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A Histria da EBD

O que a ED O termo "Escola Dominical" foi primeiramente usado pelo jornalista evanglico Robert Raikes, na Inglaterra, a partir de 1780, quando comeou a oferecer instruo rudimentar para crianas pobres em seu nico dia livre da semana: domingo, pela manh e tarde, pois a maioria mesmo tendo pouca idade j trabalhava durante a semana. A Escola Dominical nasceu para servir como o ensino pblico gratuito, orientado pelos princpios da educao-crist, vindo posteriormente o governo britnico e de outros pases a oferecer o sistema de educao pblica e a se responsabilizar oficialmente por ele. O movimento iniciado por Raikes considerado o precursor desse sistema. Portanto, a Escola Dominical do nosso tempo no o mesmo do britnico inicial, mas o tipo de escola que surgiu na Amrica do Norte muito tempo depois oferecendo um contedo curricular bblico no mais objetivando prioritariamente a aprendizagem da leitura e da escrita de seus alunos e sim o conhecimento bblico, a edificao espiritual, o discipulado e a integrao e a evangelizao. Por isso, a Escola Dominical o momento especial da semana para que todos que pertencem a uma igreja local (crianas, adolescentes, jovens, adultos, incluindo os novos convertidos), primeiramente, se renam para estudar a Palavra de Deus de forma pedaggica e metdica, e tambm promovam a comunho, o discipulado e a integrao de novos crentes e a evangelizao, cooperando para o

cumprimento da Grande Comisso de Jesus registrada em Mateus 28.18-20.

HISTRIA DA ESCOLA DOMINICAL NO MUNDO As origens da Escola Dominical remontam aos tempos bblicos quando o Senhor ordenou ao seu povo Israel que ensinasse a Lei de gerao a gerao. Dessa forma a histria do ensino bblico descortina-se a partir dos dias de Moiss, passando pelos tempos dos reis, dos sacerdotes e dos profetas, de Esdras, do ministrio terreno do Senhor Jesus e da Primitiva Igreja. No fossem esses incios to longnquos, no teramos hoje a Escola Dominical. Porm, antes de sumariarmos a histria da Escola Dominical em sua fase moderna, faz-se mister evocar os grandes vultos do Cristianismo que muito contriburam para o ensino e divulgao da Palavra de Deus. Como esquecer os chamados pais da Igreja e lhes seguiram o exemplo? Lembremo-nos de Orgenes, Clemente de Alexandria, Justino o Mrtir, Gregrio Nazianzeno, Agostinho e outros doutores igualmente ilustres. Todos eles magnos discipuladores. E o que dizer do Dr. Lutero? O grande reformador do sculo XVI, apesar de seus grandes e inadiveis compromissos, Ainda encontrava tempo para ensinar as crianas. Haja vista o catecismo que lhes escreveu. Foram esses piedosos de Cristo abrindo caminho at que a Escola Dominical adquirisse os atuais contornos.

A Escola Dominical do nosso tempo nasceu de viso de um homem que, compadecido com as crianas de sua cidade, quis dar-lhes um novo e promissor horizonte. Como ficar insensvel ante a situao daqueles meninos e meninas que, sem rumo, perambulavam pelas ruas de Gloucester? Nesta Cidade, localizada no Sul da Inglaterra, a delinqncia infantil era um problema que parecia insolvel. Aqueles menores roubavam, viciavam-se e eram viciados; achavam-se sempre envolvidos nos piores delitos. nesse momento to difcil que o jornalista episcopal Robert Raikes entra em ao. Tinha ele 44 anos quando saiu pelas ruas a convidar os pequenos transgressores a que se reunissem todos os domingos para aprender a Palavra de Deus. Juntamente com o ensino religioso, ministrava-lhes Raikes vrias matrias seculares: matemtica, histria e a lngua materna - o ingls. No demorou muito, e a escola de Raikes j era bem popular. Entretanto, a oposio no tardou a chegar. Muitos eram os que o acusavam de estar quebrantando domingo. Onde j se viu comprometer o dia do Senhor com esses moleques? Ser que o Sr. Raikes no sabe que o domingo existe para ser consagrado a Deus? Robert Raikes sabia-o muito bem. Ele tambm sabia que Deus adorado atravs de nosso trabalho amoroso incondicional. Embora haja comeado a trabalhar em 1780, foi somente em 1783, aps trs anos de orao, observaes e experimentos, que Robert Raikes resolveu divulgar os resultados de sua obra pioneira. No dia trs de novembro de 1783, Raikes publica,

em seu jornal, o que Deus operara e continuava a operar na vida daqueles meninos Gloucester. Eis porque a data foi escolhida como o dia da fundao da Escola Dominical. Mui apropriadamente, escreve o pastor Antonio Gilberto: Mal sabia Raikes que estava lanando os fundamentos de uma obra espiritual que atravessaria os sculos e abarcaria o globo, chegando at ns, a ponto de ter hoje dezenas de milhes de alunos e professores, sendo a maior e mais poderosa agncia de ensino da Palavra de Deus de que a Igreja dispe. Tornou-se a Escola Dominical to importante, que j no podemos conceber uma igreja sem ela. Haja vista que, no dia universalmente consagrado adorao crist, nossa primeira atividade justamente ir a esse prestimoso educandrio da Palavra de Deus. aqui onde aprendemos os rudimentos da f e o valor de uma vida inteiramente consagrada ao servio do Mestre. A. S. London afirmou, certa vez, mui acertadamente: Extinga a Escola Bblica Dominical, e dentro de 15 anos a sua igreja ter apenas a metade dos seus membros. Quem haver de negar a gravidade de London? As igrejas que ousaram prescindir da Escola Dominical jazem exangues e prestes a morrer. HISTRIA DA ESCOLA DOMINICAL NO BRASIL Os missionrios escoceses Robert e Sara Kalley so considerados os fundadores da Escola Dominical no Brasil. Em 19 de agosto de 1855, na cidade imperial de Petrpolis, no Rio de Janeiro, eles dirigiram a

primeira Escola Dominical em terras brasileiras. Sua audincia no era grande; apenas cinco crianas assistiram quela aula. Mas foi suficiente para que seu trabalho florecesse e alcanasse os lugares mais retirados de nosso pas. Essa mesma Escola Dominical deu origem Igreja Congregacional no Brasil. Houve, sim, reunies de Escola Dominical antes de 1855,no Rio de Janeiro, porm, em carter interno e no idioma ingls, entre os membros da comunidade americana. Hoje, no local onde funcionou a primeira Escola Dominical do Brasil, acha-se instalado um colgio. Mas ainda possvel ver o memorial que registra este to singular momento do ensino da Palavra de Deus em nossa terra.