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O Captulo 2 identifica a importncia equivalente de perguntas empricas e tericas e a natureza da sua inter-relao, oferece um primeiro aceno ideia de que

e a pesquisa no mundo real muitas vezes difere das abordagens do tipo ideal encontradas nos livros-texto. Investiga o nvel em que a pesquisa sociolgica pode ser categorizada como uma atividade cientfica.

Considerando que seja, isso ocorre por causa de seu/sua: (a) mtodo sistemtico; (b) investigao emprica; (c) anlise de dados; (d) pensamento terico; (e) avaliao lgica de argumentos.

A sociologia se difere das cincias naturais porque os temas em estudo os seres humanos conferem seus prprios significados e suas prprias explicaes aos seus atos.

O socilogo pode interrogar seu sujeito diretamente, mas esse sujeito pode agir de um modo alterado, por exemplo, dizendo ao investigador o que acha que este deseja ouvir.

O captulo cobre quatro temas: processo, inferncia, mtodos de coleta de dados e outras questes variadas. Todos os casos iniciam com um problema, seja na forma de uma lacuna no conhecimento, ou de um enigma ou falta de compreenso. A maioria das pesquisas est inserida dentro de programas de pesquisa mais amplos e contnuos; esse o propsito e o produto de revistas acadmicas e da interao com o grupo de pesquisadores.

Os novos projetos de pesquisa, s vezes, so estimulados por mudanas percebidas na sociedade ou por iniciativas especficas em polticas pblicas. Elas so seguidas por uma reviso sistemtica de estudos existentes para identificar possveis insights e omisses. No terceiro estgio, o problema de pesquisa organizado para ajudar na formulao de hipteses que, para terem utilidade, devem ser formuladas de um modo que os resultados da pesquisa as corroborem ou refutem.

A partir da, deve-se dar ateno para projetar uma pesquisa usando mtodos mais provveis de alcanar os seus objetivos. A prxima seo analisa o complexo problema da causa e efeito. Ela define o termo relao causal e enfatiza a necessidade de separar causao e correlao de variveis. H uma discusso sobre a inferncia, distinguindo as variveis independentes das variveis dependentes e tambm o uso de controles para essa finalidade. A seo tambm contm um tratamento de como os mecanismos causais so estabelecidos.

A seo seguinte analisa, de maneira mais especfica, diversos mtodos de pesquisa conhecidos. O primeiro a etnografia, envolvendo trabalho de campo usando observao-participante. A discusso aqui cobre vrias das mesmas questes levantadas no relato inicial sobre o trabalho de Humphreys. Nesse ponto, o foco muda da pesquisa intensiva para a extensiva, com um tratamento do mtodo de levantamento.

O levantamento costuma ser operacionalizado por meio de questionrios padronizados ou abertos. So levantadas consideraes bsicas, como a coerncia, compreenso e caractersticas dos respondentes, que so as principais razes para o uso de estudos-piloto. Naturalmente, o mtodo do levantamento no poderia operar sem recorrer amostragem, que deve ser representativa para ser acurada.

Com essa finalidade, pode-se empregar uma amostragem aleatria, que, em sua forma mais pura, envolve o uso de nmeros aleatrios gerados por computador como base para a amostra. O estudo do comportamento de eleitores feito por Lazarsfeld et al. citado como um exemplo pioneiro do trabalho com levantamento. Embora os levantamentos sejam maneiras efetivas, em termos de custos, de saber fatos simples sobre grandes nmeros de pessoas, eles so criticados por seus elevados nmeros de indivduos que no respondem e pela superficialidade da sua anlise.

Os experimentos testam hipteses sob condies controladas. Embora esmagadoramente associados s cincias naturais, em raras ocasies, esses mtodos podem ser aplicados em sociologia, sendo um exemplo o experimento da priso de Zimbardo, apresentado nesta sexta edio como um Estudo Clssico. Em total contraste, h a pesquisa biogrfica, que se restringe totalmente s cincias sociais.

As vantagens so a riqueza de detalhe e o alcance histrico, mas esse tipo de pesquisa baseia-se em relatos subjetivos e na memria humana e, desse modo, est sujeito a crticas. A anlise histrica pode ser realizada recorrendo-se histria oral e pesquisa documental. Em uma linha semelhante, mas cobrindo um perodo mais longo, temos Estados e Revolues Sociais, de Skocpol, citado aqui como um Estudo Clssico, que consegue unir a anlise histrica e a anlise comparativa, usando exemplos de diferentes contextos para tentar fazer juzos mais abrangentes sobre fenmenos gerais.

A quarta seo comea observando que, como todos os mtodos provavelmente tero as suas limitaes, necessrio e desejvel usar triangulao. O valor de abordagens multimtodos ilustrado voltando pesquisa de Humphreys. Para completar seus dados observacionais, Humphreys coletou placas de carros, que relacionou posteriormente com detalhes pessoais. Ele adicionou nomes e endereos a um levantamento existente sobre o comportamento sexual.

Essa discusso ampliada de Tearoom Trade lida com uma variedade de questes ticas. A importncia da pesquisa sociolgica ressaltada novamente em um pargrafo final que enfatiza a relao reflexiva contnua entre a sociologia e as crenas de senso-comum do pblico geral, alm de sua contribuio para a criao de polticas pblicas.

EXEMPLO DE AULA Mtodos de pesquisa Objetivos: Explorar a natureza e os limites de mtodos de pesquisa por meio da sua aplicao.

Resultado: Ao final da aula, os alunos sabero: 1. Avaliar os mtodos adequados para coletar diferentes tipos de dados. 2. Definir e distinguir perguntas fechadas e abertas. 3. Aplicar 1 e 2 construo de um questionrio curto.

QUESTES PARA REFLEXO & DISCUSSO Por que Popper defende o princpio da refutao? Se a maioria dos projetos de pesquisa comea com um problema de pesquisa, quem decide quais so os problemas e como? Por que o processo de pesquisa dificilmente fcil e linear?

Os termos quantitativo e qualitativo descrevem tipos de estratgia de pesquisa ou apenas tipos de dados? Como o pesquisador poderia tentar minimizar as possibilidades de erro e/ou vieses distorcerem um projeto de pesquisa? Algum dos mtodos de pesquisa discutidos no captulo mais cientficodo que os outros?

Se aceitarmos a necessidade de tica na pesquisa, possvel encontrar um nico conjunto de padres ticos com o qual nos sentssemos confortveis?

Uma abordagem isenta de valores para a pesquisa social (a) possvel ou (b) desejvel? A responsabilidade por estatsticas oficiais deve ser transferida para acadmicos independentes?

Por que os socilogos raramente fazem experimentos? Ser porque eles no so cientficos em seus mtodos? Compare os mritos relativos de levantamentos com questionrios e entrevistas aprofundadas como mtodos de coleta de dados. Faa uma avaliao crtica do papel de valores e da tica na execuo de pesquisas sociais.

Sociological Questions
Factual questions
what happened?

Comparative questions
did this happen everywhere?

Developmental questions
has this happened over time?

Theoretical questions
what underlies this phenomenon?

The Research Process


Define the problem Review the literature Formulate a hypothesis Select a research design Carry out the research Interpret the results Report the findings

Cause and Effect


Need to distinguish correlation from causation between variables Working out a causal mechanism (not just why but exactly how?) Isolate independent and dependent variables Hold some variables constant using controls Need background information to identify correct mechanism

Research Methods
Ethnography Surveys Experiments Biographical research / Life histories Comparative research Historical analysis Combining the comparative and historical

Ethnography
Uses fieldwork: first-hand studies of people and their understandings Participant observation Usually generates rich and in-depth information Broader understanding of social processes Can only be used to study relatively small populations Difficult to generalize from single studies

Surveys
Questionnaires administered to large population Questions standardized and/or open-ended (scales) Key issue is sampling to ensure its representative (random, quotas) Efficient data collection, answers strictly comparable between respondents May not access real beliefs, and may in general be superficial if over-standardized

Comparative and Historical Research


Comparative research central to sociology: - e.g. rising divorce rate in Britain turns out to be similar
to rest of Western Europe

Historical analysis offers us a time perspective:


Use of oral material with survivors Analysis of documents (e.g. Ashworths study of trench warfare)

Combination of the two techniques:


Theda Skocpols States and Social Revolutions 1789 vs. 1917 vs. 1949

Real World Research


Value of multi-methods approaches: cancels out limitations of each, often called triangulation Tearoom Trade used observation, supplemented with survey and interviews Ethical problems: covert research, deception of subjects, vulnerable groups Informed consent, right to withdraw, etc.

The Role of Research in Society


Illuminating and insightful or a painful elaboration of the obvious? Good sociology either sharpens or transforms common sense understanding Results frequently disseminated throughout society Sociological knowledge becomes part of mental furniture informing individuals behaviour This interchange between sociological knowledge and human behaviour = reflexivity