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A Atualidade Terica de Norbert Elias para as Cincias Sociais

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Por ALEXANDER MARTINS VIANNA Doutorando em Histria Social pelo PPGHISUFRJ; Prof. de Histria Moderna e Contempornea do Departamento de Histria da FEUDUC

A Atualidade Terica de Norbert Elias para as Cincias Sociais


No prefcio de 1968 sua obra Processo Civilizador, Elias afirma: A imagem do homem como personalidade fechada substituda aqui pela personalidade aberta, que possui um maior ou menor grau (mas nunca absoluto ou total) de autonomia face a de outras pessoas e que, na realidade, durante toda a vida fundamentalmente orientada para outras pessoas e dependente delas. A rede de interdependncia entre os seres humanos o que os liga. Elas formam o nexo do que aqui chamado configurao, ou seja, uma estrutura de pessoas mutuamente orientadas e dependentes. Uma vez que as pessoas so mais ou menos dependentes entre si, inicialmente por ao da natureza e mais tarde atravs da aprendizagem social, da educao, socializao e necessidades recprocas socialmente geradas, elas existem, poderamos nos arriscar a dizer, apenas como pluralidades, apenas como configuraes. Eis o motivo porque... no particularmente frutfero conceber os homens imagem do homem individual. Muito mais apropriado ser conjecturar a imagem de numerosas pessoas interdependentes formando configuraes (isto , grupos ou sociedades de tipos diferentes) entre si...O conceito de configurao foi introduzido exatamente porque expressa mais clara e inequivocadamente o que chamamos de sociedade que os atuais instrumentos conceituais da sociologia, no sendo nem uma abstrao de atributos de indivduos que existem sem uma sociedade, nem um sistema ou totalidade para alm dos indivduos, mas a rede de interdependncia por eles formada. Certamente, possvel falar de um sistema social formado de indivduos, mas as conotaes associadas ao conceito de sistema social na sociologia moderna fazem com que parea forada essa expresso. Alm do mais, o conceito de sistema prejudicado pela idia correlata de imutabilidade (...).(ELIAS, 1994[1]: 249) Grifo meu O conceito de configurao difundido nos trabalhos de Norbert Elias enfatiza as ligaes entre mudanas na organizao estrutural da sociedade e mudanas na estrutura de comportamento e na constituio psquica, pretendendo escapar do monismo metodolgico que dicotomiza indivduo (encapsulado) e sociedade (ente externo), assim como a tendncia parsoniana de pensar a estrutura social como estado em equilbrio ou sistema social. Como contraponto noo de estado, Elias pensa processo ou evoluo, mas no no sentido de uma necessidade mecnica ou de uma finalidade teleolgica, mas sim para lembrar que a sociedade est sempre em mudana estrutural, o que significa um equilbrio sempre tenso entre suas partes. Fazem parte da configurao os jogos de distino social e os graus de controle de impulsos, cuja dinmica est relacionada ao modo como se avanam as relaes de interdependncia com a diviso do trabalho na sociedade. A noo de configurao possibilita que se pense a relao entre controle de instintos e impulsos instintivos no a partir de metforas espaciais como dentro e fora, casca e cerne, pois, tal como a natureza, o ser humano no tem ncleo ou casca. Tais metforas no podem ser aplicadas estrutura da personalidade, pois todo complexo de tenses sentimentos e pensamentos, espontaneidade e comedimento consiste em atividades humanas. Deste modo, como alternativa aos habituais conceitossubstncia sentimento e razo, Elias prefere o conceito de atividade que, alm de ajudar a superar o monismo sociolgico, possibilita livrar as investigaes sociolgicas de idias preconcebidas que pensam a realidade a partir do que ela deve ser e no a partir do que .(ELIAS, 1994[1]: 223-226) Em Processo Civilizador, a indagao central que motiva o plano da obra de Elias

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estabelecer a correlao entre processo de individuao e formao dos Estados Nacionais, ou seja, entre mudana a longo prazo nas estruturas da personalidade (reforo e diferenciao no controle das emoes somente nesse sentido que deve ser entendido processo civilizador como categoria analtica) e a mudana a longo prazo na sociedade como um todo, pois ambas tenderiam a uma direo particular: um nvel mais alto de diferenciao e integrao social prprio configurao estatal da sociedade, pois, segundo Elias, a estrutura do comportamento civilizado est estreitamente inter-relacionado com a organizao das sociedades ocidentais sob a forma de Estados. Portanto, ao criar seu modelo analtico, Elias no pensava o processo de civilizao em termos metafsicos, como se as noes de evoluo ou desenvolvimento pressupusessem um progresso automtico e inespecfico. No prefcio de 1968, ele justamente lembrava que o processo de formao de Estados sobre o qual se debruara tinha uma direo constante, mas especfica, independentemente do modo como fosse valorizado. Isso tambm fica evidenciado no prefcio de 1936: ... no fui orientado nesse estudo pela idia de que nosso modo civilizado de comportamento o mais avanado de todos os humanamente possveis, nem pela opinio de que a civilizao a pior forma de vida e que est condenada ao desaparecimento. Tudo o que se pode dizer que, com a civilizao gradual, surge certo nmero de dificuldades especificamente civilizacionais. Mas no podemos dizer que j compreendemos porque concretamente nos atormentamos desta maneira. Sentimos que nos metemos, atravs da civilizao, em certos emaranhados desconhecidos de povos menos civilizados. Mas sabemos tambm que esses povos menos civilizados so, por seu lado, atormentados por dificuldades e medos dos quais no mais sofremos, ou pelo menos no sofremos no mesmo grau. Talvez tudo isso possa ser visto com um pouco mais de clareza se for compreendido como realmente operam esses processos civilizadores. De qualquer modo, foi este um dos desejos com que comecei a trabalhar neste livro (...). Fui obrigado no curso deste estudo a revisar meu pensamento sobre grande nmero de assuntos, e no posso poupar o leitor da necessidade de travar conhecimento com certo nmero de aspectos e expresses pouco comuns. Acima de tudo, a natureza dos processos histricos do que se poderia chamar de mecnica evolucionria da histria tornou-se mais clara para mim, assim como suas relaes com os processos psquicos. Termos como sociognese e psicognese, vida afetiva e controle de instintos, compulses externas e internas, patamar de embarao, poder social, mecanismo de monoplio e vrios outros do expresso a isso. Mas fiz a menor concesso possvel necessidade de expressar com novas palavras coisas novas que se tornaram visveis.(ELIAS, 1994[1]: 18-19) Grifo meu Nesse sentido, se pensadas em termos de atividade/processo, as estruturas de personalidade e as estruturas sociais no sero consideradas como se fossem fixas, mas sim como mutveis, como aspectos interdependentes do mesmo desenvolvimento de longo prazo. O problema de procedimento era como demonstrar uma mudana estrutural especfica ligada configurao estatal da sociedade com evidncias empricas confiveis para, finalmente, chegar a um esboo provisrio de uma teoria de civilizao. Outro complicador era justamente o fato de Elias tratar de coisas novas com palavras carregadas de um sentido antigo, tais como, processo, desenvolvimento e evoluo, o que nos faz entender as ressalvas que fizera no prefcio de 1968: Quando trabalhava neste livro, pareceu-me muito claro que estava lanando os alicerces de uma teoria sociolgica no-dogmtica empiricamente baseada de processos sociais em geral e de desenvolvimento social em particular. Acreditava que era inteiramente bvio que a investigao e o modelo final do processo a longo prazo de formao do Estado, a ser encontrado no segundo volume, podiam servir igualmente bem como modelos da dinmica de longo prazo das sociedades em uma dada direo, qual se refere o modelo de desenvolvimento social. Naquela ocasio, no acreditava que fosse

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necessrio dizer explicitamente que este estudo nem era de uma evoluo de um progresso automtico (no sentido do sculo XIX), nem de uma mudana social inespecfica (no sentido do sculo XX). Naquele tempo, isto me pareceu to bvio que deixei de mencionar explicitamente essas implicaes tericas. A introduo segunda edio me d a oportunidade de corrigir essa omisso.(ELIAS, 1994[1]: 216-217) Grifo meu As questes analticas de Elias esto voltadas para a mudana, para a percepo da realidade como algo mvel, mas tambm para a percepo de que h uma ordem subjacente s mudanas histricas que pode ser identificada e teorizada adequadamente, sem que isso implique em cair numa percepo metafsica do desenvolvimento social ou numa descrio esttica da realidade. Em 1936, isso implicava em encontrar um meio-termo a partir de duas potenciais sedues tericas: primeira vista, talvez parea uma complicao dispensvel estudar a gnese de cada formao histrica. Mas uma vez que todos os fenmenos histricos tanto atitudes humanas quanto fenmenos sociais realmente se desenvolveram em alguma poca, de que modo os sistemas de pensamento podem se revelar simples ou adequados para explicar esses fenmenos se, por uma espcie de abstrao artificial, eles isolam os fenmenos de seu fluxo natural, histrico, privam-nos de seu carter de movimento e processo, e tentam compreend-los como se fossem formaes estticas, sem considerar como surgiram e como mudam? No o preconceito terico mas a prpria experincia que instam conosco para procurarmos meios e maneiras intelectuais de traar um curso entre o Cila deste estatismo que tende a descrever todos os movimentos histricos como algo estacionrio e sem evoluo e o Caribde do relativismo histrico, que v a histria apenas em transformao constante, sem chegar ordem subjacente a esta transformao e s leis que governam a formao de estruturas histricas. Pois isso que tentamos fazer aqui. As pesquisas sociogenticas e psicogenticas propem-se a revelar a ordem subjacente s mudanas histricas, sua mecnica e mecanismos concretos; e parece que, desta maneira, grande nmero de questes que julgamos hoje complicadas, ou muito alm da compreenso, podem receber respostas bem simples e precisas.(ELIAS, 1994[1]: 16-17) Grifo do Autor Uma vez que chegamos a este ponto, devemos aproveitar para corrigir dois equvocos na historiografia francesa da dcada de 1970: primeiro, o enquadramento em estudos de mentalidades das investigaes de Elias sobre as mudanas nas estruturas de comportamento; segundo, a aproximao dos estudos de Elias aos mesmos pressupostos da anlise de longa durao de Braudel. Como se pde observar, Elias no substancializa o comportamento em conceitos todo-abrangentes como mentalidade, conscincia coletiva ou utensilagem mental que precedem o indivduo, pois a noo de configurao pressupe perceber mudanas no comportamento fora de uma sociologia orientada para a idia de estado ou sistema social. Alm disso, Elias no faz sries homogneas de documentos, pelo contrrio, centra a sua ateno nas variaes ao comparar as transformaes dos patamares de pudor e controle dos instintos expressos atravs das diferenas editoriais nos manuais de etiqueta ao longo de trs sculos. O mesmo argumento vale para as tentativas de aproximao com Braudel, pois este pensa a mudana social como um atributo do estado de repouso, o que coloca os problemas da mudana social e poltica em segundo plano. Em termos simples, Elias estuda processos sociais de longa durao, enquanto Braudel, ligado ao monismo metodolgico da sociologia de estados, investiga o que pretende que sejam estruturas sociais de longa durao. No prefcio feito por Roger Chartier obra Sociedade de Corte, so destacadas algumas idias que, a meu ver, so recorrentes em todas as anlises sociais de Elias: interdependncia, grupo central carismtico (parmetro dos jogos de distino), equilbrio mvel de tenses e evoluo da configurao social.(CHARTIER, 2001: 725) Para ilustrar seu vis analtico, Elias prefere usar a metfora da dana ao final do prefcio de 1968 em Processo Civilizador, em vez da metfora do jogo de cartas apontada por Chartier. Ambas as metforas servem bem ao propsito de demonstrar uma viso dinmica das estruturas sociais que escapa completamente da sociologia

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orientada para a idia de estado: a dana no tem existncia prpria fora dos danarinos portanto, a dana no uma substncia externa aos sujeitos que a praticam, o que claramente nos afasta da idia de utensilagem mental ; o comportamento individual de cada danarino est orientado pela configurao das interdependncias, o que se correlaciona com o modo como diferenciam e integram as suas posies; mesmo que repita a mesma configurao, cada dana ou jogo nico e pode variar conforme as estratgias, recursos ou desejos de ao das partes envolvidas. Desde 1936, uma pergunta fazia eco nas anlises de Elias: Que dinmica de interdependncia humana pressiona para a integrao de reas cada vez mais extensas sob um aparelho governamental relativamente estvel e centralizado? nesse sentido que Elias define como ponto de partida para o estudo da configurao estatal da sociedade as redes de interao e os processos que tornam os homens interdependentes, pois tudo isso indica como as estruturas de personalidade dos seres humanos mudam em conjunto com as transformaes sociais relacionadas ao surgimento do Estado.(ELIAS, 1994[1]: 16; 250) Voltemos agora para o que Chartier chamou de grupo central carismtico como uma das constantes analticas de Elias, pois tal noo pode ser empregada em diferentes escalas, como demonstram os prprios trabalhos de Elias. A idia da natureza ou valor excepcionais de um agrupamento humano serviu freqentemente como legitimao de sua reivindicao de liderar e subordinar outros. Embora um grupo central carismtico s tenha sentido num jogo de interdependncia e distino com os outros grupos a que subordina materialmente e/ou simbolicamente, quanto maior a fora social do grupo central carismtico (e, portanto, menor a presso vinda de seus inferiores sociais), muito mais franco e aberto seu senso de domnio e desprezo pelos demais e, portanto, muito menos forte a presso para praticar a moderao e controlar seus impulsos. No sem sentido, Elias associa o processo de civilizao ao avano da interdependncia condicionado pelo grau de diviso do trabalho na sociedade, pois isso contribui para que novos agrupamentos sociais possam concorrer entre si por distino, seja visando ocupar as mesmas posies antes restritas a alguns, seja visando criar seus prprios referentes de destaque social, postos em contraponto ou paralelamente a um grupo central carismtico precedente.(ELIAS, 1994[1]: 23-64; ELIAS, 2000) Em 1968, pensando tais discusses em termos interestatais, Elias lembrava que a pretenso demiurga de liderana das naes industrializadas mais antigas sofreu forte abalo na segunda metade do sculo XX, provocado por um aumento, ainda que limitado, do poder dos pases mais pobres, pelo alongamento e multiplicao das cadeias de interdependncia dos Estados, pelo agravamento das tenses e conflitos especficos entre eles, tanto devido s guerras de libertao nacional quanto s ameaas ento presentes de guerra nuclear. Tudo isso foi suficiente para abalar a confiana nas possibilidades de futuro que anteriormente sustentava as reivindicaes dos pases centrais em liderar os demais. Um dos efeitos de tal crise de confiana teria sido o reforo de uma tendncia j existente nos sentimentos nacionais de pensar que a nao e sempre foi uma herana eterna, inaltervel, com um valor afetivo muito maior de autolegitimao do que qualquer promessa ou ideal localizado de futuro. Assim, nestas circunstncias, o ideal nacional teria desviado a ateno do que muda para aquilo que julga imutvel, duradouro e j realizado no presente, deixando de compreender o passado como desenvolvimento e voltando para a conservao e defesa da ordem existente. Em mdio prazo, tal situao no teria deixado, logicamente, de afetar o quadro das teorias sociolgicas e antropolgicas, cuja tendncia tornou-se marcadamente presentista, descricionista e esttica, porm, ancorando a sua legitimidade analtica na crtica desconstrucionista da virada lingstica.(PORTER, 1997)

Referncias Bibliogrficas: CHARTIER, Roger. A histria cultural. Lisboa: Difel, 1990. ELIAS, Norbert. O Processo Civilizador, 2 vols. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1994. ________. Sociedade de Corte. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001. ELIAS, Norbert; SCOTSON, John L.. Os estabelecidos e os outsiders. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2000. POSTER, Mark. Cultural History + Postmodernity: Disciplinary Readings and Challenges. New York: Columbia University Press, 1997. VIANNA, Alexander Martins. A Antimetafsica de Voltaire: Um Alento de Modernidade Crtica para as Identidades Contemporneas. In Dilogos, vol. 8. Maring: UEM, 2004. pp.131-147

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