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Curiosidades tornam a Matemtica Divertida* Renato P.

dos Santos Resumo Este artigo foca a importncia do ldico como recurso pedaggico da Matemtica, bem como a contribuio das curiosidades matemticas para a mudana da generalizada viso da Matemtica como enfadonha e desinteressante. Apresenta algumas curiosidades matemticas com interesse pedaggico, incluindo uma aparente mgica apoiada em propriedades da Matemtica. Matemtica divertida Papert (1986), denunciava:

O tipo de matemtica impingido s crianas na escola no significativa, divertida, e nem mesmo muito til. Isto no significa que uma criana em particular no possa transform-la em um jogo pessoal, agradvel e valioso. [...] Para muitas, a matemtica escolar agradvel por sua repetio, precisamente porque ela to estpida e dissociada, o que fornece um refgio para no ter de pensar o que acontece na classe. (p. 73) Os problemas, em vez de serem abordados como desafios divertidos, muitas vezes so tarefas enfadonhas, para as quais, mesmo os professores no se encontram nem preparados nem vontade. Assim, em Ponte, 1994, uma professora efetiva e com larga experincia desabafa: Mecanizar acho que fundamental, embora se diga que no. Porque depois um aluno chega a um teste e no est habituado a mecanizar e chega ali e o tempo no lhe d para coisa nenhuma e ele no consegue nada. (pp. 197-211) Segundo de Bono (1995, pp. 89-90), a aparente inutilidade do jogo desestimularia as pessoas da idia de jogar. Para este autor, no caso das crianas, talvez o jogo seja ativamente desestimulado por adultos lgicos que destacam sua inutilidade e definem o crescimento como a responsabilidade de se comportar de uma forma til. de notar que a palavra ldico tenha a mesma raiz latina ludus que a palavra iludir. Assim, desabafa aquela mesma professora em Ponte, 1994:
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aceite para publicao em Educao Matemtica em Revista, SBEM-RS, Rio Grande (RS), n 5, 2003

Pois evidente que se eu pudesse fazer aulas de Matemtica brincando com a Matemtica, no ? Com certeza que faria. E achava muito mais interessante mas evidente que estou condicionada por um programa que se fez. H um programa a cumprir. Portanto, ou brinco ou avano. (pp. 197-211) Assim, esta professora parece colocar a recreao matemtica como incompatvel com o andamento do programa. Curiosidades matemticas Juntamente com os jogos matemticos, em que a nfase incide principalmente na criao e discusso de estratgias para sua resoluo, as curiosidades matemticas, no deixando de incluir o aspecto ldico tambm presente nos jogos, colocam sua nfase no incitamento curiosidade do aluno, pelo seu inesperado, motivando-o ao aprendizado da Matemtica e contribuindo para suavizar a aspereza com que esta geralmente vista. Embora curiosas e surpreendentes, baseiam-se em identidades matemticas ou em propriedades, por vezes bastante profundas, estudadas pela Teoria dos Nmeros. Um exemplo de curiosidade matemtica Invertendo-se um nmero de trs algarismos que no seja palndromo e subtraindo o maior do menor, o algarismo central do resultado ser 9 e a soma dos extremos ser tambm 9. Por exemplo, 321 123 = 198 Tal curiosidade pode ser justificada da seguinte forma. Seja o nmero abc . Para que tenha trs algarismos, a tem de ser maior que zero e podemos express-lo em forma polinomial como abc = 100a + 10b + c onde a { ,2,3,4,5,6,7,8,9} e b, c {0,1,2,3,4,5,6,7,8,9}, com a c para que o nmero 1 no seja palndromo. Invertendo-se esse nmero, obtm-se cba = 100c + 10b + a . Sem perda de generalidade, consideremos abc > cba . Temos, assim, abc cba = (100a + 10b + c ) (100c + 10b + a ) ou abc cba = 100(a c ) + (c a ) .

Note-se que, sendo por hiptese abc > cba , resulta que a > c . Mas, se a > c , a c > 0 e c a < 0. Podemos, assim, reescrever este resultado, como abc cba = 100(a c 1) + 100 + (c a ) ou
abc cba = 100(a c 1) + 90 + (10 + c a ) , agora com 10 + c a > 0 .

Desta forma, abc cba pode ser expresso numa forma polinomial em que o dgito das centenas igual a a c 1, o dgito das dezenas 9 e o dgito das unidades 10 + c a .

J provamos que o algarismo central do resultado ser 9 e temos, tambm, que a soma dos extremos ser dada por (a c 1) + (10 + c a ) = 9 , como queramos.
Uma mgica matemtica Um tipo de curiosidade matemtica com interesse aumentado aquela que se assemelha a uma mgica. Um exemplo desse tipo de mgica aquele me foi enviado por Pedro de Ges Carnaval Rocha, aluno da 7 srie da escola Oga Mita, Rio de Janeiro (http://www.matematica-divertida.com/quebra-cabecas/semprenove.htm ):

Pense em um nmero de dois algarismos; some os dois algarismos. Subtraia essa soma do nmero que voc pensou. A soma dos algarismos desse resultado sempre nove. Por exemplo, somando-se os algarismos de 35 resulta 3 + 5 = 8 . Subtraindo-se esse resultado do nmero original, resulta 35 8 = 27 , cuja soma dos algarismos resulta 9. Esta curiosidade relaciona-se com a conhecida prova dos nove. Nessa prova, somam-se os algarismos de um nmero para fazer o noves fora, isto , subtrair um mltiplo de 9 do nmero original. Seja o nmero pensado ab . Para que tenha dois algarismos, a tem de ser maior que zero e podemos express-lo em forma polinomial como ab = 10a + b onde a { ,2,3,4,5,6,7,8,9} e b {0,1,2,3,4,5,6,7,8,9} . 1 Subtraindo-se desse nmero a soma dos seus algarismos, a + b , resulta ab (a + b ) = (10a + b ) (a + b ) = 9a , obviamente, um mltiplo de 9. A expresso polinomial do resultado 9a pode ser escrita como 9a = 10c + d O valor mximo de a 9 e, assim, o valor mximo de 9a 81; desta forma, c tem que ser, no mximo, 8. Por outro lado, nenhum mltiplo de 9 no intervalo de a considerado termina em 0 e, desta forma, c tem que ser, no mnimo, 1. Resulta, assim, c {0,1,2,3,4,5,6,7,8} e d { ,2,3,4,5,6,7,8,9}. 1 Dividida a expresso polinomial acima de 9a por 9 em ambos os lados, resulta
a=c+ c+d 9

Com os valores possveis de c e d , acima, vemos que c + d s pode variar entre 1 e 17. Mas, para que a igualdade seja verdadeira com a , c e d inteiros, preciso que c + d seja um mltiplo de 9. A nica soluo possvel c + d = 9 e resulta c = a 1 e d = 9 c = 10 a . Desta forma, prova-se que a soma dos algarismos resulta sempre 9. Deixo para o leitor analisar o que aconteceria se o nmero original tiver mais que dois algarismos.

Uma aplicao ainda mais interessante da mesma propriedade a Telepatia Virtual, aplicao em linguagem Java enviada por Isabel Ferro e disponvel na pgina http://www.matematica-divertida.com/humor/telepatia.htm .
Concluso O poeta Carlos Drummond de Andrade lamentava: Brincar no perder tempo, ganhlo. triste ter meninos sem escola, mas mais triste v-los enfileirados em salas sem ar, com exerccios estreis, sem valor para a formao humana". Por outro lado, Dewey afirmava Nove dcimos daqueles que no gostam da Matemtica, ou daqueles que no sentem aptido para essa admirvel Cincia, devem tal desgraa ao ensino errado que tiveram no princpio." O Educational Testing Service, 1975, confirmava: A Matemtica tem a duvidosa honra de ser a matria menos apreciada no curso Os futuros professores passam pelas escolas elementares a aprender a detestar a Matemtica Depois, voltam escola elementar para ensinar uma nova gerao a detest-la. Podemos, no entanto, mudar isso se seguirmos o antigo conselho de Alcuno a Carlos Magno: Deve-se ensinar divertindo. Bibliografia de BONO, Edward, O Pensamento Lateral, Rio de Janeiro: Record, 1995. PONTE, Joo Pedro e Paula Canavarro, A Resoluo de Problemas nas Concepes e Prticas dos Professores, in Resoluo de Problemas : Processos Cognitivos, Concepes de Professores e Desenvolvimento Curricular, FERNANDES, Domingos, Antnio Borralho e Gertrudes Amaro, (org.), Lisboa: Instituto de Inovao Educacional, 1994. MALBA TAHAN, Didtica da Matemtica, So Paulo: Saraiva, 1967. PAPERT, Seymour, Logo: computadores e educao, So Paulo: Brasiliense, 1986.

Renato P. dos Santos Professor adjunto do Departamento de Matemtica da Universidade Luterana do Brasil UBRA, Canoas, RS. Doutor em Fsica pelo Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas, RJ. E-mail: renato@matematica-divertida.com