria e as pes-
soas inseridas nela emergiram juntas.
Como poderia um nominalismo dinmico afetar o conceito da pessoa
individual? Uma das respostas diz respeito possibilidade. Quem somos no
apenas o que fizemos, fazemos e faremos, mas tambm o que poderamos ter
feito e podemos vir a fazer. Inventar pessoas altera o espao de possibilidades
para se ser uma pessoa. Mesmo os mortos so mais do que seus feitos, pois da-
mos sentido a uma vida que acabou apenas dentro de sua esfera de possibili-
dades passadas. Mas nossas possibilidades, embora inexaurveis, so tambm
limitadas. Se a tese nominalista sobre a sexualidade estiver correta, simples-
mente no era possvel ser um tipo de pessoa heterossexual antes do sculo
dezenove, pois esse tipo de pessoa no estava l para ser escolhido. O que po-
deria isso querer dizer? O que poderia querer dizer em geral que modos poss-
veis de ser uma pessoa podem de tempos em tempos passar a existir ou
desaparecer? Dvidas como essas nos foram a sermos cautelosos a respeito da
prpria ideia de possibilidade.
Temos uma imagem ingnua das gradaes da possibilidade. Algumas
coisas, por exemplo, so fceis de fazer, algumas difceis, e algumas totalmente
impossveis. O que impossvel para uma pessoa possvel para outra. No li-
mite, temos a assero: "para os homens impossvel, mas no para Deus:
porque para Deus, tudo possvel" (Marcos 10:27). (Cristo estivera dizendo
que mais fcil um camelo passar pelo buraco de uma agulha do que um rico
124
IAN HACKING
entrar no reino dos cus.) Gradaes de possibilidade so gradaes na habili-
dade de algum agente fazer ou realizar algo. Quanto maior a habilidade, maior
a possibilidade, sendo que a onipotncia torna tudo possvel. Nesse ponto, os
lgicos tropearam, preocupados com aquilo que outrora era chamado de
"verdades eternas" e hoje chamado de "necessidades lgicas". Mesmo Deus
no pode fazer um quadrado de cinco lados, ou pelo menos o que dizem os
matemticos, a no ser por alguns dissidentes ilustres como Descartes. Fre-
quentemente essa limitao onipotncia explicada linguisticamente, sendo
dito que ela reflete nossa m vontade em chamar qualquer coisa de quadrado
de cinco lados.
H uma coisa mais interessante que Deus no pode fazer. Suponha
que Arnold Davidson, em minha citao de abertura sobre perverso, esteja li-
teralmente correto. Ento no era possvel a Deus fazer George Washington
um pervertido. Deus poderia ter adiado o nascimento de Washington por mais
de um sculo, mas teria ele ento sido o mesmo homem? Deus poderia ter
movido o discurso mdico para uns 100 anos antes. Mas Deus no poderia sim-
plesmente ter feito com que ele fosse um pervertido do modo como Ele pode-
ria ter feito ele ter sardas ou ser capturado e enforcado por traio. Isso pode
parecer ainda mais surpreendente, j que Washington era s oito anos mais
velho que o Marques de Sade - e Krafft-Ebbing tinha sadomasoquismo entre as
quatro principais categorias de perverso. Mas se segue da doutrina de David-
son que Sade no sofria da doena perverso, e nem mesmo da doena sado-
masoquismo.
Estranhas afirmaes como essas so mais triviais do que parecem; elas
resultam de um contraste entre pessoas e coisas. A no ser quando interferi-
mos, o que as coisas esto fazendo, e de fato o que os camelos esto fazendo,
no depende de como os descrevemos. Mas algumas das coisas que ns mes-
mos fazemos esto intimamente ligadas a nossas descries. Muitos filsofos
seguem Elizabeth Anscombe e dizem que aes intencionais humanas devem
ser "aes de acordo com uma descrio" (Anscombe 1957). Isso no mero
lingualismo, j que as descries esto embutidas em nossas prticas e em nos-
sas vidas. Mas, se uma descrio no est l, ento as aes intencionais de
acordo com essa descrio tambm no podem estar l: isso, aparentemente,
um fato da lgica.
Entrando em pormenores a respeito dessa diferenas entre pessoas e
coisas: o que camelos, montanhas e micrbios esto fazendo no depende de
nossas palavras. O que acontece com os bacilos da tuberculose depende de se
os envenenamos ou no com vacina BCC, mas no depende do modo como os
descrevemos. claro que os envenenamos com uma determinada vacina em
parte porque os descrevemos de certa maneira, mas a vacina que mata, no
r
125
INVENTANDO PESSOAS
nossas palavras. A ao humana est mais intimamente relacionada com a des-
crio humana do que a ao bacteriana est. H um sculo, eu teria dito que
a consumpo causada por ar ruim e mandado o paciente para os Alpes.
Hoje, posso dizer que a tuberculose causada por micrbios e prescrever uma
srie de injees por dois anos. Mas o que est acontecendo com os micrbios
e o paciente totalmente independente de minha descrio correta ou incor-
reta, muito embora no seja independente da medicao receitada. As possi-
bilidadesdos micrbios so delimitadas pela natureza, no por palavras. O que
curioso a respeito da ao humana que, de modo geral, o que estou delibe-
radamente fazendo depende das possibilidades de descrio. Repetindo, essa
uma inferncia tautolgica a partir do que agora um lugar-comum para os
filsofos, que todos os atos intencionais so atos de acordo com uma descri-
o. Da que, se novos modos de descrio passam a existir, novas possibilida-
des de ao passam a existir em consequncia.
Vamos agora acrescentar um exemplo a nosso repertrio; que ele no
tenha nada a ver com desvio, que seja rico em conotaes de prticas huma-
nas, e que ajude a fornecer o final de um espectro de inventar pessoas que seja
o oposto da personalidade mltipla. Tirei esse exemplo de Jean-Paul Sartre,
em parte pela bem merecida fama de sua descrio, em parte por sua exceln-
cia como descrio, em parte porque Sartre nosso filsofo premium que es-
creve a respeito da escolha, e em parte porque relembrar Sartre ir relembrar
um exemplo que me leva de volta a minha origem. Primeiro vamos ver o mag-
nfico exemplo prosaico dado por Sartre. Muitos dentre ns poderiam ter esco-
lhido ser um garom ou garonete e vrios o foram por algum tempo. Poucas
pessoas poderiam ter escolhido ser algo mais especfico, um garon de caf pa-
risiense, a respeito do qual Sartre escreve em sua discusso imortal da m-f.
"Seus movimentos so rpidos e ansiosos, um pouco precisos demais, um pou-
co rpidos demais. Ele se aproxima dos fregueses com um passo um pouco r-
pido demais. Ele se inclina para frente um pouco vido demais, seus olhos
expressam um interesse solcito demais pelo pedido do fregus" (Sartre 1956,
59). Psiquiatras e pessoas da rea mdica em geral tentam ser extremamente
especficos em suas descries, mas nenhuma descrio dos vrios tipos clssi-
cos de personalidade dividida to precisa (ou reconhecvel) quanto essa.
Imagine por um instante que estamos lendo no as palavras de um filsofo que
escreve seus livros nos cafs, mas as de um mdico que escreve em uma clni-
ca. Ter o garon de caf a chance de escapar do tratamento mi n istrado por es-
pecialistas? Tinha Sartre conhecimento ou estava ele apenas antecipando
quando concluiu esse pargrafo com as palavras: "So de fato tomadas muitas
precaues para aprisionar um homem naquilo que ele , como se vivssemos
permanentemente com medo de que ele possa escapar, que ele possa fugir e
126
IAN HACKING
subitamente se esquivar de sua condio". Isso o que permanece do ensina-
mento de Sartre: possibilidade, projeto e priso so farinha do mesmo saco.
O anti-heri de Sartre escolheu ser garom. Evidentemente, essa no
era uma escolha possvel em outros lugares, em outras pocas. Existem pessoas
servis na maioria das sociedades, e serviais em muitas, mas um garom algo
especfico, e um garon de caf mais especfico ainda. Sartre comenta que o
garom, quando finge brincar de ser marinheiro ou diplomata, est fazendo
algo diferente do que faz, quando brinca de ser garom para ser garom. Acho
que, na maioria dos lugares, Alberta, digamos (ou em um McDonald em qual-
quer lugar), um garom brincando de ser garon de caf iria errar o alvo to
certamente quanto se estivesse brincando de ser diplomata enquanto alcan-
asse as batatas fritas. Como na maioria dos modos possvel ser uma pessoa,
possvel ser umgaron de caf apenas em uma determinada poca, em um de-
terminado lugar, em um determinado ambiente social. O servo feudal, colo-
cando comida na mesa da sua senhora, no pode escolher ser um garon de
caf da mesma forma como no pode escolher ser o senhor da manso senho-
rial. Mas a impossibilidade evidentemente de um tipo diferente.
No uma impossibilidade tcnica. Os servos podem ter outrora so-
nhado com viagens lua; certamente seus superiores letrados escreviam ou
liam aventuras de viagens lua. Mas viajar at a lua era impossvel para eles,
enquanto no exatamente impossvel para o jovem garom de hoje. Um jo-
vem garom ir, em uns poucos anos, estar servindo fils em um satlite. Sartre
teve muito trabalho para dizer que mesmo limitaes tcnicas no significam
que voc tem um numero menor de possibilidades. Para cada pessoa, em cada
poca, o mundo uma plenitude de possibilidades. "Obviamente", escreve
Sartre, "um contemporneo de Duns Scotus ignora o uso do automvel e do
aeroplano ... Para aquele que no tem qualquer relao de qualquer tipo com
esses objetos e tcnicas relacionadas a eles, existe uma espcie de nada abso-
luto, impensvel e indecifrvel. Um nada como esse no pode de forma algu-
ma limitar o Para-si que est escolhendo a si mesmo; no pode ser apreendido
como uma ausncia, no importa como o consideremos" (Sartre 1956, 522).
Passando para um exemplo diferente, ele continua, "O mundo feudal oferecia
ao senhor feudal vassalo de Raimundo VI possibilidades infinitas de escolha;
no temos mais escolhas do que isso".
"Um nada absoluto, impensvel e indecifrvel" uma grande expres-
so. Era exatamente isso que ter uma personalidade mltipla, ou ser um garon
de caf, era para o vassalo de Raimundo. Muitos de vocs no poderiam, de
fato, nem ser garom parisiense nem ter personalidade cindida, mas as duas
coisas so alguma coisa pensvel, decifrvel. Seria possvel Deus ter feito voc
ser uma coisa ou outra, ou ambas, deixando o resto do mundo mais ou menos
l
127
INVENTANDO PESSOAS
intacto. Isso significa, para mim, que os confins de seu espao como indivduo
so essencialmente diferentes do que teriam sido, caso essas possibilidades
no tivessem vindo a existir.
Assim, a ideia de inventar pessoas enriquecida; ela se aplica no aos
desafortunados eleitos, mas a todos ns. No apenas a inveno de pessoas
de um tipo que no existia antes: no so apenas a pessoa dividida e o garom
inventado, mas cada um de ns inventado. Somos no apenas o que somos
como tambm o que poderamos ter sido, e as possibilidades do que podera-
mos ter sido so transformadas.
Da que quem quer que pense sobre o indivduo, a pessoa, deve tam-
bm refletir sobre essa estranha ideia de inventar pessoas. As minhas narrativas
contam uma histria uniforme? Claramente no. A personalidade mltipla, a
pessoa homossexual ou heterossexual e o garom formam um espectro dentre
muitos que podem colorir nossa percepo.
Suponha que h alguma verdade na teoria da rotulao do moderno
homossexual. No pode ser toda a verdade, e isso por vrias razes, inclusive
uma que orientada para o futuro e outra que orientada para o passado. O
fato orientado para o futuro que, depois da institucionalizao da pessoa ho-
mossexual na lei e na moralidade oficial, as pessoas envolvidas passaram a ter
uma vida prpria, individualmente e coletivamente. Como o movimento gay
provou abundantemente, essa vida no era um simples produto da rotulao.
O fato orientado para o passado que a rotulao no ocorreu em um
vcuo social, no qual quem se identificava como pessoa homossexual aceitava
passivamente esse formato. Havia uma vida social complexa que apenas agora
est se revelando nos anais da histria social acadmica. Est bastante claro
que a vida interna de inmeros clubes e associaes interagia com a rotulao
mdico-forense-jornalstica. O que quer que tenha sido o que os especialistas
mdico-forenses tentaram fazer com suas categorias, a pessoa homossexual fi-
cou independente da rotulao.
O garon de caf est no extremo oposto. Existe obviamente uma his-
tria social dos garons de Paris. Parte dela ser to anedtica quanto o fato de
que os croissants tiveram sua origem nos cafs de Viena depois do trmino do
cerco turco em 1683: os pezinhos com forma de meia-lua eram uma chacota
com o Isl. Outras partes dessa narrativa estaro estruturalmente ligadas a vri-
as instituies francesas. Mas a classe de garons autnoma com relao a
qualquer ato de rotular. No mxirno, o nome garon de caf pode continuar a
assegurar tanto a posio inferior do garom quanto o fato de que ele do sexo
masculino. A descrio precisa feita por Sartre no se encaixa na filie de salle;
esse um papel diferente.
128
IAN HACKING
No acredito que haja uma histria geral a ser contada sobre inventar
pessoas. Cada categoria tem sua prpria histria. Se quisermos apresentar uma
estrutura parcial na qual descrever tais eventos, poderamos pensar em dois ve-
tores. Um o vetor de rotulao a partir de cima, de uma comunidade de es-
pecialistas que criam uma "realidade" que algumas pessoas adotam para si.
Diferente desse o vetor do comportamento autnomo da pessoa que foi as-
sim rotulada, que pressiona por baixo, criando uma realidade que cada especi-
alista tem de encarar. O segundo vetor desprezvel para a pessoa cindida,
mas poderoso para a pessoa homossexual. As pessoas que escrevem sobre a
histria da homossexualidade parecem discordar quanto importncia relati-
va dos dois vetores. Meu esquema no mximo ressalta sobre o qu a disputa.
No d respostas.
O esquema tambm estreito demais. Comecei mencionando meus
prprios estudos das estatsticas oficiais e afirmei que essas tambm, de um
modo menos melodramtico, contribuem para inventar pessoas. H uma nar-
rativa a ser contada aqui, mesmo sobre os garons parisienses, que emergem
nas estatsticas oficiais de Paris surpreendentemente tarde, em 1881. No entan-
to, vou concluir com mais um outro modo de inventar pessoas e atos humanos,
um modo de notrio interesse para a cultura existencialista de umas duas gera-
es atrs. Estou me referindo ao suicdio, a opo que Sartre sempre deixou
em aberto para o Para-si. O suicdio soa como uma opo intemporal. No .
De fato, poderia ser mais bem descrito como uma obsesso francesa.
Tm existido culturas, inclusive algumas na recente histria europia,
que no conheceram o suicdio. Diz-se que no havia suicidas em Veneza
quando ela era a mais nobre cidade da Europa. Mas posso eu propor a srio
que o suicdio um conceito que foi inventado? Estranhamente, isso exata-
mente o que dito pelo profundamente influente Esquirol em seu artigo sobre
suicdio para uma enciclopdia mdica de 1823 (EsquiroI1823, 53, 213). Ele er-
roneamente afirma que a prpria palavra foi inventada por seu predecessor,
Sauvages. A verdade a seguinte: o suicdio passou a ser propriedade da classe
mdica apenas no inicio do sculo dezenove, e foi uma luta e tanto (Hacking
1982b). Era admitido em geral que havia o suicdio nobre, o suicdio em nome
da honra ou do estado, mas todo o resto tinha que ser encarado como parte da
nova medicina da insanidade. L pela metade do sculo, seria argumentado
que no existiam casos de suicdio que no fossem precedidos por sintomas de
insanidade (Bourdin 1845, 19).
Essa literatura diz respeito a mdicos e seus pacientes. Ela um parale-
lo exato de uma narrativa sobre estatstica. Foucault sugere que pensemos em
termos de "dois plos de desenvolvimento unidos por todo um agrupamento
de relaes intermedirias" (Foucault 1978, 139). Um dos plos centrado no
J.
129
INVENTANDO PESSOAS
indivduo como entidade que fala, trabalha e procria, que ele chama de "ana-
tomopoltica do corpo humano". O segundo plo, "centrado no corpo da es-
pcie", serve de "base dos processos biolgicos: propagao, nascimentos e
mortalidade, o nvel da sade, expectativa de vida e longevidade". Ele chama
essa polaridade de "biopoltica da populao". O suicdio ilustra apropriada-
mente padres de conexo entre os dois plos. O pessoal da rea mdica faz
observaes sobre os corpos e o passado deles, que levou autodestruio; os
estatsticos contam e classificam os corpos. Cada fato sobre o suicdio torna-se
fascinante. Os estatsticos preparam formulrios a serem preenchidos pelos
mdicos e pela policia, registrando tudo, da hora da morte aos objetos encon-
trados nos bolsos do defunto. Os vrios modos de se matar so incerimoniosa-
mente caracterizados e se tornam smbolos do carter nacional. Os franceses
preferem monxido de carbono e afogamento; os ingleses se enforcam ou ati-
ram em si mesmos.
L pelo fim do sculo dezenove, havia tanta informao sobre os suic-
dios franceses que Durkheim pde usar o suicdio para avaliar o grau de pato-
logia social. Antes, um crescimento rpido da taxa de suicdios em todos os
paises europeus causou grande ansiedade. Alguns autores sugeriram que o au-
mento pode ter sido em grande parte aparente, uma consequncia da melho-
ria dos sistemas de notificao (Douglas 1967, capo 3). Pensava-se que havia
mais suicdios porque havia um maior empenho em notific-los. Mas essa ob-
servao involuntariamente ambgua: a notificao ocasionou mais suicdios.
No estou me referindo a uma epidemia de suicdio que se segue a um caso
sensacional, como o de Heinrich von Kleist, que atirou na amante e depois em
si mesmo s margens do Wannsee, em 1811 - um acontecimento noticiado vi-
vidamente em todas as capitais europias. Quero dizer, em vez disso, que os
sistemas de notificao positivamente criaram todo um thos do suicdio, in-
cluindo a nota de suicdio, uma forma de arte que anteriormente era virtual-
mente desconhecida exceto no caso raro e nobre de suicdio por questes de
estado. O suicdio obviamente chamou a ateno em todas as pocas e sedu-
ziu ensastas distintos como Ccero e Hume. Mas o padro caracteristicamente
europeu e americano de suicdio um artefato histrico. At a desinveno
das pessoas tem sido inventada.
Naturalmente, meus tipos de inveno de pessoas esto longe de se-
rem exaustivos. Os indivduos servem de modelos e, s vezes por isso, criam
novos papis. S precisamos pensar no estudo feito por James Clifford dois
mais famosos anglo-poloneses, Joseph Conrad e Bronislaw Malinowski (Clif-
ford 1986). A obra sobre Malinowski criou em grande parte o etngrafo obser-
vador-participante relativizador de culturas, mesmo que o prprio Malinowski
no se adequasse realmente a esse papel. Ele fez algo mais importante - ele
130
IAN HACKING
inventou um tipo de erudito. As empresas de publicidade contam com nossas
suscetibilidades a modelos e esto empenhadas em tentar inventar pessoas.
Mas aqui o nominalismo, mesmo o de tipo dinmico, no a chave. Frequen-
temente no temos um nome para o papel que um modelo nos seduz a adotar.
O nominalismo dinmico continua sendo uma doutrina intrigante,
afirmando que vrios tipos de seres humanos e atos humanos passam a existir
junto com nossa inveno dos modos de nome-los. para mim a nica esp-
cie inteligvel de nominalismo, a nica que pode, pelo menos, dar uma indica-
o de uma explicao de como nomes comuns e as coisas nomea.das
poderiam se encaixar to bem. de maior interesse humano do que as formas
ridas e escolsticas de nominalismo, porque afirma que nossas esferas de pos-
sibilidades, e, portanto, nossosse/ves, so, at certo ponto, inventadas por nos-
sos atos de nomear e por aquilo que eles acarretam. Mas no sejamos
abertamente otimistas sobre o futuro do nominalismo dinmico. Ele tem o m-
rito de contornar especulaes abstratas e nos convidar a fazer filosofia sria,
ou seja, dar uma olhada: examinar a origem complexa de nossas ideias de per-
sonalidade mltipla ou de suicdio. Ele est, poderamos dizer, colocando um
pouco de substncia naquela figura encarquilhada, John Locke, que escreveu
sobre a origem das ideias enquanto fazia introspeco sentado sua escrivani-
nha. Mas exatamente porque o nominalismo dinmico nos convida a exami-
nar as complexidades da vida real, tem pouca chance de ser uma teoria
filosfica geral. Embora possamos achar til organizar as influncias de acordo
com os plos de Foucault e meus vetores, tais metforas no passam de meras
sugestes do que se deve procurar a seguir. No vejo razo para supor que ja-
mais iremos contar duas histrias idnticas sobre dois casos diferentes de in-
veno de pessoas.
CAPTULO 7
AUTOAPERFEIOAMENTO
m ste texto foi escrito de um dia para o outro em Berkeley no vero de
I.!!I 1984, quando Alan Graubard, ento editor de University Publising,
contou-me que algum os havia deixado na mo e tinham que preencher
umas poucas pginas imediatamente. Em 1982, Herbert Dreyfus e Paul Rabi-
now criaram uma entrevista (no estilo parisiense) com Michel Foucault, On the
Genealogy of Ethics [Sobre a Genealogia da tica], que publicaram na segunda
edio do livro deles sobre Foucault. Todas as referncias a pginas aqui so a
pginas de Dreyfus e Rabinow, Michel Foucault: Beyond Structuralism and Her-
meneutics [Michel Foucault: Alm do Estruturalismo e da Hermenutica], de
Dreyfus e Rabinow (Chicago: University of Chicago Press, 2. ed., 1983).
Em uma entrevista estimulante, Michel Foucault descreveu alguns de
seus trabalhos que estavam em andamento. Ele concordou com o ttulo da en-
trevista, On the Genealogy of Ethics. De fato, muitas de suas novas ide ias eram
captadas por um sentido apenas ligeiramente incomum da palavra "tica". Tal-
vez Foucault tivesse escrito o bastante sobre o que dizemos para os outros e fa-
zemos com eles. Ele agora estava preocupado com o que dizemos para ns e
fazemos conosco mesmos. Cdigos morais oficiais, predominantes ou privados
fariam parte dessa histria, mas h
um outro lado das prescries morais, que, na maior parte do tempo no destaca-
do enquanto tal, mas que , acredito, muito importante: o tipo de relao que voc
deveria ter com voc mesmo, rapport soi, que eu chamo de tica, e que determi-
131
l
132
IAN HACKING
na como se espera que o indivduo constitua a si mesmo como sujeito moral de sua
prpria ao (p. 237-238).
Enquanto nominalistas anteriores pensavam que o self inventava suas
prprias categorias, Foucault no imaginava que existisse qualquer se/f, qual-
quer ego, qualquer eu, para fazer isso. Cada sujeito humano - voc, eu -
um artefato. Por causa da averso quase doutrinria de Foucault maioria
das formas de represso, e sua chacoalhada radical das explicaes padro a
elas, muitos leitores pensariam adicionalmente que ele acredita que o sujeito
humano criado por foras de represso. Essa uma perspectiva muito limi-
tada. Em suas entrevistas, ele diz que "ns constitumos a ns mesmos como
sujeitos que atuam sobre outrem" - como agentes, ou seja, no como vti-
mas.
Um dos domnios de sua planejada genealogia da tica era certamen-
te o "poder" que ns exercemos. Outro era uma descrio de "ns mesmos
em termos da verdade por meio da qual constitumos a ns mesmos como su-
jeitos do conhecimento". Novamente, somos ns que estamos fazendo, no
sofrendo a ao como meramente exercida sobre ns. A estria do conheci-
mento/poder tem sido minuciosamente ilustrada nos livros de Foucault, mas
essas so narrativas voltadas para fora - o que dizemos sobre os outros, dize-
mos aos outros, o que dissemos a ns mesmos por intermdio dos outros, fa-
zemos aos outros, ou fizemos a ns mesmos. Elas deixam de fora o monlogo
interno, o que digo a mim mesmo. Deixam de fora a autodisciplina, o que
fao a mim mesmo. Ento, omitem o corao permanente da subjetividade.
Raramente a fora que nos mantm na linha; a conscincia. No tanto o
conhecimento produzido nas cincias humanas que usamos como nosso
guia na vida, mas o autoconhecimento. Dizer isso no voltar subjetivida-
de. No h nada de privado nesse uso de palavras e tcnicas prticas adquiri-
das. A astcia da conscincia e do autoconhecimento fazer com que se
sinta isso como privado.
H muito somos bombardeados com manuais de tcnicas de autoa-
perfeioamento. Uma genealogia da tica seria um estudo do que realmente
so essas tcnicas e como as usamos em ns mesmos. No aspecto mais superfi-
cial, tal atividade seria radicalmente diferente do trabalho anterior de Fouca-
ult, pois no envolveria transformaes abruptas. Ele achava que muitos tipos
de conhecimento costumam sofrer descontinuidades acentuadas, assim como
as formas de poder. Grande parte de seus primeiros escritos sobre desconti-
nuidades, que, para Foucault, geralmente coincidiram com a chegada de Des-
cares e da economia burguesa ou da Revoluo Francesa e Kant.
133
AUTOAPERFEIOAMENTO
Mas cdigos morais se alteram muito lentamente. No s que jura-
mos sobre livros escritos h milnios, e frequentemente os aceitamos como au-
toridade mxima. Por "cdigos" Foucault queria dizer instrues gerais bem
especficas. Os Dez Mandamentos so um cdigo modelo. So breves e fceis
de obedecer. Na Amrica, hoje, alguma verso da maioria deles ainda incul-
cada nas crianas, e as regras so respeitadas quase tanto quanto eram na po-
ca de Isaias, digamos. As injunes de Cristo so uma outra coisa. Viver de
acordo com elas aspirar santidade. No formam um cdigo, mas descre-
vem um modo de nos aprimorarmos, de estabelecermos ideais impossveis, ou
criarmos culpa. Vale a pena lembrar que a maioria das tcnicas do self- medi-
tao, confisso, exerccio, dieta, modelos a serem seguidos - to antiga
quanto os cdigos antigos, mas o modo como so empregadas pode diferir de
gerao a gerao.
Foucault vinha escrevendo bastante sobre as prticas patrsticas dos
primeiros cristos, e sobre as dos gregos. Ele afirmava que os textos gregos cls-
sicos se preocupavam principalmente com a sade, e depois com a comida.
Em um famoso banquete descrito por Plato - uma oportunidade para muita
comida e bebida - a abstinncia era louvada como a dieta mais saudvel tanto
em termos de comida quanto de sexo. H um problema especfico nesses tex-
tos que dizem respeito com meninos. No era o caso de que os gregos, afirma-
va Foucault, fossem livres de preocupaes no que se refere ao amor por
meninos. Pelo contrrio, que eles escrevessem tanto a esse respeito denuncia
um mal-estar. A dificuldade era que se esperava que o menino fosse passivo,
no sentisse prazer, e isso era inconsistente com o fato de que se esperava que
o mesmo menino fosse crescer e se tornar um cidado ativo. O sexo grego, de
qualquer forma, relacionava-se com os prazeres ativos dos adultos, prazeres
que presumivelmente interferiam com a sade. A evoluo crist inicial, que
frequentemente adaptou prticas e concepes pags, tornou o prazer passi-
vo. Foucault tinha uma histria complexa para contar aqui: de sonhos, retiros,
confisses, penitncias e disciplinas para controlar tanto a mente quanto suas
canalizaes fsicas no corpo.
Foucault era talentoso em impor nova organizao a material antigo.
"Substncia tica" foi o nome que ele deu para aquilo com que voc franca-
mente se preocupa, se voc um agente moral. a parte de ns mesmos e de
nosso comportamento que relevante para o juzo tico. A definio disso
pode diferir substancialmente. Para ns, disse Foucault, uma questo de sen-
timentos. Para Kant, tratava-se de intenes. O exemplo dado pelo prprio
Foucault na entrevista o contraste entre um filsofo ateniense e Santo Agosti-
nho. O ateniense apaixonado por um menino preocupa-se quanto a se deve
ou no toc-lo. No tocar valorizado; a nfase est no ato que liga prazer e
134
IAN HACKING
desejo. Santo Agostinho, lembrando uma relao com um jovem amigo, quan-
do tinha dezoito anos, est preocupado com a natureza do prprio desejo.
"Ento voc pode ver que a substncia tica mudou."
Um segundo elemento na tica o "modo de sujeio": o que quer
que voc use para internalizar essas preocupaes, e o que voc considera
como sendo a Verdade que relevante a respeito delas - as Sagradas Escritu-
ras, a voz de uma droga, a sano da razo, convico poltica, obsesso pes-
soal, qualquer coisa externa que tomamos por autoridade.
Um terceiro elemento da tica como a fazemos funcionar. "O que
devemos fazer, moderar nossos atos, ou decifrar o que somos, ou erradicar
nossos desejos, ou usar nosso desejo sexual para conseguir certos objetivos
como ter filhos e assim por diante?" Foucault chama isso de "ascetismo em um
sentido muito amplo". Ele tambm o chama de "atividade autoformadora":
"para ser fiel a sua esposa, voc pode fazer diferentes coisas com o se/f" (p.
239). Isso ascetismo, porque est eliminando alguns modos possveis de ser
ou de se comportar para servir a algum fim imediato. Por trs de tal fim, pode-
mos apresentar para ns mesmos o quarto elemento da tica, uma teleologia,
"o tipo de ser ao qual aspiramos quando nos comportamos de modo moral.
Por exemplo, se nos tornaremos puros, ou imortais, ou livres, ou senhores de
ns mesmos e assim por diante".
O que mais comumente chamamos de tica tem, em suas formas mais
nobres, apresentado a tendncia a tratar das questes: o que devemos fazer?
O que tem valor? Foucault se encontrava no terrvel aperto de ter de ser rico
em valores e capaz na ao, ao mesmo tempo em que perguntava o que torna
a questo tica possvel. comum que intelectuais, sejam eles auto-estilizados
adeptos do pragmatismo, da teoria crtica, sejam social-democratas acadmi-
cos, atormentem Foucault a respeito desse suposto aperto, e imaginem discus-
ses assim:
- E o que, ento, devemos fazer?
- Bem, se voc quer fazer alguma coisa, por que voc no comea ten-
tando tornar San Quentin menos pavorosa?
- No, isso no responde pergunta. Se voc faz parte da tradio de
desmascarar as origens dos cdigos morais e de nossas prticas ticas, ento
em que p voc fica? Como que voc pode ter valores? Como pode ter bases
para a ao, nem que seja para fazer parte de um grupo em prol da reforma
prisional?"
Mesmo seus generosos entrevistadores, Dreyfus e Rabinow, tm a im-
presso de que Foucault "nos deve um critrio para o que torna um tipo de pe-
rigo mais perigoso do que outro" (1983, 264).
135
AUTOAPERFEIOA/vlENTO
Isso me lembra um pouco a anedota da morte de David Hume. Dizem
que o populacho de Edimburgo congregou-se em torno de sua casa exigindo
saber quando o ateu iria abjurar. Suspeito que no vai demorar muito para o
clamor solene dos intelectuais preocupados com Foucault soar to pitoresco
quanto o uivar do populacho de Edimburgo. Essa expectativa no ajuda, no
entanto, a remover a tenso atual. Para isso, poderia ser mais til pensar em
Kant do que em Hume.
Foucault era um kantiano notavelmente capaz. Raramente lembrado
que seu livro de maior tamanho e talvez o mais importante, As Palavras e as
Coisas, surgiu de uma tentativa de escrever uma introduo para um livro que
Foucault havia traduzido para o francs, a Anthropologie de Kant. Kant havia
sido o primeiro a perguntar, como tema professoral, "Que o Homem?" O li-
vro de Foucault uma pr-histria dessa questo, e termina com uma previso
provavelmente errada de que a questo em sua forma atual ir em breve ser
suprimida. Seu trabalho sobre a tica, tanto o realmente feito quanto o plane-
jado, poderia tambm temporariamente usar uns culos kantianos. No sei
que peso dar ao ttulo da entrevista, Genealogy of Ethics. H nuanas de Para
uma Genealogia da Moral de Nietzsche, obviamente. Ser que devemos levar
o contraste entre moral e tica a srio? Nietzsche usou a palavra alem Moral.
O ttulo de Kant usa a palavra Sitte, que traduzimos como "tica". O contraste
de fato encaixa-se nos interesses de Foucault. Ele estava escrevendo sobre Sit-
ten, no Moral. A palavra alem Sitte refere-se a costumes e prticas, no ex-
clusivamente morais. Eram eles precisamente que preocupavam Foucault.
Mas vamos seguir adiante. O que fez Kant? Uma das coisas foi fazer da
tica algo totalmente novo. Na Grcia antiga, o tpico da tica havia sido a
vida exemplar. Os valores estavam l fora no mundo, e a vida exemplar podia
ser percebida e, com diligncia, vivida. Depois disso, depois da tica divina,
depois da tica naturalizada humiana, e depois de muito mais coisas, Kant tor-
nou a tica totalmente interna, o dever privado da razo. Nesse aspecto, Fou-
cault explicitamente vira Kant de cabea para baixo. "No poderia a vida de
todo mundo tornar-se uma obra de arte?" Isso no foi um apelo insosso ao es-
teticismo, mas uma sugesto para separarmos nossa tica, nossas vidas, de nos-
sa cincia, nosso conhecimento. Hoje, a retrica da vida exemplar quase
sempre baseada em alguma alegao de se saber a verdade sobre o desejo, so-
bre as vitaminas, sobre a humanidade ou sobre a sociedade. Mas no existem
verdades como essas a serem conhecidas.
Isso me leva para o lado kantiano da tica de Foucault. Dentre as novi-
dades radicais de Kant, estava a noo de que ns construmos nossa postura
tica. Kant disse que fazemos isso recorrendo razo, mas a inovao no a
razo, mas a construo. Ele ensinou que a nica maneira como a lei moral
l
136
IAN HACKING
pode ser moral se a fizermos. O historicismo de Foucault combinado com
essa noo de construir a moralidade afasta-nos da letra e da lei de Kant, mas
curiosamente preserva o esprito de Kant. Kant baseou sua metafsica da tica
na ideia de liberdade. Essa foi outra inovao radical: o que pelo diabo a tica
e a liberdade tm a ver uma com a outra? Foucault sempre foi ctico a respeito
dos movimentos de liberao, fossem"eles polticos ou sexuais, a no ser como
meios, pois eles sempre assumiram um conhecimento de como a liberao iria
criar o verdadeiro e objetivamente desejvel estado natural das pessoas. Kant
tornou a liberdade algo que est necessariamente fora da provncia do conhe-
cimento. Apenas no inerentemente incognoscvel poderia existir uma Funda-
mentao para a Metafsica dos Costumes kantiana. "Incognoscvel" no caso
tomado de forma literal; ele diz respeito no apenas ao conhecimento dos fsi-
cos ou gnose do eremita, ao misticismo do visionrio ou ao barato de quem
faz jogging. Significa que no h nada a ser dito sobre a liberdade, exceto que
dentro de seu espao que construmos nossa tica e nossas vidas. Aqueles que
criticam Foucault por no nos dar o p em que ficamos poderiam comear sua
crtica a partir de Kant.
CAPTULO 8
COMO, POR QUE, QUANDO
E ONDE A LINGUAGEM PASSOU
A SER PBLICA?
m ste ensaio foi escrito para o primeiro ano da ambiciosa publicao tri-
m mestral Common Know/edge, fundada por Jeffrey Perl. O objetivo
era reunir em uma mesma discusso muitos aspectos e estilos diferentes de es-
crita e pesquisa nas cincias humanas que haviam estado frequentemente em
demasia. Devo muito a Vico and Herder de Isaiah Berl in. Gosto de pensar que
nossa correspondncia pode ter reacendido o fascnio de Berlin com Hamann,
e contribudo para que ele desencavasse e publicasse seu antigo manuscrito,
The Magus of the North: j. G. Hamann and the Origins of Modem Irrationalism
[O mago do Norte: J. G. Hamann e as Origens do Irracionalismo Moderno]
(1963).
H algum tempo publiquei um pequeno livro de introduo filosofia
e linguagem (Hacking 1975b). O livro passa lpido e fagueiro de um assunto a
outro em trs partes: um apogeu das ideias, um apogeu dos significados e um
apogeu das frases. Para ter uma noo de como um filsofo analtico poderia
ver as coisas, chame os trs apogeus de Locke, Frege e Hoje. H um hiato ulu-
lante a. A brecha temporal vergonhosa, considerando que a minha histria
foi contada tendo a tela arqueolgica de Michel Foucault como pano de fun-
do, mas tudo bem. O que est faltando uma referncia qualquer passagem
da linguagem como algo privado para a linguagem como algo pblico. Essa
transio no pode ser estruturada em termos de apogeus ou, no que diz res-
peito a isso, das epistemes de Foucault.
137
138
IAN HACKING
Que quero dizer com privado e pblico? Hobbes falava em nome de
uma era de ideias quando escreveu que a linguagem um discurso mental. No
incio de Elements of Philosophy [Elementos de Filosofia], que publicou em
1656, ele disse que a linguagem tem dois valores distintos. Em primeiro lugar, as
palavras, por serem signos das ideias, servem de recurso mnemnico que nos
ajudam a lembrar de pensamentos anteriores. Em segundo lugar, mas s em
segundo, as palavras so maravilhosamente adequadas comunicao, tal que
elas me permitem transferir ideias da minha mente para a de vocs. A lingua-
gem essencialmente privada e apenas acidentalmente pblica. Descartes e
Hume, Locke e Leibniz, e mesmo Kant, tinham uma mente muito parecida.
Muito tempo depois de as ideias terem se rendido aos significados, al-
guns filsofos, como Bertrand Russell (1956, 195), tambm passaram a achar
que os significados eram to privados quanto as ideias hobbesianas. "Quando
uma pessoa usa uma palavra, ela no quer dizer a mesma coisa que outra pes-
soa quer dizer quando usa a mesma palavra" (1956, 195). E no mundo de frases
de nossos dias, muitos tericos, especialmente os cientistas cognitivos, conti-
nuam nessa linha. Marvin Minsky (1987, 270) escreve (em itlico) que "uma pa-
lavra s pode servir para indicar que alguma outra pessoa pode ter uma ideia
valiosa - ou seja, alguma estrutura til a ser construda dentro da mente".
Hobbes, ento, est vivo, mas, depois de sua poca, surgiu uma con-
cepo totalmente diferente de linguagem, como essencialmente pblica. Os
filsofos analticos so, dentre nossos contemporneos, as pessoas que menos
provavelmente iro romper com os velhos hbitos. A maioria de suas discus-
ses e problemas so recriaes de modelos do Iluminismo. Essa foi uma das
concluses de meu livro de introduo: problemas estruturalmente idnticos
so reescritos, com o passar de trs sculos, nos sucessivos jarges de ideias,
significados e frases. Em pelo menos um aspecto essa concluso revela-se insu-
ficiente. Mesmo as pessoas de inclinaes analticas agora acreditam, ou escre-
vem como se acreditassem, que a linguagem essencialmente pblica. Elas
assumem que, com exceo dos cdigos e de outros tipos secundrios de se
manter registros, uma linguagem estritamente privada impossvel. Isso no
bem descoberta deles: pensadores de outras tradies ficam atnitos com a
noo de uma linguagem essencialmente privada. A despeito de Bertrand Rus-
sell e das cincias cognitivas, a linguagem passou a ser a pblica. Como, por
que, quando e onde isso aconteceu?
Uma resposta completa a essa pergunta do meu ttulo seria uma anli-
se prolixa de muitas pocas e lugares. Uma resposta curta, cujo mrito a brevi-
dade, resulta do acrscimo de um "quem?" minha lista de indagaes. Quem
foi o primeiro inequvoco linguista de carter pblico? J. G. Hartmann (1730-88).
Aprendi isso lendo Isaiah Berlin. Como ele escreveu em uma carta datada de 14
139
COMO, rOR QUE, QUANDO E ONDE A UNGUACEM PASSA A SER PBLICA?
de novembro de 1985, "Pobre Hamann - ele era realmente original- confuso,
obscuro, absurdo, mas em primeira mo sacou alguma coisa; mas no acredito
que algum do mundo de lngua inglesa, a no ser excntricos caadores de
trufas como eu, v jamais ler o que ele escreveu."
Wittgenstein no
o que h de errado com a resposta mais direta de que a linguagem pas-
sou a ser pblica nos anos 1930, na medida em que a filosofia de Wittgenstein
evolua? que o evento aconteceu muito antes. Os leitores de Wittgenstein na
verdade, queriam um nome curto para um trecho longo de Philosophica/lnvesti-
gations [Investigaes Filosficas], e deram a ele o nome de argumento da lin-
guagem privada (Wittgenstein 1953, seo 243-315). As passagens nas quais o
argumento ou os argumentos so apresentados so originais e profundas. Mes-
mo assim, a concepo de linguagem como sendo essencialmente pblica pre-
cede de muito esses pensamentos, e vai por caminhos bem diferentes.
Logo passarei para Hegel como linguista de carter pblico de anta-
nho, mas no precisamos ir alm dos filsofos preferidos pela tradio analtica
para mostrar que essa ideia precede nosso sculo. Dois dos trs filsofos do s-
culo dezenove mais respeitados pelos filsofos analticos eram linguistas de ca-
rter pblico. Estou me referindo a c. S. Peirce e Gottlob Frege, em oposio a
J. S. Mill (um linguista de carter privado inveterado). Em um ensaio publicado
em 1868, Peirce estarrecedoramente achou difcil responder pergunta "O
que distingue um homem de uma palavra?" Ele sustentou que "a palavra ou o
signo que o homem usa o prprio homem". O fato "de que cada pensamen-
to um signo externo prova que o homem um signo externo. Ou seja, que o
homem e o signo externo so idnticos ... minha linguagem o somatrio de
mim mesmo; pois o homem o pensamento" (Peirce 1984, 240). invulgar-
mente difcil entender-se Peirce, mas fosse o que fosse o que ele queria dizer,
ele estava com a disposio de publicitar, tendo tornado a conscincia, o se/f, a
linguagem, a inferncia e as palavras no apenas externas como tambm co-
munitrias. Poucas pginas antes, ele tinha insistido em COMUNIDADE, impres-
sa em letras maisculas.
Frege era igualmente um linguista de carter pblico. Sua teoria central
sobre a linguagem consiste em sentido, referncia e ideia associada. O terceiro
item mencionado por Frege deliberadamente para exclu-lo de sua teoria do
significado. Para sustentar que a linguagem essencialmente pblica, voc no
140
lAN HACKING
tem de negar que as palavras conjuram vrios pensamentos em vrias mentes.
Voc diz apenas, como Frege, que esses pensamentos so "ideias associadas",
que no so o sentido do que dito. Ideias associadas podem ser privadas, mas
na teoria de Frege o sentido de uma palavra "no uma parte ou um modo da
mente individual". Frege achava isso bvio inclusive por causa do fato de que a
"humanidade tem um estoque em comum de pensamentos que transmitido
de gerao em gerao" (Frege 1952,59).
Hegel
Frege e Peirce no inventaram a publicidade. Seria possvel achar que
Hegel a inventou, em 1807, talvez, com The Phenomenology of Spirit [Fenome-
nologia do EspritoJ. Repetidamente ele dizia coisas como "Linguagem auto-
conscincia existindo para outrem" (Hegel 1977, 395, 308). Ele falava de
linguagem como uma "realidade externa que existncia imediatamente au-
toconsciente". H problemas com Hegel. Ele foi meio reincidente, tendo mais
tarde aparentemente esposado uma viso mais privada da linguagem. Por
exemplo, em 1830, ele disse que a linguagem, em um de seus aspectos, " um
produto da inteligncia para manifestar suas ideias em um meio externo" (He-
ge11971, 214). Essas no so palavras de um linguista de carter pblico convicto.
Mas ser que essa data de 1807, que no inteiramente arbitrria, faz sentido?
essa uma poca razovel para se pensar na linguagem passando aser a pblica?
Sim. No seria de se esperar uma mudana nas concepes de lingua-
gem, considerando as muitas mudanas no posicionamento da Europa frente
ao mundo e que inevitavelmente afetaram o modo como seus cidados pensa-
vam a respeito da linguagem? Eles tiveram acesso a uma grande quantidade de
novos textos em linguagens que antes no conheciam ou das quais se haviam
esquecido: snscrito, persa, celta, nrdico. Havia muitos povos iletrados re-
centemente encontrados na Polinsia, na regio amaznica, na Austrlia abo-
rgene, no meio-oeste americano. As viagens e as conquistas deram Europa
textos antigos do subcontinente indiano e novas lnguas do Pacfico Sul. ten-
tador imaginar que esses dois tipos de descobertas imperiais sugeriram direta-
mente a ideia de linguagem como algo pblico. Talvez o nico item que no
se pode arrancar fora de outro povo por barganha ou pela fora a lingua-
gem. A linguagem no pode ser propriedade privada, ou seria possvel
tom-Ia. Ento, no privada. Isso pareceria um trocadilho bem ruinzinho se
no fosse o fato de que o individualismo burgus (ou frequentemente se ar-
I
I
I
~ .
141
COMO, POR QUE, QUANDO E ONDE A LINGUAGEM PASSA A SER PBLICA?
gumenta que ) uma mistura do self-como-dono-de-seus-pensamentos e do
self-como-dono-de-seus-bens.
No entanto, essa ideia tambm no suficiente. Sempre houve conta-
to dos europeus com estrangeiros. A fundao de colnias foi uma atividade
que existia muito antes da poca de Hegel, e no s na dele. Os missionrios
jesutas haviam aprendido as lnguas algonquinas de Newfoundland at Mani-
toba, e suas aventuras eram avidamente seguidas na Frana, onde exemplos de
atividades, lnguas e at jogos "huronianos" eram discutidos. Leibniz era fasci-
nado com a lngua e a escrita chinesa. Novas descobertas lingusticas e encon-
tros no bastam para pensamentos revolucionrios sobre a linguagem.
Afetaram Locke surpreendentemente pouco. Ele sabia das viagens tanto quan-
to todo o mundo, mas fez apenas obseNaes plidas sobre diferenas entre
linguagens. verdade que HansAarsleff, grande admirador de Locke, alega ver
nele e nos seus sucessores franceses idologues a fonte do "relativismo lingus-
tico" (Aarsleff 1982, 22, 27, 30f, 181, 185f, 301, 306f, 345-7, 376). A despeito da pro-
fundidade de sua erudio, argumentei em outra parte que a interpretao de
Aarsleff torta (Hacking 1988a).
Se quisermos encontrar na filosofia do Iluminismo o incio de uma vi-
so da linguagem e de seu estudo que seja histrica, subordinada cultura, um
verdadeiro relativismo lingustico, para repetir a expresso de Aarsleff, ento
devemos nos voltar para Leibniz. Sua discusso mais extensa da linguagem est
no Livro 3 de seu Nouveaux Essais, que uma anlise e um ataque a grande
parte do Essay de Locke. Os Novos Ensaios no foram publicados at 1765,
meio sculo depois de Leibniz t-los terminado. Ento, as pessoas que os leram
eram de uma nova gerao. Uma longa resenha foi publicada no Gttingische
Anzeigen (10 de janeiro de 1765). Um dos primeiros defensores da publicidade
da linguagem foi Herder, que estava na poca em Riga. Hamann, no entanto,
estava em Knigsberg, e escreveu a Herder uma exposio detalhada mas
nada entusiasmada do livro em 21 de janeiro (Briefwechsel; daqui por diante, B
2:296-303). Antes de pensarmos nesses dois indivduos, no entanto, vamos exa-
minar mais de perto o perodo de estudos da linguagem que vai at Hegel.
H trs relatos amplamente lidos sobre uma radical transio na con-
cepo de linguagem por volta dessa poca: de Michel Foucault, Noam
Chomskye Isaiah Berlin. Todos trs atribuem algo, em graus diferentes, aos
textos antigos que tinham entrado recentemente em circulao, e ao encontro
com povos iletrados. Cada um imprimiu sua prpria marca nos relatos da tran-
sio. Convidarei ainda um perito, Hans Aarsleff, para outra verso dos even-
tos. Nenhum desses quatro estava abordando minha questo - sobre quando
a linguagem passou a ser pblica. E no entanto, a linguagem ter passado a ser
142
IAN HACKING
pblica pode ser o acontecimento central que liga as suas anlises, sob outros
aspectos, conflitantes.
Michel Foucault
Durante a era cartesiana ou l/clssica", dizAs Palavras e as Coisas, os es-
tudiosos da linguagem estavam ocupados com a Gramtica Geral. Palavras so
signos de ideias. A Gramtica Geral visava entender como os pensamentos po-
dem ser representados por sequncias articuladas de palavras. Linguagens
reais eram estudadas, mas sem qualquer senso de suas particularidades. As
perguntas feitas eram realmente gerais: como os signos funcionam? Isso um
paralelo exato do debate filosfico: como nossas ideias correspondem ao
mundo? L pelo final do sculo dezoito, medida que as investidas colonialis-
tas forneciam textos antigos e novas linguagens, o estudo da gramtica abstrata
foi substitudo pelo fascnio com as variedades de sintaxe dentro de famlias lin-
gusticas. As linguagens passaram a ser entidades histricas, adequadas inves-
tigao emprica. famosa a afirmao de Foucault de que a emergncia da
vida, da labuta e da linguagem como objetos de estudo fazia parte de uma lar-
ga transformao de representao para histria.
A explanao de est, em suas caractersticas mais amplas, correta,
pelo menos para o caso da gramtica - embora no captulo 9 eu observe que,
em muitos detalhes, no est muito certa. A dele no uma verso inusitada,
j que um paralelo da histria oficial da emergncia da filologia na Alema-
nha. O seminrio filolgico em Gottingen foi fundado em 1761. Quando a
Prssia restabeleceu a si mesma em 1819, depois de humilhante derrota, Ale-
xander von Humboldt recriou o sistema educacional com a filologia em seu
cerne. Seu irmo, Wilhelm, representou um papel notvel em trazer para casa,
do Pacfico Sul, novas linguagens a serem estudadas e novos pensamentos so-
bre como faz-lo. A filologia passou a ser o principal tema acadmico na Ale-
manha. Nietzsche pode ser seu professor mais lembrado, mas a lio de
Foucault sobre Franz Bopp.
A primeira publicao importante de Bopp foi em 1816. A Gramtica
Geral estava morta e a filologia havia tomado seu lugar, mas Bopp no nos aju-
da muito com relao linguagem pblica e privada. Ele no tinha muito a
dizer sobre significado, j que escrevia sobre a sintaxe e o desenvolvimento
histrico da forma verbal nas gramticas comparadas do snscrito, persa, gre-
go, latim, litunio, antigo eslavo eclesistico, gtico e alemo (enumero a partir
143
COMO, rOR QUE, QUANDO E ONDE A LINGUAGEM PASSA A SER PllLlCAI
de um de seus ttulos). Ele tambm escreveu sobre aspectos do malaio e do po-
linsio. As preocupaes primariamente sintticas de Bopp so perfeitamente
consistentes com uma viso privada do significado. Ento, nada disso explica
por que a linguagem passou a ser pblica, o que nunca foi, obviamente, a in-
teno de Foucault. Ele visava apenas estabelecer o ponto no qual certos tipos
de conhecimento passaram a ser histricos. Ele se decidiu por Cuvier, paleon-
tlogo, Ricardo, economista, e Bopp, fillogo. Bopp era vinte anos mais jovem
do que os outros dois, e quero comear a histria filolgica de Foucault muito
antes de Bopp.
Noam Chomsky
Cartesian Linguistics [Lingustica Cartesiana! a exposio brilhante e
breve de Chomsky de seus antepassados racionalistas. Ele a publicou pouco
depois de ter estabelecido decisivamente a gramtica transformacional como a
onda do futuro. Ele estava, insinuou, devolvendo proeminncia a atitude
para com o conhecimento que est por trs de projetos de Gramtica Geral.
Um nico texto serve de ponto focal tanto para Chomsky quanto para Fou-
cault, qual seja, Grammaire Gnra/e et Raisnonne, de Port Royal, de 1660.
Onde Foucault havia visto uma teoria sobre como representar a realidade con-
tnua em palavras separadas, Chomsky encontrou ateno sistemtica ao as-
pecto criativo do uso da linguagem - nossa habilidade de dizer um nmero
interminvel de coisas. A transio da boa, Gramtica Geral, para a m, filolo-
gia descritiva, no era exatamente o propsito principal do livro, mas Chomsky
achou que era importante dizer que Linguistic Oiversity [Diversidade Lingusti-
cal de Humboldt foi a ltima obra na grande tradio da lingustica cartesiana.
O estudo feito por Humboldt das lnguas polinsias, combinado com muitas
reflexes tericas, publicado postumamente em 1836, estava totalmente ciente
do "aspecto criativo" to enfatizado por Chomsky: a ideia de que a linguagem
deve "fazer uso infinito de meios finitos" (Humboldt 1988, 91). Tambm teve
atrativos para um inatista: "a linguagem no poderia ser inventada nem se pode-
ria topar com ela se seu arqutipo j no estivesse presente na alma humana".
Chomsky observa que Bloomfield (1933, 18), o vilo do ensaio de
Chomsky, "se refere ao tratado de Humboldt 'como o primeiro grande livro de
lingustica geral"'. "Considerado contra o pano de fundo que estamos exami-
nando aqui", continua Chomsky (1966, 86, n 36), "ele parece marcar a parte fi-
nal da lingustica cartesiana e no o incio de uma nova era no pensamento
144
IAN HACKING
lingustico". Pode parecer um ponto de mincia discutir se um livro publicado
postumamente foi a ltima obra do velho regime ou a primeira do novo. O
prprio Chomsky sabia muito bem que Humboldt sustentava que as lnguas
histricas servem para definir um povo, uma viso do mundo, e servem para
constituir um indivduo dentro de uma comunidade. Nesse aspecto, admitiu
Chomsky, Humboldt "diverge radicalmente da estrutura da lingustica cartesia-
na" (Chomsky 1966, 21).
Na verso de Chomsky, Humboldt preservou velhas verdades, mas
promulgou novos erros. Na verso de Bloomfield, Humboldt apresentou uma
nova viso ao mesmo tempo em que se mantinha fiel aos velhos erros. Hum-
bold impressiona o leitor menos dogmtico ao enfatizar que a dualidade na
linguagem surge em parte da prpria natureza dos seres humanos (Chomsky),
mas tambm formada como parte da individualidade histrica da uma co-
munidade ou de uma nao. Humboldt pode servir muito bem para represen-
tar a frente de batalha entre a cincia cognitiva e a antropologia cultural nos
nossos dias.
As ideias de Bopp alcanaram a maturidade exatamente quando o tra-
balho de toda uma vida de Humboldt chegou ao fim. A Fenomenologia de He-
gel nos lembra que a ideia de linguagem como sendo algo pblico tinha estado
circulando h algum tempo, e, portanto, deve preceder qualquer alegao
que possa ser feita a favor de Bopp ou Humboldt. De fato, se Humboldt fosse
entendido como apenas um inatista e o ltimo praticante da Gramtica Geral,
a expectativa seria de encaix-lo entre os linguistas de carter privado. Hans
Aarsleff faz exatamente isso. Ele argumenta que a filosofia de Humboldt em
parte impelida pela "radical impossibilidade de que outros possam ter acesso
direto ao que acontece em nossas mentes ... envolve o que h muito fora reco-
nhecido como a privacidade da linguagem" (Aarsleff 1988, xxii). Essas no so
as minhas percepes. Humboldt deve ser entendido como fazendo parte de
uma linhagem diferente, na sequncia do trio favorito de Isaiah Berlin, Ha-
mann, Herder e Humboldt. Se voltarmos a Hamann, chegamos a uma concep-
o muito pblica de linguagem - dentro da qual, ouso dizer, as
transformaes subsequentes no estudo da linguagem acontecem.
Isaiah Rerlin
A filologia uma das correntes do romantismo germnico ao qual uma
imensa literatura foi dedicada. a mesma literatura que Foucault pomposa-
145
COMO, rOR QUE, QUANDO E ONDE A LINGUAGEM PASSA A SER PBLICA?
mente ignorou nos direcionando para o empoeirado Bopp. Optei por mencio-
nar apenas uma verso elegante e bem afetiva de um relato mais clssico.
Isaiah Berlin admirava muito Herder, que ensinava que no pode haver pensa-
mento sem linguagem, que uma linguagem caracteriza uma cultura, e que a
linguagem o meio no qual um ser humano se torna uma pessoa. Berlin distin-
gue trs doutrinas caractersticas do pensamento de Herder. Pluralismo, como
Berlin o chama, "a crena no apenas na multiplicidade, como tambm na
incomensurabilidade dos valores das diferentes culturas e sociedades" (Berlin
1977, 153). Populismo, tem relao com a necessidade de fazer parte de um
grupo ou cultura para ser uma pessoa individual. Expressionismo, a doutrina
holstica de que a atividade humana expressa a totalidade da personalidade do
indivduo ou do grupo, e inteligvel no mesmo grau em que o faz.
Guiando todas as trs, est o modo como, de acordo com Herder, uma
linguagem define ou mesmo constitui uma cultura, e, desse modo, seu povo.
Mencionei a viagem para o passado e para climas diferentes como trazendo
uma nova conscincia das linguagens enquanto repositrios de um grupo ou
civilizao. No devemos nos esquecer do inverso, que, naquela poca, se-
guindo a liderana de Leibniz, pensadores alemes estavam tentando forjar
sua prpria identidade criando e escrevendo em sua prpria lngua. Esse foi
um ato poltico. O rei de Herder, Frederico o Grande, s lia em francs e falava
alemo "como um cocheiro". A Academia em Berlim estava lotada de france-
ses brilhantes (Maupertuis era seu presidente), franceses promissores, e sim-
plesmente franceses - e era esperado at dos chefes dos coletores de impostos
de Frederico (os chefes de Hamann) que escrevessem memorandos em fran-
cs. O desprezo de Frederico pela religio era o mesmo dos philosophes.
Suas preferncias sexuais IIfrancesas" eram mexericos verdicos. A nova ideia
de que a linguagem define a cultura fazia parte de uma tentativa de definir a
cultura alem, algo antifrederquico, no-francs, tanto nos costumes quanto
na fala.
Vamos chamar essa famlia de ide ias - o trio pluralismo, populismo e
expressionismo de Berlin, mais a nfase na linguagem de um povo como defi-
nindo esse povo enquanto entidade poltica - de "conceito [da linguagem] em
termos de cultura". Em formas ligeiramente diferentes, caracterstica do ro-
mantismo, e, notoriamente, pode ser explorada pelos racistas que creem em
uma raa superior. Muitos concordam que Herder foi um dos primeiros expo-
entes de um generoso conceito [da linguagem] em termos de cultura. Berlin
tem uma afeio que no encontra tanto eco pelo amigo de Herder, Hamann,
o mais velho, por uma diferena de quatorze anos:
146
IAN HACKING
Herder havia derivado de Hamann sua noo de que as palavras e as ideias so
uma mesma coisa, Os homens no pensam, por assim dizer, em pensamentos e
ideias e depois procuram pelas palavras com as quais podem "vesti-los", do modo
como procuramos por uma luva que caiba em uma mo totalmente formada. Ha-
mann ensinava que pensar era usar smbolos, e que negar isso era no tanto falso
quanto ininteligvel (Berlin 1977, 165f.).
Estamos beira do carter essencialmente pblico da linguagem quan-
do acrescentamos a insistncia de Hamann em que os smbolos fazem parte de
uma linguagem histrica e pblica. Por um lado, a linguagem caracteriza uma
cultura e ajuda a definir um povo como uma coletividade: o conceito [de lin-
guageml em termos de cultura. Por outro lado, todos os pensamentos se do
em smbolos localizados dentro de uma cultura, ento no existe qualquer
"objeto privado" autnomo para as palavras denotarem.
Hans Aarsleff
As coisas nunca so to simples. Hans Aarsleff tem sido um oponente
barulhento da verso que Berlin d dos acontecimentos. (Veja Aarsleff 1981 e
a rplica de um Berlin atnito 1981). Ele corretamente insiste que os escritores
alemes preferidos por Berlin aprenderam muito com os escritores franceses.
Mas ele vai mais longe. Ele nos d a impresso de que, parte os descaminhos,
os escritores alemes no tinham originalidade. H uma certa malcia nisso. O
prprio Aarsleff parece ser um linguista de carter privado. Portanto, ele no
quer admitir os conceitos que gente como Herder introduziu.
Da mesma forma como um dos heris mais obscuros de Berlin Ha-
mann, Condillac (1715-80) o de Aarsleff. O filosofo francs serve direitinho
para esclarecer uma diferena entre linguagem pblica e privada. Aarsleff acha
que possvel encontrar em Condillac, por exemplo, os pensamentos radicais
supostamente inventados pelos alemes. Isso porque Aarsleff no quer admitir
a existncia dos pensamentos realmente radicais. Condillac era um idologue,
um lockiano, e um linguista de carter privado, se que j existiu algum. Te-
mos ideias. As palavras denotam ideias, que so objetos privados. Ele realmen-
te chegou a dizer que "parece que toda lngua expressa o carter do povo que
a fala" (Condillac 1971, 285). No esse o conceito [da linguageml em termos
de cultura de Herder? No. Condillac estava notando um mero fato emprico,
do mesmo nvel que a influncia do clima e da prosperidade sobre um povo.
Nunca ocorreu a ele que uma lngua e um povo so mutuamente constitutivos.
147
COMO. POR QUE, QUANDO E ONDE A LINGUAGEM PASSA A SER PBLICA?
Condillac concordava com o antigo trusmo de que nenhuma das ca-
ractersticas tpicas da vida mental dos seres humanos possvel sem uma lin-
guagem. Precisamos da linguagem para aguar e classificar ideias, e para
torn-Ias definidas e distintas. Os linguistas de carter privado de hoje, os cien-
tistas cognitivos, concordariam. A palavra o signo da ideia. Um objeto priva-
do, uma ideia, poderia no ter sido formado, se os seres humanos no tivessem
o poder da fala, mas privado assim mesmo. As palavras denotam ideias, seus
referentes privados. Condillac no imaginou a lio que (de acordo com Ber-
lin) Herder aprendeu com Hamann, qual seja, que as palavras e a ideias so
uma mesma coisa.
Tendo separado Herder do linguista de carter privado, Condillac, ser
que podemos dizer que Herder inaugurou a publicidade da linguagem? Ele
geralmente considerado um dos progenitores da grande tradio filolgica ale-
m. No pode ele ter tambm afrouxado as amarras da ideia-ologia lockiana e
de suas referncias privadas das palavras? Sim, mas ele no foi o primeiro, nem
fez isso totalmente. Aarsleff (citando em parte de outro estudioso) fala do
"princpio de Herder de que cada ser humano, no 'verdadeiro sentido metaf-
sico', fala sua prpria lngua" (Aarsleff 1982, 344). Herder pode no ter aprendi-
do tanto assim com Hamann quanto Berlin gostaria. Hamann tinha escrpulos
exatamente quanto a esse ponto. As crticas violentas que publicou contra o fa-
moso premiado ensaio de Herder sobre as origens da linguagem podem certa-
mente ser lidas como preocupaes com, entre outras coisas, a publicidade.
Hamann, de qualquer forma, tinha certeza de que no verdadeiro sentido me-
tafsico nenhuma pessoa fala sua prpria lngua.
Modelos
Por volta de 1800, acrescente ou subtraia alguns anos, algo de funda-
mentai aconteceu com o modo como pensamos a respeito da linguagem.
Chomsky acha que foi uma coisa ruim. Berlin acha que foi uma coisa boa. Fou-
cault achava que foi uma coisa notvel. Aarsleff, o profissional, acha que no
aconteceu. A histria do pensamento sobre a linguagem entusiasmava Berlin,
Chomsky e Foucault, mas era algo incidental com relao a seus temas mais
grandiosos e a seus projetos mais importantes. Todos os trs so veementes
quanto a uma grande transio, mas discordam totalmente quanto a sua natu-
reza. Pior ainda, quando convocamos um especialista, ele polemicamente
nega que tenha havido qualquer mudana significativa. O que est acontecendo?
148
IAN HACKING
Aarsleff est em parte defendendo seu territrio contra as incurses de
amadores como Chomsky e Berlin. O ttulo de seu ataque de 1970, The History
of Linguistics and Professor Chomsky [A histria da Lingustica e o Professor
Chomskyl, no desmente o tom do texto (Aarsleff 1982). Chomsky, somos de
fato informados, cometeu um grande erro. No existe uma coisa chamada lin-
gustica cartesiana: h apenas uma grande tradio lockiana adotada na Fran-
a. E muito mais tarde Aarsleff (1981) atacou furiosamente Berlin por ele no ter
entendido que os alemes haviam apenas macaqueado os franceses. As rpli-
cas violentas de Aarsleff o ligam a dois dos nossos autores. Quanto a outros em-
parelhamentos, acredito que Chomsky e Foucault nunca discutiram suas
opinies contrrias sobre a linguagem, mas houve uma notvel confrontao
entre os dois. O tpico no foi a linguagem, mas a justia e a natureza humana.
Cada um interpretou de modo exagerado seu prprio papel - Foucault, o de
ps-maosta manaco, Chomsky, o de irado republicano racionalista; Chomsky
como philosophe, Foucault como terrorista (Chomsky e Foucault 1974). Embo-
ra o debate nada tivesse a ver com algo to recndito quanto a histria do estu-
do da linguagem, ele revela a poltica que subscreve as anlises da linguagem
feitas por nossos autores. Pois no estamos falando aqui apenas sobre a lingua-
gem, mas sobre a alta poltica, sobre a pessoa e o estado, sobre direitos indivi-
duais, sobre o self, e muito mais.
O papel de Chomsky como porta-voz do racionalismo igualitrio co-
nhecido bem demais para precisar ser elaborado aqui. O aspecto criativo do
uso da linguagem, juntamente com os poderes inatos da mente humana, espe-
cficos da espcie, tem, para ele, uma profunda importncia poltica. Pensar
que algo to constitutivo da humanidade quanto a linguagem est meramente
embutido nas culturas encorajar o iliberalismo e talvez abrir as portas ao des-
potismo. Como Foucault, na poca do Les Mots et les Choses e de seu debate
posterior com Chomsky, havia perdido totalmente a esperana no liberalismo,
apenas ele, dentre nossos quatro autores, indiferente s conotaes das teo-
rias da linguagem para os valores liberais.
Aarsleff e Berlin, ambos migrs, veem profundas conexes entre as teo-
rias e os valores. Cada um, em sua viso da linguagem, est, como Chomsky, ex-
pressando seu profundo liberalismo. Para o especialista dinamarqus de
nascimento, as virtudes so aquelas da tolerncia inglesa, e Locke "a refern-
cia". Para o judeu alemo assimilado, as virtudes so aquelas da reforma duran-
te os primeiros tempos da cultura liberal alem. A idade de ouro da Alemanha,
h muito desaparecida, foi exatamente o perodo quando Hamann, Herder e
Humboldt puderam florescer. O Herder de Berlin o homem que "protesta,
no sem uma certa satisfao maliciosa (como tambm Hamann, com satisfa-
o igualmente irnica), que o grande liberal Kant em sua Anthropologie enfa-
L
149
COMO. POR QUE, QUANDO E ONDE A LINGUAGEM PASSA A SER PBLICA?
tiza demais a raa e a cor" (Berlin 1977,163). No literalmente correto dizer
que tambm Hamann estava tecendo comentrios sobre a Anthropologie - ela
foi publicada um pouco depois da morte de Hamann - mas o que Berlin que-
ria dizer est correto. Mais especificamente, Berlin leu os comentrios de Her-
der sobre os judeus de um modo otimista (p. 1591), e nunca abandonou sua
confiana no bom senso de Herder at o fim de sua vida (cf. Berlin 1991). Can-
tando as loas de Herder, Berlin est honrando um conjunto maior de valores.
Aarsleff, encontrando em Locke a fonte da sabedoria lingstica, sabe que Loc-
ke ajudou a construir a base legal dentro da qual a tolerncia pode prosperar,
comparada com a qual a nostalgia de Berlin por Herder parece sentimentalis-
mo ftil. Ento, o curioso tema por trs dessas diversas histrias menos a lin-
guagem do que uma celebrao do liberalismo, percebido a partir de
diferentes paragens. Cada um de nossos protagonistas, menos Foucault, que
no era um liberal, insinua que "Sou mais liberal do que voc, e meus camara-
dinhas so mais liberais do que os seus".
Hamann
Uma exposio tpica do estudo da linguagem fala que a atitude ro-
mntica comeou com um quase invisvel Hamann influenciando profunda-
mente o altamente visvel Herder. Essa atitude foi, por sua vez, posta em forma
institucional por meio da obra dos Humboldts. Aarsleff corretamente insistiu
que essa verso da histria claramente empobrecida, no mnimo por causa
da quantidade imensa de coisas que tanto Herder quanto Humboldt pegaram
de seus predecessores e contemporneos franceses. Hamann no uma figura
muito promissora para aqueles de ns que preferimos afirmaes inequvocas
a vises, nuvens de erudio e aforismos inopinados. Se voc for conquistado
pela prosa mais exuberante dele, a sua prpria acaba tingida por ela. No en-
tanto, ele tinha muitas das predilees do racionalista que prefere elegncia de
estilo e clareza de exposio. Depois de ter lido a primeira Critique de Kant,
ele escreveu a Herder: "Continuo preferindo Hume" (B, 6:187). Ele traduziu os
Dialogues Concerning Natural Religion [Dilogos sobre a Religio Natural! de
Hume. Seu grande admirador, S0ren Kierkegaard, atenuou o nmero de pala-
vras que temos preservadas de Hamann, mas o esprito dessa anotao em um
de seus dirios est corretssimo: liDa mesma forma que Scrates no deixou li-
vros, Hamann deixou apenas o que o furor do perodo moderno por textos tor-
150
IAN HACKING
nou relativamente necessrio, e ademais s peas ocasionais" (Kierkegaard
1989, 435).
O nico exame sistemtico da obra de Hamann, feito por uma mente
de primeira classe, foi escrito por Hegel em 1828 (Hegel 1956). Ele acompa-
nhou a publicao naquela dcada das obras de Hamann, muitas das quais
no haviam sido impressas antes. s luzes de Hegel, Hamann era cerrado de-
mais, obscuro demais, apesar dos flashes de brilhantismo. Pode-se tambm
notar que Hegel se sentia um tanto ameaado pelas palavras de Hamann.
Aqueles que sentiram menos medo tm sido, s suas prprias maneiras, mais I
receptivos: no apenas Berlin, como tambm Kierkegaard ou Gershom Scho- I
lem, recomendando Hamann e sua tradio a Walter Benjamim (Benjamin i
1966,2,526).
Hamann era um cristo renascido cujas prticas fazem pouco sentido
em nossa poca, que to simplista com relao religio. Eis um jovem que-
depois de uma vida modesta em Londres, para onde ele havia sido mandado
por seu provvel futuro sogro, um poderoso comerciante bltico, em uma mis-
so comercial confidencial, e onde havia se envolvido com uma alaudista, sen-
do trado, sobrevivendo a um colapso estudando a Bblia, e vivenciando uma
converso profunda a um luteranismo pessoal e fundamentalista - tomou a de-
ciso de escrever sua noiva e ao pai dela tudo o que lhe havia acontecido em
detalhes bem vvidos: fim do noivado. Chocado com seu estado emocional e
religioso e sua indiferena para com os valores da anlise racional, seu melhor
amigo, Berens (irmo de sua ex-noiva), combinou com Kant tentar fazer com
que ele voltasse aos princpios slidos. O resultado foi um fim de semana de-
sastroso trois que deixou Hamman indiferente. Ele esteve envolvido com
Deus por toda a sua vida. Mas ocasionalmente ele negava a imortalidade da
alma. Ele viveu em harmonia domstica com sua companheira com quem se
recusou a casar e que lhe deu quatro filhos. Sempre um luterano, passou seus
dois ltimos anos na companhia intelectual de catlicos, e foi enterrado no ce-
mitrio romano de Mnster. Ele era muito franco a respeito de sexo fsico, que
ele identificava com a unio mstica. Muito mais franco por escrito do que seus
pares, mesmo assim no conquistou admiradores entre a maioria dos revoluci-
onrios sexuais dos tempos recentes, mas sim o desprezo de muitas feministas.
fcil fazer uma leitura dele como sendo mais antissemita do que a maioria de
seus contemporneos: ou seja, profundamente absorto na histria hebraica
como revelada na Bblia, conhecedor da literatura cabalista e talmdica, mas
com desprezo pela maioria dos judeus europeus de sua prpria poca.
I
J
1Sl
COMO. POR QUE, QUANDO E ONDE A LINGUAGEM PASSA A SER PBLICA?
Kant
o que podemos aprender com Hamann, o autoproclamado "Mago do
Norte", sobre concepes de linguagem? proveitoso comear opondo Ha-
mann a Kant. Os dois formam um contraste paradoxal entre pblico e privado.
Kant era uma personalidade muito pblica, mas fundamentou sua filosofia na
privacidade. Hamann era uma pessoa muito reservada cuja viso de mundo
era baseada na comunidade. Kant era seis anos mais velho e sobreviveu a Ha-
mann por quinze anos. Conheciam-se bem, embora prximo do fim Kant te-
nha se distanciado. Hamann editou um bom nmero dos textos ocasionais de
Kant e leu a primeira Critique ainda nas provas, provavelmente antes do pr-
prio Kant. Seu ensaio curto sobre o grande livro foi mordaz, mas Hamann con-
tinuou a ter muito respeito e afeio por Kant, a quem por muito tempo
chamou de "Hume prussiano". "Minha pobre cabea uma panela quebrada
comparada com a de Kant-cermica em contraste com ferro" (8, 5:108). Nin-
gum vai discordar.
Kant era Iluminismo, Hamann seu oposto, mas no a etiqueta que
conta. Por mais que tentemos pensar em Kant como seco, enrugado, obsessi-
vo, ele era verdadeiramente um homem pblico. Ele atraa grandes platias e,
na Anthropoligie e, em outros textos, escreveu meticulosamente sobre como
organizar os melhores jantares, onde todas as notcias do mundo seriam co-
mentadas antes de passarem para os estgios posteriores da frivolidade. Mas a
filosofia de Kant baseada na privacidade, quase tanto quanto as de Descartes,
Locke ou Leibniz. Uma pessoa um ego com uma sequncia vibrante de im-
presses sensoriais e pensamentos. Da vem o desafio de descobrir uma base
para a objetividade. Por toda a obra final de Kant, encontramos a mesma solu-
o para as cincias naturais e morais: o juzo que a pessoa faz deve ser o juzo
que todo o homem racional faz quando colocado nas mesmas circunstncias.
Em nosso conhecimento do mundo, conseguimos ter objetividade por causa
de certas precondies para a experincia no espao, no tempo, e causalida-
de, substncia e coisas assim; no reino moral, alcanamos objetividade que-
rendo (como agentes privados numnicos) querer apenas o que desejaramos
que qualquer outro ser semelhante quisesse. A voz da razo a voz da padro-
nizao e das normas pblicas. Essas so requeridas por um self cuja essncia
privada, uma essncia cuja objetividade assegurada apenas pela "unidade
transcendental da apercepo", de acordo com a qual cada pensamento
acompanhado pelo pensamento "eu penso isso".
152
IAN HACKING
As tentativas de Kant de resolver o problema da objetividade pblica
deram a ele uma metafsica, uma epistemologia, uma tica e uma teoria do es-
tado. Hamann no tinha os mesmos problemas de Kant. Ele achava que essa
coisa de pessoa no existe, a no ser o que constitudo em um ambiente so-
cial, caracterizado por uma linguagem histrica nica. A linguagem essencial-
mente pblica e compartilhada; anterior individuao do self da pessoa.
Para Kant, o "eu penso" tinha que acompanhar cada pensamento para que
existisse um "eu" objetivo e contnuo; para Hamann, s existe um "eu" nas co-
munidades lingusticas, onde, assim como uma criana formada publicamen-
te dentro de uma linguagem, o objetivo e contnuo "eu", exatamente como ele
, passa a existir.
O self da pessoa constitudo dentro de uma sociedade e de uma lin-
guagem. Hamann no inferia que existe uma estrutura lingustica imutvel e ir-
revogvel. Pelo contrrio, Kant que exige a linguagem padronizada, pois sem
ela o mundo se dissolve em solipsismo.
Toda a sua filosofia baseava-se na noo clssica de ego privado, ento
ele teve de construir uma teoria de juzos compartilhados para assegurar algu-
ma objetividade para a pessoa. Hamann, pressupondo um self que constitu-
do no mundo pblico da linguagem e da interao social, estava em condies
de se tornar uma figura totalmente privada. Para Kant, a objetividade do self es-
tava sempre em princpio ameaada e, portanto, requeria um fundamento
metafsico. Para Hamann, no havia qualquer ameaa e nenhum fundamento.
Ele era uma pessoa por causa do prprio fato de que falava. Ele no precisava
ter uma atitude de deferncia para com as garantias pblicas de objetividade
porque no havia necessidade de garantia. Ele podia permitir-se ridicularizar o
pblico. Em 1959, ele diz na pgina de rosto de suas Memrias Socrticas, que
elas foram "Compiladas para o Tdio do Pblico por um Amante do Tdio,
com uma Dupla Dedicatria para Ningum e para Dois". Os dois no caso so
os amigos de toda uma vida de Hamann, Berens e Kant, que haviam tentado
restaur-lo s convenes do Iluminismo. A obra dedicada tambm ao pbli-
co, ou seja, a ningum (Werke; daqui em diante W 2:59, cf. O'Flaherty 1967).
Flash-Forward
H muito em comum entre a filosofia analtica de hoje e os projetos da
Europa iluminista da poca de Hobbes at a de Kant. Tomei por premissa que
existe uma diferena radical. Com exceo de quem influenciado pela cin-
153
COMO, POR QUE, QUAN[) E ONDE A LINGUAGEM PASSA A SER rIlLlCA?
cia cognitiva, poucos pensam que poderia existir uma linguagem privada.
Pode ser que existam tantas verses dessa idia quanto existem filsofos muito
lidos. Essa moda nada deve a Hamann, Herder ou Humboldt, nem mesmo (a
despeito do "argumento da linguagem privada") a um atual entusiasmo com
Wittgenstein. Uma reclamao bastante comum "contra muitos filsofos ame-
ricanos contemporneos que parece que eles nunca leram Wittgenstein"
(Dummett 1991, xi).
A linguagem, afirmo eu, passou a ser pblica na poca de Hamann,
mas o atual entusiasmo analtico com a publicidade da linguagem pode ter ra-
zes bem diferentes. Como Victoria McGeer apontou para mim, pode haver
muitos modos de se passar a ser pblico, uma dos quais tem sua origem em
Kant. A teoria de juzos compartilhados foi tanto essencial quanto uma novida-
de na filosofia da objetividade de Kant. Ela leva concepo de que o que
afirmado deve ser pblico para ser objetivo - uma ideia bem estranha a Ha-
mann. Esse, talvez, o tipo de publicidade que passou a ser um lugar-comum
entre os filsofos analticos. A consequncia que respostas para a pergunta
"quais so as razes de um moderno entusiasmo analtico com a publicidade da
linguagem?" podem ser totalmente diferentes, e muito, muito mais kantianas
do que minhas respostas para a pergunta do ttulo deste captulo.
Se algum fosse levar adiante esse pensamento, seria melhor entender
por que os modernos "kantianos" analticos discordam tanto sobre o que o
"argumento da linguagem privada". O argumento de Wittgenstein pode estar
inserido em uma viso da linguagem e da alma que tem muito em comum com
Hamann. Ele est preocupado no com a razo, no com a objetividade, mas,
no final das contas, com o que ser uma pessoa. Isso no nega que Wittgens-
tein foi importante para os analistas. Um efeito paradoxal de sua obra tem sido
despolitizar a ideia de linguagem como essencialmente pblica. A linguagem
passa a ser encarada como um fenmeno abstrato. No preciso se envolver
com as consequncias prticas da ideia: da (talvez) seu encanto de fundo para
a filosofia analtica. Escrever sobre a linguagem como algum tipo de entidade
abstrata tornou possvel deixar de lado questes sobre o que ser uma pessoa
em uma comunidade. Da que questes sobre a alma, e a identidade pessoal,
continuaram a ser discutidas da mesma maneira como o eram no Iluminismo.
A filosofia analtica encontrou assim uma projeo protetora contra outras cor-
rentes do pensamento filosfico contemporneo. como se Wittgenstein hou-
vesse vacinado a filosofia analtica contra transformaes mais radicais:
inoculando-nos com a varola bovina da linguagem pblica, ele deixou o resto
de nossa constituio intacto.
l
154
IAN HACKING
Razo pura e sua crtica
Hamann escreveu vrios textos sobre a primeira Critique de Kant. Um
deles "Metacrtica do Purismo da Razo", de 1784. Esse ttulo tipicamente
prenhe de aluses. A metacrtica no apenas "sobre uma crtica" - nela Ha-
mann usou a palavra "metaesquematismo" para se referir tanto ao esquematis-
mo de Kant quanto Primeira Epstola de So Paulo (1 Corntios 4:6), um jogo
de palavras que leva vrias pginas para ser elucidado (Unger 1911,501-505). A
palavra "purismo" no ttulo uma inveno de Hamann (Purismum). Ela tem
conotaes de pureza da razo. Mas, como ele escreveu a seu amigo e crtico
de Kant, Jacobi, "Comigo no tanto a questo 'O que a razo?', mas sim 'O
que a linguagem?'" (B 3:294, Smith 1960,249).
significativo que Hamann inicie seu texto com um pargrafo sobre
Berkeleye Hume. No qualquer Berkeley, nem qualquer Hume. Ele escreve
sobre o que Berkeley diz sobre ideias abstratas, e sobre Hume dizendo que a
prova dada por Berkeley de que no existem ideias abstratas uma das maio-
res e mais valiosas descobertas da poca. Berkeleye Hume com certeza eram
linguistas de carter privado, mas eles abandonaram um dos dogmas centrais
de Locke, a referncia privada das palavras genricas a ideias abstratas na men-
te. No existem ideias abstratas s quais fazer referncia. Como , ento, que
palavras genricas conseguem referir-se a mais do que uma entidade? Bem,
assim que as usamos. /lO terceiro purismo, o principal, e, por assim dizer, em-
prico, diz respeito linguagem, o nico, o primeiro e o ltimo organon e crit-
rio da razo, com nenhuma outra credencial que no a tradio e o uso (W
3:284, Smith 260). Essa doutrina atribuda por Hamann no a Berkeley ou a
Hume, mas ao poeta Edward Young: "a linguagem, o organon e critrio da ra-
zo, como diz Young. aqui que podemos encontrar a razo pura e sua crti-
ca" (B, 5:360). Ou, dito de forma mais tosca com referncia razo pura: "Toda
a tagarelice a respeito da razo pura verborria: a linguagem seu organon e
critrio, como diz Young. A tradio seu segundo elemento."(B, 5:108).
Hamann pode, evidentemente, ser interpretado de modo a soar como
Wittgenstein, levando em conta que a linguagem no tem credenciais a no
ser a tradio e o uso e que "a filosofia como um todo gramtica". Isso ana-
cronismo e denunciaria a total incompreenso do que Wittgenstein realmente
ensinou. possvel, no entanto, reconhecer um esprito, a fim em termos de
escrita. No ficaramos atnitos ao encontrarmos nas notas para o Tractatus os
dizeres gentis de Hamann, "quanto mais consideramos a linguagem, mais pro-
J
155
COMO, POR QUE, QUANDO E ONDE A LINGUAGEM PASSA A SER PUBLICA?
fundo e mais ntimo o nosso mutismo e nossa perda de todo o desejo de fa-
lar" (W 3:285, Smith 216).
Kant proporcionou uma crtica da razo pura, a fim de justificar a ra-
zo, protegendo-a de seus excessos. Hamann pe de lado a razo no neces-
sariamente porque quer que sejamos irracionais, mas porque toda a certeza
que atribuda razo pode ser encontrada apenas na linguagem usada para
raciocinar. Isso se aplica at matemtica, que Kant levava muito a srio e em
relao qual Hamann era indiferente. Kant tinha uma brilhante explicao
para o rigor matemtico que ele tanto admirava. A aritmtica e a geometria
no so apenas as glrias da razo, mas, como as leis sintticas a priori dos con-
ceitos puros de espao e tempo, so precondies para o conhecimento poss-
vel do mundo. Hamann? "Se a matemtica nobre, ento ela devia dar lugar
ao instinto dos insetos" (W, 3:285). o que basta quanto ao sinttico a priori. Ele
era algum que dificilmente se comoveria com um argumento matemtico,
mas tinha uma opinio ponderada da certeza apodtica e do conhecimento a
priori, e da experincia de descobrir provas geomtricas que tanto tem impres-
sionado as mentes matemticas de Plato at hoje. O ponto de vista de Ha-
mann antecipa a opinio que foi popularizada pelo Crculo de Viena, em sua
maior parte obtida do Tractatus de Wittgenstein: "Toda a certeza da matemti-
ca depende da natureza de sua linguagem" (8, 5:360).
Idealismo Iingustico
Hamann dizia-se fillogo e tambm verbalista. Sua filologia no era
aquela que estava emergindo no famoso seminrio filolgico em Gttingen
(Hoffman 1972). Sua filologia dizia respeito a um sentido mais antigo da pala-
vra, aquele de So Joo, o Evangelista. Ele era um amante do logos. Referin-
do-se novamente ao organon e critrio da razo, ele escreveu: "Sem palavras,
no h razo, no h mundo. Essa a fonte de toda a criao e ordem!" (8,
5:95). Essa uma frase caracterstica que olha para dois lados. Tentarei indicar
as direes.
Uma a que eu chamaria de retrgrada, embora um tipo diferente de
sensibilidade fosse considerar as palavras de Hamann de outra forma. "A fala
traduo - feita da fala dos anjos, ou seja, pensamentos em palavras - das coi-
sas em nomes - formas em signos" (W, 2:199). "Esse tipo de traduo ... anlo-
go mais do que qualquer outra coisa ao avesso de uma tapearia ('e mostra o
material, mas no a habilidade do arteso')? (W, 3:287). Nos clebres debates so-
I
156
JAN HACKING
bre a origem da linguagem, e em particular na crtica do famoso ensaio de Her-
der sobre o tpico, ele sustentou que no existe uma questo sobre como a
linguagem veio a existir. Muito mais tarde, Humboldt iria afirmar meio melan-
colicamente que o arqutipo da linguagem tinha que j estar presente na alma
humana. Isso hamannismo atenuado, no Gramtica Geral inata. Hamann,
mais dramaticamente, pensava, como o Evangelista, na linguagem e no mundo
como passando a existir juntos. A verso renascentista disso, que aponta para o
passado, a ideia de que Deus criou o homem e a linguagem quando o mun-
do foi criado, ou logo depois, sendo as palavras signos verdadeiros tanto das
coisas quanto das ideias de Ado sobre as coisas, que so, por sua vez, ide ias
verdadeiras sobre a criao das coisas por Deus.
A verso de Hamann, que aponta para frente, (digo eu, com a percep-
o tardia que a tudo distorcei era totalmente diferente. Foi muito apropriada-
mente chamada de "verbalismo" pelo prprio Hamann. No existe nada, nem
substncia nem forma, sem a linguagem. Esse um tipo de idealismo lingusti-
co que tem sido bastante comum em nosso sculo. Introduzi essa expresso,
"idealismo lingustico", como um nome para a extraordinria ideia de que
nada existe a menos que dele se tenha falado (Hacking 1975b, 182). Para para-
frasear Berkeley, "ser ser mencionado". Como eu disse na poca, a expresso
"idealismo lingustico" quase um solecismo, j que "idealismo" a doutrina
de que nada existe a no ser as ideias - ideias no sentido de Locke, ou seja,
ideias no sentido dos idologues. Uma formao correta e paralela, e um nome
melhor do que "idealismo lingustico", seria "lingualismo". A expresso "idea-
lismo lingustico" foi logo usada com vantagem, mas com um significado ligei-
ramente diferente, por Elizabeth Anscombe (1976), e desde ento tem sido
tomada por vrios escritores, inclusive Hilary Putnam. Talvez Hamann tenha
sido o primeiro lingualista, ou idealista lingustico.
De acordo com Hamann, a fbula sobre o primeiro nomear mal en-
tendida. No existiam coisas s quais os nomes foram ento anexados por
Deus ou pelo homem. As coisas individuadas esto l apenas quando h pala-
vras para descrev-Ias. Alm do mais, essas palavras no so artefatos privados
de algum Ado do Iluminismo discursando dentro de sua alma. So as palavras
do que vir a ser a primeira comunidade humana. "Na linguagem de qualquer
povo encontramos sua histria", no apenas porque h vestgios na linguagem
da histria, mas porque no h qualquer povo parte da linguagem histrica
(B, 1: 393).
Resumindo, a linguagem para Hamann profundamente no repre-
sentativa. o oposto exato do que era afirmado pelas teorias lingusticas do Ilu-
minismo. A linguagem criativa; a ela devemos as existncias e as estruturas
que povoam nossas verses do mundo. Graas apenas linguagem temos as
1
157
COMO, POR QUE, QUANDO E ONDE A LINGUAGEM PASSA A SER PBliCA?
formas e a lgica que chamamos de raciocnio. Alm do mais, por uma aparen-
te circularidade que Hamann achava totalmente no problemtica, essa lin-
guagem, que criativa, tem sua existncia e regularidade apenas dentro da
tradio e do uso. O ser humano que seria original no aquele que tem um
grande pensamento privado dentro dele que ele depois torna pblico. O origi-
nai aquele que pode modificar exatamente a linguagem que todos temos em
comum, na qual pensamos, e que nossa verso comunitria do mundo, tanto
do interno quanto do externo.
J
CAPTULO 9
PENSAMENTOS NOTURNOS
SOBRE FILOLOGIA
te] ttulo deste curto texto alude ao longo poema de Young Night
Thoughts [Pensamentos Noturnos] (1743-1745), e tambm s circuns-
tncias nas quais, como o captulo 7, ele foi escrito, da noite para o dia para
preencher um espao em History ofthe Present [Histria do Presente], um bo-
letim trimestral de vida curta para os fs de Michel Foucault. Aqui eu reclamo
que Foucault, que era to arguto ao datar rupturas de pensamento, no era to
confivel no que se refere a datas facilmente conferveis. No entanto, pelo me-
nos nesse caso, a grandiosa tese de Foucault sobre a natureza da mudana de
gramtica universal para filologia ainda me parece slida. A verso original des-
ses "Pensamentos" terminava com vrias pginas sobre Hamann, o teor das
quais foi mais tarde incorporado no captulo 8, e que foram aqui excludas.
Quando pu blicado pela primeira vez, o artigo tinha uma dedicatria, "Para o sr.
I. B. Bopp de Columbia, s.e". As referncias a pginas no texto so s pginas de
The Order of Things (Foucault 1970) [verso inglesa de As Palavras e as Coisas].
The Order of Things , dentre muitas outras coisas, uma histria de
abruptas transies no que dito. Uma dessas rupturas, por cuja descrio Fou-
cault justificadamente admirado, uma questo de linguagem. A Gramtica
Geral passou a ser filologia. A linguagem deixou de ser o meio duplo de repre-
sentao: duplo, porque pensava-se que as palavras e as frases representavam
ideias e discurso mental, e, ao mesmo tempo, que eram capazes de representar
coisas e fatos. Com o advento da filologia, a linguagem no era mais estudada
159
160
IAN HACKING
primariamente como um sistema de representao. As lnguas individuais
eram tratadas como entidades histricas, e os focos da ateno eram a gramti-
ca e a formao das palavras. A gramtica comparada, e no a gramtica geral,
passou ordem do dia. Isso aconteceu "no incio do sculo dezenove - na
poca do ensaio de [Friedrich) Schlegel sobre a lngua e a filosofia dos indianos
(1808), da Oeutsche Crammatik de [Jacob) Crimm (1818) e do livro de [Franz)
Bopp sobre o sistema de conjugao do snscrito (1816)" (p. 282).
Como se sabe muito bem, Foucault descreveu essa mutao como um
dos membros de um trio, no qual vida, labuta e linguagem vieram luz como
objetos do pensamento. Mas a linguagem que se sobressai na exposio de
Foucault. H vrias razes claras para isso. Uma que, na poca em que o livro
estava sendo escrito, a linguagem era o preeminente interesse confesso de
Foucault, e, na verdade, de tout Paris. Outra que dentro de uma certa con-
cepo recente de linguagem que Foucault enquadra o resto de The Order of
Things. Uma terceira que os eventos concernentes linguagem eram, e ainda
so, muito menos familiares do que aqueles concernentes vida e ao labor.
Todos sabamos que a vida e o labor haviam sito transformados conceitual-
mente, pois tnhamos conhecirnento de Darwin e Marx, e ainda que Cuvier e
Ricardo no fossem exatamente nomes familiares, no eram totalmente desco-
nhecidos do pblico leitor em geral. Mas quem era Grimm (1785-1863), seno
um fazedor de dicionrios e urn irmo que coletava contos de fadas? E quem
era Bopp? A resposta para essa ltirna pergunta, a ser descoberta apenas em li-
vros meticulosos de referncia, que Bopp (1781-1867) escreveu, por exemplo,
Uma Gramtica Comparada de Snscrito, Persa, Grego, Latim, Lituano, Antigo
Eslavo Eclesistico, Gtico e Alemo, tendo, mais tarde, se voltado para o alba-
ns, os sistemas voclicos celtas, o malaio e o polinsio. Esse no o tipo de coisa
da qual os textos da moda so feitos, ou que encontre eco na mente dos jovens.
Foi ainda mais surpreendente, ento, que Foucault conseguisse fazer
um tour de force a partir de sua discusso de Grimm e Bopp, e nos contasse,
por exemplo, que a transio efetuada na obra deles tornou a literatura poss-
vel. Foram eles que marcaram o limiar entre "nossa pr-histria e o que ainda
contemporneo" (p. 304) - uma das reformulaes de Foucault do que ele
rnais geralmente chama de "classicismo e modernidade", e que mais ampla-
mente visto como uma transio entre Iluminismo e os Romnticos. Fazia
obviamente parte da estratgia de Foucault banir aqueles rtulos clichs da
histria intelectual, fazer com que refletssemos no sobre os romnticos famo-
sos, mas sobre os aparentemente nada romnticos Grimm e Bopp. No entanto,
mesmo ele achou necessrio acrescentar que Wilhelm von Humboldt era "no
apenas contemporneo de Bopp, como conhecia muito bem seu trabalho, em
detalhes" (p. 290). O ponto era que Humboldt poderia ser visto (embora apenas
161
PENSAMENTOS NOTURNOS SOBRE filOLOGIA
pelo mais casual dos leitores) como representante do oposto exato do que
achamos que a filologia, j que ele exibia "a tendncia a atribuir linguagem
poderes profundos de expresso". Foucault poderia, nessa juno, ter sido um
pouco mais explcito. forar muito o uso moderno desse termo chamar Bopp
de contemporneo de Humboldt, 14 anos mais velho que Bopp, o que [no en-
tanto] relevante, porque o apoio de Humboldt permitiu a Bopp conseguir a
ctedra de snscrito em Berlim em 1821. Humboldt pode, para alguns, ser o
paradigma do expressionista romntico, mas sua obra final, a mais enrgica, e,
na opinio de muitos, sua maior obra, foi construda em torno do estudo de
certas lnguas polinsias, usando, dentre outras ferramentas, alguns dos princ-
pios de Bopp (Humboldt 1988). Bopp retribuiu o cumprimento voltando sua
ateno para as lnguas malaio-polinsias depois da morte de Humboldt.
No que se segue, quero enfatizar a conexo entre gramtica e roman-
tismo, e, dando um exemplo importante, voltar a ateno para um homem
que morreu antes de Bopp nascer. Isso serve para questionar a inferncia feita
por Foucault de uma ruptura brusca entre a velha gramtica geral e a nova filo-
logia, uma ruptura que ocorreu dentro do intervalo de tempo referido que vai
dos livros de Friedrich Schlegel (1808) aos de Jacob Grimm (1818). Na poca em
que escreveu The arder ofThings, Foucault era bem incisivo quando se tratava
das datas precisas das descontinuidades no pensamento e na fala: uma dca-
da, nesse caso 1808-1818, era exatamente o que ele gostava de encontrar. Ora,
esse procedimento tem sido amplamente criticado por historiadores das ideias,
que tendem a notar longos intervalos de tempo e evolues francamente uni-
formes. Esse no um time do qual eu queira fazer parte, ou do qual eu possa
ser acusado de fazer parte, j que nada poderia ser mais orientado em termos
de coupure do que o meu Emergence of probability (Hacking 1975a), com sua
afirmao de que nossas ideias de probabilidade bruscamente passaram a fa-
zer parte da vida e da prtica humana por volta de 1650. Aqui, vou insistir ape-
nas que, agora, a imagem de Foucault da revoluo filolgica est firmemente
estabelecida na mente de seus leitores, e pode ser enriquecida com a evoca-
o de um maior perodo de tempo. E, ainda mais importante, o que acontece
dentro desse maior perodo de tempo profundamente importante exata-
mente para a ruptura no pensamento sobre a qual Foucaultescreveu, e ajuda a
entender no apenas as causas imediatas da ruptura, como tambm seus efei-
tos duradouros, que ainda atuam fortemente, em silncio mas cegamente,
quando tentamos pensar a respeito da linguagem.
Meu pleito no depende absolutamente de idiossincrasias de datao a
serem encontradas em The arder of Things. Mas devo chamar a ateno para
elas a fim de evitar uma refutao direta que iria meramente citar novamente v-
rias paginas desse livro. Ento, por um instante, Foucault acena na direo da-
162
IAN HACKING
queles que afirmariam que Bopp e Schlegel so menos inauguradores do que
participantes de um processo contnuo de mudana. Ele escreve sobre o "que
distingue as anlises de Schlegel e Bopp daquelas que podem, talvez, t-Ias apa-
rentemente antecipado no sculo XVIII" (285, n. 34). As bases para a distino fei-
ta por Foucault so sensatas; uma questo sobre slabas, razes e a formao do
sentido. Quero apenas, por um instante, chamar a ateno para as datas.
A "data" de Schlegel para um ensaio sobre a li nguagem e a filosofia dos
indianos foi dada como sendo 1808. A referncia de contraste a escritores do
sculo XVIII, 1798: uma obra publicada em Londres nesse ano por John Horne
Tooke, intitulada On the Study of Language [Sobre o Estudo da Linguagem).
Quando se descobre que a alegao de "escritores do sculo XVIII" na verda-
de 1798, pode-se ficar admirado com a audcia da alegao da existncia de
uma ruptura entre 1798 e 1808 (Schlegel).
Infelizmente no existe tal livro de 1798. Existe um famoso livro sobre o
estudo da linguagem de John Horne Tooke (1736-1812); a segunda edio, ern
dois volumes, teve seu primeiro volume publicado em 1798, com o ttulo de
fJM fJI'J'I ou the Diversions of Purley [as Digresses de Purley); o segun-
do volume foi publicado em 1805. O primeiro volume uma reviso menor da
primeira edio de 1786; o segundo, publicado em 1805, novo. Horne Tooke
no tinha ficado toa no perodo entre os dois volumes. Ele teve de compare-
cer a julgamento em 1796 por alta traio; o segundo volume dedicado aos
doze membros do jri, designados pelos nomes, que o absolveram e assim tor-
naram aquele volume possvel. Quando se reflete que o livro de 1808 de Schle-
gel sobre a ndia foi, ao que se saiba, em sua maior parte escrito em Paris em
1802, parece haver algo errado com a especificao das datas. E o mesmo ocor-
re quando descobrimos que Deutsche Crarnmatik de Crimm, dado como pu-
blicado em 1818, apareceu em 1819, e que virtualmente tudo o que Foucault
atribui a Crimm da segunda edio da obra, totalmente reescrita, cujo prime-
iro volume apareceu em 1822, e cujos quatro volumes levaram 15 anos para se-
rem terminados. Tudo isso seria picuinha da pior espcie, se no fosse pelo
meu propsito secundrio de lembrar a ns mesmos que a imagem dada por
Foucault de datas e dcadas claramente determinadas, mais certinha do que
os registros revelam.
O pargrafo anterior no questiona as teses principais de , mas faz
com que examinemos mais de perto as datas dadas por ele. No apenas Hor-
ne Tooke no foi um escritor que comeou a ser publicado em 1798: parte do
material de seu volume de 1786 havia sido publicada duas dcadas antes com
o ttulo de A Letter to Mr. Dunning [Uma Carta para o sr. Dunningl, e ele nos
garante que "tudo que eu tenho a mais a comunicar sobre o tema da lingua-
gem tem estado em meio papelada que fica no meu gabinete", quando ele
163
PENSAMENTOS NOTURNOS SOHRE fiLOLOGIA
tinha trinta e seis anos -1766 (Tooke 1798, 74). Horne Tooke foi eminentemen-
te um escritor do sculo XVIII, confirmando muito melhor a meno feita por
Foucault aos escritores do sculo XVIII do que a enganosa nota de p de pgina
34. Mas colocar os textos de Horne T ooke por volta de 1766 faz com que seja
menos convincente falar de uma mutao ocorrendo precisamente durante a
segunda dcada do sculo XIX! E Foucaultd realmente toda uma nfase a essa
periodizao, ao afirmar que a ruptura que criou a "nova filologia" (285) ocor-
reu substancialmente mais tarde do que aquela da biologia e da economia po-
ltica.
Se algum descobre que a periodizao menos nitidamente defini-
da, cria-se um espao para outros textos que alteram o modo como se deve
pensar a "nova filologia". Primeiramente, uma palavra sobre como Horne Too-
ke realmente contrasta com Bopp ou Grimm. Ele no sem interesse, e no s
pelas flutuaes caprichosas de sua vida pblica. Ele aspirava a reescrever Loc-
ke em termos de etimologia. Ele aceitava que possvel comear considerando
que as palavras so signos de coisas ou de ideias. Mas foi pressuposto que cada
palavra deve ter uma gramtica que corresponde natureza da operao ou
evento mental (ideia), ou coisa qual ela corresponde, ou que ela represen-
ta. O erro foi no notar que a maioria das palavras so abreviaturas de outras
palavras; a maioria das palavras so "os signos de outras palavras" (Tooke 1798,
26). "O primeiro objetivo da Linguagem era comunicar nossos pensamentos: o
segundo era faz-lo com presteza" (ibid.). E cada linguagem efetua suas "abre-
viaes" diferentemente. Quando se d conta, o interlocutor diz, "eu achei
que estvamos falando da Gramtica Universal" (p. 46); ao que respondido
que estamos; certas caractersticas so necessrias para todas as linguagens,
mas um estudo de como as palavras adquirem seus significados no pode ser
feito "a menos que ele seja restringido a alguma linguagem em particular da
qual eu estou inteirado" (p. 46-47). Nosso trabalho universal apenas no senti-
do de que os princpios com os quais trabalhamos no ingls, no gtico ou no
grego "iro ter aplicao universal". Os princpios dizem respeito ao estudo
histrico de como as palavras vieram, no distante passado da nossa e de outras
lnguas, a ficar no lugar de sequncias mais longas de palavras das quais elas
so as abreviaes. Note que, nessa metodologia, h um padro implcito de
avaliao lingustica, pois a melhor lngua aquela que comunica suas abrevia-
es de outras palavras com a maior "presteza". "Das palavras j foi dito serem
aladas: e elas merecem esse nome quando suas abreviaes so comparadas
com o progresso que o discurso [speech] faria sem essas invenes; mas compa-
radas com a rapidez do pensamento, no tm o menor direito a esse titulo" (p.
28). A metfora da linguagem e Hermes, o mensageiro alado, velha. O ttulo
8 8NIA dado por Horne Tooke muito mais o grego da Inglaterra de
,
164
IAN HACKING
Santo Agostinho do que o de Atenas. Ele significa "palavras aladas". O frontis-
pcio do volume I um Hermes andrgino prendendo as asas em seus calca-
nhares.
H uma certa ambivalncia, em Horne Tooke, entre a natureza priva-
da e a pblica da linguagem. A linguagem serve para comunicar o pensamen-
to, que corre mais rpido do que o discurso. O estudo do pensamento, do que
Hobbes chamava de discurso mental, iria ento parecer adequado e apropria-
do, assim como para todos os outros escritores que escreviam sobre a lingua-
gem durante o Iluminismo. No exigimos uma teoria da mente e sua relao
com a linguagem? No, -nos dito (p. 51): "O negcio da mente, no que diz
respeito Linguagem, parece-me ser muito simples. No vai alm de receber
Impresses, ou seja, ter Sensaes de Sentimentos. O que chamam de suas
operaes so apenas as operaes da Linguagem." Da considerao das ide ias,
da mente ou das coisas, temos no mximo pistas para os substantivos, nada
mais. Parece, ento, que a linguagem foi exteriorizada. Com isso, quero dizer o
seguinte. Na teoria clssica da representao, a linguagem , primeiro de tudo,
algo interno, que pode ento ser usado para a comunicao com os outros,
para transferir pensamentos da minha mente para a sua. Horne Tooke ainda
acredita que esse o principal propsito da linguagem, mas no h nada ele
peculiarmente mental ou privado com a linguagem. A linguagem parece ser
pblica e histrica, e a origem das ideias, la Locke, nada mais que a origem
das palavras na evoluo de linguagens particulares.
Esses meus muitos pargrafos podem eleixar um pouco mais claro o
meio pargrafo de Foucault ao qual eles se referem, no qual ele cita Horne To-
oke. Por que que o autor de "Palavras Aladas" pode apenas ter "parecido an-
tecipar" Bopp e Schlegel? Ele no antecipa, ao transformar a teoria das ieleias
em etimologia? Ele no antecipa, ao comear a cortar em frangalhos toda a
doutrina da representao interna e ao substitui-Ia pelo estudo da linguagem
pblica? O ponto, para Foucault, agora no a mera historicizao da lingua-
gem, mas o estudo das linguagens histricas como estruturas gramaticais com-
plexas. A etimologia, ou o que poderamos chamar de estudo comparado de
palavras, no marca a transio decisiva. a gramtica comparada que o faz.
Essa no faz parte absolutamente de uma teoria de signos, enquanto Horne
Tooke est propondo o que , na prtica, uma nova variante de uma velha teo-
ria de signos. A gramtica comparativa diz respeito ao modo como as estrutu-
ras internas da palavra e de toda a frase so guiadas e modificadas por regras ele
alterao de linguagem - independentemente do qu a palavra ou a frase
um signo.
Uma dentre muitas consequncias dessa nova perspectiva que ne-
nhuma lngua melhor ou pior do que as outras. Da a genuna ausncia de
16S
PENSAMENTOS NOTURNOS SOIlRE FILOLOGIA
condescendncia no exame das lnguas de povos isolados, "primitivos" ou
"no civilizados". Suas lnguas so objetos exatamente do mesmo modo como
as lnguas da Europa ou das grandes civilizaes antigas do Oriente so objetos.
Alm do mais, est subentendida uma certa relatividade quanto aos prprios
objetivos de uma conversao. Horne Tooke podia comparar diferentes ln-
guas em termos da "presteza" com que elas podiam se comunicar. Mas isso as-
sume que os falantes de todas as lnguas querem comunicar as mesmas coisas.
O que presteza para uma comunidade pode ser morosidade para outra.
Contrastes como esses entre a nova e a velha filologia confirmam a exa-
tido das observaes de Foucault, parte a questo trivial das datas. Chamei a
ateno para as datas apenas para abrir espao para a possibilidade de que a
nova filologia tenha uma histria mais longa e densa do que aquela sugerida
pela dcada proposta por Foucault, 1808-1818.
Uma nova filologia subentende uma velha filologia. Qual era ela? No
necessariamente uma nica coisa. Filologia, o amor pelas palavras, foi um neo-
logismo ou um revival intencionado para contrastar com filosofia, amor pela sa-
bedoria. Devem existir tantos modos de se amar as palavras quanto de se amar
a sabedoria. A palavra "filologia" rapidamente adquiriu uma variedade de sen-
tidos razoavelmente especializados. Um desses, bem adequado a meus prop-
sitos, pode ser ilustrado pela obra de J. M, Chladenius (1710-1749). At agora
pouco conhecido, ele chamou a ateno daqueles que procuravam por pre-
cursores ou iniciadores da tradio hermenutica. No , acredito, uma aten-
o que ele merea, mas aqui levo em conta apenas o papel que ele atribui ao
fillogo, a pessoa a quem ele chama de Philologus.
O fillogo de Chladenius um de quatro parceiros que dividem a tare-
fa de tornar inteligvel um texto difcil. Um "texto", deve-se entender, o obje-
to fsico, ou sua transcrio, deixado por um autor antigo; esse o uso
tradicional de "crtica textual" em oposio quele modo de falar que recente-
mente ficou na moda, no qual quase qualquer coisa passa por texto. O primei-
ro parceiro nesse processo de deslindar um texto , deveras, chamado de
crtico. A tarefa do crtico restaurar o melhor que puder o texto do autor, pois
que tipicamente temos apenas um objeto com lacunas, adulteraes e rasuras
causadas pelo tempo.
Depois que o crtico faz seu trabalho, ficamos com a melhor sequncia
possvel de frases completas. A prxima tarefa inferir a gramtica do melhor
texto. Essa a tarefa do fillogo. A imagem sugerida conhecida por quem te-
nha tido necessidade de ler algum material em uma lngua cujas palavras so
apenas vagamente familiares (o noruegus, digamos); depois de procurar as
palavras em um dicionrio, a pessoa pode ainda assim no conseguir entender
qualquer das frases interessantes por no ser capaz de seguir a gramtica. ne-
166
IAN HACKING
cessrio um Philologus. Depois que o fillogo faz seu trabalho, restam dois ti-
pos de dificuldade. H a relativamente desinteressante, de que algumas
palavras podem ser ambguas. Depois h a relativamente interessante, de que
de alguma forma o texto que agora conseguimos ler, no sentido mais elemen-
tar, ns ainda no conseguimos entend-lo. A abordagem de Chladenius a
esse ltimo problema sugeriu a algumas pessoas que ele est tratando do pro-
blema da moderna hermenutica.
Sigo Robert Leventhal (1986) na exposio acima, e tambm em sua ar-
gumentao de que Chladenius no foi um precursor da hermenutica. Pois
Chladenius era da opinio padro do Iluminismo de que as palavras so a ex-
presso do discurso interno, e, do modo como ele via o problema, os concei-
tos, na mente do escritor, podem ser inadequadamente expressos nas palavras
que ele usou. Ento, a tarefa do quarto e ltimo parceiro na interpretao
construir conceitos que adequadamente reflitam a mente do escritor. O escri-
tor, longe de ser o personagem histrico dos hermeneutas, uma mente, ou
ego, atemporal do Iluminismo, cujos conceitos podem ser inadequadamente
expressos por suas palavras. As palavras so signos deficientes das ideias: resu-
mindo, estamos na poca "clssica" de Foucault, no na poca moderna onde
a linguagem pblica e as palavras adquirem seu sentido no domnio pblico.
Chladenius no serve de definio para "velha filologia" (como se tal
coisa existisse): ele apenas ilustrativo. O amor pelas palavras tornou-se espe-
cfico. O fillogo um gramtico aplicado. Isso importante, pois o amante
das palavras poderia ter continuado a ser apenas um amante dos autores anti-
gos ou das escrituras. Ao invs disso, ele tornou-se o gramtico de lnguas tipi-
camente mortas, e tornou possvel a caracterizao de Bopp e Grimm como
fillogos. Mas esse foi apenas o passo mais curto e mais terminolgico na dire-
o da nova filologia. Para Chladenius, a tarefa da filologia analisar gramati-
calmente o texto reconstrudo pelo crtico textual. A anlise gramatical no
em si um objeto de estudo. Para Bopp e Grimm, as estruturas como objetos de
estudo so exatamente aquelas que tornam possvel a anlise gramatical, e
cuja historia o tpico da filologia.
Venho dizendo que estender o intervalo de tempo entre as datas de
abre espao para mais eventos na criao da nova filologia do que ele leva em
conta. J me estendi na explicao do contraste que ele rapidamente observa
numa nota, e que merece ser chamado de linha divisria entre a velha e a
nova filologia. Agora a minha vez de introduzir uma nova classe de eventos
e distines, consistentes com minha expanso (espero) emptica de Fouca-
ult, mas tambm suplementar a ela. Naturalmente, existem muitos eventos
dentre os quais fazer a escolha. Vou me fixar em alguns relacionados ao cap-
tulo anterior, e que esto centrados naquele excntrico mal-humorado que
167
PENSAMENTOS NOTURNOS SOBRE FILOLOGIA
introduzi por l, J. G. Hamann. Fao-o com o propsito de restaurar a conexo
entre o chamado movimento romntico na literatura e a nova filologia. Fouca-
ult quis cortar essa conexo e ps toda a ao na filologia, tal que vssemos os
gramticos Bopp e Grimm como os progenitores do que agora chamamos de
"literatura" propriamente dita.
Minha escolha de entrada antiquada. Exposies tpicas da emergn-
cia da teoria romntica da linguagem e da literatura acentuam, dentre outras
coisas, os trs Hs do captulo anterior, Hamann (1730-1788), Herder (1744-1803)
e Humboldt (1767-1835). At Foucault, como notamos, achou prudente menci-
onarque Humboldt estava bem familiarizado com o trabalho de Bopp. Um de
seus motivos foi conectar aquele estudioso romntico de lnguas remotas e dis-
seminadas, a saber, Humboldt, com o supostamente seco e pedante especialis-
ta em gramtica comparativa, a saber, Bopp. Era como se ele apostasse que o
leitor comum fosse ter por certo o fato de que Humboldtera um dos protagonis-
tas da emergncia do romantismo, enquanto Bopp era o oposto de tudo o que
entendemos por "romntico": um estudioso da sintaxe.
O que considero ser a opinio tpica mostra Hamann influenciando
Herder, que levou a Humboldt. Essa verso da histria empobrecida (como
HansAarsleff insistiu), no mnimo por causa da imensa quantidade de materiais
que Herder e Humboldt tomaram de seus predecessores e contemporneos
franceses. Mas quero novamente chamar a ateno para o primeiro dos trs.
Certamente no afirmo que Hamann foi um precursor de Bopp, ou que foi al-
gum que antecipou a nova filologia ou a hermenutica. Volker Hoffman
(1972) o descreve como estando "entre" o que ele chama de micrologia enci-
clopdica e a hermenutica. (Ele examina a relao intelectual de Hamann
com Chladenius nas p. 154-160.) A hermenutica, como mostra Levanthal
(1968), tem outras razes. Aqui devemos pensar em Hamann mais como um fi-
lsofo da linguagem que foi um dos progenitores do movimento romntico.
Apesar da importncia das teorias importadas da Frana para as refle-
xes alems sobre a linguagem, as linhas de filiao de Hamann so britnicas,
no francesas. Lembre, do captulo 8, que ele ativamente odiava o francs por-
que, como funcionrio pblico de Frederico, o Grande, mourejava em uma
burocracia que tinha de redigir seus relatrios naquela lngua estranha. A an-
glofilia de Hamann no surpreende. Ele havia passado um ano notvel de sua
juventude em Londres; traduziu a obra de Hume sobre religio natural. Seu
maior elogio a Kant foi cham-lo de "o Hume prussiano". E ele tinha outro mo-
i, delo, dessa vez no escocs, mas ingls. No a filosofia, mas a poesia. Refi-
ro-me a Edward Young (1683-1765).
Young era um dramaturgo londrino cuja fama foi conquistada com
Night Thoughts on Life, Oeath and Immortality in Nine Nights [pensamentos
168
IAN HACKING
Noturnos sobre a Vida, a Morte e a Imortalidade em Nove Noites) - um poema
em nove partes e umas 6900 linhas em versos brancos que foram publicados
entre 1742 e 1745. A edio mais fina, apenas das primeiras quatro noites, apa-
receu em 1797, com 537 pequenas, mas soberbas, ilustraes feitas por William
Blake (Young 1975). Mas, o que suponho, o poema nunca lido, mas muito
citado. ("A procrastinao o ladro do tempo", e assim por diante.) Mas cui-
dado, autor e leitor, com o que Young diz em outro poema, Love af Fame
[Amor Fama):
Some for renown, on scraps af learning dote;
And think they grow immortal as they quote.
[Alguns, por renome, idolatram migalhas de erudies;
E acreditam alcanar a imortalidade ao fazerem citaes.
Thoughts foi inspirado na morte da enteada de Young em 1736, do
marido dela em 1740, e da esposa do poeta em 1741. Comea com The Com-
plaint [A Queixa) e termina com The Consolation [O Lenitivo). Coisa lgubre,
mas captou a imaginao de muitos, inclusive de Hamann, que, aos 22 anos,
estava em Londres para deleitar-se com ele meia dzia de anos depois de sua
publicao. Hamann no foi o nico alemo a comover-se. O poema acabou
sendo muito mais lido na Alemanha do que na Inglaterra (Barnstorff 1895, Kind
1906). Mas o prprio Hamann foi capaz de dizer que no sabia o quanto havia
aprendido com Young, talvez tudo.
Uma das coisas que ele aprendeu com Young foi o valor e as possibili-
dades da originalidade. Conjectures on Original Composition [Conjecturas so-
bre a Composio Original! de Young (1759) foi publicado quando Hamann
ainda era um impressionvel jovem de 29 anos. As Conjectures foram escritas
na forma de uma epstola a Samuel Richardson, o romancista epistolar to ad-
mirado igualmente pelas classes mdias britnicas da poca e pelos philoso-
phes franceses. A idade dos dois cavaleiros deve ser lembrada: agora achamos
que a paixo pela originalidade e a genialidade mais marcada na juventude,
mas Young tinha 76 anos quando publicou sua comunicao a seu amigo, que
tinha 70 anos. Mas esse folhetim que serve de marcador, se no de iniciador,
da ideia romntica do gnio que cria o que totalmente novo a partir de seus
prprios recursos inimitveis. Julia Kristeva (1999) argumentou, em seu recente
livro sobre Hannah Arendt, que a ideia de gnio realmente uma noo do
Renascimento, mas aqui vamos nos ater ao velho clich tradicional de que
uma criatura do Romantismo.
Hamann certamente agia como se sentisse livre para ser original, at
mesmo ao ponto de reformar a lngua na qual nascera, e que, teorizava ele, o
constitura como pessoa. Parte de sua prosa planejada para ser publicada
169
PENSAMENTOS NOTURNOS SOBRE 1'1LOLOGIA
to iconoclasta quanto qualquer coisa de Artaud ou Joyce em Finnegans Wake.
Era linguagem original o que ele queria. Ao remodelar a prpria linguagem, a
pessoa remodela a si mesma. Tudo o que ele sentia era desprezo por reforma
lingustica racional e sistemtica, uma exigncia caracterstica do Iluminismo
alemo. Por exemplo, os reformadores estavam tentando livrar-se do h mudo
da ortografia do alemo antigo. Mas essa letra era rica de significados, argu-
mentou o arguto Hamann. Indicava respirao muda, uma viso fantasma I,
quase um Geist. Racionalizar a ortografia dessa forma era despir a lngua alem
de seu esprito, de sua mente, de sua alma.
Hamann dizia-se fillogo, e tambm "verbalista". Terminei o captulo
anterior comparando-o com os idealistas lingusticos, ou lingualistas, de nossos
dias. No entanto, isso , de certa forma, enganador. Sua filologia no era a de
Chladenius, nem a de Bopp, mas um amor mais antigo pelas palavras, pelo 10-
gos. "Sem as palavras, no h razo, no h mundo. Essa a fonte de toda cria-
o e ordem!" Na viso de Hamann, a fbula de Ado e o nomear das coisas
falsa. Deus no criou as coisas e depois atribuiu nomes a elas, nomes que Ele
comunicou a Ado. O verbalismo de Hamann no o idealismo lingustico in-
coerente e meio trivial de hoje, mesmo que seja seu precursor. Pois uma teo-
ria da criao, de como o que material se origina da palavra. Incoerente,
talvez, mas no trivial. Alm do mais, uma teoria de criao contnua, pois na
medida em que modificamos nossa lngua, da mesma forma modificamos a
ns mesmos, da mesma forma inventamos a ns mesmos, cada um a partir de
sua prpria genialidade.
Quanto de tudo isso realmente deve a Young? Um mnimo precioso,
do que eu, por minha vez, aprendo com Hamann. Os Night Thoughts so at
certo ponto um dilogo com a Razo. Um moribundo est considerando os
fundamentos para a imortalidade: algo anterior razo d a ele um lenitivo.
Essa coisa anterior , dentre outras coisas, o "discurso". Fosse qual fosse a inspi-
rao que Hamann encontrava em suas leituras frequentes do longo poema,
juntamente com a Original Composition de Young, ela era apenas um recurso
para repensar a natureza da linguagem. Hamann, por acaso, amava as expres-
ses de Young - em seus textos, h muitas imitadas de Young mais do que ele
admite - mas a noo de linguagem como anterior "coisidade" e razo do
prprio Hamann.
As frases de Hamann, juntamente com as de muitos escritores subse-
quentes, ajudaram a pr em vigor exatamente aquelas caractersticas da mo-
dernidade que Foucault atribui de forma muito especfica revoluo
filolgica. Hamann participou de uma revoluo de maior abrangncia: o tr-
mino de uma teoria da linguagem como algo interno e representacional. A lin-
guagem torna-se externa e criativa. No meramente histrica e em evoluo,
~
I,
170
fAN HACKING
como os fillogos e os gramticos comparativos viriam a ensinar. mutvel.
ao mesmo tempo o que nos torna possveis comoselves e aquilo que podemos
transformar para modificar no apenas a ns mesmos como tambm ao nosso
mundo. Nietzsche, a pessoa mais famosa a ter uma ctedra de filologia, foi ne-
cessariamente o herdeiro de Bopp e Grimm. Mas foi tambm o herdeiro de
Hamann. Sem Hamann e a tradio romntica, a filologia teria sido um empre-
endimento meramente tcnico. A nova filologia no criou sozinha um novo es-
pao no qual a literatura pudesse existir. Esse espao foi a criao de mais
foras do que Foucault queria admitir, e uma das foras que essencial o ex-
cessivo verbalismo de Hamann, logos como criador.
Na leitura de Foucault, a emergncia de vida, labor e linguagem como
objetos de estudo diz respeito matriz na qual o Homem vem a existir. Sim, h
a pergunta de Kant feita por volta de 1775, "Que o homem?" Mas, mesmo an-
tes dessa pergunta ser proferida, Hamann estava dando os rudimentos da res-
posta parcial de Humboldt a Kant: "O Homem Homem apenas atravs da
linguagem" (Humboldt 1903, 4,15). Isso poderia muito bem ser a epgrafe do
captulo "Man and His Doubles" [O homem e Seus Duplos] de Foucault. Era
necessrio que houvesse filologistas para que a epgrafe fosse composta, mas
tambm foi necessrio que houvesse aquela outra tradio de filo-Iogia, de
amor ao logos, de "verbalismo", da qual Hamann um representante to satis-
fatrio.
I
1
CAPTULO 10
SER QUE J HOUVE ALGUM
ERRO RADICAL DE TRADUO?
... s doutrinas de W. V. Quine sobre a indeterminao da traduo e a
f1 inescrutabilidade da referncia tm sido imensamente influentes.
Essas doutrinas versam sobre possibilidades lgicas e no sobre o que acontece
de fato, mas tm sido reforadas por narrativas de erros quase permanentes de
traduo. Esta nota argumenta que essas divertidas fbulas so falsas. Alguns
leitores iro protestar que isso nada revela sobre o argumento lgico de Quine.
No tenho tanta certeza. Se uma coisa tida como uma possibilidade lgica a
respeito da traduo, que nunca se sabe se aproximada por mais do que al-
guns instantes na vida real, ser que no devemos comear a suspeitar que a
concepo de traduo que se toma por certa pode estar errada?
Em sua viagem de descoberta para a Austrlia, um grupo de marinhei-
ros do capito Cook capturou um jovem canguru e levou de volta a estranha
criatura para dentro do navio. Ningum sabia o que era aquilo, e alguns dos
homens foram enviados terra firme para perguntar aos nativos. Quando os
marinheiros voltaram, disseram aos imediatos " um canguru", Muitos anos
depois, descobriu-se que quando os aborgines disseram "canguru", no esta-
vam na verdade dando o nome do animal, mas retrucando "O que voc disse?"
Esse seria um erro radical de traduo, se a histria fosse verdadeira.
Um erro radical de traduo definido como se segue. (1) Os falantes de duas
lnguas muito diferentes esto tentando se comunicar. (2) Um falante de uma
lngua diz s. Falantes da outra lngua acham que ele est dizendo p. (3) Essa tra-
duo est totalmente errada. Mas (4) nenhuma das duas partes se d conta
171
172
IAN HACKING
disso, embora continuem a conversar. Alm do mais (5) o erro de traduo per-
dura at que seja tarde demais para corrigi-lo.
A condio (1) restringe-nos a pessoas que esto conversando umas
com as outras e exclui a decodificao de textos antigos. A condio (3) excl u i
meras diferenas de nuana, mal-entendidos moderados e classificaes in-
corretas que ocorrem com todos ns o tempo todo. J que a minha historia a
respeito de dar nomes, chamarei esse tipo de erro radical de traduo de
maf-ostenso. Isso ocorre quando (6) uma expresso da primeira lngua en-
tendida por falantes da segunda lngua como dando o nome de uma categoria
natural. (7) Ela no faz nada disso, mas (8) a segunda lngua incorpora essa ex-
presso como sendo o nome da categoria natural em questo. Pretende-se que
(7) seja uma condio forte. Mal-ostenses no so apenas classificaes incorre-
tas, ou a considerao do nome de um indivduo por paralelismo sistemtico.
No posso provar que nunca ocorrem erros radicais de traduo. Mas
irei mostrar que algumas famosas supostas mal-ostenses so fraudes, baseadas
em rumores e refutadas por fatos. Isso pode ser importante por causa da tese
de W. V. Quine da indeterminao da traduo. 5ua doutrina a priori, mas
ganha credibilidade em parte por causa de anedotas. Tendemos a achar que a
indeterminao erro radical de traduo levado ao extremo, no qual nenhu-
ma informao possvel pode decidir qual de duas tradues incompatveis
est correta. Rejeito esse argumento de plausibilidade refutando as anedotas
com as quais ele comea. O que notvel nas interaes humanas que erros
de traduo so rapidamente esclarecidos.
A histria com que iniciei o captulo, a do "canguru", tem sido repetida
muitas vezes. Como muitas outras pessoas, eu era crdulo, e, pior ainda, eu a
repeti. Tirei a verso que apresento no meu primeiro pargrafo de um jornal de
domingo e a citei como exemplo (Hacking 1975b, 150). Aquele robusto e prti-
co filsofo australiano, Jack 5mart, ensinou-me que a historia simplesmente
falsa, o tipo de coisa que hoje chamamos de mito urbano, s que, no caso,
um mito aborgene. O grupo de Cook registrou muitas palavras de uma lngua
que encontraram na rea do rio Endeavour, na Austrlia. Eles tinham confiana
na grafia e no significado de apenas 60 dessas palavras. "Canguru" estava entre
elas. Viajantes posteriores, de fato, no se depararam com essa palavra. Da a
histria com a qual comecei - as pessoas inventaram uma explicao para a
palavra de Cook. Mas a histria baseada apenas no fato de que poucos via-
jantes posteriores falaram com a comunidade australiana que Cook encontra-
ra. Isso aparentemente foi apontado em uma carta a um jornal australiano em
1898, mas s passou a ser conhecimento comum depois do trabalho do antro-
plogo John Havilland em 1972 (Dixon 1980, 8-9). Ele compilou um vocabulrio
de um dialeto chamado Guugu Yamidhirr, falado exatamente pelas pessoas da
173
SER QUE J HOUVE ALGUM ERRO RADICAL DE TRADUO?
rea onde Cook aportou. A palavra deles para os cangurus "ganurru", em que
uso "n" para um fonema que um pouco como o "ng" [do inglsl. Resumindo,
canguru no foi uma mal-ostenso, embora talvez nossa grafia seja o resultado
de uma fontica pobre.
H uma conversa publicada na qual Quine e Putnam mencionam duas
outras pretensas mal-ontenses:
Quine: - David Lewis chamou minha ateno para um belo exemplo [, .. 1 Havia, no
sculo dezenove, um naturalista francs chamado Pierre Sonnerat que estava fa-
zendo trabalho de campo em Madagascar. Um lmure subiu em uma rvore e
Sonnerat perguntou a um nativo 'Qu'est que c'est?' O nativo disse "in dri", que em
malgaxe quer dizer "L vai ele". Sonnerat achou que o nativo tinha entendido a
pergunta e dado a resposta, e o animal conhecido como indri at hoje.
Putnam: - como a palavra "vasistas/J,
Quine: - Certo. A palavra francesa para bandeira de portas e janelas "Was ist c/as"
(Quine et aI. 1974,500).
Putnam e Quine no afirmam realmente que vasistas uma mal-osten-
so, mas outros j me disseram que . No entanto, difcil imaginar as circuns-
tncias. Estavam alguns turistas alemes apontando para uma bandeira de
porta francesa, perguntando "Was ist das?" Alguns franceses ouviram e pensa-
ram, "Ah, aquela janelinha deve se chamar vasistas"? difcil dar crdito a isso.
Na verdade, a palavra francesa foi primeiramente escrita em francs com grafia
alem. assim usada pelo engenheiro de minas francs J. F. C. Morand em um
livro de 1776 que principalmente descreve equipamentos estrangeiros para mi-
nas. Ele fala de um Wass ist das e est se referindo a uma gelosia de porta e que
pode ser aberta para se ver o que est do lado de fora ou para se passar peque-
nos objetos ou mensagens.
Portanto, o "O que isso?" no tem a fora de uma pergunta, ou seja,
o que essa janelinha engraada, ou abertura. Pelo contrrio, vasistas uma
palavra que pretende transmitir uma funo. A vasistas a gelosia atravs da
qual se olha para descobrir "o que isso?", ou seja, o que aquela coisa do
lado de fora, quem est batendo, quem est a?
Em 1784 encontramos wasistdas como o nome para uma janelinha pla-
nejada em uma cesta fechada presa a um balo de Montgolfier. Os passageiros
podiam ficar totalmente protegidos, mas poderiam abrir a wasistdas de tempos
em tempos para admirar a paisagem (von Proschwitz 1964, 329). A grafia da pa-
lavra logo foi totalmente galicizada. A vasistas tinha sido uma gelosia para sepa-
rar a casa dos intrusos, mas, em 1793, a justia popular deu a ela o papel inverso.
I
174
IAN HACKING
A luneta da guilhotina foi jocosamente chamada de vasistas, como em Passer la
tte au vasistas! Nenhuma mal-ostenso aqui.
Indri um pouco mais espinhoso. Suspeito que temos exatamente a
mesma situao que no caso do "canguru", ou seja, uma palavra usada em um
dialeto encontrado por Sonnerat, mas que no foi notada por viajantes poste-
riores. No pense que esses escritores eram descuidados. Cook mandava rela-
trios para Sir Joseph Banks, um dos indutivistas newtonianos mais crticos de
todos os tempos. Cook no contava apenas com os relatos casuais de seus ma-
rinheiros (como sugerido na histria com a qual iniciei o captulo). Sua equi-
pe peneirou todos os dados e decidiu-se por apenas 60 palavras, inclusive
"canguru", das quais tinham certeza. Da mesma forma, Pierre Sonnerat
(1748-1814) no era um excursionista que observava lmures correndo rvores
acima (como a verso de Quine tende a insinuar). Ele era muito minucioso e
era em trabalhos como os dele que Cuvier confiava.
A palavra "indri" refere-se no aos lmures em geral, mas a uma esp-
cie incomum, o maior lmure de Madagascar, com cerca de 60 cm. Tem o fo-
cinho pontudo caracterstico e o hbito de subir em rvores dos lmures, mas
afora isso, bem distinto. Diferentemente dos lmures de cauda longa vistos
nos zos, essa espcie tem uma cauda apenas rudimentar. preta com man-
chas brancas na cabea, pescoo, braos e ndegas. gregria, vive principal-
mente no topo das arvores e alimenta-se de frutas. Ela escala as arvores em p.
A espcie, que j foi abundante nas florestas de Madagascar, est hoje quase
extinta, e subsiste apenas nas florestas remotas do nordeste da ilha.
No que diz respeito aos "indri", no podemos censurar nossos filsofos
por negligncia. O Oxford English Dictionary disse em sua primeira edio e
continua a dizer at hoje que a palavra "Um emprego errneo da exclama-
o malgaxe indry!, 'veja! olhe!', ou indri izy!, 'olha ele l', tomada por engano
pelo naturalista francs Sonnerat como o nome do animal, quando visto por
ele pela primeira vez por volta de 1780: o nico nome em malgaxe babako-
to". O Webster's Third International Dictionary repete a histria, e afirma que
essa palavra vem do francs, que por sua vez vem do "malgaxe indry, olhe!:
provavelmente por causa da crena errnea do naturalista francs Pierre Son-
nerat, que observou o animal em seu habitat nativo por volta de 1780, de que
os nativos estavam proferindo o nome do animal quando, na verdade, estavam
apenas chamando sua ateno para a presena dele". Le Petit Robert confirma
que a palavra francesa indri derivada da "exclamao malgaxe 'Ie voil' prise
tort pour le nom du singe". Quem iria questionar essas augustas autoridades?
Somente algum que examina [takes a look) a autoridade deles. O Oxford nos
direciona para uma observao feita por um missionrio de Madagascar que
175
SER QUE J HOUVE ALGUM ERRO RADICAL DE TRADUO?
escreveu em 1893 em uma revista que ele mesmo publicava. O Reverendo J.
Sibree diz do lmure de cauda curta que
o nome do animal Bbakto, literalmente "pai-criana" (ou menino), no Indri,
como disse Sonnerat, que descobriu a espcie. Indri (ou indry) uma palavra em
malgaxe que significa "veja!" ou "olhe!", e foi provavelmente confundida por ele
com um nome, e por outros europeus com um nome, quando os nativos exclama-
ram "Indri izy!" ("Olha ele l!"). (Sibree 1893, 83)
Era essa ento a mal-osteno consumada? Primeiramente, vamos es-
clarecer o que nossas autoridades disseram. Essa citao de Sibree , na verda-
de, uma traduo ipsis litteris no reconhecida da observao feita por
Franoes Pollen (1868,20), outro missionrio e naturalista. Devamos a histria
quer ao reverendo Sibree, quer ao padre Pollen, Quine certamente captou o
esprito. Imaginamos que Pierre Sonnerat visita Madagascar em 1780 e pergun-
ta como um determinado lmure chamado. Ele tem indri ou algo semelhante
como resposta, e o animal sobe em uma rvore. Ficamos com a imagem de
Sonnerat nunca conseguindo chegar muito perto de um indri - eles esto sem-
pre se afastando.
Mas, na verdade, como Sonnerat nos conta, os indris so domesticados
com muita facilidade, e, na parte sul da ilha, so usados na caa do mesmo
modo como usamos cachorros. Longe de apenas entreouvir um grito de indri,
ele pergunta o que significa, e dito a ele que significa homenzinho das flores-
tas (Sonnerat 1782, 11141-3; 1806a, IV 89, 92). Ento Sonnerat no apenas ouviu a
palavra, como conversou a respeito dela. Mais tarde ele imprimiu gravura de
um belo indri gordo comendo uma ... banana? (Sonnerat 1782 11, lmina 88;
1806b, lmina 86). Poderia a gravura ser uma reconstruo fantasiosa de um
animal apenas entrevisto do qual ele nunca esteve perto? No, ele levou um
deles a bordo e, mais tarde, deu-o de presente a seu rei. Por certo tempo, ele
brincou nos jardins reais e, mais tarde, foi empalhado e posto no museu de his-
tria natural de Paris.
Nada disso prova conclusivamente que Sonnerat entendeu direito o
nome. Voc no vai encontrar indri em dicionrios que traduzem do malgaxe
para lnguas europias. Mas aproveitando uma indicao da histria do cangu-
ru, podemos perguntar se Sonnerat no entendeu um pouco errado os fone-
mas. Certamente.
O primeiro dicionrio bilngue impresso de malgaxe foi compilado por
agentes da London Missionary Society que haviam sido temporariamente bem
recebidos, quando os britnicos, a partir das ilhas Maurcio, apoiaram a cam-
panha de um lder malgaxe para controlar toda a ilha. (Quando esse rei morreu
em 1828, sua viva revogou a poltica de europeizao e evangelizao crist.
I
l
176
IAN HACKING
A ilha manteve sua autonomia restaurada contra as investidas francesas e brit-
nicas at 1895, embora fosse forada a fazer cada vez mais concesses nos anos
imediatamente anteriores.) A parte ingls-malgaxe do dicionrio (Freeman
1835) no contm uma entrada para lmure, mas na direo inversa Uohns
1835) encontramos a palavra endrina traduzida como "macaco". (Naquela
poca no existiam macacos verdadeiros na ilha, a no ser uns poucos que ha-
viam fugido de navios de passagem.) O dicionrio ingls-malgaxe impresso
que veio em seguida (Richardson 1885) traduz "endrina" como "uma espcie
de lmure". A cpia do dicionrio de Freeman do prprio Sibree encontra-se
agora na biblioteca da Universidade de Yale. O livro foi impresso com pginas
em branco intercaladas para que o usurio pudesse acrescentar novas entra-
das. Sibree fez poucos acrscimos, e nenhum relacionava-se com histria na-
tural. Foi Sibree, ouso dizer, que entendeu mal, e no Sonnerat.
Esse indcio no absolutamente conclusivo. Johns (1835) poderia ter
dado endrina como uma derivao regressiva do uso em francs de indri, e no
como algo ouvido na rea dito por habitantes locais no corram pidos. Mas por
que ele iria acrescentar uma slaba a um substantivo francs? Com toda a pro-
babilidade podemos aceitar a palavra de Sonnerat. Da mesma forma como
"canguru", eminentemente possvel que Sonnerat tenha conhecido gente
que chamava os grandes lmures de cauda curta de indri ou endrina, mesmo
que europeus que chegaram muito mais tarde na ilha no o tivessem. Para
confirmar isso, vamos examinar o quadro mais amplo.
Em primeiro lugar, Madagascar grande. O Texas se orgulha de ser
maior do que todos os pases da Europa exceto a Rssia; Madagascar est no
mesmo time. Tambm comprida, tem mil milhas de comprimento, 200 mi-
lhas a mais que a Califrnia. Em 1780, a ilha foi dividida em muitos pequenos
"reinos". Havia apenas uma lngua central- de origem malaio-polinsia - mas
muitos dialetos, dos quais o merina talvez fosse o mais comum. O merina s se
tornou o dialeto "preferido" depois de 1820, quando ento a London Missio-
nary Society - patrocinadora dos dicionrios que citei - ajudou a criar uma for-
ma do merina usando o alfabeto latino. Outro dialeto foi usado como base
para a transliterao do merina usando caracteres arbicos, o que ficou estabe-
lecido em 1620 (e bem possvel que textos desse perodo fossem dar-nos mais
informaes sobre o nome dado aos lmures). Sibree, escrevendo em 1893,
depois do merina ter se tornado o dialeto padro da i lha, e estando na capital,
no meio da ilha, que, de qualquer forma, era o corao do merina, pode
muito bem tcr descoberto que bbakto era o nico nome do lmure de cau-
da curta. Sonnerat ficou instalado principalmente no sul, a 500 milhas de dis-
tncia, muito antes de o merina, com ajuda dos ingleses e dos missionrios,
ter assumido o controle da ilha. No vemos razo para achar que a avaliao
.... '
l
177
SEM QUE J HOUVE ALGUM ERRO RADICAL DE TRADUO?
lingustica possivelmente correta de Sibree em 1893 possa ser aplicada a algum
outro lugar em 1780.
A charmosa extrapolao feita por Quine da explicao de indri dada
em dicionrio faz com que se pense tratar de um dos primeiros encontros en-
tre um francs, ou mesmo um europeu, e um habitante isolado de uma ilha.
Mas graas a sua posio geogrfica, Madagascar estava inevitavelmente na
rota das viagens pelo mundo. Os antepassados indonsios do que veio a cons-
tituir toda a populao permanente chegou l por volta de 700. A ilha repre-
sentou um significativo papel nas rotas afro-rabes das frotas mercantes. O
navegador portugus Diogo Diaz chegou l em 1500. A cidade costei ra mais ao
sul, hoje denominada Tlanaro (ou Faradofay) foi colonizada em 1528. Em
1642, denominada Fort-Dauphin, tornou-se um dos postos avanados essen-
ciais da Companhia Francesa das ndias Orientais. Foi uma escolha natural de
porto para as viagens europias para a ndia ou para as ilhas das especiarias,
convenientemente localizada entre o Cabo e o Ceilo ISri-Lankal. Etienne de
Flacourt (1607-1660) a usou como base quando estava escrevendo sua grande
Histoire de /a grande /s/e de Madagascar (1658, 1661). A maior parte do livro era
um relato das atividades francesas a partir de Fort-Dauphin (1642-1655), com as
ltimas 42 pginas explicando por que a Companhia das ndias Orientais per-
deu dinheiro em suas operaes ali. Mas tambm serviu de base para um dici-
onrio francs-malgaxe mnimo que, infelizmente, parece no dar qualquer
informao sobre lmures (Ferrand 1905). Portanto, Madagascar no era exata-
mente territrio desconhecido quando Sonnerat l chegou em 1780. Sonnerat,
um notvel naturalista, j teria conhecimento de muita coisa sobre a fauna e a
flora da ilha - e sobre sua lngua. Ele incluiu Madagascar em sua volta para
casa, vindo da China, das Filipinas e do Ceilo, que tem seus prprios tipos de
lmures. Ele tinha grande interesse na lngua, tendo includo no relato de sua
viagem um longo captulo sobre o tmil falado e o escrito (tambm publicado
em separado em 1806). No era exatamente o tipo de pessoa que pergunta ca-
sualmente "Que isso?" em francs e espera que a resposta em malgaxe "olha
ele indo!" signifique o nome do animal. Os franceses estavam na parte sul da
ilha h um sculo e meio, e a regio estava infestada de indris, alguns dos quais
haviam sido domesticados muito antes da chegada dos europeus. Eu imagino o
curioso Sonnerat saindo do barco e dizendo: "Levem-me at seu lmure".
Certamente existem erros de entendimento que realmente duram,
mas eles contrastam com o que eu chamo de erro radical de traduo. Veja-
mos dois exemplos. Dentre as palavras em malgaxe que hoje se aplicam aos l-
mures, encontramos gidro e rajako (oujako). Umgidro um lmure cinza bem
pequeno. Essa palavra derivada do suali ngedere, que quer dizer macaco.
No h lmures na maior parte da frica, nem existiam macacos nativos em
... ,

178
IAN HACKING
Madagascar. Ento foi por engano que comerciantes que falavam suali chama-
ram um lmure de ngedere, mas foi um erro de classificao, no de traduo.
Quanto a jako, tambm deveria ser aplicado apenas a macacos. Por qu? Por-
que Richardson (1885) diz-nos que um comandante ingls tinha um macaco de
estimao que fugiu e os marinheiros correram atrs dele chamando-o pelo
nome, gritando "Jack! Jack!", e o nome pegou.
!
!
.,
i
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CAPTULO 11
LINGUAGEM, VERDADE E RAZO
1';1 ste ensaio foi escrito para uma coletnea de artigos sobre racional ida-
.. de e relativismo editada por Martin Hollis e Steven Lukes. Os dois
eram defensores de um racionalismo sensato e sensvel e tin ham averso pelas
tendncias cada vez mais relativistas da poca (1980). Edimburgo havia recen-
temente se tornado a mais ameaadora e bem defendida base de poder em
lngua inglesa para o relativismo em epistemologia. A Escola de Edimburgo, li-
derada por Barry Barnes e David Bloor, tinha um "programa forte de sociologia
do conhecimento" que, de bom grado, admitia ser relativista. Lukes e Hollis
organizaram seus colaboradores da esquerda para a direita, os mais relativistas
no incio do livro, os mais racionalistas no final. Um novo artigo de Bloor e Bar-
nes foi o primeiro. Talvez eu no tenha sido sincero ao ficar surpreso ,quando
descobri que meu prprio artigo fora colocado como a segunda contribuio
mais relativista.
Este o primeiro texto em que adotei a ideia de "estilo de raciocnio",
da qual tomei conhecimento pela primeira vez em 1978, em Pisa, ao assistir a
leitura de um artigo do historiador da cincia Alistair Crombie. Ele s publicou
seu gigantesco estudo em trs volumes sobre "estilos" em 1994, mas pude ler
boa parte dele muitos anos antes. O captulo 12 um desenvolvimento mais
sistemtico dessas ideias.
Gostaria de colocar uma questo relativista a partir do corao da raci-
onalidade. No se trata do confronto entre cincia e culturas aliengenas, pois
vem de nossa prpria tradio cientfica. No urna repetio das histrias
179

180
IAN HACKING
kuhnianas de revoluo, substituio e incomensurabilidade, mas fala princi-
palmente de evoluo e acumulao. Suas fontes no so hermenuticas, mas
os textos cannicos do positivismo. longe de invocar o "dogma do dualismo
de esquema e realidade", a partir do qual, de acordo com Donald Davidson,
"obtemos a relatividade conceitual", ela pode muito bem aprender um truque
com o prprio Davidson (Davidson 1974).
Parto do fato de que tm existido diferentes estilos de raciocnio cient-
fico. Os mais sbios dos gregos admiravam o pensamento euclidiano. As me-
lhores mentes do sculo dezessete sustentavam que o mtodo experimental
colocava o conhecimento em uma nova base. Pelo menos uma parte de todas
as cincias sociais modernas emprega um pouco de estatstica. Exemplos como
esses trazem mente diferentes estilos de raciocnio com diferentes domnios.
Cada um deles veio tona e atingiu a maturidade em seu prprio tempo, de
sua prpria maneira.
Um subjetivismo oco pode dizer que se p ou no uma razo para q
depende de as pessoas terem tido ou no a chance de raciocinar desse modo.
Tenho uma preocupao mais sutil: se uma proposio est ou no, por assim
dizer, disponvel como candidata a ser verdadeira-ou-falsa, depende de ter-
mos modos de raciocinar a respeito dela. O estilo de raciocnio que condiz
com a orao ajuda a fixar seu sentido e determina o modo como ela tem uma
direo positiva, apontando para a verdade ou a falsidade. Se continuarmos
nessa linha, podemos vir a temer que a racionalidade de um estilo de racioc-
nio esteja completamente embutida nele. As proposies s quais o raciocnio
relevante significam o que significam apenas porque esse modo de raciocinar
pode atribuir a elas um valor de verdade. Ser a razo, resumindo, autoauten-
ticadora demais?
Minha preocupao com verdade-ou-falsidade. Considere a mxima
de Hamlet, de que nada bom ou mau, o pensamento que assim o torna. Se
transferirmos isso para a verdade e a falsidade, h uma ambiguidade entre (a)
nada que verdadeiro verdadeiro, e nada que falso falso, o pensamen-
to que assim o torna, e (b) nada verdadeiro-ou-falso, o pensamento que as-
sim o torna. (b) que me preocupa. Minha preocupao relativista , para
repetir, que o sentido de uma proposio p, o modo como ela aponta para a
verdade ou a falsidade, depende do estilo de raciocnio apropriado a p. Por-
tanto, no podemos criticar esse estilo de raciocnio como um modo de se che-
gar a p ou a no-p, porque p simplesmente aquela proposio cujo valor de
verdade determinado dessa forma.
A distino entre (a) e (b) fornece uma distino entre subjetividade e
relatividade. Seja (a) o subjetivismo: ao pensar, podemos tornar algo verdadei-
ro ou torn-lo falso. Seja (b) o tipo de relatividade de que trato neste artigo: ao
,
,
1
181
LINGUAGEM, VERDADE E RAZO
pensar, novos candidatos verdade e falsidade podem ser trazidos existn-
cia. Muitas das discusses filosficas recentes, mas j clssicas, de tpicos
como incomensurabilidade, indeterminao da traduo e esquemas concei-
tuais parecem-me discutir a verdade, quando deveriam estar considerando a
verdade-ou-falsidade. Da que os espectadores, esperando aprender alguma
coisa com os filsofos, tm tido a tendncia de discutir a subjetividade em vez
da relatividade. De minha parte, no duvido que nossas descobertas sejam
"objetivas" simplesmente porque os estilos de raciocnio que empregamos de-
terminam o que conta como objetividade. Minha preocupao que exata-
mente os candidatos verdade ou falsidade no tenham existncia
independente dos estilos de raciocnio que estabelecem o que deve ser verda-
deiro ou falso no domnio deles.
Estilos de raciocnio
No o caso que nada verdadeiro ou falso, mas o pensamento assim
o torna. Muitas das coisas que dizemos no requerem razes. Esse o cerne da
desacreditada doutrina filosfica das sentenas observacionais, as elocues
enfadonhas que aparecem em quase todas as lnguas, e que tornam a traduo
radical relativamente fcil. A traduo difcil quando se chega a mbitos de
possibilidades totalmente novos que no fazem sentido para os estilos preferi-
dos de raciocnio de outra cultura. a que os etngrafos comeam a ter pro-
blemas. Cada povo gerou seus prprios estilos peculiares. No somos
diferentes dos outros, exceto que podemos ver mais claramente, a partir de
nossos registros escritos, a emergncia histrica de novos estilos de raciocnio.
Peguei a palavra "estilo" do ttulo Styles of Scientific Thinking in the Eu-
ropean Tradition [Estilos de Pensamento Cientfico na Tradio Europia], de
A. C. Crombie (1994). Ele concluiu um artigo antecipatrio com as palavras:
A promoo e a diversificao ativas dos mtodos cientficos no final da idade m-
dia e no incio da era moderna na Europa refletiram o crescimento geral de uma
mentalidade de pesquisa na sociedade europia, uma mentalidade condicionada
e cada vez mais comprometida, por suas circunstncias, a esperar e buscar ativa-
mente problemas a serem formulados e resolvidos, ao invs de um consenso aceito
sem discusso. As variedades de mtodos cientficos postos em jogo dessa maneira
podem ser diferenciadas como;
(a) a simples postulao estabelecida nas cincias matemticas,
182
IAN HACKING
(b) a explorao experimental e a mensurao de relaes observveis mais com-
plexas,
(e) a construo hipottica de modelos analgicos,
(d) o ordenamento da variedade por comparao e taxonomia,
(e) a anlise estatstica de regularidades de populaes e o clculo das probabilida-
des, e
(f) a derivao h istr'lca do desenvolvimento gentico.
Os trs primeiros desses mtodos dizem respeito essencialmente cincia das re-
gularidades individuais, e os trs seguintes cincia das regularidades de popula-
es ordenadas no espao e no tempo (Crombie 1981,284).
Coincidentemente, na mesma conferncia em que Crombie leu essas
palavras, Winifred Wisan (1981) apresentou um artigo sobre "a emergncia de
um novo estilo cientfico". Tanto o artigo de Crombie quanto o de Wisam eram
sobre Galileu, que h muito o candidato favorito a ter apresentado um novo
estilo de pensar. s vezes so usadas palavras mais dramticas do que "estilo",
como quando Althusser (1972,185) falou de Tales ter tornado disponvel um
novo continente, o da matemtica, tendo Galileu tornado disponvel o conti-
nente da dinmica, e Marx o da histria. Mas frequente que a palavra "estilo"
seja a escolhida. Ela pode ser encontrada em Collingwood. Stephen Weinberg,
o fsico terico, relembrou Husserl falando de um estilo galileano de "fazer
modelos abstratos do universo aos quais pelo menos os fsicos atribuem um
grau mais alto de realidade do que atribuem ao mundo ordinrio das sensa-
es" (Weinberg 1976,28). Weinberg acha notvel que esse estilo funcione,
"pois o universo no parece ter sido preparado tendo em mente os seres hu-
manos". O linguista Noam Chomsky pinou essa observao e alegou enfatica-
mente que "no temos qualquer alternativa hoje a no ser seguir o "estilo
galileano", pelo menos nas cincias naturais" (Chomsky 1980, 9).
Como o "paradigma" de T. S. Kuhn, a palavra "estilo" empregada por
meus quatro autores contemporneos para apontar para algo geral na histria
do conhecimento. H novos modos de raciocnio que tm incios e trajetrias
especficas de desenvolvimento. Mesmo esses quatro pensadores certamente
no concordariam ao subdividir histrias em estilos. O historiador encontrar
muitos estilos onde Chomsky v apenas um. Indubitavelmente a prpria pala-
vra "estilo" suspeita. Foi plagiada dos crticos e historiadores de arte, que no
desenvolveram uma conotao uniforme para a palavra. E nem todas as obser-
vaes que eles fazem sobre estilo podem ser transferidas arrumadinhas para
modos de raciocnio. Esse um problema que o artigo de Wisan comea a
abordar. O sucesso da palavra "estilo" como termo analtico para a histria
da cincia pode depender do modo como a imensamente erudita anlise his-
183
LINGUAGEM, VERDADE E RAZO
trica de Crombie for recebida. O uso de uma palavra emprestada faz necess-
rios exemplos detalhados que lhe dem corpo. A despeito dessas ressalvas,
considerarei o fato de que esses autores recentes empregam essa palavra de
modos semelhantes como uma desculpa para no tentar fazer minha prpria
exegese aqui.
Arquirracionalismo
A existncia de estilos de raciocnio no sugere imediatamente o relati-
vismo. Antes de elaborar a preocupao relativista esboada no incio deste ca-
ptulo, primeiro irei enunciar uma posio racionalista moldada pelo respeito
apropriado tanto pela histria quanto pelas idiossincrasias, as nossas e as dos
outros. Cham-Ia-e i de arqui-racionalismo. (Eu tambm sou um arquirraciona-
lista na maior parte do tempo.)
O arquirracionalista acredita no que as pessoas que pensam direito
tm sabido o tempo todo. Existem boas e ms razoes. Levou milnios para que
sistemas de raciocnio se desenvolvessem. De modo geral, nossa tradio oci-
dental tem contribudo para esse progresso mais do que qualquer outra. Fre-
quentemente temos sido tacanhos, bitolados e insensveis aos insights
estrangeiros. Temos reprimido nossos prprios pensadores dissidentes e origi-
nais, condenando muitos deles ao irreparvel esquecimento. Alguns de nossos
prprios estilos de raciocnio outrora preferidos revelaram-se becos sem sada
e outros provavelmente esto indo nesse caminho. No entanto, novos estilos
de raciocnio iro continuar a desenvolver-se. Ento, iremos no apenas fazer
mais descobertas sobre a natureza, como iremos tambm descobrir novos mo-
dos de raciocinar sobre tudo isso. Talvez a defesa de Paul Feyerabend (1975)
da anarquia, ou pelo menos do dadasmo, esteja correta. Compelir as pessoas
a raciocinar de modos aprovados limitar a ns e a nossas potencialidades
para a novidade. O arquirracionalismo est convencido de que h boas e ms
razes, mas j que no nos obriga a qualquer sistematizao especfica como
aquela da lgica formal, ou a de Karl Popper, razoavelmente receptivo
anarquia de imitao de Feyerabend.
Meu arquirracionalista acha que existe uma bem ntida distino entre
as razes e as proposies que elas corroboram. As razes apenas ajudam a
descobrir qual o caso. O arquirracionalista quer saber como o mundo. H
boas e ms razes para proposies sobre a natureza. Elas no so relativas a
nada. No dependem do contexto. O arquirracionalista no um imperialista

l.
184
IAN HACKING
a respeito da razo. Talvez seja possvel que existam pessoas que nunca racio-
cinem nem deliberem. Contam piadas, fazem e quebram promessas, imagi-
nam insultos e assim por diante, mas nunca raciocinam. Da mesma forma
como razes estatsticas no tinham qualquer fora para os gregos, possvel
imaginar um povo para quem nossas razes para crer no tm qualquer fora.
Por outro lado, o arquirracionalista otimista em relao natureza humana.
Ns que valorizamos a verdade e a razo realmente imaginamos que um povo
sem verdade e sem raciocnio iria, se deixado por sua prpria conta, desenvol-
ver sozinho a verdade e o raciocnio. Eles iriam adquirir sua prpria maneira
o gosto pela especulao sobre a diagonal do quadrado, pelo movimento no
plano inclinado, pelas trajetrias dos planetas, pela constituio interna da ma-
tria, pela evoluo das espcies, pelo complexo de dipo e pelos aminocidos.
O arquirracionalista no apenas admite que nossos tipos de verdade e
de raciocnio podem no representar um papel to grande na vida de outros
povos como representa em nossa cultura; ele pode ser tambm um romntico,
ansiando por uma vida mais simples, menos impregnada de raciocnio. Ele ir
admitir que nossos valores no so inevitveis, talvez nem os mais nobres aos
quais nossa espcie pode aspirar. Mas ele no pode fugir a seu prprio passa-
do. Sua admisso da historicidade de nossos prprios estilos de raciocnio de
forma alguma a torna menos objetiva. Os estilos de raciocnio tm suas hist-
rias, e alguns surgiram antes de outros. A humanidade passou a raciocinar me-
lhor. Que base para o relativismo poderia haver em tudo isso?
Ao invs de contestar as suposies do arquirracionalista, irei extrair
uma indicao de incoerncia de seu corao, que , no final das contas, o po-
sitivismo.
Positivismo
Geralmente se considera que o positivismo um antagonismo cabe-
a-dura a todas as formas de relativismo. Irei criar uma questo para o arquirra-
cionalista a partir de trs aspectos do prprio positivismo. Eu os retiro de
Auguste Comte, Moritz Schlick e Michael Dummett, ou seja, o positivista origi-
nai dos anos 1840, o lder do Crculo de Viena em 1930, e o atual expoente mais
talentoso de uma dentre essa famlia de doutrinas.
Comte era historicista. Sua epistemologia uma explanao macia, e
quase impossvel de ser lida, do conhecimento humano, uma narrativa da men-
te humana na qual cada inovao intelectual encontra seu prprio nicho. Uma
r
I
185
LINGUAGEM, VERDADE E RAZO
de suas ideias que um ramo do conhecimento adquire uma "positividade"
pelo desenvolvimento de um novo estilo positivo de raciocnio associado a ele.
Ele no muito claro quanto ao que quer dizer com "positivo"; s vezes, ele
diz que escolheu essa palavra principalmente porque sugere elevao moral
em todas as lnguas europias. Uma proposio positiva aquela que , de al-
guma forma, adequada ao ramo do conhecimento ao qual pertence. Podemos
jogar com sua palavra: uma proposio positiva aquela que tem uma dire-
o, um valor de verdade. No uma distoro dizer que, para Comte, uma
classe de proposies positivas uma classe de proposies que esto dispon-
veis como verdadeiras-ou-falsas.
H muitos aspectos do pensamento de Comte que logo espantam e
afastam as pessoas - eu me refiro tanto s questes ideolgicas quanto a ques-
tes de interesse para os filsofos analticos da cincia (a anlise que ele faz da
causao, por exemplo). Chamo a ateno apenas para a ideia de uma evolu-
o histrica de diferentes estilos de raciocnio, cada um deles trazendo em
sua esteira seu prprio corpo de conhecimento positivo. Cada um encontra
seu lugar em grandes tabelas das cincias que funcionam como extratos de seu
gigantesco texto epistemolgico, o Cours de Philosophie Positive. Comte no
achava que a evoluo de estilos e de conhecimentos positivos havia chegado
a um fim. Seu objetivo de vida era a criao de uma nova cincia positiva, a so-
ciologia. Isso iria requerer um novo estilo de raciocnio. Ele previu maio que
seria esse estilo, mas sua metaconcepo do que ele estava fazendo era vlida.
Schlick. Uma das afirmaes mais memorveis do positivismo lgico
de Moritz Schilick, "o significado de uma orao o seu mtodo de verifica-
o" (1936, 361). Essas palavras no poderiam ficar sem serem modificadas,
porque o Crculo de Viena havia sucumbido ao dictum de Gottlob Frege de
que os significados so definidos, objetivos e fixos. A mxima de Schlick impli-
caria que uma alterao ou um melhoramento em um mtodo de verificao
iria alterar os significados de uma afirmao. Ao invs de desistirem da ideia de
significados transmitidos de gerao em gerao, tranquilos e inalterados, os
positivistas lgicos revisaram repetidamente a mxima de Schlick, embora sem
resultado satisfatrio. (Veja Hacking 1975b, capo 9, para um relato dos repeti-
dos fracassos). Mas para Comte, ou qualquer outro daqueles afortunados auto-
res de 1840 que ainda no tinham sido infectados pelas teorias fregeanas do
significado, a afirmao de Schlick seria boa. So precisamente, para Comte,
os mtodos de verificao - os modos como os valores positivos de verdade
devem ser estabelecidos - que determinam o contedo de um corpo de co-
nhecimento.
Dummett. Na lgica, uma proposio que tem um valor definido de
verdade, verdadeiro ou falso, chamada de biva/ente. O trabalho de Dummet
l
186
IAN HACKING
fez os filsofos analisarem melhor a bivalncia (Dummett 1976). O trabalho foi
inspirado no incio por uma reconstruo filosfica de alguns dos pensamentos
por trs da matemtica intuicionista. Naquilo que chamado de demonstra-
o no-construtiva, no se pode exibir os objetos matemticos que se prova
existirem. (Assim, possvel ter-se um passo no qual se afirma que existe um
nmero primo com determinada propriedade, mas no se ser capaz de dizer
que nmero primo esse.) Demonstraes no-construtivas podem tambm
assumir que uma proposio ou verdadeira ou falsa, sem ser capaz de mos-
trar que valor de verdade ela tem. Alguns matemticos filsofos, inclusive Dum-
mett, duvidam que tais demonstraes no-construtivas sejam admissveis.
tem sua ateno voltada seguinte base para sua dvida. Se uma pro-
posio bivalente ou no deve depender de seu significado. Ele se pergunta
como podemos conferir significados a enunciados na matemtica no-constru-
tiva - significados em virtude dos quais os enunciados so bivalentes, embora
no haja um modo conhecido de estabelecer os valores de verdade. Somos
ns que, por meio de nossas prticas lingusticas, somos a nica fonte dos signi-
ficados do que dizemos. Como podemos ento conferir um significado a um
enunciado, de tal forma que ele seja bivalente, quando nada que saibamos fa-
zerdiz respeito verdade ou a falsidade do enunciado? Talvez enunciados da
matemtica no-construtiva adquiram bivalncia apenas na medida em que
aperfeioamos meios de determinar seus valores de verdade ou exibir os obje-
tos matemticos dos quais eles falam?
Embora essa questo sutil tenha surgido de forma clara na crtica intui-
cionista da matemtica clssica, Dummett a estende a outras formas de discur-
so. Muitos enunciados sobre o passado no podem hoje ser resolvidos por
qualquer meio exequvel. Sero eles bivalentes? Poderia a bivalncia retroce-
der para o passado na medida em que os dados histricos so irrevogavelmen-
te apagados? Dummett no afirma que suas preocupaes so conclusivas,
nem espera respostas semelhantes para todo tipo de discurso. Algum pode,
ao refletir, aceitar a bivalncia no caso da histria, mas rejeit-Ia na matemtica
no-construtiva.
Positivo e bivalncia. Falei de ser verdadeiro-ou-falso, e usei a palavra
"positivo", de Comte. essa a mesma ideia que bivalncia? No do modo
como irei usar as palavras. Ser positivo uma caracterstica menos forte do que
a bivalncia. Fora da matemtica, suspeito que um enunciado ser bivalente ou
no uma abstrao imposta pelos lgicos para facilitar a anlise de formas de-
dutivas de argumento. uma abstrao nobre, mas uma consequncia da
arte, no da natureza. Nas cincias especulativas que me interessam neste arti-
go, as afirmaes interessantes so aquelas que esto disponveis como verda-
deiras ou falsas - aquelas para as quais acreditamos ter mtodos que iro
187
LINGUAGEM, VERDADE E RAZo
determinar os valores de verdade. As aplicaes desses mtodos podem re-
querer inovao tecnolgica ainda no imaginada. Alm do mais, na medida
em que descobrimos mais coisas a respeito do mundo, descobrimos que mui-
tas de nossas perguntas no fazem mais sentido. A bivalncia no o conceito
certo para a cincia. Permitam-me dar uns dois exemplos para destacar a dis-
tino que requerida.
Na poca de Pierre-Simon de Laplace, era muito sensato achar que
existem partculas de calrico, a substncia do calor, que tm foras repulsivas
que decaem rapidamente com a distncia. Confiando nessa hiptese, Laplace
resolveu muitos dos problemas importantes relativos ao som. Proposies a
respeito da razo de extino da fora repulsiva do calrico estavam dispon-
veis como verdadeiras ou falsas, e se sabia como obter informao concernen-
te a essa questo. Laplace tinha uma excelente estimativa da taxa de extino
da fora repulsiva, e, no entanto, acontece que essa ideia como um todo est
baseada em erro. Eu diria que os enunciados de Laplace outrora foram "positi-
vos". Nunca foram bivalentes. Inversamente, James Clerk Maxwell certa vez
disse que algumas proposies a respeito da velocidade relativa da luz eram in-
trinsecamente incapazes de serem determinadas, mas uns poucos anos depois
de ele dizer isso, A. A. Michelson tinha inventado a tecnologia que permitia dar
respostas precisas s perguntas de Maxwell. Eu diria que os enunciados que in-
teressavam a Maxwell tinham positividade quando ele os proferiu, mas eram
bivalentes apenas depois de uma transformao tecnolgica - uma transfor-
mao cujo sucesso depende de detalhes experimentais delicados a respeito
de como o mundo funciona.
Resumindo, o "positivo" de Comte est chamando a ateno para um
conceito menos exigente do que o "bivalente" de Dummett. No entanto, os
dois esto relacionados, assim como os pensamentos dos dois autores. Dum-
mett diz: no bivalente a menos que tenhamos uma prova do valor de verda-
de, ou um mtodo infalvel conhecido para gerar a prova. Comte diz: no
positivo, no est na disputa para ser verdadeiro-ou-falso, at que exista algum
estilo de raciocnio que ter a ver com a questo.
Comte, Schlick e Dummett no so mais relativistas do que Crombie
ou Chomsky. No entanto, uma linha positivista de pensamento, combinada
com uma nfase em estilos de raciocnio, contm o germe do relativismo. Se a
positividade o resultado de um estilo de raciocnio, ento uma gama de pos-
sibilidades depende desse estilo. Elas no seriam possibilidades, candidatas a
verdade ou falsidade, a menos que esse estilo existisse. A existncia do estilo sur-
ge dos eventos histricos. Portanto, embora quais proposies so verdadeiras
possa depender dos dados, o fato de que so candidatas a serem verdadeiras
uma consequncia de um evento histrico. Inversamente, a racionalidade de
l
188
IAN HACKING
um estilo de raciocnio como um modo de ter a ver com a verdade de uma
classe de proposies no parece estar aberta a uma crtica independente,
porque o prprio sentido do que pode ser estabelecido por esse estilo depen-
de do prprio estilo.
esse um crculo insidioso?
Procederei como se segue. Primeiro, observo que por raciocnio no
me refiro lgica. Eu me refiro exatamente ao oposto, pois a lgica a preser-
vao da verdade, enquanto um estilo de raciocnio o que introduz a possibi-
lidade de verdade ou falsidade. Depois separo minha ideia de um estilo de
raciocnio da de e Feyerabend, e da indeterminao da traduo enfatizada
por Quine. Depois examino a objeo fundamental de Davidson suposio
de que h modos alternativos de pensar. Ele pode refutar a subjetividade,
como eu a entendo, mas no a relatividade. A distino-chave em toda a dis-
cusso a seguir a diferena entre verdade e falsidade como oposta verdade.
Uma segunda ideia importante a frouxido do encaixe entre as proposies
que tm um sentido para quase todos os seres humanos independentemente
do raciocnio, e aquelas que s passam a ter um sentido dentro de um estilo de
raciocnio.
Induo, deduo
Nem a lgica dedutiva nem a induo ocorrem na lista de Crombie.
Que estranho, no so elas ditas a base da cincia? instrutivo que nenhuma
lista como a de Crombie fosse incluir-Ias. A ausncia delas nos lembra que os
estilos de raciocnio criam a possibilidade de verdade ou falsidade. A deduo
e a induo meramente a preserva.
Agora entendemos a deduo como aquele modo de inferncia que
preserva a verdade. Ela no pode passar de premissas verdadeiras para uma
concluso falsa. A natureza da induo mais controversa. Essa palavra tem
sido usada de muitas formas. H uma importante tradio representada igual-
mente pelo filosofo C. S. Peirce e pelo estatstico Jerzy Neyman: a induo
aquele modo de argumentar que preserva a verdade na maior parte do tempo.
(Hacking 1980a mostra como a teoria dos testes de hipteses de Neyman tem a
ver com a teoria de Peirce da inferncia provvel.)
A deduo e a induo foram importantes descobertas humanas. Mas
elas representam um papel pequeno no mtodo cientfico, um papel que no
maior do que o do outrora reverenciado silogismo. Elas so dispositivos para
189
LINGUAGEM, VERDADE E RAZO
se saltar de verdade em verdade ou da verdade para a verdade provvel. No
apenas elas no nos daro qualquer verdade contingente original a partir da
qual saltar, como tomam por assente a classe de enunciados que afirmam pos-
sibilidades de verdade ou falsidade. por isso que no ocorrem na lista de
Crombie. Tanto na deduo quanto na induo, a verdade representa o papel
puramente formal de uma argola de um baco. No importa o que a verdade
quando empregamos a mecnica da teoria dos modelos dos lgicos modernos.
O maquinrio deles funciona bem, contanto que suponhamos que a classe de
enunciados que tm valores de verdade j dada. (Ou, no caso da lgica intui-
cionista, que suponhamos que a classe de enunciados que podem, por meio
de demonstrao, adquirir valores de verdade j dada.) A induo assume
igualmente que a classe de verdades possveis pr-determinada. Os estilos de
raciocnio do tipo descrito por Crombie fazem algo diferente. Quando passam
a existir, eles geram novas classes de possibilidades.
Incomensurabilidade e a indeterminao da traduo
Os filsofos recentemente nos deram duas doutrinas que puxam em
direes opostas. Ambas parecem usar a ideia de um esquema conceitual,
uma noo que remonta pelo menos a Kant, mas cuja verso nominalista mo-
derna devida a W. V. Quine. Ele diz que um esquema conceitual um con-
junto de enunciados considerados verdadeiros. Ele emprega a metfora de
centro e periferia. Os enunciados do centro tm uma espcie de permanncia
e raramente so abandonados, enquanto aqueles da periferia so mais empri-
cos e deles abrimos mo com mais facilidade luz de "experincia recalci-
trante/!,
Minha conversa sobre estilos de raciocnio no se conjumina bem com
a ideia de esquema conceitual de Quine (Quine 1960, capo 2). Na opinio dele,
dois esquemas diferem, quando um nmero substancial de enunciados cen-
trais de um esquema no visto como verdadeiro no outro esquema. Um esti-
lo de raciocnio, em contraste, diz respeito verdade-ou-falsidade. Dois
partidos, concordes quanto aos mesmos estilos de raciocnio, podem discordar
totalmente quanto ao resultado, uma delas considerando verdade o que a ou-
tra rejeita. Estilos de raciocnio podem determinar possveis valores de verda-
de, mas, diferentemente dos esquemas de Quine, no so caracterizados por
atribuio de valores de verdade. de se esperar, ento, que a aplicao por
190
IAN HACKING
Quine da ideia de esquema conceitual no v coincidir com minha ideia de es-
tilos de raciocnio.
A tese mais memorvel de Quine a da indeterminao da traduo.
Sejam L e M lnguas faladas por duas comunidades verdadeiramente distintas.
Quine sustenta que h um numero indefinido de tradues possveis mas in-
compatveis entre L e M. Por mais que os falantes de L e M possam conversar,
no h em princpio um modo de se decidir por uma traduo indiscutivel-
mente correta. No uma questo de se decidir por nuanas; Quine quer di-
zer que possvel pegar um enunciado 5 de L e traduzi-lo usando um sistema
de traduo para p de M, e traduzi-lo usando outro sistema para q de M, e p e q
iriam ser, em M, considerados incompatveis.
Como veremos na seo a seguir, Donald Davidson observou que a
noo de esquema conceitual no combina com a indeterminao da tradu-
o. Pois como vamos saber se os falantes de L tm um esquema diferente do
nosso, ns que falamos M? Primeiro devemos pinar os enunciados verdadei-
ros do centro do esquema de L, e mostrar que muitos deles podem ser traduzi-
dos em enunciados de M que ns que falamos M consideramos falsos. Mas o
que vai garantir que essa a traduo correta? Quando fazemos traduo, h
um forte instinto de interpretar as doutrinas centrais de L como as principais
verdades de M. Quando voc se concentra na verdade e no na verda-
de-ou-falsidade, voc d incio a uma cadeia de consideraes que coloca em
questo a prpria ide ia de um esquema conceitual.
A tese da indeterminao da traduo puxa em uma direo e a ideia
de na outra. Devemos a incomensurabilidade a Kuhn e a Feyerabend. Para
uma verso ligeiramente incomum dessa famosa noo, veja Feyerabend
(1978,65-70). A ideia que sistemas distintos de pensamento no so mutua-
mente exprimveis. Kuhn tem a tendncia a fazer essa ideia adequar-se a si-
tuaes comuns, enquanto Feyerabend enfatiza os extremos. Assim, o
exemplo favorito de Feyerabend de incomensurabilidade a ruptura entre a
cosmologia da Grcia arcaica e a da Grcia clssica. Kuhn, em comparao,
volta ideia de "sem padro de medida em comum" no sentido original da
palavra, e a aplica a "avanos" mais quotidianos no conhecimento. Quando
acontece uma revoluo cientfica, a nova cincia pode atacar novos proble-
mas e empregar novos conceitos. No h como se decidir se a nova cincia
cumpre com sua tarefa melhor do que a antiga, porque elas cumprem tarefas
diferentes. Kuhn encontra esse tipo de incomensurabilidade em todos os tipos
de revoluo que, para o leigo, parecem insignificantes, enquanto Feyera-
bend se concentra em grandes mudanas no pensamento humano. Os dois
escritores outrora haviam sugerido que a incomensurabilidade deveria ser
entendida em termos de esquemas e traduo. A incomensurabilidade signi-
,
191
liNGUAGEM, VERDADE E RAZO
ficava que simplesmente no haveria qualquer modo de traduzir de um esque-
ma para o outro. Assim, essa ideia puxa em uma direo exatamente oposta de
Quine. A indeterminao diz que h tradues demais entre os esquemas, en-
quanto a incomensurabilidade diz que no h absolutamente nenhuma.
A ideia de incomensurabilidade de Kuhn ou a de Feyerabend iriam ter
aplicao, se os estilos de raciocnio suplantassem uns aos outros? O "sem pa-
dro de medida em comum" kuhniano no se aplica de qualquer modo direto,
porque, quando raciocinamos de modo diferente, no h qualquer expectati-
va de padro de medida em comum do tipo que paradigmas kuhnianos suces-
sivos solicitam. Ento para o uso mais extremo, feyerabendiano, que
devemos olhar. Essa certamente a concepo popular de incomensurabilida-
de: a incapacidade de um corpo de conhecimento de entender outro.
Admito que realmente haja um fenmeno real de modos distintos de
pensar. Alguns estilos de raciocnio foram to firmemente banidos que no
conseguimos sequer reconhecer seus objetos. As doutrinas renascentistas m-
dicas, alqumicas e astrolgicas de semelhana e similitude so quase incom-
preensveis. No se encontram nossas modernas noes de evidncia
empregadas nessas ocupaes arcanas. H muito pouca verdade em toda essa
escrita hermtica, e, para entend-Ia, no adianta buscar o cerne de verdade
que combine com nossas crenas. E, no entanto, isso talvez no seja descrito
da melhor maneira como incomensurvel com nossa qumica, medicina ou as-
tronomia modernas. No que as proposies se encaixem mal com nossas
cincias modernas, mais que o modo como as proposies so propostas e
defendidas totalmente estranho para ns. perfeitamente possvel aprender
o saber hermtico, e quando voc o aprende, acaba falando a lngua de Para-
celsus, possivelmente em traduo. O que voc aprende no so sistemas de
traduo, mas cadeias de raciocnio que fariam pouco sentido, se a pessoa no
estivesse recriando o pensamento de um daqueles magos. O que temos de
aprender no o que eles tomavam por verdadeiro, mas o que eles tomavam
por verdadeiro-ou-falso. (Por exemplo, que unguento de mercrio poderia ser
bom para a sfilis, porque o mercrio assinalado pelo planeta Mercrio, que
assinala o local onde a sfilis contrada, o mercado.)
Entender o que suficientemente estranho uma questo de reco-
nhecer novas possibilidades de verdade-e-falsidade, e de aprender como usar
outros estilos de raciocnio que tm a ver com essas novas possibilidades. Con-
seguir chegar a um entendimento no exatamente uma dificuldade de tradu-
o, embora estilos estranhos tornem a traduo difcil. No certamente uma
questo de fazer tradues que preservem tanta verdade quanto possvel, por-
que o que verdadeiro-ou-falso em um modo de falar pode no fazer muito
sentido em outro at que a pessoa tenha aprendido a raciocinar de um novo
192
lAN HACKING
modo. Um tipo de entendimento aprender como raciocinar. Quando en-
contramos textos antigos ou muito estranhos, temos de traduzi-los, mas erra-
do nos concentrarmos naquele aspecto da traduo que meramente produz
enunciados em ingls a partir de enunciados na outra lngua. Com um foco to
limitado, a pessoa pensa em caridosamente tentar fazer com que o texto anti-
go diga tantas verdades quanto possvel. Mas, mesmo depois de Paracelso ser
traduzido para o alemo moderno, a pessoa ainda tem de aprender como ele
raciocinava para entend-lo. J que a ideia de incomensurabilidade tem esta-
do to intimamente ligada traduo, e no ao raciocnio, eu no a uso aqui.
A indeterminao da traduo uma ideia igualmente errnea. em-
piricamente vazia, porque sabemos que traduo inequvoca se desenvolve
entre quaisquer duas comunidades que esto em contato. Como observado
no captulo anterior, contraexemplos anedticos para essa afirmao no so-
brevivem a um exame minucioso. A indeterminao a noo terica errada,
j que ela parte da ideia de equiparao de enunciados que preserva a verda-
de. Na verdade, as possibilidades disponveis em uma lngua no constam da
segunda. Para inseri-Ias na segunda lngua, a pessoa tem de aprender um
modo de raciocinar e a, quando tiver feito isso, no h mais qualquer proble-
ma de traduo, e muito menos de indeterminao.
H uma perfeita comensurabilidade, e nenhuma indeterminao da
traduo, naqueles enfadonhos domnios de "observaes" que temos em co-
mum com todas as pessoas como pessoas. Onde ns, como pessoas, nos rami-
ficamo-nos de outras pessoas, encontramos novos interesses, e uma frouxido
de encaixe entre os lugares-comuns deles e os nossos. Traduo das verdades
irrelevante. A comunicao de modos de pensar o que interessa.
Esquemas conceituais
Em seu famoso artigo On the Very Idea oi a Conceptual Scheme [Sobre
a Prpria ideia de Esquema Conceitual], Donald Davidson (1974) argumenta
mais contra a incomensurabilidade do que contra a indeterminao, mas prin-
cipalmente ele contra a ideia de um esquema conceitual que d sentido a
ambas. Ele d "uma metodologia subjacente de interpretao" tal que "no
poderamos estar em posio" de julgar "que outros tm conceitos ou crenas
diferentes das nossas". Ele deixa claro que no chega a esse resultado postu lan-
do "um campo neutro, ou um sistema de coordenadas em comum" entre es-
quemas. prpria noo de esquema que ele se ope. Ele rejeita o "dogma
193
LINGUAGEM, VERDADE E RAZO
do dualismo entre esquema e realidade" a partir do qual derivamos o bi-
cho-papo da "relatividade conceitual, e da verdade relativa a um esquema".
Davidson distingue duas afirmaes. A total tradutibilidade entre es-
quemas pode ser impossvel, ou pode haver intradutibilidade apenas parcial.
Mesmo que no sigamos 05 meandros de sua argumentao, nem mesmo
aceitemos suas premissas, podemos, como Davidson, descartar a ideia de total
intradutibilidade. Na realidade bruta dos fatos, todas as lnguas humanas so
em parte facilmente traduzveis. Esse fato est intimamente relacionado com o
que eu disse antes, que h um centro comum de atuaes verbais humanas co-
nectadas com o que as pessoas tendem a perceber ao seu redor. Mas eu disse
que h uma frouxido de encaixe entre essa ampla base de humanidade com-
partilhada e as coisas interessantes sobre as quais as pessoas gostam de falar.
Essa frouxido deixa algum espao para a incomensurabilidade. No so s 05
tpicos de discusso que podem variar de grupo a grupo, mas o que conta
como importante no dizer de uma coisa. No entanto, Davidson tambm se
ope a isso, e organiza um magnfico ataque at mesmo contra a noo de in-
tradutibilidade parcial entre grupos de pessoas. J que, de fato, mesmo a intra-
dutibilidade parcial principalmente uma questo de vir a compartilhar dos
interesses de outrem, e j que muitos viajantes so pessoas bastante simpti-
cas, 05 interesses so, de fato, compartilhados, e ento deveramos ser recepti-
vos a um argumento contra a intradutibilidade parcial tambm. Mas como o
argumento de Davidson pode parecer baseado numa indiferena para com
interesses alternativos, podemos desconfiar de suas premissas ao mesmo tem-
po em que aceitamos suas concluses. Meu diagnstico que, como Quine,
ele assume que um esquema conceitual definido em termos do que conta
como verdadeiro, e no do que conta como verdadeiro-ou-falso.
Verdade versus verdade-ou-falsidade
Davidson concluiu sua argumentao contra a relatividade com as se-
guintes palavras: " bvio que a verdade dos enunciados continua sendo rela-
tiva a uma lngua, mas isso to objetivo quanto pode ser". Antes, ele
formulou corretamente o que h de errado com a ideia de tornar uma orao
verdadeira:
Nada torna oraes e teorias verdadeiras: nem a experincia, nem as
irritaes de superfcie [aqui ele faz aluso a QuineJ, nem o mundo ... O fato de
194
IAN HACKING
que a experincia toma um certo curso, que nossa pele aquecida ou picada ...
esses fatos, se quisermos falar assim, tornam oraes e teorias verdadeiros. Mas
isso dito de maneira bem melhor sem meno aos fatos. A orao "minha
pele est quente" verdadeira, se, e somente se, minha pele est quente. Por-
tanto, no h qualquer referncia a um fato, um mundo, uma experincia ou a
uma evidncia (Davidson 1974, 16).
O exemplo dado por Davidson, "minha pele est quente", serve-me
bem. Insisto em uma distino entre enunciados que podem ser feitos em
qualquer lngua, e que no requerem qualquer estilo de raciocnio, e enuncia-
dos cujo sentido depende de um estilo de raciocnio. Davidson escreve como
se todas as oraes fossem da primeira classe. Concordo que "minha pele est
quente' dessa classe. Quando certa vez procurei pelo melhor exemplo de
uma orao que expressa dados dos sentidos para ser publicada nos anais da
cincia, encontrei precisamente essa expresso, ou melhor, "minha pele est
aquecida". Ela d incio s investigaes de Sir William Herschel em 1800, que
dizem ter dado origem teoria do calor irradiante. Ele notou que, ao usar fil-
tros de algumas cores, sua pele era aquecida, enquanto ao usar outras cores,
ele tinha muita luz mas pouco calor (Hacking 1983a, 171).
Herschel ento props uma teoria de raios invisveis de calor, uma teo-
ria que agora dizemos estar correta, embora seus prprios experimentos te-
nham feito com que ele desistisse dela. No curso de seu raciocnio, ele
abandonou a seguinte orao: "O calor que tem a refrangibilidade dos raios
vermelhos ocasionado pela luz desses raios". Certamente podemos escrever
uma condio de verdade da forma "s verdadeiro, se e somente se p" para
essa orao. Mas surge um problema para o tradutor suficientemente estran-
geiro. No que palavras como 'raio" e "refrangvel" sejam um tanto tericas c o
tradutor possa no ter noes como essas em seu vocabulrio. Se outra cultu ra
tiver adquirido os estilos de raciocnio enumerados por Crombie, ela pode
muito bem aprender a fsica de Herschel comeando pela base - exatamente
isso o que eu fao para entender o texto de Herschel. O problema que a pes-
soa suficientemente estrangeira no ter o tipo de enunciado de Herschel
como o tipo de coisa que pode ser verdadeira-ou-falsa, porque os modos de
raciocinar que tm a ver com ele so desconhecidos. Para exagerar, digamos
que o tradutor Arquimedes. No o estou escolhendo a esmo, j que ele es-
creveu um grande tratado sobre espelhos ustrios e era um cientista de maicl!"
envergadura do que Herschel. No entanto, digo que ele no conseguiria fazel
a traduo at que tivesse se atualizado sobre alguns mtodos cientficos.
melhor eu repetir minha oposio a verses costumeiras da incomen-
surabildiade. No que a cincia de Herschel contivesse alguns dos princpios
195
LINGUAGEM, VERDADE E RAZO
newtonianos sobre raios e refrangiblidade que determinavam o significado das
oraes nas quais essas palavras ocorrem, e, portanto, essas oraes no pode-
riam ter o mesmo significado em outra teoria. Pelo contrrio, as oraes de
Herschel eram razoavelmente imunes a mudana de teoria. Elas estavam dis-
ponveis como verdadeiras ou falsas em 1800; Herschel primeiro achou que
uma orao crucial era verdadeira e, mais tarde, a considerou falsa; muitos
anos mais tarde o mundo concordou que a orao era verdadeira. Herschel,
ento, primeiro agarrou o lado certo do galho e depois o lado errado. Minha
alegao sobre um tradutor menos bem colocado do que Arquimedes que
at que ele aprenda a raciocinar mais como Herschel, no h lado nenhum do
galho para ele agarrar.
Esquemas sem dogma
A "verdade das oraes", escreve Davidson, "continua sendo relativa a
uma lngua, mas isso to objetivo quanto pode ser". Eu afirmo que, para par-
te de nossa lngua, e talvez para parte de qualquer lngua, ser verdaeiro-ou-fal-
so uma propriedade de oraes somente porque raciocinamos sobre essas
oraes de determinadas maneiras. Os subjetivistas expressam suas preocupa-
es dizendo que, no caso de diferentes costumes, poderamos "corretamen-
te" tomar algumas proposies como verdadeiras, enquanto, no momento,
tomamo-Ias como falsas. Davidson lidou de maneira cortante com todas essas
formulaes. Mas deixou espao para uma apreenso relativista. O relativista
deve dizer que possvel que existam outras categorias de verdade-ou-falsida-
de completamente diferentes das nossas.
Talvez eu esteja propondo uma verso da ideia de esquema conceitu-
aI. Os esquemas conceituais de Quine so conjuntos de oraes consideradas
verdadeiras. Os meus seriam conjuntos de oraes que so candidatas a verda-
de ou falsidade. o caso de que uma tal noo sucumba ao "dogma de esque-
ma e realidade" que incomoda a Davidson? No creio. A ideia de um estilo de
raciocnio to intrnseca ao que pensamos e dizemos quanto a forma david-
soniana "S verdadeiro se, e somente se, pl' intrnseca a uma lngua. Um estilo
no um esquema que confronta a realidade. Realmente falei anteriormente de
estilos de raciocnio sendo aplicado aos dados e formao dos dados. Mas os
dados so proferidos e esto sujeitos ao tratamento davidsoniano. H muito a di-
zer sobre o negligenciado campo de estudo da cincia experimental, mas isso
196
JAN HACKING
tem pouca relao com esquema/realidade. Meu prprio trabalho sobre o as-
sunto (Hacking 1983a) tenta mostrar como a experimentao tem vida pr-
pria, sem relao com teorias ou esquemas.
Anarco-racionalismo
Este captulo faz duas asseres e obtm algumas inferncias a partir
delas. Cada assero e cada inferncia precisa ser esclarecida. List-Ias mos-
trar o quanto ainda precisa ser feito.
(1) Existem diferentes estilos de raciocnio. Muitos deles so discern-
veis em nossa prpria histria. Eles surgem em pontos definidos e tm
diferentes trajetrias de maturao. Alguns se extinguem, outros conti-
nuam a se fortalecer.
(2) Proposies do tipo que necessariamente requerem raciocnio para
serem substanciadas tm positividade, so verdadeiras-ou-falsas, ape-
nas em consequncia dos estilos de raciocnio nos quais ocorrem.
(3) Da que muitas categorias de possibilidades do que pode ser verda-
deiro ou falso dependem de eventos histricos, a saber, do desenvolvi-
mento de certos estilos de raciocnio.
(4) Pode-se ento inferir que existem outras categorias de possibilida-
des alm das que emergiram em nossa tradio.
(5) No podemos raciocinar para determinar se sistemas alternativos de
raciocnio so melhores ou piores do que o nosso, porque as proposi-
es sobre as quais raciocinamos obtm seu sentido apenas do mtodo
de raciocnio empregado. As proposies no tm uma existncia in-
dependente dos modos de raciocinar para chegar a elas.
Essa cadeia de reflexes no leva subjetividade. No implica que al-
guma proposio, com um contedo independente do raciocnio, poderia ser
considerada verdadeira, ou falsa, de acordo com o modo de raciocnio que
adotamos. No entanto, essa derrota da subjetividade parece oca, porque so
estilos de raciocnio para os quais, em princpio, no pode haver qualquer jus-
tificao extrnseca que determine serem verdadeiras as proposies que se
descobre objetivamente serem verdadeiras. Uma justificao seria um modo
independente de mostrar que o estilo chega verdade, mas no h qualquer
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I
,
I
I
I
,
1
197
LINGUAGEM, VERDADE E RAZO
caracterizao da verdade alm e acima daquilo a que se chega pelos prprios
estilos de raciocnio.
Ser que no existe um metarraciocnio que justifique um estilo de ra-
ciocnio? No ser possvel apelar, por exemplo, para o sucesso? No precisa
ser sucesso em gerar tecnologia, embora isso realmente importe. Nem deve ser
sucesso em se chegar verdade, pois isso seria circular. Pode existir, no entan-
to, sucessos no circulares em questes relacionadas verdade. Por exemplo,
seguindo o exemplo de Imre Lakatos (1978, caps 1, 2), seria possvel recauchu-
tar o mtodo de conjectura e refutao de Popper instando que uma metodo-
logia de programas de pesquisa constantemente revele coisas novas para se
pensar. Citei Chomsky dando uma metarrazo semelhante. Em sua anlise do
estilo galileano, ele no s funcionou maravilhosamente bem, como tambm,
pelo menos nas cincias naturais, no temos alternativas a no ser seguir usan-
do esse estilo, embora, obviamente, no futuro, possa no funcionar. Embora
Chomsky no faa essa distino, sua metarrazo no tanto que o estilo de
Galileu continua a descobrir a verdade a respeito do universo, mas que ele
prope novos tipos de sondagem e resposta. Ele produziu um dilogo aberto.
Isso poderia ter um fim diante de uma natureza que parasse de participar de
modos que o galileano consegue entender. Sabemos que poderia parar de
atender a nossos interesses, mas no momento (diz Chomsky) no temos alter-
nativas.
Chomsky est dizendo que, se queremos nos engajar em certas buscas
(chame-as de cincias naturais ou mesmo de busca da verdade em nossa tradi-
o), devemos raciocinar com nossas razes. Outros estilos de raciocnio po-
dem ser encontrados; alguns esto em circulao. Outras pessoas podem ter
outros interesses. Deveramos pelo menos ser cautelosos, nas cincias sociais,
ao procurarmos por outros estilos de raciocnio. Essas consideraes podem le-
var o arquirracionalista a ser um conformista, mas j que relatividade no im-
plica subjetividade, ele pode continuar a fazer o que fazemos sem muitos
receios.
Alguns arquirracionalistas podem at descobrir que concordam que
um anarco-racionalismo que aprendi com Feyrabend atraente. Nosso inte-
resse em geral na verdade e na razo pode muito bem ser beneficiado ao per-
mitir-se que outros estilos de raciocnio evoluam de suas prprias maneiras,
libertados por um tipo mais magnnimo de racionalismo. Mas isso no quer di-
zer que eu, como anarcorracionalista, vou abraar algo aniquilado to recente-
mente em nossa tradio como a medicina homeoptica e seu apelo s
similitudes. Isso para outros (mas se eles parecerem mais saudveis do que
eu, talvez eu entre para o grupo). Anarco-racionalismo tolerncia para com
r
,
198
IAN HACKING
outras pessoas, combinada com a disciplina dos padres que se possui de ver-
dade e razo. O anarco-racionalista est vontade com o sentimento expresso
por Sartre (1980, 10 de maro, 3) em sua ltima entrevista:
e'eS! a ma tradition, je n'em ai pas d'autre.
Ni la tradition orienta/e, ni la tradition juive.
files me manquent par mon historicit.
CAPTULO 12
ESTILO PARA HISTORIADORES
E FILSOFOS
m ste ensaio um substancial desenvolvimento das ide ias do captulo
.. 11. Foi apresentado pela primeira vez em Corfu em maio de 1991 em
uma conferncia sobre "Tendncias Recentes na Historiografia da Cincia",
que se beneficiou da maravilhosa liderana e hospitalidade de Kostas Gavroglu
e Aristide Baltas.
As relaes entre a histria e a filosofia das cincias so discutidas e, de
vez em quando, contestadas. Estou interessado aqui em colaborao. Vou des-
crever uma nova ferramenta analtica que pode ser usada por historiadores e fi-
lsofos para diferentes propsitos. Ela uma verso especializada, tcnica, na
verdade, de uma ideia muito usada ou abusada alhures: "estilo". O historiador
da cincia, AC. Crombie, vinha escrevendo sobre "estilos de pensamento ci-
entfico na tradio europeia" desde meados dos anos 1970, e seu trabalho fi-
nalmente foi realizado em trs volumes (1994). Ouvi uma palestra dele sobre o
assunto em 1978 e, no captulo 11, adaptei sua ideia metafsica e epistemo-
logia, alterando ligeiramente o nome para "estilos de raciocnio". Os dois usos
por historiadores e filsofos so complementares mas, at certo ponto, assim-
tricos. O historiador pode concluir que o uso feito pelo filsofo dessa ferramen-
ta uma tolice, irrelevante para o entendimento do passado. Mas o filsofo
precisa da histria, j que, se essa ferramenta no proporciona um ordena-
mento coerente e esclarecedor dos registros, ento seu lugar numa filosofia
sensata no diferente do lugar de qualquer outra fantasia.
199
l
200
lAN HACKING
A ideia de Crombie tem menos a ver com o contedo das cincias do
que com seus mtodos. O foco como descobrir, no o que descobrimos. Est
fora de sintonia com a moda atual, que tanto nos ensi na sobre os detalhes in-
trincados dos incidentes e das relaes. Ela derivada de uma concepo de
toda a tradio cientfica ocidental; no podemos deixar de lembrar que Spen-
gler (1918, 1922) tambm falou do "estilo ocidental". O uso que ele faz da pala-
vra Stil to generoso que o tradutor diz, "A palavra Stil, portanto, no ir
necessariamente ser sempre traduzida como 'estilo'" (1926, 108). Esteja prepa-
rado, todavia, para tradues inesperadas. Por exemplo, die Expansionskraft
der abendlandischen Stil (1922, 55) fica, na traduo, "o poder de expanso da
Alma Ocidental" (1926,46). A ambiciosa anlise de Crombie deve nos lembrar,
no entanto, mais do gabinete do que do coreto de Spengler, j que recorre a
uma generosa coleo de citaes abarcando trs milnios, alm de densas re-
ferncias a estudos secundrios - a coletnea de toda uma vida de um erudito.
Uma fonte fundamental obviamente a Histria da Arte. Davidson
(2001 c) rastreia a passagem de histria da arte para epistemologia. Expresses
como "estilo de pensar" ou IIraciocnio" ocorrem com naturalidade suficiente
sem conotaes especializadas. Isso de se esperar no caso de uma palavra
como "estilo", que jtem tantas conotaes. No captulo 11, mencionei o cos-
mologista Stephen Weinberg e o gramtico terico Noam Chomsky. Ambos
atribuem a sua ideia de estilo galileano de raciocinar a Husserl. I. B. Cohen faz
um relato mais detalhado do mesmo tipo de raciocnio; ele o chamou de "esti-
lo newtoniana", um modo de combinar lidais nveis de ontologia", o matem-
tico e o mensurvel.
Seria possvel argumentar [acrescentou ele] que esse estilo galileano ou kleperia-
no, mais do que uma inveno de Newton. De fato, Edmund Husser! escreveu
larga sobre o estilo "galileano", essencialmente o modo da moderna fsica mate-
mtica; desse ponto de vista, pode-se dizer que o estilo newtoniana um desen-
volvimento altamente avanado e muitssimo refinado do estilo galileano (Cohen
1982,49).
Cohen e Weinberg estavam se referindo ao pargrafo 9 de Husserl
(1970, parte 2). Nessa longa seo, Husserl certamente escreveu, como Cohen
coloca, " larga" sobre Galileu ser o descobridor de um novo tipo de cincia,
mas no acho que ele usou as palavras "estilo galileano". Na verdade, no acho
que ele usou a palavra "estilo" do mesmo modo que aqueles trs autores, ou
como eu a uso. Por exemplo, essa palavra usada seis vezes em uma pgina
(HusserI1970, 31), duas com nfase no alemo original, mas, em cada caso, para
se referir a uma caracterstica do "mundo empiricamente intudo".
201
ESTILO PARA HISTORIADORES E FILSOFOS
Crticos literrios h muito tm distinguido um uso "generalizador" de
um uso "personalizador" da palavra "estilo". H um estilo balzaquiano e h o
estilo de Balzac. Na natao, igualmente, h o craw/ australiano e o estilo livre,
em oposio ao estilo de Patti Gonzalez, que pode ser imitado mas inimita-
velmente dela. totalmente natural falar do estilo de um cientista individual,
de um grupo, de um programa ou de uma tradio de pesquisa. Kostas Gavro-
glu, embora tenha tirado a palavra "estilo" de mim e indiretamente de Crom-
bie, legitimamente empregou essa palavra de modo personalizador, j que ele
contrasta o "estilo de raciocnio" de dois laboratrios de baixas temperaturas,
e, na verdade, de dois homens, Dewar e Kaemerlingh Onnes (Gavroglu 1990).
Crombie e eu, pelo contrrio, pretendemos algo mais afinado com Cohen,
Chomsky e Weinberg do que com Gavroglu. E mesmo que ponhamos de lado
todos os usos obviamente personalizadores de "estilos" de pensar, h muitos
usos generalizadores na histria ou na filosofia da cincia que diferem do uso
feito por Crombie. Por exemplo, a terceira palestra Gifford dada por Freeman
Dyson "diz respeito histria da cincia. Ele descreve dois estilos contrastantes
na cincia, um deles acolhendo a diversidade e ou outro a deplorando, um
tentando diversificar e o outro tentando unificar" (Dyson 1988,13).
Para os historiadores e os filsofos, o caso mais famoso de outra ideia
de estilo est no livro fundamental de Ludwick Fleck de 1935, que tem por sub-
ttulo Introduction to the Theory of the Thought 5ty/e and the Thought Col/ective
[Introduo Teoria do Estilo de Pensamento e do Coletivo de Pensamento)
(Fleck 1979). Por estilo de pensamento Fleck se referia a algo menos abrangen-
te do que Crombie, mais restrito a uma disciplina ou a uma rea de investiga-
o. No entanto, um estilo de pensamento impessoal, o bem de uma
unidade social duradoura, o "coletivo de pensamento". a "totalidade do es-
tar preparado ou da prontido intelectual para um modo particular de ver e
atuar e nenhum outro". Fleck pretendia delinear o que era possvel pensar; um
Denksti/ torna possveis certas ideias e torna outras impensveis. Crombie e eu
nos fixamos em uma das extremidades do espectro de tais usos permissveis, e
enumeramos de acordo com isso muito poucos estilos de pensar ou raciocinar.
Isso se d em parte porque nossa unidade de anlise tem mbito muito amplo ..
Existem muitas outras unidades de anlise comparveis de Fleck, e que tam-
bm lidam com o que possvel dizer. Elas so totalmente impessoais, mas de
mbito mais restrito, no tempo e no espao. Para muitos propsitos, elas po-
dem ser, exatamente por essa razo, mais instrutivas do que algo no sentido de
Spengler, Cohen, Weinberg ou Chomsky. Podemos pensar, por exemplo, na
episteme e na formao discursiva de Michel Foucault, ou nas "questes" de
Nicholas Jardine Uardine 1991).
202
IAN HACKING
Prefiro falar de estilos de "raciocnio" (cientfico), e no de estilos de
"pensamento", como o faz Crombie. O motivo, em parte, que pensamento
est muito na cabea, para meu gosto. O raciocnio feito em pblico assim
como privadamente: pensando, sim, mas tambm falando, argumentando e
mostrando. Essa diferena entre Crombie e eu apenas uma diferena de n-
fase. Ele escreve que "a histria da cincia tem sido a histria da argumenta-
o" - e no apenas do pensamento. Concordamos que existem muitas aes
tanto na inferncia quanto na argumentao. O livro de Crombie descreve
muitas delas, e o prprio ttulo de seu livro termina numa formulao feliz no
com cincia, mas com "cincias e artes". Ele tem muito a dizer sobre arquitetu-
ra, relojoaria e a doutrina de que "saber fazer". Mas mesmo assim talvez ain-
da haja um pouquinho de pensar demais para meu gosto. Ele intitulou seu
prospecto de 1988 para seu livro de "Designed in the Mind" [Projetado na
Mente] (Crombie 1988). No se ouvem os ecos das origens meio koyreanas de
Crombie? At a palavra que uso, II raciocnio", relaciona-se demais com mente,
boca e teclado; ela no invoca suficientemente, lamento, a mo manipuladora
e o olho atento. A ltima palavra no ttulo de seu livro "artes"; no meu seria
"arteso",
Mas h algo mais importante do que isso na minha preferncia por ra-
ciocnio no lugar de pensamento. Ele me lembra de minhas razes - estou fa-
lando sobre o que Aristteles chamava de racional, mesmo que minha anlise
seja mais adequada ao temperamento de nossa poca do que poca dele.
"Raciocnio" lembra a Crtica da Razo Pura. Meu estudo uma continuao
do projeto de Kant de explicar como a objetividade possvel. Ele props pre-
condies para que a srie de sensaes se torne uma experincia objetiva. Ele
tambm escreveu muito sobre a cincia, mas foi s depois de sua poca que fi-
cou entendido quanto o aumento do conhecimento uma atividade comuni-
tria. Kant no achava que a razo cientfica fosse um produto histrico e
coletivo. Ns achamos. Meus estilos de raciocnio, eminentemente pblicos,
fazem parte do que precisamos para entender o que queremos dizer com ob-
jetividade. Isso no assim porque os estilos so objetivos (ou seja, que en-
contramos as melhores maneiras imparciais de chegar verdade), mas
porque eles estabeleceram o que quer dizer ser objetivo (verdades de certos
tipos so o que obtemos ao fazermos certos tipos de investigao, ao satisfa-
zermos a certos padres).
Crombie no define expressamente "estilo de pensamento cientfico
na tradio europia". Ele o explica ostensivamente, apontando para seis esti-
los que ele ento descreve meticulosamente em detalhes. "Podemos distinguir
no movimento cientifico clssico seis estilos de pensamento cientfico, ou m-
todos de investigao e demonstrao cientfica. Trs estilos ou mtodos foram
l
,
,
j
203
Esmo PARA HISTORIADORES E FILSOFOS
desenvolvidos na investigao de regularidades individuais e trs na investiga-
o das regularidades de populaes ordenadas no espao e no tempo"
(Crombie 1988, 10). Esses seis so os seguintes (eu combino e seleciono o frase-
ado a parti r de vrios de seus textos):
(a) O mtodo simples de postulao exemplificado pelas cincias mate-
mticas gregas.
(b) O emprego de experimentos tanto para controlar a postulao quan-
to para explorar por observao e mensurao.
(c) Construo hipottica de modelos analgicos.
(d) Ordenamento da variedade por comparao e taxonomia.
(e) Anlise estatstica das regularidades das populaes, e o clculo das
probabilidades.
(I) A derivao histrica do desenvolvimento gentico.
Fico feliz que ele tenha includo a matemtica entre as cincias, que
o lugar dela, o que quer que seja que meus antecessores filosficos recentes
possam ter pensado. No quero dizer que a matemtica emprica - apenas
que ela uma cincia. Note que os estilos no determinam um contedo, uma
cincia especfica. Tendemos realmente a restringir as "matemticas" ao que
estabelecemos por meio do raciocnio matemtico, mas parte isso, existe
apenas uma correlao muito modesta entre os itens de (a) a (I) e uma possvel
lista de reas de conhecimento. Muitas investigaes usam vrios estilos. Por
exemplo, o quinto, o estilo estatstico, hoje usado, sob vrios disfarces, em
todo tipo de investigao, inclusive em alguns ramos da matemtica pura. Os
paleontlogos usam mtodos experimentais para fazer datao pelo carbono e
ordenar ossos antigos. A "sntese moderna" da teoria da evoluo , dentre ou-
tras coisas, uma sntese do pensamento taxonmico e histrico-gentico.
Comeo com uma lista cannica de estilos determinados descritiva-
mente por um historiador que, quaisquer que sejam as suas sardinhas, no est
puxando a brasa para a minha. Como filsofo, preciso descobrir, a partir de
seus exemplos, pelo menos uma condio necessria para que exista tal "esti-
lo". No somos obrigados a aceitar as descries preferidas de Crombie, nem
terminar com exatamente seu arranjo de estilos. Vou listar trs razes afins do
por que podemos divergir, e depois darei dois exemplos.
(1) Crombie apresenta uma explanao do "movimento cientifico clssi-
co" e adapta suas caracterizaes ao longo perodo de tempo durante o
qual esse movimento se formou e se firmou. Ele tende a deixar um dado
estilo na data em que ele est seguramente estabelecido. Suas discusses
da matemtica terminam com as retomadas feitas por Kepler da matem-
tica grega. Sua exposio dos trs primeiros estilos se cala no final do s-
l
204
JAN HACKINC
cuia dezessete. Apenas o estilo final desenvolvido para o sculo
dezenove, com Oarwin sendo sua maior figura. Mas, eu como filsofo,
sou decididamente Whiggish. A histria que eu quero a histria do pre-
sente. Essa uma expresso de Michel Foucault que indica que reconhe-
cemos e distinguimos objetos histricos para trazer alguma luz a nossas
prprias dificuldades. Da que eu poderia modificar a lista de Crombic
no para revisar sua histria, mas para olhar para ela daqui.
(2) Os itens de Crombie de (a) a (I) formam uma progresso histrica,
cada estilo comeando depois de seu antecessor na lista, e sua apresen-
tao de cada estilo sucessivo termina mais prximo do presente do que
suas descries dos estilos anteriores. O que me espanta, no entanto, o
ponto a-histrico de que todos os seis estilos esto vivos e atuantes hoje.
Estou escrevendo sobre o que os estilos de raciocnio cientfico fazem por
ns. O que importante agora pode ser diferente do que era importante
nos primeiros dias.
(3) Crombie no tinha a inteno de registrar uma lista exaustiva de esti-
los mutuamente excludentes. Ele transcreveu o que achou ser central e
duradouro no perodo formativo da viso ocidental. Alm de quaisquer
estilos que poderamos querer chamar de cientficos, e que se desenvol-
veram principalmente fora do Ocidente, poderia tambm haver estilos
ainda mais anteriores de l/cincia" encontrados, digamos, nos registros
de clculos babilnicos, e que no devem ser identificados com uma
mera antecipao de (a). E certamente novos estilos podem ter se desen
volvido depois dos eventos "clssicos" que Crombie relata, da mesma
forma como novos estilos de raciocnio podem surgir no futuro. Pode ha-
ver tambm a fuso de dois ou mais estilos. No me refiro ao trusmo de
que geralmente usamos mais de um estilo em qualquer investigao mo-
derna, mas que pode ter se desenvolvido um estilo que essencialmente
composto de dois estilos clssicos, no uma mistura, mas um composto,
no sentido qumico da palavra - uma nova substncia intelectual.
Agora, passo a dois exemplos. Enquanto filsofo da matemtica, vejo
prova onde Crombie v postulao. Seu primeiro estilo enfatiza a busca grega
por primeiros princpios. a que ele introduz a medicina grega, com sua bata-
lha entre empricos e dogmticos. Encontramos Aristteles durante a discusso
de (a) - mesmo quando o estagirita est canonizando o que mais tarde se torna
o estilo taxonmico (d). Isso histria correta, colocar (a) e seus correlatos con-
temporneos primeiro, em seus devidos lugares. No entanto, no h duvida de
que o que individua a matemtica antiga para ns que reconhecemos prova
e at certo ponto clculo. Wilbur Knorr especulativamente ordenou segmentos
205
ESTILO PARA E rllSOFOS
de textos conhecidos e perdidos pelo desenvolvimento de procedimentos de
prova (Knorr 1975). A matemtica tem o poder espantoso de estabelecer verda-
des sobre o mundo independentemente da experincia. Esse o fenmeno
que tanto estarreceu Scrates no Menom, e tanto tem desconcertado todo
epistemologista srio da cincia matemtica desde ento. Vou querer que mi-
nha explanao do estilo matemtico ajude a entender esse fenmeno. Da
que minhas nfases iro ser diferentes das de Crombie.
Para vermos outro exemplo, a distino histrica entre os estilos (b) e
(c) profundamente importante. Ela tem a ver com as tenses familiares entre
o experimentador e o terico de hoje. O primeiro herdeiro dos empiristas
mdicos, que insistiam em que nunca devamos ir alm dos observveis em
nossas descries do curso da doena e de sua cura, enquanto de foram os
dogmticos que introduziram o que hoje chamaramos de entidades tericas
que representam um papel importante na modelagem hipottica (c). Crombie
fala em "controlar a postulao" em sua descrio resumida de (b), mas a pos-
tulao est no nvel dos observveis e das quantidades mensurveis. em ge-
rai na cincia dos fenmenos dados ou medidos na natureza que no se mexe
muito. Uma outra coisa comeou exatamente perto do fim do perodo para o
qual Crombie descreve (b) e (c). Eu o chamo de estilo de laboratrio, caracteri-
zado pela construo de aparelhos para produzir fenmenos para os quais a
modelagem hipottica pode ser verdadeira ou falsa, mas usando outra camada
de modelagem, a saber, modelos de como os prprios aparelhos e instrumen-
tos funcionam. A relao entre o estilo de laboratrio, vamos cham-lo de (bc),
e os estilos (b) e (c) complexa. Peter Galison (1998) o descreve usando a met-
fora de uma zona de comrcio entre os produtores de dados analisados e os
mercadores das aproximaes tericas. Ele se inspirou nos linguistas que estu-
davam o desenvolvimento das lnguas "crioulas" ou "pidgin", quando uma
nova lngua se desenvolve para o comrcio e a interao social na interface en-
tre duas lnguas estabelecidas. A ideia de uma zona de comrcio ser til no es-
tudo de estilos de raciocnio, quando comearmos a descrever qualquer
investigao que empregue vrios estilos. Raramente acontece de um nico in-
vestigador sentir-se vontade com mais de um estilo de raciocnio. Ao invs
disso, h colaborao na qual um especialista no estilo X faz uso de um ncleo
robusto de tcnicas manejveis do estilo Y. Isso fica mais bvio em "livros de re-
ceita" de raciocnio estatstico preparados para esse ou aquele ramo da cin-
cia, psicologia, taxonomia cladstica, fsica de altas energias e assim por diante.
Sem qualquer entendimento de princpios, e talvez usando apenas um pacote
estatstico automtico para o computador, um investigador capaz de usar a es-
tatstica sem nada entender de sua linguagem de qualquer modo significativo.
l
206
IAN HACKING
Voltando para o estilo de laboratrio, no quero dizer que ele suplan-
tou o (b) de Crombie, a experimentao, e (c) a modelagem. Pelo contrrio, h
campos inteiros de especializao nos quais ou (b) ou (c) esto, cada um deles,
em plena atividade. Por um lado, a despeito de toda a conversa sobre variveis
intervenientes e coisas desse tipo, muitas das cincias sociais atuam apenas no
nvel emprico de (b). Por outro lado, a cosmologia e a cincia cognitiva - nada
menos do que os principais exemplos modernos do estilo galileano to admi-
rado por Weinberg e Chomsky - permanecem no nvel de (c), modelagem hi-
pottica. Essas cincias respondem observao, mas a manipulao e
interveno experimental quase nunca vivel. precisamente por isso que
Weinberg e Chomsky invocam (uma certa viso koyreana de) Galileu para le-
gitimar seu prprio trabalho. A cosmologia e a cincia cognitiva continuam
sendo cincias que representam; o estilo de laboratrio introduziu cincias
que intervm.
Julgo que o estilo de laboratrio comeou por volta da poca em que
Boyle fez seu compressor a fim de investigar a elasticidade do ar. uma carac-
terstica dos estilos que eles tenham mitos populares de origem. A lista de
Crombie soa bem apenas porque ela codifica uma lenda familiar. E como po-
deria ser diferente quando se est recapitulando a cincia europia a partir de
dentro? Houve aquele momento lendrio quando, como coloca Althusser,
Thales "descobriu o continente da matemtica" (Althusser 1972, 185). O seguin-
te na lista de continentes "e Galileu descobriu o continente da mecnica".
Bem, Galileu o heri favorito de todo o mundo - no apenas de Chomsky e
Weinberg, mas tambm de Husserl (para quem Galileu simplesmente O He-
ri da Cincia) e de Spengler. A fala de Crombie sobre estilos de pensamento
cientfico que despertou meu interesse h muito tempo era sobre - Galileu.
Naquela mesma conferncia, Winifred Wisan apresentou um artigo intitulado
Gali/eu and the Emergence 01 a New Scientific Style [Galileu e a Emergncia de
um Novo Estilo Cientfico] (Wisan 1981). Todos esses autores se referiram princi-
palmente a algum aspecto do estilo (c), ento no nos esqueamos de que, de
acordo com Stillman Drake, foi Galileu quem, pelo uso mais puro do estilo (b),
estabeleceu a primeirssima lei experimental e quantitativa da natureza. Gali-
leu material de mito, algo que o prprio Crombie afirmou (1987). Althusser
continua: "e Marx descobriu o continente da histria". Mito bom, homem erra-
do; prefiro muito mais a verso de Michel Foucault com Bopp, Cuvier e Ricardo.
Cuvier, como muitos podem ter notado, questionvel, e ns acrescentaramos
um gelogo, mas a filologia de Bopp parece perfeita para o incio do estilo his-
trico-gentico. Quanto ao estilo (e), esse tambm tem suas lendas. "Um pro-
blema sobre jogos de azar proposto para um austero jansenista por um
homem mundano foi a origem do clculo das probabilidades", ou pelo me-
T
..... '
I
+,
207
ESTILO PARA HISTORIADORES E FILSOFOS
nos foi o que Poisson escreveu (1837, 1). E eu considero que o livro de Schaffer
e Shapin, com o subttulo de Hobbes, Boyle, and the Experimental Life [Hob-
bes, Boyle e a Vida Experimental] (1986), iniciou o mito de origem para o esti-
lo de laboratrio. O heri deles, como Bruno Latour (1990) e eu (1991)
observamos, no uma pessoa, mas um instrumento, um aparelho, o com-
pressor de ar.
Os estilos, para seguir com a metfora de Althusser, disponibilizam no-
vos territrios conforme se desdobram. Tenho certeza de que o estilo indo-ar-
bico de matemtica aplicada, muito pouco interessado em postulao mas
dedicado a encontrar algoritmos, um estilo distinto possuindo, obviamente,
origens no europeias. Eu o chamo de estilo algortmico, em referncia a outra
lenda. "AI-gorismi" era o nome europeu antigo de um matemtico rabe que
viveu no incio do sculo nove. (Abu jafar Mohamed ibn Musa, natural de
Kharizm, ou al-Khuwarizmi.) Seu livro sobre lgebra (que tambm, provavel-
mente a fonte de nossa palavra "lgebra") foi o texto no qual os europeus apren-
deram os numerais arbicos - e o estilo algortmico de raciocinar.
A algebrizao da geometria, a arabizao do grego, foi uma expanso
territorial essencial. Toda expanso como essa contestada. Podemos casual-
mente ouvir as batalhas de hoje. Por exemplo: so conceitos e provas geradas
por computador realmente matemtica? Quando eu era estudante, andava
com uns especialistas em topologia que conversavam, faziam desenhos e con-
tavam histrias mirabolantes; hoje, quando especialistas em topologia vo visi-
tar-me, a primeira coisa que eles fazem instalar seus computadores no meu
poro no para calcular, mas para gerar ideias, para o que a computao em
tempo real essencial. E conheo gente que diz que meus amigos pararam de
fazer matemtica. isso o que acontece quando um estilo avana para um
novo territrio.
Apesar de todas essas diferenas de nfase, no difiro significativamen-
te de Crombie, nem na individuao que fao dos estilos nem em como eu os
descrevo. Sem sua defesa em trs volumes de sua lista cannica, eu ficaria ape-
nas com anedotas e fbulas dbias. No estou afirmando que estou pisando
em terra firme, no-ideolgica, quando recorro a um h istoriador em busca de
uma individuao inicial dos estilos. Alego apenas uma certa independncia: a
motivao dele muito diferente da minha, mas a lista que ele apresenta ajus-
ta-se admiravelmente a meus propsitos. A lista um belo cavalo de carga que
no guarda surpresas. Para usar ainda outra metfora obsoleta, ela cobre a
zona porturia, e serve de catlogo de endereos para os principais peres, de
um modo facilmente reconhecvel e razoavelmente satisfatrio. E poderia ser a
zona porturia errada para mim. Talvez ele estivesse descrevendo a outrora ex-
traordinria, mas agora destruda, Liverpool ou, pelo menos, uma dignificada
"
l
208
IAN HACKING
So Francisco que adotou atividades de lazer como jeans e turismo - portos
que a histria ignorou. Talvez eu devesse estar, ao invs disso, prestando aten-
o a um movimentado porto de containeres como Felixstowe ou Oakland.
Talvez a cincia como a conhecemos tenha comeado tarde no sculo deze-
nove e o filsofo que no um antiqurio deva apenas esquecer-se dos velhos
tempos. No acredito nisso. A prova da confiana que tenho de que a lista de
Crombie continua pertinente no , no entanto, uma questo de princpio,
mas do sucesso da anlise filosfica resultante.
Nossas diferenas no esto na identidade de estilos ou na descrio
deles, mas no uso que fazemos da ideia. A comunicao prvia que Crombie
fez de seu livro comeava assim: "Quando falamos hoje de cincia natural, es-
tamos nos referindo a uma viso especfica criada dentro da cultura ocidental,
ao mesmo tempo do conhecimento e do objeto desse conhecimento, uma vi-
so ao mesmo tempo da cincia natural e da natureza" (Crombie 1988,1). Ele
diz na pgina seguinte que
a experincia histrica do pensamento cientfico como um todo um convite a tra-
tar-se a histria da cincia, tanto em seu desenvolvimento no Ocidente quanto em
sua complexa difuso por outras culturas, como uma espcie de antropologia his-
trica comparativa do pensamento. O movimento cientfico convida-nos a exami-
nar a identidade da cincia natural dentro de uma cultura intelectual, a distingui-Ia
das identidades de outras atividades intelectuais e prticas nas artes, na cultura, na
filosofia, no direito, no governo, no comrcio e assim por diante, e relacion-Ias to-
das em uma taxonomia de estilos. Trata-se de um convite para se analisarem os v-
rios elementos que formam um estilo intelectual no estudo e no tratamento da
natureza: concepes de natureza e de cincia, mtodos de investigao e de-
monstrao cientfica diversificados de acordo com assunto, avaliaes de objeti-
vos cientficos com motivaes consequentes, e compromissos e expectativas
intelectuais e morais que geram atitudes para com a inovao e a mudana.
Isso histria com h maisculo, um convite a uma antropologia histri-
ca comparativa do pensamento. Independentemente do interesse, filosfico
ou histrico, muitos de ns ficamos felizes que em uma poca de tantos estu-
dos das cincias maravilhosamente densos e detalhados mas, mesmo assim
fragmentados, seja-nos ofertado um tal projeto a longo prazo. Isso especial-
mente vlido para os filsofos, para quem a mais fascinante historiografia cor-
rente das cincias obra das escolas de "estudos sociais do conhecimento",
que escrevem uma histria filosoficamente motivada: o programa forte, teoria
de rede, a doutrina da construo de fatos cientficos por negociao. Anlises
cada vez mais refinadas de incidentes, s vezes feitas de gravador em punho,
tm direcionado a histria da cincia para o fugaz. Por outro lado, muitos de
meus colegas filsofos a levam at o limite quase atemporal, como quando Hi-
209
ESTILO PARA HISTORIADORES E fiLSOFOS
lary Putnam escreve do "fim ideal da investigao". Os estilos de Crombie po-
dem tambm parecer estar se afastando na direo do prazo excessivamente
longo. Mas suas intenes so claras, realizar uma investigao histrica da-
quela viso especfica criada em sua maior parte em torno da bacia mediterr-
nea e depois em partes mais ao norte da Europa, "uma investigao histrica
abrangente das cincias e artes que medeiam a experincia que o homem tem
da natureza comopercebedor, conhecedor e agente [que deve] incluir ques-
tes em diferentes nveis, em parte dadas pela natureza, em parte feitas pelo
homem". Crombie estava bem ciente da necessidade de estabelecer a conti-
nuidade histrica de estilos por perodos de latncia, da necessidade de enten-
der "os compromissos, pendores e hbitos intelectuais e sociais, e das condies
materiais, que poderiam tornar a atividade cientfica e suas aplicaes prticas
intelectual, social ou materialmente fceis para uma sociedade, mas difceis ou
impossveis para outra". Ele queria comparar esses itens agora familiares, "a
quantidade, posio social, grau de instruo, profisso, instituies, hbitos
privados e pblicos, motivos, oportunidades, crenas e meios de comunicao
dos indivduos" e assim por diante: "contexto blico", "tcnicas retricas de
persuaso". A histria com h maisculo no precisa desprezar os assuntos da
moda do momento, nem, por outro lado, ignorar as velhas questes filosficas
como a existncia de entidades tericas. Esse quebra-cabea descrito de for-
ma rebuscada, como voc pode j ter notado de minhas outras citaes: "dis-
tinguindo o argumento que d o controle racional do assunto de uma
implicao da existncia de entidades que aparecem na linguagem usada" (ou
seja, o canho de eltrons polarizados funciona, mas os eltrons existem mes-
mo?).
Mal comecei a enumerar os objetivos historiogrficos de Crombie.
Como pode um filsofo fazer uso de uma ideia assim to ampla de um estilo de
pensamento ou raciocnio cientfico na tradio europeia? Em primeiro lugar,
noto o modo como os estilos se tornam autnomos. Cada estilo passa a existir
por meio de pequenas interaes e negociaes microssociais. uma coisa
contingente, a ser descrita pelos historiadores, que algumas pessoas com tem-
po sobrando e criados disposio valorizem fazer descobertas. E no entanto,
cada estilo ficou independente de sua prpria histria. Podemos esquecer a
histria ou ento sacraliz-Ia na forma de mito. Cada estilo passou a ser o que
vemos como um cnone um tanto atemporal de objetividade, um padro ou
modelo do que ser razovel sobre esse ou aquele tipo de assunto. No confe-
rimos para ver se a prova matemtica, a investigao laboratorial ou os estudos
estatsticos so o modo certo de raciocinar: eles passaram a ser (depois de lutas
ferozes) o que raciocinar corretamente, ser razovel nesse ou naquele domnio.
210
IAN HACKING
No afirmo nem que as pessoas decidiram o que ir contar como obje-
tividade, nem que descobrimos o que d certo. Estou interessado no modo
como a objetividade passa a existir, e irei afirmar resumidamente como abor-
dar a questo do que mantm em vigor certos padres de objetividade. Por
que no digo que simplesmente descobrimos como sermos objetivos, como
chegar verdade a longo prazo? Porque, antes do desenvolvimento de um es-
tilo de raciocnio, no existem nem oraes que sejam candidatas a verdade,
nem objetos identificados independentemente sobre os quais se pode estar
correto. Cada estilo de raciocnio introduz muitas novidades, inclusive novos
tipos de:
objetos
evidncias
oraes, novos modos de ser um candidato a verdade ou falsidade
leis, ou pelo menos modalidades
possibilidades.
Pode-se notar tambm, de vez em quando, novos tipos de classificao
e novos tipos de explicao. No devemos primeiro imaginar um estilo e depo-
is as novidades. Esse um dos muitos mritos da palavra "estilo". No tivemos
primeiro o fauvismo e depois Matisse e Derain pintando quadros fauvistas em
1905. O estilo passa a existir com os casos particulares, embora (como o exem-
plo do fauvismo deixa claro) o reconhecimento de algo como sendo novo, at
o dar um nome a ele, possa solidificar o estilo depois que ele tenha se iniciado.
O que a palavra "estilo" no deixa claro por que o fauvismo desaparece qua-
se que assim que recebe um nome, enquanto uns poucos estilos de raciocnio
ficam independentes de suas origens e de seus iniciadores. Essa uma questo
filosfica premente no estudo dos estilos de raciocnio.
Cada estilo, digo eu, introduz vrios tipos novos de entidades, como
listado acima. Vejamos os objetos. Cada estilo de raciocnio est associado a
um debate ontolgico sobre um novo tipo de objeto. Os objetos abstratos da
matemtica existem? Esse o problema do platonismo na matemtica. As enti-
dades tericas no observveis do estilo de laboratrio realmente existem?
Esse o problema do realismo cientfico na filosofia das cincias naturais. Os
txons existem na natureza, ou so eles, como queria Suffon, meros artefatos
da mente humana? Existem objetos, como as lnguas, a serem entendidos em
termos de sua derivao histrica, ou so eles apenas um modo de organizar
uma mixrdia de complexidades no topo da nica realidade, uma postulada
gramtica universal inata? Os coeficientes de correlao ou as taxas de desem-
prego so caractersticas reais da populao ou so produtos de arranjos insti-
tucionais de classificao e de mensurao?
,
211
Esmo PARA IIISTORIADORES E FILSOfOS
Cada estilo de raciocnio tem seu prprio debate sobre existncia,
como ilustrado, porque o estilo introduz um novo tipo de objeto, individuado
por meio do estilo, e no perceptvel anteriormente entre as coisas que exis-
tem. De fato, a controvrsia realismo-antirrealismo, to conhecida na filosfica
recente, agora ser entendida de uma maneira nova e enciclopdica, como
um subproduto de estilos de raciocnio. Isso no vale para questes de idealis-
mo global, a controvrsia mente versus matria, que no so engendradas por
esse ou aquele estilo de raciocnio.
Os objetos so apenas um tipo de novidade. possvel percorrer mi-
nha lista de novidades conferindo que cada estilo introduz essas novidades.
Essa, argumento eu, uma caracterstica essencial e definitiva de um estilo de
raciocnio, que d conta de um nmero relativamente pequeno de estilos da
lista de Crombie. Estamos, ento, em condies de propor uma condio ne-
cessria para ser um estilo de raciocnio: cada estilo deve introduzir novidades
da maioria ou de todos os tipos listados, e deve faz-lo de um modo criativo,
processual, numa urdidura aberta. Os matemticos no introduzem apenas
uns poucos tipos de objetos abstratos, nmeros e formas e depois param; o
tipo "objeto abstrato" permite novas incluses assim que comeamos a racioci-
nar de uma certa maneira. Note que, segundo esse critrio, a lgica, seja ela
dedutiva, indutiva ou abdutiva, no conta como estilo de raciocnio. E assim
que deve ser. Crombie no listou os ramos da lgica, e isso no de admirar.
As pessoas fazem indues, fazem inferncias para chegar s melhores explica-
es, fazem dedues; esses no so estilos peculiarmente cientficos de pen-
sar, nem so de origem mediterrnea.
Uso minha lista de novidades como critrio, como condio necessria
para ser um estilo de raciocnio. Mencionei os debates ontolgicos que surgem
de um tipo de novidade, os novos tipos de objeto; agora falarei um pouco mais
sobre os novos tipos de oraes. Cada novo estilo, cada expanso territorial,
traz consigo novas oraes, coisas que, falando de forma bem direta, nunca
eram ditas antes. Isso no nada infrequente. Isso o que gente viva vem fa-
zendo desde o incio da raa humana. O que h de diferente no caso dos esti-
los que eles introduzem novas maneiras de ser um candidato verdade ou
falsidade. Como Comte coloca - e h muito comtismo na minha filosofia -,
eles introduzem novos tipos de "positividade", maneiras de ter valor de verda-
de positivo, de estar disponvel como verdadeiro ou falso. Qualquer leitor que
tema demais o positivismo primeiro deve saber tambm que, inicialmente, pe-
guei a palavra "positividade" de Michel Foucault, cuja influncia sobre minha
ideia de estilos de raciocnio mais profunda do que a de Comte ou Crombie.
Devo repetir para os filsofos o que foi dito no captulo 11, que sua ideia de po-
sitividade est muito longe do que Michel Dummett chama de bivalncia, de
212
IAN HACKING
ser definitivamente verdadeiro ou definitivamente falso. A bivalncia geral-
mente requer que haja muito mais coisas em jogo do que um estilo de racioc-
nio. Ela pode exigir uma episteme foucaultiana, algumas das questes de
Jardine, ou mesmo, como argumenta Gavroglu, um estilo de pesquisa total-
mente pessoal localizado em um nico laboratrio. E mesmo depois de tudo
isso, como bem ensinou Dummett, mesmo quando semelhanas na gramtica
superficial e nos modos possveis de investigao podem nos fazer pensar que
as oraes que investigamos usando-os so sem dvida bivalentes, um escrut-
nio rigoroso instigado por uma teoria austera sobre significao pode nos dei-
xar cticos.
Os tipos de oraes que adquirem positividade por meio de um estilo
de raciocnio no so bem descritas por uma teoria da verdade como corres-
pondncia. No tenho qualquer objeo mais premente contra uma teoria da
verdade como correspondncia para o caso de vrias oraes triviais, as que
poderamos chamar de oraes pr-estilo ou no-raciocinadas, inclusive a di-
famada categoria das sentenas observacionais. Mas rejeito qualquer semnti-
ca uniforme multiuso. A objeo premente a teorias da verdade como
correspondncia, para oraes que tm positividade apenas no contexto de
um estilo de raciocnio, que no h como individuar o fato ao qual elas cor-
respondem, a no ser em termos do modo como possvel investigar sua ver-
dade, isto , usando o estilo apropriado. Como mostrou J. L. Austin, essa
objeo no se aplica to imediatamente, por exemplo, s "sentenas observaci-
onais" da forma sujeito-predicado ou sujeito-relao-objeto. Rejeito o primeiro
dogma da filosofia anglfona tradicional da linguagem, de que uma "teoria uni-
forme da verdade" ou do "significado" deva se aplicar a todas as categorias de
uma lngua em sua totalidade. Essa uma lio fundamental a tirar-se da conver-
sa de Wittgenstein sobre diferentes "jogos de linguagem". Dentre as empoeira-
das teorias da verdade e do significado, a que melhor se austa a oraes de um
tipo introduzido por um estilo de raciocnio uma teoria verificacionista.
A verdade de uma orao (de um tipo introduzido por um estilo de ra-
ciocnio) o que descobrimos por meio do raciocnio usando esse estilo. Os
estilos passam a ser padres de objetividade porque chegam verdade. Mas
uma orao desse tipo uma candidata a verdade ou falsidade apenas no con-
texto do estilo. Portanto, os estilos em certo sentido so "auto-autenticadores".
Oraes dos tipos relevantes so candidatas a verdade ou falsidade apenas
quando um estilo de raciocnio faz com que o sejam. Essa afirmao induz um
sentimento perturbador de circularidade.
Essa afirmao est intimamente ligada afirmao de que estilos de
raciocnio introduzem novidades, inclusive novos tipos de oraes. Simples-
mente no existem oraes verdadeiras-ou-falsas de um dado tipo cuja verda-
--,I
r
I
*'
213
ESTILO PARA HISTORIADORES E filSOfOS
de devemos descobrir fora do contexto do estilo apropriado de raciocnio. A
doutrina dos estilos autoautenticadores distinta das explanaes "construcio-
nistas" da descoberta cientfica. Pois nessas explanaes, fatos individuais de
uma espcie tipicamente familiar passam a ser construdos-enquanto-fatos no
curso da pesquisa e da negociao. No havia fatos "l" a serem descobertos
antes de serem construdos. De acordo com a minha doutrina, se uma orao
uma candidata a verdade ou falsidade, ento usando o estilo apropriado de ra-
ciocnio podemos descobrir se verdadeira ou falsa. H mais coisas a serem di-
tas aqui, ligadas diferena entre uma orao que tem positividade e uma que
tem bivalncia, mas talvez j tenha dito o suficiente para mostrar como minha
doutrina no chega aos exageros do construcionismo.
A aparente circularidade nos estilos auto-autenticadores deve ser
bem-vinda. Ela ajuda a explicar porque, embora os estilos possam evoluir ou
serem abandonados, eles so curiosamente imunes a qualquer coisa parecida
com uma refutao. No h qualquer padro mais elevado a que eles respon-
dam diretamente. O que notvel nos estilos que so estveis, duradouros,
cumulativos a longo prazo. Alm do mais, em um perodo de tempo mais cur-
to, o conhecimento que adquirimos usando-os moderadamente estvel. So
nossos conhecimentos que esto sujeitos revoluo, mutao e a vrios ti-
pos de esquecimento; o contedo do que descobrimos, no como descobri-
mos, que refutado. aqui que est a fonte de um certo tipo de estabilidade.
Alguns anos atrs, quando publiquei um artigo curto sobre a estabilidade das
cincias laboratoriais, s pude me referir a algumas observaes de S. S.
Schweber e a alguns trabalhos sobre a "finalidade na cincia" feitos por um
grupo de Frankfurt (Hacking 1988b). Agora o tpico estabilidade est positiva-
mente na moda e, na poca em que agora escrevo, tem ocupado as pginas de
correspondncia do Times Literary Supplement por vrias semanas (Durant
1991, cf Hacking 1999a, 84-92).
Acredito que entender o carter autoautenticador dos estilos de racio-
cnio um passo na direo do entendimento da quase estabilidade da cin-
cia. Duvido que Crombie fosse concordar com isso. Se esse o caso, a
diferena entre ns seria no entre um julgamento histrico e um julgamento
filosfico, mas uma diferena filosfica entre dois estudiosos, um deles histo-
riador e o outro filsofo. Outros historiadores, de inclinao mais construcio-
nista, iro afirmar que minha doutrina de autoautenticao no vai longe o
suficiente; de qualquer forma, as questes so filosficas, e no histricas.
No que tange estabilidade, eu endosso totalmente um lema muito
utilizado do programa forte em sociologia do conhecimento. A verdade de
uma proposio no explica de forma alguma a termos descoberto, ou uma
comunidade cientfica a ter aceitado, ou a ela continuar vigente como item pa-
214
IAN HACKING
dro de conhecimento. E nem ela ser um fato, ou uma realidade, ou o modo
como o mundo . Minhas razes para dizer isso no so as razes de Edimbur-
go; elas lembram mais a filosofia tradicional. Eu transferiria para a verdade (e
para a realidade) o que Kantdisse sobre a existncia, que ela no um predica-
do, e nada acrescenta ao sujeito. Posso acreditar que houve um eclipse solar
neste vero porque aconteceu um eclipse no lugar em que eu estava ento; o
eclipse parte da explicao de minha crena (uma viso que poderia ter resis-
tncia em Edimburgo), juntamente com minha experincia, minha memria,
meu conhecimento geral, as bobagens nos jornais, etc. Mas o fato de que hou-
ve um eclipse, ou a verdade da proposio de que houve um eclipse, no faz
parte da explicao, ou pelo menos no em acrscimo ao prprio eclipse. Essa
no a ocasio para desenvolver esse tema, a no ser para dizer que quem
endossa a concluso de Edimburgo, de que a verdade no explicativa, deveria
querer um entendimento da estabilidade do que descobrimos, e no se satisfa-
zer com "porque assim que o mundo ". Agora vou fazer um esboo de como
a teoria dos estilos de raciocnio pode proporcionar tal entendimento.
A ideia de auto-autenticao apenas um passo, uma indicao, na di-
reo de um entendimento da quase estabilidade de alguns de nossos conhe-
cimentos. No iremos muito longe, pensando sobre mtodo em geral, e muito
menos sobre "cincia" em geral. Cada estilo de raciocnio tem suas prprias
tcnicas de autoestabilizao caractersticas. Uma descrio de cada tcnica
requer anlises detalhadas, especficas a cada estilo, e ajudada por ilustra-
es histricas vvidas. Cada uma uma longa histria. Publiquei trs artigos
sobre o estilo estatstico, o matemtico e o de laboratrio (Hacking 1991 a,
1992a, 1995b). H pouca sobreposio nesses ensaios, porque as tcnicas e as
histrias envolvidas diferem substancialmente de caso a caso.
Quase que a nica coisa que as tcnicas de estabilizao tm em co-
mum que elas permitem que um estilo autoautenticador persista, dure. As
conversas sobre as tcnicas que eu descrevo so bem conhecidas, mas, o que
eu digo, inadequadamente entendidas. Por exemplo, a famosa tese de Duhem
sobre como salvar teorias reajustando as hipteses auxiliares (de acordo com
uma unidade de medida) exatamente 1/14 das tcnicas de estabilizao que
distingo nas cincias de laboratrio. Devo muito mais a um trabalho recente de
Andrew Pickering, a quem eu atribuiria outros 3/14 (Pickering 1989). No todo,
estamos interessados em um ajuste mtuo de ideias (que inclui teorias de dife-
rentes tipos), equipamentos (que revisamos tanto quanto as teorias) e marcas
(incluindo dados e anlise de dados). Os trs so o que Pickering chama de re-
cursos plsticos que moldamos conjuntamente para formar estruturas semirr-
gidas. Devo enfatizar que, embora eu use Duhem, essa explanao no vai na
direo da subdeterminao da teoria pelos dados (a generalizao feita por
215
ESTILO PARA HISTORIADORES E FILSOFOS
Quine das observaes de Duhem). Pelo contrrio, passamos a entender por-
que as teorias so to determinadas, quase inescapveis. Igualmente, minha
explanao da estabilidade do estilo matemtico deve muito a dois aliados
descontentes, Lakatos e Wittgenstein. Ela introduz a ideia de "analitificao"-
de como algumas proposies sintticas, ainda que a p r i o , , ~ so tornadas anal-
ticas: portanto, a doutrina do positivismo lgico do a priori historicizada. Mas
no chegamos ao convencionalismo ou construcionismo radical ocasional-
mente lido em Remarks on the Foudations of Mathematics [Observaes sobre
os Fundamentos da Matemtica], assim como no chegamos subdetermina-
o da teoria pelos dados (Hacking 2000).
Um afortunado subproduto desta anlise que no apenas cada estilo
tem suas prprias tcnicas de autoestabilizao, como algumas so mais efeti-
vas do que outras. Os estilos taxonmico e histrico-gentico no produziram
nada como a estabilidade do estilo de laboratrio ou do estilo matemtico, e
eu afirmo ser capaz de mostrar porqu. Por outro lado, embora Mark Twain,
Disraeli ou quem quer que seja pudesse, nos velhos tempos iniciais do estilo
estatstico, proferir a esplendida balela sobre mentiras, malditas mentiras e a
estatstica, o estilo estatstico to estvel que desenvolveu, ele mesmo, uma
palavra que d uma indicao sobre suas mais persistentes tcnicas: "robusto".
No caso da estatstica, h uma verso quase que evidente demais de autoau-
tenticao (o uso de probabilidades para avaliar as probabilidades). Mas isso
s parte da histria, pois eu enfatizo os requisitos materiais, institucionais, para
a estabilidade do raciocnio estatstico. De fato, se minhas explanaes mere-
cem ser taxadas com algum dos "ismos" filosficos conhecidos, de materialis-
mo. Isso mais notadamente verdadeiro no caso da minha explanao do
estilo de laboratrio, a despeito de eu ter incorporado a tese idealista de Qui-
ne-Duhem como complemento.
As tcnicas de autoestabilidade nos devolvem questo de como indi-
viduar estilos. Comeamos com uma definio ostensiva, a lista de Crombie.
Depois passamos para um critrio, uma condio necessria: um estilo deve
introduzir certas novidades, novos tipos de objetos, leis e assim por diante. Mas
agora chegamos mais perto do ponto central da questo. Cada estilo persiste
sua maneira peculiar e individual, porque controlou e direcionou suas prprias
tcnicas de auto-estabilizao. isso o que constitui algo como um estilo de ra-
ciocnio.
Essa definio de estilos em trs estgios deve ser tratada com caute-
la. Considere, por exemplo, a questo da extino de alguns estilos de racio-
cnio depois de uma vida robusta na histria. No captulo 11, sugeri um estilo
extinto, o raciocnio renascentista por similitudes to bem representado por
Paracelso. Minha caracterizao dos estilos acima comeou com uma classifi-
216
IAN HACKING
cao dos estilos feita por um historiador a qual no pretendia ser exaustiva:
claro que isso admite que alguns estilos no se encontrem mais entre ns. No
sei o que Crombie achava da medicina renascentista, mas no sei de nada em
seus textos publicados que a impedisse de participar em um estilo adicional
que agora est abandonado. Ento, a possibilidade de estilos "mortos" no
problemtica para a primeira definio de estilos, a ostensiva. Barry Allen
(1996) sugeriu bruxaria como outra definio.
A seguir, dei uma condio necessria para ser um estilo, uma condi-
o dada por um filsofo, em termos da introduo de uma bateria de novos ti-
pos de objetos. Essa tambm admite que alguns estilos desaparecem. pelo
menos possvel argumentar que o raciocnio de um Paracelso satisfaz esse cri-
trio. Finalmente sugeri - e aqui apenas sugeri - uma definio mais analtica
em termos de um estilo ser constitudo por tcnicas autoestabilizadoras. Sur-
gem ento duas questes: primeiro, se a medicina hermtica daquela poca ti-
nha realmente tais tcnicas, e depois, se a resposta sim, por que esse estilo de
raciocnio foi to bruscamente desalojado. Acredito que a resposta primeira
pergunta um sim com ressalvas - mas veja minha observao acima sobre al-
gumas tcnicas serem mais eficazes do que outras. A segunda questo leva
historia densa; lembre das queixas contra Michel Foucault por ele nunca ter
explicado porque as epistemes desaparecem, em particular porque sua episte-
me renascentista da semelhana expirou. No acredito que seja possvel dar
explicaes puramente internas de por que abandonamos certas prticas, mas
tambm no confio muito em explicaes externas. No desmerece o uso feito
pelo filsofo de estilos de raciocnio que ele leve diretamente a tais velhas
questes histricas; imagino que muito pelo contrrio.
O historiador vai querer distinguir vrios tipos de acontecimentos. H a
extino de um estilo, talvez exemplificado pelo raciocnio por similitudes. H
a insero de um novo estilo que pode ento ser integrado em outro, como o
que aconteceu com o raciocnio algortmico, combinado com o pensamento
geomtrico e axiomtico [postulationa/l. H o desafio representado por um
novo estilo, o de laboratrio, h um antigo estilo, o estilo axiomtico, e o triun-
fo do novo. Estou inclinado a acompanhar os tericos das contingncias dentre
os historiadores em todos esses pontos. totalmente contingente que tenha
havido tais substituies, e o conceito de estilo no ajuda em nada a explicar o
que aconteceu. O estilo um conceito mais metafsico, importante para en-
tender a verdade-ou-falsidade depois que um estilo ficou autnomo.
Mais premente para o filsofo do que estilos mortos, que se fundem ou
que esto surgindo so as questes colocadas no presente por certos grupos de
interesse especial. Quais so os outros estilos de raciocnio? Raciocnio histri-
co? Raciocnio jurdico? Raciocnio mstico? Raciocnio mgico? John Forrester
i
217
Esmo PARA HISTQRIADORfS E FILSOFOS
(1996) argumenta que o "estudo de caso", na psicanlise, um estilo de racio-
cnio. Arnold Davidson (1996) tem uma argumentao mais geral para toda a
psiquiatria.
Podemos at, de um modo modesto, ser honestos com a pergunta de
Richard Rorty, Is Science a Natural Kind? (1988) [Ser a Cincia um Tipo Natu-
ral?] sem nos deixarmos reduzir sua opinio de que existe apenas a conversa-
o em grande parte indiscriminada da humanidade. Podemos faz-lo sem
abraar a ideia oposta de Bernard Williams, de que a cincia nos leva a algo
que merece ser chamado de concepo absoluta da realidade (Williams 1984,
214 e 1985, 138-139). A prpria meno a estilos, no plural, corrige a direo do
debate: iremos parar de falar de cincia no singular e voltar quela saudvel
prtica do sculo dezenove de William Whewell e da maioria dos outros: fala-
remos da histria e da filosofia das cincias - no plural. E no iremos falar do
mtodo cientfico como se ele fosse algum caroo impenetrvel, mas, ao con-
trrio, abordaremos os diferentes estilos (Hacking 1996). Por outro lado, depois
que tivermos um melhor entendimento do que, de caso a caso, mantm cada
estilo estvel sua prpria maneira, no iremos pensar que h apenas varieda-
des interminveis de "conversao" rortiana. Minha doutrina de autoautenti-
cao, que soa como parte da disposio atual de nimo de solapar
ceticamente as cincias, acaba por ser uma estratgia conservadora que expli-
ca o que h de peculiar cincia, distinguindo-a at certo ponto da investiga-
o humanstica e tica.
Uma explanao das tcnicas autoestabilizadoras que foi proposta co-
mea por observar que um estilo se torna independente dos incidentes micros-
sociais locais que fizeram com que ele passasse a existir. Depois h a
explanao detalhada de como cada estilo realmente se estabiliza. Isso no o
fim da questo. um fato contingente sobre ns e nosso mundo que as tcni-
cas realmente funcionam - que podemos "analitificar" as sentenas matemti-
cas ou criar fenmenos no laboratrio para os quais nossos modelos so
verdadeiros. A persistncia de um estilo exige algumas condies brutas sobre
pessoas e o lugar que ocupam na natureza. Essas condies no so tpicos das
cincias a serem investigados por um ou mais estilos, mas condies para a
possibilidade de estilos. Uma explanao delas tem de ser breve e banal, por-
que no h muito a dizer. O que temos de fornecer so, para citar Wittgenstein,
"na verdade observaes sobre a histria natural do homem: no curiosidades,
no entanto, mas observaes sobre fatos de que ningum tem duvidado e que s
ficaram sem serem observados porque esto sempre na nossa frente" (Wittgens-
tein 1981,47). Wittgenstein e outros tambm chamaram isso de antropologia (fi-
losfica) (cf. Bloor 1983). A ressonncia com a Anthropologie de Kant e no
com a etnografia ou a etnologia estudadas geralmente nos departamentos de
218
IAN HACKING
antropologia ou sociologia. A "antropologia histrica comparativa do pensa-
mento" de Crombie , em sua maior parte, etnologia histrica, um estudo
comparativo de um aspecto profundamente influente da cultura ocidental. A
antropologia filosfica de Wittgenstein trata da "histria natural do homem",
ou, como prefiro colocar, dos seres humanos e o lugar que ocupam na nature-
za. Diz respeito a fatos sobre todas as pessoas, fatos que tornam possvel que
qualquer comunidade use as tcnicas autoestabilizadoras de estilos de racioc-
nio. na antropologia filosfica que nos livramos do eurocentrismo com o qual
este estudo comeou.
Devemos evitar dar nomes grandiosos a nossos modestos projetos. Em
1990, dois trabalhos receberam o subttulo de Towards an Anthropology of
Science [Para uma Antropologia da Cincia}. Os dois foram escritos a poucas
centenas de metros de distncia, na co/e Polytechnique e na co/e des Mines,
em Paris. Foram ambos publicados na Inglaterra (Atran 1990, Latour 1990). Fo-
ram ambos escritos a partir de perspectivas perpendiculares de Wittgenstein.
O modo abusivo como trato o que Wittgenstein queria dizer com antropologia
tem mais em comum com Atran do que com Latour. O motivo que Atran est
interessado - dentre muitas outras coisas em seu livro extraordinariamente ver-
stil- no que tornou possvel o estilo taxonmico (d). Ele tem tambm a viso
chomskiana de uma estrutura subjacente, inata, universal, para o que ele cha-
ma de taxonomia popular. Em contraste, a planejada antropologia da cincia
de Latour profundamente anti-inatista e antiuniversalista. Esses dois autores,
no entanto, tm uma importante coisa em comum, to distante quanto o poss-
vel da Anthropologie de Wittgenstein ou da histria natural da humanidade.
Atran faz etnografia de verdade, e estuda sistemas de classificao usados pelos
povos maias nas florestas da Guatemala. Latour tambm tem formao em et-
nografia, e seu estudo da sntese e da identificao de um tripeptdio foi conce-
bido como uma etnografia do local de trabalho, o laboratrio (Latour e
Woolgar 1979). Esse trabalho agora serve de modelo - ou de horrenda fbula
admoestatria - para uma gerao de estagirios de antropologia cujo campo
de trabalho o laboratrio. (Eu c comigo acho que um exemplo plausvel de
uma tese geral menos plausvel sobre o construcionismo; Hacking 1988d).
Que nome deveremos dar minha investigao, menos ambicioso do
que antropologia filosfica, qual seja, o estudo detalhado das tcnicas de esta-
bilizao usadas por um dado estilo? Se quisermos usar o sufixo "-ologia", en-
to um nome adequado para o estudo de tcnicas autoestabilizadoras seria
tecnologia filosfica. Esse rtulo no traz seu significado na testa, por assim di-
zer, pois no estou falando sobre o que geralmente queremos dizer com "tec-
nologia", ou seja, o desenvolvimento, a aplicao e utilizao das artes, ofcios
e cincias. O que quero dizer com tecnologia filosfica o estudo filosfico de
1
1
219
ESTILO PARA HISTORIADORES E FILSOFOS
certas tcnicas, da mesma forma como antropologia filosfica o estudo de cer-
tos aspectos do homem, e a epidemiologia, o estudo de doenas epidmicas.
Finalmente chegamos diferena fundamental entre o uso pelo histo-
riador e pelo filsofo da ideia de um estilo cientfico de pensar ou raciocinar,
uma diferena que no diz resito a desacordos sobre a histria ou divergncia
entre filosofias. Crombie levou-nos a uma antropologia histrica comparativa
(movido, como ele tambm nos contou, pelas experincias de ensino no Ja-
po, e de cruzar partes da sia e de seus oceanos quando visitou sua Austrlia
natal). Proponho o que chamo de tecnologia filosfica: um estudo dos modos
como os estilos de raciocnio proporcionam conhecimento estvel e tornam-se
no os descobridores de verdade objetiva, mas sim padres de objetividade. E,
quando perguntado como essas tcnicas poderiam ser possveis, recorro a
umas poucas e muito bvias observaes sobre as pessoas, do tipo para o qual
Wittgenstein j chamou a ateno. Histrias menos generalizantes iro dar as
condies sociais nas quais um estilo surgiu e aquelas nas quais ele floresceu;
ensaios menos ambiciosos em tecnologia filosfica iro descrever, em uma gra-
nulao mais fina, os modos como um estilo adotou novas tcnicas estabiliza-
doras em sua busca de seu aparente destino em novos territrios. A antropologia
histrica comparativa um empreendimento fundamentalmente diferente
quer da antropologia filosfica quer da tecnologia filosfica.
Comecei dizendo que o filsofo precisa do historiador. Se os trs volu-
mes de Crombie no apresentaram um ordenamento e uma anlise coerente
da prtica e da viso cientfica europeia, ento minha conversa sobre estilos
autoautenticadores e tecnologia filosfica seria suspeita. por isso que eu disse
que a relao entre a histria e a filosofia das cincias assimtrica. O filsofo
que concebe as cincias como uma produo humana e at uma inveno,
precisa que o historiador mostre que os conceitos analticos tm aplicao. De-
pois de aprender com a anlise do historiador, eu me volto para uma agenda
diferente, que, como voc ter notado, convoca toda a velha gangue: verdade,
realidade, existncia. Mas tambm, como sempre o caso na filosofia, somos
direcionados para uma variedade complementar de tpicos totalmente novos,
como a tecnologia filosfica.
Apesar de todas as diferenas manifestas de atividade entre o historia-
dor e o filosofo, eles tm isto em comum: temos a mesma curiosidade sobre
nossa viso "cientfica" ocidental da objetividade. Essa uma preocupao fi-
losfica to central quanto o poderia ser: a questo no mago da primeira crti-
ca de Kant. Os trs volumes de Crombie iro, espero, ser lidos como parte de
uma explanao de como as concepes de conhecimento objetivo vieram a
existir, enquanto o filsofo pode descrever as tcnicas que se tornam indepen-
dentes de suas origens histricas, e que permitem que estilos de raciocnio per-
220
IAN HACKINC
durem. Mas no quero forar demais essa diviso de trabalho. Como eu disse
no captulo 1, a objetividade, em seus vrios disfarces, um assunto quente
para historiadores da cincia ativos como Lorraine Daston, Peter Galison, The-
odore Porter e muitos outros. Mesmo quando a objetividade no est explici-
tamente em exame, por mais que o historiador possa abjurar questes
filosficas, toda histria slida est imbuda de conceitos filosficos sobre o co-
nhecimento humano, sobre a natureza, e nossa concepo dela. E alm das
preocupaes centrais em comum, h um apuro mais geral que o historiador e
o filosofo experimentam. Crombie estava ciente dos elementos reflexivos de
sua obra. Ele sabia que quem descreve uma certa viso de ns mesmos e de
nossa ecologia tem ele mesmo essa viso. De modo mais restritivo, embora
mais difcil de ser conscientizado em termos coerentes, filsofo e historiador
fazem parte de uma comunidade de coisas vivas que tem sido transformada
por portadores daquela viso em suas interaes com a natureza como eles a
viam.
CAPTULO 15
LEIBNIZ E DESCARTES:
DEMONSTRAO E VERDADES ETERNAS
11
ste texto, o mais antigo nesta coletnea, foi apresentado em 1973 na
British Academy como uma Dawes Hicks Lecture de histria da filo-
sofia. Temos aqui a primeira tentativa de pr em prtica o que, no captulo 2, foi
chamado de "um modo de fazer filosofia". Um modo apenas um dentre mui-
tos. Esta palestra foi publicada mais ou menos na mesma poca que minha ex-
posio totalmente atemporal da teoria de Leibniz sobre as provas infinitamente
longas, em que eu as desenvolvo em termos das provas transfinitas da teoria de
deduo natural de Gerhardt Gentzen (Hacking 1974).
As referncias s obras de Leibniz so dadas como se segue: P = Die
Phi/osophische Schri(ten (Leibniz 1875-90) e M = Mathematische Schri(ten (Leib-
niz 1849-1863), ambas editadas por Gerhardt; 0- Opuscules et Fragments In -
dits (Leibniz 1903), editada por Coutrat. Referncias a Descartes podem ser
identificadas em qualquer edio standard.
Leibniz sabia o que uma prova. Descartes no sabia. A devida aten-
o a esse fato ajuda a resolver alguns problemas elusivos de interpretao.
Esse no meu principal objetivo hoje. Estou mais interessado em pr-histria
do que em histria. A concepo que Leibniz fazia de prova era quase a mesma
que a nossa. Ela no existia antes da poca dele. Como ela passou a ser possvel?
Descartes, de acordo com Leibniz, forneceu a maior parte da tecnologia neces-
sria para a formao desse conceito, e, no entanto, deliberadamente fugia de
qualquer coisa que se parecesse com o nosso conceito de prova. Eu afirmo que
Descartes, em sua rejeio implcita de nossa ideia de prova, e Leibniz, em seu
221
222
IAN HACKING
apego excessivo a ela, esto os dois tentando fazer frente a um mal-estar fun-
damental da epistemologia do sculo dezessete. Falo de mal-estar e no de
problema ou dificuldade porque no foi formulado e talvez no fosse formul-
vel. Mas embora essas pr-condies no formuladas para o conceito de prova
estejam esquecidas e sejam at arca nos, muitos fatos das teorias da prova re-
sultantes so bem conhecidos. Leibniz tinha certeza de que a verdade mate-
mtica estabelecida pela prova, enquanto Descartes achava que as
condies de verdade no se relacionam com demonstrao. Reconhecemos
essas doutrinas rivais em grande parte da moderna filosofia da matemtica. O
modo como as duas figuras histricas representaram muitas de nossas preocu-
paes mais recentes no passou desapercebido: Yvon Selaval deliberada-
mente comea seu importante livro sobre Leibniz e Descartes com um longo
captulo denominado Intuitionisme et Formalisme (Belaval 1960). H muitos
outros paralelos que se poderia traar. No creio que isso seja uma coincidn-
cia, pois sou atormentado pela conjectura, no comprovada e no original, ele
que o "espao" de um problema filosfico , em grande parte, fixado pelas
condies que o tornaram possvel. Um problema individuado apenas pelo
uso de certos conceitos, e as pr-condies para a emergncia desses concei-
tos so quase que embaraosamente determinantes do que pode ser feito com
eles. Solues, solues alternativas e dissolues so formuladas em um espa-
o cujas propriedades no so reconhecidas, mas cujas dimenses so to cer-
tas quanto desconhecidas. Entendo que no h qualquer indcio slido da
existncia do "espao" conceitual, nem de "pr-condies" para os conceitos
centrais. Nada, no que se segue, depende de sucumbirmos conjectura de
que tais coisas existem. A palestra Dawes Hicks anual dedicada histria, e
vou fazer histria, mas realmente quero prevenir que meu motivo para faz-lo
a filosofia da matemtica e sua pr-histria.
Ao dizer que Leibniz sabia o que era uma prova, quero dizer que ele
antecipou em alguns detalhes a concepo de prova que se tornou dominante
no nosso sculo. comum dizerem que ele fundou a lgica simblica. Ele ocu
pa as primeiras quarenta entradas do definitivo Bibliography of Symbolic Logic
[Bibliografia da Lgica Simblica! de Alonzo Church. No tenho em mente
essa atividade lgica. A maior parte da batalha travada no sculo dezessete
com quantificadores, relaes, anlise combinatria e com o silogismo parece
canhestra ou mesmo ininteligvel ao leitor moderno mais compassivo. Em con-
traste, as ideias de Leibniz sobre prova soam decididamente certas.
Uma prova, pensava Leibniz, vlida em virtude de sua forma, no de
seu contedo. Ela uma sequncia de frases que comea com identidades e
prossegue com um nmero finito de passos lgicos e regras de substituio de
definies at o teorema provado. Ele disse isso explicitamente a Conring em
223
lElllNIZ E DESCARTES: DEMONSTRAO E VERDADES ETERNAS
maro de 1678 (P. I, 194) e a Tschirnhaus em maio (M. IV, 451; cf. P. VII, 194 e O.
518). Ele experimentou com vrias regras de lgica e, em alguns casos mudou
de ideia sobre quais "verdades primeiras" so admissveis. Ele no foi capaz de
antever a estrutura da lgica de predicados de primeira ordem. Involuntaria-
mente, ele transformou um de nossos mais belos teoremas - a completude da
lgica de predicados - em uma definio por meio de suas equivalncias entre
demonstrabilidade e verdade em todos os mundos possveis.
O que afirmo sobre Leibniz apenas que ele sabia o que era uma pro-
va. Ele nem era bom em anotar provas que so formalmente corretas, pois por
natureza era apressado, em contraste com Descartes, que desprezava o forma-
lismo e que est quase sempre formalmente correto.
O entendimento leibniziano da prova no existia antes de sua poca.
No entanto, Leibniz entendia to bem o que prova que pode apresentar de-
monstraes meta matemticas de consistncia usando o fato de que uma con-
tradio no pode ser derivada em qualquer nmero de passos das premissas
de uma dada forma. Um exemplo so as notas que ele escreveu em novembro
de 1676 para se preparar para uma discusso com Spinoza (P. VII, 261). Ele en-
tendia que a prova de uma proposio necessria deve ser finita, e fez uma im-
portante parte de sua filosofia depender da diferena entre provas finitas e
infinitas. Devemos a ele a importncia da definio de necessidade como re-
duo contradio, e a definio correspondente de possibilidade como es-
tar livre de contradio, entendida como a incapacidade de provar uma
contradio em um nmero finito de passos. A prova no apenas finita como
computvel, e a verificao das provas chamada de uma espcie de aritmti-
ca. Leibniz viu at a importncia de se representar ideias e proposies por
meio de um esquema recursivo de numerao (Lingua genera/is, fevereiro de
1678; O. 277). Sua inveno da topologia foi motivada por uma teoria da nota-
o necessria para prova vlida (Carta a Huygens, 8 de setembro de 1678; M. 11,
17; cf P. V, 178). Ele no est s em nenhuma dessas observaes, mas realmen-
te teve o talento para sintetizar e explicitar algumas de suas interconexes. Ao
perguntar como essas ideias foram possveis, indiferente se elas so as ideias
de um nico homem. Basta dizer que eram novas e haviam ficado dissemina-
das na era de Leibniz, mas conveniente ter uma figura do Olimpo que to
perfeitamente resume esse novo entendimento.
O prprio Leibniz tinha uma explicao plausvel para o conceito de
prova ter surgido nessa poca. No de se esperar que se tenha insight sobre a
natureza da prova quando a geometria o padro de rigor. As demonstraes
geomtricas podem parecer depender do contedo. A validade delas pode
parecer depender de fatos sobre as prprias formas que esto sob investigao,
e cuja construo efetiva o objetivo dos teoremas euclidianos tradicionais.

I
224
IAN HACKING
Um avano cartesiano mudou isso. Descartes algebrizou a geometria. A lge-
bra especificamente uma questo de se livrar de alguns contedos, da que,
em virtude da descoberta de Descartes, a demonstrao geomtrica pode ser
concebida como puramente formal. Leibniz achava que Descartes havia para-
do antes da hora, e no encontrara o caminho para uma Caracterstica Univer-
sal abstrata totalmente geral na qual as provas poderiam ser feitas,
e que torna a verdade estvel, visvel e irresistvel, por assim dizer, como se em
uma base mecnica ... A lgebra, pela qual temos corretamente tanta estima, ape-
nas parte desse dispositivo geral. Mas a lgebra teve xito nisso - no podemos er-
rar mesmo que quisermos e a verdade pode ser percebida como se representada
no papel com o auxlio de uma mquina. Vim a entender que tudo desse tipo que
a lgebra prova se deve apenas a uma cincia mais elevada, que, agora, eu geral-
mente chamo de caracterstica combinatria (A Oldenburg, 28 de dezembro de
167S; M r. 84).
"Nada mais eficaz", arrisca-se Leibniz a dizer, "pode ser concebido
para o aperfeioamento da mente humana". O insight se torna irrelevante para
o reconhecimento da validade de uma prova, e a verdade se tornou "mecni-
ca". Duas cadeias de raciocnio so paralelas a essa concepo de prova. Urna
h muito conhecida: a crena de Leibniz de que existe uma prova, possivel-
mente infinita, para cada verdade. Algumas vezes leitores inferiram que a in-
teno era que a Caracterstica Universal resolvesse todas as questes, ao passo
que, na verdade, Leibniz continua a carta citada acima, dizendo que, depois
que a Caracterstica estiver completa, "os homens iro voltar investigao
apenas da natureza, que nunca estar completa". A segunda cadeia de racioc-
nio diz respeito probabilidade. Leibniz realmente com frequncia dizia que,
no momento em que a Caracterstica estivesse disponvel, as controvrsias seri-
am resolvidas por meio de clculo. Algumas vezes esses clculos seriam de-
monstraes a priori, mas mais geralmente eles iriam calcular a probabilidade
de vrias opinies em relao aos dados disponveis. Em muitos e surpreen-
dentes detalhes o programa de Leibniz lembra o trabalho de Rudolf Carnap so-
bre lgica indutiva (Hacking 1971). Irei argumentar no final deste captulo que
as concepes leibnizianas de prova e probabilidade tm origens intimamente
relacionadas. Por enquanto irei restringir minha discusso prova.
Embora a concepo de prova e probabilidade seja em parte fam"rl'rar,
h um ponto no qual a maioria dos admiradores de Leibniz para:
Toda proposio verdadeira que no idntica ou verdadeira em si mesma pode
ser provada a priori com a ajuda de axiomas ou proposies que so verdadeiros
em si mesmos e com a ajuda de definies ou ideias (P. VII, 300).
225
LEIBNIZ E DESCARTES: DEMONSTRAO E VERDADES ETERNAS
"Toda" aqui inclui todas as verdades contingentes. Alm do mais, leib-
niz achava que ningum entende totalmente uma verdade at que conhea as
provas a priori. J que a "anlise de conceitos" requerida para a prova das pro-
posies contingentes no "est em nosso poder", no podemos entender to-
talmente as verdades contingentes. Nessas passagens, leibniz no est dando
vazo a alguma alegao ctica de que apenas o que est demonstrado con-
fivel. leibniz no ctico. Ele no sequer epistemologista. Voc precisa de
uma prova para entender algo, porque uma prova na verdade constitui a anli-
se dos conceitos que, por sua vez, determina a verdade "ou no sei o que a
verdade" (a Arnauld, 14 de julho (?) de 1686, P, 11, 56). Alm do mais, uma prova
d a razo de algo ser verdadeiro, e, de fato, a causa da verdade. Verdade, ra-
zo, causa, entendimento, anlise e prova esto inextricavelmente ligadas. Faz
parte de minha tarefa localizar as origens dessas ligaes. Essas ligaes no
eram nem so automticas. Para ilustrar isso, s precisamos considerar as dou-
trinas contrastantes de Descartes.
leibniz achava que a verdade constituda por prova. Descartes acha-
va a prova irrelevante para a verdade. Isso soa muito bem no nvel metafrico.
O Deus de leibniz, ao conhecer uma verdade, conhece a anlise infinita e,
dessa forma, conhece a prova. Verdadeiro conhecimento isso. O Deus de
leibniz reconhece provas. O Deus de Descartes no algum que prove coisa
alguma. Uma prova pode ajudar uma pessoa a ver alguma verdade, mas ape-
nas porque as pessoas tm pouca viso intelectual. Antigamente se considera-
va que os anjos no precisavam raciocinar. Embora louvavelmente reticente a
respeito dos anjos, Descartes tem exatamente uma atitude como essa em rela-
o ao raciocnio. Ele imediatamente concorda com o matemtico G. H.
Hardy, "Provas so o que littlewood e eu chamamos de gs, floreios retricos
projetados para afetar a psicologia ... dispositivos para estimular a imaginao
dos pupilos" (Hardy 1929, 18). Naturalmente, Descartes diz pouca coisa sobre
demonstrao. A maior parte do que ele diz consistente com as doutrinas
apresentadas em Regu/ae. A intuio e a deduo so distinguidas. As verdades
elementares da aritmtica podem ser intudas por quase todos. As consequn-
cias podem tambm ser intudas. A deduo requer a intuio de proposies
iniciais e passos consequentes. O leitor moderno tende a igualar intuio e de-
duo com axioma e teorema demonstrado, mas isso ver as questes segun-
do um molde leibniziano. A distino cartesiana principalmente psicolgica.
Uma pessoa pode exigir deduo onde outro iria intuir. Em qualquer um dos
casos, o produto final a percepo da verdade. Alguns eruditos cartesianos
recentemente debateram se o cogito ergo sum inferncia ou intuio ou algo
totalmente diferente (Frankfurt 1966,333; Kenny, 1970, capo 3; Hintikka 1962). Con-
226
IAN HACKING
corda com Andr Gombay (1972), e lucrei muito com suas conversas sobre
Descartes.
Descartes realmente d explicaes diferentes para seu famoso ergo,
mas totalmente indiferente para ele se uma pessoa precisa inferir onde outra
intui diretamente. O ponto do cogito, como o Discourse nos informa, exibir
uma verdade da qual no se pode duvidar. Depois a pessoa pode inquirir o
que, nessa verdade, nos liberta da dvida. A controvrsia intuio/infern-
cia/performance enganosa porque Descartes indiferente a que tipo de
"gs" induz percepo clara e distinta. Independentemente de como voc
chega l, quando voc v com clareza e nitidez, voc nota que no h qual-
quer outro padro de verdade que no a luz natural da razo. Leibniz, embora
admitindo algum sentido para "o que chamado de luz natural da razo" (a
Sophia Charlotte, 1702, P. VI, 501), inevitavelmente observou que Descartes
"no conhecia a genuna fonte das verdades nem a anlise geral dos conceitos"
(a Philip, dezembro de 1679, P. IV, 282).
A independncia cartesiana da verdade com relao prova ilustra-
da pela opinio no ortodoxa de Descartes sobre as verdades eternas. Essas
compreendem as verdades da aritmtica, da lgebra e da geometria, e geral-
mente se estendem s leis da astronomia, da mecnica e da ptica. Autorida-
des contemporneas como Disputationes Metaphysicae de Surez, de 1597,
ensinavam que as verdades eternas so independentes da vontade de Deus.
Todas as verdades eternas so hipotticas. Se existem tringulos, a soma de
seus ngulos internos deve ser dois ngulos retos. J que Deus est livre para
criar ou no tringulos, essa necessidade hipottica no uma limitao a seu
poder (Cronin 1987, 154). Descartes, embora cauteloso ao expressar suas opi-
nies que divergiam da doutrina oficial, discordava. As verdades eternas de-
pendem da vontade de Deus, e Deus poderia ter feito quadrados com mais ou
menos lados. Como poderamos dizer, as verdades eternas so necessrias,
mas so apenas contingentemente necessrias. "Mesmo que Deus tivesse de-
sejado que algumas verdades fossem necessrias, isso no significa que ele as
quis necessariamente, pois uma coisa querer que elas sejam necessrias e ou-
tra bem diferente quer-Ias necessariamente" (a Mesland 2 de maio de 1644.
Outros textos sobre verdades eternas so como se segue. A Mersenne, 6 de
maio e 27 de maio de 1630 e 27 de maio de 1638. Resposta s Objees V e VI.
Princpios xlviii-xlix.)
Gosto muito do modo como Emile Brhier (1937,15) usa essa teoria so-
bre verdade eterna para descartar o "crculo" cartesiano alegado, no primeiro
caso, por Arnauld. O crculo assim: da clareza e distino da terceira medita-
o, segue-se que Deus existe, mas s podemos confiar na clareza e distino
se um Deus bom existir. Muitos dos comentaristas interrompem esse crculo
...... 1
I
L
227
LElBNIZ E DESCARTES; DfMONSTRAO E VERDADES ETERNAS
simplista dizendo que a veracidade de Deus no necessria quando estamos
realmente percebendo a verdade com clareza e distino. Deus s aparece
quando voltamos nossas mentes para outro pensamento. Isso deixa em aberto
a questo do papel que Deus representa quando estamos assim distrados. H
vrias interpretaes rivais. Andr Gombay (1988) usa essa comparao. Em
momentos de amor apaixonado, um homem (como o marido na pea de
Strindberg, The Falher) no pode duvidar que sua mulher lhe seja fiel. Mas em
momentos rotineiros ele duvida do amor dela. Qual sua dvida? (a) Sua me-
mria est lhe pregando peas; o sentimento de certeza apaixonada nunca
ocorreu. (b) Ele se lembra corretamente de sua convico apaixonada, mas de-
pois sente que foi iludido por sua paixo. Independentemente do quanto esta-
va ento convencido, estava convencido de forma errnea. (c) Ela foi
verdadeira para ele naquele momento de paixo, mas no mais. No caso da
dvida cartesiana, comentaristas recentes excluem corretamente dvidas do
tipo (a): Deus no garante a memria. Gombay, provavelmente de forma cor-
reta, prefere (b). Mas uma dvida do tipo (c) instrutiva. Brhier prope que
Deus necessrio para garantir que uma "verdade eterna", uma vez percebida
com clareza e distino, permanece verdadeira.
Nenhum conjunto de textos depe conclusivamente a favor ou contra
a leitura de Brhier. Isso, em si, mostra at que ponto Descartes separa prova
de verdade. O que aconteceria prova de p, se p, anteriormente provado,
passasse a ser falso? Podemos imaginar que, na evoluo do cosmo, o quinto
postulado de Euclides era verdadeiro, em relao a alguma mtrica especfica,
e depois deixou de ser. Pelo menos isso continua, achamos: se um conjunto
completo de axiomas euclidianos verdadeiro, o teorema de Pitgoras tambm
o . Essa conexo necessria entre axioma e teorema no pode ser contingente.
Descartes discordava. Deus tem a liberdade de criar um universo euclidiano
no-pitagrico. Devemos a Leibniz a afirmao clara de que se no-p acarreta
uma contradio, ento p necessrio e na verdade necessariamente necess-
rio. Descartes admite que ininteligvel o modo como p pode acarretar uma
contradio e ainda assim ser verdadeiro. Mas essa ininteligibilidade mostra a fra-
queza de nossas mentes. Em Monadology, pargrafo 46, Leibniz causticamente
descarta essa viso da modalidade. Ela delata, pensava ele, uma falta de compre-
enso dos prprios conceitos de necessidade, contradio e demonstrao.
Descartes no apenas no reconhece uma dependncia da verdade
necessria com relao prova, como ele tambm contestou os modos aceitos
de apresentar uma prova. Ele preferia "anlise" "sntese". Sua doutrina to
difcil de entender que Gerd Buchdahl (1969, capo 3) distingue significados car-
tesianos radicalmente diferentes para "anlise", mas mesmo que Descartes de-
vesse ter distinguido os significados dessa palavra, ele pretendia que ela fosse
228
JAN HACKING
inequvoca. Sntese deduo, cujo paradigma Euclides. A deduo pode
forar um leitor a concordar, mas no ensina como a teoria foi descoberta.
Apenas a anlise pode fazer isso. No final do segundo conjunto das Objees,
Descartes aderiu ao mito-padro de que os gregos tinham uma arte secreta de
descoberta. A nova geometria algbrica a redescobriu. Ele a chamou de geo-
metria analtica, como ainda o fazemos. Como ele diz no incio de sua Geome-
tria, seu mtodo consiste em:
supor que a soluo j foi encontrada, e dar nomes a todas as linhas que parecem
necessrias para a construo ... ento, sem fazer distino entre linhas conhecidas
e desconhecidas, devemos desenredar a dificuldade de qualquer maneira que
mostre o mais naturalmente possvel as relaes entre essas linhas, at que descu-
bramos ser possvel expressar uma quantidade de dois modos.
Ento resolvemos a equao. A anlise um modo de descoberta de
incgnitas, e os argumentos da Geometria mostram como solues podem ser
obtidas. Descartes achava que o fsico que postula causas com base nos efeitos
observados pode estar fazendo anlise, e sustentava que as Meditaes forne-
cem outro exemplo de anlise.
A noo cartesiana de anlise sofreu estranhas transformaes. O fato
de a sntese euclidiana ter sido julgada como dependendo do contedo assim
como da forma bem ilustrado pelas observaes do prprio Descartes de
que, na geometria, as noes primrias de provas sintticas "se harmonizam
com nossos sentidos". O ponto de todas aquelas "subdivises pormenorizadas
das proposies" no sequer garantir que a prova seja slida. tornar fcil a
referncia e "assim fazer as pessoas se lembrarem de estgios anteriores do ar-
gumento at contra sua vontade". As provas sintticas funcionam em parte
porque temos representaes sensveis do que estamos provando, e so assim
inadequadas para a metafsica, que usa conceitos abstratos. E no entanto, por
uma estranha inverso, a anlise cartesiana que permite a Leibniz argumen-
tar que a prova totalmente uma questo de forma, e aplicar esse pensamento
prova dedutiva em geral, incluindo a sntese. Alm do mais, o que ele chama
de anlise de conceitos se d por meio daquilo que Descartes teria chamando
de demonstrao sinttica!
Descartes queria bons meios de descobrir a verdade e era indiferente
ao status lgico de seus mtodos. Isso bem ilustrado por ainda outro tipo de
anlise. Tradicionalmente, supunha-se que a cincia procedesse por meio de
demonstrao dos efeitos a partir de causas expressas nos primeiros princpios.
Na prtica, os cientistas mais bem sucedidos estavam cada vez mais conjectu-
rando as causas com base nos efeitos de acordo com o que hoje podemos cha-
mar de mtodo hipottico-dedutivo. Quando provocado, Descartes disse que
229
LEIBN1Z E DESCARTES: DEMONSTRAO E VERDADES ETERNAS
a dele tambm era uma espcie de "demonstrao", pelo menos de acordo
com o "uso comum", em oposio ao "significado especial que os filsofos
do" palavra "demonstrao". Na realidade, diz Descartes, existem dois ti-
pos de demonstrao, uma das causas para os efeitos, na qual demonstramos o
efeito a partir da causa, e a outra do efeito para a causa, na qual explicamos o
efeito postulando uma causa (a Morin, 13 de julho de 1638).
Havia um problema prtico premente para a assim chamada demons-
trao, de segundo tipo. Como seu correspondente colocou, "nada mais fcil
do que ajustar uma causa a um efeito". Ao que Descartes respondeu que "exis-
tem muitos efeitos aos quais fcil ajustar causas separadas, mas nem sempre
fcil ajustar uma nica causa a vrios efeitos". Esse pensamento foi elaborado
por Leibniz e transformado na teoria do raciocnio "arquitetnico" (Tentamen-
tum Anagogicum, 1696, P. VII, 270). Buscamos aquelas hipteses que seriam
atraentes ao Arquiteto do Mundo, que tem a mania de maximizar a variedade
de fenmenos governados pelas leis da natureza, ao mesmo tempo em que
minimiza a complexidade dessas leis.
No que tange tais questes de mtodo no parece, olhando em pers-
pectiva, haver muito desacordo entre os dois filsofos. Mas eles tm teorias ra-
dicalmente diferentes sobre o que esto descobrindo. Leibniz supe que as
verdades so constitudas pela prova, e, portanto, a prova est ligada essencial-
mente verdade, enquanto Descartes imagina que as verdades existem inde-
pendentemente de qualquer prova. No entanto, no encontraremos a origem
dessa diferena no que poderia ser chamado de filosofia da matemtica, mas
no que agora deveramos chamar de filosofia da cincia. O prprio sucesso da
atividade cientfica no incio do sculo dezessete criou uma crise no entendi-
mento do homem a respeito do que ele sabe. Nas formulaes medievais,
adaptadas de Aristteles, chegava-se ao conhecimento ou cincia por meio
de demonstrao a partir dos primeiros princpios. Demonstravam-se efeitos a
partir das causas, e as proposies eram universais e necessariamente verda-
deiras. Ao dar as causas, dava-se razes para crena, e tambm as razes para a
proposio provada ser verdadeira. Alm da aritmtica e da geometria, cincia
inclua astronomia, mecnica e ptica. Isso no significava que se esperasse
que a pessoa fizesse toda a sua mecnica a priori, j que poderia ser necessria
uma grande experincia para apreender os primeiros princpios do universo.
Francis Bacon foi um bom exemplo de pensador que tentava preservar sua ve-
lha ontologia, insistindo que, ao invs de ser dogmtico, o cientista deve exa-
minar grandes quantidades de experincias antes de ousar conjecturar
axiomas, noes comuns e primeiros princpios. Aquilo a que se visa, no en-
tanto, um corpo de axiomas universais necessrios que iro, quando reco-
nhecidos e entendidos, ter o carter de serem evidentes por si mesmos.
230
IAN HACK1NG
A metodologia de Bacon uma tentativa desesperada de salvar a velha
teoria da verdade em seus prprios termos. Cada vez mais 05 homens de cin-
cia no esto fazendo o que se supe que deveriam estar fazendo. Dentre o
que irei chamar de altas cincias, astronomia, mecnica e ptica, h uma esco-
la dogmtica que mantm a fsica aristotlica. Ela destroada por novas teori-
as que no apenas contradizem a velha fsica como nem sequer tm o mesmo
tipo de proposies que a velha fsica buscava. Alm do mais, dentre as baixas
cincias, medicina e alquimia, cujos praticantes so o que Bacon desdenhosa-
mente chamava de 05 empricos, foi desenvolvido um conjunto de prticas e
conceitos que so ininteligveis no velho modelo de conhecimento.
As curiosas afirmaes de Descartes a respeito de "falsas hipteses"
ilustram o quo longe ele foi em relao a opinies tradicionais. Ele diz em seus
Princpios, e em cartas a vrios correspondentes por toda a sua vida, que as
principais hipteses de sua fsica so estritamente falsas, e podem ser encara-
das como uma espcie de fbula (Princpios, xliii-xlvii e, e.g., a Mesland, maio
de 1645). comum interpretar isso como uma rede de segurana empregada
depois do escndalo galileano. Ser? Hipteses servem de base para a dedu-
o de efeitos verdadeiros, mas no devem ser elas prprias afirmadas como
verdadeiras. Muitos autores antigos, inclusive Arquimedes, baseiam suas de-
monstraes em hipteses que so estritamente falsas, ou pelo menos o que
Descartes diz. Talvez ele esteja apenas buscando cmplices em apoio pru-
dncia poltica. No vejo razo para pensar assim. Leibniz diz que se funcio-
nassem, as "falsas hipteses" de Descartes seriam como criptogramas para
resolver a regularidade dos fenmenos (a Conring, 19 de maro de 1678, P. I,
194). Ele tambm diz que Descartes est simplesmente errado ao mudar a dire-
o da fsica para uma busca por falsas hipteses. Resumindo, a viso cartesia-
na foi interpretada ao p da letra pela gerao seguinte de leitores.
Se Descartes quer dizer o que diz, tudo foi virado de cabea para bai-
xo. A cincia servia para tornar o mundo e suas verdades inteligveis. A partir
dos primeiros princpios universais a respeito da essncia, da causa e do ser
verdadeiro das coisas, era para a pessoa deduzir os efeitos e suas razes, tor-
nando inteligvel a variedade de fenmenos gerais que se apresentam a ns.
Era para os primeiros princpios chegarem ao cerne da verdade. Mas agora o
cerne evapora, transforma-se em uma mera contrafao, um criptograma de
falsidades. Novos mritos tm que ser encontrados para a cincia, principal-
mente, dentre eles, no sculo dezessete, a virtude do poder preditivo. Na teo-
ria tradicional da verdade, o poder preditivo no era muito importante,
porque a cincia consistia em demonstrar necessidades. Quando ela abando-
na sua capacidade de dar razes e causas por meio de primeiros princpios,
tudo o que pode fazer dar-nos previses.
,
231
lEIBNIZ E DESo.RTES: DEMONSTRAO E VERDADES ETERNAS
A evaporao da verdade o que tenho chamado de mal-estar ou
mesmo de crise no incio do sculo dezessete. Estamos acostumados, especial-
mente na Gr-Bretanha, a notar as preocupaes epistemolgicas do perodo.
Na verdade, as pessoas escreviam tratados no de epistemologia, mas de me-
todologia. A metodologia era uma tentativa de dizer como fazer o que de fato
estava sendo feito, e como faz-lo melhor. Os ttulos cartesianos como Regras
para a Orientao do Esprito ou Discurso do Mtodo so tpicos da poca. Por
baixo dessas obras corre no o problema do empirismo-ceticismo britnico
"Como posso vir a conhecer?". Trata-se antes de "O que conhecimento, o
que verdade, essas coisas existem?"
Reconsidere a situao de Descartes. Temos geralmente lido Descartes
como um ego preso no mundo das ideias, tentando descobrir o que corres-
ponde a suas ideias, e ponderando sobre questes da forma "Como posso vir a
conhecer?". Subjacente sua obra est uma preocupao muito mais profun-
da. Ser que existe qualquer verdade, mesmo no domnio das ide ias? As verda-
des eternas, diz-nos ele, so "percepes ... que no tm qualquer existncia
fora de nosso pensamento" (Princpios, I. xlviii). Mas em nossos pensamentos
elas so, em certo sentido, percepes isoladas. Elas podem ser sistematizadas
pela sntese, mas isso no tem nada a ver com a verdade delas. O corpo de ver-
dades eternas que abrangia a matemtica, a fsica neo-aristotlica e talvez toda
a realidade, era um sistema autoautenticador firmemente entrelaado de ver-
dades, concatenado pela demonstrao. Para Descares, h apenas percepes
que so ontologicamente desconectadas de qualquer coisa e, alm do mais,
no so nem candidatas a terem alguma verdade fora de nossa mente. A pes-
soa levada, acredito, a um novo tipo de preocupao. No posso duvidar de
uma verdade eterna quando a estou contemplando clara e distintamente. Mas,
quando paro de contemplar, uma questo de se h verdade ou falsidade no
que eu me lembro de ter percebido. Brhier sugeriu que proposies demons-
tradas podem passar a ser falsas. Parece-me que proposies cartesianas, tor-
nadas solitrias e isoladas, esto em um estado ainda pior. Talvez nem elas
nem suas negaes tenham qualquer verdade. Elas existem na mente somente
como percepes. Tm elas qualquer status quando no so percebidas?
Quando a demonstrao no pode unificar e dar "substncia" a essas verda-
des, a constncia de um Deus verdico que deseja essa verdade de repente as-
sume uma importncia imensa. H muito estamos familiarizados com o papel
de Deus como agente voluntrio que causa as percepes de Berkeley. Sabe-
mos que Leibniz requeria a mente de Deus como arena na qual as essncias de
mundos possveis competem por existncia, tendo dito em Sobre a Origem
Radical das Coisas que "nem as essncias nem as chamadas verdades eternas
sobre elas so fictcias, mas existem em uma certa regio de ideias, se assim a
,
232
IAN HACKING
posso chamar, qual seja, no prprio Deus" (P. VII, 305). Estou sugerindo que o
Deus verdico de Descartes necessrio no apenas para garantir nossas cren-
as, mas tambm para assegurar que existe alguma verdade em que se possa
acreditar. No alego que esse seja um pensamento cartesiano formulado, mas
uma resposta subjacente ruptura da concepo tradicional de conhecimento.
Descartes era radical quase que de modo ingnuo. Defrontado com o
fato de que a nova cincia no era conhecimento aristotlico ou scientia, ele
aboliu os conceitos tradicionais at onde eles funcionavam, ou seja, na aritm-
tica e na geometria. Leibniz, pelo contrrio, era engenhosamente conservador.
O mrito do velho sistema era que ele nos proporcionava um pouco de enten-
dimento da natureza e da interconexo das verdades. O demrito era a inade-
quao da metodologia implcita de se fazer fsica por deduo. Ento, Leibniz
enxertou uma nova metodologia na velha teoria de demonstrao. A demons-
trao era anteriormente a chave tanto para a ontologia quanto para o mto-
do. Leibniz a restringe ontologia. Ela transformada na teoria da prova
formal. Na velha tradio, apenas proposies universais esto sujeitas a de-
monstrao. Na nova prtica, apenas o que agora chamamos de matemtica
pura encaixa-se nesse modelo. Mas Leibniz, fazendo da prova uma questo de
ontologia, no de metodologia, afirma que todas as proposies verdadeiras
tm uma prova a priori, embora, em geral, os seres humanos no possam fazer
essas provas. O objetivo resolver a questo em aberto quanto natureza da
verdade. Da sua cuidadosa distino entre provas finitas e infinitas, a impor-
tncia da forma em detrimento do contedo, e todo o resto que ocorre quando
Leibniz torna a verdade "mecnica". A caracterstica universal, como voc pode
lembrar, "torna a verdade estvel, visvel e irresistvel, como se sobre uma base
mecnica". A nova cincia que no era scientia havia deixado a verdade totalmen-
te instvel. O propsito do conceito de prova formal era restaurar o equilbrio.
A engenhosidade do ecletismo de Leibniz revela-se em outra direo.
A Caracterstica Universal, como j disse, era para ser o veculo das dedues
finitas e dos clculos das probabilidades da lgica indutiva. Enquanto a de-
monstrao a ferramenta do que era tradicionalmente chamado de conheci-
mento, a probabilidade, na era medieval, pertencia a um reino bem diferente,
o da opinio. As cincias baixas da alquimia e da medicina so as artess da
opinio e as forjadoras da probabilidade- ou pelo menos o que eu argumen-
to extensamente em The Emergence of Probability (1975a). Essas figuras do Re-
nascimento completamente aliengenas e hermticas fizeram mais: elas na
verdade engendraram um conceito de evidncia inconclusiva derivada dos fa-
tos, em oposio a testemunho. As altas cincias relacionavam-se com a expe-
rincia de um modo hipottico-dedutivo ou, poder-se-ia dizer, popperiano.
Ou seja, elas diziam respeito s conexes dedutivas entre efeitos experiencia-
r
I
!
233
LEIHNIZ E DESCARTES: DEMONSTRAO E VERDADES ETERNAS
dos e causas conjecturadas. As baixas cincias eram rudimentares demais para
isso, e criaram o que, recentemente, tem sido chamado de probabilidade e in-
duo. Leibniz insere a antiga teoria da demonstrao no reino da ontologia.
Demonstraes finitas tornam-se tpico da matemtica, agora tornada formal.
O raciocnio arquitetnico sua verso do mtodo hipottico-dedutivo. A l-
gica indutiva a racionalizao do que Bacon desfazia como mero empirismo.
O veculo para todas essas partes da metodologia a Caracterstica Universal.
Ela um veculo que, de bom grado, realiza provas finitas e clculos de proba-
bilidade, e, no entanto, um espelho tosco e inadequado da prpria natureza
da verdade, a prova infinita.
Carnap e Popper reviveram a tenso entre a lgica indutiva de Leibniz
e seu raciocnio arquitetnico. Meu tpico a prova, no a probabilidade. Eu
alego que o conceito de prova formal foi criado na poca de Leibniz para supe-
rar colapsos bem especficos na ontologia tradicional. O conceito cartesiano de
anti prova tem a mesma origem. Esses conceitos foram excogitados, quase que
involuntariamente, para preencher um vcuo. Ainda empregamos esses con-
ceitos, mas vivemos em um vcuo que eles no podem preencher. Considere a
esterilidade da moderna filosofia da matemtica - no a coleo de disciplinas
matemticas agora chamadas de fundamentos da matemtica, mas nossas
conflitantes teorias da verdade matemtica, do conhecimento matemtico e
dos objetos matemticos. A caracterstica singular mais proeminente do traba-
lho nessa rea neste sculo que enormemente banal. E isso a despeito da
grande fertilizao advinda dos grandes programas e descobertas nos funda-
mentos da matemtica. A apresentao padro nos livros didticos de "plato-
nismo", construtivismo, logicismo, finitismo e semelhantes reencena lances
conceituais que foram determinados por uma situao-problema antiga e es-
tranha, a desintegrao do conceito de scientia e a inveno do conceito de
evidncia, culminando na nova filosofia do sculo dezessete. Esquecemo-nos
desses acontecimentos, mas eles so responsveis pelos conceitos nos quais re-
presentamos a pantomima da nossa filosofia.
Considere, por exemplo, a contribuio que mais parece ser inovado-
ra, e tambm a mais apaixonadamente dspar, Remarks on the Foundations of
Mathematics [Observaes sobre os Fundamentos da Matemtica], de Witte-
genstein. Ele nos convida a destruirmos nossa prpria fala, e abandonarmos a
conversa de verdade matemtica e conhecimento da matemtica e de seus
objetos. Ele nos pede que testemos outra linguagem na qual a matemtica no
"verdadeira", nossas descobertas no so IIconhecimento'l e os l/objetos" no
so objetos. A despeito dessa fantstica e desconcertante tentativa de se livrar
de todas essas noes herdadas, Wittgenstein acaba com um dilema que es-
sencialmente leibniziano-cartesiano. Por um lado, ele sugere, do modo mais
I
234
IAN HACKING
radical, que a "verdade" matemtica constituda pela prova, e, por outro, ele
est obcecado com exatamente as intuies que tanto impressionavam Des-
cartes. Dificilmente se pensa que ele chegou a uma sntese dessas noes. H
uma razo para isso. Ele rejeita aquele trptico antigo, verdade, conhecimento
e objetos, mas trabalha no espao criado por aquele perodo anterior, e leva-
do a empregar os conceitos criados ento para a soluo de problemas muito
diferentes, e que so restringidos pela necessidade deles de resolver esses ou-
tros problemas. A garrafa de moscas foi moldada pela pr-histria, e s a ar- ,
queologia pode revelar sua forma. I
~
r
CAPTULO 14
WITTGENSTEIN COMO
PSICLOGO FILSOFO
te) s dois volumes de Remarks on the Philosophy of Psycho/ogy [Observa-
es sobre a Filosofia da Psicologia] de Ludwig Wittgenstein s foram
publicados em 1980. The New York Review of Books enviou-os a mim, junta-
mente com braadas de livros recentes sobre Wittgenstein. A ideia era que eu
escrevesse um artigo que fosse um levantamento do que havia. Foi o que fiz. E
ele ficou interminvel. Felizmente teve que ser diminudo, e acabei escrevendo
apenas sobre Wittgenstein.
Ludwig Wittgenstein escreveu seu Remarks on the Philosophy of
Psycho/ogy uns trinta e cinco anos antes de sua publicao em 1980, mais para
o final de uma longa sequncia de livros pstumos. Os dois volumes so tenta-
tivas consecutivas de fazer sentido das mesmas ideias. Ele nunca ficou total-
mente satisfeito com eles, mas eles podem acabar sendo sua obra secundria
mais duradoura, companheiros satisfatrios dos nicos livros a que Wittgens-
tein realmente deu uma forma final: Tractatus Logico-Philosophicus, terminado
em 1918, e a Parte I de Philosophicallnvestigations [Investigaes Filosficas],
feito em 1945.
As reflexes de Wittgenstein sobre a mente humana so centrais para
sua filosofia posterior. Ele combina muito bem com Descartes, seu antecessor
por exatamente trs sculos e fundador da psicologia filosfica. Embora grandes
filsofos nunca venham aos pares, esses dois so admiravelmente parecidos. A
semelhana pode surpreender, j que Wittgenstein geralmente apresentado
235
L
236
IAN HACK'NG
como sendo o oposto exato de Descartes, e at como aquele que causou o
fim da era cartesiana na filosofia.
Os dois foram migr por escolha. O Wittgenstein vienense fez da Uni-
versidade de Cambridge sua base, enquanto o Descartes francs trabalhou na
Holanda. Os dois viveram em meio a uma lngua estrangeira, mas escreveram
a maioria de seus pensamentos em sua prpria lngua nativa. Os dois militaram
ainda em outros pases. Os dois no apenas se estabeleceram no estrangeiro,
como tambm foram para lugares bem estranhos. Wittgenstein viajou pela
Unio Sovitica em 1935, possivelmente com a inteno de se tornar doutor na
Sibria. Descartes finalmente aceitou o convite da Rainha Christina, foi para a
Sucia e acabou morrendo de frio.
Os dois filsofos eram muito reservados a respeito do que faziam, e
mantinham tudo em segredo por anos. Os dois podiam ficar furiosos se alguma
coisa vazava prematuramente para o pblico. Suas excentricidades eram le-
gio, mas cada um tinha uma personalidade que dominava, ou melhor, obce-
cava os amigos ntimos. Os dois nos disseram para nunca ter pressa com o seu
trabalho. As poucas pginas de uma Meditation cartesiana devem ser relidas
por dias seguidos. Apenas depois de t-Ias absorvido que se deve passar para
o pensamento seguinte. Wittgenstein: "Meu trabalho deve ser lido lentamen-
te". Ele garantiu que se voc for realmente ler, vai ler lentamente. Os eclticos
podem inclinar-se a esse ou quele fragmento escolhido to rpido quanto
quiserem, mas se forem ler sistematicamente, tem de ler devagar.
escreveu em pargrafos numerados, uns poucos dos quais tratam do
mesmo tpico e podem ento passar abruptamente para algo diferente. Mes-
mo um nico pargrafo pode ser uma srie de trocas rpidas entre Wittgens-
tein e um interlocutor. Um tpico que foi deixado ir reaparecer muitos
pargrafos depois. Estranhas possibilidades so descritas e o mesmo fenmeno
ir ser repetidamente trazido tona para ser observado de diferentes perspec-
tivas. Esse estilo adequado ao contedo, pois o pensamento de Wittgenstein
fica ilustrando temas relacionados a partir de inmeras posies estratgicas,
afastando-se, recordando, transcendendo, reincidindo. No diferente de
uma mente que fala consigo mesma em meia dzia de diferentes conversas ao
mesmo tempo, mas os pargrafos sucessivos so sutilmente organizados, o pro-
duto intensamente disciplinado de uma labuta interminvel. Tanto Descartes
quanto Wittgenstein so autores notavelmente elegantes, no apenas no fluxo
aparentemente descontrado das palavras, como tambm no sequenciamento
meticuloso das ideias que esto por trs do charme das frases.
um lugar comum que as "psicologias filosficas" de Descartes e de
Wittgenstein so totalmente diferentes, sendo uma a negao da outra. Isso
est meio certo e meio errado. O que est certo que Descarte parte de den-
237
WITICENSTEIN COMO PSICLOGO FilSOFO
tro dele mesmo, enquanto Wittgenstein parte do mundo da comunicao hu-
mana. A filosofia cartesiana diz que o que conheo melhor minha prpria
mente. Todo o meu conhecimento baseia-se em minhas experincias, sensa-
es e pensamentos privados. O pensamento o movimento das ideias na
mente. Wittgenstein afirma, pelo contrrio, que as prticas, aes, reaes e
interaes partilhadas entre as pessoas fornecem o ponto de apoio sobre o
qual deve repousar toda autodescrio como essa de nossa vida mental. A lin-
guagem acima de tudo pblica, e est firmemente enraizada naquilo que fa-
zemos em conjunto. Ele corretamente se ressentia de leitores descuidados que
o iriam descartar como se ele fosse um behaviorista:
Ento enganoso {pergunta Wittgenstein a si mesmo] falar da alma ou do esprito
do homem? To pouco enganoso que bem inteligvel eu dizer "Minha alma est
cansada, e no apenas minha mente", Mas voc no diz pelo menos que tudo o
que pode ser expresso por meio da palavra "alma" pode tambm ser expresso de
alguma forma por meio de palavras para o que corpreo? Eu no digo isso. Mas
se assim fosse - o que isso iria significar? Pois as palavras, e tambm aquilo para o
qual apontamos quando as explicamos, no passam de instrumentos, e tudo de-
pende do uso deles.
Perguntar se Descartes acredita na alma humana, enquanto Wittgens-
tein no acredita, simplesmente fazer uma pssima pergunta. "Acredito eu
em uma alma em alguma outra pessoa, quando olho em seus olhos com pas-
mo e alegria?" Wittgenstein achava que no absolutamente uma questo de
crena fundamentada em evidncias.
Descartes sustentava que corpo e mente so substncias distintas e se
perguntava como elas interagem. Essa doutrina, denominada dualismo, obse-
dou grande parte da filosofia ocidental. Diro que Wittgenstein no era dualis-
ta, enfatizando assim sua diferena fundamental de seu antecessor. No
concordo. O contraste , acredito, entendido de modo errado. Wittgenstein
certamente no sustentava que mente e corpo so duas "substncias", ou que
"mente" denota um tipo especial de coisa. Mas em muitos aspectos essenciais,
ele to dualista quanto Descartes. Os dois sustentam que a psicologia requer
formas de descrio e metodologia muito diferentes daquelas exigidas na cin-
cia natural. Refletir sobre o pensamento no nem remotamente com o estu-
do do mundo no-humano de objetos espaciais, mecnicos.
Descartes tomou uma palavra - cogitare, penser, "pensar" - e deu a ela
um sentido estendido no qual ela captava todas as atividades distintas mas,
grosso modo, mentais, tais como ter esperana, lembrar, ver e sofrer. Onde
Descartes unifica, Wittgenstein impiedosamente divide. Algo de diferente tal-
vez tenha de ser dito sobre cada verbo menta lista. Da que h uma longa se-
7
238
1m HACKING
quncia de itens que se sobressaem no ndice dos dois volumes de Philosophy
of Psychology: acreditar, calcular, ter expectativa, experienciar, sentir, inten-
cionar e assim por diante. Precisamente uma lista como essa poderia ser usada
para elucidar a palavra-valise "pensar" de Descartes. Os dois filsofos enten-
diam que as descries desses itens no tero relao com nada do que acon-
tece nos rgos materiais do corpo, que ocupam espao, como o crebro. Ao
mesmo tempo, Wittgenstein rejeita a prpria possibilidade de qualquer doutri-
na sobre o pensamento-em-geral cartesiano.
Antes de examinarmos as descries dadas por Wittgenstein do men-
tal, necessrio inseri-Ias dentro do resto de sua obra. Trs dcadas separam o
trmino de seu Tractatus e a forma final da Parte I de Philosophicallnvestiga-
tions. Em geral dizem que essas obras-primas representam sua filosofia inicial e
final. As duas merecem ser chamadas de filosofias da linguagem. Na poca car-
tesiana, a linguagem havia sido um maravilhoso sistema de signos para transmi-
tir pensamentos de uma mente para outra, mas a linguagem sempre era
secundria em relao s ideias na mente. Finalmente aconteceu a estranha
reviravolta; a linguagem passou a ser uma instituio necessariamente pblica
dentro da qual os se/ves humanos so formados e por meio da qual as pessoas
constituem o mundo no qual vivem. A mudana da primazia do pensamento
privado para a primazia do discurso pblico no obra de Wittgenstein. Em
1868, C. S. Peirce, fundador do pragmatismo, havia publicado em uma revista
de filosofia de Saint Louis uma frase notvel: "Minha linguagem o somatrio
de mim mesmo". Isso aconteceu vinte e um anos antes do nascimento de Witt-
genstein, e os mesmos pensamentos estavam circulando em outros lugares
mais ou menos naquela poca.
Assim como Wittgenstein no inventou a ideia de os seres humanos e
seu mundo serem constitudos na linguagem, Descartes tambm no inventou
o problema corpo-mente. Os dois filsofos so personagens histricos cujos
textos transformam a parlapatice de suas pocas em monumentos. Na medida
em que Wittgenstein teve uma filosofia inicial e outra posterior, seus monu-
mentos olham em direes opostas. O Tractatus tinha a viso de um nico pa-
pei para a linguagem, enquanto as Investigations falam de inmeros jogos de
linguagem, cada um dos quais est embutido em sua prpria rede de atividades.
O Tractatus foi escrito como se a linguagem tivesse apenas uma fun-
o: representar o mundo. Isso cria um problema ao qual o livro se dirige.
Como possvel representar um mundo no lingustico em palavras? As frases
iniciais do incio resposta. "O mundo a totalidade dos fatos, no das coi-
sas". Quando o canivete est esquerda da caixa de rap, tendemos a pensar
em duas coisas, no canivete e na caixa. Pensamos em um mundo feito de coi-
sas como canivetes que podem ser arranjados de vrias maneiras. Na verdade,
~
,
239
WIITCENSTEIN COMO PSIClOGO FILSOFO
no, diz Wittgenstein: o mundo consiste simplesmente em um conjunto de fa-
tos, como o fato de que o canivete est esquerda da caixa. Isso no nega que
existem coisas como canivetes. Diz apenas que a totalidade dos fatos tudo o
que h no mundo. Uma vez dada essa totalidade, no se acrescenta nada ao se
dizer "e h coisas tambm, como caixas de rap". Essa ideia do mundo come-
a a explicar como possvel uma linguagem representativa. As proposies
representam o mundo retratando a estrutura dos fatos. Essa ideia tem sido cha-
mada de "teoria pictrica do significado".
Uma teoria da linguagem como essencialmente representativa exclui
uma quantidade enorme de discursos. A maior parte da vida que mais preza-
mos, incluindo a beleza, a filosofia e o valor moral, no tem nada a ver com re-
presentao. Embora os valores possam ser vividos, expressados em atos ou
ostentados, eles no podem, de acordo com a exposio inicial de Wittgens-
tein, ser literalmente enunciados. E isso assim no pela razo simplista mais
tarde exposta pelos positivistas, de que os valores so meras expresses de sen-
timento, e, portanto, nem verdadeiros nem falsos. Pelo contrrio, podemos re-
presentar to bem fatos a respeito de sentimentos quanto quaisquer outros
fatos, e h tantas verdades e falsidades a respeito do mundo interior quanto a
respeito do mundo exterior. A dificuldade de Wittgenstein que nem um valor
nem uma tese filosfica uma representao, e, portanto, no algo que pos-
sa ser "dito". apenas algo que pode ser "mostrado" dizendo-se ou fazendo-se
alguma outra coisa. O Tractatus est escrito como uma sequncia de proposi-
es numeradas. Ele chega ao fim, mostrando sua prpria impossibilidade.
Essa exata filosofia no pode absolutamente ser uma serie de proposies. Ela,
na melhor das hipteses, pode ser mostrada. O livro termina recomendando
silncio.
Dentre os muitos temas nesse estranho e vigoroso livro, eu aqui enfati-
zaria apenas sua concepo unificada do papel da linguagem: representao
dos fatos por meio de proposies. Essa viso abandonada na filosofia poste-
rior. Wittgenstein veio a entender que a linguagem no um sistema monolti-
co de representao para retratar a realidade. Pelo contrrio, composta de
uma infinidade de fragmentos que se sobrepem e entrecruzam frouxamente.
A maioria desses no usada para representar nada. -nos dito que examine-
mos pequenos trechos de discurso real ou inventado para ver que atividade
no lingustica- que contexto social, ou uso - deve acompanhar cada um para
que ele faa sentido. Um exemplo relevante dessa abordagem o modo como
Remarks on the Philosophy of Psychology substitui o conceito cartesiano de
"pensar" pelo estudo detalhado de vrios diferentes verbos mentalistas - in-
trospectar, planejar, lembrar, intencionar - cada um dos quais exige seu pr-
prio ambiente social.
240
IAN HACKINC
Philosophical Investigations comea imaginando um jogo no qual os
construtores gritam umas poucas palavras como "bloco", "pilar", "Iaje
ll
ou
"viga", indicando dessa forma a seus ajudantes que materiais eles querem aon-
de. Aes e palavras so formadas em um jogo de linguagem a partir do qual as
palavras tomam seus significados. Mais tarde, descobrimos que o que dizemos
sobre conhecer, sentir e dor igualmente uma mistura de pequenos jogos de
linguagem, cada um com sua prpria famlia de precondies e aplicaes.
Coletivamente, elas mostram como errado buscar um modelo nico para a
linguagem. Elas mostram a desunio da linguagem.
O jogo dos construtores iniciou um ataque ideia de que as palavras
funcionam principalmente como nomes. Somos levados por muitos temas re-
lacionados, inclusive a famosa mxima "No pergunte pelo significado, per-
gunte pelo uso". Um propsito desse slogan o seguinte: no pergunte pelos
objetos que poderiam servir de significado para nossas palavras. Os significa-
dos no so objetos que so expressos por palavras. Considere o que fazemos
com as palavras, no o que elas representam. Isso aparece at na longa citao
de Philosophy of Psychology sobre a alma que fiz acima. parte da razo por
que Wittgenstein pde duvidar que usamos as palavras "alma" ou "mente"
para designar uma coisa.
Philosophicallnvestigations famoso tambm por seu "argumento da
linguagem privada", de que no pode existir uma linguagem que em princ-
pio inaccessvel a qualquer outra pessoa. No pode existir, por exemplo, ne-
nhuma linguagem que tenha nomes para apenas minhas sensaes. Uma
palavra como "dor" no adquire seu uso por primeiro denominar algo que sen-
timos e ento contar isso aos outros. Pelo contrrio, ela est necessariamente
embutida em vrios tipos de coisas que fazemos em conexo com estarmos fe-
ridos. Isso no quer dizer que no h dor sem comportamento, ou que a dor
seja uma espcie de comportamento. Mas a ide ia de uma dor estoicamente
ocultada se aninha em e parasitria de modos mais pblicos de se falar sobre
a dor - revelando-a, estremecendo, tentando reconfortar a vitima ou mitigan-
do o sofrimento. Devemos em particular resistir ideia de um objeto privado
(dor) que designado pela palavra "dor". Remarks on the Philosophy of Psycho-
logy aplica imaginativamente essa linha de pensamento a todos os tipos de
acontecimentos mentais. Por exemplo, conhecer no em geral um estado
designado por palavras associadas a conhecimento, nem "eu conheo" tem a
mesma famlia de usos que "ele conhece". De mais a mais, Wittgenstein per-
gunta: "Por que um co pode sentir medo, mas no remorso?" No porque
existe algo na mente do co corretamente designado pela palavra "medo", en-
quanto que nada existe na mente do co a que a palavra "remorso" se aplique.
,
~ L
241
WITIGENSTElN COMO PSICLOGO fiLSOFO
Muitos filsofos hoje em dia fazem um uso ecltico dessas e de muitas
outras ide ias. pode, no entanto, ter tido a expectativa de que seus pensamen-
tos um dia iriam ser entendidos menos por suas teses do que por seu mtodo e
suas atitudes. Ele tinha uma opinio sombria sobre a cultura cientfica e um
profundo pessimismo a respeito da possibilidade de que sua obra fosse enten-
dida nas trevas de sua prpria poca. Talvez ele estivesse certo. Depois de sua
morte, seu pensamento ficou brevemente na moda entre os principais profes-
sores de filosofia, mas hoje no est mais. Continua a atrair gente jovem, e o
nome de Wittgenstein o suficiente invocado na cultura de elite. No entanto,
a maioria dos filsofos srios aparentemente o colocou de lado, por tende-
rem a achar que seu foco em casos dessemelhantes no produtivo para as
anlises sistemticas que os filsofos tradicionalmente preferem. Outro dia
ouvi uma eminente filsofa de outrora
l
nada 'wittgensteiniana", dizer,
mal-humorada: "Realmente, um espanto. como se o Wittgenstein nunca
tivesse existido
ll
,
Wittgenstein cuidadosamente preservou sua obra em caixas de esta-
nho. Seus testamenteiros literrios editaram sua obra aos poucos no que s ve-
zes parece ser uma ordem aleatria. Iro debochar deles (ou insult-los)
quando uma gerao posterior preparar uma Edio Acadmica da Obra do
Grande Homem, mas o estilo um tanto pessoal de editar pode muito bem co-
incidir com as intenes do prprio autor. De qualquer forma, trechos dos es-
critos de Wittgenstein tm aparecido todos os anos ou mais ou menos isso,
desde sua morte em 1951. Eles tm o mesmo efeito que cpsulas de liberao
gradual. Isso salutar se voc achar, como eu, que muitos de ns damos uma
olhada rpida em suas palavras e logo nos esquecemos.
Ele preenchia cadernos e cadernos. Frequentemente ele recortava os
pargrafos e os reordenava. Os mesmos pargrafos podem aparecer em dife-
rentes contextos. Quando ele estava confiante de um arranjo, ele escrevia
tudo de novo e depois ditava para um datilgrafo. O Volume I de seus Remarks
foi ditado no outono de 1947, e o Volume 11 um ano depois. Um terceiro e mais
curto levantamento foi usado pelos editores para formar uma "Parte 11", de ses-
senta pginas, de Philosophical Investigations, mas exceto por uma discusso
notvel de "ver como" [seeing as], ele no tem nem o trabalho de arteso fir-
memente tecido da Parte I, nem a riqueza de exemplos discutidos nos dois tex-
tos datilografados anteriores recm publicados que resenho.
Qual a psicologia filosfica de Wittgenstein? Podemos ver imediata-
mente vrias coisas que ela no . No psicologia experimental. Uma famosa
observao que conclui Philosophicallnvestigations reza:
t
242
IAN HACKING
A confuso e a esterilidade da psicologia no devem ser explicadas chamando-a de
cincia jovem - a existncia de mtodos experimentais nos faz pensar que temos
os meios de resolver os problemas que nos perturbam; embora os problemas e os
mtodos no tomem conhecimento uns dos outros.
Psicologia filosfica no introspeco, cujo praticante mais nobre foi
William james. james o nico psiclogo (alm de algumas das pessoas da
Gestalt) a quem Wittgenstein alude regularmente. O vigor dos textos de james
usado para deixar claro os bizarros caminhos aos quais somos levados pela
prpria ideia de uma faculdade de conhecimento introspectivo. O perigo aqui
est em postular que existe um meio exclusivamente subjetivo de obter auto-
conhecimento.
A psicologia filosfica certamente no tem parentesco com a psicanli-
se. "As pseudo-explicaes fantasiosas de Freud (precisamente por serem to
brilhantes) prestam um desservio. Agora qualquer asno tem sua disposio
aquelas imagens para 'explicar' os sintomas de qualquer enfermidade".
Psicologia filosfica no psicologia cognitiva, que busca modelos do
que acontece no crebro quando pensamos, conhecemos, falamos, percebe-
mos. A psicologia cognitiva hoje em dia na maioria das vezes diz respeito ao es-
tudo de como as representaes mentais esto conectadas com as funes
cognitivas no crebro. Wittgenstein teria sido bem hostil a isso. "No me inte-
ressa se o crebro dele fica verde ou vermelho quando ele pensa naquilo".
Mesmo quando a psicologia cognitiva no postula representaes no
crebro, ela ainda busca explicaes do que est acontecendo na cabea
quando agimos, pensamos ou falamos. exatamente a isso que Wittgenstein
resiste. "As pessoas que esto constantemente perguntando 'por que' so
como turistas que ficam parados na frente de um prdio lendo Baedekker e fi-
cam to ocupados lendo a histria de sua construo que ficam impedidos de
ver o prdio". "A tendncia a explicar ao invs de apenas descrever" s produz
m filosofia. Descrever: isso o que gostaramos de estar fazendo. "No expli-
car, mas aceitar o fenmeno psicolgico - isso o que to difcil".
A mera descrio to difcil porque a pessoa acredita que precisa completar os fa-
tos para entend-los. como se a pessoa visse uma tela com manchas de cor espa-
lhadas e dissesse: do modo como esto aqui, so ininteligveis; s fazem sentido
quando as completamos em uma forma. - Enquanto que eu quero dizer: Aqui est
o todo. (Se voc completar, voc falsifica.)
Acho essa concepo de psicologia filosfica estranhamente compat-
vel com Descartes. Isso estranho porque Descartes era um grande explica-
dor. Ele fez modelos explicativos de como o corpo funciona, dos movimentos
do sangue, at dentro do crebro. Dizem que ele fez um rob humano que foi
243
WITICENSTEIN COMO PSICLOGO FilSOFO
jogado ao mar durante uma tempestade em sua ltima viagem Sucia por-
que os marinheiros pensaram que era um Jonas. Ele andava, ento, intrigado
com especulaes sobre como o corpo funciona. A mente, no entanto, uma
outra coisa. Ele achava que ela no faz parte do mesmo campo, nem de qual-
quer outro campo: corpo e mente so to diferentes quanto o Oakland A's e a
letra A. OU seja, no esto disponveis nem remotamente aos mesmos estilos
de descrio, e enquanto que Oakland A 's frequentemente precisa de explica-
o, obscuro o que significaria tentar explicar a letra A.
Descartes era muito cuidadoso no que dizia respeito relao entre
mente e corpo. Ele no gostava da antiga formulao de que "Estou em meu
corpo como um timoneiro em seu navio". Ele escreveu que, pelo contrrio,
"Estou preso firmemente ao meu corpo, e como se entremesclado com ele, tal
que ele e eu formamos uma unidade". Um entrevistador perguntou o que ele
queria dizer com isso. Descartes respondeu mordazmente: " muito difcil ex-
plicar; mas nossa experincia basta, j que to clara quanto a isso que no
pode ser contestada. Isso evidente no caso dos sentimentos e assim por dian-
te". possvel colocar lado a lado algumas das descries de amor, anseio e de-
sejo de Descartes e de Wittgenstein e no saber muito bem qual de quem.
"Noto meus braos se estendendo como se para abraar algo; minha alma
por isso incitada a se unir voluntariamente a esse objeto". "Realmente sempre
se pensa na atitude do corpo em relao a um objeto. A atitude da alma em re-
lao imagem exatamente o que se poderia representar em uma gravura: a
alma do homem, quando ela se inclina com gestos de desejo para a imagem
(uma imagem real) de um objeto". A primeira observao foi escrita em 1647 e
a segunda em 1947.
Parece-me que Descartes quer dizer no apenas que tudo isso "mui-
to difcil de explicar", como tambm que a pessoa no deveria tentar explicar o
modo como os eventos no crebro esto associados com sentimentos. Existe
todo um domnio de descries sobre como a pessoa sente sede, v rvores, se
aflige e assim por diante, onde a pessoa estaria cometendo algo como um erro
conceitual se pedisse explicaes de um tipo materialista. Esse o importante
sentido em que Wittgenstein e Descartes so igualmente dualistas.
Eu jamais exortaria que uma pessoa no pode aprender tanto da psico-
logia filosfica quanto da cognitiva. Eu digo apenas que as duas so empreen-
dimentos diferentes, das quais apenas a segunda poderia ser explicativa. Os
interesses humanos so geralmente to limitados que no se encontra muita
gente que, como Descartes, possa ter prazer e lucrar com as duas. Mas no de-
vemos deixar que diferenas de gosto ou de projetos de vida nos faam pensar
que uma dessas sensata e a outra insensata.
l.
244
IAN HACKING
No devemos imaginar que Wittgenstein, ao rejeitar a explicao, des-
creve aleatoriamente uma "tela" de eventos mentais espalhados, recusando-se
a "complet-Ia por medo de que possa "falsific-Ia". Seus pargrafos nunca so
gratuitos. Eles sempre acabam por ser direcionados aos "problemas que nos
perturbam". Ele est se referindo a problemas e confuses conceituais. Exami-
narei apenas um exemplo, uma longa discusso sobre "imaging" no Volume 11,
pginas 13-28. "Imaging" o melhor que o tradutor ingls pode fazer pela ativi-
dade de formar imagens mentais. A palavra "image" a traduo de Vorstel-
lung, o termo mais peculiar que existe em toda a filosofia alem. uma palavra
que traduzida de forma variada como "representao" ou "ide ia", mas Witt-
genstein a usa mais no sentido de "image", como na traduo para o ingls. De
fato, o primeiro tiro dado no em um pensador alemo, mas num escocs.
"Imagens auditivas, imagens visuais - como elas devem ser distinguidas das
sensaes? No pela vivacidade".
O alvo David Hume, que, como Descartes, teria gostado de construir
todo o conhecimento a partir de nossas experincias mentais imediatas. Ele
queria muito um modo de distinguir meras ideias (que incluiriam imagens visu-
ais) de sensaes e impresses sensoriais. "Elas diferem", escreveu Hume,
"apenas em termos de seus diferentes graus de fora e vivacidade". Dizer que
as sensaes so mais vvidas do que as imagens mentais supor que so o
mesmo tipo de coisa, todas pedacinhos daquele"pensamento" cartesiano glo-
bal. Isso est to errado que no devamos sequer afirmar que ver e formar
imagens mentais so fenmenos diferentes. melhor dizer que nenhum dos
dois um fenmeno e que "imagem mental" e "impresses sensoriais" no se
referem a tipos de entidades.
Wittgenstein muito meticuloso. Ele sonda gentilmente a ideia que
ainda seduz muita gente: uma impresso sensorial e uma imagem mental po-
deriam ter o mesmo "contedo experiencial", Ele no insiste sarcasticamente
(como o filosofo de Oxford J. L. Austin em Sense and Sensibilia [Sentido e Per-
cepo] de 1962) que uma "imagem mental" e uma "impresso sensorial" do
Taj Mahal nunca teriam a mesma aparncia. Muito pelo contrrio. No pode-
ria eu formar uma imagem mental detalhada de um rosto e mais tarde ver exa-
tamente esse rosto na vida real? No teria a primeira imagem mental o mesmo
"contedo experiencial" que a imagem vista depois? (Wittgenstein frequente-
mente d a seu interlocutor um exemplo melhor do que o que lemos em seus
oponentes da vida reaL) Ele sustenta que "no se pode dizer que as duas no
so a mesma coisa com base em que uma imagem mental e uma impresso
nunca so parecidas". Poderamos at desenhar uma nica figura para ilustrar
o que primeiro se imaginou e mais tarde se viu. Se quiser, voc pode chamar
essa figura - a que voc desenhou no papel- de "contedo experiencial" dos
245
WITIGENSHlN COMO PSICLOGO rlLSOFO
dois eventos. "O que importante no nos permitirmos ser enganados pelo
mito da imagem interna". Foi, claro, exatamente esse mito que forou
Hume a distinguir imagens mentais de impresses sensoriais em termos de vi-
vacidade.
Ao invs disso, considere o que pode ser essencial para o nosso uso de
palavras como "formar imagens" e "ver". Chamo Wittgenstein de filsofo da
linguagem, mas ele no um "filosofo lingustico" do tipo que foi dominante
em Oxford, e que estudava, frequentemente com grande empfia, os usos e
nuanas reais de palavras e expresses da lngua inglesa. Wittgenstein nos dire-
ciona frequentemente para jogos imaginrios de linguagem para chegarmos ao
que essencial para esse ou aquele conceito. Ento, imagine dois jogos. Em
um deles as pessoas dizem "Olhe para aquela figura!", talvez apontando para
um cubo em um livro de geometria. No outro, elas dizem "Imagine aquela fi-
gura!". Um dos jogos segue outras instrues tais como "Olhe aqui!" - dito se-
gurando o livro. O outro poderia ter "Feche os olhos!" O verbo "ver" ter um
papel em um deles, mas no precisa ter no outro. ("Um jogo de linguagem
compreende o uso de vrias palavras". Mas apenas vrias.)
No devemos pensar em ver e formar imagens como sendo fenme-
nos diferentes em si mesmos, mas como verbos que se distinguem pelos modos
como se "relacionam com uma multido de tipos importantes de comporta-
mento humano, com os fenmenos da vida". Os fenmenos no so o ver e o
formar imagens, mas as prticas nas quais eles esto embutidos. Dentre os
exemplos dados por Wittgenstein, temos: "fechar os olhos para formar uma
imagem, apert-los para tentar ver algo, seguir um objeto em movimento com
os olhos",
Nas apenas quinze pginas dedicadas a esse tpico, vrias considera-
es so tecidas e descartadas. Formar imagens, por exemplo, parece estar su-
jeito vontade enquanto que ver no est. Podemos evocar, formar ou banir
imagens, mas ver no assim. Ser essa a verdadeira diferena entre os dois ti-
pos de coisas? No. Wittgenstein conta uma histria na qual poderamos dizer
que as impresses sensoriais esto to sujeitas vontade quanto as imagens,
mas isso no as reduz ao mesmo tipo de coisa. Somos levados de volta ao pon-
to mais geral: "Com a frase 'imagens so voluntrias, as sensaes no so', di-
ferenciamos no entre sensaes e imagens, mas entre jogos de linguagem nos
quais lidamos com esses conceitos
ll

"Ao filosofarmos", escreveu Wittgenstein, "podemos no dar um fim a
uma molstia do pensamento. Ela deve seguir seu curso natural, e a cura lenta
extremamente importante". Os fragmentos ligeiros de umas poucas pginas
no so um substituto para a leitura lenta, especialmente porque eles no po-
dem ilustrar adequadamente a tese de Wittgenstein da desunio - que nos en-
246
IAN HACKING
gajamos em interminveis jogos de linguagem que se sobrepem frouxamente.
Uma vez que tenhamos descrito a formao de imagens, outras histrias devem
ser contadas para outras atividades mentais, tais como ter esperana, desejar,
descrever, ouvir e assim por diante. Suas observaes sobre IIcuras", so por in-
felicidade excessivamente enfatizadas vezes demais. s vezes nos falam de
Wittgenstein como um terapeuta que de bom grado levaria a filosofia a um
fim. Ele certamente achava que somos propensos a certos tipos de enganos
conceituais, e ele detestava filsofos que se sentem bem sendo rpidos, esper-
tos e espalhafatosos, trs argumentos no quadro-negro e cem mais nos bolsos.
De nada disso se segue que Wittgenstein acaba com a filosofia, nem que fica
fora dela. Meu pequeno exemplo sobre formar imagens nos lembra at que
ponto ele faz parte de nossa tradio. Ele prprio no desistiu, mas continuou
preenchendo cadernos de notas com novos tpicos at seu leito de morte.
Seus ltimos pensamentos escritos foram sobre conceitos de cores. Eles esto
publicados em um curto livro, Remarks on C%ur [Observaes sobre as Co-
res] (Wittgenstein 1977), e so um excelente exemplo de um trabalho em anda-
mento.
Emoes, intenes e muitos outros aspectos do estar vivo so ilumina-
dos nesses dois volumes de Remarks. Por que, pergunta ele, podem pesar e
luto serem to naturalmente descritos como cinzas, ou como uma nuvem pe-
sada descendo do cu? Tal leque de coisas particulares, no entanto, no per-
manece esttico como uma fileira de insights isolados. H implicaes gerais.
Por exemplo, muitos de nossos principais filsofos hoje debatem os mritos
dessa ou daquela teoria sistemtica e geral do significado proposta para uma
lngua natural. Isso assume muitas formas. No h um trabalho atual feito por
um filsofo americano que eu admire mais do que o de Donald Davidson -
como pode ser visto da resenha que fao de seus artigos sobre linguagem (Hac-
king 1984a). Sua explicao de significado, verdade, entendimento e traduo,
combinada com sua teoria da ao humana, tem uma enorme gama de conse-
quncias. Ela comea com uma verso precisa da ideia de que linguagem,
ao e crena devem ser abordadas como um todo. Nossas evidncias podem
ser fragmentadas, mas nossa interpretao da fala de outrem uma teoria so-
bre uma coisa unificada.
Michael Dummet de Oxford vem h alguns anos organizando um ata-
que "atomista" contra Davidson, sustentando que conferimos significados a
nossas palavras quase que uma a uma, situao por situao. At ele, embora
outrora fortemente influenciado por Wittgenstein, sucumbiu ideia de que
poderia existir algo como uma "teoria do significado" em geral, e que poderia
existir uma teoria geral das condies segundo as quais o que eu digo verda-
deiro. Acho que o tema de Wittgenstein da desunio da vida, razo e lingua-
247
WlnGENSTE1N COMO PSIClOGO FILSOFO
gem contraria at a Dummett, e mais ainda a Davidson. Nenhum desses
homens nem seus alunos ser muito afetado pelo aspecto de desunio de Re-
marks on lhe Philosophy of Psychology, mas no final o pequeno batalho de
guerrilheiros de exemplos dspares de Wittgenstein pode comear a fazer efei-
to contra os manda-chuvas.
De modo mais imediato, a tese da desunio ajuda a justificar a alega-
o de que existe um projeto legtimo que podemos chamar de filosfico em
oposio psicologia cognitiva. Ele at tem a ver com um fenmeno com os
quais os etngrafos esto familiarizados, qual seja, que assim que voc deixa
de ficar bestificado pela incapacidade de reconhecer fonemas e "palavras" em
uma lngua realmente estrangeira, voc consegue fazer rapidamente progres-
sos na traduo. Mas assim que voc chega a conceitos i nteressantes, as coisas
vo mal. Voc pode descobrir que ter expectativas ou expresses de raiva ou
alegria no tem lugar naquela cultura, graas falta do mesmo conjunto de
prticas que temos na nossa. O mesmo para os conceitos importantes deles.
Alm do mais, tendo captado "esperana", as outras pessoas no precisam por
analogia captar nossa "alegria" ou "raiva", j que cada uma delas est embuti-
da em sua prpria rede. Isso pode ser verdade at para atos de fala, como fazer
promessas ou mesmo afirmar algo, que s vezes so tidos como neutros entre
culturas. Alem do mais, a tese da desunio pertinente no apenas psicolo-
gia, mas tambm "colcha de retalhos da matemtica" que Wittgenstein de
fato discutiu extensivamente, e aos muitos estilos de raciocnio cientfico sobre
os quais ele silenciou.
CAPTULO 15
SONHOS EM LUGARES
11
ste artigo foi apresentado pela primeira vez em abril de 1998, em uma
conferncia em Toronto, em homenagem a meu colega Andr Gom-
bay, que fascinado por Descartes e Freud. Os sonhos pareceram-me ser o
modo correto de conectar os dois entusiasmos. Andr deu-me um exemplar
de Madness and Civi/ization [Loucura e Civilizao] de Michel Foucault no in-
cio de 1968, quando ns dois estvamos ensinando em Uganda - e, dessa for-
ma, ps em movimento a cadeia de pensamentos contida neste captulo. Em
junho de 1998, revisei substancialmente o texto; depois foi publicado no Jour-
nal of Aesthetics and Art Criticism, 59 (2001), 245-260.
A objetividade tem seu lugar no estado de viglia; os sonhos acolhem a
irracional idade. Isso bem conhecido por todos os bons racionalistas da tradi-
o ocidental. No entanto, h modos de tecer sonhos em conhecimento, evi-
dncia e prova, uma trama cara a Aristteles, buscada pelo Iluminismo e
respeitada por uma multido de racionalistas desimportantes e veteranos
como eu mesmo. Como que fazemos isso? Colocando os sonhos nos lugares,
ou os lugares nos sonhos. Mas essa uma operao escorregadia. Vou terminar
perguntando a mim mesmo se no o sonhador que arrumou um lugar para a
objetividade, e ainda a dirige dos bastidores.
Os sonhos ou so significativos ou no - e "significativo" pode ter mui-
tos significados. Sonhos significativos, na tradio cultu ral com a qual me iden-
tifico, esto caracteristicamente associados a lugares, embora, como acontece
com os sonhos, o papel do lugar proteiforme; o lugar pode ser o lugar onde o
249
250
IAN HACKING
sonho sonhado, ou um lugar no sonho; o prprio "lugar" um tropa que li-
vremente movimentado. No parece haver qualquer razo convincente para
que os sonhos e os lugares devam ter essa relao. Sabemos de fato que, desde
tempos imemoriais, as pessoas que raciocinam rejeitam os sonhos e no con-
seguem localiz-los; as que se opem s que raciocinam levam os sonhos a s-
rio, e, como parte de sua estratgia, parecem sempre encaix-los no lugar,
generosamente entendido. assim que, em qualquer mundo com um desejo
ardente por objetividade, os sonhos so tornados "objetivos" - embutindo-os
em um lugar, ou embutindo lugares neles. Descartes, que anotou trs sonhos
no instante de sua epifania, considerava-os muito significativos como pressgi-
os de sua vida futura como filsofo. Eu defendo que seus sonhos se encaixam
bem em meu tema de lugar, e que Descartes criou a razo para si mesmo a
partir dessa desrazo.
Pretendo discutir alguns aspectos dos sonhos no que irei chamar de
minha cultura, a saber, a cultura letrada europia relativamente de elite, tal
como tradicionalmente concebida, de origens gregas e judaicas. Mais especifi-
camente para os propsitos atuais, minha cultura inclui a Grcia clssica, a Isra-
el bblica, o Roman de la Rose, Descartes, Freud e os laboratrios do sono de
Stanford. Essa lista amontoa distintas civilizaes de um modo que pode ser
tradicional, mas dificilmente em moda. Um princpio de amontoar que esta
uma sequncia de grupos ou indivduos que preza escrever.
H agora muitas exposies etnogrficas do sonhar. Elas todas ema-
nam de IIminha" cultura. Como em tantos outros domnios sociais, o universa
lismo e o localismo competem. Alguns estudiosos acham que as caractersticas
do sonhar so comuns a todos os povos. Sob a influncia de Freud ou Jung, eles
detectam um sistema simblico universal. Mesmo estruturalistas antifreudia-
nos, aproveitando uma indicao de Lvi-Strauss, descobrem uma lgica de
modificao de cena no sonho, um mecanismo da mente ou de suas lingua-
gens exemplificado em todas as sociedades (por exemplo, Kuper 1989). Inver-
samente, muitos trabalhos etnogrficos recentes sobre sonhos expressam a
opinio de que quase tudo sobre o sonhar difere de cultura a cultura. No te-
nho uma opinio formada sobre essas questes, mas parto da presuno de
que at que tenhamos razes convincentes para o contrrio, muitos dos aspec-
tos dos sonhos sero peculiares sociedade em que o sonhador sonha, lem-
bra-se dos sonhos, conta os sonhos, expressa os sonhos em atos, comporta-se
de acordo com o sonho e incorpora o sonho ao estado de viglia (ou o exclui).
por isso que eu digo que estou discutindo "minha" cultura, uma salada de pe-
quenas coisas recortadas com a qual a maioria de ns est familiarizada. Uma
importante diferena entre minha cultura e o que parece ser o caso em muitas
outras que h uma ruptura bem explcita entre o estado de viglia e a vida
251
SONHOS EM LUGARES
onrica. Quando os sonhos e o estado de viglia de algum se confundem, a
pessoa considerada louca.
Os trs sonhos de Descartes
Sei da minha cultura porque ela uma cultura escrita. Os povos da
sia Ocidental eram povos do livro. Portanto, sabemos muitas coisas sobre so-
nhos em Israel, no Isl e mesmo em Mani, sendo o profeta Mani indubitavel-
mente o fundador de uma grande religio que foi inspirada mais por sonhos.
Nem preciso dizer que escrever j localizar - na pgina, no pergaminho, na
tabuinha, na estela.
A escrita representa um papel notvel em alguns sonhos clssicos de
minha cultura. Por exemplo, Descartes (a quem voltarei vrias vezes) teve trs
sonhos na noite de 10 de novembro de 1619, quando tinha 23 anos. Sim, a noi-
te da po/e, a estufa sobre a qual ele estava dormindo. Ele anotou esses sonhos.
O texto propriamente dito perdeu-se, mas seu primeiro bigrafo, Baillet, che-
gou a ver o texto em um caderno de notas, assim como Leibniz. O texto de-
nominado O/ympica. Foi proveitosamente reimpresso e reexaminado em dois
livros recentes (Cole 1992 e Hallyn 1995).
Primeiro foi um sonho ruim, depois um sonho curto de fagulhas que
gosto de pensar como sonho estroboscpico, e depois um sonho agradvel.
Falarei mais sobre o sonho ruim mais tarde. Nada tenho a dizer sobre o sonho
estroboscpico, o sonho no qual h um relmpago e o quarto fica cheio de fa-
gulhas cintilantes. Imagino que as fagulhas sejam como a luz intermitente de
uma fonte estroboscpica. John Cole (1992, 146) aborda um aspecto diferente
do sonho e o chama de Sonho do Trovo. Descartes tinha tido sonhos como
esses antes. Ele havia aprendido a piscar com fora e acordar a si mesmo. As fa-
gulhas desaparecem e ele cai no sono.
O terceiro sonho um sonho com palavras escritas. Alguns comentaris-
tas dizem que esse sonho uma composio literria, com base em que so-
nhos como esse foram geralmente relatados por volta de 1600, especialmente
para descrever ou anunciar alteraes radicais na vida da pessoa. Da que Des-
cartes tinha vrios modelos literrios em que se inspirar para compor sua pr-
pria contribuio para esse gnero literrio de uma escolha decisiva de vida
sendo encenada ou representada em um sonho. (Raptus Phi/osophicus de
1619, de Rodophilus Staurophorus, tem sido mencionado a esse respeito. Bo-
cio mencionado como fonte fundamental para o gnero.) A opinio mais ex-
252
IAN HACKING
trema: Descartes nunca sonhou esse sonho; ele o comps acordado, ou pelo
menos o fantasiou quando estava acordado.
O fato de Descartes ter contado um sonho de acordo com um determi-
nado gnero no uma prova de que ele no o sonhou. Todos os nossos so-
nhos que contamos, ns os contamos de acordo com os gneros de nossa
poca e local. claro que Descartes poderia ter inventado o terceiro sonho.
Mas os sonhos so mmicos. Descartes poderia igualmente (se h alguma ver-
dade aqui em jogo) ter tido exatamente o sonho que anotou, um sonho que
imitava uma forma literria conhecida.
No terceiro sonho, Descartes viu um livro sobre uma mesa. Ele o abriu
e viu que era um tipo de dicionrio ou enciclopdia, e foi invadido pela espe-
rana de que seria muito til. Mas naquele momento encontrou outro livro
mo. Era uma antologia de poesia. Abrindo o livro, encontrou o verso Quod vi-
tae sectabor iter? (Que vida viverei?). Imediatamente um homem que ele no
conhecia deu a ele um poema que comeava com o verso Est et non (que po-
deria ser expresso como "sim e no"). Descartes disse que o verso era dos Idli-
os de Ausonius, que estava na antologia sobre a mesa. Mas a ele descobriu que
o dicionrio (enciclopdia) era menos completo do que parecia primeira vis-
ta, e no conseguiu encontrar o verso Est et nono As palavras no estavam em
seus devidos lugares!
H muito mais, inclusive as tentativas de Descartes, ainda sonhando,
de interpretar o que havia acabado de sonhar e que ele sabia, no sonho, ser
um sonho. A controvrsia entre poesia e filosofia em Plato representada
aqui na ao entre os versos e o dicionrio. Aqui eu enfatizo apenas o papel da
escrita, e a dificuldade de localizar o texto, ou de encontr-lo em seu devido
lugar. Descartes no consegue encontrar o texto que quer na antologia, lan-
ado na direo do dicionrio, e assim por diante. H tambm outros elemen-
tos relacionados com impresso, quando no com a escrita. Descartes v
umas chapas de cobre que no consegue identificar. O tempo todo h tanto o
reconhecimento da palavra ou da imagem quanto, no entanto, a incapacidade
de apreender exatamente o que .
A mesma incapacidade aparece no mais famoso sonho da era moder-
na, o sonho de Freud sobre Irma, de 23-24 de julho de 1895. (, poderamos de-
senvolver um tema secundrio, de que no apenas esto os sonhos no lugar,
como os sonhos, ou pelo menos os mais memorveis, ocorrem em datas preci-
samente registradas, como 16 de novembro de 1623 ou 23 de julho de 1895.)
/lEsse o primeiro sonho", escreveu Freud em uma nota de p de pgina, "que
sujeitei a uma interpretao to exaustiva". Ele foi o ponto de partida de A
Interpretao dos Sonhos e da psicanlise plenamente desenvolvida. "Estva-
mos cientes, tambm, da origem da infeco. No muito tempo antes, quando
...i.'
253
SONHOS EM LUGARES
ela no estava se sentindo bem, meu amigo Otto havia dado a ela uma injeo
de um preparado de isopropil, propil... cido propinico ... trimetilamina (e eu
vi na minha frente a frmula impressa com tipos grossos)" (Freud 1954,107).
Aqui temos dois sonhos, um dos quais inaugura o Iluminismo e o outro a psica-
nlise. Em ambos os casos h um texto que o sonhador no consegue localizar
ou reconhecer. Seria possvel dizer que so sonhos de frustrao. Certamente.
O que notvel que a frustrao precisamente a incapacidade de reconhe-
cer um texto, de encontr-lo no lugar certo.
Eu disse que Descartes estava sonhando de acordo com um determi-
nado gnero de sonhar, e contando seu sonho em um gnero de contar. Des-
cartes e Freud so mais tpicos do que mpares. Esses so no s sonhos de
frustrao como sonhos inaugurais, sonhos de iniciao, lembrados tranquila-
mente no incio de uma carreira que quase super-humana. O gnio que d
incio a uma era sofre no de falsa modstia. Para outro exemplo, veja o Pre/u-
de de Wordsworth. Essa foi sua viso retrospectiva da origem do poeta e, po-
deramos dizer, do movimento romntico na Gr-Bretanha. No Livro v, h um
sonho anlogo aos dois que acabei de descrever. Teria estado Wordsworth
lendo Descartes, de quem ele iria apresentar um pastiche? Ele certamente ti-
nha estado lendo Cervantes. "Por fim / meus sentidos se rendendo ao ar opres-
sivo, / O sono se apoderou de mim, e comecei a sonhar". Ele sonha com um
cavaleiro rabe, um "semi-Quixote" que tem uma pedra sob um brao e uma
concha na outra mo. A pedra, continua ele,
Era os "Elementos de Euclides"; e "Isso", disse ele,
/l algo de maior valor"; e ao dizer isso
Estendeu a mo com a concha, de forma to bela,
De cor to resplandecente, com autoridade
Indicando que eu devia lev-Ia ao ouvido. Eu o fiz,
E ouvi naquele instante em uma lngua desconhecida
Que no entanto entendi ... (The Prelude, V, 89-93)
A concha fala, e vaticina a destruio da terra por um dilvio. No en-
tanto, embora fale, a pedra e a concha so "dois livros" que o rabe ir enterrar
(linha 102). O sonhador nunca "duvidou por um instante sequer que os dois
fossem livros" (113), embora pudesse ver claramente que um era uma pedra e
o outro uma concha. O livro de geometria "unia alma a alma na mais pura ra-
zo", enquanto o outro tinha o "poder / De alegrar o esprito, e de acalmar, /
em qualquer ocasio, o corao da espcie humana". A filosofia e a poesia ata-
cam de novo! O sonhador implora pelos dois livros, mas o cavaleiro se afasta
para a "vastido ilimitvel" com uma enchente turbulenta a persegui-lo. Nova-
I'
I
I 254
IAN HACKING
mente, frustrao, palavras inatingveis em outras lnguas, livros que sero en-
terrados ou afogados.
Realismo e Positivismo ao se contar sonhos
Quase tudo o que pode ser importante em um sonho tambm pode
ser importante, em alguma modalidade modificada ou at invertida, no contar
o sonho. Por exemplo, vemos que a escrita no apenas ocorre nestes sonhos,
como tambm que sabemos disso porque eles foram escritos. Uma das coisas
que constante, em minha cultura, que para serem preservados, os sonhos
devem ser ensaiados. Devemos recitar os sonhos para ns mesmos, podemos
cont-los em voz alta, at para outras pessoas, ou podemos escrev-los no pa-
pei quando acordamos ou depois que um incidente qualquer no dia seguinte
faz com que nos lembremos deles. Caso contrrio, eles se perdem.
Isso pode no ser algo universal. Alguns povos tm um repertrio meio
pequeno de sonhos a serem contados. No realmente muito difcil para eles
se lembrarem do que sonharam, porque h relativamente poucos sonhos a se-
rem contados. Ser esse pequeno repertrio uma conveno narrativa ou um
fato a respeito de seus sonhos? Essa questo til para se distinguir duas atitu-
des extremas em relao aos sonhos.
Realista: Poderia ser verdade, embora fosse ser difcil descobrir sem in-
terferir no modo como esses povos sonham, que seus sonhos so imensamente
mais ricos do que os relatos que fazem. Ento, esses povos poderiam ter so-
nhos to variados e imprevisveis quanto os meus, mas as convenes de suas
comunidades determinam que eles relatem apenas um pequeno grupo de so-
nhos um tanto estilizados. O gnero, segundo esse ponto de vista, est no
modo de contar o sonho, mas no necessariamente no prprio sonho. A postu-
ra realista o senso comum da minha cultura, e, suspeito, de toda sociedade
humana que j existiu.
Positivista: No h em geral como se dizer se um sonho diferente do
relato que o sonhador faz dele. Melhor: geralmente no faz sentido perguntar
se o relato conta com preciso o sonho. claro que em qualquer ocasio uma
pessoa pode mentir sobre o que sonhou, mas em geral, diz o positivista, o
modo como o sonho contado o sonho. E isso assim no porque as pessoas
contam os sonhos com sinceridade (um fato contingente), mas porque o relato
constitui o contedo do sonho, em geral- e essa uma verdade analtica.
~ I
l
255
SONHOS EM LUGARES
o livrinho Oreaming de Norman Malcolm (1959) um representante
reconhecido de tal atitude. Ele no faz qualquer concesso. Nada mais h no
contedo de um sonho do que o relato (ou sucessivos relatos) do sonho.
Expresses como "estou sonhando agora" no fazem sentido porque no exis-
tem critrios para sua aplicao correta. A argumentao de Malcolm deriva-
da do modo como ele entende Wittgenstein (Hacking 1975b, capo 5). Mas seu
objetivo imediato era contestar a aquisio de controle sobre os estudos do so-
nho por parte dos trabalhos recentemente triunfantes em REM, que por um
curto perodo instituram como lei da natureza que a pessoa sonha se e somen-
te se estiver dormindo e os olhos estiverem oscilando furiosamente. Hilary Put-
nam (1962) defendeu os cientistas contra o discpulo de Wittgenstein, pondo,
para tanto, em movimento sua prpria explanao altamente reconhecida do
significado de "significado" (1975a). O sonhar, aparentemente to inconse-
quente, tem o curioso atributo de nos levar a tpicos filosficos cada vez mais
profundos.
Qualquer que fosse a motivao de Malcolm, e para onde quer que ela
leve, ele o exemplo perfeito do que estou chamando de atitude positivista
para com os sonhos. Na opinio de Malcolm, uma verdade analtica que o
sonho conforme contado o sonho. Freud, em contraste, era apenas o que po-
demos chamar de positivista metodolgico. "Podemos ajudar a superar a defi-
cincia da incerteza ao lembrarmos os sonhos, se decidirmos que tudo o que o
sonhador nos conta deve contar como seu sonho, sem levar em considerao
o que ele pode ter esquecido ou alterado ao relembr-Io" (1953,85). Ns deci-
dimos que o sonho conforme contado o sonho.
Sinto a fora dos dois extremos, o realista e o positivista, mas no deve-
mos nos limitar a uma escolha formal entre positivismo e realismo. Todo relato
de sonho est em um contexto maior. O etngrafo brasileiro Eduardo Viveiro
de Castro contou-me sobre um povo da Amaznia que tem um pequeno re-
pertrio especfico de sonhos narrados. Eis um exemplo de um tipo de sonho,
de forma alguma peculiar a esse grupo, e citado de bom grado por, que um
homem que quer alcanar uma posio de poder social e liderana na comu-
nidade sonharia. Isso previsto por seu sonho de copular com a prpria me,
ento ele passa um tempo antes de ir dormir preparando-se para esse sonho,
que um de umas duas dzias de sonhos possveis de se ter. (Sonhos de inces-
to so geralmente considerados auspiciosos tambm na cultura grega antiga,
apesar de Sfocles. Plato foi o excntrico, tendo sustentado no Livro IX da Re-
pub/ic (581-2) que tais sonhos eram repugnantes e revelavam os instintos torpes
do sonhador.)
No grupo amaznico, os sonhos so parte integral da vida como um
todo. Nossa distino ntida entre sonho e estado de viglia no faz muito senti-
256
JAN HACK1NG
do para eles. Eles planejam seus sonhos antes de dormir, na esperana de que
iro ter o sonho certo (auspicioso) que um bom pressgio para algum interes-
se futuro. Quando acordam, imediatamente recitam o que sonharam - a partir
de um pequena gama de sonhos possveis. Que diferena em relao a minha
vida! Eu seria considerado aborrecido enfadonho, e estaria fadado a s-lo, se
eu contasse meus sonhos toda manh, especialmente se no houvesse nada de
estranho ou curioso neles.
Voltando para a minha cultura e Descartes: alguns crticos dizem que o
terceiro sonho deve ser uma composio literria, dado tal gnero. O realista
diz que h um algo real na medida em que o sonho real corretamente descri-
to por aquilo que Descartes anotou. O positivista diz que, embora obviamente
Descartes pudesse estar simplesmente mentindo, em geral o relato feito, mes-
mo que muito estilizado de acordo com as convenes da poca, no pode ser
convenientemente distinguido daquilo que Descartes sonhou.
Perdendo sonhos: O livro de Daniel
Todos sabem que perdemos sonhos. Quer dizer, acordamos convenci-
dos de ter sonhado, mas apenas com a lembrana mais embaada do sonho.
Ou acordamos com uma lembrana razovel, mas, a menos que imediata-
mente ensaiemos o sonho, ele geralmente esquecido no instante seguinte.
Na melhor das hipteses, um incidente ocorrido durante o dia pode despertar
a lembrana ou fazer com que contemos um sonho perdido. Embora esses fa-
tos sejam to bem conhecidos, gostaria de lembrar o maior dos sonhos esque-
cidos, em Daniel 2.
Ora, no segundo ano do reinado de Nabucodonosor, Nabucodonosor
teve sonhos, com o que seu esprito se perturbou, e passou-se-Ihe o sono.
Ento o rei mandou chamar os magos, os astrlogos, os feiticeiros e os caldeus,
para que eles contassem ao rei o sonho dele. Eles vieram, pois, e se apresenta-
ram diante do rei. E o rei lhes disse: Tive um sonho, e meu esprito ficou pertur-
bado para saber o sonho. Os caldeus disseram ao rei em siraco [a saber,
aramaico antigo]: rei, viva eternamente; conte o sonho a teus selVOS, e dare-
mos a interpretao.
O rei respondeu e falou aos caldeus. A coisa escapou-se de mim: se
no fizerdes saber o sonho em mim, e sua respectiva interpretao, sereis des-
pedaados, e suas casas sero transformadas em monturo. Mas se me contares

I
257
SONHOS EM LUGARES
o sonho e o que significa, recebereis de mim ddivas e grandes honras; portan-
to, digam o sonho e o que significa.
"A coisa escapou-se de mim." Isso, na minha cabea, o lembrete
mais poderoso do fato de que perdemos sonhos. Alm do mais, ningum pode
contar o sonho dos outros. E no entanto, Daniel realizou a proeza. Em uma "vi-
so noturna", ele viu o que Nabucodonosor havia sonhado. (Ele sonhou de
novo o sono de Nabucodonosor?) O rei aceitou o que Daniel disse. Os cnicos
dentre ns diro que Daniel foi um vigarista confiante. Ele sabia que o rei no
conseguia lembrar, ento ele inventou o sonho do rei, e depois o interpretou.
Parece que o sonho de Nabucodonosor nunca foi mencionado por
Freud. Ele provavelmente conhecia o livro de Daniel, talvez o maior livro de
sonhos registrados antes do prprio A Interpretao dos Sonhos. Ser que isso
se deve a haver muito de Daniel em Freud, o homem que aprendeu a contarD
sonho das pessoas para elas mesmas?
Leia o livro de Daniel para muito mais material fascinante sobre so-
nhos. Observe como as palavras tambm desempenham seu papel no livro. O
maior triunfo de Daniel d-se na festa do rei Belsazar, onde as palavras Mene,
Mene, Tequel, Ufarsim aparecem na parede. Ou melhor, uns sinais que nin-
gum consegue ler aparecem na parede. Daniel tanto as pronuncia quanto as
interpreta. De fato, os sinais lembram sonhos, que apenas ele pode contar e
apenas ele pode interpretar. Aqui no temos um sonho esquecido, mas marcas
parecidas com letras sem significado, terrivelmente amedrontadoras. (Ou se-
ro elas parte de um sonho, afinal?) Em uma de suas pinturas mais maravilho-
sas, Rembrandt ousa pintar algo como as marcas sem significado que Daniel ir
investir de significado. Susan James (1997) usou um detalhe da pintura na capa
de seu recente livro sobre as emoes; eu a colocaria por inteiro na capa de
um livro sobre Freud.
O livro de Daniel descreve eventos que aconteceram cerca de sete s-
culos antes da era crist. Ele quase que totalmente sobre sonhos. Uma ideia
inusitada sobre ele foi-me sugerida em uma conversa: o livro derivado de
uma tradio sumria muito mais antiga que comeou dois mil e duzentos
anos antes da era crist. Na civilizao sumria, os sonhos tinham um papel
central, com a corte indo de local de sonho a local de son ho por todo o reino, a
fim de ter sonhos em cada local. Se h alguma verdade nessa sugesto, ento o
livro mais cheio de sonhos da Bblia hebraica pode ser em parte uma tentativa
de estabelecer autoridade, recordando uma antiga tradio, na qual o lugar do
sonho central para seu significado.
258
IAN HACKING
Locais de sonhos
o modo como os sonhos so contados uma parte integral do sonho.
Na antiguidade grega, havia uma distino bem ntida entre sonhos significati-
vos e insignificantes. Essa era a soluo para um problema de objetividade. Os
sonhos significativos tm carter objetivo e ajudam a prever o futuro. Mas os
sonhos insignificantes nada significam; eles apenas refletem preocupaes
pessoais do sonhador.
Em um sonho significativo, um deus, ou deusa, ou algum outro outro
significativo, fica sobre a cabea do sonhador, e o sonho desempenhado por
esse outro, que fala com o sonhador. Mesmo que voc nunca tenha passado
do Livro II da lIada, vai lembrar-se de que Zeus envia a "Agamenon, filho de
Atreu, / uma ameaa confusa, um Sonho" que exatamente um sonho desses.
Minha descrio no est muito correta, porque aparentemente as vrias pala-
vras gregas para sonhar no admitem clusulas proposicionais como em "eu
sonhei que" seguida por uma proposio. Ao invs disso, elas admitem obje-
tos; a pessoa sonha uma pessoa.
O Sonho ficou sobre a cabea [de Agamenon].
Assumiu a aparncia de Nestor, o ancio que Agamenon mais respeitava.
E esse sonho que era um deus se dirigiu ao rei (Homero 1997, 21).
Voc poderia querer, pelo menos de vez em quando, sonhar um so-
nho significativo. Como voc faz isso? Acreditava-se que existiam certos locais,
locais sagrados, apropriados para sonhos significativos. O mais conhecido era
Epidauro, preferido pelo curador Asclpio. Em Epidauro, voc poderia sonhar
Asclpio sobre sua cabea. Se ele sonhasse voc curado, voc acordaria com a
lembrana disso, e estaria curado.
Muitos classicistas consideram que o carter altamente estilizado dos
sonhos significativos indica que esses relatos de sonhos no devem ser entendi-
dos literalmente. Esses relatos, dizem eles, simplesmente no tm aquele "ar"
de sonhos (querendo dizer de "nossos" sonhos). Eu reajo de outra forma. No
tenho problemas em imaginar a mim sonhando tal sonho, e recentemente trei-
nei a mim mesmo a sonhar sonhos um pouco como esses. Mas eles no so re-
almente como esses, porque tais sonhos no tm qualquer significado, no
tm vida, em minha comunidade atual. Para repetir o que eu disse sobre Des-
cartes: os sonhos conformam-se a gneros de sonhos da poca. O realista e o
positivista do verses diferentes para isso. O positivista est inclinado a dizer,
"essas pessoas contavam o que sonhavam, ento, era isso o que elas sonhavam
(em geral, levando em conta mentiras ocasionais)". O realista mantm em
259
SONHOS EM LUGARES
aberto a opo de que o que era realmente sonhado era diferente do que era
narrado. No tomo partido. Ao invs disso, enfatizo a importncia do lugar
para os sonhos significativos.
Os filsofos gregos seguiam uma linha prpria de pensamento, bastan-
te ctica, a respeito dos sonhos. Eles rejeitavam a possibilidade de sonhos signi-
ficativos, e no davam importncia ao lugar, quer no sonho ou ao seu redor.
Aristteles o mais prximo de uma sensibilidade racional moderna, mas at
seus textos sobre o sono, o sonhar e a adivinhao em sonhos formam uma
mistura estranha. H um consenso recente quanto a Do Sono e a Viglia, Dos
Sonhos e Da Adivinhao pelo Sonho estarem entre as ltimas das obras aristo-
tlicas a serem compostas (Gallop 1990). Muito embora seja ctico, Aristteles
admite ser possvel que alguns sonhos realmente prevejam o futuro. Mas ele
est convencido de que os sonhos no tm origem divina. At os animais so-
nham; os deuses no iriam comunicar sonhos a animais, incluindo os huma-
nos. Ele assim implicitamente desfaz a distino entre sonhos significativos e
insignificantes, porque seria possvel preservar a origem divina dos sonhos sig-
nificativos reputando que os animais s sonham sonhos insignificantes.
A explicao racional de Aristteles dos sonhos aparentemente
pr-cognitivos satisfaria a qualquer racionalista moderno. Sonhamos com coi-
sas que nos interessam. As imagens so instigadas por experincia recente, mas
os sonhos reordenam os acontecimentos e as pessoas. Por coincidncia, alguns
sonhos iro ser condizentes com o futuro. Apenas os sonhos que so condizen-
tes so mais tarde lembrados, e ento a mera coincidncia transformada em
clarividncia. Nada significativo em si mesmo, e nada sonhado no lugar. H
muitas crenas mdicas, especialmente sobre como a digesto, e a quantidade
de vinho que se bebeu, afeta o contedo dos sonhos.
Aristteles no abandonou completamente a adivinhao. possvel
que estejamos mais cientes de nossos estados corporais quando estamos dor-
mindo, ento os sonhos podem ajudar os mdicos a detectarem uma doena
que ainda no ficou sria no estado de viglia. Podemos formar intenes so-
nhando, ainda que apenas movimentando nossos membros de formas que
prenunciam como poderemos mov-los quando mais tarde estivermos acor-
dados. Demcrito conjecturou que dormindo captamos "emanaes" de ob-
jetos que se movem. Talvez, em uma das leituras dos textos, ele quisesse dizer
que as pessoas captam os pensamentos dos outros, uma espcie de verso an-
tiga da telepatia imaginada por pesquisadores dos fenmenos paranormais do
final do sculo dezenove. Aristteles s "engolia" parte dessa ideia: os movi-
mentos dos corpos que se encontram em outro lugar podem transmitir movi-
mentos no ar ou na gua que quem sonha pode detectar, e da ficar, at certo
ponto, sabendo o que est acontecendo em outro lugar, de forma muito insig-
260
IAN HACKING
nificante. As pessoas estpidas que no tm muitos pensamentos estariam
mais propensas a serem receptivas a tais estmulos tnues, e ento acontece
que a adivinhao, se ela realmente ocorre, deve ser encontrada vinda da boca
dos simplrios. O local do sonho no jamais mencionado, e, portanto, no
h lugar para sonhos significativos.
Histrias e imagens
Os sonhos tm de ser contados, e, se no forem anotados, pelo menos
ensaiados, para serem preservados. A narrativa d estabilidade aos sonhos. Tal-
vez haja uma dependncia inesperada na direo oposta. Veja, que em geral
considerado como aquele que deu ao ingls um novo gnero, o conto por
escrito, em oposio ao pico, saga, histria, ao mito ou base religiosa. Le-
mos os Cantebury Tales [Contos da Canturia] com tanta avidez que raramente
nos lembramos dos longos poemas anteriores de Chaucer (1370-1380, digamos)
como The Book of the Duchess [O Livro da Duquesa], The House of Fame [A
Casa da Fama], The Parliament of Fowls [O Parlamento das Aves]. Esses, e ou-
tros como Dido, so todos poemas onricos, ou seja, histrias que so coloca-
das sob a forma de sonhos.
Esse gnero foi bem difundido por toda a Europa, o modelo mais famo-
so foi o Roman de la Rose. O modo como Chaucer conta sonhos cheio de es-
peculao filosfica - que dizem ter sido muito influenciada por Bocio -
sobre a natureza da verdade e da objetividade. Em que podemos acreditar
1
Nos sentidos? Nos sonhos? Em livros em sonhos? Revelaes por escrito que
so sonhadas? Revelaes obtidas por meio da leitura de um livro em um so-
nho? O jogo dentr/fora fenomenal: uma presso regular vinda de fora para
distinguir que sonhos so predies objetivas, significativas, verdadeiras, mas
nos poemas onricos de Chaucer, essa questo da objetividade debatida den-
tro do sonho.
Ento Chaucer teve uma ideia brilhante (e Boccaccio antes dele). Ela
permitiu que ele, quando esteve temporariamente sem trabalho por causa de
mudana de mecenato, escrevesse os Canterbury Tales. Ele descobriu que po-
demos deixar de fora a estrutura de contar um sonho e ter simplesmente o
contar. O contar ainda estruturado, mas no como sonho: cada peregrino
deve contar um conto. a que a narrativa secular ficcional comea em ingls
mdio. Os sonhos devem ser contados como narrativas para que no sejam es-
261
SONHOS EM LUGARES
quecidos, e, reciprocamente, o gnero de narrar uma histria ficcional deri-
vado do contar os sonhos.
O prprio Chaucer deve ter se sentido bem liberado. Ele s colocou
um sonho nos Ta/es: o Nun's Priest's Tale [O Conto do Padre da Freira]. Certa-
mente deliberado que esse seja um conto secundrio, contado por algum
cujo papel acompanhar outra pessoa. Nesse conto, o sonhador um galo,
um Chantecleer, cuja galinha predileta, Pertelote, ctica a respeito dos so-
nhos. Chantecleer acredita que os sonhos adivinham, uma doutrina que Perte-
lote ridiculariza. Ele ento sonha com perigos, mas no d importncia a sua
prpria teoria da significncia. Ento ele tapeado por uma raposa, que o leva
at um bosque. Felizmente, ele tapeia a raposa no ltimo momento.
Algumas escolas de psicoterapia encorajam a pessoa perturbada, espe-
cialmente as crianas, a desenhar imediatamente os sonhos. Essa tambm
uma maneira de contar um sonho. Subindo um nvel, como representamos em
um desenho que algum est sonhando e, ao mesmo tempo, o contedo do
que est sendo sonhado? Temos convenes, como ilustrado nas histrias em
quadrinhos. As palavras de quem fala ficam em um balo que sai da boca, um
balo com um limite ntido. Os pensamentos saem com limites menos ntidos,
ligados cabea por pequenas bolhas de sabo. A mesma conveno usada
para os sonhos, mas o sonhador desenhado como estando dormindo, e na
grande bolha h um desenho do que est sendo sonhado.
E as convenes anteriores? Salviati (Francesco de'Rosso), 1510-1563,
foi um dos primeiros dos pintores "maneiristas" e grande admirador de Miche-
langelo. Ele fez obras surpreendentes, como uma pintura das trs Craas como
trs homens vestidos de mulher. Em Florena, Cosimo I deu incio a uma fbri-
ca de tapearia para fazer 20 tapearias gigantescas para a Salle de Due Cento
no Pa/azzo Vecchio. Salviati foi contratado para fazer uma tapearia de Jos in-
terpretando o sonho do Fara dos sete anos de abundncia seguidos por sete
anos de escassez. O Fara est em um div (sim, realmente) com Jos por per-
to, claramente interpretando o sonho, mas como retratar o sonho? Na tapea-
ria, h uma janela renascentista, devidamente encaixilhada, em que se v sete
bois magros devorando sete bois gordos. Um dos cantos do caixilho est perto
do ombro do Fara. Salviati fez tambm um pequeno desenho Salviati em
preparao para a tapearia (reproduzido em Monberg Caguei 1998). No
cartum, o canto do caixilho est colocado exatamente na cabea do Fara.
Uma figura transformada na imagem de um sonho quando colocada no
lugar certo.
A tapearia foi dependurada em 16 de maio de 1548. Foi conjecturado
que foi uma contribuio ao grande debate sobre o modelo de excelncia nas
artes que alvoroava Florena em 1547. Qual a maior arte, a escultura ou a
'11 !
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IAN HACKING
pintura? Aqui est um modo como a pintura superior. fcil representar um
sonho em uma pintura, colocando-o no lugar apropriado sobre a tela ou o teci-
do. Mas no tem como representar o sonhar na escultura. Essa uma simples
consequncia da fsica e da fora dos materiais: um sonho esculpido preso ao
ombro de Jos iria se quebrar e cair (a menos que estivesse em um friso, que
um modo inferior de escultura).
De volta a Descartes
Na primeira grande coletnea de artigos etnogrficos sobre sonhos, um
editor escreveu que, na era moderna inaugurada por Descartes, "Temos me-
nos necessidade de nossos sonhos" (Callois e Grunebaum 1996). No entanto,
essa diminuio da necessidade de sonhos j estava ocorrendo muito antes de
Descartes. (E Aristteles no precisava de sonhos! Houve muitos aristotlicos
entre Aristteles e Descartes.) Poder-se-ia dizer de Chaucer e de alguns de seus
contemporneos que eles precisavam menos de seus sonhos. E em um sentido
literal, Chaucer precisou menos de sonhos quando parou de escrever poemas
onricos e comeou a escrever contos. Mesmo assim, Descartes essencial. E
no por ter ele introduzido o ceticismo com um argumento tirado dos sonhos.
Notando a familiaridade do argumento do sonho, Hobbes fez objeo mordaz
primeira Meditao: "Lamento que o autor to excelente de novas especula-
es publique essa velharia". (Essa a traduo espirituosa - e precisa - de
Anscombe e Geach (Descartes 1964).
Por que ento deveria Descartes ser essencial, se ele est apenas regur-
gitando velhos chaves cansativos? Porque aos 23 anos ele teve aquela epifa-
nia, seus sonhos. Ele os anotou no caderno de notas no qual ele escrevia
muitos pensamentos srios. Acho que ele 05 levou a srio pelo resto de sua
vida. Acredito (em oposio a muitos comentaristas) que ceticismo de sonho
um ceticismo vivo Uive] para Descartes: isto , no uma mera posio filosfi-
ca, mas dvida genuna. Alm do mais, isso se deve em parte por causa do con-
tedo daqueles trs sonhos, aos quais voltarei.
O que quero dizer com ceticismo vivo? Introduzi essa expresso em
Hacking (1993b), adaptando o adjetivo "vivo" de Wi Iliam James. Quero dizer
que a pessoa est genuinamente em dvida, e aterrorizada de que sua dvida
possa estar justificada. Todos ns podemos entender ceticismo de sonho, mas
dificilmente somos genuinamente influenciados por ele por muito tempo. Mas
suponha que ele fosse levado a srio. Compare com o solipsismo. David Pears
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SONHOS EM LUGARES
(1987-88) argumentou que Wittgenstein realmente sentiu ou experimentou o
solipsismo, que a maioria de ns cr ser uma mera postura filosfica. Louis
Sass, filsofo com slida formao em psiquiatria, vai mais longe em seu livro
que tem por subttulo Wittgenstein, Schreber and the Schizophrenic Mind
[Wittgenstein, Schreber e a Mente Esquizofrnica] (1994). (Daniel Paul Schre-
ber foi o juiz da Suprema Corte da Saxnia cujo relato em forma de livro de sua
prpria loucura serviu de paradigma de esquizofrenia paranide para Freud
[1955]). Sass compara as condies mentais de Wittgenstein e Schreber, argu-
mentando que so semelhantes, eque a filosofia de Wittgenstein uma reao
perturbada mas s quela condio da mente que incidentalmente produz um
ceticismo vivo acerca da prpria existncia de outras mentes - e que levou
Schreber loucura. Para uma verso profundamente comovente dessa idia,
deve-se ler a novela de um nico pargrafo de lhomas Bernhardt, Wittgenste-
in's Nephew [O Sobrinho de Wittgenstein] (1986). O sobrinho epnimo parece
ser uma estranha fuso dos dois, Ludwig Wittgenstein e Daniel Paul Schreber.
O ceticismo vivo parente prximo da loucura.
Sugeri que Descartes e sonhar so comparveis a Wittgenstein e solip-
sismo, e que Descartes pelo menos por um tempo experienciou um ceticismo
vivo acerca dos sonhos. Nas respostas retorcidas ao stimo conjunto de obje-
es, Descartes observa que ele era "o primeiro filosofo a invalidar as dvidas
dos cticos" (AT VII 554). Bem, talvez isso expresse erroneamente a coisa. Con-
cordo com Myles Burnyeat (1982), que argumentou que Descartes introduziu
todo um novo nvel de ceticismo, desconhecido na tradio grega. Acrescento
o pensamento de que Descartes no apenas deu esse passo intelectual para
frente (ou para trs, para o caos) como tambm o vivenciou como dvida viva,
no como um quebra-cabea paradoxal.
De acordo com esse ponto de vista, Descarte estava certo e Hobbes er-
rado. Ele foi o primeiro a invalidar um ceticismo totalmente novo em relao
aos sonhos, o seu prprio. Hobbes no entendeu, porque no conseguiu vi-
venciar o novo ceticismo. Somente no finzinho das Meditaes pde Descar-
tes rir de sua preocupao com os sonhos. Ser o risinho de abalo secundrio
de algum que esteve realmente assustado?
As dvidas exageradas dos ltimos dias devem ser desprezadas por se-
rem risveis. Isso se aplica especialmente principal razo para a dvida, qual
seja, minha incapacidade de distinguir entre estar dormindo e estar acordado.
Pois agora percebo que existe uma vasta diferena entre as duas coisas, visto
que os sonhos nunca so conectados pela memria a todas as outras aes da
vida como as experincias do estado de viglia o so ... quando eu claramente
vejo de onde as coisas vem, e quando consigo conectar minhas percepes
delas com todo o resto da minha vida sem interrupes, ento tenho razovel
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IAN HACKING
certeza de que, quando encontro essas coisas, no estou dormindo, mas acor-
dado, e eu no deveria ter sequer a menor dvida da realidade delas, se, de-
pois de apelar para todos os sentidos assim como para a memria e o meu
intelecto com o propsito de conferi-Ias, no obtenho relatos conflitantes de
qualquer um desses sentidos.
Argumentos da coerncia como esses existem aos montes na histria
da filosofia. O que notvel no o argumento, mas que ele venha como d-
nouement de um dos textos europeus mais poderosos de todos os tempos.
fcil simpatizar com Hobbes. Por que Descartes achava ceticismo de
sonho to excitante? Hobbes era fascinado por sonhos, mas como questo de
fisiologia e psicologia, ho de epistemologia e metafsica. Minha resposta que
Descartes era essa raridade, um filsofo que inventa e vivencia ceticismo filo-
sfico vivo. No final das Meditaes, ele recita aquela velharia, o argumento da
coerncia, mas apenas porque, naquela altura, ele havia convencido a si mes-
mo que no vivenciava mais o ceticismo vivo.
Outro jovem de 23 anos
Descartes teve seus sonhos aos 23 anos. (Spinoza foi excomungado
quando ele tinha 23 anos, e os sonhos no estavam no primeiro plano de seus
pensamentos.) Mas aqui temos o que outro jovem totalmente moderno escre-
veu sobre os sonhos quando tinha 23 anos, Leibniz, ern 1669:
Temos esse critrio para distinguir a experincia de sonhar da de estar acordado-
temos certeza de estarmos acordados apenas quando nos lembramos por que che-
gamos a nossa atual condio e posio e vemos o nexo adequado das coisas que
esto aparentes conosco, e entre si, e com as que precederam. Nos sonhos, no
apreendemos esse nexo quando ele est presente, nem ficamos surpresos quando
est ausente. Deve-se notar, no entanto, que, de vez em quando, o prprio sonha-
dor observa que est sonhando, , no entanto, o sonho prossegue, Aqui devemos
pensar nele como se ele estivesse acordado por um curto intervalo de tempo, e de-
pois, mais uma vez oprimido pelo sono, devolvido ao estado anterior. Devemos
tambm notar que alguns homens conseguem acordar a si mesmos, e uma expe-
rincia que me familiar que, quando uma viso agradvel se apresenta, eu noto
que estou sonhando e testo meus olhos e os abro como meus dedos para admitir a
luz. Devemos tambm pensar sobre a causa da sensao de cair da cama, que
popularmente atribuda a cair em pecado, e que ocorre ocasionalmente, e a algu-
mas pessoas, quase entre o limite entre o sono e o estado desperto, tal que so des-
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SoNHOS EM LUGARES
pertados repentinamente exatamente no momento de cair no sono. s vezes,
quando isso me acontece, dificilmente consigo convencer a mim mesmo a dormir
durante toda a noite. Pois assim que caio no sono, repentinamente me refao e,
sentindo esse fato, salto da cama. E tambm no devemos deixar passar a ejeo
espontnea de smen sem qualquer contato durante o sono; em quem est des-
perto, ele expelido apenas quando a pessoa est muito agitada, mas no sono os
espritos so movidos internamente apenas por uma forte imaginao e sem qual-
quer frico dos membros. Ouvi um mdico confirmar isso (Leibniz, 1975, 2,
276-S).
Leibniz e Descartes ambos deram um critrio de coerncia para distin-
guir o sonhar do estado de viglia. Mas Leibniz nunca nutriu ceticismo vivo
acerca do sonhar. Ele at admitiu que poderamos ter um sonho coerente que
durasse a vida toda, mas ento no faria diferena que fosse um sonho. Esse
pensamento tem o mesmo carter que sua observao aparentemente solipsis-
ta da Monad%gia pargrafo 6, de que no faria diferena para mim se no
houvesse mais nada nesse mundo a no ser essa mnada, eu mesmo; de fato,
no faria qualquer diferena para nada, a no ser Deus. Leibniz no dava a mni-
ma para o solipsismo ou para qualquer outro ceticismo filosfico tal como sonhar.
Leibniz achava que os sonhos eram totalmente ordinrios, em nada
surpreendentes, em quase qualquer aspecto menos um: ele se espantava com
a inventividade dos sonhos, o modo como ns, ou pelo menos ele mesmo po-
dia sonhar com vises extraordinrias de arquiteturas brilhantes, torres nobres,
arabescos complexos, "enquanto desperto, isso seria difcil para mim e eu s
conseguiria com enorme dificuldade dar forma ideia da casa mais simples".
Para no mencionar "todos os maravilhosos discursos, livros, cartas e poemas
comoventes que nunca li, mas encontrei em meus sonhos". As estruturas com
as quais Leibniz sonhava eram to extraordinrias, to belas, que elas devem
ser derivadas da Arte da Inveno em sua forma mais sublime, como insinua-
es da mente do prprio Deus - a partir da qual, o jovem Leibniz parece ter
julgado, deveramos ser capazes de construir um argumento a favor da existn-
cia de Deus. Acredito que ele persistiu nessa atitude. Certamente o sonho de
Descartes que mais interessava a Leibniz era exatamente aquele que menos
me interessa - o sonho do estroboscpio. Parece que ele pensou que as fagu-
lhas cintilantes, diferente de tudo na Terra, poderiam ser uma dessas indica-
es da divindade.
Na mesma veia dos sonhos visionrios, parenteticamente, uma cons-
truo famosa em um poema apresentado como se fosse um sonho, o poe-
ma mais famoso em ingls que se alega ter sido obtido de um sonho sob o
efeito de opiceos. Mas mesmo antes da construo, temos um lugar. O sonho
no sonhado em um lugar, mas o sonho de um lugar, um o local de uma
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IAN HACKING
construo, testemunho mais uma vez da maleabilidade do papel do local,
consistente com o lugar ter um papel.
Foi em Xanadu que Kubla Khan
Ordenou uma imponente cpula de prazeres
Onde Alf o rio sagrado corria
Por cavernas incomensurveis
At um mar sombrio.
Os eruditos concordam que Coleridge comps Kubla Khan quando es-
tava absolutamente sbrio e rejeitam por ser um mito romntico a histria de
que o poema foi escrito ao acordar. Isso no impede que Coleridge tenha so-
nhado o sonho arquitetnico perfeito no lugar perfeito. E mesmo que ele te-
nha inventado a coisa toda, Coleridge sabia da significncia do lugar para os
sonhos que aspiravam a ser significativos.
Sonhos lcidos (i)
Para alguns leitores, a parte mais interessante da citao que fiz de Le-
ibniz ser a meno a sonhos nos quais o sonhador est ciente de que est so-
nhando. E lembre que mais para o final de seu terceiro sonho, Descartes
comeou a interpretar as partes iniciais do sonho, sabendo que elas faziam
parte de um sonho. Hoje isso chamado de "sonho lcido". Em meados do s-
culo dezenove, um sinlogo do College de France, Hervey de Saint-Denis, fi-
cou fascinado com esse fenmeno, que para Leibniz era lugar-comum.
Acredito que a profisso de Hervey como especialista em cultura chinesa rele-
vante, pois ele achava que existiam certas seitas chinesas que faziam grande uso
de tais sonhos. Ele tentou cultivar sonhos lcidos, pois achava que eles eram um
guia profundo para uma outra realidade, mesmo que fosse apenas uma realida-
de dentro de ns mesmos. Alm do mais, ele achava que poderamos adquirir
algum controle sobre nossos sonhos, ficando mais conscientes deles enquanto
sonhamos (Hervey 1982). O rtulo "sonho lcido" s ficou conhecido em in-
gls depois de 1913, quando a Society for Psychic Research [Sociedade para Pes-
quisa Paranormal] de Londres foi informada sobre ele por um psiquiatra
holands, Frederick van Eeden, que estava familiarizado com o ensaio de Her-
vey. Como Hervey, van Eeden (1913b) conseguiu dirigir seus sonhos. A SPR de
Londres estava, naquela poca, muito envolvida com a vida depois da morte e
contatos medinicos com o outro mundo. Van Eeden contou como dirigia seus
1
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SONHOS EM LUGARES
sonhos, tal que neles ele podia encontrar-se com vrias pessoas mortas. Psiqui-
atra de profisso, ele foi cauteloso ao explicar suas experincias e primeiro as
escreveu sob a forma de um romance (van Eeden, 1913a). A prtica de dirigir os
prprios sonhos raramente foi explorada, pelo menos em textos publicados,
mas veja Dumas (1901) para outro exemplo. Hoje, no entanto, alcanou status
de algo cu/t, e, como veremos, faz uso de (pseudo) tecnologia de ponta.
A direo dos sonhos faz parte da subcultura atual de sonhos lcidos,
que produz um fluxo contnuo de livros arcanos que continuam a interagir
com o espiritismo e a parapsicologia. Que tal esse ttulo (Godwinm 1994): The
Lucid Dreamer: A Waking Cuide for the Travefler between Two Worfds? [O So-
nhador Lcido: Um Guia Consciente para o Viajante entre Dois Mundos] Ou
esse (Green 1990): Lucid Dreaming: The Paradox of Consciousness during S/e-
ep? [Sonhar Lcido: O Paradoxo da Conscincia durante o Sono]. Onde o cul-
to dos sonhos lcidos encontra paradoxo e experincia sobrenatural, Leibniz,
o prottipo do homem moderno, nada via de paradoxal nos sonhos lcidos.
Esse fenmeno era uma parte um tanto trivial do mundo natural da vida diria,
e o senso-comum tinha uma explicao para ele.
o sonho ruim de Descartes
De volta a Descartes e aos sonhos que so importantes. A histria dos
trs sonhos de Descartes parece puro Borges. O jovem anota os sonhos em seu
caderninho. O caderninho, em grande parte como o meu prprio caderno de
notas, comea nas duas extremidades, com comentrios sobre diferentes as-
suntos, e tem entradas, separadas por pginas em branco, sobre vrios assun-
tos. Quem l o caderninho? Seu bigrafo e uma outra pessoa, Leibniz. Leibniz
tem uma cpia da maior parte do caderninho, mas mal menciona os sonhos. O
caderninho perdido. Dependemos da verso do bigrafo, o que j um pro-
blema, porque as notas sobre os sonhos estavam em latim, e Baillet publicou
seu resumo dos sonhos em francs. Fazendo um cotejo com as transcries do
latim feitas por Leibniz, ficamos sabendo que Baillet tomou algumas liberdades
moderadas com outras partes do texto. Para completar o crculo de leitores, o
texto de Baillet foi enviado a Freud, j envelhecido, para anlise. Poderia Bor-
ges realizar alguma melhoria nisso?
Freud inicia sendo fiel psicanlise. Era preciso saber as associaes
que o sonhador faria com base no contedo manifesto. No h como fazermos
isso, ento, esquea. Mas a Freud desleal consigo mesmo a bem do universa-
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IAN HACKING
lismo. Ele sugeriu que alguns itens dos sonhos tm tanta importncia universal
que possvel fazer algumas inferncias. O primeiro sonho chamou a sua ateno.
Aquele sonhou comea com fantasmas aterrorizantes. Ao tentar afas-
t-Ias, Descartes sente uma terrvel fraqueza em seu lado direito. H um vento
forte e ele girado em torno de seu p esquerdo. Ele no consegue ficar direito
de p, porque constantemente soprado para a esquerda. Ele tenta alcanar
uma capela de um colgio para orar, mas se d conta de que foi ultrapassado
por um homem que ele conhece mas que no reconhece. arremessado con-
tra o muro da capela pelo vento. Algum o chama pelo nome e diz a ele que
ele devia procurar o sr. N, que ir dar algo a ele. Descartes acha que esse algo
um melo vindo de um pas distante. O homem cercado por pessoas que
conseguem ficar de p apesar do vento. O vento dim inui, ele acorda, sente dor
em seu lado esquerdo.
Descartes achou que o melo significava a vida solitria. Seus leitores
do sculo dezoito acharam que o melo era uma piada e tanto. Freud deixa de
lado sua deciso de no fazer comentrios. A sinistra inclinao para a esquer-
da enquanto os outros ficam de p direitos, o estranho que est trazendo um
melo de um pas distante, tudo isso resulta em uma coisa: o medo de Descar-
tes de suas inclinaes homossexuais. Quando relatei o sonho a minha mulher,
ela disse imediatamente: "Oh, aquele melo. Acho que ele engravidou al-
gum." Todo um novo campo para pesquisa sobre Descartes se descortina.
John Cole ofereceu a mais convincente cadeia de associaes entre melo e
canes, provrbios e ditados populares da poca. Vejamos um de vrios
exemplos, comum entre 1585 e 1630, traduzido:
Amigos no dia de hoje
Tm isso em comum com o melo:
Voc tem que experimentar cinquenta
Antes de provar um realmente bom (Cole 1992, 142).
Cole v duas preocupaes no sonho. A primeira facilmente reco-
nhecvel: o rompimento de Descartes com sua obrigao filial de se tornar um
advogado. A segunda mais pessoal. Descartes tinha uma ligao profunda-
mente emocional com seu velho mentor e amigo Isaac Beecknman. Descartes
sentiu-se trado pela reao sem entusiasmo de Beeckman a seus esboos ma-
temticos; da o melo; seu mentor no era um amigo fiel.
H uma outra coisa mais interessante do que o melo andrgino. Des-
cartes foi fustigado sem piedade pelo vento, que o jogou contra a parede da
capela. No final do sonho, Descartes (conforme transmitido por Baillet), achou
que "Le vent qui le poussait vers l'Eglise du college, lorsqu'il avait mal au cte
droit, n'etait autre chose que le mauvais Gnie qui tchait de le jeter par force
.,
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SONHOS EM LUGARES
dans um lieu ou son dessein tait d'afler volontairement" (Hallyn 1995, 37). (O
vento que o arremessou na direo da parede da capela enquanto seu lado di-
reito doa no era outra coisa que no o gnio/esprito do mal, que tentava ar-
remess-lo pela fora contra o lugar para onde ele tencionava ir
voluntariamente.) Na margem, Baillet escreveu que o que se presume ter sido
o texto original de Descartes em latim: A maio Spiritu ad Templum propeflabar.
F. Hallyn (1995, 14) observa que "o texto em latim afirma que um esprito do
mal empurra o sonhador na direo da capela, enquanto o relato em francs
menciona um Gnio do mal". Seria o caso de perguntar qual era o equivalente
em latim das outras ocorrncias de "gnio" na verso de Baillet. Por exemplo,
Descartes acorda convencido de que, em suas prprias palavras, quelque mau-
vais gnie seja a causa da dor que sente em seu lado esquerdo. As palavras usa-
das por Baillet so: que ce ne fOt I'operation de quelque mauvais gnie qui
I'aurait voulu sduire ( ... que no fora a obra de algum gnio do mal que queria
tir-lo do bom caminho).
Quais foram as palavras usadas por Descartes? Permitam-me imaginar
que Baillet realmente entendeu as coisas mais ou menos corretamente. Ento
h uma inverso realmente notvel. O primeiro aparecimento (que saibamos)
do gnio maligno que Descartes usa para criar uma dvida mais hiperblica do
que o sonhar foi na verdade experimentado como o produto do primeiro dos
sonhos que o prprio Descartes diz t-lo iniciado em sua carreira.
Isso altamente controverso. Eis um comentrio azedo de Genevieve
Rodis-Lewis (1992, 328, n. 29): "Visto que malus spiritus claramente se refere ao
esprito do mal (/'esprit du mal), a traduo de Baillet leva confuso com o
malin gnie muito posterior, o enganador das Meditaes, o instrumento da
dvida suprema. Essa confuso distorce toda a interpretao feita por j. Mari-
tain, Le Songe de Descartes, Paris, 1932".
Na verdade, Maritain parece ter estado mais interessado no "Esprito
da Verdade" identificado com o relmpago que provoca o incio do sonho es-
troboscpico e que, pensou Descartes em retrospecto, "havia previsto esses so-
nhos para ele antes que ele fosse para a cama". Ele continua: "Os historiadores
do racionalismo deveriam decidir de uma vez por todas para ns a identidade
desse gnio. Ele poderia, por acaso, ser um primo do Malin Gnie das Medita-
es?" (Maritain 1946,116, itlico no original). No ter o historiador respondi-
do, na pessoa de Rodis-Lewis? Ela diz, com efeito, que no h qualquer chance
de termos sequer um primo distante aqui. Devo dizer que citei a nica ocasio
em que Maritain parecer fazer uma comparao com o demnio malicioso das
Meditaes, seja no ensaio denominado "Le Songe de Desacartes" seja na cole-
tnea de ensaios que tem esse mesmo ttulo. Eu dificilmente iria querer defen-
der Maritain em geral; o ltimo pargrafo em seu ltimo ensaio (sobre o legado
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IAN HACKING
cartesiano) comea com "Muitas vezes eu disse que Descartes (ou o cartesia-
nismo) foi o grande pecado francs na histria moderna" _ e ele instigou os rus-
sos, como hoje se diz, a desconstruir Hegel, enquanto os ingleses e os
americanos deveriam desconstruir Locke, cada povo assumindo para si o peca-
do de seu pai intelectual. No algo que eu queira fazer, mas dificilmente ser
desacreditado no todo apontando-se para uma nica pergunta feita por Mari-
tain sobre se o malin gnie primo de um benevolente esprito da verdade.
Estou sugerindo algo muito mais radical do que Maritain jamais se per-
mitiu por escrito, e no estou totalmente dissuadido pelo historiador. Ro-
dis-Lewis no me convence totalmente de que nunca devemos nos permitir
especular que a verso de Baillet, embora Use uma expresso em francs que
Descartes no usou em 1619 (mauvais gnie), realmente captou o pensamento
de Descartes sobre seu sonho, um pensamento que o susteve pelo resto de sua
vida.
Por que o gnio maligno - ou, para usar uma traduo melhor, um de-
mnio malicioso? - necessrio na primeira Meditao? Por que o sonhar no
basta para a dvida ctica?
O problema parece ser esse: "Esteja eu acordado ou dormindo, dois e
trs somados do cinco, e um quadrado no tem mais do que quatro lados".
Mesmo em sonhos, dois mais trs d cinco, e quadrados tm quatro lados.
Ento o ceticismo de sonho no basta. Mas por que no posso sonhar que vou
para a aula de geometria e aprendo que os quadrados tm cinco lados? Na
aula seguinte (em meu sonho) aprendo que dois mais trs d quatro. Alm do
mais, sonho que o que me ensinam est correto, e eu mesmo vejo que dois
mais trs d quatro. Por que no? Sugiro que seja porque contar um sonho
como esse deixa de ser inteligvel. "Voc pode sonhar essas palavras, se quiser,
mas no pode sonhar um quadrado com cinco lados!" O que temos uma li-
mitao no ao que sonhado, mas ao que pode ser contado como sendo so-
nho. O gnio maligno, descendente daquele terrvel vento no primeiro sonho
original, ento invocado para criar um novo tipo de dvida que vai ainda
mais fundo do que o ceticismo de sonho.
O demnio malicioso s aparece na pgina seguinte aps a reflexo
sobre as verdades da aritmtica e da geometria. Ele um demnio multiuso
que pode criar dvida a respeito de qualquer coisa, particularmente em rela-
o verdade de que tenho um corpo, de que ten ho uma cabea e braos.
Essa dvida acerca de meu prprio corpo de fato notavelmente prxima de
algumas manifestaes daquilo que chamado de esquizofrenia paranide.
Um verdadeiro ceticismo vivo prximo da genuna loucura.
271
SONHOS EM LUGARES
o div
Sonhos, lugar e significncia esto profundamente ligados, mas nunca,
ou quase nunca, de modo direto. Mencionei Epidauro, um local sagrado no
qual o culto de Esculpio, deus da cura, encorajava a sonhar. Esse um caso di-
reto. Voc vai para um lugar para sonhar. O local sagrado para os sonhos, no
sculo vinte, obviamente tem sido o div. No que se sonhe no div, mas con-
ta-se o sonho no div, e l se faz associaes livres. Seja esse o problema: como
podemos tornar um sonho significante? Soluo: no sonhar em um lugar san-
to, mas contar o sonho em um lugar sagrado, nesse caso, o div. E Freud no se
satisfez com o div; ele insistia que o cmodo no qual o div ficava fosse isolado
da sala de consulta por duas portas, as duas forradas de feltro. O templo em Epi-
dauro com seu altar; o cmodo com isolamento acstico de feltro com seu
div.
O div de Freud e as duas portas eram nicos, mas passaram a ser gerais,
quando os psicanalistas copiaram o leiaute da cmara analtica. Algum tempo
antes de Freud dar o tom na decorao analtica de interiores, ele tinha outra fi-
xao em relao a um lugar que ele queria que fosse santificado, qual seja, o pr-
dio no qual ele deu forma pela primeira vez a sua teoria da interpretao dos
sonhos, 15 Bergasse. Ele escreveu a seu ento maior amigo, Wilhelm Fliess, "Voc
acha que algum dia vai ser possvel ler em uma placa de mrmore nessa casa:
Aqui, em 24 de julho de 189S
O Segredo do Sonho
Revelou a si mesmo para o Dr. Sigo Freud.
A placa foi devidamente colocada no lugar em 6 de maio de 1977
(Freud 1985,417).
Um experimento com o (espao-)tempo
Entre as duas guerras mundiais, o anotar as memrias de viglia dos so-
nhos foi muito encorajado no mundo de lngua inglesa por um estranho livro
de J. M. Dunne, An Experiment with Time [Um Experimento com o Tempo]
(1927). Talvez influenciado por Bergson e pelas reflexes sobre o tempo do fil-
sofo de Cambridge McTaggart, Dunne acreditava que vivemos em todas as
r
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pocas, o tempo todo, embora estejamos conscientes primariamente de um
curtssimo segmento mvel (aproximadamente aquele entre dois dias) de tem-
po; os momentos dos quais estamos conscientes na vida desperta so expe-
rincias da metade de tal segmento. Mas, nos sonhos, combinamos juntos os
acontecimentos que vivenciamos quando despertos durante todo o tempo
que cerca um sonho, tanto no passado quanto no futuro, sendo os aconteci-
mentos mais prximos no tempo mais salientes dos que os que aconteceram
mais afastados. Podemos estabelecer isso anotando nossos sonhos assim que
acordamos (devemos manter papel e lpis junto ao travesseiro). Um dia depois
de anotar o sonho, lemos tudo completamente, como se fosse uma narrativa
impessoal, e notamos muitos eventos, de um tipo puramente pessoal (ler sobre
um vulco no jornal ao invs de vivenciar um vulco) que aconteceu quer an-
tes quer depois de anotar o sonho. Isso no precognio, mas cognio, em so-
nhos, do segmento maior de tempo que experimentamos quando sonhamos.
Dunne era um inovador excntrico. Kenton Krker contou-me que
Dunne era, dentre outras coisas, um engenheiro que construiu uma das prime-
iras mquinas voadoras, e certamente o primeiro aeroplano de asa em delta na
primeira dcada desse sculo. Ele tentou vend-lo aos militares britnicos. Pa-
rece que eles no estavam interessados. Ele ento escapou com a mquina
para a Frana e aparentemente a vendeu para o governo francs. Mas suas ide-
ias sobre sonhos realmente levantaram vo. As classes mdias da Gr-Bretanha
foram conquistadas por sua prtica de anotar sonhos. J. B. Priestley ficou to
interessado nas ide ias de Dunne que as usou em trs peas que foram muito
bem sucedidas no West End de Londres (Priestley 1937a, b, 1939; cf. 1964). Em
1939, Benjamin Britten comps uma sute para orquestra inspirada na terceira
pea, Johnson over Jordan (Britten 1993). Um suspense posterior com nuanas
dunneanas, The Inspector Calls (1946) ainda faz parte de repertrios.
Uma razo para o sucesso da bizarra teoria do tempo de Dunne era
sua insinuao de imortalidade. Ela apresentava uma viso da existncia em
que estamos, embora vagamente, cientes dos acontecimentos na totalidade do
tempo, eternidade, tanto a passada quanto a futura. Esse era um pensamento re-
confortante para os milhares de pais, vivas e solteires que estavam envelhe-
cendo e que haviam perdido seus filhos, maridos ou amores na Grande Guerra.
Dunne anotando seus sonhos era um acontecimento terrivelmente so-
litrio, tornado pblico e fascinante apenas quando inserido em uma bizarra
teoria sobre o tempo. De fato, Dunne encaixa-se maravilhosamente em meu
tema de sonhos em lugares. Ele escreveu em uma era na qual seus leitores esta-
vam fascinados com o espao-tempo quadridimensional de Minkowski, mes-
1
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273
SONIIOS EM LUGARES
mo que no o entendessem muito bem. Dunne tornou os sonhos significativos
inserindo-os em uma "localizao" totalmente nova nesse novo hiperespao.
Sonhos na Internet
Eu deveria atualizar minhas observaes sobre a solido e o anotar os
sonhos. Contar sonhos foi totalmente transformado na ltima dcada. A Inter-
net agora est cheia de sites de sonhos - blogs e web sites nos quais se podem
escrever os sonhos. Parece que as pessoas acordam pela manh e saem corren-
do para anotar seus sonhos. E outras pessoas no ciberespao comentam, discu-
tem, elaboram, interpretam esses sonhos, e em troca apresentam seus prprios
sonhos. Eu disse que seria considerado enfadonho, e que estaria fadado a
s-lo, se contasse meus sonhos todas as manhs. Isso certamente seria verdade,
se eu os contasse para os que me so mais prximos e mais queridos, mas, na
impessoalidade em massa - ou ser isso um novo modo de ter uma personali-
dade - da Internet, posso contar meus sonhos para todo o mundo e deixar
para o prprio espao eletrnico a questo de quem est lendo, ouvindo, pres-
tando ateno, respondendo. Tem sido um dos meus sub-temas que o escre-
ver se desloca em conexo com sonhos; moveu-se, na ltima dcada, de novo
- para um escrever que est promiscuamente disponvel a todos, e a ningum.
Como que todas essas pessoas, digitando seus sonhos no teclado, podem
imaginar que os sonhos tm qualquer significncia? Porque elas os contam na-
quele novo lugar que chamam de ciberespao.
Entre o div e a Internet, o outro lugar sagrado para se sonhar no sculo
vinte tem sido o laboratrio do sono de William Dement, em Stanford, e em
outros como ele. Aqui temos prticas muito mais estranhas do que as que ja-
mais foram levadas a cabo em Epidauro. Voc conectado a fios por todos os
lados, e um monte de eletrodos so presos ao seu rosto, e muitas vezes a outras
partes do seu corpo, para determinar os movimentos dos seus olhos durante o
sono. Na verdade no to difcil observar o movimento dos olhos quando se
observa uma pessoa que dorme em um quarto com iluminao adequada.
Mas os movimentos passam a ser significativos apenas quando um lugar sagra-
do passou a existir, um laboratrio do sono com um monte de equipamentos
eltricos caros presos a seu corpo.
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IAN HACKING
Os laboratrios do sono produziram uma das alegaes mais fortes j
feitas sobre os sonhos. Por algum tempo, os cientistas acreditaram que as pes-
soas no estavam absolutamente sonhando a menos que seus olhos estivessem
se movendo de um modo que seria detectado no local sagrado, o laboratrio
do sono. O lugar atestava a descoberta do fenmeno REM, movimento rpido
dos olhos. Kenton Krker (2000) confirmou em entrevistas pessoais com os
principais pesquisadores que o REM pode ser detectado facilmente sem qual-
quer aparelhagem. Mas, na realidade, eles s eram levados em conta quando
as cobaias estavam presas aos equipamentos em um laboratrio desconfort-
vel. Krker argumenta que o equipamento era necessrio para inserir o estudo
dos sonhos dentro de uma tradio de pesquisa fisiolgica que descende do
eletroencefalgrafo. Isso deve estar certo, mas repito a importncia do lugar, o
lugar especial onde quem dorme observado.
De fato, a identificao simplista de REM e sonho no foi muito bem su-
cedida. Vrios estados fisiolgicos que ocorrem durante o sono foram distin-
guidos. Uma das motivaes originais era conseguir no apenas determinar
quando se sonha, como tambm fazer inferncias sobre o contedo do sonho:
lembre que, em 1953, quando a pesquisa sobre REM decolou, a psicanlise fre-
udiana dominava nos departamentos de psiquiatria das faculdades de medici-
na americanas. Desde aquela poca, correlaes entre o carter e o contedo
dos sonhos relatados quando as pessoas so despertadas desses estados varia-
dos passaram a ser cada vez mais suspeitos.
H problemas mais srios. nos fetos que o REM mais comum. Se o
REM fosse a marca do sonhar, teramos que admitir uma vida onrica pr-natal
vigorosa. Depois do nascimento, o REM apenas um pouco menos comum no
recm-nascido. Entre os adultos, os movimentos so mais rpidos no final do
ciclo do sono. Um artigo recente pode explicar isso. Ele parece estabelecer que
o REM faz circular o material aquoso de forma a permitir que o oxignio chegue
crnea quando os olhos esto fechados. Da que o feto precisa molhar cons-
tantemente a crnea, j que seus olhos nunca se abrem para o ar; os re-
cm-nascidos precisam muito disso, j que dormem muito, e os adultos
precisam do REM depois de ficarem muito tempo com os olhos fechados (Mau-
rice 1998). Isso no prova que os sonhos no esto associados ao REM. Mas co-
loca o REM fora do domnio do sonho e o leva para dentro da fisiologia
experimental ordinria. O fenmeno central que nossas crneas precisam de
oxignio o tempo todo, e movimentos oculares durante o sono, que podem
ser determinados de muitas formas, so teis para banhar os olhos quando eles
275
SONHOS EM LUGARES
esto fechados. Os sonhos caem fora, assim como o laboratrio original do
sono, o lugar sagrado.
Sonhos lcidos (ii)
O laboratrio do sono, ou seus descendentes, no desapareceram
para as pessoas que levam o sonhar a srio. As pessoas que buscam os sonhos
lcidos sempre preferiram algum tipo de lugar sagrado, mas nunca concorda-
ram quanto ao qu ele deveria ser. Os detectores de movimentos rpidos dos
olhos podem ser uma ddiva dos deuses. Assim, Keith Hearne (1990), que des-
creve a si mesmo como "o principal pesquisador mundial de sonhos 'lcidos',
tem um laboratrio do sono em Manchester. Ele deu um passo alm dos pri-
meiros entusiastas que afirmavam que a pessoa sonha quando e apenas quan-
do tem REM. Ele adaptou a tecnologia para determinar quando a pessoa est
tendo sonhos lcidos. Eletrnica simples adequada ou desperta a pessoa (por-
que contar sonhos lcidos uma experincia avassaladoramente profunda) ou
a premia durante o sono com reforos, de forma que se continue sonhando lu-
cidamente.
O pessoal dos sonhos lcidos adapta a tecnologia do laboratrio do
sono a ambientes que simulam o laboratrio. E oque engraado que alguns
afirmam que o modo mais fcil de identificar o REM atravs de certas altera-
es da umidade no nariz. Dispositivos colocados nas narinas so agora usados
para detectar essas alteraes, e acordar o sonhador quando as alteraes indi-
cam REM e, "portanto", que o sonho est acontecendo. Tudo isso para servir s
finalidades que o pessoal dos sonhos lcidos acredita ser um caminho para o
que chamam de (usando exatamente essa palavra) iluminao. Essa iluminao
baseada em um modelo mal compreendido e romntico da sabedoria do
Oriente. Ou seja, trabalham sistematicamente com os sonhos usando a para-
fernlia de uma suposta cincia experimental racional de forma a proporcionar
uma anticincia, uma antirrazo. Vemos o sentido de face de )anus da palavra
"iluminao": a iluminao do Oriente que transcende a razo, e o Iluminismo
da Europa Ocidental que eleva a razo.
No sou um crtico feroz de Freud, mas coloquei esse soberbo pensa-
dor dialtico, Sigmund Freud, do lado da antirrazo. Os sonhos so interpreta-
dos de forma a revelar, entre outras coisas, os impulsos reprimidos que esto
atuando no inconsciente, exatamente os impulsos que a humanidade razovel
276
IAN HACK1NG
e civilizada no ir reconhecer. Freud no est provocando uma anticincia,
mas uma cincia da antirrazo. Ele usava aquele local sagrado, o div, para fa-
vorecer as associaes livres que surgem dos sonhos. Isso cultivo deliberado
de incoerncia, de ruptura de padro, a fim de criar um padro. Os sonhos e os
usos que fizemos deles desde 1619 no so tanto os espelhos da razo quanto
os parodistas da razo, que usam os simulacros da razo para trazer a irraciona-
lidade para a superfcie.
Em geral no prestamos ateno aos locais da filosofia. Sim, h o velho
Kant, fazendo sua caminhada regular e diria em Knigsberg, que as pessoas
podiam usar para acertar seus relgios. E assim por diante com outras anedotas
evidentemente acidentais. Talvez apenas no Phaedrus haja um verdadeiro sen-
tido de lugar, e mesmo isso porque o lugar um grande acessrio de cena,
um cenrio, o que os japoneses, ao descreverem lugares sagrados, chamam de
"cenrios emprestados". Mas um local em toda a filosofia diferente: a po/e,
a estufa. Eu afirmo a voc que esse, o local dos sonhos de Descartes, foi propo-
sitadamente construdo como um lugar sagrado, de forma a que seus sonhos
fossem significativos. O homem que iria derrotar a ameaa ctica de que pode-
ramos estar sonhando teve aquele lugar para o sonho no qual o gnio maligno
constantemente tentava derrub-lo - e ento descobriu o caminho para uma
base da qual mesmo o gnio do mal no poderia derrub-lo e faz-lo cair na ir-
realidade. Tudo isso requeria um lugar. Se a sala cartesiana com a estufa ainda
estivesse intacta em uma vila s margens do Danbio, poderamos erigir uma
placa dizendo que
Aqui, em 10 de novembro de 1619
O Segredo do Mtodo
Revelou a si mesmo para Ren Descartes.
Parte de todo o projeto de Descartes era deixar os sonhos para trs,
fora de ns, para sempre. Achamos que ele conseguiu mais do que pretendia.
Mas os sonhos tm o hbito de se insinuarem furtivamente de volta. A viso do
Iluminismo, ou a viso iluminada, que os sonhos nada so, produes fisiol-
gicas que, no mximo, embaralham algumas lembranas recentes. So, no m-
ximo, imagens ou pensamentos entrelaados ao acaso, muitos dos quais esto
ligados a acontecimentos do dia anterior. A essncia do sonho a incoerncia.
Mas os sonhos tm o hbito de imitar a vida coerente, fazendo chacota dela.
Se a vida coerente a vida da razo, ento os sonhos so a antirrazo. Mas e se
a razo chegou l por meio da antirrazo?
Minhas observaes sobre os sonhos tm, um pouco deliberadamente,
imitado os prprios cenrios dos sonhos, trocando abruptamente de uma a ou-
tra cena. Pense nelas como obra de um sonhador. Minha viso dos sonhos,
277
SONHOS EM LUGARES
pelo menos na minha cultura, que cada um de ns tem um sonhador, ou tal-
vez muitos sonhadores. Os sonhadores jogam conosco, como eu joguei, um
pouco, com o leitor. Jogar? Se eu pedir a uma turma de calouros que mante-
nham um dirio de sonhos por um ms, eles voltam atnitos. Nem um deles
teve sequer um sonho por uma semana. Mas, quando eu decidi participar jun-
to deles com meu prprio dirio de sonhos, meu sonhador, que sabe que eu
sei da censura, maliciosamente contra-atacou, permitindo-me acordar com
um nmero suficiente de sonhos totalmente lembrados para me fazer levar um
dia inteiro para anot-los. As pessoas tipicamente comentam que os pacientes
de Freud sonham sonhos freudianos (e os de Jung sonhos junguianos). Mas
muito mais complicado do que isso. Meu sonhador deliberadamente planta
jogos freudianos de palavras, a maioria dos quais bem engraada, para me
forar a concentrar-me neles e no prestar ateno ao que mais est sendo so-
nhado. O sonhador, para mim, surrupia o basto de Freud, enquanto para ou-
tra pessoa surrupia sagrados eletrodos e brinca com eles. O sonhador,
poder-se-ia dizer, est sempre um passo frente da cultura, debochando dela.
O brilhantismo de Descartes foi enganar seu sonhador, revertendo a reverso
de papis, tornando o ma/us spiritus, o vento, num enganador hiperblico, de
forma a poder demoli-lo.
Muitos se contentam em dizer que a era de Descartes introduziu uma
variedade de novos tipos de demonstraes, testes e provas - introduziu um
novo senso de objetividade, uma nova sensibilidade ao que significativo. Faz
parte dessa objetividade os sonhos serem impiedosamente excludos da vida
real, e deixarem de ser significadores. Mas o sonhador pode ter afinal sado ga-
,nhando. Se essa objetividade surgiu ao se reverter um sonho que se teve em
um lugar sagrado, o sonhador no est ainda em controle da objetividade?
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OBRAS CITADAS
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