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REVISTA CIENTFICA ELETRNICA DE AGRONOMIA ISSN 1677- 0293 PERIODICIDADE SEMESTRAL ANO III EDIO NMERO 5 JUNHO DE 2004

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A IMPORTNCIA DAS JOANINHAS NO CONTROLE BIOLGICO DE PRAGAS NO BRASIL E NO MUNDO

Julio Csar GUERREIRO Prof. Dr. da FAEF/ Faculdade de Agronomia e Engenharia Florestal de Gara, So Paulo.

RESUMO

Os insetos chamados, vulgarmente, de joaninhas so pertencentes famlia Coccinellidae, organismos admirados por pesquisadores, coletores de insetos e pessoas em geral, por apresentarem diferentes padres de coloraes, e por serem organismos smbolos de bons sentimentos como: sorte, serenidade e felicidade. No entanto, a atuao no controle biolgico de pragas como predadores, a principal caracterstica que faz com que estes insetos se destaquem. So conhecidas aproximadamente 5000 espcies de coccineldeos em todo mundo, apresentando distribuio cosmopolita. A famlia Coccinellidae composta por insetos predadores de pulges, cochonilhas, moscabranca, caros, que so considerados pragas primrias e secundrias em ambientes agrcolas. Em pocas de diminuio ou falta das principais presas, os coccineldeos podem se alimentar de nctar, plen, honeydew, ou a combinao de vrios alimentos como estes, que podem propiciar a permanncia destes insetos nestes ambientes, mesmo em pocas de entressafra. Portanto, os coccineldeos so insetos importantssimos no agroecossistema agrcola, sendo que, condies favorveis como a manuteno da diversidade de plantas e a liberao de novos insetos provindos de sistemas de criaes massais podem aumentar a eficincia destes importantes predadores no agroecossistema.

ABSTRACT

The lady beetles belong to the family Coccinellidae. Even though those insects are often prized by collectors and people in general for their bright spotted elytra and the good filings relationed (serenity, good will and happiness), the mainly importance of coccinellids occurs in the biological control of pest in agroecosystem as predaceous both adults and larvae of pests. About 5,000 species of lady beetles are known around the world, therefore here in Brazil little is know about this kind of insects. Coccinellids are predaceous of aphids, scales insects, spider mites, whiteflies and mealybugs, but when the mainly prey are scarce, most adults can survive (without reproduction) on nectar, honeydew, pollen or a combination of these. This kind of foods can keep the coccinellids in the agroecosystem, even in scarce periods in terms of primary food.

The coccinelids are important organism in the agroecosystem they have had great influence as natural predaceous of pest. Therefore, it is necessary to provide good conditions to keep this predaceous in that area and emphasize their populations with the massal liberations.

INTRODUO

Os insetos pertencentes famlia Coccinellidae so conhecidos, vulgarmente, por joaninhas. So organismos que possuem grande empatia popular, sendo considerados smbolos de bons sentimentos como: sorte, serenidade e felicidade. Os bons sentimentos associados a estes organismos, provavelmente, se devem ao seu diferente e variado padro de colorao (que tem chamado a ateno do ser humano desde os tempos remotos), e, principalmente, por sua importncia no controle biolgico de pragas. O controle biolgico de pragas utilizando insetos benficos, como as joaninhas, tem sido evidenciado nos dias atuais devido ao incremento da necessidade da utilizao racional de insumos agrcolas, como os agrotxicos e da conduo das culturas agrcolas dentro de um contexto econmico, ecolgico e social, premissas do manejo integrado de pragas. O primeiro relato da utilizao dos coccineldeos no controle biolgico de pragas se deu por volta da dcada de 1889, quando a joaninha Rodolia cardinalis foi importada da Austrlia para controlar a cochonilha Icerya purchasi, praga que estava dizimando os plantios de citros da Califrnia EUA. O sucesso no controle desta praga pela joaninha R. cardinalis foi to grande, que at nos dias atuais este evento considerado como o marco do controle biolgico clssico no mundo, devido, principalmente, aos efeitos cientficos, econmicos e polticos sem precedentes no mundo. A partir desta primeira utilizao, a joaninha R. cardinalis foi introduzida em mais de 33 pases, obtendo sucesso no controle biolgico da cochonilha I. purchasi. A famlia Coccinellidae uma das maiores famlias da ordem Coleoptera, que inclui mais de 5000 espcies, sendo a maioria predadoras, apresentando esta caracterstica na fase larval e adulta. Apesar de ser um grupo de insetos bem estudado na Europa, Amrica do Norte e sia, pouco se sabe sobre as espcies que ocorrem no Brasil e sua importncia como reguladores em ambiente naturais ou em agroecossistemas. Portanto, estudos que envolvam os coccineldeos so sempre bem vindos, principalmente se estes estiverem relacionados com os predadores de pragas importantes que ocorrem em agroecossistemas brasileiros. As joaninhas alimentam-se de insetos, tais como: pulges, mosca-branca, cochonilhas, tripes, lagartas desfolhadoras (fases iniciais) e outros artrpodes, como os caros. Alm dos artrpodes, os coccineldeos podem se alimentar de fungos, nctar, plen e, at mesmo, em casos mais raros de plantas. Apesar da grande variao na dieta alimentar, salienta-se que existe uma certa especificidade dentro de cada subfamlia de coccineldeos, o que pode representar uma grande vantagem na utilizao destes insetos em programas de controle biolgico de pragas aplicados, pois, por exemplo, uma joaninha que se alimenta de cochonilhas de carapaa que ocorrem nos citros, como a Pentilia egena, quando liberada para atuar no controle destas pragas, elas no se alimentaro de insetos de outras famlias, atingindo o alvo proposto. Na tentativa de aumentar ou incrementar a eficincia dos coccineldeos no controle biolgico de pragas em agroecossistemas agrcolas, a conservao e o aumento da populao deste predadores nas reas com culturas agrcolas, so procedimentos prioritrios.

Para a conservao destes predadores, medidas simples e gerais, como a utilizao de agrotxicos seletivos a inimigos naturais, a manuteno de reas de refgios, que podem ser representadas por reas de preservao permanente (matas ciliares, matas em reas declivosas etc.), reserva legal, ou mesmo a simples manuteno de culturas que ofeream alimentao alternativa como nctar e plen, podem apresentar grande funcionabilidade, principalmente em pocas de entressafra, perodo em que as presas principais dos coccineldeos so escassas nas reas agrcolas. Portanto, com o aumento da diversidade de plantas em um agroecossistema, ocorre seguramente o aumento do nmero e da diversidade de coccineldeos predadores, o que pode implicar em menores problemas com pragas agrcolas, gastos com agrotxicos e contaminao ambiental. No caso do aumento dos coccineldeos no agroecossistema, grande quantidade do predador deve ser liberada periodicamente durante o ano agrcola, principalmente no incio da ocorrncia das pragas a serem controladas. Para a liberao dos coccineldeos necessrio que se desenvolva a criao massal destes insetos, seja na propriedade agrcola ou em laboratrios de criao que forneam o predador (a criao de coccineldeos tem sido, na sua maioria, conduzida em laboratrios particulares, que comercializam estes predadores). No entanto, a criao destes predadores no to facilmente realizvel, devido necessidade de estudos quanto a sua biologia (trabalhos so onerosos e demorados), e alto custo de conduo de criaes massais em laboratrios, principalmente devido necessidade de criao de um outro inseto para ser fornecido como presa viva para os coccineldeos, pois so raros os casos de desenvolvimento de dietas artificiais que tenham todas as caractersticas necessrias ao bom crescimento, desenvolvimento e reproduo destes insetos. Mesmo com as dificuldades apresentadas para a realizao da criao massal destes insetos, alguns sucessos podem ser observados na Europa (Holanda), China, frica do Sul e Brasil. No Brasil algumas criaes massais de coccineldeos podem ser citadas, como os realizados no Departamento de Fitossanidade (UNESP - Jaboticabal), sob a responsabilidade do Prof. Dr. Antonio Carlos Busoli e colaboradores. As joaninhas criadas neste laboratrio de criao massal so: Coccidophilus citricola, Pentilia egena, Cycloneda sanguinea, Hippodamia convergens, que so importantes espcies predadoras de cochonilhas e afdeos de culturas importantes como: soja, algodo, citros, caf e amendoim. Apesar da grande importncia dos coccineldeos como reguladores ambientais, pouco se conhece sobre as espcies que ocorrem no Brasil e o comportamento apresentado por estes insetos. Estudos que envolvam a identificao de espcies coletadas nos agroecossistemas e ambientes naturais, bem como o conhecimento de fatores biolgicos e ecolgicos podem influenciar no aumento dos casos de criaes massais e liberaes deste importante predador para o controle de pragas de importncia agrcola.