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HISTRIA DA ENGENHARIA NO BRASIL

Texto extrado do livro Histria da Engenharia no Brasil, de Pedro Carlos da Silva Telles, Livros Tcnicos e Cientficos Editora S.A , 1984.

O conceito atual de engenheiro, isto , uma pessoa diplomada e legalmente habilitada a exercer alguma das mltiplas atividades da engenharia, relativamente recente, podendo-se dizer que data da Segunda metade do Sculo XVIII. A cole Nationale des Ponts et Chausss, fundada em Paris em 1747, por iniciativa de Daniel Trudaine, parece ter sido o primeiro estabelecimento de ensino, em todo o mundo, onde se ministrou um curso regular de engenharia, e que diplomou profissionais com esse ttulo. Da mesma poca a cole Nationale

Suprieure des Mines, tambm de Paris, que formava engenheiros de minas. O


nome de engenheiro civil teria sido usado, pela primeira vez, pelo engenheiro ingls John Smeaton um dos descobridores do cimento Portland que assim autodenominou em fins do Sculo XVIII. Em 1818 fundou-se em Londres o Instituto de Engenheiros Civis, com a principal finalidade de defender e prestigiar o significado da profisso, ainda desprezada e mal compreendida, mesmo nos centros mais avanados do mundo. Antes dessa poca, muita gente houve, claro, que se ocupou de diversas tarefas que hoje so atribuies do engenheiro, e a esto para provar as incontveis e magnficas construes e outras obras de engenharia, desde a Antigidade. Os construtores antigos, entretanto, mesmo tendo realizado muitas obras difceis e audaciosas, contavam principalmente com uma srie de regras prticas e empricas, sem base terica, embora tivessem evidentemente, em muitos casos, exata noo de estabilidade, equilbrio de foras, centro de gravidade etc. As obras que fizeram, muitas das quais at hoje causam

admirao, so por isso muito mais fruto do empirismo e da intuio, do que de clculo e de uma verdadeira engenharia, como entendemos atualmente. Pode-se dizer que a engenharia cientfica s teve incio quando se comeou a chegar a um consenso de que tudo aquilo que se fazia em bases empricas e intuitivas, era na realidade regido por leis fsicas e matemticas, que importava descobrir e estudar. Leonardo da Vinci e Galileu, nos Sculos XV e XVII, podem ser considerados como os precursores da engenharia cientfica. Leonardo fez a primeira tentativa de aplicar a esttica para a determinao das foras atuando em uma estrutura simples, ou seja, a primeira aplicao da matemtica engenharia estrutural. Seus estudos, entretanto, nunca foram publicados e permaneceram ignorados por sculos. Galileu publicou, em 1638, o famoso livro As Duas Novas Cincias, que trata, entre outros assuntos, da resistncia de vigas e de colunas, sendo assim o primeiro livro, em todo mundo, no campo da resistncia dos materiais. Da por diante, aos poucos a engenharia foi se estruturando, medida tambm que se desenvolviam as cincias matemticas, mas somente no Sculo XVIII foi possvel chegar-se a um conjunto sistemtico e ordenado de doutrinas, que constituram a primeira base terica da engenharia. A lei de Hooke, princpio bsico da resistncia dos materiais, de 1660; o clculo infinitesimal, ferramenta fundamental da anlise matemtica, foi descoberto por Newton e Leibniz em 1674. Em 1729, publica-se a primeira edio do livro La Science des Ingnieurs, do engenheiro militar francs General Belidor, que teve muitas edies e foi um texto clssico, durante muito tempo. Esse livro, o primeiro em que se sistematizou o que havia at ento na cincia do engenheiro, o primeiro, tambm, embora esses tipos de construo j fossem empregados empiricamente desde a Antigidade. Os estudos de Bernouilli, de Euler e de Navier, que fundaram a hidrodinmica e a teoria das estruturas, so de meados do Sculo XVIII e incio do XIX. Em 1798, publicado o livro de Girard, primeiro livro especificamente a tratar da resistncia dos materiais.

No por isso de surpreender o excessivo superdimensionamento das construes antigas: o construtor, na impossibilidade de calcular, tinha que se garantir exagerando nas espessuras e nas sees. A engenharia moderna nasceu dentro dos exrcitos; a descoberta da plvora e depois o progresso da artilharia, obrigaram a uma completa modificao nas obras de fortificao, que, principalmente a partir do Sculo XVII, passaram a exigir profissionais habilitados para o seu planejamento e execuo. A necessidade de realizar obras que fossem ao mesmo tempo slidas e econmicas e, tambm, estradas, pontes e portos para fins militares forou o surgimento dos oficiais engenheiros e a criao de corpos especializados de engenharia nos exrcitos. Tal se deu em Frana, em 1716, por iniciativa de Vauban, e em Portugal, em 1763, no reinado de D. Jos I, como parte da reorganizao do exrcito portugus, promovida pelo Conde de Lipe, contratado para esse fim pelo Marqus de Pombal. Em Portugal, desde o incio do Sculo XVIII j havia comeado um surto de progresso da engenharia e cincias afins (astronomia, cartografia, etc.), por iniciativa do Rei D. Joo V, que queria recuperar o atraso em que o pas se encontrava, em relao a outras naes. Para esse progresso muito contriburam Manoel de Azevedo Fortes, engenheiro-mor do reino, e o Colgio de Santo Anto, dirigido pelos padres jesutas, no qual, desde o Sculo XVI, havia a Aula da

Esfera, onde se ensinava matemtica aplicada navegao a s fortificaes, e


de onde provieram muitos dos engenheiros militares que atuaram no BrasilColnia. Nesse Colgio, o Rei D. Joo V mandou instalar, em 1739, um observatrio astronmico que era tido como um dos melhores da Europa no seu tempo. Azevedo Fortes nunca esteve no Brasil, mas a sua influncia foi grande na nossa engenharia, pelos projetos que fez, pelos muitos engenheiros seus alunos que aqui trabalharam e, principalmente, pelo seu livro clssico O

Engenheiro Portugus, verdadeira enciclopdia de todos os conhecimentos de


engenharia de sua poca.

No Brasil-Colnia vamos ver esses engenheiros construindo no s fortificaes como tambm palcios, igrejas, conventos, aquedutos, etc. Em 1795, funda-se em Paris, por iniciativa de Gaspard Monge e de Fourcroy, a famosa cole Polytechnique, que se tornou o modelo de outras escolas de engenharia pelo mundo afora. Essa escola tinha o curso em trs anos, onde professores de alto nvel (Monge, Lagrange, Prony, Fourrier, Poisson, etc.) ensinavam as matrias bsicas da engenharia, sendo os alunos depois encaminhados a outras escola especializadas: Ponts et Chausses, cole des

Mines, etc.
O nascimento da engenharia moderna, ou da engenharia propriamente dita, coincidiu tambm (ou foi conseqncia), com dois grandes acontecimentos que ocorreram na histria do mundo no Sculo XVIII: a revoluo industrial e o movimento filosfico e cultural denominado de iluminismo ou de ilustrao

(enlighment). A revoluo industrial, com o aparecimento da mquina a vapor e


de uma srie de outras mquinas, forou o desenvolvimento tecnolgico e o estudo e pesquisa das cincias fsicas e matemticas, tendo em vista as suas aplicaes prticas, isto , da prpria engenharia. O movimento do iluminismo, dos enciclopedistas e de outros filsofos de poca, conseqncia do renascimento e das idias de Descartes, libertou o esprito humano dos estreitos limites da escolstica tradicional e valorizou a observao da natureza, da experimentao, do estudo das cincias fsicas e naturais e suas aplicaes. interessante observar que, desde a Antigidade at o Sculo XVII, a investigao cientfica, inclusive nas cincias fsicas e matemticas, era quase mera especulao, em geral sem nenhum objetivo de aplicaes prticas; havia, quando muito, alguma aplicao com finalidades militares. A partir do incio do Sculo XVIII, a revoluo industrial e o iluminismo promoveram uma mudana completa na mentalidade cientfica, cujas investigaes comearam a ter um sentido de aplicaes prticas.

Registre-se, tambm, que, desde o final do Sculo XVII, o aparecimento e desenvolvimento da indstria siderrgica e o incio da utilizao do ferro como material de construo causaram uma revoluo na arte de construir, at ento inteiramente baseada na pedra como material fundamental. Devido s distncias, dificuldades de comunicao, bem como ao isolamento poltico, todos esses efeitos s se fizeram sentir em Portugal e, principalmente, no Brasil, bastante tempo depois do seu surgimento nos pases mais avanados da Europa. interessante notar que o ttulo que se dava aos primeiros engenheiros militares era de oficial de engenheiros, e no oficial-engenheiro, ou simplesmente

engenheiro; dizia-se, por exemplo, capito de engenheiros ou coronel de


engenheiros, dando, talvez, a entender que os subalternos e soldados comandados por esses oficiais seriam tambm engenheiros, j que se dedicavam igualmente a fazer obras. Da mesma forma, as primeiras unidades de engenharia do exrcito eram denominadas batalhes de engenheiros, denominao essa mantida no Brasil at o incio do sculo XX. O termo engenheiro j era usado desde o Sculo XVII, tanto em portugus como em algumas outras lnguas, com a acepo de quem capaz de fazer fortificaes e engenhos blicos. As pessoas que propriamente projetavam e construam as edificaes em geral eram os mestres pedreiros, ou mestres de

risco, denominaes que ainda guardavam uma lembrana das antigas


corporaes medievais. Confundia-se, tambm, a funo do engenheiro com a do arquiteto e a do construtor, sendo, s vezes, difcil distinguir-se o artista do projetista e do empreiteiro de obras, no havendo em geral distino entre o responsvel pelo aspecto mecnico-estrutural da obra, que seria o engenheiro, e o responsvel pela concepo artstico-arquitetnica, que seria o arquiteto. Alguns engenheiros militares, enviados pela Metrpole ao Brasil no tempo colonial, foram designados indistintamente, em documentos da poca, como

engenheiro-mor, engenheiro arquiteto, arquiteto-mor de Sua Majestade, ou

mesmo como mestre-pedreiro. Arquiteto era tambm um ttulo corrente entre os

mestres de ofcio, que se destacavam na arte de construir.


curioso observar que o termo engenheiro teve no Brasil, desde os primeiros tempos, o sentido Tambm de dono ou capataz de engenho, que eram as primitivas e s vezes toscas instalaes para o fabrico de acar, cachaa, farinha, etc. Tanto no Brasil como em Portugal, at princpios do Sculo XIX, a palavra

engenheiro designava propriamente os engenheiros militares.


O Cdigo Civil Brasileiro de 1900, refere-se apenas ao empreiteiro, ao construtor e ao arquiteto, quando trata dos direitos, obrigaes e responsabilidades de quem faz uma obra; diante da lei, a figura do engenheiro, como hoje a entendemos, ainda no existia. As primeiras casas feitas pelos colonizadores quando aqui chegaram eram todas toscos abrigos cobertos de palha. Tais construes, que nem por extenso poderiam merecer o nome de obras de engenharia, serviram no s como moradia, mas tambm como capelas, armazns, etc. As primeiras obras de defesa, muros e fortins, eram tambm muito primitivas, consistindo simplesmente em paliadas de troncos de rvores justapostos, de que havia grande abundncia na poca. A histria da arquitetura (e da engenharia tambm) no Brasil comea em 1549, com a fundao do Governo Geral e da Cidade do Salvador por Thom de Souza; as construes anteriores so muito precrias e com pouca informao. O primeiro Governador Geral trouxe consigo um grupo de profissionais construtores e a ordem do Rei D. Joo III para que fizessem uma fortaleza de pedra e cal e uma cidade grande e forte... como melhor poder ser. Com Tom de Souza vieram Luiz Dias, mestre das obras da fortaleza, Diogo Peres, mestre pedreiro, e Pedro Gois, mestre pedreiro-arquiteto, e mais pedreiros,

carpinteiros e outros artfices. Luiz Dias voltou para Portugal em 1551; seu sucessor foi Pedro de Carvalhais, nomeado mestre de obras de Salvador, em julho de 1552. Sylvio de Vasconcellos supe que a Casa Forte e os muros de defesa construdos por Caramuru, na Bahia, em taipa de pilo, tenham sido talvez as primeiras construes duradouras feitas no Brasil. A engenharia entrou no Brasil atravs das atividades de duas categorias de profissionais: os oficiais-engenheiros e os ento chamados mestres de risco construtores da edificao civil e religiosa, antepassados dos nossos arquitetos, e graas a cuja atividade os brasileiros de ento tiveram teto, reparties e templos. Quanto aos oficiais-engenheiros do perodo colonial, o General Aurlio Lyra Tavares indica que a misso desses profissionais abrangia as seguintes funes: Obras de defesa, no litoral, contra os ataques de outras naes e de piratas e, ao longo das fronteiras, acompanhando e consolidando a expanso territorial promovida pelos bandeirantes; Demarcao de fronteiras, levantamentos geogrficos e topogrficos, mapeamento e levantamento de itinerrios; Ensino, para a formao de engenheiros no Brasil; Obras civis diversas: construes civis e religiosas, estradas, servios pblicos, etc. Falta de engenheiros houve sempre, em toda a poca colonial: por volta de 1630, um tal Pedro Roiz, homem do mar, que entendia do rumo da agulha, foi contratado pela Cmara Municipal de So Paulo para corrigir alinhamentos de ruas; por esse motivo, foi considerado como o patriarca da classe dos engenheiros em terra paulistana. Ainda em So Paulo, em 1764, no havia arquiteto que quisesse se responsabilizar pela construo da torre da igreja da

matriz da S, tendo sido a obra entregue a um escravo mestio conhecido por

Tebas.
interessante notar que no perodo colonial foi grande a quantidade de engenheiros brasileiros, os primeiros mandados estudar na Europa e os ltimos j formados aqui mesmo. Desses, muitos se destacaram, como o paulista Francisco de Lacerda e Almeida, o baiano Jos Antnio Caldas e o mineiro Antnio Pires da Silva Pontes. De Portugal para o Brasil foram mandados os melhores engenheiros de que Portugal dispunha, o que pode ser atestado pelo alto padro tcnico do que aqui realizaram. Alguns engenheiros que atuaram no Brasil-Colnia tiveram o ttulo de

engenheiro-mor do Brasil (ou do Estado do Brasil), como foi o caso do conhecido


Engenheiro Francisco de Frias da Mesquita, autor de importantes trabalhos. Frias da Mesquita foi nomeado em 1603. Durante algum tempo, foi o nico engenheiro existente no Brasil. Os mestres de risco, que foram os responsveis pela maioria das construes at o Sculo XIX, eram os artfices legalmente licenciados para projetar e construir, cujos conhecimentos haviam sido adquiridos diretamente de outro mestre , como aprendizes, e cuja capacidade profissional tinha de ser comprovada por exames minuciosamente descritos no Regimento dos Oficiais Mecnicos compilado pelo licenciado Duarte Leo em 1572 que regulamentou as

Corporaes de Ofcios em Portugal e suas colnias. Essa legislao prevaleceu


no Brasil por mais de 250 anos, tendo sido revogada pela Constituio do Imprio, de 1824, que extinguiu as antigas Corporaes de Ofcios, de origem medieval. O que causa espanto e admirao, que o mestre de risco projetava e construa obras verdadeiramente grandiosas, com as mais ousadas disposies

arquitetnicas, e dotadas de tal equilbrio, solidez e estabilidade, que ainda a esto a desafiar os sculos. So desses profissionais quase todos os nossos magnficos templos barrocos, como tambm a primeira obra urbanstica feita no Brasil-portugus, o Passeio Pblico, no Rio de Janeiro, de autoria do Mestre Valentim. Religiosos de diversas ordens realizaram tambm muitos projetos e obras, principalmente de igrejas e de conventos, como foi o caso do beneditino Frei Macrio de So Joo, construtor, entre outros, do Mosteiro de So Bento, da Santa Casa de Misericrdia e do Convento de Santa Teresa (Museu de Arte Sacra), todos em Salvador. Quem fez as primeiras construes em So Paulo foi o padre Afonso Braz, a quem o Padre Serafim Leite, ilustre historiador da ordem dos jesutas no Brasil, chama de primeiro arquiteto paulista. Esse mesmo historiador nos informa que os jesutas mandaram muitos naturais da terra estudarem na Europa, para se tornarem hbeis em diversas profisses. Durante todo o tempo colonial, principalmente nas regies pioneiras, a maioria das casas particulares eram feitas artesanalmente, sem nenhum plano formal, s vezes pelo prprio morador ou seus vizinhos e amigos, situao, alis, que ainda prevalece atualmente, entre as populaes de baixa renda, tanto nas cidades como nos campos. Como no existia regulamentao da atividade do engenheiro (o primeiro passo para essa regulamentao s veio no tempo de D. Pedro I, com a lei de 28 de agosto de 1828), muita gente exercia a profisso sem o ser.