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GOMES, Candido Alberto. Introduo. In: ____ A educao em perspectiva sociolgica. So Paulo: E.P.U, 1994. p. XIII-XVI.

No Brasil, como em tantos outros pases, reina um estado de insatisfao e angstia quanto escola e, particular e educao em geral. Critica-se freqentemente que a escola no tem lugar para os que a procuram ou para todos os que nele deveriam estar matriculados. Para aqueles que nela ingressam existe um duro processo seletivo, baseado muito menos na capacidade individual que em poderosos fatores socioeconmicos. Aponta-se a escola como uma instituio injusta, que reproduz diferenas sociais, que se acha desvinculada da comunidade e que contribui pouco ou adversamente para o desenvolvimento. To graves problemas tm impelido pessoas, nos mais diversos campos cientficos, a estudar a crise educacional. O conhecimento que emerge frgil e incompleto, mas abre portas para refletirmos sobre questes que acossam a educao. Existe, portanto, uma rua de mo dupla entre a prtica e a pesquisa educacionais. A primeira prope problemas investigados por diversas cincias e estas fazem chegar prtica educacional os produtos de suas pesquisas. Certamente, o trfego desta rua de mo de dupla est sujeito a colises e desencontros, mas hoje tende a se estabelecer um fluxo bilateral movimentado. Dentre as chamadas cincias da educao, encontra-se a Sociologia da Educao, cujos fundamentos esta obra pretende apresentar. Como indica o prprio ttulo, trata-se de uma perspectiva entre vrias. Relevante, mas no necessariamente a mais relevante em todas as situaes. Se a educao fosse comparada a um corpo multifacetado, a Sociologia iluminaria uma de suas faces, longe de esgotar o todo. Assim, buscamos enfocar alguns dos mais srios problemas da educao hoje. Comeamos por uma trajetria dos estudos sociolgicos da educao no Brasil, para que melhor conheamos o cho onde pisamos. Em seguida, encaramos o processo educacional nos nveis macro e microssociolgico, ou seja, a educao em suas relaes com a sociedade e a escola como grupo social. No nos detivemos, porm, numa anlise por problemas especficos. Consideramos mais til percorrer uma outra rua de mo dupla: a que une a teoria e a pesquisa. Assim, apresentamos os grandes enfoques tericos de hoje. A teoria semelhante a um mapa, ainda que tosco, destinado a guiar os caminhos da pesquisa. Se esta vai ao campo sem aquele mapa, descreve cada rvore e o terreno, mas se perde freqentemente no detalhe, no obtm uma viso do todo. Instruda pela teoria, a teoria incursiona com mais segurana na realidade e pode confirmar / desmentir o seu mapa, que, por sua vez, se enriquecer, oferecendo caminhos menos inseguros para novas pesquisas. Desta forma, apresentamos as grandes vises tericas das relaes educao-sociedade e da escola como grupo social, sem todavia ter a pretenso de esgotar ou desrespeitar a multiplicidade de vises tericas existentes. Com isto, veremos como variadas posies encaram a crise educacional hoje. Mais do que isto, enriquecer-nos-emos com a pluralidade para estarmos sempre conscientes de que em cincia no h ponto de vista fixos. A realidade um desafio to intenso que exige um eterno refazer dos mapas existentes e uma contnua incurso terra. E em educao, como no tempo dos velhos navegadores, nossos mapas esto pontilhados de lacunas e incertezas. 1

Se nossos mapas esto cheios de interrogaes, que aporte pode oferecer a Sociologia da Educao? Ela estuda os mltiplos processos sociais que se desenvolvem em sala de aula e na escola, bem como os sistemas escolares e as relaes amplas entre a educao e a estrutura social. No se preocupa apenas com a escolarizao, isto , o processo educacional na escola, mas abrange a educao como um todo, mesmo os processos informais atravs dos quais o homem se torna um ser social. Aborda questes prticas, como, por exemplo, as conseqncias da formao de turmas com base no aproveitamento dos alunos, e estende-se a aspectos bem mais gerais (mas nem por isso desprovidos de importantes implicaes prticas. Como afirmamos, esta uma perspectiva entre vrias. Poderamos dizer que a educao um ponto de confluncia de vrias cincias e vrias disciplinas. Mais precisamente, a educao, como rea aplicada e interdisciplinar, comparvel a uma praa. Cada via que lhe d acesso uma das cincias e disciplinas que contribuem para melhor compreend-la. Assim, no podemos perder a viso de conjunto, o ponto de reunio, porm no nos possvel ignorar que cada via possui fisionomia prpria. No caso da Sociologia da Educao, como em outras denominadas cincias da educao, temos uma situao ambgua. Na verdade, esta disciplina no pode ser destacada da Sociologia. Sendo uma cincia, com objeto e mtodos prprios, a Sociologia estuda diversas reas da vida social, como o Direito, a famlia, a arte, o folclore, a economia, o desenvolvimento e assim por diante. Deste modo, a Sociologia da Educao est para a Sociologia assim como um ramo est para a rvore. Numa imagem que ainda voltaremos a recorrer, se o ramo por seccionado da rvore, morrer mngua da seiva, isto , do fluxo contnuo da teoria e pesquisa sociolgicas. O ramo seco pode ter suas utilidades, mas ser sempre um ramo seco. Se a Sociologia da Educao for concebida como uma disciplina isolada autnoma, sofrer distores que no servir aos estudos educacionais. Em outras palavras, a apropriao da disciplina pela educao desligando-a da Sociologia, resulta na posse de um patrimnio que, em vez de crescer, envelhece cada vez mais. Como outras cincias da educao, ela fica a meio caminho, numa situao ambgua: de um lado, precisa continuar ligada Sociologia: de outro, integrar-se ao ponto de confluncia, que a educao, onde pode beneficiar-se do relacionamento com outras disciplinas e cincias. Estabelecer a identidade no entrecruzamento de vrios campos de estudo o grande desafio que se nos apresenta. preciso caminhar em equilbrio precrio, sem pender para nenhum dos lados. Conforme veremos a seguir, a trajetria dos estudos sociolgicos da educao revela estes dilemas. A Sociologia da Educao se tem chegado mais Filosofia, Pedagogia e Administrao Escolar e Sociologia, segundo sua linha de desenvolvimento. Em nossa opinio, a tendncia mais promissora tem sido a que mantm e estimula os laos com a Sociologia. Por meio deste posicionamento, tem sido possvel desenvolver a pesquisa e, assim descortinar novos horizontes. A experincia no Brasil, a nosso ver, demonstra isto sobejamente.