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INSULINA

La insulina es una hormona producida en el pncreas que regula la cantidad de azcar en la sangre. En personas con diabetes, el pncreas no produce nada de insulina, o produce insulina insuficiente, o inclusive, insulina defectuosa.

Piense en que cada una de las clulas de su cuerpo es como una pequea mquina y necesita combustible. Los alimentos que usted come estn hechos de carbohidratos, protenas, y grasas, que son utilizados para producir combustible para las clulas. El principal combustible se llama glucosa, y es un azcar simple.

La glucosa entra a las clulas a travs de receptores. Estos son sitios en las clulas que dejan entrar a la insulina. Una vez adentro, la glucosa puede ser usada como combustible. Pero, sin insulina, es difcil para la glucosa poder entrar a las clulas. Insulina es como si fuera el embudo que permite a la glucosa (azcar) pasar a travs de los receptores hasta el interior de las clulas.

El exceso de glucosa es guardado como tejido graso, o en el hgado como glucgeno. Entre comidas, cuando su azcar sanguneo est bajo y sus clulas necesitan combustible, el glucgeno del hgado es convertido en glucosa.

EL PNCREAS, LOS ISLOTES DE LANGERHANS, Y LAS CLULAS BETA.

El pncreas est ubicado en el abdomen, detrs del estmago. Dentro del pncreas hay pequeos grupos de clulas llamados Islotes de Langerhans. Dentro de los islotes estn las clulas beta, que producen insulina.

En la gente que no tiene diabetes, la glucosa de la sangre estimula la produccin de insulina en las clulas beta. Ellas "miden" los niveles de azcar constantemente y entregan la cantidad exacta de insulina para que la glucosa pueda entrar a las clulas, manteniendo as el azcar en el rango normal de 60 a 120 mg.

Cuando hay poca o no hay insulina en el cuerpo, la glucosa tiene dificultad para entrar a las clulas. Adems, cuando no hay suficiente insulina, el exceso de glucosa no puede ser guardado en el hgado o el tejido muscular. En vez de eso, la glucosa se acumula en la sangre. Esta concentracin alta de glucosa en la sangre es llamada hiperglucemia.

QU ES LA DIABETES?

La diabetes es una enfermedad que afecta la habilidad del cuerpo para producir insulina, una hormona que permite que el azcar en la sangre entre en las clulas del cuerpo para ser utilizado como energa.

SINTOMAS
Miccin frecuente Sed constante Infecciones frecuentes de la piel, encas, y vejiga y tardan en curarse Hambre excesiva Prdida de peso, inexplicable Fatiga y debilidad Incrementada Irritabilidad (Cambios repentino de humor) Nauseas y vmitos Sensacin de cosquilla y adormecimiento en las manos y pies Visin borrosa

La glucosa no sale del cuerpo sola. El azcar absorbe mucha agua de manera de poder "fluir" hacia afuera. El resultado es poliuria o cantidades excesivas de orina. Las personas que tienen exceso de glucosa en su sangre, como es el caso . de la diabetes no controlada, hacen viajes frecuentes al bao.

Cuando no hay insulina para hacer entrar glucosa a las clulas, estas, no pueden obtener combustible y no se alimentan. Este hecho estimula al cerebro para enviar un mensaje de" hambre " resultando as en polifagia o hambre excesiva.

Debido a que la glucosa que debera estar alimentando las clulas est saliendo del cuerpo por la orina, las clulas no pueden producir energa , y sin energa , usted puede sentirse dbil o cansado.

La insulina tambin trabaja para mantener el combustible dentro de las clulas. Cuando la insulina est baja, el cuerpo no utiliza apropiadamente los combustibles, y de esa manera, se produce una rpida prdida de peso.

La prdida de agua a travs de la orina estimula al cerebro para enviar un mensaje de "sed". Esto se llama polidipsia o sed excesiva.

El orinar en forma excesiva puede resultar en deshidratacin, lo que a su vez lleva a tener la piel seca. La visin borrosa puede ser causada por las fluctuaciones en la cantidad de glucosa en sus ojos durante perodos de deshidratacin

QU CLASE DE DIABETES TIENE USTED?

TIPO 1, llamada diabetes juvenil o insulinodependiente, generalmente se diagnostica inicialmente en nios, adolescentes o jvenes. En ella, las clulas beta del pncreas ya no producen insulina porque el sistema inmunitario del cuerpo las ha atacado y destruido.

TIPO 2, llamada diabetes no insulinodependiente, es la ms frecuente. Puede aparecer a cualquier edad. Esta forma de diabetes comienza generalmente con una resistencia a la insulina, en la cual, las clulas adiposas (clulas de grasa), musculares y hepticas no utilizan la insulina adecuadamente. Al principio, el pncreas le hace frente al aumento de la demanda produciendo ms insulina. Con el tiempo, pierde la capacidad de secretar suficiente insulina como respuesta a las comidas.

CAUSAS
Hay dos factores que son especialmente importantes en el desarrollo de la diabetes:
1. Herencia: Si uno de sus padres, abuelos, hermano o hermana o inclusive un primo/a tienen diabetes, usted tiene mayores posibilidades de desarrollarla. 5% de riesgo de desarrollar diabetes tipo II si su padre, madre o hermano/a tienen diabetes. Hasta un 50% de desarrollar diabetes si sus padres o hermanos tienen diabetes y usted est excedido de peso

2.Obesidad: El ochenta
por ciento de las personas con diabetes tipo II estn excedidas de peso en el momento en que son diagnosticadas.

OTRAS CAUSAS
Edad: Las clulas beta, productoras de insulina, disminuyen de cantidad en el cuerpo con la edad. Virus: Ciertos virus pueden destruir clulas beta en personas susceptibles.

Sistema inmunolgico defectuoso: Los cientficos ahora creen que no hay una sola causa de diabetes, sino que mltiples factores contribuyen a provocar al sistema inmune a destruir clulas beta.

OTRAS CAUSAS
Traumatismo: Accidentes u otras lesiones pueden destruir el pncreas, que es donde es producida la insulina. Estrs: Durante perodos de estrs, ciertas hormonas producidas en esos momentos pueden impedir el efecto de la insulina. Embarazo: Las hormonas producidas durante el embarazo pueden llegar a impedir el efecto de la insulina.

TRATAMIENTO