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As gimnospermas so plantas terrestres que vivem, preferencialmente, em ambientes de clima frio ou temperado.

Nesse grupo incluem-se plantas como pinheiros, as sequias e os ciprestes.

As gimnospermas possuem razes, caule e folhas. Possuem tambm ramos reprodutivos com folhas modificadas chamadas estrbilos. Em muitas gimnospermas, como os pinheiros e as sequias, os estrbilos so bem desenvolvidos e conhecidos como cones - o que lhes confere a classificao no grupo das conferas.

Reproduo das gimnospermas


Vamos usar o pinheiro-do-paran como modelo
para explicar a reproduo das gimnospermas. Nessa planta os sexos so separados: a que

possui estrbilos masculinos no possuem


estrbilos femininos e vice-versa. Em outras gimnospermas, os dois tipos de estrbilos podem ocorrer numa mesma planta.

O estrbilo masculino produz pequenos esporos chamados gros de plen.

O estrbilo feminino produz estruturas denominadas vulos. No interior de um vulo maduro surge um grande esporo ou

cones.

Quando um estrbilo masculino se abre e libera grande quantidade de gros de plen, esses gros se espalham no ambiente e podem ser levados pelo vento at o estrbilo feminino. Ento, um gro de plen pode formar uma espcie de tubo, o tubo polnico, onde se origina o ncleo espermtico, que o gameta masculino. O tubo polnico cresce at alcanar o vulo, no qual introduz o ncleo espermtico.

No interior do vulo, o grande esporo que ele abriga

se desenvolve e forma uma estrutura que guarda a


oosfera, o gameta feminino. Uma vez no interior do vulo, o ncleo espermtico fecunda a oosfera,

formando o zigoto. Este, por sua vez, se desenvolve,


originando um embrio. medida que o embrio se forma, o vulo se transforma em semente, estrutura

que contm e protege o embrio

A semente pode ser entendida como uma espcie de "fortaleza biolgica", que abriga e protege o embrio contra desidratao, calor, frio e ao de certos parasitas. Alm disso, as sementes armazenam reservas nutritivas, que alimentam o embrio e garantem o seu desenvolvimento at que as primeiras folhas sejam formadas. A partir da, a nova planta fabrica seu prprio alimento pela fotossntese.

As Gimnospermas possuem algumas classificaes, sendo elas:

Coniferophyta: Esta a maior diviso das gimnospermas, que inclui Pines, teixos, abetos, zimbros, cedros, etc. Estas conferas so encontradas nas altas latitudes do hemisfrio norte principalmente no norte dos Estados Unidos e no Canada.

Cycadophyta: Esta diviso inclui gimnospermas Cycadales e de outras ordens extintas. As cicas so plantas de crescimento lento. Estas plantas tambm tm outra caracterstica que as folhas das plantas so suportadas em conjunto na parte superior do tronco. As sementes dessas plantas esto presentes na superfcie das escamas dos cones.

Gnetophyta: Estas so gimnospermas, que so verdadeiramente originais, devido ao fato de que elas carregam flores, uma propriedade que atribuda exclusivamente s angiospermas. Alm disso, o xilema das plantas contm estruturas produtoras de plen, que lembram os estames em angiospermas.

Gingkophyta: Este grupo de gimnospermas relativamente limitada, uma vez que contm apenas um membro. A nica espcie viva da diviso Gingkophyta a Gingko biloba da China.

rvore do gnero das conferas. considerada um dos

maiores e mais antigos seres vivos da Terra. H


milhes de anos, essas rvores cresciam em grandes florestas na maior parte do mundo. Apenas duas

espcies de sequias verdadeiras sobrevivem, alm


de uma espcie chinesa que pertence mesma famlia. Os dois tipos de sequias verdadeiras a

sempre verde e a gigante elas so encontradas


principalmente nos EUA.

Considerada a rvore mais alta do planeta, atingindo 120 metros , com idade de at 2500 anos. Habita altitudes de at 900 metros, tendo se aclimatado bem at agora. Descoberta extensa de fsseis anteriores a 2.000 anos a.C. Os cones podem permanecer na rvore por cerca de 21 anos crescem principalmente sobre solo com resduo de granito aluvies, sobre basalto metamorfoseado, sobre solo derivado de rocha xistosa

Sequias-Sempre-Verdes crescem nas montanhas da costa do Pacfico, da Califrnia central ao sudeste do Oregon, nos EUA. So as maiores rvores existentes, chegando a mais de 90 m de altura, aproximadamente a mesma de um edifcio de 30 andares. Os galhos mais baixos podem ficar a mais de 45m do cho e o tronco chega a medir 3m de dimetro. Sequia-Gigante s cresce nas encostas ocidentais da Serra Nevada, na Califrnia, EUA, a altitudes de 1.500 m a 2.380 m.