Você está na página 1de 41

"Si soy feminista y antroploga (...

) los colegas antroplogos me acusarn de etnocentrismo y las compaeras feministas de relativismo exagerado, de poca conviccin poltica."
Britt-Marie Thuren.

Antropologa -- objetivo -- descubrir, analizar y explicar las diferencias y las similitudes entre culturas. tiene la misin de encontrar lo que es universalmente humano y separarlo de lo que distingue a unas sociedades de otras. quienes han desarrollado mas la disciplina desde su nacimiento en el siglo XIX con las teoras evolucionistas, han sido, varones, antroplogos con una idea preconcebida de quines son los sujetos relevantes para el estudio antropolgico. La Antropologa fue en un principio, en busca del nativo varn y se interes por las mujeres en tanto madres. El inters antropolgico en las mujeres hasta la segunda mitad del siglo XX parentesco, no como sujetos con valor en s mismas, sino como madres

generadoras

de hijos y como agentes que equilibraban las dialcticas de poder entre grupos e individuos a travs de su intercambio. consideradas mercancas, monedas de cambio, objetos de transaccin, porque el etnocentrismo de los estudiosos les haca buscar lo equivalente de su cultura occidental en las sociedades no occidentales que estudiaban su ideologa androcntrica fijaba su atencin en los elementos masculinos y despreciaba los femeninos.

No basta con que las mujeres hagan Antropologa, sino que es necesario que antroplogos y antroplogas se cuestionen las bases en las que se apoya la ciencia en la que trabajan y, en se cuestionen a s mismos como sujetos inmersos en una cultura que no es, ni neutra ni objetiva y que les ha construido de una forma concreta como seres adscritos al gnero.

2. Sobre las mujeres: voces desde la Antropologa S. XVIII (antes de la aparicin de la Antropologa), el economista y filsofo Adam Smith realiz un anlisis de orientacin antropolgica -- sostiene que el matrimonio surge con la aparicin de la propiedad y que el grado de subordinacin de las mujeres en la familia depende de factores econmicos. As, de una mayor aportacin econmica de las mujeres en el matrimonio se deriva una menor subordinacin al marido y, de una aportacin econmica menor se sigue una mayor subordinacin de la esposa al esposo. Para Smith, lo econmico es la causa de las relaciones de poder entre los sexos.

A. Smith divide la historia de la humanidad en cuatro perodos a los que asigna distintas formas de matrimonio y distintos grados de subordinacin de las mujeres. Como cualquier explicacin de la opresin de las mujeres que tenga en cuenta solamente las variables econmicas, la de Smith falla. qu dira hoy el autor sobre las mujeres que son econmicamente independientes y soportan malos tratos por parte de sus parejas?. La posicin econmica de una mujer influye en su situacin de menor o mayor opresin, pero no se puede establecer una explicacin unicausal economicista de la opresin de gnero, porque otros factores, ideolgicos y simblicos contribuyen a que exista.

S. XIX surgen debates sobre el matriarcado con las teoras antropolgicas evolucionistas. Dentro de los temas de parentesco se incluye la polmica sobre si existi o no un sistema de organizacin social en el que las mujeres detentaran el poder. Bachofen, sostiene la existencia de un matriarcado o ginecocracia y lo sita en un estadio de evolucin humana anterior al patriarcado. Segn el, este matriarcado primitivo "se marchit con el victorioso desarrollo" del patriarcado (BACHOFEN, 1988:55). El autor confunde el gobierno de las mujeres con la matrilinealidad o pertenencia exclusiva de la descendencia a la lnea de la madre

hasta Malinowski los antroplogos caen en este mismo error, sosteniendo la existencia de un matriarcado primitivo. Para Bachofen, la existencia de divinidades femeninas es prueba de que las mujeres dominaron la sociedad en algn momento de la historia porque, a su juicio, la tradicin mtica refleja la realidad social y sus leyes. Sin embargo, el culto a las diosas no implica necesariamente un estatus superior para las mujeres de carne y hueso y, mucho menos, que el poder estuviera en sus manos.

Mas bien, el culto a las divinidades femeninas puede interpretarse como una exaltacin de las funciones reproductoras de las mujeres, fenmeno que se produce en el orden patriarcal que considera a las mujeres en tanto productoras de hijos Para Bachofen, la existencia de un sistema ginecocrtico primitivo queda probada por la "radical oposicin al orden patriarcal" inherente a estos mitos. -- los relatos sobre mujeres en situacin de poder no habran podido ser inventados en el seno de una cultura patriarcal

por qu no? Podramos interpretar estos mitos como un recurso patriarcal para justificar que el poder se halle en manos de los varones, porque, al fin y al cabo, ya lo tuvieron antes las mujeres. La afirmacin de Bachofen se cae por su propio peso - implica una concepcin de la creacin intelectual humana como limitada por la realidad tangible: slo se podra relatar lo que existe y todo pensamiento referido a la utopa o a la ficcin _ escritos y leyendas ginecocrticos_ sera imposible.

cmo seran las cosas si gobernasen las mujeres? los mitos que narran la existencia de matriarcados primitivos podran funcionar como legitimadores del poder masculino porque, segn estos relatos, si las mujeres perdieron su estatus y sus privilegios fue por no saber gobernar con diligencia y justicia. mitos amaznicos cuentan que los varones vivan subyugados a las mujeres, quienes tenan peligrosas vaginas dentadas. Los hombres se liberaron de la opresin femenina al arrancarles a las mujeres los dientes de sus vaginas. Otros mitos, narran que las mujeres posean los saberes de la caza, pesca y fecundacin hasta que los hombres se rebelaron y vencieron al matriarcado, embarazando a las mujeres

Otras pruebas, para Bachofen, de que los matriarcados existieron son "el mayor culto a la luna, ms que al sol, la preferencia mostrada por la Tierra ms que por el mar fecundante, por el lado oscuro de la muerte en la naturaleza ms que por el luminoso del ser, por los muertos ms que por los vivos, por la tristeza, duelo o luto, ms que por la alegra (..) La atribucin de caractersticas femeninas a la tierra, la luna, la noche y la muerte y la concepcin del cielo el sol, el da y la vida como masculinos es propia de los sistemas patriarcales -- jerarqua en la que lo feminizado de la Naturaleza es inferior, oscuro, misterioso y peligroso y lo masculinizado es superior, luminoso, claro y dador de vida.

El matriarcado aparece como ligado a lo religioso, a la religiosidad oscura y lrica que rodea la adoracin de deidades femeninas porque Es el misterio que envuelve la religin ginecocntrica el arma que usaron las mujeres para arrebatar el poder concedido por las leyes naturales al ms fuerte con "...manos ms dbiles Este matriarcado fue derrocado por el patriarcado cuando los varones descubrieron la paternidad, su contribucin biolgica a la reproduccin de la especie -- encumbramiento del masculino sol como astro ms poderoso y venerado el derecho paterno vence al materno tras enfrentarse, porque segn las palabras de Apolo en esta obra: "Del hijo no es la madre engendradora/es nodriza tan slo de la siembra/ que en ella sembr. Quien la fecunda/ se es su engendrador (...).

El evolucionista Lewis Morgan estudia a los matrilineales amerindios iroqueses, - prototipo de ciudad matriarcal a la que Bachofen se refera. La organizacin social de estos pueblos permite a las mujeres controlar la economa de horticultura no es matriarcado porque los representantes polticos son exclusivamente varones la capacidad de decidir sobre asuntos para la sociedad est vetada para las mujeres Maine, con su libro Ancient Law, afirma la prioridad histrica del patriarcado sobre el matriarcado, basndose en el derecho romano y en la India antigua, considera que la primera comunidad humana fue la de los parientes agnados o hermanos que cohabitan con sus mujeres y su descendencia,-la primera familia fue de tipo extenso patrilocal

El

debate se cierra con Malinowski, que aclara la confusin evolucionista entre matriarcado y matrifocalidad (descendencia perteneciente a la lnea materna de manera exclusiva y residencia del matrimonio en el lugar de nacimiento de la mujer). en las sociedades matrilineales y matrilocales (residencia del matrimonio en el lugar de nacimiento de la mujer) las mujeres disfrutan de un estatus ms alto que en las sociedades patrilineales (con descendencia de pertenencia exclusiva a la lnea materna) o patrilocales (con residencia del matrimonio en el lugar de origen del varn). Esto no significa que el poder lo detenten las mujeres.

Es distinto poder que puede ejercer una mujer cuya descendencia pertenezca a su linaje que otra mujer cuyos hijos pertenezcan al varn. En la actualidad, algunos sectores del feminismo sostienen que el gobierno de las mujeres primigenio fue una realidad y no slo un mito, pero nunca se ha podido demostrar la existencia de dicho sistema de organizacin socio-poltica aunque tampoco hay evidencias suficientes para negar categricamente que en alguna etapa de la historia humana de la que no nos ha quedado constancia, surgiera el matriarcado. las sociedades recolectoras cazadoras de las que hoy se tiene noticia no son ni siquiera igualitarias, as que el patriarcado parece ser la forma de organizacin social que ha acompaado a los humanos.

La organizacin de gorilas, chimpancs y orangutanes, observaremos es patriarcal -- nuestros orgenes no debieron ser muy distintos. el sistema de organizacin social de los grandes simios -que tambin son seres culturales y con cierta capacidad de abstraccin- es, como el de todas las sociedades humanas conocidas, el patriarcado. Como se ha podido comprobar para el fenmeno de la agresividad masculina, Naturaleza y Cultura se hallan en una continua relacin de retroalimentacin pero la Cultura tiene el peso determinante.

La Cultura _ condicionada por las circunstancias materiales econmicas y ecolgicas, y por la biologa, establece la jerarqua entre hombres y mujeres propia del patriarcado.

S. XX - estudios antropolgicos sistemticos sobre el gnero o construccin cultural de la identidad sexuada. Destaca el trabajo Margaret Mead, de la escuela Cultura y Personalidad creada por Franz Boas. En 1926, Mead viaja a la Samoa americana, en Polinesia, (adolescentes interculturalmente) Su conclusin en Adolescencia, sexo y cultura en Samoa En 1935, escribe Sexo y temperamento en tres sociedades primitivas en la que compara a los pueblos Arapesh, Mundugumor y Tchambuli de Nueva Guinea. Segn Mead, en la sociedad Arapesh se da un solo gnero, el femenino.

Los y las arapesh son apacibles y cariosas, y encuentran un gran placer en el cuidado de los nios, en la cooperacin y en atender las necesidades de los otros desconocen cualquier tipo de diferencia comportamental en las relaciones sexuales entre hombres y mujeres. tampoco estn sometidos a presiones de tipo social para que hombres y mujeres se dediquen a tareas distintas. La ocupacin es una decisin individual que no tiene relevancia para el grupo y est libre de los imperativos de gnero. El nico deber que no puede ser olvidado por nadie es el de cuidar a los nios y a las nias

Los canbales Mundugumor - prototipo de pueblo antisocial, el sistema de parentesco _ los hijos pertenecen al grupo de la madre y las hijas al grupo del padre _ genera tensiones - hace de sus miembros seres agresivos, desconfiados y crueles, con una sexualidad violenta. Las malhumoradas madres mundugumor no desean descendencia ni son afectuosas con ella y el perodo de lactancia se caracteriza por el enojo Entre los Mundugumor, existe un solo comportamiento de gnero,- varones-cultura occidental Los varones eligen mujer tanto como las mujeres eligen marido y "la sociedad est construda de modo que los hombres peleen por las mujeres, y las mujeres eludan y desafen.

El grupo de los Tchambuli, aparenta una inversin de los roles y temperamentos de gnero: a las mujeres, se les asigna el gnero considerado en Occidente como masculino y a los varones el gnero concebido como de las mujeres. Las mujeres Tchambuli son dominantes y gustan de un trato impersonal con los otros, se dedican a la pesca y a la manufactura de mosquiteras los varones, emocionalmente dependientes de sus mujeres, emplean la mayor parte de su tiempo en tareas artsticas - confeccionar vestidos y maquillarse y vestirse para las danzas rituales. las Tchambuli viven en continuo contacto unas con otras, integrando grupos de colaboracin, Los Tchambuli, se asocian slo en ciertos momentos y su solidaridad es "...ms aparente que real"

Segn Mead, ellas tienen el poder ya que de su pesca depende la supervivencia del grupo. Las mujeres permiten a sus esposos comprar comida en el mercado y realizar intercambios de productos, lo cual es considerado por los hombres como "...una ocasin de gala; cuando un hombre tiene entre sus manos la negociacin final de un mosquitero de su mujer, se marcha resplandeciente con sus plumas y adornos de conchillas y pasa varios das deliciosos para realizar la transaccin. A las mujeres les divierten los juegos y bailes de los varones, que aunque poseen nominalmente la casa, la familia e incluso a la esposa, no tienen poder real de decisin.

Mead demostr que no existe correspondencia natural estricta entre sexo y gnero en una poca en la Antropologa daba esta correspondencia por supuesta. Hasta la dcada de los 70, el tema de las mujeres no ser tratado desde una perspectiva crtica, aunque las mujeres irn cobrando paulatino protagonismo. A finales de los aos 60 y comienzos de los 70 aparecen las teoras bio-behavioristas que exponen el proceso de evolucin homnida que hizo surgir al homo sapiens como el fruto de la prctica de actividades cinegticas de los machos de la especie. En 1968, Washburn y Lancaster, y en 1971 Tiger, desarrollarn, la teora del hombre cazador que afirma que la caza cooperativa de los grandes animales provoc el desarrollo de las habilidades intelectuales que distinguen al ser humano de los otros animales.

Mientras

los varones cazaban y desarrollaban su capacidad de planificacin, de cooperacin y de comunicacin y construan los primeros objetos artsticos, las mujeres supuestamente permanecan en el campamento base, ocupadas en tareas de recoleccin y de cuidado de los nios, actividades que, segn esta explicacin no requieren desarrollo cultural, sino que se llevan a cabo de forma natural.

Sally Linton en su artculo "La mujer recolectora: sesgos machistas en Antropologa" realiza una crtica a la idea del hombre cazador como motor de evolucin humana. Linton argumenta que entre los cazadores recolectores, las mujeres consiguen por s mismas suficiente cantidad de alimento como para abastecerse a ellas y a sus criaturas, ya que la recoleccin en estas sociedades supone la mayor parte de la dieta. Adems la recoleccin y la crianza son actividades para las que hay que poseer un gran nmero de conocimientos geogrficos, climticos, botnicos- y capacidad organizativa, y requiere la capacidad de transmisin cultural, o sea de enseanza.

Seala que los hallazgos arqueolgicos ms antiguos podran ser de instrumentos destinados a la recoleccin. No tienen por qu ser armas, y se les ha atribuido esta funcin sistemticamente. Parece ms excitante imaginarse que el primer instrumento humano perteneca a algn rudo varn primitivo, cazador de mamuts, que una mujer para recolectar, cocinar o transportar a su beb. En La mujer recolectora... se afirma que el incremento del tamao del cerebro y la aparicin del lenguaje tuvieron que ser anteriores al desarrollo de la caza mayor. la caza de los grandes animales es posterior a la recoleccin, primera que exigira innovaciones tcnicas.

En el momento en que los grupos de cazadores empezaron a marcharse en expedicin de los asentamientos, ya deba de existir un lenguaje para comunicar cundo estaba previsto el regreso o la presencia de peligros en el poblado. Sally Linton es de las antroplogas que en la dcada de los 70 dota a la disciplina de una perspectiva crtica de gnero y surge la Antropologa feminista, se ocup principalmente de responder a la pregunta de por qu es universal la opresin de las mujeres, dando por sentado, que esta opresin es universal La Antropologa del Gnero en los aos setenta recoge nuevos datos sobre las mujeres y revisa los ya existentes para reinterpretarlos de forma crtica e incorporar la visin femenina a la Antropologa.

Se present a las mujeres como miembros activos en sus sociedades, que no reducen siempre a las mujeres al papel de reproductoras pasivas o de mercanca, una imagen que haba sido dominante en la literatura de la disciplina. Destacan las antroplogas Sherry B. Ortner , Michelle Rosaldo, y Nancy Chodorow Chodorow, explica la opresin de las mujeres como el efecto de que stas se ocupan de la crianza de los hijos e hijas. Segn ella, el primer objeto de amor para las criaturas es la madre, con la que se establece una relacin de dependencia y afecto. La nia, al percibirse "igual" a su madre se identifica con ella, lo cual se refuerza socialmente, y cuando llega la etapa de individuacin de la pequea, sta puede mantener sus lazos emocionales con la progenitora sin demasiados problemas,

Porque representa el modelo al que debe aspirar. Pero el varn, que se percibe distinto a la madre, no puede identificarse con su modelo, sino que tiene, que negarlo para convertirse en lo contrario, o sea en hombre El primer modelo de masculinidad para un nio es su padre, que ha aprendido, por la socializacin de gnero, el distanciamiento emocional y suele estar, atendiendo sus responsabilidades del mbito pblico. El crculo de la socializacin se perpeta de padres a hijos y de madres a hijas y las mujeres se encuentran situadas en desventaja, porque a ellas se les ensea a dar apoyo emocional y a necesitarlo, y a ellos, a ser distantes y autnomos.

Desde la Antropologa, se ha replicado que no en todas las sociedades los varones adoptan una actitud pasiva en la crianza de los hijos. Sin embargo, es innegable que la identidad de gnero es una construccin social, por lo que, como ha demostrado Miryam Miedziam, puede ser transformada a travs de la enseanza Miedziam, educadora y psicloga, desde su experiencia en programas educativos con infantes y adolescentes, ha constatado que el desapego de los varones occidentales y las conductas violentas pueden reducirse si se les ensea a los chicos los valores del cuidado

La antroploga feminista Sherry Ortner en su artculo "Es la mujer a la Naturaleza lo que el hombre es a la cultura?", da una explicacin de la universalidad del estatus secundario de las mujeres. Para Ortner, la valoracin inferior de las mujeres se debe a que son consideradas en todas las culturas como ms prximas a la Naturaleza que los varones. As, la dicotoma Naturaleza/Cultura se da como una construccin que no es neutra en cuanto al gnero: la Naturaleza se caracteriza como femenina y la Cultura como aquello que trasciende y domina la Naturaleza, lo humano, lo masculino. Desarrollando una observacin de Simone de Beauvoir, Ortner explica que las funciones reproductoras de las mujeres son ms evidentes que las de los varones y obligan a una inversin de tiempo ms prolongada en stas.

De esta percepcin de las diferencias biolgicas entre los sexos proviene la construccin de roles sociales distintos La distinta biologa fundamentara, la creacin de los roles de gnero, pero su jerarquizacin masculino- superior/ femenino- inferior slo se explica como resultado de una valoracin cultural. Si lo fsico fundamenta los roles, la existencia de stos, a su vez crea estructuras psquicas segn el gnero, dos formas de vida y dos mbitos distintos para hombres y mujeres: el domstico feminizado y el pblico masculinizado. Ortner sostiene que la reclusin de las mujeres en el espacio domstico se produce por sus funciones reproductoras y de crianza de los hijos, y que, este contacto continuo con la infancia les hace parecer ms cercanas a la Naturaleza ya que los nios, como los animales, no caminan bpedamente, ni controlan sus funciones fisiolgicas

La hiptesis de Sherry Ortner ha suscitado una gran polmica. Se le ha criticado que la dicotoma Naturaleza/ Cultura es una creacin occidental, por lo que no es vlida para explicar la universalidad del patriarcado El artculo de Ortner - uno de los pilares tericos del Ecofeminismo porque pone en relacin el estatus inferior de las mujeres y de la naturaleza, demostrando que lo que hacen los varones se considera automticamente cultural y lo que hacen las mujeres es percibido como instintivo, natural, como algo que no trasciende la animalidad.

Matar y parir, ambos son hechos naturales y culturales (los animales cazan y se reproducen), pero se ha valorado cada actividad de forma desigual. La antroploga, Michelle Rosaldo, explica la subordinacin femenina como resultado de la dicotoma pblico/ domstico. Se ve la maternidad como el factor que relega a las mujeres al espacio de lo familiar. La gran dedicacin de tiempo y esfuerzo que supone la crianza imposibilitara a las mujeres para realizar las actividades del espacio pblico que los varones, pueden realizar porque no soportan las mismas cargas que las mujeres. Ellos son libres para administrar la sociedad. Estos dos modelos se perpetuan, a travs de la socializacin: los nios se identifican con los varones adultos y con el mbito pblico, y las nias con las mujeres adultas y con el mbito domstico. La configuracin de la personalidad es diferente: las mujeres no se sentirn seguras en el espacio pblico,

donde se toman las decisiones, donde se ejerce el poder. De la divisin domstico/ pblico se deriva, segn Rosaldo la percepcin de las mujeres como ms cercanas a la Naturaleza que los varones, ya que las nias no tienen que romper con el mbito y los roles de lo domstico, y los nios tiene que convertirse en adultos saliendo del mundo femenino "natural" de la madre y pasando a integrar el mundo masculino "cultural". Rosaldo, y Ortner, han sido acusadas de etnocentrismo ya que, segn sus crticos, las categoras pblico y domstico son invenciones de la cultura occidental. En los aos 80, resurge inters por temas de parentesco desde la perspectiva del gnero - se intensifica el conflicto entre el relativismo y el feminismo. Decisivas aportaciones desde el Tercer Mundo feminismo que no admite homogeneizaciones artificiales ni imposiciones occidentales.

Henrietta

L. Moore con una posicin de relativismo cultural, pone el acento en las diferencias entre las mujeres de distintas culturas. denuncia el etnocentrismo de la Antropologa y del Feminismo: la situacin de las mujeres no puede medirse con parmetros occidentales porque lo que en un lugar es valorado como dador de poder, en otra cultura puede no ser relevante para el estatus: las grandes teoras no pueden explicar la situacin de un colectivo, el de las mujeres, que no es homogneo.

1.

2.
3.

En estos aos se cuestiona la universalidad del bajo estatus de las mujeres. La Antropologa se pregunta si tal afirmacin no es producto del sesgos etnocntricos y androcntricos. Se distinguen tres niveles de androcentrismo en la disciplina: el de los antroplogos, el de los propios informantes varones y el que impregna los supuestos tericos de la Antropologa Se discute si solamente las mujeres pueden etnografiar la vida de otras mujeres no puede pretenderse que el estudio de las mujeres sea llevado a cabo slo por mujeres, porque, de la misma manera, se podra prescribir que el estudio de los varones lo ejecutaran slo antroplogos de sexo masculino.

una mujer blanca de clase media tampoco podra estudiar cmo viven y piensan las mujeres de otra raza o clase social. En los 90s, la literatura antropolgica sobre gnero muy amplia y ha continuado con la tensin entre las grandes teoras que pretenden explicar fenmenos comunes a todas las mujeres y la necesidad de etnografas de mujeres concretas en contextos culturales concretos. Conclusin: La Antropologa feminista permite una comprensin ms completa del mundo humano. Los datos y teoras que explican el origen y las formas que adopta la opresin de gnero crea la posibilidad de un sistema ms justo para todas las personas. Por ello, la Antropologa aplicada, provee de especialistas en Antropologa del Gnero a ONG e instituciones.

No debemos reducir a las mujeres a una sola categora pero todas tienen algo en comn: con respecto a un varn de su misma sociedad y de su mismo estrato social se ven afectadas por un estatus de gnero inferior. Las mujeres no son un grupo homogneo, pero son un grupo que, estadsticamente, tiene menor acceso a los recursos y ocupa posiciones de menor poder y prestigio. La grandeza de la Antropologa reside en que histricamente ha dado voz a colectivos que existan silenciosamente para el mundo acadmico de las ciencias, construcciones, al fin y al cabo insertas en los presupuestos culturales y la cosmovisin occidentales. El feminismo, como expresin poltica y crtica de las voces de las mujeres, debe exigir a esta disciplina que no olvide que cualquier anlisis de una sociedad debe tener en cuenta las relaciones de gnero como relaciones de poder presentes en cualquier tipo de organizacin humana, y mostrar cules son las variaciones culturales en las que se concreta el fenmeno universal del sistema de gnero-sexo o patriarcado, sus grados y sus peculiaridades.