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A Morte da Lei

(Verso Atualizada) Fernando Carlos M. Rodrigues


- Introduo...........................................................................................................................................................2 - I - Deus e a Lei..................................................................................................................................................3 - II - O Nascimento da Lei.................................................................................................................................4 - III - A Funo da Lei........................................................................................................................................6 - IV - Mandamentos da Lei (para morte) e Mandamentos do Senhor (para vida).................................8 - V - Rompimento Necessrio...........................................................................................................................14 - VI - Rejeio ao Pecado e Processo de Restaurao...............................................................................16 - VII - Mas, e os Nossos Pecados?.................................................................................................................20 - VIII A Mente Autojustificada..................................................................................................................22 - IX - O Relacionamento com os Legalistas..................................................................................................32 - X - A Inutilidade da Lei..................................................................................................................................38 - XI - Lei e Graa: Absolutamente Excludentes Entre Si........................................................................39 - XII - A Loucura do Evangelho......................................................................................................................40 - XIII - Sempre Atuantes, Mesmo Diante das Dificuldades...................................................................41 - XIV - O Mundo.................................................................................................................................................43 - XV - Acerca do Mrito Humano...................................................................................................................44 - Consideraes Finais.......................................................................................................................................46

SE SOIS GUIADOS PELO ESPRITO, NO ESTAIS SOB A LEI (Glatas 5:18)

2 INTRODUO

H muito tempo tenho conversado sobre o Evangelho de Jesus Cristo com uma amiga muito estimada. Mas a mensagem da Graa parecia no chegar sequer sua mente, muito menos ao seu corao. E muito angustiante quando algum que amamos no enxerga a mais extraordinria bno de Deus para a humanidade. Assim como boa parte dos que anunciam o Evangelho de Cristo, eu sempre apresento a Graa de Deus no apenas como diferente da Lei, mas oposta a ela, sendo ambas ainda absolutamente excludentes entre si. Mas a nfase sempre na Graa. A Lei aparece apenas como um contraponto teolgico para levar compreenso da Graa. Com relao minha amiga, o que pude fazer foi orar para que Deus lhe abrisse o entendimento para o Evangelho. Um dia, durante uma conversa, ela me disse algo inesperado: Voc fala muito sobre a Graa, mas eu quero compreender mais a Lei. Fale-me mais sobre ela. Explique-me detalhadamente a diferena entre estar debaixo da Lei e estar debaixo da Graa. Para minha surpresa, depois de algum tempo de explanao - at meio improvisada e superficial, sem uma maior reflexo - ela finalmente comeou a compreender a Graa de Cristo, citando inclusive alguns detalhes que eu havia falado em outras ocasies, e que eu imaginava terem passado despercebidos. Senti e testemunhei, de uma forma diferente, prtica e rpida, diante dos meus olhos, a Lei servindo de aio para conduzir a Cristo (Glatas 3:24). Ali fui tocado para a necessidade de, paralelamente Graa, mostrar tambm, de forma clara, no s as conotaes puramente teolgicas da Lei, mas tambm a sua instrumentalidade e objetivos; a natureza das posturas e dos comportamentos aos quais a Lei induz quem a ela se sujeita, nela buscando justificao; como pensam, agem, enxergam (a si mesmos e ao prximo) e se relacionam com Deus e com o mundo, todos aqueles que, mesmo convertidos, permanecem sob seu domnio (Romanos 7:1). Comecei, a partir de ento, a ler novamente todo o Novo Testamento, principalmente as cartas do apstolo Paulo. Desta vez, no em busca de Graa, como de costume, mas em busca da Lei. E, nesse propsito, entre tudo o que h no Novo Testamento sobre a Lei, chamou-me a ateno a determinao de Paulo de que ela precisa morrer em nossas vidas. E mais do que isso, ele afirmou que s pode estabelecer um relacionamento com Cristo aquele para quem a Lei morreu (Romanos 7:2-3). Nesses ltimos tempos, a igreja de Cristo tem experimentado um maravilhoso despertar da Graa, mas ocorreu-me que talvez no estejamos denunciando claramente aquela que, por causa do pecado, o maior obstculo para a Graa de Deus: a Lei. E se ela precisa morrer para que tenhamos profunda e verdadeira comunho com Cristo, convm que a conheamos muito bem, e no ignoremos as atitudes e artimanhas de mentes ainda escravizadas a ela e nela autojustificadas, que enxergam e raciocinam segundo a lgica meritria da obedincia a ordenanas, e no com discernimento do Esprito, que liberta e aperfeioa. Quem est debaixo da Lei no pode estar debaixo da Graa, e vice-versa. Quem busca justificao pela Lei no ser justificado pela Graa de Cristo (Glatas 5:4). Entretanto, o que mais sabemos sobre a Lei, alm disso? O que a Lei? Por que foi dada? Que bem ou mal ela pode trazer? Se a Lei um obstculo para o plano divino de perdo e salvao dos pecadores, pode ela ter ainda alguma serventia na igreja e na vida de quem est comprometido justamente com o plano de Deus para o perdo e salvao da humanidade?

3 I - DEUS E A LEI

Existe, a respeito da Lei, uma idia absolutamente equivocada, mas profundamente enraizada no subconsciente dos cristos. Para o cristianismo em geral, Jesus Cristo a encarnao de Deus, mas a Lei Mosaica tambm vista como uma personificao divina. Cristo Deus em forma humana, e a Lei seria Deus em linguagem humana; Deus em forma de mandamentos e ordenanas, para que a nossa mente limitada possa compreender mais facilmente, de forma prtica, a complexa e desejvel santidade divina. A Lei - um conjunto de mandamentos absolutos, generalizados e imutveis, com forte cheiro de condenao - seria a personificao de um Deus absolutista, generalizador, inflexvel, e sedento de condenao. A Lei seria, portanto, Deus explicado, a bula de Deus, ou ainda o DNA de Deus e, conseqentemente, o caminho mais bvio para ele (mais bvio e confivel at do que o perdo em Cristo, que parece meio incerto e duvidoso...). isso que acontece em todas as religies, onde se busca a ilusria perfeio humana, ou um contato do humano com o divino, e as regras (leis) para se conseguir tal intento so a essncia do prprio deus. Mas isso nada tem a ver com o Evangelho de Jesus Cristo. Trazer esse raciocnio para a vida crist acarreta muitos problemas para quem quiser andar na plenitude da Graa de Deus. Tal idia precisa ser definitivamente arrancada do nosso esprito, sob pena de no compreendermos a essncia do Evangelho de Cristo, pois, nele, DEUS NO A LEI e A LEI NO DEUS.

4 II - O NASCIMENTO DA LEI

No necessrio estar debaixo da Lei Mosaica (sujeito a ela, como os judeus) para estar sujeito ao julgamento divino; ou seja, no passivo de julgamento somente quem est debaixo da Lei Mosaica (Romanos 2:12-15). A lei que primeiro acusa o homem, de forma implacvel, a sua prpria conscincia, desde o jardim do den, quando ele quis ser conhecedor do bem e do mal (Gnesis 3:5). Tal conhecimento o fez conscientemente responsvel pelas conseqncias de suas decises, que, a partir daquele instante, poderiam ser tomadas revelia da vontade de Deus. A partir dali j se fazia conhecer a norma da lei (Romanos 2:15), que domina o homem enquanto ele viver (Romanos 7:1), e o padro de julgamento gerado por essa conscincia do bem e do mal o seu principal acusador, pois antes de transgredir a Lei Mosaica (quem debaixo dela est), o homem transgride a lei da prpria conscincia (Romanos 2:1). Mas Deus j havia explicado, de forma bastante clara, concisa e direta, aonde a lei da conscincia levaria o homem (Mas da rvore

do conhecimento do bem e do mal no comers; porque, no dia em que dela comeres, certamente morrers Gnesis 2:17). Por isso, exatamente a conscincia do homem que Deus quer restaurar
e renovar, livrando-a da escravido ao pecado, para que ele volte a ter sintonia e comunho com o seu Criador (Romanos 12:2).

Mas, se a norma da Lei - que est gravada no corao do homem (Romanos 2:15) acusa-o de seus pecados, qual a razo da Lei Mosaica? Ela foi adicionada por causa das transgresses (Glatas 3:19), para que se tivesse uma lei positiva e um parmetro absoluto, de forma que o Messias a obedecesse e a cumprisse cabalmente, para que a sua justia no dependesse apenas da norma da Lei que est na conscincia humana desde o den. Afinal, pela conscincia de quem, seria julgada a justia do Messias? A Lei Mosaica uma sistematizao completa e generalizada da conscincia de pecado que inata ao homem, individualmente (Romanos 3:20). Algum cuja conscincia desconhea algum pecado, certamente o conhecer na Lei (Romanos 7:7), que o estatuto da perfeio humana (e no divina, como muitos pensam). Quem a cumprisse cabalmente seria considerado perfeito em nvel humano, por isso ela foi dada como um alvo a ser alcanado pelo Messias, que, como homem, teria de ser perfeito (cordeiro sem mcula), para poder pagar pelos pecados de toda a humanidade (I Joo 2:2). Desse modo, a Lei Mosaica - e tudo relativo a ela - dirigida exclusivamente ao povo de Moiss (Romanos 9:4), do qual viria o Messias (mas nem eles a cumpriam Joo 7:19 / Glatas 6:13), e que no poderia ser um povo sem lei civil e sem o direcionamento espiritual correto (A Lei Mosaica aponta para o Messias Glatas 3:24), sob o risco de o Filho de Deus nascer em uma famlia idlatra, por exemplo. Por isso a Lei contm mandamentos morais e cerimoniais. Contudo, a Lei nunca foi um meio de aperfeioamento espiritual para ningum (Hebreus 7:18-19), e a sua exigncia de perfeio apenas empurra o pecador para o Messias perdoador. Por isso a sua validade foi at que viesse o descendente, a quem se fez a promessa (Glatas 3:19). Para quem, e s para quem est no descendente (Jesus Cristo), acabou a validade da Lei (a da conscincia e a sua sistematizao a mosaica), porque o fim da Lei Cristo, para justia de todo aquele que cr (Romanos 10:4); as coisas velhas j passaram, eis que tudo se fez novo (II Corntios 5:17), por isso j no importa se estvamos debaixo da norma da Lei na conscincia (gentios) ou debaixo da Lei Mosaica (judeus); o que importa sermos nova criatura naquele que da lei nos libertou para a liberdade (Glatas 5:1). Esta a regra do Esprito, e todos os que andarem em conformidade com ela tero paz e misericrdia (Glatas 6:15-16).

5 Paulo reprova veementemente a sujeio Lei (Glatas 2:14) e ainda afirma que todo gentio que voluntariamente se submete a uma nica exigncia da Lei Mosaica fica obrigado a guard-la integralmente (Glatas 5:3). A religio crist (que edificada sobre a Lei), sabendo disso e no confiando que a conscincia do pecador fornea acusaes suficientes para conden-lo, sempre cuidou diligentemente de voluntariar os cristianizados para debaixo da Lei Mosaica, para que todos tenham um acusador eficiente, de modo que, na realidade, de debaixo da pesada mo de Moiss que a grande maioria dos que hoje atendem ao chamado do Evangelho precisa ser resgatada, pois a Lei Mosaica o referencial exclusivo de justia e de acusao que a religio crist j plantou no corao dos pecadores, deixando de fora a conscincia do pecador, que justamente o que precisa ser (e Deus quer que seja) renovado. O apstolo Paulo muito claro: separado est de Cristo todo aquele que procura justificarse na Lei; e, se esse algum um dia pensou estar na Graa de Cristo, dela decaiu (Glatas 5:4). Tais palavras exigem uma sria e urgente reflexo...

6 III - A FUNO DA LEI

Mas se a Lei no Deus, e Deus no a Lei, qual o papel dela no plano de salvao dos pecadores? Sabemos que Deus o juiz, mas um juiz apenas d a sentena do ru, que baseada nas acusaes que contra ele pesam e na defesa que lhe presta o seu advogado. Sabemos ainda que o Senhor Jesus o advogado de todo aquele que nele cr e que, obviamente, o tem como seu advogado (I Joo 2:1), e que esses nem entram em juzo (Joo 5:24 Cristo o nosso advogado hoje, pois os seus no entraro em julgamento); no prprio Cristo de Deus j fomos julgados, condenados, sentenciados morte e tivemos a nossa pena executada. Quem ser, ento, o acusador? Sempre que o Senhor Jesus falava da sua prpria obrigao de, como Messias, guardar infalivelmente toda a Lei, ele referia-se a ela como vontade do meu Pai ou como mandamentos do meu Pai (Joo 15:10). Mas sempre que ele falava da sujeio dos homens Lei e da tentativa humana de justificao pela obedincia a ela, ele referia-se figura de Moiss (Joo 7:19), e isso porque Deus no tem nada a ver com justificao dos homens pela Lei. Foi fazendo justamente essa separao que o Senhor Jesus respondeu de forma bastante clara pergunta sobre quem ser o acusador do homem: No penseis que vos acusarei perante o Pai. Quem vos acusa Moiss (a Lei), em quem tendes firmado a vossa confiana (Joo 5:45). Quem no cr que a Lei aponta para Cristo, e busca justia prpria mediante a obedincia s suas ordenanas (da Lei), est dormindo com seu prprio algoz. A vontade do Pai para o Filho (entre outras coisas) era que ele cumprisse cabalmente a Lei. A vontade do Pai para os homens que todos, morrendo para a Lei, creiam na justificao atravs do Filho e, assim, tenham a vida eterna (Joo 6:40). funo da Lei, portanto, acusar os pecados dos homens e s! Ela no ama, no tem misericrdia, no d chance de arrependimento, no perdoa, no aperfeioa nem salva ningum. H um s que faz tudo isso: DEUS; e Deus no a Lei, e a Lei no Deus. Ela acusa - e s acusa - os pecados do mundo inteiro, mas a interferncia amorosa de Deus foi para assumi-los todos (I Joo 2:2), e a sua vontade que todos os homens sejam salvos e cheguem ao pleno conhecimento da verdade (I Timteo 2:4). Para isso ele estava em Cristo, reconciliando consigo o mundo, no imputando aos homens as suas transgresses (II Corntios 5:19). Deus no o acusador de pecados; ele o perdoador de pecados. Ele essencialmente absoluto, mas no essencialmente absolutista. Na pessoa de seu filho, o Deus absoluto viveu e cumpriu a exigncia de justia absoluta e gratuitamente disponibiliza-a para todo o que cr (Romanos 3:24). A estes o Senhor jamais imputar pecados (Romanos 4:8), pois a sentena da justia da Lei uma s: condenao e morte eterna, mas a sentena da justia de Deus (manifestada e executada em Cristo) misericrdia, perdo e vida eterna, de modo que o povo de Deus deve ser notoriamente o povo do perdo, para quem pode e deve se dirigir toda alma cansada e oprimida, pois ali achar descanso e alvio de seus pesados fardos (Mateus 11:28-30). O amor de Deus por ns trouxe o nosso perdo e, da mesma forma, o nosso amor pelo prximo deve levar-lhe sempre o perdo, pois Deus nos perdoou para que sejamos ns tambm igualmente perdoadores. No Evangelho de Cristo, a renovao da mente e a transformao do corao acontecem atravs do amor e do perdo, e no pela obedincia temerosa a ordenanas. Se voc no almeja nem v, por exemplo, uma grande vitria no fato de conseguir perdoar algum que lhe ofendeu gravemente, trazendo-lhe angstia e muito sofrimento, e a partir da sepultar a mgoa, passando a viver em paz com quem lhe ofendeu, voc ainda tem uma noo muito

7 pequena da transformao que Cristo quer efetuar em voc. E se voc no v nisso nem algo que deve ser buscado, e acha normal que no consiga, pois no natural e seria injusto com voc, ento preocupe-se com o que voc chamou de sua converso, pois, embora o chame pelo mesmo nome, o senhor a quem voc pensa servir no o Senhor Jesus Cristo. Fala-se por a que h vrias formas de amar, e muita gente diz que ama muita gente. Mas desconfie de um amor que se diz capaz de fazer qualquer coisa nessa vida, mas que incapaz de perdoar, pois a essncia do amor o perdo, e o perdo para verdadeiros culpados, sem a menor justificativa para os seus erros - assim como ns, diante de Deus. Quem diz que ama, mas incapaz de perdoar, incorre na mentira mais irnica, que mentir para si mesmo.

8 IV - MANDAMENTOS DA LEI (PARA MORTE) E MANDAMENTOS DO SENHOR (PARA VIDA) Agora, pois, j nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus, porque a lei do Esprito da vida, em Cristo Jesus, te livrou da lei do pecado e da morte - Romanos 8:1-2.

A Lei santa, e o mandamento santo, justo e bom (Romanos 7:12). Mas, como meio de justificao diante de Deus, ela , para o pecador (por no lhe permitir um tropeo sequer Tiago 2:10), ministrio de morte e condenao (II Corntios 3:7-9), intil para o seu aperfeioamento (Hebreus 7:18-19), de modo que o mandamento que fora para vida, tornou-se (por causa do pecado) para morte, porque a Lei espiritual, mas o pecador carnal, vendido escravido do pecado (Romanos 7:10-14). A Lei vigorou at Cristo (obviamente para quem nele est), pois ele aboliu na sua prpria carne a Lei dos mandamentos em forma de ordenanas, para, de judeus e gentios, criar um novo homem (Efsios 2:15). Por causa do pecado, os santos mandamentos da Lei so caminhos de morte, e est debaixo de maldio todo aquele que, sendo das obras da Lei, no as cumpre sem um tropeo sequer (Glatas 3:10). Mas, em Cristo, tudo se fez novo (II Corntios 5:17), e quem est nele tem agora novos mandamentos. No mais mandamentos da Lei, em forma de ordenanas - que, por causa do pecado, levam a condenao e morte eterna - mas mandamentos do Senhor (I Corntios 14:37), que so parmetros de Deus para a vida de todo renascido na Graa e no Esprito de Cristo, pois a questo da nossa condenao j foi resolvida quando ele mesmo assumiu os nossos pecados e sofreu a sentena que seria nossa. Nos ensinos do Senhor Jesus e dos apstolos esto os mandamentos para todo renascido em Cristo. Eles tm os mesmos princpios espirituais dos mandamentos da Lei (que santa), mas no so penosos (I Joo 5:3), pois, no tendo punies estabelecidas para infraes (como na Lei), so absolutamente despidos de qualquer possibilidade ou inteno de julgamento para condenao (Romanos 8:1); so para vida e nos ensinam a viver e a andar no Esprito (Glatas 5:25), como um renascido na Graa de Deus deve andar, discernindo a vontade divina e corajosamente tomando decises em cada situao na vida real, e no no mundo ilusrio, fantasioso e hipcrita da mera religiosidade. Por isso os mandamentos do Senhor sero de muito maior glria, pois so ministrio do Esprito e da Justia (II Corntios 3:7-9), e tm no amor a sua causa e efeito, porque amar a Deus de todo o corao e ao prximo como a si mesmo excede a todos os holocaustos e sacrifcios (Marcos 12:33), e quem ama no pratica o mal contra o prximo, de sorte que o cumprimento da lei o amor (Romanos 13:10). Cristo anunciou um novo mandamento - base de muitos outros ensinados por ele mesmo e, posteriormente, pelos apstolos - que tambm o referencial identificador de seus discpulos (Novo mandamento vos dou: que vos ameis uns aos outros. Assim como eu vos amei, que tambm

vos ameis uns aos outros. Nisto conhecero todos os que sois meus discpulos, se tiverdes amor uns aos outros - Joo 13:34). Convm lembrar que tais palavras de Jesus no so um conselho ou uma advertncia, mas um mandamento para os seus discpulos. Quem anda nele aperfeioado no amor e deve andar como ele andou (I Joo 2:5-6). Diferente da expectativa religiosa mais comum,
a maior caracterstica do discpulo de Cristo determinada por ele mesmo no o pecado zero, mas, sim, o amor ao prximo.

9 Sempre que leio aqueles que o Senhor Jesus chamou de principais mandamentos, eu me pergunto: O que e para que serve uma f, supostamente em Cristo, mas que no gera humildade nem leva o indivduo a aes prticas, reais e relevantes que manifestam misericrdia e amor ao prximo (Tiago 2:18)? De quem tal evangelho? De Jesus Cristo?. A diferena, no s de finalidade, mas tambm de linguagem e instrumentalidade, entre os mandamentos da Lei e os mandamentos do Senhor facilmente identificvel. Enquanto a Lei ameaa com a condenao e aterroriza o pecador, perseguindo-o tal qual um pitbull que tenta morder-lhe o calcanhar (em algum momento ele vai peg-lo), os mandamentos do Senhor afastam toda a condenao e o medo dela, e so um incentivo constante renovao da mente, para que obtenhamos uma conscincia regenerada e sadia (Romanos 12:2). Longe de tentar subjugar pela ameaa e pelo medo, o que se v nos mandamentos do Senhor (anunciados pelo prprio Jesus e tambm pelos apstolos) o incentivo para que desenvolvamos em ns o que todo aquele que est em Cristo j recebeu, ou seja, a prpria mente de Cristo (I Corntios 2:16). Para isso que os apstolos - numa linguagem firme, mas amorosa rogam que: acatemos, consideremos, aceitemos, perdoemos, busquemos, participemos, aconselhemos, admoestemos, cresamos, renovemos, recebamos, amparemos, consolemos, suportemos, dividamos, evitemos, deixemos, rejeitemos, despojemo-nos, revistamo-nos, sigamos, anunciemos, faamos, edifiquemos, persistamos, amemos, falemos, compartilhemos, alegremo-nos, regozijemonos, oremos, intercedamos, louvemos, glorifiquemos, caminhemos, creiamos, libertemos, confiemos e vivamos. O objetivo de tudo isso remover o vu legalista que nos mantm na cegueira religiosa e farisaica e, em um processo gradual, que deve ser sempre crescente (Colossenses 1:9-10; II Pedro 3:18), ensinar-nos a enxergar com os olhos do Esprito, sem o vu do legalismo autojustificador (II Corntios 3:12-18). Tudo que Cristo falou fora do contexto da Lei, bem como os ensinamentos dos apstolos (tambm fora do contexto exclusivamente judaico), so mandamentos do Senhor Jesus, e no da Lei. E a esses mandamentos do Senhor Jesus - e no aos da Lei - que se referem versculos como: Ora, sabemos que o temos conhecido por isto: se guardamos os seus mandamentos (I Joo 2:3); Se me amais, guardareis os meus mandamentos (Joo 14:15); Aquele que tem os meus mandamentos e os guarda, esse o que me ama (Joo 14:21); Se guardardes os meus mandamentos, permanecereis no meu amor (Joo 15:10). Confundir a ordem de guardar os mandamentos do Senhor com guardar os mandamentos da Lei suicdio espiritual; confundir vida e morte. Assim como, mesmo aquele que no cr em Cristo usufrui bnos se, em algum ponto, andar conforme os mandamentos do Senhor (porque so para a vida), aquele que cr em Cristo, mas opta por andar segundo as obras da Lei, tambm de algum modo sentir as duras conseqncias de tentar trazer novamente sobre si a justia da Lei, pedindo e submetendo-se voluntariamente sua disciplina (Ezequiel 20:37). Mas, em Cristo, tudo se fez novo, e no mudou apenas a linguagem dos mandamentos. A metodologia, a forma e o objetivo do relacionamento so diferentes. Tudo o que era relacionado ao regime da Lei - instrumentos, prticas e costumes (e que sempre foram privativos dos israelitas Romanos 9:4) - foi extinto na Nova Aliana. O voto j tinha sido alvo de ressalvas do prprio Deus, que o desestimulava j na antiga aliana (Quando a Deus fizeres algum voto, no

tardes em cumpri-lo, porque no se agrada de tolos. Cumpre o voto que fazes. Melhor que no votes do que votes e no cumpras - Eclesiastes 5:4-5), e foi expressamente proibido por Cristo na Nova Aliana: Tambm ouviste que foi dito aos antigos: No jurars falso, mas cumprirs rigorosamente para com o Senhor os teus juramentos. Eu, porm, vos digo: de modo algum jureis, nem pelo cu por ser o trono de Deus nem pela terra por ser o estrado dos teus ps; nem por

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Jerusalm por ser cidade do grande Rei; nem jures pela tua cabea, porque no podes tornar um cabelo branco ou preto. Seja, porm, a tua palavra: sim, sim; no, no. O que disto passar vem do maligno (Mateus 5:33-37).
Esse mesmo mandamento do Senhor foi repetido por Tiago: Acima de tudo, porm, meus irmos, no jureis nem pelo cu, nem pela terra, nem por qualquer outro voto. Antes seja o vosso sim, sim, e o vosso no, no (Tiago 5:12). Mas o voto sempre foi muito apreciado na igreja como

um instrumento eficiente de barganha com Deus (com o nome de voto no cristianismo evanglico e de promessa no cristianismo do Vaticano). Da mesma forma, a pedra de uma tonelada que balana sobre a cabea de quem faz um voto - e que est prestes a cair sobre aquele que no o cumpre - sempre foi tambm considerada pela instituio igreja um instrumento muito til na sua luta, no para derrotar o senhorio do pecado atravs do amor, da misericrdia e do perdo gratuito, mas para extingui-lo pela fora da Lei (I Corntios 15:56).

Apesar da clareza absoluta da proibio dos votos nos textos acima, sempre ouvimos a tentativa de justific-los pelo fato de que, j no Novo Testamento, h relatos de alguns discpulos que fizeram voto. Ora, observa-se, antes de tudo, que so judeus fazendo votos pois era um costume do regime da Lei (que dos judeus). Nota-se tambm que tais votos aparecem inseridos no contexto de demonstrar a tentativa que h, desde o incio da igreja, de que no s os judeus convertidos continuem sob o jugo da Lei (Atos 21:20-21), mas tambm os gentios convertidos se submetam Lei Mosaica (todo o NT - principalmente as cartas de Paulo narra a luta contra a permanncia [dos judeus] e a sujeio [dos gentios] ao jugo da Lei, para que possamos ser guiados pelo Esprito). Paulo contemporizou em algumas situaes, com relao aos judeus (pois, quanto a eles, que so o povo de Moiss, no h problema em guardar a Lei, no sendo para fins de justificao, como foi o caso da circunciso do judeu Timteo pelo prprio Paulo [Atos 16:1-3], que jamais circuncidaria o gentio Tito [Glatas 2:3]), mas quanto aos gentios convertidos, Paulo sempre exigiu a separao total da Lei, proibiu a nossa sujeio a ela (Glatas 5:2-4), e o seu ministrio caracterizou-se pela luta contra a influncia mosaica e todas as suas formas de legalismo na igreja gentlica (no incio havia uma ntida separao entre igreja judaica e igreja gentlica ler Atos 15) e a sua conseqncia direta, o farisasmo; de modo que, quem est justificado em Cristo no pode sujeitar-se Lei nem sentir-se justificado pela obedincia a ela (Romanos 7:2-4). Quando escreveu aos gentios (e ns somos gentios convertidos), Paulo deu instrues claras e detalhadas sobre o padro de comportamento a ser buscado pelos renascidos na Graa de Cristo, listou valores morais e espirituais que deveriam guiar todos os discpulos, e ainda tratou de condutas seriamente reprovveis para um discpulo, e fez tudo isso sem recorrer Lei Mosaica (por qu?). Antes, apontou-a como a fora do pecado (I Corntios 15:56), instrumento de domnio do pecado (Romanos 6:14) e mandou-nos manter distncia de quem busca e quer impor aos outros a justificao pela obedincia Lei (Tito 1:10-11). Voltando questo do voto, nada impede que um renascido no Esprito tome uma deciso radical e comprometa-se diante do Senhor (com a devida seriedade) para redirecionar os rumos de uma determinada situao ou para corrigir uma postura constante e inadequada para uma nova criatura em Cristo (Romanos 7:19). Entretanto, sua deciso deve ser um sim (ou um no, se for o caso) diante de Deus, sem recorrer a barganhas (se me deres isso, fao aquilo) nem fazer acordos (punies ou prmios) nem tampouco utilizar o nome de algo claramente proibido pelo Senhor Jesus (o voto ou juramento, que so a mesma palavra), na tentativa de deixar o cheiro ameaador da temvel Lei, pois, para o renascido na Graa de Cristo, ela est morta, e at o cheiro do que est morto desagradvel...

11 O jejum equivocadamente tambm visto por muitos como uma forma de, mediante sacrifcio pessoal, comover o Senhor e obter respostas mais rpidas tambm desde a antiga aliana j havia recebido ressalvas e advertncias do prprio Deus quanto ao verdadeiro jejum que ele quer de ns (Isaas 58:5-7). Diferente do voto, no h clara proibio para o jejum na Nova Aliana (se no houver a inteno de barganha com Deus), mas a ironia e o desprezo de Jesus que chamou o jejum de vestido velho e odre velho (Mateus 9:14-17) mostram a descartabilidade do jejum para quem est em Cristo. O culto formal - diferente do que pensa a grande maioria de ns, ele tambm foi dado exclusivamente aos judeus (Romanos 9:4) que era a adorao em um lugar determinado (o templo judaico), com hora marcada, ritual invarivel, e intermediado por um sacerdote, foi substitudo pela adorao em esprito e em verdade (Joo 4:23), em todo lugar, a toda hora, tendo por nico sacerdote o tambm nico mediador entre Deus e os homens: Jesus Cristo (I Timteo 2:5). De modo que agora, em Cristo, somos todos individualmente sacerdotes (I Pedro 2:5). No Novo Testamento, o termo culto refere-se sempre ao culto judaico ou a algum culto pago. A igreja definida como lugar de comunho e edificao, e s... No h referncias neotestamentrias igreja como um lugar de culto. E isso simplesmente porque na Nova Aliana no h mais a cerimnia exclusiva de adorao. O renascido no Esprito cultua o Senhor Jesus com a sua vida, 24 horas por dia, em todo lugar. No culto da velha aliana havia um seleto grupo de pessoas fazendo um ritual prdeterminado e previsvel para Deus (adorao formal). Na comunho da igreja deve haver um ajuntamento de vrios tipos de gente em busca do que Deus quer fazer por elas (edificao). Mas, o processo (bem-sucedido) de legalizao que tem sido imposto sobre a igreja desde o final dos tempos apostlicos, na tentativa de fazer dela apenas uma sutil remodelagem do Templo (com toda a sua sacralidade), inclusive atribuindo-lhe o papel de lugar exclusivo de culto, tem transformado-a em um hbrido de Lei e Graa - mais para Judasmo Cristo do que para o Evangelho de Cristo - organizado numa sistematizao funcional que tem como prioridade apenas manter rotinas religiosas, levando a instituio igreja a cultuar-se a si mesma (Colossenses 2:2023), exacerbando sobremaneira o muito respeito que lhe devido, a ponto de faz-la sentir-se uma Santa Madre Igreja e apresentar-se como um lugar atraente para coraes farisaicos e sedentos de lei, que buscam autolegitimao na rgida lei dos crentes, mas um lugar inadequado para coraes que verdadeiramente se reconhecem pecadores, de modo que, no hospital de recuperao espiritual que ela deveria ser, ela no v nada mais do que seria um antro de pecadores. Quando o Senhor Jesus disse que estaria onde houvesse dois ou trs reunidos em seu nome (Mateus 18:29), ele, evidentemente, no estava afirmando que no estaria com um discpulo quando este estivesse sozinho. Ele tratava aqui de comunho (papel fundamental da igreja), e mostrou que, para que ela acontea, basta que haja duas pessoas reunidas em seu nome. Para Cristo, esse pequeno ajuntamento j a sua Igreja. Desse modo, ele deixou claro tambm que estaria e agiria fora das paredes da instituio igreja e, ao mesmo tempo, alertou-nos para o fato de que o centro de sua ateno so as pessoas (comunho e edificao), e no o lugar (Templo exclusivo para culto e adorao). O medo da Lei e o medo de discernir as situaes espiritualmente so os dois lados da mesma moeda. Por isso precisamos aprender a separar claramente o que da Lei e o que da Graa, apresentando-nos como obreiro aprovado, que maneja bem (divide bem, no original) a palavra da verdade (II Timteo 2:15), para que no tenhamos zelo sem entendimento (Romanos 10:2), pois, se nos acomodarmos em julgar tudo pela aparncia religiosa e no desenvolvermos a

12 habilidade de identificar at o perfume da Graa de Cristo, jamais perceberemos sequer a diferena entre uma rosa verdadeira e uma outra, muito parecida (s vezes, at mais bela), mas de plstico. Tudo que no procede do amor nem resulta em amor legalismo, posto que, em Cristo, tudo provm e feito por amor. Mesmo as mais duras exortaes e at o afastamento da comunho so por amor, com amor e visando restaurao (II Tessalonicenses 3:14-15). Se no por amor nem com amor, no vem do Esprito de Deus, pois Deus amor (I Joo 4:8) e, por isso, todos os nossos atos devem ser feitos com amor (I Corntios 16:14). Tudo o que Deus quer realizar no corao, na alma e na conscincia do pecador, todo o processo para que o velho homem se transforme em uma nova criatura, renascida na Graa de Cristo, tem o seu incio, meio e fim no amor a Deus e se revela no amor ao prximo. Os princpios do Evangelho de Cristo so alicerados em dois mandamentos, dos quais dependem toda a Lei e os profetas: Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao... e o teu prximo como a ti mesmo. Entretanto, s pode amar a Deus quem se sente amado por ele primeiro, mas o cristianismo-religio sempre dificultou a percepo do amor divino; sempre quis vender caro o que Deus d gratuitamente. O Evangelho diz: Descansa no amor de Deus por ti; o cristianismo-religio te ensina a negociar com Deus. O Cordeiro crucificado clama: Eu e o Pai te amamos!; o cristianismo-religio sussurra: Desconfie deles.... Do mesmo modo, ningum consegue amar ao prximo como a si mesmo sem considerar a superabundncia (Romanos 5:20) e a multiformidade da Graa de Deus (I Pedro 4:10). Para ns, a Graa tem apenas a medida exata dos nossos pecados; de modo que pecados mais feios do que os nossos so inaceitveis. Precisamos entender, aceitar e crer que a Graa suficientemente abundante para alcanar aqueles que julgamos mais pecadores do que ns, e que ela pode revelarse a eles de uma forma diferente da que as nossas mentes cauterizadas pela institucionalizao julgariam mais conveniente e adequada. S faremos algo parecido com amar ao prximo como a ns mesmos quando libertarmos nossa mente da autojustificao legalista: A ningum fiqueis devendo coisa alguma, exceto o amor com que vos ameis uns aos outros, pois quem ama ao prximo tem cumprido a Lei. Pois isto: no adulterars, no matars, no furtars, no cobiars, e se h qualquer outro mandamento, tudo nesta palavra se resume: Amars ao teu prximo como a ti mesmo. O amor no pratica o mal contra o prximo, de sorte que o cumprimento da Lei o amor (Romanos 13:8-10). Na Velha Aliana, o referencial de pecado a transgresso da Lei, e o seu cumprimento total (perfeio) o padro necessrio (apenas hipottico) para a salvao. No Evangelho de Cristo (Nova Aliana), o amor o fator determinante de tudo. O pecado embora no tenha mais a condenao como uma possvel conseqncia, pois j no mais uma transgresso da Lei - qualquer atitude (para com o prximo ou para consigo mesmo) que no seja amor, inclusive omitirse de exercer o amor (Tiago 4:17). A salvao se d atravs da f no amor incondicional de Deus, que amou o mundo de tal maneira, que enviou seu Filho unignito para pagar pelas transgresses do mundo inteiro (I Joo 2:2) e cumprir a sentena que seria nossa. Todo aquele que crer e confiar nesse ato de amor no perecer e ter a vida eterna (Joo 3:16). A graa, o amor e o perdo de Cristo so suficientes para o mundo inteiro, e eficientes naqueles que crem. E, uma vez perdoados e livres da condenao, o mandamento do Senhor para ns e que o padro para a nova criatura, renascida no seu Esprito - que tratemos o prximo

13 como gostaramos de ser tratados (Lucas 6:31) e que nos ajudemos mutuamente (Glatas 6:2), amando-nos uns aos outros como ele nos amou (Joo 15:12). Os mandamentos da Lei, Cristo j os guardou por ns. Ele agora quer que guardemos os seus mandamentos (Joo 15:10), que so referenciais de amor, de modo que um renascido no Esprito pode e deve ser repreendido e exortado (com toda longanimidade - II Timteo 4:2), no por desobedincia Lei (para a qual ele est morto), mas por falta de amor. Na Lei, o pecador observa o que no pode fazer. Na Graa, o renascido no Esprito, confia no que j foi feito (consumado - Joo 19:30) por Cristo e, por amor, compromete-se com o que tem a fazer. Na Lei, o mundo deve ser evitado. Na Graa, esse mesmo mundo precisa ser conquistado. A igreja precisa entender que no existe nos mandamentos do Senhor a linearidade e a generalizao (coletivizao) caracterstica da Lei, pois eles no so um estatuto de condenao. O Esprito conhece as fraquezas e os limites de cada um de ns e nos trata individualmente. Diferente do que acontecia quando estvamos debaixo de lei, agora que estamos em Cristo, podemos e devemos ser ns mesmos, para que assim possamos ser aperfeioados, pois o processo precisa comear do zero. Ento, em vez de tentarmos policiar, monitorar, julgar e sentenciar a vida dos irmos - como se a igreja de Cristo fosse uma fbrica de biscoitos absolutamente iguais - devemos ouvir o que o Esprito tem a nos dizer sobre a nossa prpria vida. O desnvel espiritual na igreja com relao liberdade crist claramente mencionado pelos apstolos e, desde que no proceda de puro legalismo, o mandamento do Senhor que ele seja aceito e que se busque conviver com ele em paz (Romanos 14:1-3) e sem forar a barra (I Corntios 3:2). Tentar ressuscitar a Lei como parmetro da nossa liberdade a fim de se conseguir uma falsa homogeneidade na igreja uma atitude absolutamente inadmissvel na caminhada com Cristo (Romanos 14:4).

14 V - ROMPIMENTO NECESSRIO

Mas o que mais se pode dizer sobre a Lei? Que comportamentos e atitudes ela mantm ou agrava - em coraes ainda sob seu domnio, mesmo depois da converso ao Evangelho? Se estamos na Graa - e a Lei oposta Graa - devemos constantemente examinar se estamos servindo Lei (acusao e julgamento) ou ao Esprito de Deus (chamado ao arrependimento, perdo gratuito e processo de regenerao). Nos ensinos do apstolo Paulo, percebemos que ele considerava indispensvel o rompimento com a Lei. E para deixar bem claro o nvel de rompimento que tinha em mente, ele usou a figura mais definitiva que existe: a morte. Nada h de mais definitivo, mais contundente, mais divisor, mais separador e mais significativo de sumir sem deixar rastros nem possibilidade de contato. Em vrias ocasies o apstolo Paulo afirma que o rompimento com a lei deve ser to definitivo quanto a prpria morte (morremos para ela, e ela para ns). Na cruz de Cristo morreram tambm a Lei e, espiritualmente, o nosso velho homem (Romanos 6:6). E agora, libertados da Lei, estamos mortos para aquilo a que estvamos sujeitos, de modo que servimos em novidade de esprito, e no na caducidade da letra (Romanos 7:6). A partir da converso, iniciamos um processo de renovao da nossa conscincia (novo nascimento, como nova criatura), para que possamos compreender com a mente aquilo que j aconteceu no nosso esprito, de modo que ambos (mente e esprito) andem, no de acordo com o esprito desse mundo, mas em conformidade com a vontade de Deus (Romanos 12:2). E essa renovao acontece na velocidade e no ritmo do Esprito, e no no desespero tpico de quem est debaixo da Lei. Com Cristo fomos crucificados, com ele ressuscitamos, de modo que por ele e para ele vivemos, pois agora ele vive em ns (Glatas 2:19-20). E o apstolo Paulo nos estimula constantemente compreenso dessa nova vida, que s pode ser discernida e vivida sem a Lei, exclusivamente pela ao do Esprito Santo de Deus em nossas vidas, que nos revela e tambm nos ensina como andar no Esprito. E Paulo deixou bem claro que isso ocorre medida que formos rompendo os laos com a Lei, e de uma forma to definitiva quanto a morte. Assim como ns morremos em Cristo, a Lei tambm se foi no Calvrio. Para os que estamos em Cristo, a Lei est definitivamente morta e enterrada, mas ns nascemos de novo, agora no Esprito (Joo 3:3-7). A idia , portanto, que tudo tem que ser zerado, esquecido e reiniciado em um novo formato (II Corntios 5:17). Nada do que era velho pode adentrar o que novo, pois ningum pe remendo de pano novo em roupa velha (Mateus 9:16). A morte da Lei significa a extino da forma de relacionamento com Deus que ela representa. Que, alis, nunca foi uma forma de relacionamento, mas, sim, de no-relacionamento com Deus. Quem est debaixo da Lei - ou seja, buscando justificao diante de Deus pelas suas prprias boas obras atravs do esquema de obedincia a mandamentos e ordenanas no mantm relacionamento com Deus. Ela, a Lei, simplesmente diz: Cumpra-me e viva ou desobedea-me e morra!. Entenda-se com a Lei quem sob a Lei est (Romanos 3:19). Deus est fora desse relacionamento. O desafiante est por sua prpria conta e risco, pois quem est debaixo da Lei est debaixo de maldio (Glatas 3:10). A Lei morreu para ns, e ns para ela. E isso significa que precisamos desistir de qualquer forma de barganha com Deus e rejeitar todo e qualquer esprito de altivez que tente incutir em nosso corao a idia de justificao por mrito prprio, bem como tudo que possa contribuir para esse fim: a postura julgadora e sentenciadora do prximo (sempre disfarada de boas intenes), bem como os rituais pessoais e os procedimentos litrgicos que tenham sua origem na

15 Lei, pois no se pe vinho novo em odres velhos, eles no o suportam (Mateus 9:17). Devemos ainda abandonar as atitudes arrogantes, tpicas de quem se sente mais santo do que os demais e justificado pela obedincia a ordenanas. Tudo que estiver adequado ao regime (esquema) da Lei em nossas vidas deve ser morto e enterrado. Precisamos exercitar nossas mentes a nem mais pensar conforme a estrutura e a natureza da justificao pela Lei, pois ela referencial de condenao, e ns no somos comprometidos com a condenao de ningum. Somos, sim, comprometidos com o perdo e salvao de toda a humanidade e, para isso, temos um novo referencial o amor de Deus. A sentena da justia da Lei condenao e morte eterna. O povo do perdo no pode se amoldar a tal instrumento, pois para ele j morremos com Cristo. Mas a sentena da Justia de Deus, em Jesus, perdo e vida eterna, e nela devemos investir todas as nossas foras, com nossa mente e corao subjugados Graa de Cristo, pois nela que somos salvos. Vale a pena repetir sempre: a Lei no Deus, e Deus no a Lei... O apstolo Paulo deu-nos ainda um outro motivo, bastante esclarecedor, para no tentarmos ressuscitar a Lei. Antes de estarmos em Cristo, cada pecado nosso era uma transgresso da Lei, e a nossa situao como transgressores s piorava. Aquele que est em Cristo no vive na prtica do pecado (I Joo 3:9), mas certamente ainda comete pecados (I Joo 1:8-10). Entretanto, no somos mais transgressores, pois no estamos mais debaixo da Lei. Ela no nos diz mais respeito, e s transgride a Lei quem sob a Lei est, pois onde no h Lei no h transgresso (Romanos 4:15), e ns, em Cristo, morremos para a Lei, a fim de vivermos para Deus. Tentar ressuscitar a Lei querer reconectar os pecados a ela; tornar-se novamente transgressor e fazer de Cristo ministro do pecado (Glatas 2:17-19), pois, assim sendo, ele teria apenas dado carta branca a transgressores. Por isso no havia outra opo, a Lei tinha que morrer, e mor-reu! Precisamos ainda entender que a Lei um conjunto de mandamentos, mas funciona (s funciona) como um todo, como uma pea nica, de modo que quem tropea em um s mandamento culpado de todos (Tiago 2:10). A concluso bvia, que devemos entender e aceitar sem medo, que quem fica livre de um mandamento tambm fica livre de todos. Se Cristo nos livrou da Lei, ele no nos livrou apenas de um ou outro mandamento, mas de toda a Lei. Se morremos para a Lei e ela morreu para ns, isso no se refere apenas a alguns mandamentos, mas a toda a Lei.

16 VI - REJEIO AO PECADO E PROCESSO DE RESTAURAO

O poder do pecado sobre o homem natural tremendo, pois ele j nasce seu escravo. Na cruz do Calvrio, Cristo decretou a morte desse homem natural e afastou totalmente as conseqncias dessa escravido para todo aquele que cr. Mas a caminhada com Cristo acontece numa seqncia diferente da que compreenderamos mais facilmente. De modo que, no Calvrio, Cristo primeiramente nos declarou santos, puros como ele puro (I Joo 3:3), perdoando antecipadamente as nossas iniqidades e cobrindo os nossos pecados, que jamais nos sero imputados (Romanos 4:7-8). Depois disso, ento, que vem o processo de adequao a essa nova realidade. Ou seja: primeiro, Cristo perdoa e salva (Est consumado! Joo 19:30); depois, restaura e renova. Na cruz do Calvrio, quando assumiu a nossa condenao, Cristo antecipou o perdo e consumou tudo, j declarando justos, perfeitos e livres da escravido do pecado todos os que viessem a crer na sua obra. Entretanto, esse fato (real) no nos capacita a nos libertarmos sozinhos do domnio do pecado. Ao explicar a carnalidade e a escravido de todo homem ao pecado (Romanos 7:7-25), o apstolo Paulo - assumindo uma figura representativa de todos ns - deixou bem claro, de forma radical e chocante, que, embora absolvidos por Cristo (v. 20), se dependesse unicamente de ns mesmo j convertidos - no venceramos o pecado, e viveramos derrotados (Quem me livrar do corpo desta morte? v. 24), pois o nosso velho homem nossa natureza admica - s ser totalmente aniquilado no encontro com Cristo, quando o nosso corpo corruptvel e mortal se revestir de incorruptibilidade e imortalidade (I Corntios 15:53). Ao mostrar que, mesmo convertidos, ainda estamos sujeitos a cometer pecados considerados muito graves, o apstolo abriu as portas da igreja para todo e qualquer tipo de pecador que se possa imaginar (o hospital deve receber e cuidar de absolutamente todas as enfermidades, mesmo das mais chocantes e repulsivas a olhos ainda carnais e farisaicos), e destruiu ainda, sem d nem piedade, qualquer possibilidade de nos vangloriarmos (em ns mesmos) nas vitrias contra o pecado (para tristeza e decepo dos legalistas), induzindo-nos sujeio total e absoluta ao senhorio de Jesus Cristo, que quem nos capacita a caminhar mortificando a nossa velha natureza, pecadora, e a vencer o pecado, pois, mesmo no estando mais sujeitos condenao (Romanos 8:1), se confiarmos em nossa religiosidade, colheremos derrota aps derrota. Sem Cristo, somos flores sem perfume, uma linda cachoeira sem gua, arco-ris em preto e branco, praia sem pr-do-sol, disco do nosso cantor favorito sem ter onde ouvi-lo. Sem Cristo, somos inteis e no vencemos o pecado nem damos fruto algum, pois, sem ele, nada podemos fazer (Joo 15:5). A nossa jornada recomea a cada manh, e no estamos mais trilhando, sozinhos, um caminho que aponta para Cristo (a Lei Glatas 3:24); ele o prprio caminho (Joo 14:6), e o seu senhorio deve estar ativado o tempo todo em nossas vidas. Deus rejeita o pecado sempre. Ele rejeitava os nossos pecados antes da nossa converso ao Senhor Jesus, e ainda os rejeita hoje. Mas a morte de Cristo possibilitou uma maior intimidade de Deus para conosco. Em Cristo, Deus assumiu toda a acusao e a condenao da Lei pelos nossos pecados, e pagou por todos eles. Contudo, sabemos que quem est em Cristo ainda comete pecados (I Joo 1:8-10), mas, uma vez resolvida a questo com a Lei (satisfeita, em Cristo, a sua justia) e afastada de ns toda a condenao no Calvrio, os nossos pecados no so mais transgresses, e Deus agora pode conduzir um tratamento de restaurao em nossas vidas, cujo objetivo a

17 transformao renovadora da nossa conscincia, para que compreendamos com a nossa mente aquilo que j aconteceu no nosso esprito e, assim, caminhemos no Esprito de Cristo, livres da condenao da Lei, sabendo discernir a vontade de Deus em toda e qualquer situao (Romanos 12:2), de modo que quando nos desviarmos para a direita, e quando nos desviarmos para a esquerda, os nossos ouvidos ouviro, atrs de ns, uma palavra dizendo: Este o caminho, andai por ele (Isaas 30:21). E essa capacidade de discernimento obtida, no pelo temor e observncia da Lei, mas atravs de muita leitura e meditao nos ensinos do Senhor Jesus e dos apstolos (I Timteo 4:15). Contudo, essa renovao espiritual da conscincia no acontecer de forma relevante enquanto no pararmos de ler a Bblia como se ela fosse um cdigo penal (apenas procurando mandamentos que digam ou supostamente sugiram - o que no podemos fazer, a fim de saciarmos a nossa sede de lei e de juzo sobre o prximo), e no afastarmos do nosso corao o medo da condenao, bem como da nossa mente as artimanhas desse medo, pois esse espao preenchido pelo amor de Deus e pela nossa gratido a ele, posto que tudo que se faz no Esprito se faz por amor, e no por medo. Se por medo, no por amor e no pelo Esprito, pois no

amor no existe medo. Antes, o perfeito amor lana fora o medo. Ora, o medo produz tormento; logo, aquele que teme no aperfeioado no amor (I Joo 4:18), pois foi por amor que Deus

abandonou toda a sua glria (Filipenses 2:7) e, como homem, ofereceu a sua prpria vida (absolutamente santa) para satisfazer a condenao da Lei que pesava sobre ns, livrando-nos da morte eterna e, ao ressuscitar, fazer-nos co-participantes de sua natureza divina (II Pedro 1:34). com muita gratido a Deus por to grande amor e com total confiana (f), que devemos buscar e submeter-nos transformao que gradativamente nos levar no somente a viver no Esprito, mas tambm a andar nele.

Contudo, esse processo de restaurao do pecador - viabilizado na cruz do Calvrio no muito bem compreendido nem aceito por muitos que se dizem convertidos, mas que, ainda embriagados com o vinho velho a Lei (ningum, tendo bebido o vinho velho, prefere o novo, porque diz: o velho excelente! - Lucas 5:39) - vem aqui o que para eles uma inaceitvel relativizao do pecado. Para os tais, a Graa um tanto confusa, frouxa e carente da exatido da Lei. Ora, ora... Nada h de mais legalista do que tal postura, pois a Lei que olha para o homem e apenas diz se ele est sadio ou doente. Nela, todo e qualquer pecado para condenao eterna. No h nenhum envolvimento nem possibilidade de restaurao nem aperfeioamento, mas apenas anlise, diagnstico, condenao e morte eterna (Romanos 6:23). Os pecados de quem est debaixo da Graa de Cristo (renascidos no Esprito Joo 3:1-8) no so mais motivos para condenao (Romanos 8:1), pois no so mais transgresses da Lei. Eles so agora uma questo de desobedincia ao padro (amor) no qual Deus quer que andemos. E esse processo de adaptao a esse novo padro - o ser nova criatura - no pode acontecer sob o absolutismo condenatrio da Lei, por isso ela est morta para os que esto em Cristo Jesus. Chamar de relativizao do pecado o processo divino de restaurao do pecador requer realmente muita coragem, pois quem apregoa o rigor da Lei (infalibilidade) para os outros puxa para si esse mesmo rigor (Mateus 7:2), trazendo sobre a prpria alma angstias, culpas e sofrimentos que so absolutamente desnecessrios. Alm disso, o medo da condenao apenas leva o pecador a esconder e no tratar do seu pecado, e a no ser transparente e verdadeiro diante dos homens, pois o ser humano simplesmente no suporta nem aceita a verdade acerca de si mesmo (imagine com medo da condenao!). Aquele que disse: Eu sou o Caminho, a Verdade e a Vida (Joo 14:6) tambm disse: Vim causar diviso entre o homem e seu pai, entre a filha e sua me, e entre a nora e sua sogra

18 (Mateus 10:34-36). Portanto, a verdade pode causar diviso, sim; mesmo entre as pessoas mais prximas (entre as no to prximas, ento...). Muitas vezes, a diviso o primeiro efeito da verdade, a sua primeira conseqncia. Mas, ainda assim, a verdade amor, pois aquele que se quebranta e a aceita encontrar o descanso e a paz que ela proporciona aos que nela vivem. Contudo, no verdadeiro diante de Deus quem no primeiramente diante dos homens. Deus quer tratar dos seus pecados reais, com voc mesmo, com voc de verdade, e no com um cristo virtual (um impostor) que voc tenha criado para apresentar apenas no convvio da igreja. Deus quer muito de voc, mas ele no quer que voc se apresente como algum que voc, na verdade, no . A cura da sua alma comea aqui... Deus prefere verdades horrveis a lindas mentiras, pois o campo de ao dele em nossas vidas a verdade. De modo que as igrejas precisam favorecer e encorajar essa transparncia, j que Deus sempre esteve interessado justamente em quem se reconhece doente (Mateus 9:12), e no em quem finge ter sade. Ele sempre quis sarar as feridas de quem se reconhece enfermo. As transgresses do homem impedem a sua reconciliao com o seu santo e perfeito Criador (at entre Deus e o seu prprio filho - igualmente santo e perfeito - houve separao no momento em que este recebeu sobre si todas as transgresses da humanidade - Marcos 15:34). Por isso, movido por seu infinito amor, ele mesmo assumiu as transgresses humanas (II Corntios 5:19), a conseqente condenao e ainda sofreu a execuo da pena que seria nossa. A Lei e a sua justia meritria so um caso encerrado para todos aqueles que crem, nos quais o Pai e o Filho fizeram morada (Joo 14:23). Em Cristo, o amor de Deus reconquistou o que, por causa das transgresses, estava dividido e separado por um abismo intransponvel para o homem. Tal fato aconteceu historicamente h dois milnios, mas, por desgnio divino, a Graa nos foi dada, em Cristo, antes dos tempos eternos (II Timteo 1:9), antes que o homem fosse criado e ainda muito antes que houvesse lei. Deus j criou o homem com o acesso aberto para restaur-lo. No cabe, portanto, atribuir a ele uma inflexibilidade que to-somente da Lei (e a Lei no Deus), e ainda debochar do processo divino de resgate do pecador, acusando o prprio Deus de relativizar o pecado. Tal postura passa ao mundo uma imagem divina que, de forma alguma, corresponde realidade, pois apresenta caractersticas que so da Lei, e no de Deus. E o mais trgico que esse des-servio ao Evangelho de Jesus Cristo prestado exatamente por muitos daqueles que receberam a misso de pregar nada menos do que o amor de Deus pelos pecadores. Ora, tais acusadores que, julgando-se espirituais, so ainda escravos da lei e permanecem afundados em seu farisasmo carnal, pois, tal qual a lei que ainda os domina (Romanos 7:1), eles apenas mantm o dedo apontado para quem julgam estar em pecado. O homem no pecador porque peca. Ele peca porque pecador. E, ao longo de sua vida, ele apenas acumula a sujeira do pecado em sua pele. Essa sujeira (a transgresso da Lei) e no o pecador tem um forte mau cheiro, insuportvel para Deus, de modo que, mesmo amando o pecador (transgressor da Lei), ele no pode limp-lo. Entretanto, quando o pecador cr em Cristo e nele renasce (morrendo para a Lei), essa mesma sujeira perde o mau cheiro diante de Deus (deixa de ser transgresso da Lei), e ele, ento, comea o processo de limpeza, que acontece de modo diferente e em tempos diferentes em cada um de ns. Deus rejeita e sempre rejeitar o pecado, mas precisamos entender e aceitar que, embora as mentes ainda espiritualmente turvas e autojustificadas imaginem o contrrio, a fora do pecado a Lei (I Corntios 15:56). Por isso ns, os que cremos, morremos para ela (Glatas 2:19) e no somos mais transgressores. Deus agora olha para ns atravs do seu filho Jesus e, apesar dos

19 nossos pecados (que no so mais transgresso da Lei), ele pode cuidar de ns, segurar-nos pela mo e ensinar-nos a andar no Esprito, com a sua vontade escrita, no em tbuas de pedra, mas em nossas mentes e coraes (Hebreus 8:10-11). Cristo a lente que permite que Deus nos enxergue sem ver os nossos pecados como transgresses (pois quem est em Cristo morreu para a Lei) e, dessa forma, deles no tenha mais lembrana (Hebreus 8:12). Para ele, somos os que cremos - to puros quanto ele puro (I Joo 3:3). E, como para quem est em Cristo no h mais lei nem condenao (Romanos 8:1) nem os nossos pecados so mais transgresses, no h mais empecilhos para que Deus se achegue a ns a fim de curar a nossa alma. Nossos pecados so como feridas remanescentes da nossa velha natureza (que s ser aniquilada no encontro com Cristo), das quais Deus agora pode tratar, pois elas no ficam bem em algum que renasceu no Esprito de Deus. E nesse processo, Deus usa muitos auxiliares; entre eles, eu e voc. E ele espera que cuidemos uns dos outros, em amor (Glatas 6:2). Na carta de Paulo aos Glatas (5:16-26), o apstolo esboa uma lista de obras da carne e uma de frutos do Esprito. Ele lembra ainda que as tais obras da carne so caracteristicamente praticadas por aqueles que no herdaro o reino de Deus (v 21). E esse o motivo apontado pelo apstolo para que os que pela Graa, mediante a f - herdaremos o reino de Deus no as pratiquemos, pois vivemos no Esprito e devemos praticar obras cujos frutos esto na segunda lista, de modo que vivamos e tambm andemos no Esprito (v. 25). Como algumas dessas obras da carne ali citadas por Paulo so prticas inegavelmente comuns na igreja (as que se pode esconder), a coerncia entre o que cremos (nosso esprito) e o que praticamos (nossa mente) precisamente o objetivo do processo dirio de renovao da nossa conscincia, ao qual devemos estar submetidos e sempre atentos. Mas uma das melhores conseqncias da obra no Calvrio que Deus agora otimista para conosco. Sim, verdade... Enquanto muitos de ns ficam olhando para a Lei, cheios de temor e pensando: Ser que vai dar?, Deus extremamente otimista conosco, em tudo, e confia na nossa vitria, porque, em Cristo, j somos vitoriosos (I Corntios 15:57 I Joo 5:4). Deus otimista com relao a voc e com relao a mim. E isso porque, diferente de ns, ele confia totalmente no processo que criou para regenerao da sua criao favorita. Ele confia a ponto de ter dado a prpria vida para que o processo de resgate dela fosse viabilizado.

20 VII - MAS, E OS NOSSOS PECADOS?

Quanto aos nossos pecados, no devemos, de forma alguma, preocupar-nos com eles sob a perspectiva de condenao eterna. Na verdade, estaremos ofendendo ao Senhor se agirmos dessa maneira, pois estaramos desprezando e anulando o seu sacrifcio no Calvrio (Glatas 2:21), onde ele afastou definitivamente a possibilidade de condenao de todo aquele que cr (Romanos 8:1). Pecamos, portanto, se consideramos a possibilidade de sermos condenados pelos nossos pecados. Ficarmos tranqilos quanto impossibilidade da nossa condenao - em qualquer situao - perfume agradvel ao nosso Deus, pois isso precisamente a essncia do que a Bblia chama de f em Jesus Cristo, e s se pode prov-la nos piores momentos de angstia, dvidas e incertezas, quando, sem ela, daramos lugar ao desespero. Todos os demais aspectos da f provm dessa confiana inabalvel na suficincia da obra de Cristo para a nossa salvao e, sem f, no se pode agrad-lo (Hebreus 11:6). Os nossos pecados (ainda reais) no so mais uma transgresso da Lei. E isso simplesmente porque, para ns, a Lei no mais existe, e no se pode transgredir o que no existe (Romanos 4:15). Tudo acabou no Calvrio, mas s ns ressuscitamos com Cristo, e agora como novas criaturas, para as quais tudo se fez novo (II Corntios 5:17). Estamos absolutamente livres do estatuto das transgresses e da morte (Romanos 8:2) e vivemos agora uma nova vida, sem possibilidade de condenao, mas em constante processo de aperfeioamento no Esprito, que pode, este sim, nos dar (e efetivamente nos d) a vitria contra o pecado. Na cruz do Calvrio, Cristo j sofreu a punio pelos nossos pecados. Agora somos filhos amados, precisamos de correo, e o Pai corrige a quem ama (Hebreus 12:5-6). E como qualquer pai zeloso, medida que vamos crescendo em discernimento espiritual, Deus espera que nos corrijamos a ns mesmos, para que ele no precise interferir (I Corntios 11:31-32). Quem no prev nem admite nenhuma queda pelo caminho a Lei. Ela exige perfeio linear e absoluta, para todos, sem um tropeo sequer (Tiago 2:10). Diferentemente da Lei, Deus sabe e reconhece que ainda cairemos, mas, de modo algum, nos abandonar nem permitir que pereamos (Joo 10:28). Foi exatamente por isso que ele sofreu a condenao em nosso lugar (ora, se fosse possvel no cairmos, viveramos pela Lei, sem precisarmos da Graa de Cristo!). Deus se coloca ao nosso lado para nos erguer e quer que aprendamos a caminhar com equilbrio. Obviamente, devemos evitar as quedas, mas, uma vez cados, o levantar-se para caminhar corretamente glorifica a Deus e ao seu filho, o Senhor Jesus. Ele longnime, paciente e misericordioso, por isso muitas vezes nos parecer que ele no est vendo o nosso pecado. Mas ele est apenas dando um tempo para que tomemos, ns mesmos, a atitude correta o arrependimento - como adultos no Esprito. Mas, saiba, se no nos arrependermos do pecado, mais cedo ou mais tarde, ele interferir, e far isso, no segundo a frieza e a generalizao (coletivizao) da Lei, mas individualmente, na medida certa da nossa necessidade, pois ele sonda os nossos coraes e sabe a dose exata do remdio de que precisamos, havendo, certamente, disciplina dura para os duros de corao e tardios em arrepender-se. Deus no est, portanto, de forma alguma, obrigado a exercer a sua disciplina de modo satisfatrio a coraes carnais, legalistas e farisaicos que nada tenham a ver com o problema. O disciplinado seguramente sentir a mo de Deus, mas, para decepo dos sedentos de lei e de juzo (sobre o prximo...), ele faz isso por amor, para restaurao, e no para condenao.

21 Quem se julga a si mesmo e se arrepende do erro sem demora no precisa de disciplina (I Corntios 11:31). Entretanto, em todo aprendizado h o risco de falhas e, alm disso, o caminho que no admite a possibilidade de queda por parte do pecador o caminho da Lei... No devemos temer a condenao pelos nossos pecados, mas devemos rejeit-los sempre, com firmeza, pois, se vivemos no Esprito, andemos tambm no Esprito (Glatas 5:25), fazendo tudo com amor ao prximo (I Corntios 16:14), levando as cargas uns dos outros (Glatas 6:2) e sofrendo o dano (I Corntios 6:7). Se pecarmos, temos um advogado competentssimo junto ao Pai (I Joo 2:1), mas sempre corrijamo-nos a ns mesmos (resolvendo tambm a questo com as possveis vtimas do nosso pecado), conscientes de que, se morremos para a Lei e no estamos mais sujeitos condenao, temos um srio compromisso com a nossa credibilidade como renascidos em Cristo (I Corntios 9:27), de modo que sejamos (sem autopropaganda) verdadeiramente reconhecidos como pessoas cuja maior caracterstica o amor ao prximo (Joo 13:34), e que so testemunhas (evidncias, exemplos, provas vivas) da transformao que Deus pode realizar em todo pecador. Para o renascido em Cristo, a Graa que ele recebe de Deus suficiente; motivo de grande jbilo e plena satisfao, de modo que ele no espera receb-la de homens, mas busca sempre repass-la ao prximo, e no usufru-la sobre o prximo, tirando vantagens premeditadamente da sua condio de perdoado. Andemos tranqilos e na paz de Cristo, pois ele nos perdoa, no apenas sete vezes, mas setenta vezes sete (isto , sempre!). A condenao no mais existe, pois, no Calvrio, j fomos totalmente perdoados, antecipadamente. Mas a questo : voc quer usufruir o perdo com ou sem a disciplina do Senhor (I Corntios 11:31-32)? E quando vir um irmo cado, em vez de sentenci-lo, chegue junto a ele e erga-o pela mo (Mateus 7:12), aconselhando-o com amor e longanimidade (II Timteo 4:2), para que ele se levante e Deus no tenha de interferir no pecado dele. Agindo assim, voc garantir a mesma mo amiga quando voc cair e, creia, os dois cairo cada vez menos. Em todo processo de aperfeioamento o objetivo fazer melhor na ocasio seguinte. E se a ocasio seguinte pode e deve ser melhor do que a anterior porque a anterior obviamente no foi satisfatria. Portanto, todo processo de aperfeioamento parte necessariamente do reconhecimento de que haver atitudes insatisfatrias, que podero e devero ser aperfeioadas. E, como sabemos, a vida crist um processo de aperfeioamento, onde devemos buscar a perfeita sintonia entre a nossa mente e a nossa nova realidade espiritual, para que vivamos e andemos com f em Cristo, guiados pelo Esprito, e orientados pelo misericordioso amor de Deus. Mas isso vale tambm para o pior pecador, aquele mais sujo do qual j ouvimos falar. E, no mundo religioso, onde o nico reconhecido e valorizado o mais santo, mesmo quem entende a Graa intelectualmente leva algum tempo (s vezes, muito tempo) para recondicionar a sua mente legalista s novas condies da Graa de Cristo, vindo a relaxar totalmente o seu esprito e a ter prazer nessa nova realidade, dedicando-se inteiramente a ela. O apstolo Paulo deu-nos uma tima dica de como trabalhar melhor essa questo: considere a si mesmo o pior dos pecadores (I Timteo 1:15) e, assim, voc aceitar com mais facilidade o perdo de todos os outros.

22 VIII - A MENTE AUTOJUSTIFICADA

Assim, meus irmos, tambm vs morrestes relativamente lei, por meio do corpo de Cristo, para pertencerdes a outro; a saber, aquele que ressuscitou dentre os mortos e, deste modo, frutifiquemos para Deus (Romanos 7:4).

A expresso A Morte da Lei costuma causar um certo mal-estar nas pessoas, pois como pode algum sequer mencionar e ainda insinuar que seria benfica a morte de algo que santo, justo e bom (Romanos 7:12)? Mas a necessidade da morte da Lei (o fim de sua validade [como

referencial de julgamento sobre ns, decretada por Cristo no Calvrio, para viabilizar a nossa salvao] e sua mortificao [processo de abandono dos julgamentos pela sua justia, que deve ocorrer na nossa mente, para que possamos amar ao prximo de maneira incondicional]) um
ensino muito claro nas cartas paulinas.

O ministrio do apstolo dos gentios teve como maior caracterstica a luta para que os judeus convertidos ao Evangelho abandonassem o jugo da Lei, bem como os cristos gentios a ela no se submetessem. Ora, a Lei Mosaica foi dada exclusivamente para o povo de Moiss (Deuteronmio 5:2-3; Romanos 9:4), mas a validade da sua justia acaba no instante em que o judeu (ou o gentio que a ela se submeteu Glatas 3:12; 5:3) a substitui pela justia do descendente (Glatas 3:19), que Cristo. Da mesma forma, o gentio que nunca se colocou debaixo do jugo mosaico fica livre de qualquer forma de justia meritria (para justificao) quando - crendo no sacrifcio vicrio (substitutivo) do Cordeiro - recorre justia do Calvrio, ou Justia de Deus. Mas resta ainda o jugo da autojustificao, gerado pela justia da lei, e que, segundo Paulo, domina o homem natural enquanto ele vive (Romanos 7:1). Observe que aqui o apstolo no fala de validade da lei, mas do seu domnio (controle que determina as aes) sobre o homem, induzindo-o incessantemente autojustificao e direcionando para longe dos propsitos de Deus os seus julgamentos e sentimentos para com o prximo. Na sua prpria carne Cristo aboliu (extinguiu, decretou o fim da validade) a Lei, de modo que nosso esprito est totalmente livre do fardo de sua justia meritria (Efsios 2:15), mas ainda precisamos libertar a nossa mente do seu jugo (domnio) legalista, substituindo-o pelo jugo de Cristo, para que em ns seja vivificado o Esprito de Deus e, efetivamente, tornemo-nos novas criaturas - que servem em novidade de esprito e no na caducidade da letra (Romanos 7:6) - para as quais as coisas velhas j passaram e se fizeram novas (II Corntios 5:17). Mas o que seria, exatamente, livrar-se do jugo da Lei, ou morrer para ela (Glatas 2:18-19; Romanos 7:4)? Todo o universo funciona mediante regras. Leis naturais de causa e efeito regem tudo que existe. H uma conseqncia equivalente e justa para cada ato, e este o princpio natural (e correto Glatas 6:7) de justia, que est gravado no corao do homem natural, ou carnal. Quem anda conforme as regras usufrui a recompensa equivalente; quem as desobedece, ou as ignora, tambm sofre (merecidamente) as bvias conseqncias. Essa lgica legalista (proveniente de lei) inata e profundamente intuitiva ao homem natural, de modo que, em qualquer situao, a sua primeira percepo e primeira anlise (julgamento) ser automaticamente mediante a justia da lei (da a sua dificuldade em discernir

23 as coisas espirituais, pois elas no se encaixam nessa lgica I Corntios 2:14). Justia, injustia, santidade, impiedade, sucesso, fracasso, sensatez, insensatez, coerncia, incoerncia, misria, prosperidade... Tudo isso racionalizado e compreendido pelo homem natural pela lgica individualista, meritria e justa do legalismo que lhe natural. Em nenhum momento a Bblia diz que a justia meritria que provm de lei - no justa. Mas, em Cristo, ela foi totalmente satisfeita em favor do que cr, para que pudssemos viver pela Justia de Deus, que superior (Hebreus 8:6) e provm da f (Filipenses 3:9). No centro da lgica legalista esto o merecimento e o direito adquirido. So eles o principal foco de atrao da justificao pelo bom desempenho diante de leis e regras. O homem j nasce julgando-se merecedor das coisas boas da vida (o melhor brinquedo, a me mais bonita, a namorada mais atraente, o melhor emprego, a esposa mais digna, os filhos mais lindos e mais inteligentes, o melhor carro, a melhor casa, a melhor aposentadoria, o melhor cemitrio e, finalmente... o cu). Mas, intuitivamente, muitos sentem que no basta a lei da semeadura e da colheita (apresentar saldo positivo diante de Deus) para garantir-lhe a merecida obteno de tudo isso. O direito adquirido precisa ser legitimado de forma mais profunda e segura. A religio o lugar e o suposto tutor dessa legitimao, e a igreja tem - historica e convenientemente aceitado tais tentativas de legitimao de direitos (atravs da obedincia a regras de conduta e privao da vida social extra-igreja) como converso, criando uma comunidade que, obviamente, se caracteriza pela arrogncia espiritual (direito ao cu legitimado), e no pelo amor ao prximo, que s nasce do pleno reconhecimento da total ausncia de mritos prprios. Mas assim, em conformidade com a lei meritria, que funciona tudo na sociedade humana. assim que se organiza uma sociedade civilizada. Foi assim (atravs da Lei Mosaica, exclusiva do povo de Moiss) que Deus formou e preparou um povo para receber o seu Filho. A vontade dele para ns igualmente que sejamos cidados que andam conforme as leis de nosso pas e que criemos nossos filhos de modo a formar homens e mulheres que amam o caminho da retido. Sociedade humana sem leis e regras, e sem a obedincia a elas, o caos... Com tudo isso, a obedincia a regras e mandamentos - ainda que estejam na santa, justa e boa Lei Mosaica (Romanos 7:12) - pode tornar-se algo destrutivo para o esprito humano. Basta que ela exceda o seu papel de educar na justia (II Timteo 3:16) e assuma a pretenso de justificar o homem diante de Deus (Romanos 4:2). Apesar de no fazer idia de onde est se metendo (Glatas 3:10), igualmente intuitivo ao homem natural atribuir lgica legalista a capacidade de justific-lo diante de Deus. Ele no enxerga que essa justificao exige perfeio absoluta (Tiago 2:10), de modo que, pelo desempenho na lgica meritria natural, ningum ser justificado (Glatas 2:16). Esse autoengano, alm de levar condenao, profundamente danoso alma humana e cria dois seres distintos: um profundamente arrogante (Romanos 3:27) e manipulador, e um outro, inseguro, medroso e manipulvel. Ambos so cegos, mas, via de regra, um ser guia do outro. O primeiro se julgar justificado por sua aparente obedincia (apenas exterior) a estatutos legais e morais, e se sentir apto para alguma forma de liderana. O segundo ainda inseguro de sua justificao e manipulvel como um boneco colocar, espontaneamente e em diversos nveis, a sua vida nas mos do primeiro, que ser o admirvel lder a gui-lo no seu caminho. Em busca do direito ao cu, ambos cairo no barranco (Mateus 15:14). O princpio meritrio legalista est presente em tudo, e a sua utilizao correta sempre lcita e proveitosa para o homem ( o justo princpio da Lei), como, por exemplo, o pai que, para satisfazer certas vontades do filho, estipula como condio o bom aproveitamento na escola ou o cumprimento de algumas tarefas em casa, etc. a justa lei do mrito educando o homem.

24 Mas em todo lugar h pessoas com o senso de observao mais aguado, que cedo identificam a convico de merecimento do ser humano e a sua busca por legitimao do direito adquirido e, de variadas formas, manipulam as situaes para satisfao de seus objetivos. Nas conquistas amorosas, por exemplo, a manipulao d-se em um jogo de interesses de ambas as partes. Aqui, basta sugerir que o alvo da conquista j tem merecimento (ou direitos) s por seus atributos fsicos naturais. De um modo geral, ressaltar o merecimento tem sido o mtodo utilizado pelo homem (provavelmente desde Ado) para conquistar uma mulher. E ela merece o qu? Ora, tudo de bom que a mente humana consiga imaginar. Inclusive tudo aquilo que nem trezentos conquistadores juntos conseguiriam realizar para aquela que o alvo da conquista. Mas o conquistador nem precisa trazer realidade tudo a que a princesa, por mrito, teria direito. Basta, sabiamente, manter o clima de merecimento. E isso pode funcionar por alguns anos, at que a merecida - decorrido um tempo considervel (que varia de conquistada para conquistada) - faa uma avaliao e veja que mimos, aos quais teria direito, ela j recebeu, e qual a possibilidade de receber os que lhe faltam, no tempo que provavelmente ainda lhe resta. Caso essa avaliao seja negativa, o conquistador conhecer e vivenciar as conseqncias de seu engano, pois experimentar o que viver com uma merecida insatisfeita e frustrada (Provrbios 21:19, 27:15-16). Relacionamentos iniciados e mantidos sob tal distoro da realidade (se no houver mudana) so fadados ao fracasso, mesmo que, por vrios motivos, a encenao se prolongue at que a morte os separe. Entre outros problemas que tm tornado difcil e rara a durabilidade dos casamentos est a auto-imagem distorcida que o amor romntico pode gerar nos indivduos. Viver com quem amamos apaixonadamente torna a vida muito mais leve e alegre, e o romantismo pode e deve ser cultivado. Mas, para que esse sentimento no se torne algo doentio e destrutivo, ele precisa estar bem ajustado exata realidade do ser humano. O amor romntico pode e deve voar para que seja belo e valha a pena, mas com os ps firmes no cho, sem alimentar nem aceitar e sucumbir a falsas imagens. Um outro tipo de manipulao d-se quando algumas dessas pessoas (que identificam mais nitidamente a tentativa humana de legitimar direitos) enxergam um pouco mais alm dos relacionamentos simples e, desejando ampliar o seu campo de ao, tornam-se, por exemplo, lderes religiosos, supostamente capazes de trazer ao povo a desejada e merecida prosperidade (eles vem que a religio o principal legitimador da justia meritria). Por que manipular e obter vantagens apenas da esposa, dos filhos e dos amigos, se possvel manipular e explorar uma multido inteira? Por que sugar o melhor de uns poucos, se possvel sugar tudo e de tantos ao mesmo tempo? Ora, onde h misria (ou o medo dela) h sede de prosperidade. A farra aqui... A idia bsica : Voc merece tudo e eu sou o intermedirio dessa negociao. O risco claro, e o mais ingnuo dos fiis (contribuintes) est ciente disso. Mas a idia do merecimento to fortemente alimentada e to compulsivamente induzida - e cai como uma luva na mente legalista do povo (mrito por obedincia a regras) - que a viso do risco se minimiza at o esquecimento. Afinal, pensar nele seria falta de f... O objetivo principal (redirecionar a f [da justificao em Cristo para a prosperidade], desviando o mrito da pessoa de Cristo [trazendo-o de volta ao homem]) disfarado atravs da citao eventual de textos bblicos que at parecem contradizer o esprito da coisa. At a perigosa palavra Graa ouvida de vez em quando. Mas tudo na medida certa, previamente estudado, s um pouquinho, de modo que parea algo verdadeiramente relacionado ao Evangelho de Cristo (para tentar dar legitimidade ao engodo e calar os que advertem as suas vtimas), mas

25 que, na verdade, apenas um golpe que alimenta e tira proveito de um povo sedento do mrito e da justia que provm da Lei, e no da absurda e injusta (anuladora do mrito humano) Justia do Calvrio (Mateus 20:1-16). Por isso em tais ambientes religiosos predominam as coisas da Lei. As citaes e os textos lidos so predominantemente do Velho Testamento. Praticamente todas as referncias so a Israel. O visual do recinto geralmente assemelha-se ao templo judaico. As histrias mais ouvidas so as aventuras hebraicas com recompensa final pela obedincia ou o duro castigo pela desobedincia (Tito 1:14). As palavras de ordem so: Voc merece! Voc tem direito! Voc obedece (s nossas regras) e Deus fica obrigado a lhe recompensar! Deus vai trazer os teus inimigos para debaixo dos teus ps! Deus quer que voc tenha sucesso! Deus quer que o seu povo seja rico! Deus vai te dar a terra prometida (aqui na Terra, tal qual aos judeus), onde mana leite e mel!.

A Lei, com sua lgica meritria e legalista, intuitiva ao homem natural. A Graa, com sua justificao exclusivamente pela f, no intuitiva ao homem natural. Ele precisa passar por um processo de mudana de valores. Precisa substituir o mrito prprio (que gera a arrogncia espiritual) pelo mrito de Cristo (que gera humildade, misericrdia e amor ao prximo). Mas quem est interessado em amar ao prximo, e no em manipul-lo, seja ele quem for? Quem est interessado em uma vitria sentida e celebrada mesmo no fracasso? Quem est interessado em uma inexplicvel paz que excede todo entendimento (Filipenses 4:7), pois se pode senti-la mesmo em meio a grandes e inevitveis tribulaes (Joo 16:33)? Quem est interessado em abrir mo de direitos? Quem est interessado em sofrer o dano? Quem est interessado em oferecer a outra face ao que lhe bate no rosto? Quem est interessado em bendizer os que o maldizem? Quem est interessado em amar seus inimigos, em fazer o bem aos que o odeiam e orar pelos que o caluniam? Quem dar tambm a tnica ao que lhe toma a capa? Quem ver sensatez em ser benigno at com os ingratos e maus? Esta a misericrdia do Pai Celeste, mas quem quer ser perfeitamente misericordioso como ele (Mateus 5:38-48; Lucas 6:27-36)? Quem entender que h Justia de Deus em tudo isso? Quem se alegrar com estas coisas? Quem desejar esta loucura? Pessoas que tm como referncia espiritual os mandamentos da Lei e intuitivamente confiam na sua justia (Joo 5:45) costumam olhar para essas palavras de Jesus (em Lucas 6:2736) como sugestes divinas opcionais para quem, por acaso, estiver interessado em uma vida espiritual fora da realidade, mas poeticamente admirvel, e no como mandamentos do Senhor para a sua Igreja. Ora, mandamentos bons e proveitosos mesmo so os da Lei, porque geram direitos... A Graa e o amor de Deus descem do seu trono at ns, mas no podemos nem devemos ret-los em ns mesmos. Entretanto, o passo seguinte no tentar corresponder ou retribuir a Graa e o amor divino diretamente ao prprio Deus. totalmente intil e desnecessria qualquer tentativa nossa de retribuir o seu amor atravs de gestos, ritos e rotinas meramente religiosas, achando que assim estaremos quites com ele. Toda manifestao, exteriorizao ou tentativa de retribuio do amor de Deus, de sua misericrdia e do seu perdo deve ser direcionada ao prximo. esta a sua vontade, este o seu mandamento, esta a sua lei...

26 Mas aqui tambm que, para muitos, a Graa comea a perder o encanto e deixa de ser maravilhosamente atraente, pois isso implica uma mudana assombrosa (aterrorizante para o homem natural) no seu conceito de justia. Na contra-mo da justia da Lei, a Justia de Deus leva-nos muitas vezes a, de vrias formas, abrir mo da justia meritria quando esta nos favorece e, ao mesmo tempo, exige que busquemos o favor dos injustiados. A tentativa de procurar estabelecer a sua prpria justia, no se sujeitando Justia de Deus (que a do Calvrio Romanos 10:3-4), expe o homem severidade de Deus (Romanos 11:22), posto que estar rejeitando a sua bondade (benignidade). Mas a intuio do homem autojustificado o avisa de que a Justia do Calvrio vai esmagar a sua arrogncia (Romanos 3:27) e deix-lo na mesma condio que adlteros, assassinos, estupradores, ladres e traficantes de droga, e isso extremamente injusto e uma loucura absolutamente inaceitvel diante da justia meritria do homem natural, que pode ter reaes que vo desde a excluso da convivncia at a conspirao para a desmoralizao ou para a prpria morte de quem alardeia tal sandice. Ora, anulados todos os mritos humanos, resta-nos tratar o prximo como gostaramos de ser tratados (Lucas 6:31). E isto no uma sugesto divina, mas um mandamento de Cristo. Diferente do estatuto mosaico, os ensinos de Jesus e dos apstolos foram proferidos em meio a conversas informais, medida que os assuntos apareciam em situaes reais, geralmente em confrontaes com ordenanas da Lei Mosaica. Em algumas ocasies, os apstolos os chamaram de mandamentos do Senhor, mas raramente o caminho a ser trilhado na Graa foi chamado de Lei; vocbulo que, em toda a Bblia, refere-se caracteristicamente ao estatuto Mosaico. E por que aconteceu isso? Para que ficasse claro que a justia do Calvrio no provm de lei, mas de f (Filipenses 3:9), e tambm para que (o que, infelizmente, acabou acontecendo) os cristos no olhassem para os mandamentos do Senhor Jesus com olhos legalistas e ainda autojustificadores, enxergando-os com lentes meritrias, estabelecendo punies (penitncias) para expiao da culpa e (desprezando o discernimento do Esprito) exigissem, por exemplo, a infalibilidade legalista em funes e situaes cujos perfis so humanamente inatingveis (sem falhas) em sua completude, pois correspondem (como tudo no Evangelho) ao que seria o perfil do prprio Cristo naquela funo ou situao (Cristo como presbtero ou bispo [Tito 1:6-9; I Timteo 3:2-7], como marido [Efsios 5:25], como esposa [Efsios 5:22], como homem idoso, como mulher idosa, como jovem, como servo [Tito 2:2-10], etc). O princpio fundamentado na essncia do Evangelho que a misericrdia triunfa sobre o juzo (Tiago 2:3). Paulo, ex-fariseu com PhD nas melhores instituies de ensino jurdico de sua poca, era profundo conhecedor da Lei e sabia que leis so promulgadas para os mais diversos tipos de transgressores, e no para justos (I Timteo 1:9). Ora, se somos justificados (declarados justos) em Cristo, somos filhos de Deus, guiados pelo Esprito (Romanos 8:14) - que quem convence o mundo do pecado, da justia e do juzo (Joo 16:7-8), e no a Lei, que apenas reala o pecado (Romanos 7:5) e avulta a ofensa (Romanos 5:20). E, se somos guiados pelo Esprito, no estamos debaixo da lei (Glatas 5:18), mas somos transformados pela renovao da nossa mente (libertando-a da lgica meritria legalista), compreendemos (Efsios 5:17) e experimentamos (Romanos 12:2) a boa, perfeita e agradvel vontade de Deus, escrita pelo Esprito, no em tbuas de pedra, mas em tbuas de carne, isto , nos nossos coraes (II Corntios 3:3). o amor de Cristo que nos constrange (II Corntios 5:14), no precisamos de lei. Entretanto, em seu ministrio Paulo conviveu (e combateu) diariamente com a sede que muitos dos convertidos (principalmente judeus) ainda tinham de lei, levando-os a temer e levar

27 mais a srio os mandamentos mosaicos do que os ensinos dos apstolos. Ento, a fim de chamar a ateno dos tais para a seriedade e legitimidade dos seus ensinos (I Corntios 14:37), bem como para a maior glria do ministrio da justia de Deus (II Corntios 3:7-9), Paulo chamou o Evangelho de lei de Cristo (I Corntios 9:21; Glatas 6:2), lei do Esprito da vida (que, alis, nos livra da Lei do pecado e da morte - Romanos 8:2) e, ainda, lei de Deus (que guerreia contra a lei meritria, que aprisiona ao pecado - Romanos 7:22-25), qual o homem no pode estar naturalmente sujeito (Romanos 8:7). Quem s compreende e se submete s coisas por fora de lei (e acha que s o amor no basta, pois o povo precisa tambm de lei), saiba que os ensinos de Jesus e dos apstolos no so apenas sugestes e conselhos, e que a Lei de Deus, de Cristo e do Esprito da Vida, em todos os seus mandamentos, exige que rejeitemos a nossa justia prpria (meritria e arrogante) e, sujeitando-nos justia do Calvrio, deixemos de julgar o prximo e o amemos como a ns mesmos, tendo em Cristo o exemplo de mansido e humildade (Joo 11:29). O Evangelho no tem por finalidade criar seguidores de estatutos morais e ticos. No este o seu papel nem nunca foi este o seu objetivo. O Evangelho transforma seguidores e no seguidores de estatutos morais e ticos em novas criaturas, as quais, mediante o reconhecimento da exclusividade dos mritos de Cristo e da plena conscincia de sua igualdade com o seu semelhante, vo sendo gradativamente transformadas, substituindo a arrogncia espiritual e a maldade pela humildade e sujeio boa, perfeita e agradvel vontade de Deus (Romanos 12:2), tornando-se, desse modo, pessoas caracterizadas pelo amor ao prximo. Este o fardo leve e o jugo suave de Cristo (Mateus 11:28-30), mas, para quem ainda escravo da justia meritria, eles so insuportavelmente mais pesados do que os fardos da Lei. Viver a Justia do Calvrio liberta do domnio do pecado (Romanos 6:14) e evidencia a justificao em Cristo. Viver a justia meritria da Lei, ainda que acobertado pelo cristianismo religioso, evidencia o qu? Abandonar o jugo da Lei e tomar o jugo de Cristo precisamente a deciso de mudar a nossa intuio natural e imediata, do mrito legalista e julgador para o amor incondicional com que Deus nos amou, sendo ns ainda transgressores (Romanos 5:8). A Lei j morreu na cruz do Calvrio, mas ns a mortificamos em nossa carne medida que vamos conseguindo xito em, intuitiva e espontaneamente, oferecer ao prximo a mesma misericrdia imerecida que recebemos de Deus. O nosso amor ao prximo revela e qualifica a intensidade do nosso amor a Deus. No h outra frmula; esse o parmetro bblico (Mateus 25:31-46). Andar no Esprito termos como reflexo condicionado a mesma tolerncia, longanimidade e bondade de Deus, que levam o pecador ao arrependimento (Romanos 2:4). Vivendo dessa forma, passamos a ter o mesmo sentimento que houve em Cristo Jesus (Filipenses 2:5) e efetivamente pensaremos com a sua mente (I Corntios 2:16). Os que assim caminham, buscando tal transformao, so obreiros aprovados, que aprenderam a bem manusear (dividir, separar, com discernimento, Lei e Graa) a Palavra da Verdade II Timteo 2:15. Mas logo aps o perodo apostlico, o cristianismo-religio adotou definitivamente o outro evangelho denunciado e duramente combatido por Paulo (Glatas 1:6) que funciona como uma terceira revelao, resultado de uma falsa simbiose entre Lei e Graa (que tornou-se o que veio a ser conhecido como tradio judaico-crist), exclusiva da igreja ps-apostlica, pois jamais foi realizada por Jesus nem pelos apstolos, que, entendendo como uma tentao a Deus, veementemente se recusaram a colocar sobre os ombros dos discplulos um jugo que nem os seus pais nem eles mesmos, como judeus, puderam suportar (Atos 15:10).

28 A igreja ps-apostlica e institucionalizada nunca entendeu (se entendeu no aceitou) que a aliana com Cristo, firmada mediante a f na justia do Calvrio, anula toda a justia meritria, que provm de lei. Ela sempre viu esse fato com profunda desconfiana e, na dvida, anuncia um evangelho neotestamentrio com largas razes muito bem fincadas na Aliana Mosaica, que foi firmada mediante a Lei. Ora, o Filho de Davi era ministro da circunciso (Romanos 15:8), por isso falou do Evangelho sob a perspectiva da Lei Mosaica ao seu povo segundo a carne (Romanos 9:5), mas o seu sacerdcio no uma continuao do sacerdcio levtico nem foi ele chamado segundo a ordem de Aro (Hebreus 6:20; 7:11). Entretanto, a igreja ps-apostlica, optando por esse caminho, adotouo como modelo ideal e nele buscou inspirao e solidez para a sua organizao, de modo que, para a maioria dos cristos, a igreja o templo (estrutura fsica, lugar santo para adorao e culto), onde se encontram o santurio e o altar de Deus, onde os levitas conduzem o louvor e (para muitos) o presbtero, obviamente, o sacerdote, a cobertura espiritual e o elo tido como perfeito de ligao entre Deus e o povo. Com maior ou menor intensidade, esse o retrato do cristianismo-religio e, embora declare ter no Evangelho da Graa de Cristo o seu nico parmetro, os princpios de justia que ele incute e alimenta em seus adeptos so extrados diretamente do contexto legalista judaico (paraso dos telogos) e pavoneiam-lhes o esprito com a arrogncia da lgica meritria. Por isso, tal qual ocorria na odissia judaica, os inimigos de muitos cristos so carne e sangue, e no as foras espirituais da maldade (Efsios 6:12) que possam estar atuando sobre eles. Inimigos esses que, alis em face da obedincia do religioso Deus, supostamente, aniquilar e banhar os ps do servo fiel com o sangue deles. No raciocnio do legalista, entre outras coisas, a obedincia s regras garante sade, prosperidade, segurana, etc... Enfim, a felicidade de uma vida tranqila, sem grandes problemas, numa terra prometida, onde mana leite e mel. Se eu obedeo, sou amado e mereo tudo. Se desobedeo, no sou mais amado, no mereo nada, no ganho nada, posso perder tudo e ainda sou castigado. Tudo meticulosamente pinado em promessas terrenas feitas a Israel (da a expectativa judaica de um reino messinico neste mundo) e no legalismo embriagador (vinho velho) e entupido de preceitos e regras que (assim como todos ns nos inclinamos a fazer) os judeus escolheram como forma de relacionamento com Deus, rejeitando a Graa abundantemente oferecida por ele, j na jornada pr-messinica com Israel (Isaas 28:7-13; 58:5-11), pois, assim como a minscula lua pode eclipsar o gigantesco sol, a justia meritria e legalista priva-nos de contemplar a plenitude gloriosa da Graa de Cristo. Foi tambm na justia da Lei que a igreja foi buscar a badalada e prestigiosa funo proftica, que transporta espiritualmente o candidato a profeta at o topo de uma colina imaginria e dali, assumindo a funo de aferidor da medida, ele permanentemente vigia o nvel de pecaminosidade do mundo ao seu redor e cospe ameaas mosaicas no rosto dos achados em falta (segundo a sua avaliao). ainda no estatuto mosaico (seletivo de pecados e diferenciador de penalidades, pois visava a organizar e moralizar a sociedade judaica) que os autojustificados vo igualmente buscar explicao e justificativa para a sua hierarquizao de pecados e para o seu instinto punidor (s vezes com fria e dio) de quem comete pecados que eles consideram bem mais graves do que os seus prprios. Desse modo, o sentimento misericordioso e longnime que sempre houve em Cristo Jesus torna-se apenas uma possibilidade para quem o merecer (obviamente ns mesmos, nossos parentes

29 e amigos mais chegados); uma opo diante da dupla face de Deus, e no a completa revelao da essncia do Pai em seu Filho, em quem habita corporalmente toda a plenitude da Divindade (Colossenses 2:9). Mas, por no admitir as bvias conseqncias, o cristianismo-religio no aceita essa plenitude de Deus em Cristo nem o fato de que no existe Jesus, a encarnao da Graa de Deus, e uma outra verdade complementar (a Lei) para dar o equilbrio necessrio. Por isso que ouvimos distores como Deus amor, mas tambm justia, que, traduzido, significa: Deus Graa, mas tambm Lei. Um Deus que amor (I Joo 4:8) e cuja justia a do Calvrio (que justifica o mpio - Romanos 4:4-5) no se encaixa nos propsitos e interesses de instituies religiosas que, tal qual as instituies jurdicas seculares (s quais devemos estar submetidos), empenham-se e impem-se como guardis da moral e dos bons costumes, e no como lugar de descanso e libertao para quem carrega os pesados fardos da religiosidade legalista. Ora, o que o Evangelho da Graa de Cristo tem a ver com tudo isso? Ele a Boa Nova, a tima notcia (Atos 13:41), o perdo para o pior dos pecadores, o amor incondicional que, uma vez recebido com lucidez, discernimento e f, destri o nosso esprito arrogante e julgador e gera uma torrente de amor ao prximo, que transforma pela longanimidade e pela misericrdia (Romanos 2:4), e no pela obedincia a ordenanas (Colossenses 2:20-23). A Igreja precisa entender que, diferente do que ocorre na Lei, a obedincia infalvel no fator determinante e condicional para se andar na Graa de Cristo. Alis, Deus, em seu infinito amor, derramou a sua Graa em nosso favor exatamente porque ele conhece a nossa alma, sabe que somos desobedientes e falveis, e que, se nos tratasse conforme as exigncias da Lei, estaramos magnificamente ferrados.

distorcer o sentido do pecado e incentivar o mal as verdadeiras intenes de quem anuncia o


perdo divino, gratuitamente antecipado e consumado em Cristo? Era precisamente essa a acusao que alguns faziam contra o apstolo Paulo (Romanos 3:8).

Seriam, ento, a obedincia e a retido descartveis para quem est em Cristo? Seriam

Ora, Deus quer que sejamos santos e irrepreensveis diante dele em amor (Efsios 1:4), e a correo divina um ensino muito claro na sua Palavra (Hebreus 12:5-6), mas vesti-la com os trajes da Lei, dando-lhe as feies da justia legalista e meritria, uma tentativa hedionda de corrupo espiritual contra almas que foram justificados e redimidas pela f na justia do Calvrio e pelo mrito de Cristo. Mesclar o Evangelho de Cristo e a Lei Mosaica reduz a Graa de Deus a uma mera isca, cuja nica utilidade atrair o ouvinte para melhor prend-lo ao velho jugo (a justia meritria) e, da em diante, exigir-lhe a perfeio mosaica. Assim pensava o apstolo Paulo, que jamais adotou a justia mosaica como parmetro para a Igreja, pois sabia que ela leva falsa circunciso (Filipenses 3:2-3) e, considerando como perda os direitos adquiridos pela justia prpria que ela proporciona, rejeitou-a como procedente de lei, em favor da justia que procede de Deus, mediante a f em Cristo (Filipenses 3:8-9), pois o justo (justificado em Cristo) viver pela f (Romanos 1:17; Glatas 3:11). O cristianismo-religio jamais combateu com a devida firmeza nem sequer procurou mostrar aos seus fiis a necessidade de rejeitar, mortificar e reorientar (renovar), nos mnimos detalhes, as suas mentes autojustificadas. Por isso, embora anunciando a Graa de Cristo (ainda que diluda em jarros de ordenanas meritrias), ele no consegue mudar, diante dos no convertidos mais observadores, a sua imagem de fbrica de arrogncia espiritual e falso moralismo julgador. E ainda chama tal rejeio de o glorioso fardo de Cristo, que temos de levar...

30 A Graa de Cristo leve e suave (Mateus 11:28-30), mas s trabalha sozinha, e o seu poder transformador no agir plenamente se lhe for imposto um auxiliar de peso (a Lei) a fim de garantir a eficincia do seu trabalho. O evangelho dupla-face (Graa-Lei), amplamente apresentado e vivido no cristianismo-religio, verdadeiramente gera apenas jactncia e julgamento sobre o prximo, ambos inaceitveis no caminhar com Cristo. Ora, se julgamos o prximo, isso no far com que Deus v julg-lo e puni-lo como achamos que ele deveria fazer. Deus tem o seu prprio parmetro de juzo e correo. Nosso julgamento acerca do prximo , portanto, totalmente intil. Mas, quando o fazemos, estamos, na realidade, estabelecendo uma regra de julgamento (lei) para ns mesmos. Estamos dizendo a Deus: Quando eu cometer esse tipo de erro, pode descer a lenha, porque eu estou declarando, com a minha boca, que quem faz isso merece um duro castigo. No julgueis para que no sejais julgados, pois com a medida com que tiveres medido vos mediro tambm a vs (Mateus 7:1-2), e ainda: Porque se perdoardes aos homens as suas ofensas, A postura julgadora sempre muito perigosa para quem a adota. O Senhor Jesus disse:

tambm o vosso Pai celeste vos perdoar. Se, porm, no perdoardes aos homens as suas ofensas, tampouco o vosso Pai vos perdoar as vossas ofensas (Mateus 6:14-15), de modo que, o juzo sem misericrdia para com aquele que no usou de misericrdia (Tiago 2:13).

evidente nem Cristo nem Tiago esto falando de salvao (que pela Graa, mediante a f), mas do relacionamento com o prximo, na vida diria. Quem quiser receber misericrdia de Deus no seu dia-a-dia, deve ser misericordioso com o prximo. Necessrio se faz esclarecer que, ao dizer que no devemos julgar, Cristo refere-se ao julgamento condenatrio do prximo, que induz ao sentimento de superioridade sobre a pessoa julgada. Como podemos - os que somos salvos pela Graa, sem que nos sejam imputadas as nossas transgresses (II Corntios 5:19) - julgar e condenar algum? Mas isso no significa que devemos ser pessoas sem opinio acerca do pecado, com medo de estar julgando. O princpio bblico para ns julgar tudo e reter o que bom (I Tessalonicenses 5:21). Mas esse julgar tem a ver com analisarmos cada situao e examinarmos a ns mesmos (II Corntios 13:5), sem fazer disso um padro de julgamento condenatrio sobre todos ao nosso redor. Acerca de tal atitude, o apstolo Paulo foi bem claro: Portanto, s indesculpvel quando

julgas, homem, quem quer que sejas, porque, no que julgas a outro, a ti mesmo te condenas, pois praticas as prprias coisas que condenas (Romanos 2:1), e ainda: Quem s tu que julgas o servo alheio? Para o seu prprio Senhor est de p ou cai. Mas estar em p, porque o Senhor poderoso para o suster (Romanos 14:4).

Cabem aqui algumas perguntas que exigem uma dose extra de reflexo e destemida sinceridade para serem respondidas: Do que realmente trata o Evangelho de Cristo? De onde ele se prope a tirar o pecador cado e para onde pretende lev-lo? Que meios so utilizados nesse processo? Quais so os seus instrumentos? Que sentimentos e mudanas vo sendo geradas no pecador que est sendo restaurado e aperfeioado? Como o novo homem (Efsios 2:15), transformado pelo poder do amor, da misericrdia e do perdo em Cristo? Do que tem historicamente tratado a igreja crist institucionalizada? De onde tem supostamente tirado o pecador cado e para onde o tem levado? Quais os meios e instrumentos por ela utilizados? Que sentimentos tem gerado em grande parte de seus adeptos e em que os tem transformado? Como o corao do homem institucionalmente religioso?

31 O cristianismo-religio critica o que jamais experimentou (o amor e a misericrdia divina como instrumentos exclusivos de transformao do pecador em uma nova criatura), pois, desde o seu incio, ele se acercou de mandamentos mosaicos, que ligados umbilicalmente condenao seriam uma garantia adicional de eficincia. A loucura do Evangelho que o cristianismo-religio se prope a anunciar ao mundo apenas a obedincia a ordenanas e regras comportamentais. A religio organizada jamais aceitar o Evangelho da Graa. Ela no o aceitou quando se chamava Templo de Deus nem o aceitar agora que se entitula Igreja de Cristo. O verdadeiro povo de Deus era um remanescente em meio institucionalidade dos dias do Templo e igualmente hoje entre os vrios imprios religiosos meramente humanos, edificados e sustentados pela justia meritria (Romanos 11:3-5). A Reforma Protestante reascendeu a chama do Evangelho da Graa de Cristo, muito enfraquecida ou praticamente extinta - no legalismo extremo e violento da nica igreja crist institucionalizada na poca, a Igreja Romana. Ao compreender a diferena entre justia e justificao, justo e justificado, Justia da Lei e Justia do Calvrio (Justia de Deus), Lutero reavivou a pregao da Graa - injusta e imerecida, aos olhos da justia da Lei - mesmo dentro de instituies religiosas cujos lderes notadamente s confiam na fora da Lei e na sua justia meritria. Embora seja questionvel o alegado maior comprometimento com a pregao da Graa pelos protestantes, a Reforma ampliou a possibilidade de o encontro entre o pecador e a Graa de Cristo dar-se na igreja-templo, j que, desde a indignao luterana, a Bblia tem sido um livro acessvel, aberto e lido por muitos que se reconhecem pecadores necessitados do perdo divino, de modo que a gua Viva tem escorrido mais facilmente por entre as rochas eclesisticas de grandes e pequenos imprios religiosos, reformados ou no reformados. Institucionalmente, porm, as mudanas foram muito poucas. O modelo seguido em praticamente todo o cristianismo (pr ou ps-Reforma) continuou a ser a estrutura religiosa judaica - edificada sobre a Lei e que veio a corromper-se pela lgica legalista de suas autoridades - mantida e alimentada por falsas barganhas com Deus, ordenanas, intrigas denominacionais, brigas corporativistas, pela vaidade espiritual e pela insacivel e delirante sede de poder de muitos de seus lderes. Contra a essncia de tudo isso nunca houve sincero e relevante protesto nem grande interesse numa reforma realmente significativa por parte dos herdeiros de Lutero. O que acabou prevalecendo foi apenas uma mudana de lado e a troca dos nomes de alguns suportes tcnicos e administrativos, para serem utilizados em estruturas menores. o cristianismo-religio que precisa se amoldar ao Evangelho de Cristo, e no o contrrio. Mas o institucionalismo e o corporativismo (mesmo contra a vontade de Lutero, que tambm os combateu o quanto pde) passaram imunes pela Reforma e, at hoje, os seus defensores seguem arrogantemente fazendo-se de desentendidos e surdos para qualquer crtica, em ambos os lados. No h igreja totalmente livre do veneno legalista e autojustificador e, via de regra, as Santas Madres Igrejas ainda so cultuadas em todo o cristianismo, mas a Palavra Viva que tem vida prpria - sempre esteve e permanece atuante, com seu poder libertador do jugo da lei e da escravido ao pecado, dentro de instituies encasteladas e fora delas.

32 IX - O RELACIONAMENTO COM OS LEGALISTAS

Povo que diz: Fica onde ests, no te chegues a mim, porque sou mais santo do que tu. s no meu nariz como fumo de fogo, que arde o dia todo (Isaas 65:5)

Por que Deus trata o farisasmo (arrogncia religiosa) de uma forma diferente dos demais pecados? Por que Cristo no foi tolerante com os fariseus do mesmo modo como foi com ladres, prostitutas, adlteros, beberres, publicanos, etc? Ora, porque, diferentes dos fariseus, esses outros eram pecadores sinceramente confessos, que no se escondiam atrs de uma reputao religiosa. J os indivduos de corao farisaico, por no se reconhecerem pecadores, no crem que Deus ama pecadores; no aceitam que Deus seja tolerante e paciente com pecadores; escandalizam-se com o fato de que Deus benigno at para com os ingratos e maus (Lucas 6:35) e no toleram que pecadores confessos e sinceramente arrependidos sempre recebam o perdo divino (1 Joo 1:8-10) e graa em abundncia (Romanos 5:20). A nica exceo pacincia divina claramente demonstrada nos evangelhos so justamente os fariseus, que, alm de no se reconhecerem pecadores, ainda se acham mais santos do que o resto da humanidade. Mesmo sendo um grande absurdo (escndalo) para quem no compreende a superabundncia da Graa de Cristo, Deus no se escandaliza com pecadores nem se afasta deles (porque ele mesmo j pagou pelos pecados da humanidade inteira - 1 Joo 2:2). Deus ama pecadores (porque todos somos pecadores). Deus tolerante, paciente, misericordioso e tardio em irar-se com pecadores (Jonas 4:1-2; 10-11). Mas ele se irrita profundamente com fariseus, na boca dos quais, o eventual reconhecimento de que so pecadores apenas uma frase de efeito, um arroto de falsa humildade em busca de admirao da platia religiosa. A soberba espiritual , por natureza, contrria Graa de Cristo. Por isso ela excluda em coraes verdadeiramente renascidos no Esprito (Onde est, pois, a jactncia? Foi, de todo, excluda. Por que lei? Das obras? No, pelo contrrio, pela lei da f - Romanos 3:27), uma vez que aquele que compreende ter sido justificado, no pelos seus prprios mritos, mas pelos mritos de Cristo, sofre um choque de humildade e de gratido a Deus pelo seu amor incondicional. E o humilde algum que nunca se sente humilhado. No h quem possa humilh-lo; no h quem possa faz-lo sentir-se menor do que ele mesmo j se v. Ele jamais vai sentir-se merecedor de mais honra do que o pior dos pecadores, pois sabe que, sem a obra do Calvrio, estariam os dois, lado a lado, no mesmo barco a caminho da condenao, sem serem levadas em conta as suas diferenas no quesito mrito humano (mrito diante de Deus a f no mrito de Cristo). Este senso (reconhecimento) de igualdade dos homens diante de Deus leva o renascido a buscar essa igualdade na realidade do seu dia-a-dia. Ento ele socorre ao enfermo, porque sabe que a vontade de Deus que o enfermo tambm tenha sade; ele d comida ao faminto, porque sabe que Deus quer que o faminto tambm esteja alimentado; ele d guarida ao desabrigado, porque sabe que Deus quer que o desabrigado tambm tenha um lar; ele aquece o que est com frio, porque sabe que Deus quer que todos estejam aquecidos; ele veste aquele que est nu, porque sabe que Deus no quer que ningum esteja envergonhado; ele faz tudo o que estiver ao seu alcance para suprir os necessitados, como se fossem suas as necessidades deles (e cada um de ns pode fazer muito...). Essas so atitudes que manifestam amor ao prximo. So obras que revelam a nossa f (Tiago 2:18) em um Deus que ama a todos os pecadores igualmente. So aes feitas na plena

33 liberdade do Esprito, movidas exclusivamente pelo amor a Deus e ao prximo, realizadas por algum que ouviu, entendeu e creu na Graa de Cristo e no seu amor incondicional. No nico momento em que se colocou claramente como juiz (Mateus 25:31-46), o referencial usado pelo Senhor Jesus Cristo no foi uma lista interminvel de pecados simples, graves e gravssimos. O referencial foi o amor ao prximo. Crer no perdo em Cristo crer no amor de Deus pela humanidade, e a nica forma possvel de evidenciarmos a nossa f nesse amor, bem como de retribu-lo a Cristo, manifestando-o atravs de atitudes de amor ao prximo. Por isso Cristo disse que o amor seria o sinal identificador de seus discpulos (Joo 13:34). Precisamos entender e crer que no amor (e no na Lei) que somos aperfeioados, pois o amor no pratica o mal contra o prximo, de modo que o cumprimento da Lei o amor (Romanos 13:10), por isso quem ama ao prximo tem cumprido a Lei (Romanos 13:8). No texto do julgamento (Mateus 25:31-46), a mensagem do juiz muito clara: amar ao prximo amar ao prprio Cristo, o Senhor do Reino. Desprezar o prximo igualmente desprezar o prprio Cristo. A Igreja precisa dar a devida importncia a essas palavras de Jesus... O legalismo a contra-mo do Evangelho, e acerca dele (do legalismo), o apstolo Paulo cita dois tipos de pessoas que podem ser obstculos nossa liberdade em Cristo. Ao primeiro grupo ele chamou de falsos irmos, e a estes jamais se submeteu, nem ainda por uma hora, para que a verdade do Evangelho fosse preservada (Glatas 2:4-5). Diferente do conceito eclesistico atual, o apstolo chamou de rebeldia a tentativa de corromper a liberdade que temos em Cristo Jesus e, revelando claramente seu grau de intolerncia para com os que tentam persuadir-nos a um retorno ou a uma convivncia com a Lei, ele usou palavras que, em tempos politicamente corretos, talvez muitos achem que nem deveriam ser citadas aqui... Mas, se a Bblia as citou, eu tambm vou cit-las: Oxal at se mutilassem os que vos incitam rebeldia (Glatas 5:12). Para o segundo tipo de pessoas, a nossa liberdade que pode trazer problemas. A estes, Paulo chama de irmos de conscincia fraca, e diz que devem ser objeto de misericrdia da parte de quem, por acaso, se considera de conscincia forte. Nesse caso, a instruo espontaneamente fazer concesses, abrindo mo da liberdade por amor a eles, com tolerncia e compreenso, para que vivamos em paz, e o que estrada limpa para uns no seja pedra de tropeo para o irmo mais fraco (ler I Corntios 8:1-13 e Romanos 14:1). Com esses dois grupos de pessoas, tentar falar, ainda que superficialmente, sobre a plena liberdade do Esprito, como tentar explicar-lhes, em grego, o funcionamento da vlvula de combustvel de uma nave espacial interplanetria. H, entretanto, que se ter um mnimo de capacidade para discernir entre a empfia, o mauhumor, o ar hipcrita, a presuno trovejante, o esprito julgador e autojustificado de um legalista - inimigo da liberdade do Evangelho - e a simplicidade verdadeira e sincera de um irmo de conscincia fraca, que tem uma limitao pessoal, reconhecida pelo apstolo. Esses ltimos se satisfazem com doses mnimas da Graa de Deus (suficientes para salv-los), de modo que, at um grande fariseu pode vir a se livrar totalmente das algemas da Lei, mas talvez o irmo de conscincia fraca nunca cresa espiritualmente, no tocante plena liberdade do Esprito. Mas mesmo esses irmos de conscincia fraca raramente se sentem incomodados com a liberdade do Esprito. So os fariseus que sempre se escandalizam com a liberdade do Evangelho (Mateus 15:12). Escandalizavam-se com a liberdade do prprio Cristo (a ponto de tramarem a sua morte), que, para eles, ofendia a instituio religiosa na qual eles transformaram o Templo de Deus, e ainda hoje se escandalizam com a liberdade dos renascidos em Cristo, tambm porque a

34 liberdade dos tais pega mal para a instituio religiosa na qual eles tambm transformaram a Igreja de Cristo. Para o bem da igreja, por amor a ela, e em favor de sua credibilidade como agente na transformao do pecador em nova criatura, precisamos urgentemente entender que o comportamento dos fariseus que era escndalo para Cristo, e que necessrio tratar o farisasmo na igreja (e a sua causa o legalismo) com a mesma dureza e determinao com que Cristo o tratou. Mas, como sempre usamos a sujeio Lei como referencial de espiritualidade, discernir entre o fariseu e o irmo de conscincia fraca nunca foi uma de nossas habilidades, e sempre fomos tolerantes com vrias formas de legalismo em nosso meio. Entretanto, no aprendemos tal atitude com Cristo, que nunca teve muita pacincia nem tolerncia com legalistas, aos quais ele nunca sequer falou claramente sobre a Graa, mas sempre usou o prprio rigor da Lei para desmascarar-lhes a hipocrisia, fechar-lhes a boca e desanim-los. Apesar da dureza das respostas de Jesus aos legalistas (e da postura mais do que inflexvel de Paulo sobre a possibilidade da nossa convivncia com a Lei, claramente revelada em durssimas confrontaes relatadas com fartura em suas epstolas), curiosamente, no costuma acontecer nada parecido nas igrejas. A no ser por coisinhas simples e bvias (que a igreja julga serem as nicas formas de legalismo), nunca, jamais, em tempo algum presenciei ou sequer ouvi falar que em alguma igreja tenha havido grande confrontao com legalistas por eles serem legalistas. Coloclos claramente como rebeldes que atentam contra a liberdade dos que esto em Cristo Jesus, ento, nem pensar... As igrejas costumam t-los por referenciais de espiritualidade, de modo que, os casos contrrios - confrontaes em que eles so os espirituais e os livres em Cristo so afastados (convidados a se retirar) ou mesmo banidos do esquema religioso - dariam para encher uma biblioteca. Os fariseus de hoje (como os de ontem) amam muito mais a instituio igreja (para eles a reencarnao do pomposo Templo) do que aos pecadores, pois, tal como era no regime da Lei, nela, entre os religiosos, que eles se alimentam de prestgio e exercem a sua autoridade legalista. Sua motivao, seu corao, sua ambio e sua sede esto em atributos de Deus, como a soberania, a autoridade, a honorabilidade e a riqueza. Amam o poder de Deus, e no o Deus do poder (...fazem-se culpados esses, cujo poder o seu deus - Habacuque 1:11). No sentem a menor atrao por caractersticas de Deus como a mansido e a humildade (Tomai sobre vs o meu jugo [e no o da Lei], e aprendei de mim, porque sou manso e humilde de corao, e achareis descanso para as vossas almas - Joo 11:29). Para os tais, Deus no passa de um vingador particular de planto, pronto para castigar os que ousam fazer-lhes a mnima oposio. Ou a Igreja ps-apostlica no entendeu a mensagem de Paulo acerca do legalismo ou, na verdade, o inegvel anti-farisasmo do apstolo no pode nem deve ser imitado. Cristo foi a personificao da Graa e do perdo divino para os pecadores confessos, os quais sempre o ouviram apontar o amor como nico caminho para a transformao do homem em uma nova criatura, renascida no Esprito. Sobre os fariseus (pecadores no-confessos), porm, Cristo sempre desceu a mo pesada da Lei (pela qual eles tentavam se justificar). Mas a Igreja tem, ao longo dos tempos, agido de forma exatamente contrria: com tolerncia para com os fariseus e lei para os pecadores confessos. Tal atitude a tem tornado um campo extremamente atraente e acessvel para falsos lderes, hipcritas, que so vendilhes de uma f barganhadora e legalista que nada tem a ver com a f no perdo dos pecados em Cristo. A ambio dos tais o poder, pois tm a alma corrompida, so inimigos da cruz de Cristo, e tm como deus o prprio ventre (Filipenses 3:19). So cegos guiando cegos... (Mateus 15:14).

35 Quem realmente ama a Igreja de Cristo deve zelar pela credibilidade da instituio igreja (ainda mais aqueles que acham que Deus s age dentro de suas paredes, e que ambas so a mesma coisa), fazendo o que for necessrio para que ela perceba o manto de farisasmo com que ela mesma tem-se permitido cobrir, pois combater o legalismo (sujeio Lei e justificao por utpica e auto-enganosa ausncia de pecados) e o farisasmo (comportamento e postura do legalista para com o prximo) dentro da instituio igreja no desrespeit-la nem apontar o

dedo para ela; , antes de tudo, amor e zelo pela sua coerncia e credibilidade diante da sociedade (que a julga muito mais parecida com os fariseus do que com Cristo), pois, por mais

estranho que possa parecer, as duras respostas do Senhor Jesus aos fariseus ainda eram amor; amor funcional (e no sentimental), que queima, mas conduz para o bem, tratando o paciente segundo a sua necessidade, e que pode fazer, mesmo o salvo, passar pelo fogo (no o da condenao) I Corntios 3:15.

um grande equvoco, mas muito comum, achar que Cristo estava tomando as dores de instituies religiosas que, em muitos casos, pouco ou nada tm a ver com a Igreja de Jesus quando ele disse ao perseguidor da igreja: Saulo, Saulo, por que me persegues? (Atos 9:4). Cristo identificou-se foi com um povo sem rtulo, considerado uma desprezvel seita de andarilhos, pejorativamente chamados de cristos, e que eram tidos pelos religiosos israelitas como inimigos perigosos, causadores de diviso, odiados justamente pelo fato de que esses cristos no mais se submetiam sua autoridade farisaica e corrompida, e anunciavam que Deus atravs de Cristo e, o que pior, sem a Lei (que a fora do pecado e alimenta o farisasmo) agora tratava diretamente com o pecador, sem intermedirios humanos. Esse destronamento irrita lderes religiosos at hoje. Essa seita, ainda hoje desprezvel para os fariseus, a poderosa Igreja de Jesus (Atos 24:14), que pode ser encontrada dentro e fora da instituio igreja (onde esto muitos dos que dizem Senhor! Senhor!, e que ouviro: Nunca vos conheci! Mateus 7:22-23). dessa seita (Igreja de Cristo) que ele toma as dores ainda hoje, pois ele j pagou por todos os seus pecados (por isso, em Cristo, ela pura e irrepreensvel), de modo que uma atitude perigosa apontar o dedo para ela, pois quem mexe com ela mexe com o Senhor Jesus, e quem alardeia maldosamente os seus pecados traz escndalo igualmente sobre o nome do prprio Senhor da Igreja. sobre ela que no prevalecero as portas do inferno nem a corrupo espiritual nem a f barganhadora nem o legalismo - que tira a glria de Cristo - nem o farisasmo, to repudiado pelo Senhor Jesus, que vir buscar a sua amada Igreja e no instituies religiosas. Por isso, a instituio igreja que quiser ser verdadeiramente Igreja de Jesus deve mostrar-se: - Um lugar (seja qual for o letreiro na porta) onde o pecador confesso e distante de Deus se sinta bem recebido, por pessoas que no se arrogam superiores a ele, pois sabem que, sem os mritos de Cristo, ambos estariam sob a mesma sentena; - Um lugar de descanso e refrigrio para quem est cansado de seus fardos pesados (Mateus 11:28-30), onde sua alma ser tratada e curada, em um processo de restaurao que se dar no ritmo determinado pelo Esprito Santo, atravs do poderoso amor de Deus, e no pela obedincia a leis, costumes e regras institucionais (se tais regras no para a salvao! forem, em alguns aspectos, inevitveis, devese deixar claro que se trata de uma necessidade administrativa da instituio [por acaso administra-se alguma instituio e a sua comunidade sem regras?], mas que a Graa de Deus maior do que qualquer dessas regras, as quais devem ter por base o discernimento no Esprito, e no a Lei Mosaica e seus instrumentos);

36 - Uma comunidade com lderes que se afadigam na Palavra, visando a uma boa edificao espiritual do corpo de Cristo, mas que, diferentemente dos fariseus, no buscam (nem no silncio de sua alma) o prestgio de serem chamados de mestres, pais, guias ou coisa que o valha, pois h um s que Mestre, Pai e Guia (Mateus 23:810); - Uma comunidade com lderes comprometidos, no com a Lei, mas com o amor que transforma e aperfeioa; - Um lugar de comunho onde at a exortao feita com amor, visando restaurao, baseada nos ensinos de Jesus e dos apstolos, e no na justia meritria da Lei (II Tessalonicenses 3:14-15); - Um lugar de servio, onde todos adoram servindo e servem adorando; A igreja que perder tais caractersticas deixa de ser Igreja de Jesus e torna-se apenas uma entidade religiosa, profundamente desconfiada de qualquer forma de amor. A lgica funcional da Igreja de Jesus oposta das instituies religiosas, pois, nela, o maior servo de todos (Mateus 23:11), da mesma forma que, quem quiser ser o primeiro, ser o ltimo e igualmente servo de todos (Marcos 9:35). Uma instituio igreja que Igreja de Jesus no se coloca entre Deus e o pecador (tal qual o Templo, no regime da Lei), mas apenas dispe-se como lugar de comunho e hospital para tratamento, recuperao e edificao de almas doentes. E, ainda diferente de instituies legalistas e farisaicas, ela no toma para si a exclusividade da ao de Deus no mundo nem tenta empacotar e monopolizar a Graa de Cristo (extra ecclesia nula sallus = fora da igreja no h salvao). Se nos renascidos no amor de Deus o maligno no toca (I Joo 5:18), o mesmo no acontece com a entidade fria, meritria, legalista e farisaica (cujo deus a Lei) na qual grande parte da Igreja tem se transformado desde o final do perodo apostlico (em todas as suas denominaes), seja por uma lenta, gradual e aparentemente bem intencionada inclinao para a Lei, ou por permitir a invaso de lobos devoradores, disfarados de ovelhas, inimigos da cruz de Cristo, que falsificam e corrompem a liberdade do Evangelho, reedificando o que o prprio Cristo destruiu para os que nele crem (a Lei Glatas 2:17-19). Tais lobos espertamente se aproveitam do fato de que o povo sempre preferiu preceitos e regras ao descanso e refrigrio oferecidos por Deus (Isaas 28:7-13), e sempre sentiu-se melhor sob a tutela de um legislador humano (coisa que a instituio igreja oferece) do que confiando na misericrdia divina (I Samuel 8:4-7). A Igreja de Jesus usufrui toda a plenitude da Graa, mas a Graa pode parecer abundante demais para instituies religiosas, pois uma reflexo um pouco mais profunda e corajosa sobre as conseqncias prticas de se viver na Graa que superabundante (Romanos 5:20) e multiforme (I Pedro 4:10) - leva a concluses que tais instituies no suportam e das quais no querem nem ouvir falar (algumas delas, preventivamente, no foram aqui consideradas). Quanto mais nos aprofundamos na Graa de Cristo, mais nos vemos diante de uma deciso inevitvel: ou rompemos de vez com o legalismo (em todas as suas formas, assumindo os riscos e conseqncias da Graa, mas livrando a igreja do farisasmo) ou retrocedemos e reforamos as amarras legalistas, optando, assim, pela falsa e ilusria sensao de segurana que elas proporcionam. No incio da dcada de 1980, ouvi Anbal Pereira dos Reis dar um testemunho de sua converso ao Evangelho, ocorrida nos anos 70. Na ocasio, ele relatou um fato do qual jamais esqueci, mesmo sendo ainda um adolescente, naquela poca. O ex-padre Anbal contou que algum tempo depois da sua converso, ele teve uma audincia com o Papa, no Vaticano. Diante do sumopontfice do catolicismo, ele abriu a carta de Paulo aos Romanos e discorreu sobre a salvao

37 unicamente pela Graa de Cristo. Entre outras coisas, o sumo-pontfice ter-lhe-ia dito: Voc acha que eu no sei disso? Voc acha que eu no li isso j inmeras vezes? Eu no consigo crer nisso! No pode ser assim, no pode ser s isso!. A intuio natural do sumo-pontfice catlico o havia convencido de que a instituio que ele liderava no funcionaria a contento s com a Graa de Cristo. E eu, na ingenuidade da pouca vivncia dos jovens ( poca), apontei o dedo para a igreja catlica, acreditando que tal falta de confiana na Graa de Cristo era exclusividade do cristianismo do Vaticano. Alguns anos depois, um amigo, tambm renascido na Graa de Cristo, falou-me de uma ocasio em que ele havia conversado com algum bem antigo na religio evanglica e, da mesma forma, discorrido sobre a Graa. Diante de suas afirmaes de que morremos para a Lei e seu jugo, e que s precisamos crer que Cristo pagou pelos nossos pecados e cuidar, ele mesmo, de nos transformar em uma nova criatura, renascida em seu Esprito, o comentrio do evanglico, bastante sinalizador, foi: Mas, assim, fica tudo s nas mos do Esprito Santo.... Realmente, um grande problema para qualquer instituio religiosa... Minha primeira reao foi de decepo, tanto com o sumo-pontfice catlico quanto com o evanglico. Hoje lembro dos dois com uma certa admirao, pois expressaram o que muitos pensam - em todas as denominaes crists - mas falta-lhes coragem para assumir, preferindo fazer sutilmente uma adaptao Graa-Lei (e a ela submeter o povo), para o bom andamento (dentro de seus mais que suspeitosos planos humanos) e segurana de suas instituies. Se devemos fazer vista grossa para o legalismo na nossa casa (com a ilusria pretenso de evitarmos os muitos riscos trazidos pela Graa), temos que deixar de apontar o dedo para o legalismo da casa dos outros (que o mesmo, s que com outros nomes). Mas se o legalismo algo que deve ser apontado, desmascarado e combatido (para o bem da Igreja), devemos comear na nossa prpria casa (e temos bastante material...). Quem realmente ama e almeja uma igreja espiritualmente sadia deve, sim, empenhar-se diariamente em livr-la do vrus maligno da institucionalizao legalista e farisaica que a tem contaminado desde o incio do perodo ps-apostlico, e que - uma vez retirada a grande multido de renascidos que nela se congregam chegar ao seu nvel mximo de contaminao, transformando-a na maior instituio religiosa, legalista, de todos os tempos - A Grande Babilnia - a qual, enfim, estabelecer uma nova LEI: a Nova ORDEM Mundial. A liberdade que Cristo nos deu custou-lhe o prprio sangue, a prpria vida, e homem nenhum pode arranc-la de ns. Para a liberdade foi que Cristo nos libertou, por isso no ultrajemos o seu sangue submetendo-nos a novo jugo de escravido (Glatas 5:1), pois quem deve nascer de novo o velho homem, e no o velho jugo.

38 X - A INUTILIDADE DA LEI

Pode a Lei evitar a idolatria? Quando Paulo chegou a Atenas, revoltava-se nele o seu esprito, vendo a cidade cheia de dolos (Atos 17:16), mas ele no foi mostrar quele povo

idlatra o que a Lei diz sobre a idolatria de esculturas (xodo 20:4-6). O apstolo simplesmente apresentou-lhes o Deus Verdadeiro, supostamente honrado pelos atenienses como Deus Desconhecido, e falou-lhes a respeito do Cristo ressuscitado. Paulo era agora ministro de uma nova aliana, no da letra, mas do Esprito; porque a letra mata, mas o Esprito vivifica (II Corntios 3:6), e sabia que a Lei no tem fora contra o pecado, mas a prpria fora do pecado (I Corntios 15:56), e no evitou a idolatria (nem qualquer outro pecado) nem em Israel, uma sociedade absolutamente teocrtica, que vivia sob o medo da Lei Mosaica.

Pode a Lei refrear a promiscuidade? Ela diz: Nenhum homem tomar sua madrasta, e no profanar o leito de seu pai (Deuteronmio 22:30). Mas qual foi o referencial de Paulo ao tratar desse exato pecado na igreja de Corinto? H entre vs imoralidade, e imoralidade tal como nem mesmo entre os gentios. Isto , haver quem se atreva a possuir a mulher de seu prprio pai (I Corntios 5:1). Teria o ex-fariseu - irrepreensvel perante a Lei (Filipenses 3:6) - esquecido dela? Foi um pequeno lapso de memria? Ou havia um novo referencial, e a Lei, anteriormente guardada com zelo supremo, agora estava morta e enterrada para a nova criatura na qual tornou-se o exfariseu?

Ora, que, para o ex-fariseu, as coisas velhas j haviam passado, tudo se havia feito novo (II Corntios 5:17), e ele agora servia em novidade de esprito, e no na caducidade da letra (Romanos 7:6). Para ele, at os debates sobre coisas da Lei eram absolutamente sem utilidade e fteis (Tito 3:9), pois o Esprito que convence o mundo do pecado, da justia e do juzo (Joo 16:7-8). O prprio Jesus, assim como Paulo, s usou a Lei contra aqueles que nela confiavam para apresentarem-se como justos. Com os demais pecadores, ele sempre enfatizou o arrependimento e confiou no poder regenerador que h no seu amor incondicional e no seu perdo gratuito e definitivo (veja-se, por exemplo, o caso da mulher adltera, que, pela lei, deveria ser punida com apedrejamento - Joo 8:3-11). As palavras de Jesus aos fariseus (Lei, para legalistas, inimigos da liberdade do Evangelho) so sempre bem aceitas e muito repetidas nas igrejas, mas as palavras dele aos demais pecadores (Graa, para pecadores confessos) no geram o mesmo interesse e sempre incomodam mentes e coraes convertidos, mas ainda sob domnio da Lei. Talvez precisemos de algumas pregaes onde apenas se anuncie, repetidamente, por horas seguidas: pelo Esprito, e no pela Lei! pelo Esprito, e no pela Lei! pelo Esprito, e no pela Lei....

39 XI - LEI E GRAA: ABSOLUTAMENTE EXCLUDENTES ENTRE SI

Lei e Graa no caminham juntas. Sabemos que, ou se est cativo da Lei ou na liberdade da Graa. Sabemos ainda que, quanto nossa condio espiritual (salvao), a transio da Lei para a Graa se d imediatamente no momento da converso, ao confessarmos a f na obra do Calvrio e no senhorio de Jesus Cristo em nossas vidas. Mas quanto s nossas atitudes, essa transio no se d de imediato e precisamos conscientizar-nos de que h uma luta constante para nos livrarmos do domnio da Lei (Romanos 7:1), caso contrrio ela poder atrapalhar, e muito, o nosso relacionamento com Deus e com o prximo, emperrando e estagnando a nossa vida espiritual. Por acreditar que se livrou totalmente do domnio da Lei no momento da converso, que muita gente ainda traz consigo o rano legalista e, vivendo apenas uma religiosidade autocultuadora e absolutamente intil ao reino de Deus, pensa que j vive na plenitude da Graa, achando que as muitas algemas que ainda traz consigo so aceitveis e teis no caminhar com Cristo, e ainda as usa como argumentao contra a liberdade que h no Esprito, pois algumas dessas algemas tm um nome bonito, bblico, inspirador, que sugere espiritualidade e compromisso com Deus. Mas algemas so algemas, e onde est o Esprito do Senhor, a h liberdade (II Corntios 3:17). O novo nascimento implica um novo crescimento, e s se pode crescer na Graa mortificando a Lei, de modo que crianas e adultos na f discutem e questionam coisas diferentes. A Lei precisa ser mortificada a cada dia em nossas vidas, pois livrar-se do seu domnio (trocando a justia meritria da Lei pela justia do Calvrio) um processo gradual, que caminha em ritmo diferente em cada um de ns (espera-se, entretanto, que todos progridam Hebreus 5:12). s vezes imagino como seria interessante ouvir de cada renascido na Graa de Cristo um testemunho sobre o que significou a morte da Lei na sua vida. Que mudanas cada um j observou em si mesmo, no processo de abandono da Lei rumo liberdade da Graa no Esprito... O que ouviramos? Uns so mais livres, outros nem tanto. Os mais livres so aqueles que corajosamente reconhecem que ainda tm reas de sua vida sob domnio da Lei (justia meritria), mas esto em processo de libertao dela, no qual precisam querer se libertar. Os mais presos Lei (legalistas) so justamente aqueles que sequer reconhecem que ainda precisam se libertar dela, pois, afogando-se em justia prpria, julgam-se o supra-sumo da espiritualidade, bem acima da maioria dos irmos. O processo de mortificao da Lei caminha paralelamente ao crescimento no Esprito, numa proporcionalidade inversa. Quanto mais se tira das costas o peso da Lei, mais se aprende a andar no Esprito. Quanto mais peso da Lei se pe nas costas, mais difcil ser aprender a andar no Esprito. Quanto mais mortificamos a Lei no nosso esprito, mais somos vivificados no Esprito de Deus.

40 XII - A LOUCURA DO EVANGELHO

Somos absolutamente livres, pois para a liberdade foi que Cristo nos libertou. Sim, ele nos chamou para sermos livres (Glatas 5:1), e deu-nos liberdade at onde possa imaginar o nosso ltimo neurnio. Tal sensao de liberdade, absolutamente sem lei condenatria, uma volta ao incio de tudo, pois somente Ado a sentiu, antes do fatdico: Do fruto da rvore do conhecimento do bem e do mal no comers. Se voc nunca ficou assombrado com o grau de liberdade que Cristo lhe concedeu; se voc no fica maravilhado e boquiaberto ao meditar na Graa de Cristo (se medita); e, se ao meditar nela, voc no entende que, para mentes carnais e mundanas, o perdo divino antecipado o atestado de loucura de Deus (I Corntios 1:25), ento voc teve apenas um contato mnimo, nfimo e pfio com a Graa de Cristo. Ainda no lhe caiu a ficha da loucura que o Evangelho do Senhor Jesus (I Corntios 1:18). Contudo, quem tem a mente renovada no Esprito Santo de Deus no se envergonha dessa loucura, pois, para ele, ela poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr (Romanos 1:16). Sob a perspectiva da lgica religiosa humana e sua necessidade de sistematizaes meritrias, o Evangelho loucura total. Quem olha para a sua prpria vida espiritual e v apenas uma rotina religiosa automatizada - baseada numa leitura teologizadamente pr-direcionada da Bblia, com o objetivo de torn-lo exteriormente agradvel a Deus e parecer um cidado mais respeitvel, correto e santo diante da sociedade, que considera isso normal, exemplar e muito proveitoso - pode estar fazendo parte da religio crist, pode ser membro de uma igreja crist, pode at ser um cristo, mas ainda no entendeu a loucura do Evangelho. Sentiu, no mximo, o perfume de Cristo, mas no o ouviu dizer: Eu no te condeno. Vai e no peques mais (Joo 8:11). Todo dia a Lei mata os que a ela se submetem. Todo dia a Graa de Cristo vivifica, renova e permite um recomeo aos que nela confiam...

41 XIII - SEMPRE ATUANTES, MESMO DIANTE DAS DIFICULDADES

O fato de que a fora do pecado a Lei (I Corntios 15:56) no compreendido com facilidade, nem mesmo pelos convertidos. E isso porque, primeiramente, se associa a anulao da Lei a uma vida desregrada, inconseqente e sem parmetros morais. Mas o que acontece que a Lei representa o nosso esforo para atingir um padro de justia prpria que seja agradvel a Deus e suficiente para justificar a nossa salvao. Contudo, para Deus, o nico padro que justifica para a salvao a perfeio, e s Cristo o atingiu sem transgredir a Lei. Como nenhum outro homem conseguiu nem conseguir tal feito, a Lei intil para a nossa justificao, pois, em ns, ela apenas desperta o interesse pelo pecado, que traz condenao. A nica sada, ento, para obtermos a perfeio necessria para justificao diante de Deus aceitar a perfeio de Cristo, que nos oferecida gratuitamente, mediante a f no fato de que estamos totalmente justificados pelo mrito dele, e no pelos nossos esforos nesse sentido (Romanos 3:23-24). Ao crermos nisso, acabou a nossa intil participao no processo de justificao para salvao. Alis, acabou o tal processo, nesse sentido. Ele agora voltado apenas para a nossa adequao a essa nova realidade. E nessa nova fase, Cristo ainda nos diz: Sai da direo, cara. Voc fraquinho demais. Daqui pra frente comigo, pois, sem mim, voc no sai nem do lugar (Joo 15:5). Precisamos aprender a entregar o comando da direo a Cristo. Mas quem quiser anunciar a plena gratuidade da salvao e viver a liberdade da Graa de Cristo certamente ser acusado de defender ou mesmo de incentivar o pecado, bem como de no ter uma presena forte, farisaica, imponente, rgida e supostamente respeitvel, como requerem os altos e falsos padres da religiosidade legalista, egocntrica, vazia e ineficaz. Ora, se at o apstolo Paulo sofreu tais acusaes (Romanos 3:8; II Corntios 10:2, 10:10), no podemos esperar algo diferente conosco. E se ao prprio Senhor Jesus chamaram de Belzebu (amigo de pecadores, salvador de ladres, adlteras e prostitutas), o que no diro de um reles pecador que igualmente prega o fim da Lei (Mateus 10:25; 12:24)? Em todo o Novo Testamento, vemos que a oposio ao rompimento do Evangelho com a Lei continuou depois do nascimento da igreja, dentro dela. S que, hoje em dia, na falta de coragem para acusar abertamente o apstolo Paulo, acusam-se igrejas, pastores, lderes e qualquer renascido na Graa de Cristo que, afastando-se do Judasmo Cristo, busque servir ao Evangelho do Reino com liberdade, em novidade de esprito, e no na caducidade da letra, em conformidade com o ensino do apstolo dos gentios (Romanos 7:6). Mas o Senhor Jesus avisou que essa rejeio seria tremenda (Mateus 10:34-36), e isto significa que devemos incansavelmente anunciar o perdo de Deus e o poder transformador do seu amor (sem a Lei), mas no devemos desfalecer quando no formos bem compreendidos nem aceitos, pois isso deve-se ao fato de que a mensagem do amor incondicional de Deus pelo pecador e o seu perdo gratuito abre a porta para os que se dizem do bem, mas tambm para os que so apontados como sendo do mal, e implica compromisso de amar e perdoar assim como Cristo amou e perdoou, tratando o prximo do mesmo modo que gostaramos de ser tratados (Lucas 6:31), sem julgamentos sentenciadores e condenatrios (Mateus 7:1-2; Lucas 37-38; Romanos 14:4), que nos fazem sentir-nos espiritualmente superiores. E isso no nada atraente nem aceitvel para o homem natural (I Corntios 2:14), que normalmente opta por se esconder atrs da justia prpria que h na Lei, preferindo pagar o preo de abrigar-se com o seu prprio algoz a ceder a um amor que o leve a humilhar-se e a ver-se em igualdade de condies com todos os outros pecadores. Igualdade total entre os homens , portanto, conversa fiada, quando ela depende do corao humano.

42 Dificuldades e desestmulos viro e, conforme o Senhor Jesus nos avisou, no sero sempre da parte de estranhos, mas, muitas vezes, das pessoas mais prximas, de dentro da nossa prpria casa (Mateus 10:36; 13:57). O segredo, contudo, no olhar para o mar (Mateus 14:28-33), conscientes de que a nossa obrigao anunciar a mensagem do Evangelho (I Corntios 9:16), mas o efeito dela no corao do ouvinte assunto primeiramente entre ele e Deus. Nem sempre o impacto da mensagem acontecer na forma e no tempo que esperamos (talvez um outro colha o que plantamos). No sabemos quantas pessoas crero em Cristo, mas a nossa obrigao anunciar o amor incondicional e o perdo gratuito de Deus. No mais, somos meros coadjuvantes. A mensagem do Evangelho poderosa, mas muito simples, e qualquer um pode e deve anunci-la contando a sua prpria experincia com simplicidade (Cristo pode fazer com voc, pois ele j fez comigo, que sou igual a voc), sem complic-la a fim de ter mais assunto e parecer mais sbio, pois a caminhada com Cristo no uma corrida em busca do muito conhecimento teolgico (somos as suas testemunhas Atos 1:8 - e no os seus advogados). Alis, como disse o apstolo Paulo, na pregao do Evangelho, repetir as mesmas coisas (como nesse texto) segurana para quem ouve (Filipenses 3:1). Mesmo para as tarefas mais difceis, Deus muitas vezes escolhe pessoas humanamente menos qualificadas, pois ele Soberano, Eterno e Todo-Poderoso, mas gosta de simplicidade, e escolheu as coisas loucas do mundo para envergonhar os sbios, e as coisas fracas do mundo para envergonhar as fortes (I Corntios 1:27).

43 XIV - O MUNDO

A Bblia refere-se ao mundo de duas formas bem distintas, de modo que so dois os mundos. O primeiro so as pessoas do mundo, e o segundo, o esprito do mundo - ou esprito mundano com os seus valores e a sua concupiscncia. Do primeiro, diz que Deus amou de tal maneira que deu o seu filho unignito para que todo aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna (Joo 3:16). Do segundo, entre outras coisas, diz que no devemos am-lo, pois o Pai no est em quem ama esse mundo (I Joo 2:15-16). Intercedendo por ns junto ao Pai, Cristo no pediu que ele nos tirasse do primeiro, mas que nos protegesse do segundo, pois, assim como o prprio Cristo, ns j somos de um outro mundo (Joo 17:15-16). Cristo nos enviou ao primeiro (Joo 17:18) para nele anunciarmos o Evangelho a toda criatura (Marcos 16:15), mas alertou-nos para os perigos do segundo (Mateus 10:16). O primeiro o nosso campo de ao, e deve ser conquistado para Cristo, por isso devemos am-lo, assim como o prprio Deus o amou (Joo 3:16); o segundo jaz irremediavelmente no maligno (I Joo 5:19), e devemos rejeit-lo sempre. No segundo, perdemos a nossa vida por causa do Evangelho, para ach-la em Cristo, (Mateus 10:39), a fim de testemunharmos como se vive plenamente no primeiro, estando completamente mortos para o segundo. De modo que o medo do segundo no pode nem deve ser um obstculo para que conquistemos o primeiro, pois precisamos invadi-lo atravs do contato real com toda criatura (Mateus 5:47). Ademais, limitar o nosso campo de ao instituio igreja no vai evitar o contato com o segundo, j que ele costuma freqent-la. O Evangelho de Cristo foi-nos confiado, no para que o guardemos em um lugar seguro, mas para que o vivamos e o anunciemos a toda criatura, apresentando-nos como testemunhas (exemplos) do seu poder transformador... Se colhemos pouco no mundo porque tambm pouco samos para plantar. Mas, como tudo na nova vida em Cristo, essa tambm uma questo de discernimento, e no de Lei...

44 XV - ACERCA DO MRITO HUMANO

Um outro ponto, nem sempre bem compreendido, quanto aos mritos do homem. Precisamos entender que o que a Bblia declara intil o mrito vertical, que viria de todo o bem que se faz, das boas obras, praticadas com a inteno de apresent-las diante de Deus, a fim de merecer o favor divino, a salvao e a vida eterna. Para esse fim, as nossas boas obras so, diante de Deus, como trapos de imundcia (Isaas 64:6). Esse mrito a Graa de Deus anula totalmente, em todos ns, pois a nica boa obra que justifica para a salvao j foi completamente consumada no Calvrio. No h nada que possamos fazer em favor da nossa salvao, exceto crer na obra j consumada de Cristo. O outro tipo de mrito, que seria horizontal, o mrito que provm do esforo diligente para exercermos qualquer tarefa ou obrigao, de qualquer natureza. Esse mrito no tem nada a ver com o mrito vertical, no est relacionado salvao e claramente reconhecido na Bblia (Romanos 4:4). O mandamento do Senhor que sejamos diligentes em tudo que fizermos; que no sejamos displicentes com os nossos talentos e procuremos ser irrepreensveis em tudo que estiver sob nossa responsabilidade, e ainda sejamos abundantes em boas obras, as quais Deus, ... de antemo, preparou para que andssemos nelas (Efsios 2:10), pois so excelentes e proveitosas (Tito 3:8). Faamos tudo de todo o corao, como para o Senhor, e no para homens (Colossenses 3:23). Quem faz tudo diligentemente recebe o reconhecimento dos homens e tambm de Deus (no para a salvao). Essa a conseqncia natural e justa. O renascido de Deus, entretanto, sabe lidar com isso, pois faz tudo para o Senhor - de quem veio a sua capacidade e o seu talento e no para buscar a glria dos homens, que a conseqncia, e no o objetivo de seu esforo. intil fazermos algo bem feito e tentarmos ficar no anonimato, com medo do reconhecimento (mesmo na igreja). A palavra do Senhor ... a quem honra, honra (Romanos 13:7), por isso no devemos privar de honra (reconhecer, elogiar, aplaudir) quem no desperdia seus talentos. Seremos avaliados pelas nossas obras, no para salvao ou condenao, mas para recebermos galardo. O zelo com o fazer tudo bem feito mandamento do Senhor, pois assim que deve agir um renascido no Esprito de Deus. Uma postura de desleixo e negligncia com nossos talentos e responsabilidades de renascido, bem como com o nosso compromisso de amor ao prximo, alm de privar-nos do gozo de muitas bnos trazidas pelo viver como uma nova criatura, mesmo no tendo a condenao como uma possvel conseqncia, inspira srios e prudentes cuidados (Corntios 3:14-15). Alguns convertidos, pensando estar coerentes com a mensagem da Graa, tm uma postura de rejeio generalizada ao reconhecimento do mrito humano. Quem faz tudo diligentemente, com seriedade, apresentando bons resultados em tudo o que faz, tem mrito, no diante de Deus (para a salvao), mas diante dos homens (Romanos 4:2), e sempre justa a sua recompensa, pois o princpio da justia o mrito, e assim funciona tudo na vida (mas para o mrito absoluto, indispensvel para a salvao, precisamos recorrer ao perfeito mrito de Cristo). No se organiza nem se administra nada sem levar em conta o mrito das pessoas. A avaliao do mrito (por talento natural, dom, esforo prprio ou mesmo por afinidade) est em todo lugar, em todas as instituies, nas empresas, nas escolas e inclusive nos nossos relacionamentos, em casa e na igreja (administrativamente). No h quem privilegie ou escolha algum para uma determinada tarefa ou funo, sem levar em conta os mritos dessa pessoa (a

45 forma como usa suas habilidades). Isso, logicamente, nada tem a ver com salvao e, mesmo sendo motivo de justa honra para aquele que fez por merecer, ele no deve ter uma postura farisaica e julgar-se superior aos outros, mas, antes, deve encoraj-los e incentiv-los a agir da mesma forma. Devemos, como sempre, buscar o discernimento correto tambm nessa questo. O melhor caminho , tambm como sempre, andar de acordo com o ensino do Senhor, ou seja, fazer tudo por causa dele e para ele, sem ensoberbecermo-nos em ns mesmos. Caso contrrio, ou nos tornaremos carnalmente ambiciosos e sbios aos prprios olhos, buscando sempre receber o louvor dos homens, ou desenvolveremos uma rejeio ao mrito humano, vendo nele algo sempre negativo e mundano, gerando em ns, entre outras coisas, uma espcie de desinteresse (ou pouco interesse) por tudo que no mrito religioso, criando diante da sociedade uma imagem, no de simplicidade e humildade, mas de simploriedade, e seremos vistos (com razo), quando muito, como pessoas virtuosas, mas alienadas, irrelevantes e inteis na resoluo de problemas sociais que muitos julgam no serem de natureza espiritual. O apstolo Pedro nos estimula e ensina a maneira correta e segura de trilhar esse caminho sem nos corrompermos espiritualmente (Por isso mesmo, vs, reunindo toda a vossa diligncia,

sermos servos irrelevantes, e nos encoraja a buscar uma f viva, atuante e eficiente.

associai com a vossa f a virtude; com a virtude o conhecimento; com o conhecimento o domnio prprio; com o domnio prprio a perseverana; com a perseverana a piedade; com a piedade a fraternidade; com a fraternidade o amor, porque essas coisas, existindo em vs, e em vs aumentando, fazem com que no sejais nem inativos, nem infrutferos no pleno conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo I Pedro 1:5-8). Aqui o apstolo nos adverte quanto possibilidade de

No devemos fazer nada buscando a glria dos homens, mas tambm no precisamos ter medo do reconhecimento e da justa recompensa pelo que fazemos. As pessoas de corao soberbo que anunciam aos quatro cantos as suas prprias virtudes, em busca de elogios e privilgios entre os homens, e a recompensa dos tais geralmente no passa disso (Mateus 6:2). Mas quem faz tudo por amor a Deus e ao prximo, faz com discrio, e o Pai, que v o que est em secreto, quem lhe d a recompensa (Mateus 6:3-4). Faamos tudo para o Senhor, e ele nos ensinar a lidar de uma forma espiritualmente sadia com os nossos mritos. Na Lei, o mrito (vertical e apenas hipottico) ser sempre ilusrio e insuficiente para a justificao do pecador. Na Graa, esse mesmo mrito (horizontal, real e recompensado) no tem nada a ver com justificao nem com salvao, e saudvel, desejvel e deve ser buscado sem medo, se for sempre filtrado no Senhor Jesus. Cabe ainda advertir sobre o fato de que quem se acostuma com o mrito horizontal geralmente no entende nem aceita quando Deus (que no deve mais satisfaes Justia da Lei, pois Cristo j a satisfez plenamente), abenoa aquele que, sem mrito nenhum, apenas cr no mrito daquele que pode justificar e seguramente justifica o mpio (Romanos 4:5). Pela ltima vez (por enquanto): Deus no a Lei, e a Lei no Deus...

46 CONSIDERAES FINAIS

Para andar conforme a Lei ningum precisa de f (Romanos 4:14; Glatas 3:12). Para seguir algo sistematizado, com regras coletivas claras e bem definidas, com padres de comportamento bem determinados e detalhados, e ainda sob ameaa de punio para qualquer passo em falso, ningum precisa de f no perdo de pecados (ora, que pecados?). Isso apenas religio e lei; o que tem a ver com perdo e regenerao? O andar no Esprito inclui as nossas quedas. Quedas reais, e no hipotticas ou fictcias. E a certeza que devemos ter que o Senhor nos levantar. Ainda que moremos nas trevas, ele ser a nossa luz e para a luz nos tirar, e veremos a sua justia (Miquias 7:8-9). Permanece sob o domnio legalista, com olhos carnais, todo aquele que v em um renascido na Graa de Deus um transgressor da Lei, e no um santo de Deus - puro como Cristo puro (I Joo 3:3) mas ainda em processo de restaurao e libertao do pecado ao qual j foi, outrora, escravizado. A maioria dos cristos afirma que a salvao pela Graa, e no pelas obras da Lei. Contudo, se no estivermos atentos, a nossa mente continuar sob forte domnio dela (legalismo), cuja exigncia de perfeio traz inevitvel condenao e morte eterna (Romanos 6:23). No fomos encarregados de vigiar e alarmar a crescente pecaminosidade do mundo (que bvia). Fomos, sim, encarregados de anunciar e viver como testemunhas do perdo e da derrota do domnio dessa pecaminosidade em nossas vidas, pois no estamos comprometidos com um projeto de condenao da humanidade, e, sim, com o projeto divino de perdo, salvao e restaurao de todos os pecadores, que acontece ao longo de uma caminhada, num processo liderado e direcionado exclusivamente pelo Esprito Santo de Deus. No precisamos, portanto, da ajuda do que j est morto e enterrado (a Lei) para sermos transformados pela renovao da nossa mente, pois onde est a Lei, a est a fora do pecado (I Corntios 15:56) e a escravido a ele, mas onde est o Esprito do Senhor, a h liberdade (II Corntios 3:17), sem a qual impossvel que desenvolvamos a nossa percepo espiritual e, alicerados em amor, aprendamos a enxergar pelo Esprito, vindo a compreender qual seja a largura e o comprimento e a altura e a profundidade do amor de Cristo, que excede todo entendimento (Efsios 3:15-19), para que no sejamos insensatos, mas, em tudo, capazes de tomar decises em conformidade com a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus (Efsios 5:17; Romanos 12:2). Todo aquele que conhece e recebe a Graa de Deus transportado, nos braos de Cristo, da assustadora escurido do medo (da Lei) para a maravilhosa luz do seu amor (I Joo 4:18), e agora consciente disso ou no vive na gloriosa liberdade dos filhos de Deus (Romanos 8:21). O principal sintoma de que estamos vivendo na Graa de Cristo, e no na Lei, a sensao de leveza no nosso esprito. Um renascido na Graa de Cristo algum essencialmente leve, pois j no carrega mais nos ombros o peso dos seus pecados e nem a culpa por eles. E essa sensao de leveza absolutamente inabalvel, de modo que, certamente passaremos por provaes, grandes e sofridas perdas, desiluses e angstias, mas, inexplicavelmente, nem morte nem vida, nem anjos

nem principados, nem coisas do presente nem do porvir, nem poderes, nem altura nem profundidade, nem qualquer outra criatura poder separar-nos do amor de Deus, que est em Cristo Jesus, nosso Senhor (Romanos 8:38-39).
Um renascido na Graa de Deus cuja alma e esprito no transbordam leveza algo, no mnimo, estranho e ainda inadequado ao Evangelho do Senhor Jesus Cristo.

47 Os mandamentos da Lei so um fardo pesado demais, que ningum pode suportar (Atos 15:10); so condenao e morte eterna (II Corntios 3:7-9), e foram dados para que todo mundo seja culpvel perante Deus (Romanos 3:19). Mas a Graa, o perdo e os mandamentos do Senhor Jesus (Glatas 6:2) so Boas Novas, jugo suave e fardo leve (Mateus 11:28-30), no trazem condenao (Romanos 8:1-2), so vida em abundncia (Joo 10:10) e foram dados gratuitamente para que... Bem, escute do prprio Senhor Jesus: TENHO VOS DITO ESTAS COISAS PARA QUE O MEU GOZO ESTEJA EM VS, E O VOSSO GOZO SEJA COMPLETO (Joo 15:11). A ele toda a honra e toda a glria, para todo o sempre. Amm!

Fernando Carlos M. Rodrigues Fortaleza-CE, set/2006 nandocmr@yahoo.com.br

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