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Voc j usou muitas vezes os nmeros, mas ser que j parou para pensar sobre:

O modo como surgiram os nmeros? Como foram as primeiras formas de contagem? Como os nmeros foram criados, ou, ser que eles sempre existiram?

Quando enfrentamos situaes em que queremos saber "quantos", nossa primeira atitude contar. Mas os homens que viveram h milhares de anos no conheciam os nmeros nem sabiam contar. Ento como surgiram os nmeros? Para responder a essa pergunta precisamos ter uma idia de como esses homens viviam e quais eram suas necessidades. Naquele tempo, o homem, para se alimentar, caava, pescava e colhia frutos; para morar, usava cavernas; para se defender, usava paus e pedras.

Mas esse modo de vida foi-se modificando pouco a pouco. Por exemplo: encontrar alimento suficiente para todos os membros de um grupo foi se tornando cada vez mais difcil medida que a populao aumentava e a caa ia se tornando mais rara. O homem comeou a procurar formas mais seguras e mais eficientes de atender s suas necessidades.

Foi ento que ele comeou a cultivar plantas e criar animais, surgindo a agricultura e o pastoreio, h cerca de 10.000 anos atrs.

Os pastores de ovelhas tinham necessidades de controlar os rebanhos. Precisavam saber se no faltavam ovelhas. Como os pastores podiam saber se alguma ovelha se perdera ou se outras haviam se juntado ao rebanho?

Alguns vestgios indicam que os pastores faziam o controle de seu rebanho usando conjuntos de pedras. Ao soltar as ovelhas, o pastor separava uma pedra para cada animal que passava e guardava o monte de pedras.

Quando os animais voltavam, o pastor retirava do monte uma pedra para cada ovelha que passava. Se sobrassem pedras, ficaria sabendo que havia perdido ovelhas. Se faltassem pedras, saberia que o rebanho havia aumentado. Desta forma mantinha tudo sob controle. Uma ligao do tipo: para cada ovelha, uma pedra chama-se, em Matemtica, correspondncia um a um.
Os primeiros registros de nmeros

A correspondncia unidade a unidade no era feita somente com pedras, mas eram usados tambm ns em cordas, marcas nas paredes, talhes em ossos, desenhos nas cavernas e outros tipos de marcao.

Os talhes nas barras de madeira, que eram usados para marcar quantidades, continuaram a ser usados at o sculo XVIII na Inglaterra. A palavra talhe significa corte. Hoje em dia, usamos ainda a correspondncia unidade a unidade.

Mas, provavelmente o homem no usou somente pedras para fazer correspondncia um a um. muito provvel que ele tenha utilizado qualquer coisa que estivesse bem mo e nada estava mais mo do que seus prprios dedos. Certamente o homem primitivo usava tambm os dedos para fazer contagens, levantando um dedo para cada objeto.

Com o passar do tempo o homem percebeu que podia associar as dedos da mo quantidade de elementos de um conjunto, assim nossas mos foram a primeira "mquina de calcular. Uma prova disso que at hoje, em certas tribos do Pacfico, o nmero expressado pela mo: quando querem dizer dez ,dizem duas mos e o nmero vinte representado por um homem completo, indicando que, depois de contar os dedos da mo, passou-se a usar os dedos dos ps.

Nessa tribo localizada no Pacfico o sistema de numerao tinha a seguinte nomenclatura : O um era chamado tai , O dois era lua, O trs era tolu, O quatro era vari, O cinco era iuna ( que significa mo ), O seis era otari (mo mais um), O Sete era olua ( mo mais dois ), O oito era otolu (mo mais trs ), O Nove era ovari (mo mais quatro), O dez era iuna iuna (duas mos ).

A obra de Bernard H. Gundlach, Histria dos Nmeros e Numerais, cita como exemplo uma tribo de Nova Guin, os bugilai, que usavam a seguinte seqncia de partes, ticadas com o dedo indicador da mo direita:
ENUMERAO Dedo mnimo da mo esquerda Dedo anular da mo esquerda Dedo mdio da mo esquerda Dedo indicador da mo esquerda Dedo polegar da mo esquerda Pulso esquerdo Cotovelo esquerdo Ombro esquerdo Lado esquerdo do peito NUMERAO NMERO Tarangesa Meta Kina Guigimeta Topea Manda Gaben Trankgimbe Podei Ngama

1 2 3 4 5 6 7 8 9

Lado direito do peito

Dala

10

Veja que o sistema usado tem base cinco. Usando os dedos, o homem primitivo podia contar grupos de at vinte elementos, porm a medida que surgiu a necessidade de se realizar contagens cada vez maiores, o homem foi utilizando outras tcnicas, tais como : fazer marcas em madeiras, pedras, barro, tbuas e ossos . Na Tchecolosvquia foi encontrado um osso de lobo com profundas incises totalizando um nmero de 55. O interessante que as marcas estavam dispostas em grupos de cinco. Tal fato ressalta a correspondncia que o homem primitivo fazia com os dedos das mos.

Os sistemas de numerao surgiram quando a relao para enumerar elementos entre conjuntos se esgotou. O homem usava os dedos de uma mo, depois de outra mo, dos ps, de outras partes do corpo e at objetos. Tornou-se, ento necessrio estabelecer uma seqncia ordenada para relacionar um elemento ao seu marcador.
Alguns desses sistemas no usavam valor de posio, so os sistemas no-posicionais. curioso observar ainda que alguns desses sistemas no tinham representaes para o nmero zero. Posteriormente, desenvolveram-se alguns sistemas de numerao utilizando um valor como base, os sistemas posicionais, que deram origem aos clculos usados hoje. J dos sistemas de nmeros originaram-se os conjuntos numricos e suas propriedades e relaes entre diferentes sistemas de nmeros. Algumas civilizaes mais antigas j tinham sistemas de numerao: babilnico, egpcio, romano, grego, chins-japons, maia e indo-arbico.

ALGUNS SMBOLOS ANTIGOS No comeo da histria da escrita de algumas civilizaes como a egpcia, a babilnica e outras, os primeiros nove nmeros inteiros eram anotados pela repetio de traos verticais:
I 1 II 2 III 3 IIII 4 IIIII 5 IIIIII 6 IIIIIII 7 IIIIIIII 8 IIIIIIIII 9

Depois este mtodo foi mudado, devido dificuldade de se contar mais do que quatro termos:
I 1 II 2 III 3 IIII 4 IIII I 5 IIII II 6 IIII III 7 IIII IIII 8

IIII IIII I
9

Os babilnicos viviam na Mesopotmia, nos vales do Rio Tigre e Eufrates, na sia. Esta regio ocupada atualmente pelo Iraque.

Na escrita dos nmeros de 1 a 59, o sistema de numerao dos babilnios se parecia muito com o sistema de numerao desenvolvida pelos egpcios; ambos eram aditivos. Observe, no quadro a seguir, os smbolos e a representao de alguns nmeros, de 1 a 59, nesse sistema de numerao.

Um dos sistemas de numerao mais antigos que se tem notcia o egpcio. um sistema de numerao de base dez e era composto pelos seguintes smbolos numricos:

Os egpcios da Antiguidade criaram um sistema muito interessante para escrever nmeros, baseado em agrupamentos. 1 era representado por uma marca que se parecia com um basto | 2 por duas marcas || E assim por diante: ||| 7 ||||||| 3 4 5 6 |||| ||||| |||||| 8 9 |||||||| |||||||||

Quando chegavam a 10, eles trocavam as dez marcas: |||||||||| por , que indicava o agrupamento.

Feito isso, continuavam at o 19: 10 15 ||||| 11 | 16 |||||| 12 || 17 ||||||| 13 ||| 18 |||||||| 14 |||| 19 ||||||||| O 20 era representado por E continuavam: 30 40 . . 90 Para registrar 100, ao invs de , trocavam esse agrupamento por um smbolo novo, que parecia um pedao de corda enrolada:

Juntando vrios smbolos de 100, escreviam o 200, o 300,... etc, at o 900. Dez marcas de 100 eram trocadas por um novo smbolo, que era a figura da flor de ltus: Desta forma, trocando cada dez marcas iguais por uma nova, eles escreviam todos os nmeros de que necessitavam. Veja os smbolos usados pelos egpcios e o que significava cada marca.
Smbolo egpcio Descrio Basto Calcanhar Rolo de corda Flor de ltus Dedo apontando Peixe Homem ajoelhado Nosso nmero 1 10 100 1.000 10.000 100.000 1.000.000

Diversas civilizaes da Antigidade, alm da egpcia, desenvolveram seus prprios sistemas de numerao. Alguns deles deixaram vestgios, apesar de terem sido abandonados. Assim, por exemplo, na contagem do tempo, agrupamos de 60 em 60; sessenta segundos compem um minuto e sessenta minutos compem uma hora. Isto conseqncia da numerao desenvolvida na Mesopotmia, h mais de 4000 anos. L era usada a base sessenta. Outro vestgio de uma numerao antiga pode ser observado nos mostradores de relgios, na indicao de datas e de captulos de livros: so os smbolos de numerao romana.

Este sistema utilizado at hoje em representaes de sculos, captulos de livros, mostradores de relgios antigos, nomes de reis e papas e outros tipos de representaes oficiais em documentos.

Estes so os smbolos usados no sistema de numerao romano: I V X L C D M 1


sete VII 5+1+1 trinta e seis XXXVI 10+10+10+5+1

10 50 100 500 1000


cento e cinqenta e dois CLII 100+50+1+1 mil setecentos e onze MDCCXI 1000+500+100+100+10+1

Vamos lembrar como eram escritos alguns nmeros:

Para no repetir 4 vezes um mesmo smbolo, os romanos utilizavam subtrao. Observe alguns nmeros que seriam escritos com 4 smbolos e como os romanos passaram a escrev-los:
quatro IV 5-1 nove IX 10-1 quarenta XL 50-10 quarenta e quatro XLIV (50-10)+(5-1) novecentos CM 1000-100

Nosso sistema de numerao surgiu na sia, h muitos sculos no Vale do rio Indo, onde hoje o Paquisto.

O primeiro nmero inventado foi o 1 e ele significava o homem e sua unicidade. O segundo nmero, 2, significava a mulher da famlia, a dualidade e o nmero 3 (trs) significava muitos, multido. A curiosidade sobre os nomes do 3, no deve ter ocorrido por acaso.
Ingls three Francs trois Latim tres Grego treis Italiano tre Espanhol tres

Sueco
tre

Alemo
drei

Russo
tri

Polons
trzy

Hindu
tri

Portugus
trs

Foi no Norte da ndia, por volta do sculo V da era crist, que nasceu o mais antigo sistema de notao prximo do atual, o que comprovado por vrios documentos, alm de ser citado por rabes (a quem esta descoberta foi atribuda por muitos anos). Antes de produzir tal sistema, os habitantes da ndia setentrional usaram por muito tempo uma numerao rudimentar que aparece em muitas inscries do sculo III antes de Cristo. Ainda existia nesta poca a dificuldade posicional e os hindus passaram a usar a notao por extenso para os nmeros, pois no podiam exprimir grandes nmeros por algarismos. Sem saber, estavam criando a notao posicional e tambm o zero.

Cada algarismo tinha um nome: 1 eka 2 dvi 3 tri 4 catur 5 paca 6 sat 7 sapta 8 asta 9 nava

Quando foi criada pelos hinds a base 10, cada dezena, cada centena e cada milhar, recebeu um nome individual: 10 = dasa 100 = sata 1.000 = sahasra 10.000 = ayuta 100.000 = laksa 1.000.000 = prayuta 10.000.000 = koti 100.000.000 = vyarbuda 1.000.000.000 = padma

Eles comeavam pelas unidades, depois pelas dezenas, pelas centenas e assim por diante. O nmero 3.709 ficava:

9 nove nava

700 sete centos sapta sata

3000 trs mil tri sahasra

Poderamos escrever o nmero 12.345 como paca caturdasa trisata dvisahasra ayuta pois, 12.345 = 5 + 40 + 300 + 2.000 + 10.000, logo: 5 = paca 40 = catur dasa 300 = tri sata 2.000 = dvi sahasra 10.000 = ayuta

Em virtude da grande repetio que ocorria com as potncias de 10, por volta do sculo V depois do nascimento de Jesus Cristo, os matemticos e astrnomos hindus resolveram abreviar a notao, retirando os mltiplos de 10 que apareciam nos nmeros grandes. Assim, o nmero 12.345 que era escrito como: paca caturdasa trisata dvisahasra ayuta passou a ser escrito apenas: 54321 = paca catur tri dvi dasa

Ento, 31 = 1 + 3 x 10 31 = dasa tri Mas, no nmero 301, faltava algo para representar as dezenas.

Tendo em vista o problema na construo dos nmeros como 31 e 301, os hindus criaram um smbolo para representar algo vazio (ausncia de tudo) que foi denominado sunya (a letra s tem um acento agudo e a letra u tem um trao horizontal sobre ela). Dessa forma foi resolvido o problema da ausncia de um algarismo para representar as dezenas no nmero 301 e assim passaram a escrever: 301 = 1 + ? x 10 + 3 x 100 301 = dasa sunya tri Os hindus tinham acabado de descobrir o zero. Porm, estas notaes s serviam para as palavras e no para os nmeros, mas reunindo essas idias apareceram juntos o zero bem como o atual sistema de notao posicional.

Um dos grandes problemas do homem comeou a ser a representao de grandes quantidades. A soluo para isto foi instituir uma base para os sistemas de numerao. Os numerais indo-arbicos e a maioria dos outros sistemas de numerao usam a base dez, isto porque o princpio da contagem se deu em correspondncia com os dedos das mos de um indivduo normal. Na base dez, cada dez unidades representada por uma dezena, que formada pelo nmero um e o nmero zero: 10. A base dez j aparecia no sistema de numerao chins. Os sumrios e os babilnios usavam a base sessenta.

Os indianos reuniram as diferentes caractersticas do princpio posicional e da base dez em um nico sistema numrico. Este sistema decimal posicional foi assimilado e difundido pelos rabes e por isso, passou a ser conhecido como sistema indo-arbico.

Os dez smbolos do nosso sistema de numerao so chamados dgitos ou algarismos. A palavra dgito vem da palavra latina "digitus", que significa dedo. claro que isto tem a ver com o uso dos dedos nas contagens. curiosa a origem da palavra algarismo. Durante o reinado do califa al-Mamun, no sculo IX, viveu um matemtico e astrnomo rabe, que se tornou famoso. Chamava-se Mohammed ibm-Musa al-Khowarizmi. Ele escreveu vrios livros. Num deles, intitulado "Sobre a arte hindu de calcular", ele explicava minuciosamente o sistema de numerao hindu. Na Europa, este livro foi traduzido para o latim e passou a ser muito consultado por aqueles que queriam aprender a nova numerao. Apesar de al-Khowarizmi, honestamente, explicar que a origem daquelas idias era hindu, a nova numerao tornou-se conhecida como a de alKhowarizmi. Com o tempo, o nome do matemtico rabe foi modificado para algorismi que, na lngua portuguesa, acabou virando algarismo.

Antes da inveno da imprensa, que ocorreu no sculo XV, os livros eram copiados manualmente, um a um. Como cada copista tinha a sua caligrafia, durante os longos sculos de copiagem manual as letras e os smbolos para representar nmeros sofreram muitas modificaes. Alm disso, como o sistema de numerao criado pelos hindus foi adotado pelos rabes e passado aos europeus, natural que, nesse percurso, a forma de escrever os dez algarismos sofresse alteraes.
Por volta do sculo IV, os hindus representavam os algarismos assim:

No havia ainda um smbolo para o nada. No sculo IX, j com o zero, a representao evoluiu para:

No sculo XI os hindus representavam os dez dgitos


assim:

No mesmo sculo XI, os rabes que estavam no Ocidente representaram assim:

No sculo XVI os rabes orientais empregavam esta representao:

Veja as formas usadas pelos europeus nos sculos XV e XVI:

Hoje a representao esta: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 Aps a inveno da imprensa, as variaes foram pequenas. Os tipos foram sendo padronizados. Mas, mesmo assim, as modificaes so inevitveis. No visor das calculadoras eletrnicas e dos relgios digitais, os dez algarismos so representados assim: