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O TEATRO ROMANO

O teatro romano, apesar de no deixar relevante legado para a Histria posterior, teve diferentes gneros. Os romanos tinham uma forma embrionria de teatro, de influncia etrusca, espcie de representaes religiosas de carter srio ou satrico (curiosamente de forma semelhante ao aparecimento do teatro grego), que eram apresentadas em ocasies especiais, como cerimnias e casamentos.

Quando entraram em contato com a Grcia, o evento significou a morte do primitivo teatro romano, que imediatamente copiou as formas gregas (tragdia, comdia).

Comearam por traduzir peas gregas (sc. III AC); depois, estrangeiros radicados em Roma e romanos escreveram peas, adaptando temas gregos, ou inventando mesmo temas romanos (normalmente baseados na Histria); o apogeu do teatro romano se d no sc. III-II a.C., com Plauto e Terncio.

Titus Maccus Plautus

Em sua maior parte, o teatro romano foi inteiramente calcado na tradio grega. Seu declnio, que causou um vcuo de quatro sculos na produo teatral, parece ter sido mais significativo para a histria da cultura ocidental do que sua prpria existncia.

No ano 240 a.C. foi apresentada pela primeira vez uma pea traduzida do grego durante os jogos romanos. O primeiro autor teatral romano a produzir uma obra de qualidade, que estreou em 235 a.C., foi Cneu Nevius. O teatro histrico foi a primeira criao original desse autor, que incorporou s suas peas, mordazes e francas, crticas aristocracia romana, pelo que parece ter sido preso ou exilado.

Atores de Teatro Romano

Talvez em vista dessas circunstncias, seu sucessor, o grande poeta Quintus Enius, tenha adaptado seu talento s exigncias do momento e se dedicou traduo das tragdias gregas.

A verdadeira comdia latina surgiu apenas no final do sculo II a.C. As representaes teatrais eram parte do entretenimento gratuito oferecido nos festivais pblicos.

Desde o incio, no entanto, o teatro romano dependeu do gosto popular, de uma forma que nunca havia ocorrido na Grcia. Caso uma pea no agradasse ao pblico, o promotor do festival era obrigado a devolver parte do subsdio que recebera.

Por isso, mesmo durante a Repblica, havia certa ansiedade em oferecer platia algo que a agradasse, o que logo se comprovou ser o sensacional, o espetacular e o grosseiro.

Principalmente durante o declnio do Imprio, os imperadores romanos fizeram um uso perverso desse fato, provendo "po e circo", segundo a famosa frase do satirista Juvenal, para que o povo se distrasse de suas miserveis condies de vida.

O grandioso Coliseu e outros anfiteatros espalhados por todo o imprio atestam o poder e a grandeza de Roma, mas no sua energia artstica. No h razes para crer que tais construes se destinavam a outra coisa que no espetculos banais e degradantes.

Coliseu, Roma, Itlia.

Os romanos construram vrios teatros (especificamente para representaes), mas, na maioria dos casos, nas pequenas cidades, direcionavam os edifcios para vrios outros usos (anfiteatros), como espetculos de gladiadores, corridas, representaes.

Runas do Teatro Romano de Mrida, atual Espanha

As arenas foram totalmente ocupadas por gladiadores em combates mortais, feras espicaadas at se fazerem em pedaos, cristos cobertos de piche usados como tochas humanas. No de se admirar que tanto os escritores, quanto o pblico de outra ndole, passassem a considerar o teatro como manifestao indigna e aviltante.

Cena de Gladiadores de Roma Antiga

Ainda durante a Repblica, a mmica e a pantomima tornaram-se as formas teatrais mais populares. Baseadas nas improvisaes e agilidade fsica dos atores, ofereciam ampla oportunidade para a audaciosa apresentao de cenas imorais e pornogrficas.

O pblico preferia os espetculos de mimos e pantomimas devido, dentre outros motivos, dificuldade dos latinos menos instrudos de compreenderem peas complexas, e preferirem espetculos simples e que apelassem aos sentidos.

Durante o perodo imperial, surgiram as tragdias para pequenos recintos privados ou para declamao sem encenao. So desse tipo as obras de Sneca, filsofo estico e principal conselheiro de Nero, as quais exerceram enorme influncia durante o Renascimento, sobretudo na Inglaterra.

A Morte de Sneca, de Rubens.

Ficaram conhecidos imperadores com uma enorme paixo pelo teatro. Nero o mais conhecido: adorava espetculos de mimos (acabou por casar com uma atriz depois de se livrar de Pompia), e representava ele prprio; dado o baixo estatuto dos atores (normalmente escravos ou exescravos), isso foi motivo de escndalo.

Nero, que tentou envenenar vrias vezes a prpria me, Agripina; assassinou duas de suas esposas; e condenou ao suicdio seu preceptor e antigo conselheiro, o filsofo Sneca.

Dedicar-se ao teatro era muito mal visto: os atores eram, normalmente, escravos ou exescravos; raramente mulheres representavam, tendo m reputao as que o faziam (os papis femininos eram feitos por homens).

Cmicos

Deve-se notar, tambm, que vrios imperadores apresentados como cruis ordenavam que os os espetculos se tornassem realistas: quando aparecia no guia que o personagem era morto, substitua-se o ator por um condenado morte (existe registrado o caso de uma representao de uma pea que relatava a unio entre Europa e Zeus, sob a forma de touro, e uma condenada morte foi, de fato, unida a um touro).

Quer a comdia, quer a tragdia romanas, tinham diferenas com os seus modelos gregos: insistiam mais no horror e na violncia no palco em que era representadas, grande preocupao com a moral, discursos elaborados; e mesmo do ponto de vista formal, existiam diferenas (na diviso em atos, em lugar de episdios; no coro; etc).

Com o tempo (principalmente, ao final da Repblica), a grande massa do pblico perdeu o interesse pelo teatro tradicional, pois a concorrncia dos espetculos com mais ao (gladiadores, corridas de carros), e a preferncia por gneros teatrais mais simples, como as pantomimas e mimos, levaram ao seu quase abandono.

Espetculos de Gladiadores.

No perodo do Imprio, se na parte oriental continuaram a representar as peas tradicionais (sobretudo de autores da chamada nova comdia, como Menandro, e no squilo e Sfocles), no ocidente naufragaram as tentativas de autores como Sneca de ressuscitar o gnero.

At 56 a.C. as encenaes teatrais romanas so feitas em teatros de madeira; depois, surgem construes de mrmore e alvenaria, no centro da cidade.

Teatro Romano de Aspendos, atual Turquia.

Teatro Romano de Aspendos, Turquia, sob outro ngulo.

Assim, em Roma predomina a comdia. Durante o Imprio Romano (de 27 a.C. a 476 d.C.) a cena foi dominada por exibies acrobticas, jogos circenses e pantomimas em que apenas um ator representava todos os papis, acompanhado por msicos e pelo coro, usando mscaras para interpretar personagens.

As diferenas fundamentais entre o teatro romano e grego podem ser expressas do seguinte modo: 1) Toda representao do teatro romano desenrolava-se no palco, ficando a orquestra reduzida a um semicrculo, reservado para os senadores e convidados ilustres. 2) O teatro grego, pela natureza de sua construo, necessitava de uma depresso no terreno, enquanto o romano, construdo sob galerias abobadadas, poderia ser levantado em qualquer terreno plano.

No tempo da perseguio aos cristos, sob Nero e Domitianus, a f crist era ridicularizada. Depois do triunfo do cristianismo, as apresentaes teatrais foram proibidas.

Com o advento da Igreja Crist, os gneros artsticos passaram a ser vistos com maus olhos porque, ou se referiam a deuses pagos, ou troavam abertamente dela (como os espetculos de mimos), levando sua progressiva perseguio, alm dos aspectos que considerava imorais (representao de cenas licenciosas ou mesmo nudez).

A ltima referncia que existe de uma representao de uma pea de teatro do sc. VI d.C. (e sabe-se que Teodora, a imperatriz esposa de Justiniano, fra atriz de teatro). Depois disso, s se ouve falar dos artistas de teatro pelas proibies sucessivas e sermes de membros da Igreja que se referem aos mimos que andam de terra em terra espalhando a

Por volta do sculo III d.C., o imprio romano comea a atravessar uma enorme crise econmica e poltica. A corrupo dentro do governo e os gastos com luxo retiraram recursos para o investimento no exrcito romano. Com o fim das conquistas territoriais, diminuiu o nmero de escravos, provocando uma queda na produo agrcola. Na mesma proporo, caa o pagamento de tributos originados das provncias.

Bacanais Romanos

Em crise e com o exrcito enfraquecido, as fronteiras ficavam a cada dia mais desprotegidas. Muitos soldados, sem receber salrio, deixavam suas obrigaes militares. Com o crescimento urbano vieram tambm os problemas sociais para Roma. A escravido gerou muito desemprego na zona rural, pois muitos camponeses perderam seus empregos.

Esta massa de desempregados migrou para as cidades romanas em busca de empregos e melhores condies de vida. Receoso de que pudesse acontecer alguma revolta de desempregados, o Imperador criou a famosa poltica do Po e Circo.

Esta consistia em oferecer aos plebeus alimentao e diverso. Quase todos os dias ocorriam lutas de gladiadores nos estdios (o mais famoso foi o Coliseu de Roma), onde tambm eram distribudos alimentos. Desta forma, a populao carente acabava esquecendo os problemas da vida, diminuindo as chances de revolta.

Gladiadores.

Dos autores que se pode mencionar, destacam-se Sneca, advogado, famoso orador, que chegou a ser Senador, e no tinha ambies como dramaturgo, mas que, entretanto, escreveu nove tragdias;

Titus Maccus Plautus, comediante que reforou caractersticas tipicamente romanas em suas peas e alcanou distino; e Terncio, de gosto refinado e influncia grega, que produziu principalmente para uma platia das altas classes. Sobre cada um desses autores, deve-se estudar separadamente.

Fontes de Pesquisa
GASSNER, John. Mestres do Teatro I. So Paulo: Editora Perspectiva, 1987. GRIMMAL, Pierre. O Teatro Antigo. Lisboa: Edies 70, s/a.