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Museos Científicos Coruñeses

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Museos Científicos Coruñeses

Monografías de
Comunicación Científica
Edición realizada con el patrocinio de
07

cambio
climático
E
l cambio climático comenzó ■ El año 2007 comenzó sin nieve en
a ser un tema de interés lugares donde el invierno es muy
popular hace unos veinte duro: ¿ha llegado el cambio climático?
años. Desde entonces, ha
E
ste invierno ha sido más suave de lo habitual en España, en
ido incrementando su presencia muchas zonas del resto de Europa y en Norteamérica. Algo
parecido sucedió en 2006, sólo que entonces el invierno fue
en los medios de comunicación y durísimo en Rusia. Que el tiempo nos parezca raro un año,
en todo tipo de tertulias. Durante o varios, no significa que haya cambiado el clima. El clima
es una media a largo plazo del tiempo meteorológico. Tendría que
el último año, también se ha haber muchos inviernos extraños en el mismo sitio durante dece-
convertido en motivo de nios para poder decir que allí ha sucedido un cambio climático. Y
eso alteraría también la fauna, la flora y el paisaje del lugar.
preocupación ciudadana, en
objetivo de diferentes iniciativas
■ ¿Ha sido 2006 el año más cálido
políticas y de campañas
de la historia?
publicitarias.

N
o, aunque en EEUU sí lo fue. Teniendo en cuenta todo el
planeta, 2006 ha sido el sexto año más cálido desde
Los Museos Científicos Coruñeses que se empezaron a registrar datos globales de
temperatura, en 1861. El récord lo tiene 1998 y le siguen,
han recogido las principales según la Organización Meteorológica Mundial, 2005, 2002, 2003 y
inquietudes populares sobre el 2004. Aunque la temperatura no sube cada año y hay altibajos, la
tendencia en los 30 últimos años es de subida. Esto es lo que lla-
tema, enunciadas en forma de mamos calentamiento global: la temperatura media de la super-
preguntas, para responderlas en ficie de la Tierra ha subido 0,7ºC desde principios del siglo XX.

esta publicación.
■ ¿El calentamiento es culpa del
CO2 y del efecto invernadero?

A
unque ahora le culpemos del calentamiento, gracias al
efecto invernadero vivimos en un planeta conforta-
Tiempo y clima ble, con unos 14ºC de temperatura media. En la Luna, que
no está más lejos del Sol, la media es de 18 grados bajo cero. La
El tiempo es el conjunto de diferencia está en que la Tierra posee una atmósfera, que retiene
todos los parámetros físicos y el calor y evita que se escape al espacio. Eso es el efecto inver-
químicos de la atmósfera en un nadero, debido al dióxido de carbono (CO2) y otros gases (vapor de
lugar y momento determinados. agua, metano, ...). El problema del calentamiento surge al
reforzar ese efecto natural con todo el CO2 que se emite
Estos parámetros se pueden
cada vez que se queman combustibles fósiles (fundamen-
medir (temperatura, velocidad
talmente petróleo y carbón).
del viento, cantidad de
lluvia, etc).
Efecto Invernadero
El clima no se
puede medir, no se La luz solar Los gases atmosféricos (CO2, metano,
calienta vapor de agua, etc) reducen la cantidad
refiere a una realidad la Tierra de calor que el planeta emite al espacio
física sino virtual, es un
promedio. Hablamos de
clima lluvioso pero no
sabemos con certeza
qué días lloverá.
Reparto de

■ ¿Hay humos
contaminantes Canadá
que enfrían el 2%

■ ¿Contaminamos los
planeta? Estados Unidos 27%

L
animales también al respirar? as emisiones de CO2 y
demás gases de efecto inverna-

L
a respiración no es responsable del dero son la principal causa del
Centroamérica
incremento actual del CO2 atmosférico, calentamiento global. Otros contaminan- 1%
ya que procede de alimentos que en última ins- tes, sobre todo partículas sólidas que
tancia fabrican las plantas con el que capturan de la flotan en la atmósfera parecen causar
Suramérica
atmósfera. Sin embargo al quemar combustibles enfriamiento, pero su influencia sobre la 3%
fósiles se emite a la atmósfera grandes cantidades temperatura global es menor que el calenta-
de carbono que permanecía enterrado bajo el suelo. miento provocado por el CO2.

Te m p e r a t u r a y C O 2 ■ ¿Si sigue
aumentando el CO2
18ºC seguirá aumentando
Temperatura media

16ºC
la temperatura?
14ºC
12ºC

L
a temperatura y la concentra-
10ºC
ción de CO2 en la atmósfera han
8ºC
ido de la mano en los últimos
6ºC
650.000 años: las épocas más cálidas
4ºC
400.000 350.000 300.000 250.000 200.000 150.000 100.000 50.000 0 de la Tierra coinciden con la mayor
Años hasta el presente (0 = año 1950)
abundancia de CO2. Pero si nos fija-
mos en períodos más cortos la coinci-
Concentración de CO2 (ppm)

300
dencia no es exacta. En los últimos
280
150 años la cantidad de CO2 no ha
260
parado de crecer y, en cambio, la tem-
240
peratura estuvo estancada a media-
220
dos del siglo XX porque hay otros fac-
200
tores que enfrían el clima. Sin embar-
180
go, el actual aumento del CO2 es
160
400.000 350.000 300.000 250.000 200.000 150.000 100.000 50.000 0
el factor que más influye, y
Años hasta el presente (0 = año 1950) seguirá calentando el planeta.

■ ¿Hay cambios en el Sol que ■ ¿Cómo podemos saber el


producen cambios climáticos clima del pasado?
en la Tierra?
L
os registros meteorológicos sólo se
remontan a mediados del siglo XIX. Pero

L
os cambios en la órbita de la Tierra, y en podemos reconstruir con detalle el clima
la inclinación de su eje, alteran la cantidad y desde hace cientos de miles de años, gracias al
distribución de luz que nos llega del Sol. hielo de los polos. La nieve, al caer, atrapa peque-
Estas variaciones se producen en largos ciclos de ñas burbujas del aire, que dan información muy pre-
tiempo y se consideran la principal causa de cisa sobre la temperatura global, la concentración de
las sucesivas glaciaciones del último millón CO2 y demás indicadores del clima de ese momento.
de años. La actividad del Sol también varía Cuanto más se profundiza en el hielo, más se retroce-
en ciclos más cortos (de 11 y 80 años) pero su de en el tiempo. Para llegar más atrás y conocer el
influencia sobre el calentamiento actual se consi- clima de hace millones de años se recurre a datos
dera irrelevante. geológicos (rocas, sedimentos, fósiles, etc).
las emisiones mundiales de CO2
■ ¿Moriremos abrasados
Total: 963,3 millones de toneladas
emitidas entre 1950 y 2000

de calor? ¿Va a desaparecer


Rusia y
Asia Central el invierno?
Europa 20
15%

L
24% 11% Japón as predicciones para finales del siglo XXI apun-
Oriente tan a que la temperatura podría subir 1,8ºC
Este asiático 5%
Próximo en un mundo con una población estable y que
2,5% usa energías limpias, o incrementarse hasta 4ºC
2,5% en un mundo de crecimiento económico rápido y que
3% Sureste asiático
África sigue empleando intensamente combustibles fósiles.
Sur asiático
15 En cualquiera de estos escenarios nuestros invier-
2% nos serán más suaves pero no desaparecerán.
Otros
1%
■ ¿El cambio climático afectará
Australia y 1%
Nueva Zelanda

igual a todo el mundo?

I
10
nicialmente el calentamiento será más acusado en
las regiones próximas al Polo Norte; otros lugares
Toneladas de CO2 emitidas incluso podrían enfriarse un poco. A mediados de
por habitante siglo el calentamiento será generalizado, aunque menos
intenso en las regiones tropicales del Hemisferio
Fuente: Banco Mundial (Datos de 2002)
Austral. El sur de Europa es una zona especial-
5 mente sensible a la variabilidad climática. Se prevé
un aumento de las sequías y reducción de la disponibili-
Media Mundial
dad de agua, que afectará al turismo y a las cosechas.

■ ¿Es la primera vez que


0
cambia el clima? ¿Alguna vez
ha hecho más calor que ahora?
h

os
a
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di

in

si
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na
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Ja

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Al

os

l clima de la Tierra ha cambiado constan-


n
Ba

d
ta
Es

■ ¿Estamos viviendo un cambio natural


temente. Desde que nuestros antepasados
comenzaron a caminar sobre dos patas, hace 4
millones de años, ha habido más de una docena de
o provocado por nosotros? cambios climáticos, alternando épocas templadas

L
os cambios climáticos pueden estar años), pero a nivel global son mucho más como la actual con intensas glaciaciones que cubrieron
provocados por variaciones en la lentos (al final de las glaciaciones la subi- de hielo casi todo el Hemisferio Norte. Muchos millo-
luz que llega del Sol o por la activi- da fue de 2ºC por milenio). El último infor- nes de años antes, en la era de los dinosaurios, hubo
dad volcánica, causas que llamamos me científico del IPCC da por cierto que períodos muy cálidos (temperatura media global de
naturales. En lugares concretos esos las actividades humanas son la prin- 25ºC) y no existían zonas polares heladas.
cambios pueden ser muy drásticos (varia- cipal causa del actual y rápido calen-
ciones de temperatura de 10ºC en pocos tamiento global de la Tierra.
■ ¿Si se derriten los polos se
En la parte alta de la Playa de Razo
Glaciar de Monteperdido
(Pirineos) en 2004 y a
inundará el mundo?
(Carballo) existen sedimentos de

S
principios del siglo XX. i se derritiesen por completo los polos
arenas que indican la existencia de una
playa fósil situada a varios metros por quedaría mucho sitio donde vivir. El nivel
encima del actual nivel del mar. del mar subiría unos 70 metros, debido al hielo
que hay sobre tierra en la Antártida y en Groenlandia.
En cambio la fusión del hielo que está flotando (el del
Polo Norte y de los icebergs) no afectaría al nivel del
mar, como tampoco varía el nivel de un vaso de agua
cuando se derrite un cubito de hielo que flota en él. De
todos modos, los polos no van a desaparecer en un
futuro próximo. A finales de siglo el nivel del mar
habrá subido entre 18 y 59 centímetros, sobre
todo porque el agua de los océanos ocupará más
volumen al calentarse.
■ ¿Desaparecerán los
pingüinos y los osos polares?

L
os efectos del cambio climático serán más
intensos en la región ártica (donde viven los
osos polares) que en la antártica (donde viven
los pingüinos). En el Ártico provocará el deshielo de
mares, ríos y del permafrost (la capa de tierra
congelada de modo permanente). Todo esto
modificará la distribución y extensión de los
bosques, la tundra y, en consecuencia, de
todas las especies asociadas a estos ambien-
tes. Se calcula que la población de los osos
polares pasará de unos 20.000 a 14.000

■ ¿Habrá más huracanes y


en los próximos 50 años. Los pingüinos
se verán afectados en menor medida.
tsunamis? ¿El cambio
climático destruirá la Tierra?
■ ¿Cómo pueden saber el clima dentro
E
s probable que aumenten los fenóme-
nos meteorológicos extremos como de 50 años si no pueden predecir el
los grandes huracanes, que obtienen su
energía del calor de las aguas tropicales. Desde
tiempo que hará dentro de 10 días?

P
1970 no ha crecido el número de huracanes por orque una cosa es el tiempo de un día concreto y otra
año, pero sí se han duplicado los huracanes de el clima, que es un promedio del tiempo durante
máxima intensidad, como el «Katrina». Lo que no muchos años, durante miles y miles de días. Con números
tiene nada que ver con el calentamiento global son tan grandes nos ayuda la estadística. Por ejemplo, podemos cal-
los tsunamis, producidos por terremotos subma- cular que la población mundial llegará a 7.000 millones de perso-
rinos. También es seguro que la Tierra no se nas el 18 de octubre de 2012, pero no podemos saber cuántos
destruirá porque cambie el clima. familiares tendremos en esa fecha. Algo parecido ocurre con la
predicción del tiempo y el clima. Aunque no podamos predecir el

■ ¿Serán más frecuentes


tiempo que hará dentro de 10 días, complejos cálculos matemáti-
cos nos dan la temperatura media y el nivel del mar que habrá,
algunas enfermedades aproximadamente, a finales del siglo XXI.
como la malaria?
■ ¿Cómo miden los científicos la
A
l modificar la distribución geográfica de ani-
males y vegetales, el cambio climático hará
lo mismo con las infecciones que son trans-
temperatura global?

C
mitidas a través muchas de estas especies (mos- on este fin la Organización datos, con los que se determi-
quitos, gusanos, etc). Se supone que podría incre- Meteorológica Mundial na la temperatura global me-
mentar la presencia de muchas enfermeda- (OMM) tiene distribuidas dia de la Tierra y otros paráme-
des actuales como la malaria, el paludismo, por todo el mundo 10.000 esta- tros. La gran cantidad de cifras
la fiebre amarilla, el dengue y la tripanoso- ciones de observación meteoroló- recogidas desde multitud de luga-
miasis, sobre todo en las regiones tropicales. gica terrestres, 7.000 en buques, res reduce al máximo los posibles
300 en boyas fondeadas y 9 en sa- errores en la medición y, además,

■ ¿Tiene alguna ventaja el


télites. Estos dispositivos ge- evita que el calor propio de las ciu-
neran al día 15 millones de dades distorsione la media global.
cambio climático?

L
as nuevas circunstancias climáticas podrían
afectar a los recursos de cada región (cosechas, ¿CALENTAMIENTO GLOBAL?
pesca, turismo, etc.). El cambio climático tendrá
ventajas para las personas y especies que puedan
adaptarse a la nueva situación. Además, habrá paí-
ses que tendrán un clima más suave, menos
frío. Pero los cambios podrían provocar una crisis eco-
nómica y habrá que tener en cuenta nuevos riesgos
debidos al probable aumento de sucesos meteorológi-
1920 1950 1980 2000
cos extremos, como olas de calor y lluvias torrenciales.
■ ¿Qué puedo hacer yo? ■ ¿Están de acuerdo los científicos sobre
el cambio climático?

M
ucho. Podemos, por ejemplo, evi-

E
tar el derroche de energía, n lo sustancial sí, aunque oceanografía o la astrofísica, que se
agua y otros recursos (reci- hay algunos procesos que complementan en sus conclusiones.
clar, ahorrar, etc), pidiendo a los aún no se comprenden bien Para valorar en su conjunto toda la in-
gobiernos y empresas que hagan lo y cuya influencia sobre el clima formación disponible, la ONU creó el
mismo. Una bombilla de bajo consumo del futuro todavía se discute. El Panel Intergubernamental para el
permite ahorrar la combustión de unos 140 cambio climático se estudia desde Cambio Climático (IPCC), cuyos infor-
litros de petróleo o 160 kilos de carbón. disciplinas tan diversas como la me- mes reflejan el mejor conocimiento
Sustituyendo todas las bombillas de un país teorología, la geografía, la geología, la científico sobre este tema.
el ahorro sería enorme.

También apoyar la educación en ■ ¿Se puede frenar el calentamiento global?


valores (responsabilidad, solidaridad, etc)

A
y defender que se invierta en investi- ún apagando todos los motores y las fábricas, el CO2 emitido perma-
gación científica y desarrollo necería más de 100 años en la atmósfera. No podemos frenar el
tecnológico para poder calentamiento global, pero sí ralentizarlo y disminuir sus
contar con recursos que efectos. Para ello debemos reducir las emisiones de CO2, tal y como esta-
eviten o disminuyan bleció el protocolo de Kioto, firmado por 141 países en 1997. Sin embargo,
los efectos del muchos no cumplen sus compromisos; y además tres grandes potencias
cambio económicas (China, India y EEUU) ni siquiera han firmado el protocolo.
climático. Aunque hoy no sabemos cómo frenarlo, la historia nos indica que los
descubrimientos científicos pueden, muchas veces, resolver los
problemas. Así que una esperanza está en la investigación.

Museos Científicos Coruñeses

Desde hace veinte años


■ 1987 ■ 1988 el año 2100 a un incremento
El semanario Time lleva a su La ONU crea, en Ginebra, más probable de 2 ºC y un
portada el tema del el Panel Intergubernamental aumento del nivel del mar de
calentamiento global, para el Cambio Climático 50 centímetros. Aconseja
convirtiéndolo en motivo de (IPCC). mejorar el rendimientoMuseos
del Científicos Coruñeses
interés popular consumo energético.
■ 1990
El primer informe del IPCC ■ 1997
predice un incremento de la Se firma el Protocolo de Kioto
temperatura planetaria de para reducir las emisiones de
0,3 ºC por decenio, pero no gases de efecto invernadero.
puede asegurar si está Entra en vigor en 2005.
vinculada a un cambio natural
o a la actividad humana. ■ 2007
Cuarto informe del IPCC.
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■ 1995 Los expertos vinculan el
Segundo informe del IPCC. actual calentamiento global
Rebaja sus estimaciones para a la actividad humana.

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DISEÑO Y MAQUETACIÓN O CTO P UBLICACIONES