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O Sistema Solar

MPEF MEF 008 Prof Maria de Ftima Oliveira Saraiva Apresentao: Rodrigo Melo Paredi

INTRODUO

O sistema solar formado pela nossa estrela, o Sol, pelos oito planetas com suas luas e anis, pelos planetas anes, pelos asterides e pelos cometas. O que so esses astros? Quais so seus tamanhos? Como se movimentam? Do que so formados? Qual sua origem?

A EVOLUO DO CONHECIMENTO SOBRE O SISTEMA SOLAR


O Sol e outros astros do sistema solar esto muito presentes em nosso cotidiano. A maneira como medimos o tempo, a nossa percepo visual e a nossa prpria existncia esto muito ligadas s condies existentes no sistema solar. A nossa viso est adaptada ao tipo de radiao eletromagntica - luz visvel - que capaz de penetrar a nossa atmosfera. A escala de tempo que utilizamos em nosso cotidiano baseada nos ciclos do Sol e da Lua.

Uma das questes fundamentais da Humanidade entender o Universo que a cerca e do qual faz parte. O sistema solar, at a poucos sculos, constitua todo o Universo conhecido. relativamente recente a noo de que as estrelas que vemos no cu so astros similares ao Sol; mas muito mais distantes. A observao do cu noturno, ainda na Antigidade, mostrou ao Homem que alguns astros se movimentam contra um fundo de "estrelas fixas". Esses objetos celestes foram chamados planetas, isto , astros errantes, pois planeta vem do grego e significa errante. So eles: a Lua, Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno. Hoje o significado da palavra planeta diferente, e no mais chamamos a Lua de planeta. Mas, o que a Lua? E o que so os hoje chamados planetas?

Muito se pensou sobre a distribuio e a organizao dos astros no cu. O modelo que dominou o pensamento filosfico europeu at o sculo XVI o chamado modelo geocntrico, sistematizado por Ptolomeu (astrnomo, matemtico e gegrafo) no sculo II, a partir de idias preexistentes.

Com o objetivo de explicar com mais simplicidade o movimento dos planetas, o astrnomo polons Nicolau Coprnico (1473-1543) props, em 1543, o modelo heliocntrico.

O astrnomo e fsico italiano Galileu Galilei (15641642), no incio do sculo XVII, foi o primeiro a observar o cu com o auxlio de um telescpio. Entre as suas descobertas esto as fases de Vnus e os satlites de Jpiter. Essas observaes corroboravam o modelo heliocntrico.

O modelo de Coprnico, porm, ainda possua problemas ao considerar as rbitas dos planetas circunferncias perfeitas. Foi o astrnomo alemo Johannes Kepler (15711630), no incio do sculo XVII, quem mostrou que as rbitas planetrias eram elpticas. Para isso, ele contou com as observaes do astrnomo dinamarqus Tycho Brahe (1546-1601), do qual foi assistente durante o ltimo ano de vida. Os dados obtidos por Brahe eram os mais precisos da poca e no limite do que o olho humano, sem auxlio de instrumentos, pode conseguir. E foi tentando explicar esses dados que ele props trs leis que descrevem corretamente os movimentos dos planetas.

Com o trabalho de Kepler passou-se a saber como os planetas se movimentavam ao redor do Sol. Mas ainda restava uma pergunta bsica: por qu? Foi s com a Teoria da Gravitao Universal do fsico e matemtico ingls Isaac Newton (1643-1727), publicada em 1687, que isso foi respondido. A teoria da gravitao mostra que os corpos se atraem uns aos outros, isto , um corpo cria em torno de si um campo gravitacional que sentido por todos os outros corpos. Esse campo gravitacional tanto mais intenso quanto maior a massa do corpo, e decresce proporcionalmente com o quadrado da distncia. Essa a razo porque a Terra est ligada ao Sol, por exemplo.

Em escalas astronmicas a fora gravitacional dominante e rege grande parte dos fenmenos celestes. Newton, em sua teoria, tambm descreveu exatamente como um corpo se movimenta quando sujeito a uma certa fora, qualquer que seja sua natureza. Com esses dois fundamentos foi possvel entender a dinmica do sistema solar. No "Principia", Newton no s demonstra as leis de Kepler e calcula fenmenos conhecidos como as mars e a precesso dos equincios, mas tambm prev e determina a forma achatada da Terra. A partir da, estava aberto o caminho para o desenvolvimento da astronomia moderna.

Desse modo, no final do sculo XVIII, os movimentos dos maiores corpos do sistema solar eram explicados tanto do ponto de vista de sua descrio, como de sua causa. Porm, como o sistema solar surgiu? O filsofo alemo Immanuel Kant (1724-1804) foi o primeiro a propor a hiptese nebular em 1755, que foi posteriormente desenvolvida pelo matemtico francs Pierre-Simon de Laplace (1749-1827). Ela considera que o sistema solar formou-se a partir de uma nuvem de gs e poeira em rotao. Apesar de outras teorias terem surgido, esta ainda a teoria mais aceita sobre a formao do sistema solar e do Sol e corroborada por observaes de outras estrelas.

Nebulosa Solar:

DESCRIO DO SISTEMA SOLAR


O sistema solar inclui o Sol e os planetas, mas abrange bem mais do que isso. No Universo, a distribuio e hierarquia dos objetos regida basicamente pela fora gravitacional. Como o Sol formado por uma grande quantidade de matria concentrada em uma regio relativamente pequena, ele um foco de atrao que rene em torno de si vrios corpos (planetas, asterides, cometas, etc.). Assim, uma das definies para o sistema solar : o conjunto de todos os corpos (ou matria) cujo principal centro de atrao o Sol.

A maior parte da massa do sistema solar est concentrada no Sol (99,85%). Os planetas giram em torno do Sol no mesmo sentido que o Sol gira em torno de seu eixo e quase todos os planetas giram em torno de seu prprio eixo no mesmo sentido da translao em torno do Sol. Outra caracterstica do sistema solar a de que as rbitas dos planetas esto aproximadamente em um mesmo plano. Nas ltimas dcadas, as misses espaciais produziram um grande avano no conhecimento sobre o sistema solar.

O SOL
O Sol , entre os corpos celestes, aquele que mais influencia as nossas vidas. Foi chamado de Hlio pelos gregos, Mitras pelos persas e R pelos egpcios. Cinco sculos antes da era Crist, o grego Anaxgoras sugeriu que o Sol fosse uma bola de fogo.

O Sol o centro gravitacional do sistema solar. Em torno dele orbitam os outros corpos, e ele que mantm o sistema coeso. Mas, o que o Sol? O Sol uma estrela. Dentre as estrelas existentes no Universo, o Sol pode ser classificado como uma estrela tpica, das mais comuns que existem no Universo. Por ser uma estrela, o Sol uma fonte de energia. De toda energia existente na superfcie da Terra, a maior parte proveniente do Sol que fornece 99,98% dela. O brilho dos corpos do sistema solar constitudo, basicamente, pela reflexo da luz solar em sua superfcie.

O Sol uma massa que se mantm coesa pela sua prpria fora de gravidade. O mesmo ocorre com os planetas. Por que a diferena, ento? A resposta que o Sol possui uma massa muito grande. Quo grande? Grande o suficiente para que a contrao provocada pela fora da gravidade torne to altas as densidades e temperaturas em seu centro que passam a ocorrer as reaes de fuso nuclear, com enorme produo de energia. esse processo que caracteriza uma estrela e que no ocorre nos planetas.

Alguns dados solares:

O Sol encontra-se a uma distncia mdia de 150 milhes de quilmetros da Terra. Isso equivale a cerca de 8 minutos-luz, isto , a luz do Sol demora esse tempo para chegar Terra. A segunda estrela mais prxima da Terra Prxima Centauri, que se encontra a uma distncia 270 mil vezes maior, assim sua luz demora 4 anos e 4 meses para chegar at ns.

OS PLANETAS E SEUS SATLITES


Ao redor do Sol orbitam oito planetas, que em ordem de proximidade mdia ao Sol so: Mercrio, Vnus, Terra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano e Netuno. Os planetas podem ser divididos em dois tipos: planetas telricos (similares Terra) e planetas jovianos (similares a Jpiter). Os planetas telricos so: Mercrio, Vnus, Terra e Marte. Os jovianos so: Jpiter, Saturno, Urano e Netuno.

Os planetas telricos so pequenos, de baixa massa e compostos basicamente por elementos pesados. So tambm chamados de planetas internos por serem os mais prximos do Sol. Possuem poucos ou nenhum satlite e so desprovidos de anis. A superfcie slida e a atmosfera tnue, comparada com a massa do planeta. Os planetas telricos apresentam ou apresentaram atividade vulcnica, causando modificaes importantes em sua estrutura interna e na superfcie.

Os planetas jovianos so grandes em dimenso e massa, como Jpiter. Este, por sua vez, o que mais guarda relao com o Sol. Sua massa est prxima das menores estrelas. Os planetas jovianos, tambm chamados gigantes, so compostos basicamente por hidrognio e hlio. Por isso, apesar de sua grande massa, so menos densos. No possuem superfcie slida e sua atmosfera densa. Possuem tipicamente muitos satlites e todos exibem anis.

A existncia de uma atmosfera depende da massa do planeta e de sua temperatura. Esta, por sua vez, depende inicialmente da sua distncia ao Sol. Os planetas menores e mais quentes (mais prximos do Sol) tm mais dificuldade em manter uma atmosfera. Por outro lado, os elementos mais leves escapam mais facilmente do planeta. Assim, os planetas telricos tendem a reter quase que somente elementos mais pesados em sua atmosfera. J os planetas gigantes conseguem reter uma maior quantidade de material, inclusive os elementos mais leves. A atmosfera faz diminuir a variao de temperatura na superfcie entre o dia e a noite.

Alguns dados orbitais dos planetas:

Alguns dados fsicos dos planetas:

A pequena energia interna dos planetas telricos modifica sua aparncia atravs de atividade geolgica: vulcanismo e movimentos tectnicos. Outros mecanismos que determinam a aparncia da crosta de um planeta ou satlite so: a eroso, causada pela atmosfera ou hidrosfera; e o crateramento. Este ltimo ocorre em todos os planetas internos e satlites de superfcie slida. Desse modo, a anlise da crosta permite determinar a poca de formao de um dado terreno e o estado atual de atividade do corpo, como veremos ao descrevermos alguns planetas.

MERCRIO
Mercrio o planeta mais prximo do Sol. Seu nome latino corresponde ao do deus grego Hermes, filho de Zeus. Bastante pequeno, o segundo menor entre todos os planetas. Sua superfcie est coberta por crateras resultantes do impacto de corpos menores. Por isso supe-se que a atividade vulcnica tenha ocorrido apenas no incio, at cerca de 1/4 da sua idade atual. Caso houvesse atividade recente, as lavas cobririam e apagariam as crateras. Das inmeras crateras existentes, destaca-se a Bacia Caloris, com 1.300 quilmetros de dimetro, quase 1/3 do dimetro do planeta.

Possui uma atmosfera muito tnue, quase desprezvel, por isso existe uma incrvel variao da temperatura entre o dia e a noite: de 170 C (lado oculto do Sol) a + 430 C (lado iluminado pelo Sol).

VNUS
Vnus o nome latino da deusa grega do amor, Afrodite. Facilmente identificvel no cu, esse planeta tambm chamado de Estrela D'Alva ou estrela matutina mas ele no uma estrela! o mais brilhante dos planetas e est sempre prximo ao Sol, como Mercrio, pois suas rbitas so internas da Terra. Enquanto Mercrio bastante pequeno (2/5 da Terra), Vnus j possui um tamanho comparvel ao da Terra. Alis, esse planeta bastante parecido com o nosso, em massa e composio qumica. Apesar dessas similaridades, entretanto, sua atmosfera bastante diferente da terrestre.

A atmosfera de Vnus bastante espessa e reflete a maior parte da luz solar incidente. Essa a razo do seu grande brilho. Sua atmosfera tambm impede a observao direta da superfcie do planeta. O raio de Vnus somente pode ser determinado com o uso de radares ou de sondas espaciais.

Por ter um tamanho relativamente grande, seu manto convectivo, pois no consegue dissipar o calor interno por conduo, como acontece com Mercrio. A conveco levou gases para a superfcie, de modo a formar uma atmosfera composta basicamente por gs carbnico, CO2 - quase 97 % - e gs nitrognio, N2 - 3 %. O gs carbnico responsvel pela ocorrncia do efeito estufa, que eleva a temperatura na superfcie a 460 C. As nuvens de Vnus so formadas por vrias substncias, entre elas cido sulfrico. A presso atmosfrica de Vnus bastante alta, cerca de 100 vezes maior que a da Terra. Existem tambm evidncias de vulcanismo, que est relacionado ao manto convectivo. Por tudo isso, a superfcie de Vnus possui condies bem inspitas.

A TERRA
Terra o nome da deusa romana, esposa do Cu. Como j vimos, o planeta em que vivemos era considerado at o Renascimento como em posio privilegiada, em torno da qual o Universo existia. Com o avano do nosso conhecimento, a Terra deixou de ocupar um lugar especial e passou a ser apenas mais um dos planetas de uma estrela comum, o Sol. Porm, ainda hoje considerada particular, pela existncia e complexidade da vida em sua superfcie. A temperatura na Terra tal que permite que a gua exista no estado lquido (alm da Terra, possvel que Europa, um dos satlites Galileanos de Jpiter, possua gua no estado lquido sob uma crosta de gelo).

A atmosfera terrestre formada basicamente por nitrognio (78 %), que faz com que o nosso planeta seja azul quando visto de fora.

Existem, porm, outros gases. Entre eles devemos salientar o oxignio (20 %) e o oznio, que bloqueiam a radiao ultravioleta do Sol, que fatal para alguns microorganismos e prejudicial para os seres vivos em geral. O oxignio da atmosfera terrestre basicamente produzido pelas plantas, atravs da fotossntese. Hoje, a atmosfera possui uma pequena quantidade de gs carbnico, porm ela j deve ter sido muito maior, mas foi consumida por vrios processos. Assim, atualmente o efeito estufa muito menor na Terra do que em Vnus. A Terra um planeta bastante ativo geologicamente: possui vulcanismo e movimentos tectnicos importantes resultantes da conveco do manto interno crosta.

O nosso planeta possui um satlite, a Lua. Sua superfcie coberta por crateras de impacto, principalmente na face oposta Terra. Observa-se tambm os mares (regies escuras) e montanhas (regies claras). Os mares so grandes regies preenchidas por lava solidificada. Porm, no h indcios de atividade vulcnica atual. Como no possui atmosfera significativa, sua temperatura basicamente regida pela radiao solar, com grandes diferenas entre o dia e a noite.

A Lua um satlite relativamente particular dentro do sistema solar, pois possui um tamanho comparvel ao da Terra. Sua massa apenas 80 vezes menor que a da Terra. O tamanho da Lua apenas 1/4 do da Terra. Assim, do ponto de vista fsico, o conjunto Terra-Lua poderia ser definido como um sistema binrio. Alguns dados da Terra e da Lua:

Entre as possveis teorias para explicar a formao lunar, existe a de formao conjunta com a Terra e posterior separao, captura, ou mesmo formao inicial em separado. A teoria mais aceita atualmente diz que a Terra sofreu o impacto de um objeto de massa muito alta (como Marte, por exemplo) e nesse processo uma parte da Terra foi ejetada e formou a Lua.

MARTE
Marte o planeta telrico mais distante do Sol. Seu nome refere-se ao deus latino da guerra, cujo correspondente grego Ares. Possui uma atmosfera tnue, cujo componente principal o gs carbnico (95 %). Sua cor avermelhada devida poeira que cobre parcialmente a sua superfcie. Parte desta recoberta por lava solidificada, formando grandes plancies. Mas existem tambm crateras de impacto e montanhas. A maior montanha do sistema solar est em Marte. o monte Olimpo, um vulco extinto, que possui 25 km da base ao topo.

Devem ter ocorrido processos de conveco em algum momento do passado, mas como Marte um planeta pequeno, esses processos cessaram e atualmente seu calor dissipado por conduo. A temperatura na superfcie oscila entre 90 e 30 graus Celsius.

Marte possui dois satlites, Fobos e Deimos (em grego, Medo e Terror), cujos nomes representam os dois filhos do deus da guerra, Ares, na mitologia grega. So pequenos, da ordem de 10 km de raio, e possuem forma irregular, como a de uma batata. So provavelmente asterides capturados pela gravidade do planeta.

A superfcie de Marte:

JPITER
Jpiter o maior planeta do sistema solar, sendo seu raio cerca de 11 vezes maior que o da Terra. o prottipo dos planetas jovianos, os gigantes gasosos. Coincidentemente, o seu nome latino corresponde em grego a Zeus, o maior dos deuses do Olimpo. Apesar de possuir, provavelmente, um ncleo formado por materiais pesados, ele composto basicamente por hidrognio e hlio na forma gasosa. Assim, Jpiter, como os demais planetas jovianos, no possui uma superfcie slida como os planetas terrestres.

Sua atmosfera tambm formada por hidrognio e hlio. Ela bastante espessa e determina a aparncia do planeta. A imagem de Jpiter mostra uma srie de bandas coloridas paralelas ao seu equador, que correspondem a nuvens de diferentes movimentos, temperatura e composio qumica.

Uma estrutura bastante interessante a chamada Grande Mancha Vermelha. Como as bandas, ela tambm corresponde a um fenmeno meteorolgico, por assim dizer. Ela muito grande (10.000 x 25.000 quilmetros), muito maior que a Terra, por exemplo. uma estrutura bastante estvel, no sentido de que persiste h muito tempo.

Quatro satlites de Jpiter destacam-se por seu tamanho: Io, Europa, Ganmedes e Calisto. So chamados satlites galileanos, pois foram descobertos por Galileu, no incio do sculo XVII. Ganmedes o maior satlite do sistema solar. Io e Europa so similares aos planetas telricos, formados basicamente por rochas. Io possui vulces ativos e Europa uma atmosfera de oxignio, alm de um possvel oceano de gua lquida sob uma crosta de gelo.

De todos os satlites do sistema solar, apenas 5 possuem atmosferas: Europa, Io, Ganmedes, Tit (Saturno) e Trito (Netuno). Alm dos satlites, Jpiter possui um anel, como os demais planetas jovianos. Esse anel bastante fino e escuro, diferente do de Saturno, que bastante brilhante e define a aparncia do planeta. Jpiter emite mais energia do que recebe do Sol e este excesso deve ser de origem gravitacional.

SATURNO
O nome desse planeta vem do deus romano que ensinou aos homens a agricultura, e por alguns associado ao deus grego Cronus. Saturno o segundo maior planeta do sistema solar. similar a Jpiter em vrios aspectos, como na estrutura interna e atmosfera. Tambm possui bandas atmosfricas que, porm, so menos contrastantes entre si que as de Jpiter. Tambm, como Jpiter, possui uma pequena fonte de calor interna.

Saturno possui um belo sistema de anis que visvel atravs de uma pequena luneta. Dizemos um sistema, pois o disco que vemos em torno de Saturno corresponde a pelo menos sete anis.

Os anis so compostos por partculas de gelo e poeira, cujos tamanhos vo desde um milsimo de milmetro at dezenas de metros. Apesar de sua grande extenso - o raio externo fica a 480 000 quilmetros do centro de Saturno -, os anis so extremamente finos, da ordem de duzentos metros.

Saturno possui ao menos 30 satlites. Um satlite bastante peculiar Tit. o segundo maior satlite do sistema solar. Possui um ncleo rochoso, recoberto por um manto de gelo de compostos orgnicos. Sua espessa atmosfera formada principalmente por nitrognio e contm tambm molculas orgnicas complexas, estrutura que se supe ser similar atmosfera terrestre primitiva. A temperatura mxima na superfcie de Tit de 100 C.

URANO
Urano foi o primeiro dos planetas a serem descobertos na era moderna, em 1781, pelo astrnomo ingls de origem alem William Herschel (1738-1822). Urano, cujo nome refere-se ao deus grego que personifica o cu, deve possuir um ncleo rochoso similar ao da Terra recoberto por um manto de gelo. Assim, ele diferente de Jpiter e Saturno na estrutura interna. Sua atmosfera composta basicamente por hidrognio e hlio, mas contm tambm um pouco de metano. Possui tambm bandas atmosfricas, como os demais planetas jovianos.

Urano possui uma anomalia no que tange ao seu eixo de rotao, que est muito prximo do plano orbital, isto , o seu eixo praticamente perpendicular ao dos demais planetas. Supe-se que isso se deva ao efeito de um grande impacto. Como ele possui um sistema de anis como Saturno, esses anis so observados de frente e no lateralmente como os de Saturno, por exemplo.

Esse planeta possui 21 satlites conhecidos, todos compostos principalmente por gelo. Dentre suas maiores luas, a mais prxima de Urano Miranda. Ela possui um relevo bastante particular, formado por vales e despenhadeiros.

NETUNO
Logo aps a descoberta de Urano, foi notado que os clculos matemticos no reproduziam com exatido a sua rbita. Foi ento sugerido que existiria um outro planeta, cuja influncia gravitacional era a responsvel pelos desvios de sua rbita. Em 1845, o jovem matemtico ingls John C. Adams (1819-1892) e pouco depois o astrnomo francs Urbain Le Verrier (1811-1877) previram a existncia de Netuno, que foi, ento, observado pelo astrnomo alemo Johann G. Galle (18121910) e H. L. d' Arrest em 1846. O fato de que Netuno no foi descoberto, mas sim previsto, um dos grandes fatos da cincia.

Netuno o nome latino de Possidon, o deus grego dos mares. Possui uma estrutura interna muito similar a Urano, sendo formado por rochas e gelo. Apresenta uma atmosfera espessa com bandas atmosfricas.

Possui 8 satlites e um sistema de anis. Dentre seus satlites, destaca-se Trito. um satlite ativo possuindo os chamados vulces de gelo. Dentre todos os corpos do sistema solar, a atividade vulcnica s est presente na Terra, Vnus, Io e Trito.

PLUTO: PLANETA ANO


Em 24 de agosto de 2006, a XXVI Assemblia Geral da Unio Astronmica Internacional (UAI), em Praga, Repblica Tcheca, aprovaram a nova definio de planeta.

Os astrnomos decidiram distribuir os planetas e os outros corpos do Sistema Solar em trs categorias: 1. Planeta um corpo celeste que: a) est em rbita ao redor do Sol; b) possui massa suficiente para que a sua gravidade, agindo sobre as foras de coeso do corpo slido, mantenha-o em equilbrio hidrosttico, ou seja, em uma forma quase esfrica; c) tenha eliminado os corpos capazes de se deslocar sobre uma rbita prxima, ou seja, tenha a sua rbita desimpedida.

2. Planeta ano um corpo celeste que: a) est em rbita ao redor do Sol; b) possui massa suficiente para que a sua gravidade, superando as foras de coeso do corpo slido, seja capaz de mant-lo em equilbrio hidrosttico, ou seja, sob uma forma quase esfrica; c) no tenha eliminado os corpos capazes de se deslocar sobre uma rbita prxima, ou seja, no tenha a sua rbita desimpedida; d) no seja um satlite.

3. Todos os outros objetos em rbita ao redor do Sol, com exceo dos satlites, so denominados pequenos corpos do Sistema Solar.
Portanto, Pluto pertence a categoria dos planetas anes, com Eris, Ceres, Caronte e outros.

A LEI DE TITIUS-BDE
No sculo XVIII, dois astrnomos alemes, Titius e Johann Bode (1747-1826), descobriram que as distncias, D, dos planetas ao Sol podem ser descritas por uma lei com a forma abaixo. A distncia D dada em relao distncia Sol-Terra. Dn = 0.4 + 0.3 * 2n, onde n possui os valores de infinito para Mercrio, 0 para Vnus, 1 para a Terra, 2 para Marte e assim sucessivamente. O nmero 3 corresponde ao cinturo de asterides entre as rbitas de Marte e Jpiter. Na poca da publicao dessa lei, ainda no se conheciam os planetas no visveis a olho nu.

A tabela abaixo mostra uma comparao entre a Lei de Titius-Bde e os valores atuais.

Ainda no existe uma explicao para essa relao. Assim, no se sabe se uma simples coincidncia matemtica ou se est realmente ligada ao processo de formao/estabilidade do sistema solar.

EXISTEM OUTROS SISTEMAS


PLANETRIOS NO UNIVERSO?
Existe vida fora do planeta Terra? Dentro do sistema solar existe a possibilidade de sondas colherem material de outros planetas ou satlites, que pode ser analisado com a inteno de descobrir indcios de vida. Por outro lado, os meteoritos podem trazer material extraterrestre que em muitos casos conservado sem alterao e tambm se constitui em amostras para a investigao de traos de vida. Mas, como podemos investigar a existncia de vida fora do sistema solar?

A resposta passa necessariamente pela deteco de outros sistemas planetrios. Os tamanhos dos planetas so tipicamente muito menores que os das estrelas e mais do que isso, eles so muito menos luminosos. Por serem pouco brilhantes, pequenos e prximos da estrela, a sua deteco direta longe de ser trivial. Existe, porm, algumas maneiras indiretas. Em um sistema binrio, por exemplo, os corpos giram em torno do centro de massa do sistema. Assim, caso exista um planeta de massa considervel, poderamos observar um pequeno movimento de translao da estrela.

Esse movimento pode ser detectado atravs da anlise das linhas espectrais de uma estrela ou da variao do intervalo entre pulsos de emisso, no caso de pulsares. Essa tcnica j permitiu a deteco de alguns planetas fora do sistema solar. A geometria da nuvem de poeira em volta de algumas estrelas jovens, tambm sugere, de modo ainda mais indireto, a possvel existncia de planetas.

BIBLIOGRAFIA:
Oliveira Filho, K. S; Saraiva, M. F. O. Fundamentos de astronomia e astrofsica. Porto Alegre: Depto. de Astronomia do Instituto de Fsica -UFRGS, 1999. http://astro.if.ufrgs.br/planetas/planetas.htm http://www.solarviews.com/portug/homepage.htm http://www.astromia.com/solar/index.htm http://www.das.inpe.br