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REVISO REVIEW

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A construo da diferena sexual na medicina The construction of sexual difference in medicine

Fabola Rohden

1 Programa de Estudos e Pesquisas em Gnero, Sexualidade e Sade, Centro Latino-Americano em Sexualidade e Direitos Humanos, Instituto de Medicina Social, Universidade do Estado do Rio de Janeiro. Rua So Francisco Xavier 524, 7 o Andar, Blocos D e E, Rio de Janeiro, RJ 20559-900, Brasil. fabiola@ims.uerj.br

Abstract This article discusses the work of some key players in the current debate on the construction of the notion of sexual difference in modernity, taking as the focus of analysis and illustration the theses submitted at the School of Medicine in Rio de Janeiro, Brazil, during the 19 th century. The objective is to confront the argument that the difference between the sexes comes to be taken for granted and considered immutable by science. This emphasis on a natural difference between the sexes is related to transformations that occurred beginning in the late 18 th century (growing industrialization and urbanization, more extensive participation by women in the labor market, the emergence of womens rights movements) that required changes in the established gender relations. Still, it is precisely through the attempts to prove that the difference was natural that one perceives how unstable and threatening it was. Interventions such as womens education and labor market participation were capable of altering and even subverting the difference. Thus, natural was not synonymous with definitive or guaranteed. Key words Gender; Sexuality; History of Medicine Resumo O artigo discute o trabalho de alguns autores fundamentais no debate atual acerca da construo da noo de diferena sexual na modernidade, tomando como foco de anlise e de ilustrao as teses apresentadas Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro durante o sculo XIX. O objetivo problematizar o argumento de que a diferena entre os sexos passa a ser considerada como natural e imutvel pela cincia. Essa nfase na naturalidade estaria relacionada com as transformaes ocorridas a partir do fim do sculo XVIII (crescente industrializao e urbanizao, entrada mais efetiva das mulheres no mercado de trabalho, surgimento de movimentos de reivindicao de direitos) que requeriam mudanas nas relaes de gnero estabelecidas. Contudo, nota-se que exatamente por meio das tentativas de provar que a diferena era natural que se pode perceber o quanto ela era instvel e ameaadora. Intervenes como a educao e o trabalho da mulher poderiam alterar e mesmo perverter a diferena. Ser natural, portanto, no significava ser definitivo ou estar garantido. Palavras-chave Gnero; Sexualidade; Histria da Medicina

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I
Fundida em um novo molde a mulher entra no torneio da vida para ser dada em holocausto ao papel sublime da maternidade que a constitui a abbada do edifcio familiar; nesta nova fase chamada por Buffon, de primavera da vida, de estao dos prazeres, que ela exibe o seu temperamento particular, destacando-se do sexo contrrio por um fluxo intermitente denominado mnstruos, catamnios, luas, ordinrias e mais acertadamente regras, se bem que ainda existam expresses outras no merecedoras de referncia. Essa traduo externa da aptido reprodutora do sexo feminino, esse atributo significativo da puberdade metamorfoseia a mulher, fsica e moralmente, pois com ele se inicia a diferenciao dos dois seres da escala superior da organizao humana, at ento nascidos, crescidos e evoludos sob o influxo uniforme e imutvel das mesmas leis da natureza (Barbosa, 1891:3-4). A passagem acima foi transcrita da obra Desordens Catameniais, tese apresentada Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro em 1891, por Pedro L. Barbosa. Embora o tema parea destinado a um recorte bem objetivo, as pretenses explicativas do autor no eram poucas. Para Barbosa, assim como para muitos de seus colegas, tratar de eventos caractersticos da vida da mulher implicava no apenas o descrever as doenas pertinentes mas tambm em discutir o seu papel na sociedade. A menstruao, por exemplo, objeto central do argumento, extremamente presente no perodo, de que a vida da mulher est fortemente associada reproduo, caracterstica que sintetizaria a diferena entre os sexos. Representa o demarcador que separa um perodo em que as diferenas entre meninos e meninas eram inexistentes ou apagadas, para um outro em que os dois sexos passam a se distinguir radicalmente. Neste artigo, pretendo discutir como essa nfase da medicina na distino entre homens e mulheres est articulada com questes mais gerais relativas ao contexto social em cena, ao desenvolvimento cientfico e, mais particularmente, importncia da discusso em torno da dicotomia natureza/cultura para a sociedade ocidental moderna. Gostaria de destacar que, alm da preeminncia dada diferena entre os sexos, uma outra caracterstica marca profundamente a produo cientfica do sculo XIX. Trata-se da noo de instabilidade, traduzida, por exemplo, na idia de que a puberdade um momento que precisa ser muito bem administrado para que o processo de diferenciao se realize a contento.

II
Analisando textos mdicos do sculo XIX, podemos identificar uma complexa relao entre aquilo que definido como as marcas dadas pela natureza e o que apresentado como as intervenes da ordem da cultura. A natureza teria definido o que distingue homens e mulheres. Mas as influncias do meio podem intervir no processo de estabelecimento e cristalizao das diferenas. Esse tema tem impulsionado uma srie de trabalhos nas ltimas dcadas. Um deles, em particular, tem ganho um maior destaque pelo pioneirismo em uma abordagem que j se tornou uma referncia. Trata-se do livro de T. Laqueur (2001), intitulado Inventando o Sexo: Corpo e Gnero dos Gregos a Freud. Seguindo os passos de Foucault, Laqueur tenta identificar as grandes transformaes que ocorreram no decorrer da histria da sociedade ocidental no que diz respeito s concepes de sexo e gnero e, portanto, tambm de natureza e cultura. Laqueur (1987, 2001) argumenta que as diferenas entre os sexos ou a prpria idia de dois sexos biolgicos distintos uma concepo que pode ser historicamente contextualizada. Assim como outros autores, afirma que a partir do sculo XVIII passa-se a considerar a existncia de um modelo de dois sexos, contrariamente percepo herdada dos gregos de que haveria apenas um sexo biolgico, enquanto o gnero se apresentaria pelo menos em duas possibilidades. Neste modelo antigo, de um sexo, homem e mulher no seriam definidos por uma diferena intrnseca em termos de natureza, de biologia, de dois corpos distintos, mas, apenas em termos de um grau de perfeio. Dependendo da quantidade de calor atribuda cada corpo, ele se moldaria em termos mais ou menos perfeitos, em um corpo de homem quando o calor foi suficiente para externalizar os rgos reprodutivos, ou em um corpo de mulher quando foi insuficiente e os rgos permaneceram internos. As diferenas seriam de grau, compondo uma hierarquia vertical entre os gneros. Os rgos reprodutivos seriam vistos como iguais em essncia e reduzidos ao padro masculino. Ou seja, ambos, homens e mulheres, seriam dotados de pnis e testculos, por exemplo. A nica diferena que na mulher esses rgos no foram externalizados. Haveria, ento, um s corpo, uma s carne, para a qual se atribuem distintas marcas sociais. A partir do Renascimento pode-se perceber um enfraquecimento desse modelo antigo em prol do surgimento de um modelo que en-

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fatiza a existncia de dois sexos distintos. A partir de ento possvel e necessrio falar de uma biologia da incomensurabilidade. Em contraste com o esquema hierrquico anterior, o novo dimorfismo institui uma diferena radical entre homens e mulheres. Segundo Laqueur (2001), as causas dessa transformao no se restringiriam a meras mudanas provocadas pelos progressos da cincia, mas tm a ver com um contexto mais amplo de transformaes no qual se destacam dois focos fundamentais: uma mudana epistemolgica e uma mudana poltica. A primeira se d a partir do contexto da revoluo cientfica, propagada por Bacon, Descartes, o mecanicismo, o empiricismo, a sntese newtoniana, que tinha solapado o modo galnico de compreender o corpo em relao ao cosmos e abandonado o isomorfismo entre homens e mulheres. Engloba tanto a instituio de algumas dicotomias bsicas, como fato e fico, cincia e religio, razo e credulidade, corpo e esprito, verdade e falsidade, sexo biolgico e gnero teatral, quanto o rompimento com a episteme da grande cadeia do ser. A associao infindvel de signos, entre corpo e cosmos, d lugar reduo a um plano nico, o plano da natureza, onde a explicao reducionista e o sexo como fato fsico so viveis. Essas mudanas s foram possveis em conjuno com um novo contexto poltico, especialmente centrado nas divises entre esfera pblica e esfera privada, homens e mulheres, partidrios e contrapartidrios da autonomizao feminina. recorrendo aos pais fundadores da teoria poltica que Laqueur (2001) vai reforar o seu argumento. Afirma que para Hobbes, assim como para Locke, no h base na natureza, na lei divina, ou na ordem csmica transcendente para justificar autoridades especficas como a do rei sobre o sdito, do senhor sobre o escravo e, possivelmente, do homem sobre a mulher. Contudo, para os mesmos autores, os homens continuam sendo os chefes das famlias assim como tambm os chefes das naes. S os homens, e no as mulheres, fazem o contrato social. A fundao desta diferena estaria no em algo transcendental mas no fato da diferena sexual e suas implicaes utilitaristas, ou seja, a constatada fora superior dos homens e a freqente incapacidade das mulheres em decorrncia de suas funes reprodutivas. O corpo, que para a viso de mundo centrada na grande cadeia do ser era o signo, passa agora a ser o fundamento da sociedade civil. utilizado por diferentes vises para expressar as novas demandas surgidas em novos contextos soci-

ais, econmicos, polticos, culturais e erticos. As diferenas que antes eram expressas em termos de gnero, agora so evidenciadas pelo sexo, pela biologia. E a cincia torna-se cada vez mais fundamental na medida em que passa a fornecer argumentos para o debate ideolgico. As diferenas biolgicas diagnosticadas pelos cientistas passam a oferecer a base para que pensadores sociais dissertem sobre as supostas diferenas inatas entre homens e mulheres e a conseqente necessidade de diferenciaes sociais. A natureza j tinha se encarregado de postular a diviso e caberia sociedade respeit-la e promover um comportamento adequado. Para os iluministas, a mulher era incapaz de assumir responsabilidades cvicas. O contrato social, ento, s era possvel entre homens. A biologia da incomensurabilidade fornecia um modo de explicar as diferenas sociais, j que na prpria natureza homens e mulheres eram diferentes, e mais do que isto, as mulheres eram naturalmente inferiores. A cincia, e em particular a medicina, se esmerava em acrescentar novos e intrigantes detalhes que provavam a intransponibilidade da diferena, que no sculo XIX j seria considerada inquestionvel. Instaura-se um modelo caracterizado pelo dimorfismo radical, pela divergncia biolgica, no qual todas as partes do corpo apresentariam diferenas radicais no apenas no que era mais aparente, mas mesmo em elementos microscpicos. Segundo Laqueur, a diferena sexual no era percebida como uma variao de grau mas de espcie e parecia solidamente baseada na natureza. Alm disso, acrescenta que: a viso dominante desde o sculo XVIII, embora de forma alguma universal, era que h dois sexos estveis, incomensurveis e opostos, e que a vida poltica, econmica e cultural dos homens e das mulheres, seus papis no gnero, so de certa forma baseados nesses fatos. A biologia o corpo estvel, no histrico e sexuado compreendida como o fundamento epistmico das afirmaes consagradas sobre a ordem social (Laqueur, 2001:18). Como podemos ver, Laqueur (2001) atesta com veemncia o predomnio do modelo da diferena sexual a partir do final do sculo XVIII. Uma srie de outros autores (Bullough & Voght, 1973; Gay, 1984; Jordanova, 1989; Kent, 1990; Martensen, 1998; Matus, 1995; Moscucci, 1996; Russet, 1995; Schiebinger, 1987; Steinbrgge, 1995; Vertinsky, 1990) tm ajudado a compor esse panorama estudando no s a cincia ou a medicina, mas outras fontes importantes de formao de opinio e reflexo sobre a sociedade, como o caso da literatura. Para alm de

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uma concordncia mais geral em torno da hiptese do interesse pela diferenciao entre os sexos calcada na biologia, h algumas ponderaes importantes a acrescentar. Interessam aqui principalmente os argumentos que tratam no apenas da delimitao da diferena, mas tambm do seu carter instvel. O trabalho de Jordanova (1989) com certeza uma referncia fundamental nesse debate. A autora, estudando as imagens relativas ao gnero na cincia e medicina do sculo XVIII ao sculo XX, mostra como h um incessante anseio na histria de nossa sociedade por clarificar reas consideradas problemticas ou instveis nas nossas representaes, como seriam os domnios da natureza, cultura e gnero. A preeminncia e a constncia de dicotomias ou de caractersticas oposicionais representariam tentativas de dar conta dessa necessidade. Dicotomias como homem/mulher ou natureza/cultura, mas tambm campo/cidade, matria/esprito, corpo/mente, pblico/privado, etc., tm uma histria particular, relacionam-se entre si e se transformam com o passar do tempo, demonstrando que no se trata de simples hierarquias lineares ou estticas. Alis, exatamente a possibilidade dos limites tornarem-se vagos ou fluidos que provoca maior interesse, na cincia especialmente. como se a manuteno da ordem social dependesse dessas tentativas de clarificao. Os debates sobre sexo e papis sexuais, por exemplo, especialmente no sculo XIX, se concentram nos modos por meio dos quais as fronteiras sexuais podem ser borradas. Naquele momento, os mdicos direcionavam suas atenes para as possibilidades de feminizao do homem, representada pela homossexualidade, e de masculinizao da mulher, que seria o resultado do excesso de trabalho fsico e mental. Parecia ento evidente que as influncias do meio poderiam intervir na operao de distino entre os sexos (Jordanova, 1989). Jordanova (1989) chama a ateno para o fato de que, muitas vezes, a distino entre homens e mulheres estava centrada muito mais em graus diferenciados de potencialidades humanas do que em uma diferena radical. Recorre ao exemplo da distino psicolgica entre homens e mulheres. No sculo XVIII, imaginava-se que em cada indivduo aconteceria uma luta interna entre os elementos considerados masculinos (como a razo e a inteligncia) e aqueles percebidos como femininos (como a paixo e a emoo). Em termos de esteretipos, os homens seriam srios e pensativos e as mulheres, frvolas e emotivas. Mas no havia uma total diviso das propriedades mentais

por sexo e sim um contnuo. J no sculo XIX, a diviso psicolgica entre os sexos torna-se rgida e chega-se mesmo a duvidar da presena da razo nas mulheres, que passam cada vez mais a ser associadas a caractersticas como a paixo e a emoo. A partir de ento, a oposio entre os plos comea a ser entendida como mais rgida e menos flexvel. O que parece mais interessante no argumento da autora o fato de que as relaes entre os pares de oposio implicavam as construes complexas. Considerando que valores variados podem ser associados a indivduos, a pares ou mesmo a conjuntos de dicotomias, no era possvel pensar em uma nica e contnua escala. Contudo, o problema mais significativo era o perigo da indistino ou do ultrapassamento das fronteiras: freqentemente era precisamente o grau de indistino entre os dois lados que era o mais notado. Por exemplo, debates sobre sexo e papis sexuais, especialmente durante o sculo XIX, vinculavam-se s maneiras pelas quais as fronteiras sexuais se tornavam borradas. Era como se a manuteno da ordem social dependesse da clarificao de certas distines cruciais cujos significados simblicos disseminavam-se para bem alm do seu contexto explcito (Jordanova, 1989:22; traduo da autora). Alm disso, admitir as influncias do meio sobre a humanidade era uma concepo bastante vigorosa na poca. Todas as coisas vivas e o ambiente estavam sempre em contnua interao e cada um poderia mudar o outro. As diferenas sexuais, assim como a anatomia e a fisiologia, tambm eram passveis de sofrer transformaes. Se, por um lado, admitia-se que as diferenas estavam enraizadas na natureza, em virtude da relao com as caractersticas fsicas de cada sexo, por outro, eram percebidas como mutveis. Como os aspectos fisiolgicos, mentais e sociais do ser humano eram percebidos como em profunda interao, o gnero tambm sofria das influncias dos costumes e hbitos da vida cotidiana como dieta, exerccios, ocupao (Jordanova, 1989). O argumento da permeabilidade dos corpos, dos sexos e dos gneros s influncias externas aprofundado pelo trabalho de Matus (1995). Estudando as representaes sobre sexualidade e maternidade na Inglaterra Vitoriana, a autora enfatiza que, embora a diferena sexual seja entendida como natural ou condio biolgica pr-dada, ela ao mesmo tempo concebida como instvel e precria, adquirida na puberdade mais do que manifestada no nascimento. Est se falando de uma concepo de transitividade sexual, ou seja, de um conti-

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nuum entre os dois sexos mais do que de uma diviso radical entre opostos incomensurveis. Esta idia abre espao para uma maior ateno ao que as condies sociais poderiam fazer com as provises que a natureza fornecera. Ao mesmo tempo em que se preservava a noo de sexualidade como um mandato natural ou biolgico, permitia pensar que a cultura poderia transform-la, refinando-a ou desestabilizando-a. Isso requereria, portanto, um cuidadoso monitoramento e avaliao das diferenas culturais. Segundo Matus (1995:10; traduo da autora), a natureza havia feito provises para a sexualidade humana, mas a cultura estava livre para perverter, distorcer ou conspurcar os dons naturais. A partir da, Matus (1995) afirma que os debates em torno da diferena sexual colocavam em cena distintas representaes sobre sexo, natureza e cultura que explicitavam interesses diferenciados. Estas representaes, nos textos vitorianos, no seriam homogneas ou consistentes, mas mltiplas e contraditrias, mesmo dentro de grupos especficos como o de mdicos homens ou de mulheres escritoras, por exemplo. Nesse sentido, a perspectiva de Foucault da sexualidade como uma construo cultural e um processo complexo e instvel, na qual esto em jogo uma multiplicidade de elementos discursivos, de grande valia. Para Matus, a noo de instabilidade fundamental, tanto no sentido de que o discurso biomdico elabora uma noo de corpo instvel, quanto com relao ao fato de que as prprias representaes constituem um corpo instvel de discurso. Esse enfoque leva a autora a destacar a noo de propenso natural. O termo propenso aponta para a idia de atividade, para a possibilidade de mudana ou movimento, mas implica tambm a noo de direcionamento. As propenses fundamentam-se em foras naturais mas so tambm instveis e mutveis. Ao mesmo tempo em que a diferena sexual ganha um enorme destaque, preocupa-se com a sua instabilidade. O sexo aparece como um processo dinmico que responde ao ambiente e aos hbitos e depende de um corpo permevel e mutvel. Se por um lado era preciso legitimar a radicalidade da diferena sexual entre homens e mulheres, por outro, as teorias da fluidez sexual eram teis na formulao de idias sobre as diferenas entre mulheres de diferentes classes ou culturas, por exemplo. Haveria uma essncia comum a todas as mulheres, mas tambm diferenas entre elas. A ntida distino entre os sexos constitua um imperativo da cultura vitoriana e as representaes mdicas eram importantes elementos que

participavam na elaborao dessa distino. Porm, sexo e sexualidade eram tambm categorias ambguas dentro deste discurso. A noo de diferena sexual implicava a considerao de semelhana e continuidade, dos imperativos da natureza e da cultura. Mais do que grandes certezas, muitas dvidas caracterizavam o pensamento sobre as diferenas entre os sexos (Matus, 1995). Matus (1995), discutindo com o trabalho de Laqueur (2001), argumenta que o modelo binrio da diferena sexual teria um papel de extrema importncia na conformao da ideologia vitoriana que precisava representar a diferena como natural, corporal, anatmica. Entretanto, embora a biologia da diferena servisse hegemonia da classe mdia vitoriana, justificando formas de organizao social dependentes da definio da mulher como essencialmente diferente, tambm tinha usos polticos ambivalentes. As idias sobre a diferena, assim como o uso ideolgico do corpo sexuado eram complexos e diversos, mais que monolticos ou misginos. Apesar da fora dada diferena, tambm havia lugar para uma similaridade entre os sexos. Laqueur, em virtude de uma preocupao central com o poder da diferenciao sexual, teria dado pouca ateno s idias em torno da similaridade. Para Matus, o problema da diferena era pensado muito mais em termos de grau do que de espcie, apesar da crescente insistncia na diferena sexual. A nfase na diferenciao poderia significar que as ambigidades sobre a categorizao sexual eram omitidas nas apropriaes culturais do discurso mdico porque seriam irrelevantes para fins polticos ou econmicos. Mas, tal concluso pressuporia que a relao entre o discurso mdico e a cultura em geral seria simplesmente de causa e efeito. A cultura se apropriaria somente do que lhe seria til. Na opinio da autora, o jogo entre as descobertas cientficas e os imperativos culturais no de mo nica. O fato de que as idias sobre uma aproximao entre os sexos tambm persistiam no discurso biomdico, sugere que elas tambm correspondem a necessidades ideolgicas. Segundo Matus (1995:24; traduo da autora), apesar de potencialmente perturbadoras, as questes sobre sexualidade ambgua abrem a porta para o escrutnio das relaes entre natureza e cultura e estruturam os debates em torno do determinismo biolgico e das influncias do ambiente. As influncias do meio so um tema recorrente no pensamento mdico do sculo XIX. Aquilo que a natureza havia fornecido poderia

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ser modificado pelo ambiente, a nutrio ou a vida social. J que mesmo o corpo poderia ser moldado, a cultura, o meio, precisariam ser regulados e controlados. Embora a natureza tivesse providenciado a diferena entre homens e mulheres, sua clara definio durante a vida poderia sofrer ameaas. Por isso insiste-se tanto na necessidade de um monitoramento, que atinge de maneira especial a mulher (Matus, 1995). Seu corpo, na medida em que era visto acima de tudo como o corpo reprodutivo, demandava uma ateno especial. Da boa administrao do desenvolvimento corporal e da capacidade reprodutiva das mulheres dependeria o desenvolvimento de cada sociedade. Em uma poca em que se costumava comparar o grau de civilizao dos povos pelo cuidado dedicado obstetrcia, qualquer possvel influncia negativa ao potencial reprodutivo era percebida como uma ameaa, tal como era o caso da educao feminina (Matus, 1995).

III
Os argumentos em torno de um cuidado maior na administrao do processo que leva os seres do sexo feminino a atingir a perfectibilidade tm uma outra raiz importante. Trata-se da noo de que as mulheres seriam mais vulnerveis do que os homens s influncias externas. Sendo assim, se em um plano temos a afirmao da instabilidade da diferena sexual e a necessidade de seu governo, em outro, identificamos a crena em uma instabilidade muito maior nas mulheres, o que implicaria o controle muito mais atento no seu caso. As mulheres pareciam mais sujeitas a todo tipo de influncias, na medida em que se concebia que eram mais frgeis e vulnerveis tanto fsica quanto moral e intelectualmente. Isto estaria relacionado com uma suposta maior sensibilidade que as caracterizaria. Elas seriam altamente sensveis como as crianas e muito mais passionais do que os homens, em funo de algumas marcas peculiares de sua natureza como maior delicadeza de suas fibras e irritabilidade do sistema nervoso (Jordanova, 1989; Moscucci, 1996). Segundo Peter (1980), para alguns autores, sua prpria existncia normal j as confundia com seres doentes e por isso eram at chamadas de patologias ambulantes. Isto se dava em funo da srie de fenmenos que transformavam sua vida constantemente, como gravidez ou as hemorragias peridicas. O curioso que estes processos se davam dentro de uma ordem. Afinal, a prpria menstruao era chamada de regras e indicava o estado de

sade da mulher. Mas esta ordem parecia estranha e bizarra, difcil de compreender. Por isso, as mulheres eram representadas como seres ambguos, nos quais tudo circulava, entrava e saa. Dessa forma, seus corpos asseguram um equilbrio perpetuamente balanceado, embora instvel. Nesse modelo, sua vida fsica e moral se desenvolve na mobilidade, na plasticidade, na hipersensibilidade (Peter, 1980:83; traduo da autora). As mulheres eram descritas na literatura mdica como seres estranhos, capazes de perverter a ordem do mundo, em funo de toda essa instabilidade. Ao mesmo tempo, contudo, elas eram fundamentais para a garantia dessa ordem, em virtude do seu papel como procriadoras. Era dando luz novos seres que cumpririam a funo de renovar as geraes e conservar a humanidade. Portanto, compreend-las se tornou um imperativo para os estudiosos a partir do final do sculo XVIII. E em um quadro no qual importava sobretudo a razo, elas pareciam ainda mais diferentes: so a expresso viva do que seria como um inverso da razo ou a figurao de uma humanidade ainda no tocada pela razo (Peter, 1980:84; traduo da autora). No seu caso, os corpos ou os processos que os dominavam importariam mais do que a razo, fazendo com que se tornassem seres imprevisveis aos olhos de uma medicina que pretendia se basear em um mtodo racional e na busca da racionalidade dos fenmenos (Peter, 1980). Peter (1980) toma como ponto de partida para tecer essas consideraes o livro do mdico francs Pierre Roussel, que em 1775 escreveu Du Systme Physique et Moral de la Femme, um tratado reeditado inmeras vezes que sintetizou as idias do perodo e serviu de principal referncia para a medicina durante boa parte do sculo XIX, inclusive no Brasil. Recorrendo a esta obra podemos aprofundar o entendimento da concepo de instabilidade feminina em cena. De acordo com Vila (1995), Roussel foi o pai da chamada antropologia moral, corrente da doutrina mdico-filosfica em curso no fim do sculo XVIII e durante o XIX, que objetivava definir grupos de natureza fsica e essncia moral distintas por meio da classificao dos vrios membros da raa humana de acordo com idade, sexo e uma srie de outras condies. Dialogando com os trabalhos de Laqueur (2001) e Schiebinger (1987), Vila (1995) afirma que, analisando o trabalho de Roussel, possvel perceber a partir do final do sculo XVIII uma transformao na concepo mdica sobre o ser humano que no focalizou apenas o

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sexo mas principalmente um novo sistema de sensibilidade. Segundo a autora, aplicar o esquema da oposio radical e incomensurvel entre os sexos na anlise da medicina do final do sculo XVIII problemtico, por duas razes. A primeira diz respeito ao fato de que os mdicos filsofos como Roussel, quando falavam da distino biolgica entre os sexos, no estavam tratando de um rgo particular mas de todo o sistema sensvel. A segunda se refere a que a nova doutrina foi desenvolvida no somente para servir a uma agenda poltica (dar justificativas mdicas aos constrangimentos impostos s mulheres na esfera pblica durante a Revoluo Francesa e no Cdigo Napolenico), mas tambm para resolver certas tenses dentro do prprio campo mdico (Vila, 1995). Mais do que incorporar a noo de incomensurabilidade sexual, seria preciso, segundo Vila (1995), entender a proposta de Roussel do corpo como uma entidade sensvel globalmente integrada. A questo central era recaracterizar os diversos modos pelos quais a sensibilidade funciona nos seres humanos. O autor propunha uma histria natural da humanidade que traasse as variaes da sensibilidade na constituio normativa de cada sexo. PierreJean-Georges Cabanis, um dos mais famosos discpulos de Roussel, defendia no seu Rapposts du Physique et Moral de lHomme, editado em 1802, que se chamasse esse tipo de medicina filosfica, que visava a explicar o papel formativo da sensibilidade no corpo e na mente, de antropologia. Na base desse sistema estava a noo de que haveria uma sensibilidade de tipo elevado masculina e uma de tipo inferior ou primitivo feminina. Dessa forma, procurava-se dar conta de entender o sistema da sensibilidade, ao mesmo tempo em que se considerava a emergente questo da diferena sexual (Vila, 1995). O discurso de Roussel, enquanto um legtimo representante do Iluminismo francs, procurava explicar as patologias da civilizao, o problema da degenerao e as possibilidades da perfectibilidade humana. Uma suposio fundamental era que antes de poder entender a natureza essencial do corpo, era preciso determinar como ele reage e interage com o mundo enquanto um ser sensvel. Tanto a economia das faculdades humanas quanto a economia social eram governadas por propriedades relacionadas sensibilidade corporal e estavam, portanto, sujeitas interveno mdica. Os mdicos filsofos pretendiam no s fazer o diagnstico e a teraputica do ser humano, mas tambm produzir um conhecimento an-

tropolgico e formas de interveno na sociedade (Vila, 1995). Na busca por definir a natureza da sensibilidade ou as variaes nas funes sensveis causadas pelo temperamento, costumes, ocupaes e hbitos, o sexo era um dos fatores importantes considerados. O modelo de dois sexos diferentes, identificado por Laqueur (2001), a partir do sculo XVIII, era apenas uma das muitas escalas dicotmicas que os tericos da sensibilidade criaram para identificar tipos na raa humana. Os corpos sensveis poderiam ser diferenciados por meio de outras oposies como camponeses versus citadinos, suos versus parisienses, saudveis versus patolgicos, etc. A crena de que todos os corpos eram compostos da mesma matria sensvel bsica permitia v-los dentro do modelo definido por Laqueur como one-flesh model. A noo de sensibilidade monista e vitalista produzida no Iluminismo previa que todo corpo humano estaria situado em uma cadeia hierrquica. Mais do que o sexo, a sensibilidade era usada para organizar os seres humanos em superiores/inferiores, vigorosos/frgeis, refinados/grosseiros, racionais/irracionais e tambm suscetveis ao Iluminismo ou no (Vila, 1995). Roussel baseava-se em duas suposies teleolgicas. A primeira diz respeito relao entre macho e fmea: a diferena radical essencial para a sobrevivncia da espcie e felicidade dos membros. A segunda trata da relao entre fsico e moral: a sensibilidade determina o carter fsico e moral, mas de uma maneira que distingue os sexos. Assim, a doutrina de Roussel era ao mesmo tempo uma continuao da teoria da sensibilidade j existente e tambm uma transformao radical. Insistindo na variabilidade sexual da sensibilidade, ele resolvia um antigo problema que era a ambivalncia da sensibilidade. Por um lado, ela era positiva, uma fora criativa; por outro, era negativa, um potente agente patognico que poderia induzir fragilidade fsica, perverso moral e mesmo degenerao hereditria quando super desenvolvida ou mal dirigida (Vila, 1995: 81; traduo da autora). Dessa forma, o autor constri uma nova linha divisria entre os efeitos contraditrios da sensibilidade. Ambos os sexos, no incio, dispem dos mesmos ingredientes constitucionais bsicos, principalmente a substncia chamada de tecido mucoso, responsvel pela transmisso da sensibilidade. A partir da puberdade, se conforma uma redistribuio dessa substncia promovendo uma distino entre os sexos. Enquanto durante a infncia meninos e meninas so semelhantes, igualmente delicados e sensveis, com a puber-

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dade emergem as diferenas que caracterizariam a natureza nica de cada sexo (Vila, 1995). Roussel percebe a diferenciao sexual como um processo evolutivo que envolve corpo e mente e que tem na puberdade um momento crucial. Alis, a puberdade descrita como uma verdadeira crise mdica na qual a ordem da economia animal de cada indivduo rearranjada. A menina experimenta uma recanalizao de seus fluidos vitais para um novo centro orgnico, o tero. Entretanto, essas transformaes no fazem com que ela avance muito alm da constituio que tinha quando criana. Ela continua frgil, terna, retendo algo do temperamento infantil. Seus rgos permanecem delicados e a quantidade de tecido mucoso aumenta e se modifica de acordo com os novos constrangimentos fsicos e morais aos quais est sujeita. O menino pbere tambm sofre mudanas que anunciam o seu destino natural. O seu corpo torna-se mais forte, sua face, sua voz tornam-se mais masculinas, da mesma forma que o seu carter. Tudo nele caracteriza o sexo que tem por funo proteger o outro. Enquanto os homens tornam-se firmes e resistentes graas aos rgos vigorosamente desenvolvidos e presena de uma quantidade mnima de tecido mucuso, as mulheres permanecem da mesma forma que eram quando crianas, ou seja, como seres delicados, vulnerveis, super sensveis (Vila, 1995). Nessa concepo, a natureza teria estabelecido diferenas importantes entre os sexos, tanto na sua fisiologia quanto no seu comportamento moral. Os homens seriam descritos como naturalmente resistentes aos obstculos. As mulheres seriam capazes de ceder, mesmo involuntariamente, presso de mltiplos estmulos. Na verdade, o seu poder de resistncia se assemelharia ao de uma criana. H uma distribuio das qualidades fsicas e morais baseada no gnero e uma impresso do gnero em sistemas e rgos. Uma definio importante se refere feminizao do sistema nervoso e masculinizao da musculatura. E mesmo dentro do sistema nervoso haveria uma distino entre as partes frgeis e femininas e as partes fortes ou viris. O crebro era descrito como a parte mais masculina do sistema nervoso. Nesse esquema, a inteligncia, a mais nobre manifestao da sensibilidade e expresso do direito de dominao da humanidade sobre a natureza, estaria associada ao masculino. A idade da razo s atingida quando a sensibilidade est to plenamente centrada no crebro que ela reina sobre o resto do corpo. Mas, nem todos os seres humanos seriam capazes de chegar a este estgio. No caso das mulhe-

res, outros centros de sensibilidade atraam as energias, como seria o caso do tero. Concluase ento, que homens e mulheres seriam distintos e complementares tanto na sua conformao fsica quanto no seu funcionamento intelectual e moral. As mulheres, mais sensitivas, sedentrias e dotadas de um crebro mais fraco desenvolveriam algumas caractersticas prprias e teriam at algumas vantagens em relao aos homens. Estariam livres de muitos tormentos enfrentados por eles e por isso viveriam mais felizes. Teriam menos doenas crnicas e uma constituio plenamente adequada funo da maternidade (Vila, 1995). Em Roussel, percebemos uma curiosa causalidade circular que prev que uma dada qualidade pr-determinada pelo sistema fsico ao mesmo tempo em que o pr-determina. Tudo concebido como se a natureza e a estrutura social colaborassem muito estreitamente. Trata-se de um determinismo naturalista que desemboca em um duplo padro: por um lado, a sensibilidade feminina o produto da natureza colaborando direta e harmoniosamente com a sociedade; por outro, a sensibilidade masculina, pela sua fora naturalmente superior e atividade irreprimvel, sempre paira em algum lugar para alm dos laos societais. Enquanto a capacidade de melhorar e expandir seria uma condio normal e natural da mente masculina, no se daria o mesmo na mente feminina. A atividade do pensamento necessria e importante para a existncia da mulher, mas deve ser exercida com moderao. Se no, pelo excessivo esforo do seu sistema sensvel, ela corre o risco de provocar uma modificao na natureza de seu temperamento. As mulheres so feitas para a famlia e no podem se envolver em estudos intensivos, como fazem os homens. Nesse modelo de complementaridade, sua empatia natural e sua doura representam a base das virtudes sociais. Elas precisam, ento, respeitar essa ordenao natural para preservar a sua sade, manter a ordem social e garantir o lugar privilegiado que ocupam (Vila, 1995). Segundo Vila (1995), Roussel biologizou os traos de gnero com base na sensibilidade e principalmente decretou a limitao da mulher em termos de capacidade intelectual e aperfeioamento mental. A teoria de Roussel, que distinguia a sensibilidade radicalmente a partir do sexo, teve grande alcance porque ele teria conseguido dar conta de associar duas vises opostas da natureza humana: a perspectiva que admitia o aperfeioamento e o progresso da natureza humana expressa por exemplo em Condorcet; e a perspectiva da degene-

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rao da espcie humana ilustrada na condenao que Rousseau faz ao progresso. Esta tenso entre dois plos do Iluminismo no foi resolvida por Roussel. Mas, o seu modelo de sensibilidade permitiu deslocar o problema para a questo da diferena sexual. Vila afirma que embora Roussel tenha adotado uma verso modificada da posio de Condorcet, otimista, para a mente e a constituio masculinas; tambm assumiu a perspectiva pessimista e fixista, de Rousseau, para a mente e a constituio femininas. Essa bifurcao, que torna a possibilidade do Iluminismo natural para os homens mas patolgica para as mulheres, seria um resultado direto da distino nas formas de sensibilidade que Roussel tinha proposto. Tentando salvar o modelo mdico da sensibilidade, reinante naquele momento, das suas prprias contradies internas, o autor acabou por promover uma masculinizao das qualidades nobres da sensibilidade e uma feminizao das qualidades consideradas primitivas. Os atributos sensveis passaram ento a ser pensados como conjuntos complementares e incomensurveis. Nesse modelo dimrfico, todos os efeitos inferiores da sensibilidade, como vapores, melancolia, erotomania, que antes eram admitidos tambm para os homens, passam a ser descritos somente nas mulheres, ou muito excepcionalmente em homens degenerados ou efeminados. Enquanto os homens poderiam aspirar a um grau ilimitado de elevao mental, desde que cultivassem sua constituio corretamente, as mulheres estariam presas a um estgio menos evoludo. Segundo Vila (1995:88; traduo da autora), esse tipo de distino ainda seria reforado e utilizado de outras maneiras: este cenrio estava destinado a ser reiterado em termos ainda mais duros pela prxima gerao de tericos biomdicos (Cabanis, Jacques-Louis Moreau de la Sarthe, Jean-Joseph Virey entre outros) que usaram no somente diferenas sexuais mas raciais, como um pretexto para excluir da busca pela razo aqueles seres que pareciam desviar-se ou ficar aqum de certas normas morais ou fisiolgicas.

IV
Os argumentos apresentados ajudam a entender que, para alm da nfase na diferena sexual, ou exatamente em funo dela, a preocupao maior com as ameaas de perturbao do seu estabelecimento e controle. Assim como Laqueur (2001) sugere, constitui-se no pensamento mdico do sculo XIX uma verda-

deira obsesso em demarcar claramente os limites entre masculino e feminino e enraizlos na natureza, na biologia. Mas, o que precisa ser acrescentado que, embora natural ou biolgica, essa diferena no est garantida. Um exemplo disso seria o fato dos mdicos afirmarem que, durante a infncia meninos e meninas so muito parecidos, tanto em termos de constituio fsica quanto de comportamento e caractersticas de temperamento. Seria na puberdade que o processo de diferenciao passaria a operar de modo a distinguir claramente os dois sexos (Ferreira, 1846). Alm disso, a caracterstica instvel e malevel da matria prima natural fica evidente no vocabulrio utilizado pelos mdicos, que vo falar de influncias perniciosas (Andrade, 1839), de que as meninas arriscadamente poderiam tentar contrariar os esforos da natureza (Fausto, 1846), de que era preciso administrar a puberdade feminina (Andrade, 1839; Fausto, 1846), dirigir os impulsos (Mello, 1841) ou ajudar a natureza (Fausto, 1846). A consolidao da diferena sexual depende de um processo no qual a ordem da cultura tem um papel fundamental. Se no considerarmos tal pressuposto impossvel compreender o que propem os trabalhos mdicos produzidos durante todo o sculo XIX. percebendo a importncia das presses da cultura sobre o que tido como natural que podemos entender porque as perturbaes diagnsticas na poca da puberdade feminina ganham tal relevncia. Em especial, tm destaque aquelas vinculadas a influncias como a educao, a leitura de romances, a vida nas cidades todas de alguma forma relacionadas a um contexto de maiores possibilidades de autonomia. Uma srie de indcios permitem identificar o quanto a natureza parecia suscetvel s manifestaes da cultura. A prpria noo de que a menstruao o termmetro da perfectibilidade feminina (Maia, 1896), e de que a puberdade o momento em que a menina aproxima-se da perfeio (Mello, 1841), por exemplo, j revelam que h um modelo de mulher ou de feminilidade a ser atingido. O sucesso desse empreendimento depender do bom governo da economia corporal da mulher. E nesse caso, a educao torna-se um grande tema de debate. O trabalho de Joo de Oliveira Fausto intitulado Acerca da Menstruao, Seguida de Regras Higinicas Relativas s Mulheres Menstruadas, apresentado Faculdade de Medicina no ano de 1846, um entre tantos que ilustram as concepes em jogo. O autor, preocupado em delimitar os cuidados com a formao fsica e mo-

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ral das meninas, focaliza especialmente a proibio de uma educao intelectual mais aprimorada. nesse sentido que Fausto (1846) incita as mes a ajudar a natureza, contribuindo para que todos os seus esforos possam ser concentrados nos rgos genitais. Isso significa que a excitabilidade dos outros rgos deve ser controlada, principalmente do crebro. A dedicao aos estudos pode fazer com que todas as energias que deveriam ser empregadas no amadurecimento do aparelho reprodutor sejam desviadas para o crebro. Isso pode causar tanto o retardo no aparecimento da primeira menstruao, como problemas para aquelas j regradas que insistem em esforos mentais na poca do seu ciclo. Segundo Fausto (1846: 19), igualmente muito importante que elas no se entreguem, durante o corrimento das regras, a trabalhos intelectuais e a estudos muito assduos, que estabelecendo uma super excitao cerebral, determinam uma desigual diviso das foras vitais, e fazem afluir o sangue para o crebro. A tese de Jos Tavares de Mello (1841), caminha na mesma direo. No trabalho A Higiene da Mulher Durante a Puberdade e Aparecimento do Fluxo Catamenial, este autor ainda mais enftico ao condenar a aplicao intelectual das mulheres. Justifica sua posio pela teoria do desvio das foras ao crebro, mas tambm em funo do lugar que a mulher ocupa na sociedade: tristes exemplos atestam todos os dias a inutilidade, e at o perigo de obrigar as meninas cultura das cincias, e demonstram os inconvenientes de uma aplicao muito sustentada, e a perniciosa influncia que ela exerce sobre a sade. A excitao prolongada do crebro no se limita s a fazer dele o centro exclusivo de aes e movimentos, enfraquecendo a energia dos outros rgos; mas o fora tambm a tornar-se a sede de uma suscetibilidade, que ocasiona cefalgias, doenas nervosas, e outras muitas afeces, que envenenam os mais belos dias da existncia das mulheres ... A espcie de imprio, que exercem na sociedade, exige que elas no sejam ignorantes; porm no lhes devido o mesmo grau de instruo dos homens, cujos destinos partilham e embelezam. O estudo moderado das artes de recreao o nico que lhes convm; porm somente como meio de adoar as tristezas, suavizar o aborrecimento da solido, lanar sobre o curso de sua vida doces e agradveis distraes, de variar enfim os prazeres distraindo-as em seus trabalhos (Mello, 1841:15). Como podemos ver, a educao poderia se constituir em uma influncia cultural extremamente perturbadora, prejudicando todos os es-

foros que a natureza fazia no sentido de garantir o bom desenvolvimento da capacidade reprodutiva feminina. Fica evidente tambm que est em jogo nesses discursos o imprio da noo de que a primeira e talvez a nica funo da mulher a procriao e que, portanto, tudo deve ser feito no sentido de que seja realizada a contento. bom lembrar que no decorrer do sculo XIX que aparecem com mais fora as reivindicaes em torno de educao, trabalho e uma srie de outros direitos que tornavam evidente a demanda por mais autonomia por parte das mulheres. Isso colocava em cena a discusso sobre como as mudanas nos comportamentos das mulheres representariam transformaes para a sociedade como um todo. Entrava em foco, ento, um amplo debate acerca do que era considerado natural ou social no comportamento de homens e, sobretudo, de mulheres. No caso destas ltimas, tentava-se, por um lado, advogar que poderiam preencher outros papis alm da maternidade. Por outro, buscava-se provar que seu corpo era de tal ordem pr-determinado para a procriao que isto tornava as mulheres incapazes para outras tarefas. Procurei mostrar como a produo mdica em torno dos temas da puberdade e da menstruao revelam uma srie de discusses em torno da questo da diferena sexual. Tal como demonstrado pelos estudos que tratam do tema e ilustrado pelos trabalhos mdicos citados, percebe-se a produo de um discurso que se caracteriza por descrever as diferenas entre os sexos, sobretudo por meio da anlise das supostas especificidades femininas. As caractersticas biolgicas observadas nas mulheres correspondem, do ponto de vista dos mdicos, a uma clara delimitao das suas capacidades fsicas e mentais e, portanto, dos papis que podem assumir na sociedade. Contudo, alm dessa nfase na diferena calcada em argumentos biolgicos associados a demandas culturais, tentei trazer elementos que permitem complexificar o debate em torno da diferena. O mais importante a ser destacado o fato de que a imensa preocupao em descrever pormenorizadamente aquilo que distingue homens e mulheres, se constitui exatamente em funo da percepo de que as fronteiras entre os sexos no eram estanques. Era a admisso de que os limites no estavam garantidos que chamava a ateno dos mdicos. Sem dvida, eles operavam com uma concepo na qual a natureza havia provido as diferenas bsicas entre os sexos. Mas, essas diferenas eram operacionalizadas e cristalizadas ao longo da vida

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de homens e mulheres. E a puberdade era um momento em que esta operacionalizao ganhava um impulso mais forte. Embora naturais ou biolgicas, as diferenas no estavam garantidas. Dependiam de uma boa administrao dos fatores internos e externos que poderiam intervir no processo. As influncias do meio, as ingerncias da cultura, poderiam ser responsveis pela boa finalizao do percurso ou pela perverso dos caminhos traados pela natureza. Nesse sentido, tratar do predomnio da diferena sexual nos textos mdicos do sculo XIX, tratar tambm de uma grande preocupao com a instabilidade dos sexos. Era porque as fronteiras entre um e outro sexo e o processo de estabelecimento da diferena eram instveis, que tanto se enfatizava as caractersticas que idealmente distinguiriam homens e mulheres no plano da natureza e da sociedade. Para alm dessa primeira constatao em torno da instabilidade da diferena sexual, preciso tambm reconhecer que a instabilidade opera de maneira distinta na forma pela qual so considerados homens e mulheres. Como vimos por meio da anlise do trabalho de P. Roussel (Vila, 1995), elabora-se a partir do final do sculo XVIII uma corrente de pensamento que percebe a mulher como dotada de um tipo de sensibilidade particular, comparativamente ao homem. Em virtude de uma constituio mais fraca e delicada, ela seria muito mais vulnervel s influncias perigosas que poderiam alterar a sua economia corporal e mental. A educao, por exemplo, naturalmente difcil pela sua pouca capacidade intelectual, especialmente durante a puberdade, poderia prejudicar o bom desenvolvimento dos rgos reprodutivos e, conseqentemente, o desempenho futuro do papel de me. Caberia ento um cuidado muito mais acentuado com o amadu-

recimento das meninas. Os mdicos se propunham a identificar os perigos e os prejuzos de hbitos e comportamentos que pudessem desvirtuar a ordem natural. Em um perodo onde estabelecer os limites claros entre os gneros parecia imperioso, a concepo de uma instabilidade especfica s mulheres atraa ainda mais os mdicos. Se em um plano a concepo da instabilidade da diferena sexual era ameaadora, em outro, era a percepo de uma maior vulnerabilidade das mulheres que gerava demandas por um modelo particular de entendimento da relao entre natureza e cultura. Tornava-se uma questo fundamental definir exatamente o que pertencia a cada um dos domnios. Mas isto no servia simplesmente para diagnosticar aquilo que supostamente seria imutvel na natureza ou passvel de transformao na cultura. A relao entre os dois nveis era extremamente complexa e fluida. Ingerncias vindas dos dois lados caracterizavam os esquemas imaginados pelos mdicos. Tudo isso nos remete para a importncia da concepo de natureza e cultura na sociedade ocidental como um operador que responde s demandas sociais em cada contexto. A forma particular de definir a oposio natureza/cultura gestada com o Iluminismo, tem sido fundamental para embasar os modelos de relaes de gnero construdos desde ento e que so traduzidos pelos textos mdicos. Perceber que o contedo e as propriedades atribudas ao mundo natural ou cultural variam significativamente e que a prpria existncia da dicotomia no universal, contribui para uma compreenso mais abrangente da produo cientfica da qual, afinal de contas, somos herdeiros, e tambm dos modelos de gnero e de sexo que esta produo ajudou a elaborar.

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