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Douglas Riff

Paleontologia: Histrico, Conceitos Fundamentais e Objetivos

A Paleontologia uma cincia histrica cujo objeto de estudo so os fsseis. Estes constituem-se de restos de organismos preservados em rochas sedimentares.

So tambm estudados pela Paleontologia os icnofsseis e quimiofsseis, que representam vestgios da atividade orgnica (p. ex: pistas e pegadas).

Por conveno, considera-se fssil os restos com idade mnima de 11.000 anos, ou seja, anteriores poca Recente, ou Holoceno. Os vestgios holocnicos so considerados sub-fsseis (p. ex: sambaquis).

Os fsseis so, por natureza, raros. So formados apenas quando o ciclo de decomposio interrompido pela atuao de um conjunto de fatores fsicos, qumicos e biolgicos presentes no ambiente deposicional dos restos orgnicos.

Alguns fatores favorecem a preservao dos restos, especialmente a presena de partes biomineralizadas (como carbonatos, fosfatos e silicatos) ou materiais orgnicos resistentes (como celulose, lignina, quitina e esporopolenina). De qualquer maneira, sempre preciso o isolamento dos restos da ao de detritvoros, decompositores, solues cidas e agentes fsicos que possam destru-los.

fatores determinantes para a fossilizao:


soterramento rpido (fina granulometria), ausncia de bactrias aerbicas e as condies qumicas do meio (como a presena de solues mineralizantes). Mesmo depois de formados, os fsseis esto sujeitos eroso, dissoluo e metamorfismo: local deve ser calmo tectonicamente. Alm disso, as camadas que os contm devem aflorar para que os encontremos.

Paraelops cearencis

Hadrosaurus

Como lida com restos de organismos e com as rochas que os encerram, a Paleontologia pode ser compreendida tambm como a interface entre a Biologia e a Geologia.

Da primeira busca subsdios para o estudo anatmico, sistemtico e ecolgico, entre outros, de um fssil. Da segunda, os conhecimentos da estratigrafia, sedimentologia e mineralogia para a compreenso da formao dos jazigos fossilferos.

Da, seus principais objetivos so:


auxiliar no conhecimento da evoluo biolgica; estimar a datao relativa das camadas de rocha e a sua correlao; reconstituir os paleoambientes; auxiliar no reconhecimento da histria geolgica da Terra; identificar as rochas fonte de combustveis fsseis.

Os paleontlogos atuais direcionam-se para um determinado foco de estudos: Paleobotnica

Paleontologia de Invertebrados
Paleontologia de Vertebrados Micropaleontologia e Palinologia Paleoicnologia (vestgios fsseis, como pegadas e pistas) Paleobiogeografia

Breve Histrico

Fsseis so conhecidos desde os tempos pr-histricos e as concepes que j foram feitas sobre suas identidades e origens so as mais variadas.

O termo fssil provm da palavra latina fossilis (= extrado da terra), que possua um sentido muito amplo e, com poucas excees, no os reconhecia como restos de organismos.

H uma mirade de lendas que explicam a origem dos fsseis ou atribuem-lhes propriedades msticas ou medicinais.

Em cavernas paleolticas da Europa foram encontrados fsseis de trilobitas, bivalves e gastrpodes com um furo tpico de pingentes.

Ossadas eram consideradas como pertencentes a homens ou gigantes lendrios.

Na China medieval, braquipodes esperiferdeos eram considerados "andorinhas de pedra", sendo dissolvidos e utilizados como suplemento de clcio na dieta.

Na Inglaterra Medieval, a lenda da Santa Hilda diz que esta espiralava e petrificava serpentes, explicando a origem dos amonitas (que ainda eram comercializadas como antdoto para veneno de cobras).

Na Grcia antiga Pitgoras, Xenfanes e Xantus reconheceram os fsseis como restos de organismos, inclusive aceitandoos como evidncias de mudanas na linha de costa.

Pitgoras

Entretanto, as idias de Teophrastus de Lesbos e Plnio, o Velho foram mais aceitas e predominaram na Idade Mdia e parte da Idade Moderna:

os fsseis eram resultantes da atuao de uma vis plastica sobre as rochas. "Umas viravam esmeraldas, outras conchas".
Essa viso foi divulgada posteriormente pelo rabe Avicenna e pelo alemo Albertus Magnus.

Agrcola (1494-1555), pai da Mineralogia e da Metalurgia, em seu livro De Natura Fossilien, considerava algumas formas como de origem orgnica, petrificadas por um succus lapidescens. Foi o primeiro a restringir o termo fssil a restos de organismos.

Edward Llwyd (1660-1709) considerava que os fsseis eram formados por uma aurea seminalis, vapores do mar que penetravam a terra.

Uma das maiores barreiras aceitao dos fsseis como vestgios de organismos foi a incompreenso de como eles ocorriam dentro das rochas.

O dinamarqus Nicolau Steno, bispo titular de Titipolis, publica, em 1677, a obra De Solido intra Solidus Naturaliter Contento Dissertationis Prodromus (Prdromo para uma Dissertao sobre o Corpo Slido naturalmente contido num Slido), onde resolve a questo.

Steno reconheceu um dos fsseis europeus mais comuns, as Glossopetrea, como dentes de tubaro petrificados ao compar-los com dentes de animais modernos

Elaborou um novo sistema de classificao para os slidos (rochas), o que lhe abriu as portas para a compreenso dos fsseis. Ele reconheceu duas categorias: slidos cujo contedo solidificara-se depois de seus encaixantes (como as intruses de lava em fendas) e slidos cujo encaixantes solidificara-se depois de seu contedo (como os fsseis).

As rochas que continham os fsseis tinham que ser inicialmente inconsolidadas e Steno reconheceu isso por os fsseis deixarem impresses sobre elas. Em seu Prodromus, estabeleceu tambm os trs princpios bsicos da estratigrafia: Horizontalidade Inicial, Superposio das Camadas (mais antigas embaixo) e Continuidade Lateral.

Assim, Steno reconheceu como os fsseis adentravam as rochas e que as rochas no foram formadas todas ao mesmo tempo (como se imaginava, seguindo-se a cronologia bblica). Isto abriu caminho para o rompimento da Geologia com a cronologia mosaica. Devido s suas observaes e seu comprometimento com uma filosofia mecnica, Steno considerado um dos pais da Geologia.

Com a natureza orgnica dos fsseis aceita, eles foram interpretados como restos associados ao dilvio de No.

Leonardo da Vinci e outros reconheceram que os fsseis marinhos encontrados em terrenos elevados no foram depositados aleatoriamente, nem por um nico evento, mas que diferentes depsitos contm diferentes fsseis. Inaugurou-se a a Tafonomia (estudo de organismos em decomposio).

Uma grande revoluo no estudo dos fsseis foi a noo do Tempo Profundo lanada por James Hutton, desvinculando a Geologia da cronologia bblica, de poucos milhares de anos.

Ele reconheceu a origem gnea do granito atravs da relao entrecortante das rochas, e considerou-a uma fora restauradora que compensaria a eroso.

Alm disso, reconheceu a inconformidade como evidncia de um hiato de registro entre duas rochas. Como sempre encontrava inconformidades medida que "descia" na estratigrafia, postulou sua famosa frase sobre o tempo: "nenhum vestgio de um comeo, nenhuma perspectiva de um fim".

Como resultado do trabalho de Hutton, reconhecemos hoje trs tipos de inconformidade:

no-conformidade (contato erosivo entre rochas gneas ou metamrficas e rochas sedimentares),

Discordncia angular (contato entre rochas sedimentares cujas camadas dispem-se em ngulos diferentes);

Discordncia angular entre rochas do Carbonfero (acima) e do Siluriano (abaixo). Hiato de mais de 60 Ma.

Desconformidade: entre rochas sedimentares cujas camadas so paralelas mas diferem em litologia ou contedo fossilfero).

A Paleontologia como cincia independente nasceu no incio do sculo XIX. Os fsseis j eram plenamente aceitos como restos de organismos, sendo inclusive classificados e nomeados no Systema Naturae de Linnaeus da mesma maneira que os organismos atuais.
essa poca cunhou-se o termo Paleontologia (1834), em substituio a Orictologia, como era referido o estudo dos fsseis. Devemos destacar as contribuies dos seguinte naturalistas:

George Cuvier-

Estudando vertebrados da Bacia de Paris, mostrou, atravs da anatomia comparada, que muitas formas fsseis no encontram-se entre as viventes, reconhecendo que extines ocorreram ao longo da histria da vida. Fixista e criacionista, postulou a teoria de sucessivas criaes e extines. Pai da paleontologia de vertebrados.

Jean-Baptiste de Lamarck-

Estudando invertebrados, reconheceu a mudana de forma dentro de linhagens ao longo dos estratos, reconhecendo a evoluo dos organismos.

Willian Smith-

reconheceu a utilidade dos fsseis na correlao e datao relativa de estratos.

Richard Owen-

Distinguiu os conceitos de Homologia e Analogia.


Cunhou o termo Dinosauria em 1841.

Charles Darwin-

Trouxe maior sentido materialista Paleontologia, embasando as idias de transmutao entre as espcies preconcebidas por Lamarck e outros. Contraps a idia de sucessivas criaes de Cuvier.

Charles Lyell-

Princpios do atualismo e uniformitarismo. Seu livro,


Principles of Geology teve grande influncia na moderna Geologia.

Lyell estabeleceu quatro princpios que considerava vitais para a Geologia, estendendo-os tambm vida: Uniformidade das Leis, Uniformidade de Processos (atualismo),

Uniformidade de grau (gradualismo) e


Uniformidade de estado (no-progressionismo).

Uniformidade de Leis e de Processos so afirmaes sobre metodologia (parcimnia) e no teorias testveis sobre a Terra. Lyell argutamente amarrou-as s duas ltimas (Uniformidade de Grau e de Estado, suas vises sobre a Terra).

Como as duas primeiras (leis e processos) carregam o significado do mtodo cientfico, aqueles que trabalhavam para tornar a Geologia um cincia rgida acolheram as duas ltimas (grau e estado) de forma automtica, considerando outras propostas (catastrofistas) como nocientficas. Isso explica a preferncia de Darwin (amigo de Lyell) por uma viso gradual da evoluo.

A Paleontologia foi muito impulsionada tambm por grande descobertas feitas no sculo XIX, como de ave Archaeopteryx litographica,

dos primeiros esqueletos completos de dinossauros (Iguanodon), do Homo erectus e outras.

De grande importncia tambm foi o trabalho de Alfred Wegener no incio do sculo XX- quando, observando a semelhana de litologias, faunas e floras fsseis entre continentes diferentes (principalmente entre frica e Brasil), postulou a teoria da Deriva Continental. Posteriormente suas idias foram verificadas e ampliadas sob a teoria da Tectnica de Placas.

Assim, desde a aceitao os fsseis como restos orgnicos, podemos listar trs grandes revolues na Paleontologia: o Tempo Profundo (sculo XVIII), a Evoluo Darwiniana (sculo XIX) e a Tectnica de Placas (sculo XX). Atualmente: os avanos dos mtodos de datao, a descoberta e entendimento dos Fossil-Lagersttten (raros depsitos com uma concentrao e preservao incomum de fsseis) e a Sistemtica Filogentica.

A Paleontologia no Brasil

O Brasil possui inmeras, algumas imensas, bacias sedimentares e quase todas com rico contedo fossilfero (Ex: Bacia do Paran. do Amazonas, do Parnaba, do Araripe, etc). Apesar de tamanha disponibilidade h apenas relativamente pouco tempo a Paleontologia nacional tm alcanado destaque e organizao condizente com tal riqueza.

A primeira referncia formal a fsseis no Brasil data de 1817, citado no livro Chorografia Brazilica, do Pe. Manuel Aires de Casal, referindo-se a mamferos pleistocnicos (mastodontes) do Rio de Contas, Bahia. Os primeiros trabalhos significativos sobre os fsseis do Brasil foram publicado em relatrios de viagens de europeus ao Brasil. No livro Reise in Bresilien (1823) Spix & Martius figuram peixes fsseis da Bacia do Araripe e ossos de mamferos pleistocnicos de Montes Claros.

Em 1841, George Gardner coletou mais peixes no Araripe e os enviou a Louis Agassiz (fundador do Museu de Zoologia Comparada de Harvard), que os datou corretamente como cretcicos.

Entre 1836-1844 destaca-se a atuao do dinamarqus (residente no Brasil) Peter Wilhelm Lund, que reuniu grande coleo de mamferos pleistocnicos de Minas Gerais, sendo considerado o Pai da Paleontologia Brasileira.

As expedies Thayer (1865) e Morgan (1870-71), chefiadas respectivamente por Louis Agassiz e Charles Hartt, coletaram grande quantidade de material em varias localidades do Brasil. Da primeira provm o primeiro registro de rpteis fsseis no pas (o crocodiliforme Sarcosuchus hartti).

A maior parte da colees formadas por esses naturalistas foram enviadas a seus pases de origem. Somente com a criao da Comisso Geolgica do Imprio (1875), estimulada por D. Pedro II, a participao de brasileiros e a manuteno das colees no pais estabeleceu-se de fato. A Comisso foi extinta em 1878 e suas colees transferidas recmcriada Seo de Geologia e Mineralogia (hoje Departamento de Geologia e Paleontologia) do Museu Nacional.

Em 1904, com a criao da Comisso de Estudos das Minas de Carvo do Brasil, pesquisas inditas foram realizadas, inclusive a correlao de unidades lito e bioestratigrficas do Brasil e da ndia, estabelecendo uma das mais fortes evidncias pr-tectnica da existncia do continente Gondwana. Esses resultados motivaram a ampliao da CEMC para a criao do Servio Geolgico e Mineralgico do Brasil, posteriormente Departamento Nacional de Produo Mineral (DNPM).

Atualmente muitas das atribuies desta instituio passaram Companhia de Pesquisas de Recursos Minerais (CPRM). O DNPM manteve em seus quadros ativos paleontlogos brasileiros, dentre os quais destaca-se o gacho Llewillyn Ivor Price. A coleo de rpteis fsseis formadas por ele constitui a mais importante do pas.

Price nos EUA

Todas as instituies citadas acima situam-se no Rio de Janeiro. Posteriormente, instituies em outras regies do pas foram criadas, destacando-se na paleontologia de carter regional, como o Museu Paraense Emlio Goeldi e o Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo.

Com a Campanha de Formao de Gelogos do Ministrio de Educao e a criao da Petrobrs (1953), o Estado incentivou a criao de vrias escolas de Geologia pelo pas, o que possibilitou a formao de novas frentes de trabalho em Paleontologia.

Em 1958 fundada a Sociedade Brasileira de Paleontologia, entidade que congrega todos os paleontlogos do Brasil (entre profissionais e estudantes) e conta atualmente com cerca de 300 afiliados.

Atualmente, as iniciativas locais de criao de museus e centros de pesquisas em paleontologia constituem a maior tendncia e a maior garantia de proteo aos stios fossilferos brasileiros, destacando-se: Centro de Pesquisas Paleontolgicas Llewillyn Ivor Price (Uberaba/MG), Museu de Paleontologia de Santana do Cariri (CE), Centro de Paleontologia de Mata (PR), Museu de Histria Natural (MG),

Parque Vale dos Dinossauros (Souza/PB),

Museu de Paleontologia de Monte Alto (SP),


Fundao Museu do Homem Americano (So Raimundo Nonato/PI).

Professor Cstor Cartelli, curador e pesquisador da PUC Minas.