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El ajedrez en las letras

TOLSTOI: GUERRA Y PAZ FRENTE AL DAMERO


por MF Fernando Pedr (*) Me gusta el ajedrez porque es un buen descanso y obliga a que trabaje la mente de una forma muy original. Tolstoi Lev Nikolaevich Tolstoi (1828-1910) fue durante toda su vida un apasionado del ajedrez y utiliz al juego como referencia dentro de sus principales obras. El autor de La guerra y la paz y Anna Karenina sostena que el ajedrez es un entretenimiento magnfico, cuando jugamos nos distraemos y nos olvidamos de nuestros pesares". Su acercamiento al noble juego se produjo en la Facultad de Filosofa de Kazan, cuando tena 17 aos. El tablero fue campo frtil para que aquel joven pudiera desarrollar su frondosa imaginacin. Los 30 aos lo encuentran como capitn de artillera al mando de una unidad de cosacos destacada en el frente oriental; en su bolsa, mezclado con la reserva de cartuchos, siempre haba un pequeo tablero de viaje que serva para retar a duelo ajedrecstico a otros integrantes de la oficialidad. Son muchas las menciones sobre los visitantes a su residencia de Ysnaya Polyana con quienes no desaprovechaba la ocasin para disputar alguna partida: Elmer Mood, bigrafo y traductor de sus obras al ingls, los literatos Sergueienko y Jirianov, el compositor Sergei Ivanovich Taneyev, Aleksandr Borisovich Goldenveizer, profesor del Conservatorio de Mosc, el aviador Konstantin Tsiolkovsky y el prncipe Sergei Semenovich Urusov, uno de los principales jugadores rusos del siglo XIX. La relacin entre Tolstoi y Urusov qued asentada en el diario de Sofa Andreivna, esposa del escritor, quien el 24 de septiembre de 1876 anot: Len y Urusov pasaron la tarde jugando ajedrez... . El maestro regal al hijo mayor del escritor su biblioteca ajedrecstica y en una carta escrita en el mismo 1876 Tolstoi agradece a su amigo desde Ysnaya Polyana: "Seriszha est encantado con sus libros y los estudia". En el ajedrez, deca Tolstoi, tiene mucha importancia recordar que toda su esencia no reside en agresivas combinaciones, ni en jugadas inesperadas y arriesgadas, sino en el sereno clculo para que toda su gama de figuras, lentamente y sin sobresaltos, avance por todo el tablero. El ajedrez era en la Rusia del siglo XIX, como en toda Europa, un juego de sociedad. Por eso no extraa las referencias que en tal sentido aparecen en la obra de Tolstoi. En el captulo VIII del sptimo libro de Anna Karenina, mientras Levin y el Prncipe caminan por los salones, hay una partida de ajedrez disputndose, lo mismo que en La guerra y la paz, donde Berg y Boris disputan una partida mientras esperan a Rostov (Libro III, cap. VII). Otros ejemplos son cuando Vera juega con Shinshin (Libro IV, cap. XV) y Natasha y Sonia estn sentadas frente a una pequea mesa de ajedrez (Libro VI, cap. XXIV). En el libro III de Anna Karenina hace su aparicin Sergei Ivanovich Koznishev, el hermano de Levin. Entre las consideraciones que hace en el captulo I, se destaca: Cuanto ms conoca a su hermano, ms notaba que Sergei Ivanovich, como tanta otra gente que trabaja por el bienestar pblico, no era guiado por un impulso caritativo sino por una consideracin intelectual de que era una cosa correcta interesarse en los asuntos pblicos y consecuentemente lo haca. Levin confirm esta conjetura al observar que su hermano no tomaba los asuntos referidos a la cuestin pblica o a la inmortalidad del alma con mayor

dedicacin que la que mostraba resolviendo problemas de ajedrez o la construccin ingeniosa de una nueva mquina Posteriormente, en el captulo VI, mientras los dos hermanos cenaban, Serguei comenta: Bien, entonces ests satisfecho con tu da. Yo tambin. Primero, resolv dos problemas de ajedrez, uno de ellos muy bonito, un descubierto de pen. Te lo mostrar. Y luego, medit acerca de nuestra conversacin de ayer. Pero si bien todas estas referencias describen las costumbres de la aristocracia rusa, es en el libro X de La guerra y la paz donde aparece el ajedrez como metfora de la guerra. Al comienzo del captulo VII, mientras discute si Napolen lleg a las puertas de Mosc contra su voluntad, o por la astucia de los comandantes rusos, Tolstoi afirma: Un buen ajedrecista que ha perdido una partida sabe que su derrota fue producto de un error que cometi y busca ese error en la apertura, pero olvida que en cada etapa del juego hubo errores similares y que ninguno de sus movimientos fueron perfectos. Slo nota el error al cual le presta atencin, porque su rival lo aprovech. Cunto ms complejo que ste es el juego de la guerra, que ocurre bajo ciertos lmites del tiempo1, y donde uno no manipula objetos inanimados, sino que todo resulta de innumerables conflictos de varias voluntades! Ms adelante, en el captulo XXV, el Prncipe Andrs y Pedro discuten sobre lo que es un buen comandante: "Dicen que es un comandante hbil," respondi Pedro. "No entiendo lo que significa 'un comandante hbil'," contest el Prncipe Andrs irnicamente. "Un comandante hbil?" replic Pedro. "Uno quin prev todas las contingencias ... y las intenciones del adversario." "Pero eso es imposible," dijo el Prncipe Andrs como si esto fuera una materia establecida desde tiempos lejanos. Pedro lo mir sorprendido. "Y tambin dicen que la guerra se parece a una partida de ajedrez?" coment. "S," contest el Prncipe Andrs, "pero con esta pequea diferencia, que en el ajedrez se puede meditar cada movimiento todo lo que uno quiera2 y no se est limitado por el tiempo, y con otra diferencia ms, que un caballo es siempre ms fuerte que un pen, y dos peones son siempre ms fuertes que uno, mientras que en la guerra un batalln es a veces ms fuerte que una divisin y a veces ms dbil que una compaa. La fuerza relativa de las tropas nunca puede ser conocida por nadie. Crame," continu, "si las cosas dependieran de los preparativos hechos por la cpula, yo debera estar all, pero en cambio tengo el honor de servir aqu en el regimiento con estos seores, y considero que la batalla de maana depender de nosotros y no de ellos.... El xito nunca depende, y nunca depender, de la posicin, o del equipamiento, o hasta de los nmeros, pero sobre todo nunca de la posicin. "Pero de que depende entonces?" "Del sentimiento que est en m y en l," seal a Timokhin, "y en cada soldado." El prncipe Andrs ech un vistazo a Timokhin, quin vio a su comandante alarmado y aturdido. En contraste con su antiguo Prncipe Andrs taciturno y reticente ahora pareca
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El uso del reloj de ajedrez para controlar el tiempo se comenz a implementar en el match Anderssen-Kolisch de 1861 y en el torneo de Londres de 1862. Es natural que Tolstoi, que escribi La Guerra y la Paz, entre 1863 y 1869, no tuviera noticias de ello. 2 Ver nota anterior

excitado. No poda abstenerse por lo visto de expresar los pensamientos que se le haban ocurrido de repente. Una batalla es ganada por aquellos que firmemente resuelven ganarla! Por qu perdimos la batalla de Austerlitz? Las prdidas francesas eran casi iguales a las nuestras, pero nos dijimos demasiado pronto que perderamos la batalla, y la perdimos realmente. Y lo dijimos porque no tenamos nada por lo que luchar all, quisimos escaparnos del campo de batalla tan pronto como pudiramos. 'Hemos perdido, djennos escapar,' y escapamos. Si no hubiramos dicho eso esa tarde, el cielo sabe lo que podra haber pasado. Pero maana no lo diremos! Usted me habla de nuestra posicin, del flanco izquierdo dbil y del flanco derecho demasiado extendido," continu l. Eso son todas tonteras. Qu nos espera maana? Las cien millones de posibilidades ms diversas que sern decididas en el instante por el hecho que nuestros hombres o los suyos corran o no corran, y que este hombre o aquel sean matados, pero todo lo que est haciendo actualmente es slo un juego. El hecho es que aquellos hombres con quien usted ha recorrido a caballo las posiciones no slo no ayudan al asunto, sino que lo dificultan. Slo estn preocupados por sus pequeos propios intereses. "En tal momento?" dijo Pedro con reproche. "En tal momento!" El prncipe Andrs repiti. "Para ellos esto es slo un momento que les ofrece la oportunidad de debilitar a un rival y obtener una condecoracin ms". Las dos ltimas referencias al juego, Tolstoi las pone en boca de Napolen. En el captulo XXI: Al retornar de una segunda inspeccin de las lneas, Napolen coment: Las piezas estn colocadas, el juego comenzar maana! Y en el XXXIV: Refuerzos! pens Napolen. Cmo pueden necesitar refuerzos cuando tienen la mitad del ejrcito atacando directamente un ala rusa dbil y no atrincherada? Decidle al Rey de Npoles, dijo severo que todava no es el medioda, y no veo claramente mi tablero de ajedrez an. Idos!. Hay que recordar que Tolstoi vivi en una poca en el que el romanticismo influa todas las artes, y el ajedrez no fue ajeno a ese influjo. No hay que afanarse por ganar, sino por hacer una combinacin interesante, coment el gran literato, pero esta es una frase que pudo haber sido pronunciada por cualquier hombre del siglo XIX. No se hacan consideraciones posicionales o estratgicas y la victoria se decida, como lo destaca el Prncipe Andrs, en el fragor de la batalla. Pero si los dichos de Toltoi estn alejados en esto del ajedrez actual, el prrafo que se refiere a los motivos de la derrota en Austerlitz siguen teniendo vigencia deportiva: las ansias de triunfo y el convencimiento del se puede ganar son factores indispensables para luchar por la victoria, aunque se est enfrentando a un rival potencialmente superior. La Guerra y la Paz fue escrita en fascculos entre 1863 y 1869, y tuvo un xito inmediato. El hecho de que Tolstoi introdujera estas discusiones casi tcnicas, nos muestra la cultura ajedrecstica presentes en los lectores de esa poca y sociedad, y que fue el cimiento del liderazgo que el ajedrez ruso alcanzara ochenta aos ms tarde. (*) Fernando Pedr naci en Buenos Aires, Argentina en 1961. Es Maestro FIDE, periodista y, desde abril de 2003 coedita Metajedrez en Internet (www.metajedrez.com.ar) un sitio dedicado a recoger las distintas inserciones del ajedrez en los diversos mbitos culturales. Actualmente dirige la Coleccin Aula Ajedrecstica del sello Alvarez Castillo Editor y, junto a Hctor Alvarez Castillo, tambin edita los sitios Asterion XXI (www.asterionxxi.com.ar) y El barco ebrio (www.barcoebrio.com.ar). Su correo electrnico es metajedrez@yahoo.com.ar

Fuentes consultadas: Len Tolstoi (La Guerra y la Paz y Anna Karenina) Victor Liublinski (Revista sovitica Cultura y Vida) William R. Hartson, (Enciclopedia del ajedrez, dirigida por Harry Golombek) Pierre Albert (A vous les blancs, capitaine Tolsto !) Foto: jugando con el aviador Konstantin Tsiolkovsky Foto: jugando con V.V. Chretkov

Recuadro 1: UNA TRADICIN MILENARIA


El ajedrez se juega en Rusia desde hace casi mil aos. Durante el siglo XVIII tanto Pedro I como Catalina la Grande fueron fuertes aficionados al juego, pero recin en la primera mitad del siglo XIX con la aparicin de Alexander Dmitrievich Petroff (1794 1867) y, en menor medida de Carl Friedrich Andreyevich Jaenisch (1813 1872) el juego tom impulso. Estos dos grandes tericos fueron los autores de los primeros manuales escritos en Rusia, combatiendo incluso algunos de las ideas postuladas por Philidor, y sentaron las bases que luego seguiran los hermanos Sergei y Dmitri Semenovich Urusov, Ilya K. Shumov, Emanuel S. Schiffers, Semyon Zinovievich Alapin y, fundamentalmente, Mikhail Ivanovich Chigorin (1850-1908).

Recuadro 2:

Partidas

Se conservan un par de partidas jugadas frente a Mood en Ysnaya Polyana y una por correspondencia frente al fuerte jugador Sergei Fedorovich Lebedev (quien tuvo triunfos ante jugadores de la talla de Chigorin, von Bardeleben, Dus Chotimirsky y Rotlewi, entre otros) en la que Tolstoi vence luego de una tenaz defensa. Lebedev, Sergei - Tolstoi, Len corr, 1900

1.d4 d5 2.c4 dxc4 3.Cf3 Cf6 4.e3 Ag4 5.Axc4 e6 6.Db3 Axf3 7.gxf3 b6 8.Tg1 c6 9.Cc3 b5 10.Ae2 a5 11.Ad2 g6 12.Tc1 a4 13.Dc2 Cd5 14.Cxd5 exd5 15.e4 Ag7 16.e5 O-O 17.Ad3 De7 18.a3 Axe5 19.dxe5 Dxe5+ 20.Rf1 Dxh2 21.Axg6 Dh3+ 22.Re2 De6+ 23.Ae4+ Rh8 24.Dc3+ f6 25.Ah6 Tf7 26.Tg4 Cd7 27.Tcg1 Ce5 28.Da5 Tfa7 29.Tg8+ Txg8 30.Dxa7 Cg6 31.Tg4 dxe4 32.Txe4 Ce5 33.Dd4 Cxf3 34.Rxf3 Dh3+ 35.Re2 Dxh6 36.Te6 Dh5+ 37.Rd2 Dg5+ 38.Rc3 Dc1+ 39.Rd3 Dd1+ 0-1 Tolstoi, Len - Mood, Elmer , Ysnaya Polyana, 1906 1.e4 e5 2.f4 exf4 3.Cf3 g5 4.Ac4 g4 5.Ce5 Dh4+ 6.Rf1 d5 7.Axd5 f3 8.gxf3 Dh3+ 9.Re1 g3 10.d4 g2 11.Tg1 Dh4+ 12.Re2 Ch6 13.Txg2 c6 14.Axh6 cxd5 15.Axf8 Rxf8 16.De1 De7 17.Cc3 f6 18.Cxd5 Dd6 19.Dg3 fxe5 20.Dg7+ Re8 21.Dxh8+ 1-0 Mood, Elmer - Tolstoi, Len, Ysnaya Polyana, 1909 1.e4 e5 2.Cf3 Cc6 3.Ab5 a6 4.Aa4 b5 5.Ab3 Cf6 6.Cg5 d5 7.exd5 Cxd5 8.Cxf7 Rxf7 9.Df3+ Re6 10.Cc3 Ccb4 11.a3 Ab7 12.axb4 Ta7 13.Dg4+ Rd6 14.Ce4+ Rc6 15.De6+ Ad6 16.Axd5+ Rb6 17.Axb7 Txb7 18.d3 Ra7 19.Ae3+ Rb8 20.Txa6 Te8 21.Da2 c6 22.Ta8+ Rc7 23.Da5+ Rd7 24.Txd8+ 1-0