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50 grandes psiclogos

ALLPORT, GORDON WILLARD (1897-1967)


Allport foi o pioneiro de um enfoque do estudo da personalidade que enfatiza a influncia dos processos sociais no desenvolvimento da personalidade e destaca a importncia do livre arbtrio e da responsabilidade social.

O pai de Gordon Allport, John, era mdico da zona rural, e a me, Nellie Wise, uma exprofessora. A famlia mudou-se para Cleveland, Ohio, pouco depois de Gordon, o mais novo de quatro irmos, nascer em Montezuma, Indiana. Boa parte da adolescncia passou ajudando o pai a administrar sua intensa prtica mdica. Em um texto autobiogrfico, recordou o lar marcado pela simples devoo protestante e pelo trabalho rduo (1967). Era um homem modesto e dedicado membro da Igreja Anglicana. J se aventou que, imbudo dos valores da pureza, devoo e virtude, Allport trazia consigo uma sensibilidade especfica para certos aspectos da personalidade que outros, como Freud, tendiam a desconsiderar.1 Allport encontrou-se com Freud apenas uma vez durante uma visita a Viena, tendo contado esta histria em muitas ocasies: [...] Eu lhe contei um episdio sobre um bonde que estava partindo. Tinha visto um menino de uns 4 anos de idade, e o menino obviamente estava desenvolvendo uma verdadeira fobia por sujeira [...] o menino dizia: No quero sentar ali! No deixe que ele sente perto de mim, ele sujo! Prosseguiu com aquilo o . tempo todo, e eu pensei que pudesse interessar a Freud como uma fobia por sujeira pode instalar-se to cedo. Ele ouviu, fixou seus olhos teraputicos em mim e disse: Aquele menino era voc? Sinceramente, no era, mas me senti culpado.2 A deciso de Allport de estudar em Harvard foi em parte influenciada pelo irmo, Floyd, estudante de psicologia naquela universidade e que fez uma notvel carreira como fundador da psicologia social experimental. Gordon seguiu vrios cursos em psicologia, porm formou-se em economia e filosofia. Depois de graduar-se em 1919, lecionou ingls e sociologia no Robert College, em Constantinopla, Turquia, e em 1920 ganhou uma bolsa de estudos para cursar psicologia em Harvard. Ali concluiu seu doutorado (sobre traos de personalidade o primeiro estudo dessa natureza conduzido nos Estados Unidos) com Herbert S. Langfeld, que muito influenciou sua viso geral da psicologia. Langfeld havia estudado com Carl Stumpf na Universidade de Berlim e defendia uma teoria motora da conscincia a idia de que as sensaes, as emoes e os pensamentos esto ligados a processos motores. Mais tarde, Allport argumentaria que a personalidade envolve igualmente ligaes complexas entre processos fisiolgicos e mentais. Depois de concluir seu doutorado em 1922, Allport recebeu de Harvard uma bolsa de estudos para empreender viagens. Isso permitiu que passasse algum tempo na Inglaterra, onde foi influenciado pelas idias de Bartlett sobre o papel do mito, da lenda e do folclore como expedientes utilizados pelas diversas culturas, guisa de memria, para passar informao sobre valores sociais e ordem social de uma gerao a outra. Viajou tambm para a Alemanha, onde entrou em contato com a ento emergente escola de psicologia da Gestalt, desenvolvida por Wolfgang Khler, Wertheimer e outros. Em 1924, retornou a Harvard, dessa vez para o Departamento de tica Social, ali permanecendo por dois anos antes de aceitar um cargo no Dartmouth College. Enquanto estava em Dartmouth, sua esposa, Ada Lufkin Gould, tambm psicloga, deu luz o filho do casal. Em 1928,

a famlia regressou novamente a Harvard, tendo Allport assumido o cargo deixado por William McDougall. Em 1946, Allport e vrios de seus colegas de Harvard deram origem a uma ruptura e formaram em separado o Departamento de Relaes Sociais. Esse novo departamento inclua psiclogos sociais, do desenvolvimento e clnicos, bem como antroplogos sociais e socilogos que sentiam uma afinidade intelectual mais prxima com os psiclogos do que com colegas de seus departamentos. Bruner, Milgram e McClelland estavam entre os muitos psiclogos ilustres que passaram pelo departamento. Esse departamento manteve uma existncia independente at 1964 coincidentemente o ano em que Allport aposentou-se. A extino do Departamento de Relaes Sociais foi devida em grande parte ao fato de que, com a sada de Allport, os antroplogos sociais e os socilogos consideraram que seus interesses poderiam ser mais bem atendidos em seus respectivos departamentos (com os quais muitos haviam conservado laos). Allport era um fumante inveterado e morreu de cncer no pulmo, dois anos depois da aposentadoria. O estudo de Allport e Henry Odbert sobre as descries, em lngua inglesa, da personalidade lanou alguns dos fundamentos sobre os quais seria construdo, em seguida, o Modelo dos Cinco Fatores da personalidade. O modelo foi desenvolvido durante a dcada de 1980 pela convergncia do trabalho de vrios tericos, entre eles Raymond Cattell, Joy Guilford, Hans Eysenck e L. R. Goldberg. De acordo com esse modelo, a personalidade humana contm algumas dimenses fundamentais: extroverso, concordncia, neuroticismo, percepo e abertura para a experincia ou intelecto. As origens do modelo remontam a Allport e Odbert, que comearam a selecionar do New International Dictionary, da Webster, termos pertinentes personalidade. Identificaram ali 18 mil termos e, a fim de estabelecer certa ordem nessa lista, elaboraram quatro categorias: traos de personalidade (p.ex., social, agressivo), estados temporrios (p.ex., humores), julgamentos de avaliao (p.ex., mediano, desprezvel) e caractersticas fsicas (p.ex., talentos). Embora evidente que quatro categorias fosse muito pouco, j que havia uma enorme diversidade de palavras em cada categoria, Allport sempre achou que era melhor errar por excesso de incluso, preferindo conservar o mximo possvel de distines detalhadas. Por exemplo, considerava que seriam necessrias duzentas palavras para acomodar cada descrio possvel de polidez. Tinha conscincia de que se poderia abstrair e simplificar ainda mais com a aplicao da anlise fatorial, uma tcnica estatstica para examinar as relaes entre grandes quantidades de variveis e reduzi-las a um pequeno nmero de fatores ou dimenses subjacentes. No entanto, continuou ctico sobre o verdadeiro mrito dessas anlises e deixou que outros, como Cattell (que depois eliminou 99% dos termos de Allport), seguissem o curso da investigao. Um dos principais pontos fracos da anlise de palavras que afasta o foco de investigao das semelhanas e diferenas entre indivduos, direcionando-o para uma avaliao de como os termos utilizados para descrever indivduos so semelhantes e diferentes uns dos outros. Em seu primeiro livro, Personality: A Psychological Interpretation (1937) [Personalidade: uma interpretao psicolgica], Allport classificou diferentes definies do conceito de personalidade e concluiu que tinham em comum a preocupao de determinar o que um homem realmente .3 Em outra ocasio, definiu a personalidade como a organizao dinmica, dentro do indivduo, dos sistemas psicolgicos que determinam seu comportamento e pensamento caractersticos.4 No h duas pessoas totalmente iguais, e Allport explicava a circunstncia, valendo-se do conceito de trao, que julgava uma predisposio para agir da mesma maneira em um amplo espectro de situaes. Props que traos so generalizveis para indivduos e situaes: existem traos especficos para indivduos e outros traos compartilhados pela maioria das pessoas. Em Traits Revisited [Traos revisitados] (1966), identificou vrios critrios que podem ser usados para determinar a existncia de um trao de personalidade: o trao tem uma existncia mais do que nominal, mais geral do que um hbito e sua existncia pode ser estabelecida empiricamente. Alm disso, os traos so apenas relativamente independentes uns dos outros, so diferentes de julgamentos morais ou sociais, podem ser considerados no contexto seja da personalidade que os contm, seja na sua distribuio na populao em geral, e comportamentos inconsistentes com um trao no so prova da no-

existncia do trao. Em seus primeiros trabalhos, Allport fazia distino entre traos coletivos/dimensionais/ nomotticos (caractersticas compartilhadas por vrias pessoas em uma determinada cultura), e traos individuais/morfolgicos (caractersticas peculiares a indivduos e que no permitem comparaes entre pessoas). Mais tarde, levou em conta que usar os termos traos com relao tanto a caractersticas individuais quanto coletivas causava uma confuso desnecessria, e chamou os traos individuais de disposies pessoais e os traos coletivos simplesmente de traos. Distinguia trs tipos de disposio pessoal: disposies primordiais (to difusas que quase tudo que uma pessoa faz pode ser atribudo sua influncia), disposies centrais (os blocos construtores da personalidade) e disposies secundrias (menos consistentes e menos generalizadas, como as preferncias alimentares e da moda). Para Allport, o ncleo unificador da personalidade o self (o proprium), que se esfora para realizar suas potencialidades e metas de vida. Allport achava que o indivduo motivado mais por fatores sociais (p.ex., grupos e outras pessoas) do que por influncias fisiolgicas (p.ex., temperamento), e que est constantemente lutando para tornar-se algo novo e diferente. O ncleo da sua teoria da personalidade, o self ou proprium, era por ele visto como um fascinante enigma. Entretanto, com sua caracterstica tenacidade, se ps a defini-la. Props que o proprium consiste em sete aspectos subjetivos do self, que incluem o senso de self corporal, de auto-identidade contnua, de auto-estima, de auto-imagem, a extenso do self, o self como agente racional competidor e o senso de esforo. Essa definio, e tambm uma teoria da motivao, permitiram a Allport formular uma teoria detalhada da personalidade baseada nas idias de seu livro Becoming: Basic Considerations for a Psychology of Personality [O vir a ser: consideraes bsicas para uma psicologia da personalidade] (1955). Allport assumiu a perspectiva de que as convices bsicas de uma pessoa sobre o que e o que no realmente importante na vida esto fundamentadas em valores, passando a identificar e medir as dimenses bsicas do valor. Isso levou ao desenvolvimento de The Study of Values [O estudo dos valores], um teste de personalidade amplamente utilizado. Embora sem negar a importncia das influncias sociais no desenvolvimento da pessoa, assumiu a perspectiva de que o interesse da psicologia no est nos fatores que moldam a personalidade, mas na personalidade em si mesma como uma estrutura em desenvolvimento.5 Conseqentemente, sua anlise da personalidade privilegia o individualismo, a integridade e a peculiaridade em detrimento de uma formulao contextualizada que leve em considerao o papel dos processos sociais na formao do comportamento individual. O trabalho mais influente de Allport, Personality: a Psychological Interpretation [Personalidade: uma interpretao psicolgica] (1937), traz uma investigao do que ele chamava de os frutos mais importantes da pesquisa psicolgica, e se distingue por sua tentativa de apresentar uma teoria que englobasse os resultados dessa pesquisa. Mais tarde, apareceu de forma bastante revisada como Pattern and Growth in Personality [Padro e crescimento em personalidade] (1961), quando mais uma vez demonstrou uma preocupao no dogmtica mas implacvel com a preciso e a sutileza em busca das complexidades da personalidade humana. Embora os textos histricos geralmente se refiram a Allport como o decano dos estudos sobre personalidade nos Estados Unidos, sua teoria da personalidade tem atrado um grau de interesse modesto em termos de pesquisa. H duas razes para isso: primeiro, a teoria utiliza amplamente conceitos com definies um tanto vagas (p.ex., empenho na direo correta, disposio pessoal); e segundo, as ligaes entre os traos e o desenvolvimento do proprium no so claramente especificadas. No obstante, as idias de Allport causaram profundo impacto na promoo de mtodos cujo foco a anlise de indivduos e no de grupos, e foram bastante influentes nos debates que vieram a ser conhecidos como vises nomottica e idiogrfica da personalidade. A viso nomottica foi originalmente diferenciada da idiogrfica pelo filsofo Wilhelm Windelband, e na psicologia emerge em debates que discutem se h um ou dois tipos de previso. Aqueles que afirmam a existncia de dois tipos distinguem entre previso atuarial, que usa a estatstica e a teoria da probabilidade para fazer previses sobre o que as pessoas em geral iro fazer, e previso clnica, que se preocupa em prever o comportamento de indivduos. O psiquiatra e neurofisiologista Kurt

Goldstein tem sido particularmente influente em promover os mritos da viso idiogrfica, uma perspectiva que freqentemente foi apresentada como diretamente oposta nomottica. Nem Goldstein nem Allport em particular concordavam com essa caracterizao das duas vises, e Allport especialmente argumentava no sentido de trat-las como complementares. Por exemplo, um psiclogo clnico utiliza um enfoque idiogrfico quando conduz investigaes diagnsticas com indivduos, mas conta com informaes nomotticas ao decidir sobre a presena de condies psicolgicas especficas. Assim, a importncia no est no que o problema, mas como algum o possui. De todas as publicaes de Allport, talvez a mais fascinante seja seu afastamento das abstraes sobre a personalidade em geral para tentar explicar uma simples vida concreta. Esse ponto de vista foi assumido com sucesso considervel por vrios de seus alunos, entre eles o historiador da psicologia Raymond Fencher, que o utilizou para explorar a relao entre a biografia de um psiclogo e o tipo de teoria psicolgica que desenvolve. Em Letters from Jenny [Cartas de Jenny] (1965), Allport apresentou um instrumento de ensino singular para as futuras geraes de alunos. Esse trabalho consiste em uma exposio mais clara de sua viso, segundo a qual h tantas maneiras de crescer quanto so os indivduos, e em cada caso o produto final nico. Se forem procurados critrios gerais para distinguir uma personalidade plenamente desenvolvida de outra ainda imatura, ento h trs caractersticas diferenciadoras que parecem tanto universais quanto indispensveis. No chegou a demonstrar a universalidade ou indispensabilidade das trs caractersticas: auto-extenso (p.ex., uma variedade do interesse autnomo), auto-objetificao (p.ex., o desenvolvimento da auto-percepo, incluindo o senso de humor) e uma filosofia de vida unificadora (uma teologia ou sistema de crenas que coloque a pessoa no esquema das coisas). No entanto, a idia de vir a ser, em oposio a ser, central nessas trs caractersticas, e isso o coloca ao lado da psicologia humanstica e de uma viso que veio a ser conhecida como a terceira fora: as psicologias profundas, como a psicanlise, constituam a primeira fora, o behaviorismo era a segunda fora, e a psicologia humanstica a terceira fora. Seu ecletismo ponderado permitiu-lhe aceitar partes dos pontos de vista tanto psicanalticos quanto behavioristas em seu enquadramento esse sistema aberto, como ele chamava. Esse enquadramento delineado e refinado em 12 livros e 228 outras publicaes, e foi a base da psicologia da pessoa, distintamente da psicologia do comportamento.

NOTAS
1. Elms, 1972. 2. Elms, 1993, p. 39. 3. P. 48 do original. 4. 1961, p. 28. 5. 1937, p. 8.

PARA LER GORDON ALLPORT


Personality traits: their classsification and measurement. Journal of Abnormal & Social Psychology, 1921, 16, pp. 6-40 (com F. H. Allport). Trait-names: a psycho-lexical study. Psychological Monographs, 1936, 47, 211 (com H. S. Odbert). Personality: A Psychological Interpretation. Holt, 1937. Becoming: Basic Considerations for a Psychology of Personality, Yale University Press, 1955. Pattern and Growth in Personality. Holt, Rinehart and Winston, 1961. Letters from Jenny. Harcourt, Brace and World, 1965. Traits Revisited. American Psychologist, 1966, 21, pp. 1-10.

PARA SABER MAIS


Em ingls ALLPORT, G. W. Autobiography, em E. Boring e G. Lindzey (ed.), A History of Psychology in Autobiography. Beacon, 1967. ELMS, A. C. Allport, Freud and the clean little boy. Psychoanalytic Review, 1972, 59, pp. 627-32. _______. Allport Personality and Allport Personality, em K. H. Craik, R. Hogan e R. N. Wolfe s s (ed.). Fifty Years of Personality Psychology. Plenum, 1993. HOLT, R. R. Individuality and generalization in the psychology of personality. Journal of Personality, 1962, 30, pp. 377-404. NICHOLSON, I. A. M. Inventing personality: Gordon Allport and the Science of Selfhood. American Psychological Association, 2002. Em portugus ALLPORT, G. W. Personalidades, padres e desenvolvimento. So Paulo: EPU/Edusp, 1973.