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O captulo comea com o estudo de caso de uma me solteira, Lisa.

Ela mora em um conjunto habitacional popular e est sempre administrando suas atividades de trabalho e o cuidado dos filhos. Sua experincia serve como um exemplo sinttico das mltiplas privaes daqueles que se encontram perto da linha da pobreza. O captulo continua, analisando algumas questes que advm da preocupao com formas extremas de desigualdade social: pobreza, a subclasse, excluso social e a reforma da previdncia.

A pobreza absoluta refere-se ausncia de um nvel de renda de subsistncia e, portanto, em teoria, universal. A pobreza relativa, por outro lado, depende do padro geral de vida da maioria da sociedade. Ambas as medidas representam problemas tcnicos para os pesquisadores. A linha da pobreza um dispositivo comum, empregado como referncia para nveis absolutos, embora tenha dificuldade para acomodar variaes regionais e nacionais.

O captulo apresenta uma anlise ampla de estudos recentes sobre polticas pblicas relacionadas com a privao. A culpa dos nveis atuais de polarizao atribuda s polticas governamentais, s mudanas na estrutura operacional e dicotomia ricos em trabalho/pobres em trabalho. Os desempregados, trabalhadores temporrios, idosos, doentes e indivduos de minorias tnicas so muito mais provveis de se encontrar em situao de pobreza do que o resto da populao.

Quando tentamos explicar a pobreza, existem dois paradigmas: culpar a vtima e culpar o sistema. O primeiro tem uma longa histria, da tese da cultura da pobreza da dcada de 60 ao trabalho de Murray sobre a cultura da dependncia. Curiosamente, as duas teorias negam que a inadequao individual seja diretamente responsvel, apontando, ao contrrio, diretamente para os efeitos culturais que esto concentrados na pobreza.

A explicao oposta enfatiza muito mais o azar o acidente de ser a pessoa errada no lugar errado durante as circunstncias econmicas erradas. Estatsticas so usadas para mostrar o ciclo de vida da pobreza e o grau em que existe mobilidade para dentro e para fora de grupos de renda da populao.

Tambm analisado o atual conceito de excluso social. Sua principal vantagem que ela dinmica; ela analisa como as pessoas se colocam no estado em que encontram, e isso implica outras pessoas no processo. So analisados exemplos diferentes de excluso social, e reconhecem a significncia de ambientes urbanos e rurais. O texto observa como a excluso social pode ser resultado de foras externas ao indivduo ou podem ser autoimpostas por meio da decepo ou apatia.

Trs formas de excluso social so analisadas: (1) segregao residencial; (2) problemas das transies da juventude para a idade adulta; (3) isolamento espacial no interior.

Existe um tratamento substancial sobre indivduos sem-teto na Gr-Bretanha, alguns dos quais so ex-pacientes mentais desorientados pela desinstitucionalizao. Outros sofrem com eventos traumticos mltiplos em suas vidas, fazendo-os acabar nas ruas.

O captulo termina com um material mais convencional sobre a sociologia dos estados de bem-estar social. O Estado de bem-estar social nasceu em meio a ideias bastante especficas sobre a forma que o futuro teria: emprego pleno, definido como trabalho remunerado masculino; uso da previdncia social para promover a solidariedade nacional; proviso estatal de alguma forma de seguro contra as incertezas da vida.

O captulo conclui que a igualdade continua sendo uma aspirao, e que a desigualdade continua sendo um fato. As polticas de impostos e gastos no erradicaram a pobreza, e a nfase agora na qualidade das oportunidades. Outras desigualdades, como a de gnero, so muito importantes para os legisladores, e muitos problemas sociais, como a decadncia urbana e a poluio, so mais indiscriminados em seus efeitos.

EXEMPLO DE AULA A evoluo do Estado de bem-estar social Objetivos: Iniciar debates sobre a proviso de assistncia social e promover a reflexo crtica por parte dos estudantes sobre a sua prpria situao no sistema de previdncia social.

Resultado: Ao final da aula, os alunos sabero:


1. Definir e distinguir os trs mundos do capitalismo de bem-estar social. 2. Produzir um perfil longitudinal de sua proviso de seguridade social e necessidades provveis. 3. Demonstrar conscincia das principais questes que informam os padres de gastos com previdncia social.

QUESTES PARA REFLEXO & DISCUSSO Em que nvel voc consideraria algum pobre ou realmente rico? Voc acha que a dependncia da previdncia social explica a persistncia da pobreza? inevitvel que, medida que as sociedades se tornam mais ricas, elas tambm devam se tornar mais desiguais?

Quais so as principais caractersticas pelas quais se pode definir uma subclasse? Por que a pobreza muitas vezes parece ser espacialmente concentrada? O que voc entende pela expresso excluso social no topo?

Por que parece haver tantos indivduos semteto, quando existem tantas propriedades vazias?
Por que algum voluntariamente? moraria nas ruas

Faz alguma diferena se eu der dinheiro para uma pessoa sem-teto?

Qual o fundamento de um sistema geral de seguridade social quando nem todos correm os mesmos riscos? Por que tantas pessoas se opem comprovao da carncia? No justo que os mais necessitados recebam mais ajuda?

Por que os polticos nos pases mais ricos esto sempre dizendo que no podem arcar com Estados de bem-estar social?

to indefensvel tratar residentes dos centros urbanos decadentes como super-heris que superam a opresso racista quanto considerlos vtimas abandonadas. Discuta.

Identifique as principais causas da falta de moradia, por que ela considerada um problema e as melhores maneiras de reduzi-la. Por que os sucessivos governos no recuaram com os gastos da previdncia social, de maneira to clara?